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Mark Poster

FOUCAULT,
MARXISMO E HISTORIA
Modo de produccin
versus Modo de informacin

PAOS
Bueos Are
Barclona
Mxco
Ttulo orignal:
Foucault, Marism and History
Publicado en ingls por Editorial Office:
Polity Press, Cambridge, Basil BlackweU Ltd, Oxford y Basil Blackwell
lnc., New York
@ Mark Poster, 1984
Traduccin de Ramn Alcalde
Cubierta: Gustavo Macri
la. edicin, 1987
de todas las ediciones en castellano by
Editorial Paids, SAICF y
Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Mariano Cb 92, Barcelona
@ de esta edicin by
Editorial Paids, SAICF
Defensa 599, Buenos Aires
Impreso en la Argentina
(rinted in Argentina)
Queda hecho el depsito que previene la ley 11723
L reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea,
idntica o modificada, escrita a mquina, por el sstema "multigraph",
mimegrafo, impreso, por fotocopia, fotoduplicacin, etc., no autorizada
por los editores, viola derechos reservados. CUalquier utilizacin debe ser
previamente solicitada.
ISBN 950 12 6664 8
INDICE
PREFACIO Y RECONOCIMIENTOS e u u s s s s u . s s 9
Notas s e e s s s u e e e u s s u e s s s e u s e e = e s s s s s 1 1
l . FOUCAULTYSARTRE e s + + s s e + u . e .e e e u s s e 1 3
Despus de mayo de 1968 e s s e e e e s * e + e 21
La razn en la historia s e s s + s s + s s u u s s 25
Del trabajo a la vida cotidiana e e u u + e u s . s e e 33
Adiciones tericas a Marx + u e e s e s e e s s e s s s . .38
El existencialismo de Sartre e + u + + e e e 38
Teoras del lenguaje e s = s s s + e u e u + + e s s e u e s 48
Psicoanlisis e s . u e s e + e e s e e e e e s . s s + . u e e 53
Althusser. s s s e u = + u = e s s e e e e e 59
Notas . . ... . ... ...... . ........ . . . . . .... 63
2. MODO DE PRODUCCION,
MODO DE INFORMACION s e e s s e e s s s e s s + 69
La premisa histrico-materialista de Foucault 79
La doctrina de Marx sobre la razn s e s s s s e e + e 82
El uso de la dialctica por Marx s s s e e e + s e e u e 89
Opciones frente a la dialctica
u e e + e s s e s s * + 94
Las limitaciones del materialismo histrico s e s 96
Notas s s s s u + e e s s e e + + u u s s e e u 99
6
INICE
3. UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA , , + + . & 1 03
La tesis de la discontinuidad + = = = + + + . & . 1 08
Conocimiento/Poder .. + & + + + & & & = . . + = . . a 1 1 4
El concepto de la ideologa + & a = a + = = & . & = = 1 20
Una multiplicidad de fuerzas & + = = & & & & = + . 1 25
Una opcin frente a Marx & = & = + + = = + = = + 1 28
Notas + +.. & = = + = + + = & + & . = + + & & & & + + + &.. = = 1 31
4. CARCELES Y VIGILANCIA . & , & , , , , + = . 1 35
Notas . a = + + = + + . + . = + & & & = + = & + + + = + . 1 64
5. DISCURSOS VERDADEROS SOBRE
LA SEXUALIDAD . = & = + & . = = a + + . + = = + + & = & 167
Notas + & = . a + = . & & & & a & + = = = = + + = = = .195
6. FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION:
UNA EV ALUACION - = = + + + + , + + + + + = + + + = & 199
Notas & & & & = & + & + & = + & + & & = + + = & + & = = = & + & 227
Para mi madre, Caire
Alberich
Oh, Nibelungos,
inclinados ante Alberich!
Por todas partes
os vigilar.
Se disiparon
para vosotros tod2. tranquilidad y reposo
Trabajaris para l
doquiera que os vigile, invisible.
Por siempre
seris sus siervos!
Wagner, El oro del Rhin
(traduccin de Ernesto de la Guardia).
PREFACIO Y RECONOCIMIENTOS
Este libro est concebido como un conjunto de ensa
yos en los que se examina el valor que los ltimos tra
bajos de Michel Foucault tienen para la teora de la so
ciedad y la historia social. Las obras de Foucault escri
tas desde 1968 (Vigilar y castigar, Historia de la sexua
lidad* y muchos trabajos ms breves) contienen algu
nos avances importantes en lo referente a la teora so
cial y a la concepcin de la historia social. Mi propsito
es separar estos avances de otros rasgos del pensamien
to de Foucault que me parecen menos beneficiosos. No
me propongo una evaluacin de la obra de Foucault en
su totalidad, sino concentrarme, para analizarlos, en
ciertos rasgos de ella.
Con esta finalidad, sito la obra d Foucault en un
doble contexto: el de la teora sociolgica crtica y el
de una nueva formacin social, a la que denomino "el
modo de informacin". Por ms que la poltica de
Foucault pueda ser ambigua, sus obras ocupan una po
sicin provechosa para la teora crtica. Aportan, como
intentar demostrarlo, modelos de anlisis que contie
nen elementos tericos que, si se los interpreta bien,
abren orientaciones nuevas para la teora crtica, direc
ciones que pueden sacarla de su actual estancamiento.
10
FOUCALLT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Pero estas nuevas orientaciones slo pueden quedar
de manifiesto si se reconocen ciertos cambios impor
tantes que se han producido en la formacin social ge
nerada por la sociedad industrial avanzada. Para lograr
lo, he acw1aclo la expresin+ no demasiado feliz, de
''modo de informacin". que me servir para delimitar
estos cambios y contrastar la situacin actual con el
concepto de "modo de produccin" elaborado por Marx.
El trmino "modo de informacin" designa las nue
vas experiencias de lenguaje que se vienen dando en el
siglo XX y que en su mayor parte han sido suscitadas
por los progresos de la electrnica y disciplinas afines.
No es ste un ensayo sobre el modo de informacin, ni
he tratado de elaborar el trmino para construir una
teora completa. Sin embargo, he credo necesario ana
lizarlo. aunque ms no fuera para iluminar los avances
tericos que encuentro en la obra de Foucault y para
contrastarlos con las tradiciones de teora crtica basa
das en el concepto de "modo de produccin". En una
obra futura me propongo presentar una teora general
del modo de informacin.
Los dos primeros captulos intentan situar los tra
bajos recientes de Foucault en relacin con el marxis
mo occidental y con los textos cisicos de Marx. Los
captulos restantes examinan la relacin de lo desarro
llado tericamente en los dos primeros, con los textos
histricos Vigilar y castigar e Historia de la sexualidad.
La utilidad de los escritos de Foucault para un nuevo
tipo de historia social constituye el tema en cuestin.
Mi investigacin se ha visto facilitada por el apoyo
de institutos universitarios y otras entidades. Una beca
del National Endowment for the Humanities durante
1981 y 1982 fue invaluable para el progreso de mi tra
bajo, Recib tambin una beca de la Facultad de Vera
no de la Escuela de Humanidades de la Universidad
PREFACIO Y RECONOCIMIENTOS
11
de California, lrvine, como tambin distintos subsi
dios del Focused Research Program in Critica! Theo
ry, de la misma Universidad. Amigos y colegas me han
aportado crticas y aliento, especialmente Jonathan
Wiener, David Carroll y Frank Lentricchia. Anthony
Giddens y John Thompson, redactores de Polity Press,
se mostraron especialmente generosos con su tiempo y
me ayudaron mucho con sus comentarios.
Versiones previas de tres captulos aparecieron en las
siguientes revistas: del captulo 3 en Social Research,
vol. 49, n" l: de los captulos 2 y 5 en Humanities in
Society, vol. 5, no 3 y 4, y vol. 2, n" 2, respectivamente.
Agradezco profundamente la autorizacin para incluir
en el presente volumen las versiones ampliadas de aque
llos artculos.
NOTAS
* Las obras de Foucault que cita el autor a lo largo del libro
han sido publicadas en castellano y por lo tanto se consignan los
ttulos en este idioma. No obstante, cuando hay remisin a pg
nas detenninadas de la versin inglesa, como pr lo general ocu
rre en las notas, se mantiene el ttulo en ingls. A continuacin
se indica la correspondencia de los ttulos en ambos idiomas:
- Enfermedd mental y personalidad (Buenos Aires, Paids);
Menta/11/ ness and Psycho/og.
- Historia de l locura en /a poca clsica (Mxico, FCE);Mad
ness and Civilization.
El nacimiento de l chnica (Mxico, FCE); The Birth o[the
C/inic.
12
FOUCAULT, EL MARXSMO Y LA HISTORIA
- Las palbras y las cosas (Mxico, Siglo Xl); 1ze Order of
Things.
- Arqueologia del saber (Mxico, Siglo XI); Tze Archeolog
of Knowledge.
- El orden del discurso (Barcelona, Tusquets); Discourse on
Language.
- Vigilar y castiar (Mxico, Siglo X); Discipline and Punish.
- Histor de la sexualidad (t. 1: La voluntad de saber) (Madrid,
Siglo XI); The Histor ofSexualit (t. 1: An Introduction).
[
E].
FOUCAULT Y SARTRE
En el mundo de habla inglesa es frecuente catalogar
a Foucault como un postestructuralista. Se examinan
sus ideas en relacin con las de Derrida y Lacan. Si
bien existen buenas razones para situar a Foucault en
el contexto postestructuralista, se puede argumentar
convincentemente tambin en favor de otro enfoque,
el que considera a Foucault como una continuacin y,
a l a vez, un apartamiento de l a tradicin marxista. En
este libro tomar en cuenta solamente e.l llamado "mar
xismo occidental". El parangn de Foucault con el mar
xismo occidental es especialmente fructfero cuando se
examinan sus obras recientes, donde el tema del com
promiso poltico aparece en primer plano. Vigilar y
cstigar e Historia de la sexualidad pueden interpretar
se como una respuesta de Foucault a los acontecimien
tos de mayo de 1968 en Francia, donde analiza una
nueva posicin de la izquierda. en la cual la crtica tra
dicional del capitalismo y la apelacin a la clase obrera
quedaron en suspenso. Si el marxismo occidental sur
gi como respuesta terica a los atolladeros en que se
encontr el marxismo clsico al enfrentarse con los
acontecimientos que van desde la Primera Guerra M un-
14
FOUCAULT, EL MARXlSMO Y LA HISTORIA
dial a la Guerra Fra, los libros recientes de Foucault
pueden evaluarse como una respuesta terica a las di
ficultades del marxismo occidental para interpretar las
rebeliones de la dcada de 1960 y la nueva formacin
social surgida posteriormente, 1 El "marxismo occiden
tal", trmino acufado por Merleau-Ponty, suele definir
se como una respuesta a las limitaciones tericas del le
ninismo y de la socialdemocracia de la Segunda Inter
nacionaL Sus orgenes se remontan a Georg Lukcs y
Antonio Gramsci, pero sus principales manifestaciones
fueron las obras de la Escuela de Francfort, en Alema
nia, 2 y los marxistas existencialistas de Francia, des
pus de la Segunda Guerra MundiaL 3 Hablando en tr
minos amplios, los marxistas occidentales intentaron
redefinir el Jugar del sujeto en la teora marxista me
diante una comparacin entre las posiciones de Marx y
corrientes de pensamiento recientes como el psicoanli
sis y el existencialismo. Examinaron tambin las difi
cultades epistemolgicas que encierra la dialctica mar
xista, valindose para ello de una reevaluacin de sus
races hegelianas 4 y restringiendo en una redida
.
ma
yor que Marx el alcance metafsico del pensamiento
dialctico. 5 Por ltimo, desplazaron el foco de inters
de la teora crtica, trasladndolo desde los medios y
relaciones de produccin hacia las cuestiones de la vida
cotidiana
y de la cultura. En cada uno de estos temas
se les plante una pregunta perturbadora: seguan
siendo marxistas, o eran simplemente intelectuales dis
conformes? En general, su vinculacin con las organiza
ciones polticas marxistas fue tenue o inexistente. Des
de el punto de vista teortico, su posicin como marxis
tas era, por lo menos, ambig

a. En muy pocos casos


poda establecerse con claridad si sus trabajos eran
complementarios del concepto marxista clsico del m o
do de produccin o una revisin profunda de la doctri
FOUCAULT Y SARTRE
1 5
na marxista, que retena exclusivamente el espritu
ge
neral de la crtica de la economa poltica. Estos aspec
tos resultaban especialmente difciles de aclarar en un
contexto poltico dentro del cual los marxistas occiden
tales no tenan contacto orgnico con las luchas de cla
se. Los acontecimientos de mayo de 1 968 modificaron
por completo la situacin, pues en su transcurso emer
gi un movimiento radicalizado, fuera de los parme
tros de los partidos marxistas, que proporcionaba un
fundamento nuevo para una teora crtica. En esta co
yuntura, los marxistas occidentales pudieron por fin
hacer un balance de sus relaciones con el marxismo cl
sico.
La trayectoria intelectual de Foucault lo mantuvo
apartado de los marxistas occidentales hasta despus de
mayo de 1968. Se queja de que sus profesores jams
pronunciaron las palabras "Escuela de Francfort", 6 de
bido a lo cual se vio privado de la oportunidad de fami
liarizarse con un cuerpo de teora que, segn le parece
actualmente, pudo haberle sido de gran ayuda entonces
y que le sigue interesando. Pero la relacin de Foucault
con los marxistas occidentales es ms complicada. Aun
siendo una generacin ms joven que Merleau-Ponty y
Sartre, fue influenciado, como ellos, por el renacimien
to hegeliano que se produjo en los aos de posguerra,
pues estudi con Jean Hyppolite, uno de sus principa
les representantes. Como ellos, tambin recibi el impac
to del existencialismo alemn y se sinti atrado por l.
Su trabajo inicial, Enfermedad mental y personalidad
( 1954), debe mucho a Ludwig Binswanger, un psic
logo que, por su parte tom mucho de Martin Heide
gger. Por otra parte, la primera obra significativa de
Foucault, Historia de la locura en la poca clica ( 1961 ),
estaba animada por una crtica de la razn oe<idental
que no desentonaba totalmente del anticientificismo
16 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de Sartre y Merleau-Ponty, Por ltimo, al igual que los
marxistas existencialistas, Foucault se movi en el se
no del Partido Comunista o en su entorno durante los
primeros aos de la posguerra. A pesar de ello, a co
mienzos de la dcada de 1960 Foucault estaba muy in
teresado en las corrientes de pensamiento estructura
listas, tendencias que a Sartre le resultaban inacepta
bles.
As pues, la carrera intelectual de Foucault transcu
rri paralelamente a la de los marxistas existencialistas
hasta comienzos de la dcada de 1960. En ese momen
to discrepa radicalmente de Sartre, considerando su
propia posicin como la anttesis de todas las filosofas
de la conciencia, incluido el existencialismo sartreano.
Debido a ello, lo' libros de ese perodo, El nacimiento
de la clinica (1963, aunque publicado en 1969), Las
palabras y las cosas ( 1966) y Arqueolog{a del saber (es
crita antes de mayo de 1968), se oponen ostensiblemen
te a posiciones como las de Sartre, que se basan en una
teora del sujeto. Tales son los hechos; sin embargo, mi
opinin es que, aun en este momento de oposicin ex
trema, se pueden sealar ciertas semejanzas entre Fou
cault y Sartre. Por ms que los intelectuales parisinos
considerasen a Sartre como la anttesis de las nuevas
corrientes estructuralistas, tanto ste como Jos estruc
turalistas se definan a s mismos por oposicin a lo
que ha llegado a llamarse "la tradicin metafsica occi
dental". Sartre, despus de todo, cuestion el concepto
cartesiano del sujeto racional en cuanto fundamento
epistemolgico y ontolgico de la realidad. Si bien es
cierto, como lo acusaban los estructuralistas, que Sar
tre se apoyaba en lo que ellos vean como una nocin
idealista del sujeto, lo cierto es que la intencin expl
cita del pensamiento sartreano, sobre todo en la Crz
ca de la razn dialctica, era socavar los fundamentos
FOUCAULT Y SARTRE
17
metafsicos de la razn cartesiana, direccin intelectual
afn a la de Foucault. Tambin es cierto que Foucault
y otros pensadores asociados con el estructuralismo
negaron que Sartre hubiera tenido xito en ste su pro
psito. Sin embargo, durante la dcada de 1970, cuan
do el movimiento estructuralista haba pasado su apo
geo, Foucault revis el problema del sujeto, reconocien
do que, por grandes que fueran los riesgos de recaer en
la metafsica, la teora crtica no poda eludir el anli
sis del sujeto. Sin alguna teora del sujeto (o sujetos),
era imposible explicar la resistencia a la autoridad. 7
Lo que para Foucault era necesario evitar era una no
cin del sujeto que lo concibiera como trascendental y
ajeno al cambio a lo largo del tiempo, nocin de la cual
podan encontrarse rastros en las obras ltimas de Sar
tre.
Durante la dcada de 1960 Foucault fue abiertamen
te hostil a todas las formas de humanismo y filosofa
de la conciencia, hostilidad que estaba dirigida tambin
contra el marxismo occidental en general y contra Sar
tre en particular. Cuando Foucault pregon: "El hom
bre est muerto", indudablemente inclua a Sartre en
tre los humanistas a los que estaba desafando. Pero
despus de 1968 la glida hostilidad de Foucault con
tra Sartre y el marxismo occidental se deshizo. Comen
z a reconocer la importancia del punto de vista de esa
corriente, y, a juicio de muchos observadores, termin
adoptando la posicin de Sartre en el campo intelec
tual y poltico parisino.
Hasta su enfermedad, a mediados de la dcada de
1970, Sartre haba sido la versin siglo XX de Voltaire,
es decir, un intelectual de variados talentos que, bajo la
bandera de la justicia, se eriga en paladn de los opri
midos o los que carecan de partido u organizacin, y
entraba en combate con el orden establecido. Sartre,
1 8
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
como
Voltaire, gozaba de una vasta popularidad y gra
cias a ella era relativamente inmune a la represin de
las
autoridades. No cabe duda de que Foucault no al
canz nunca la posicin de celebridad a que lleg Sartre,
pero a partir de 1970 comenz a propugnar las causas
de distintos grupos de oposicin y a escribir ensayos
polticos para Le Nouvel Observateur. Habl en favor
de la reforma carcelaria y de los derechos de los homo
sexuales, apoy el movimiento de la antipsiquiatra y
el movimiento feminista; analiz la importancia de la
revolucin que derroc al sha de Irn. 8 Durante esos
aos Foucault fue quizs el intelectual ms eminente y
ampliamente conocido que particip de la poltica de
izquierda. Por una especie de irona, Foucault criticaba
paralelamente el papel y la funcin del intelectual tra
dicional.
Si no se comprende la nueva situacin poltica de
Foucault durante los aos 70, sus alabanzas de Sartre
en artculos y entrevistas resultan desconcertantes. Du
rante la dcada anterior se haba producido entre am
bos pensadores un corts cambio de objeciORes en las
pginas de La Quinzaine Littraire. Sartre reconoci el
valor de la obra de Foucault Las palabras y las cosas,
pero repiti una queja que haba formulado contra L
vi-Strauss: Foucault eluda el problema histrico, a sa
ber, cmo una episteme es reemplazada por otra. 9 Po
cos meses antes, en la misma revista, Foucault descali
ficaba a Sartre y Merleau-Ponty diciendo que eran
"hombres valientes y generosos", pero pertenecientes a
una poca ya perimida, animados por un espritu que
haba desaparecido del escenario intelectual. 10 Siem
pre en la misma publicacin, en marzo de 1968, slo
dos meses antes de los acontecimientos de mayo, Fou
cault impugnaba, aunque cortsmente, el "empeo por
lograr la totalizacin" que haba tenido lugar en l filo-
FOUCAULT Y SARTRE 19
sofa desde Hegel hasta Sartre, empeo que, a su juicio,
carecera ya de validez.
11
Foucault prosegua con una afirmacin que trasunta
su caracterstica humildad: "Considero que la obra y la
accin poltica inmensas de Sartre definen una poca . . .
yo nunca admitira una comparacin, ni siquiera con
fines de contraste, entre el mdico trabajo de excava
cin histrica y metodolgica que yo efecto y una
obra tan amplia como la suya". 12 Sin embargo, la bre
cha generacional que se puso de manifiesto en La Quin
zaine Littraire sera salvada poco despus, cuando am
bos pensadores comenzaron a trabajar juntos, durante
esa misma dcada de 1970, en la revista Libration.
A partir de 1 968 la actitud de Foucault respecto de
Sartre y del marxismo occidental comenz a cambiar.
Sartre dej de ser simplemente el enemigo filosfico, a
medida que Foucault comenz a descubrir puntos de
convergencia y de acuerdo intelectual. En una entrevis
ta Foucault alab el papel desempeado por Sartre en
la elevacin de la conciencia intelectual y poltica del
pblico francs: "Desde el fin de la guerra hemos visto . . .
ideas cuyo origen o raz era profundamente erudito .. .
dirigidas a un pblico mucho ms amplio que el de las
universidades. Ahora, aunque no existe nadie que tenga
la estatura de Sartre para proseguirlo, el fenmeno se
ha democratizado. Slo Sartre -o quizs Sartre y Mer
leau-Ponty- tuvieron las condiciones para hacerlo. El ni
vel cultural medio del pblico ha crecido de una mane
ra considerable". 13
En otra ocasin, Foucault alude a Sartre como un
tipo de hombre de izquierda con el cual se identifica:
"Si la izquierda existe en Francia, creo que un factor
importante para ello ha sido la existencia de un pensa
miento y una reflexin de izquierda . . . , las opciones po
lticas hechas por la izquierda a partir, por lo menos,
20
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de 1 960, opciones que han tenido lugar fuera de los
partidos . . . Durante la Guerra de Argelia, por ejemplo,
dentro de todo un sector de la vida intelectual existi
un
pensamiento de izquierda sumamente pujante". 14
L referencia que hace Foucault en este pasaje abarca
claramente a Sartre, Francis Jeanson y Les Temp
s
Mo
demes, revista sta que fue un centro de oposicin a la
Guerra de Argelia en una poca en que el Partido Co
munista francs la apoyaba. Foucault se ve ahora a s
mismo como un heredero de los marxistas existencialis
tas que desarrollaron su crtica de izquierda fuera del
Partido Comunista. Al hablar de su propio inters en
Nietzsche, Foucault se manifiesta casi orgulloso de en
contrar en Sartre un inters anlogo por dicho autor.
" Saba usted que el primer texto de Sartre, escrito
cuando era un joven estudiante, fue nietzscheano? Me
refiero a 'La historia de la verdad', un pequeo traba
jo
publicado en una revista del Liceo alrededor de
1925. Sartre comenz por el mismo problema [que
Foucault?], y resulta muy curioso que su enfoque se
haya desplazado de la historia de la verdad a la fenome
nologa, en tanto que para la generacin siguiente, que
es la nuestra, el recorrido fue el inverso". 15 Foucault
concibe a Sartre y a s mismo como hijos de Nietzsche,
con la diferencia de que Sartre se apart de la tradicin
paterna. Foucault se identifica con Sartre como con un
hermano y hasta lamenta ("es una gran lstima") sus
diferencias. Despus de mayo de 1 968 Foucault llev
a cabo una reorientacin y clarificacin de sus ideas
que modific sustancialmente la direccin de su obra.
No me interesa tanto aqu la cuestin de la coherencia
o incoherencia de su pensamiento como la direccin
terica asumida por su trabajo despus de 1 968. Inten
tar demostrar que a partir de ese momento Foucault
comenz a ocuparse de temas que eran centrales en el
FOUCAULT Y SARTRE
21
pensamiento del marxismo occidental, y que las posi
ciones que adopt, aunque en algunos casos se asemeja
ban a la de los marxistas occidentales, por lo general
fueron ms all de las posiciones de stos y estuvieron
encaminadas a logar una nueva formulacin de la teo
ra crtica. Para decirlo brevemente: Foucault admiti
la problemtica del marxismo occidental y la traslad
a un nuevo nivel.
DESPUES DE MYO DE !968
Los sucesos de mayo de 1968 mostraron que era po
sible una oposicin a la sociedad existente que fuera
ms all de los confines de las orientaciones marxistas
contemporneas. Durante ese mes nuevos grupos parti
ciparon en el movimiento de protesta, grupos que no
estaban tradicionalmente asociados con el proletariado.
El estallido de protesta fue detonado por Jos estudian
tes, continuado por los artesanos y trabajadores indus
triales, y apoyado por los jvenes obreros fabriles, que
no constituan un baluarte tradicional de las organiza
ciones marxistas. Estos grupos recurrieron a nuevos
mtodos de accin, tales como las tcticas de provoca
cin, que sirvieron ms para poner de manifiesto la de
bilidad del orden establecido que para derribar al
go
bierno y aduearse del poder. Desarrollaron nuevas for
mas organizativas, entre las que se destaca el Comit de
Accin, cuya estructura era radicalmente democrtica
y estaba orientada a poner en funcionamiento nuevas
formas de relaciones sociales, y no a movilizar el poder
22
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de los insurgentes. Finalmente formularon, valindose
de sus carteles e inscripciones murales, demandas que
implicaban una crtica postmarxista de la sociedad. La
ideologa de estos textos murales hablaba no slo en
contra del capitalismo sino tambin de todas las formas
no democrticas de organizacin social. Cuestionaba
no tanto la explotacin como la alienacin. Su mensa
je no
estaba dirigido exclusivamente a la fbrica, sino
que se irradiaba hacia todos los sectores de l a vida coti
diana. Reclamaba no solamente una participacin igua
litaria para todos en los. despojos del capitalismo, sino
la participacin activa (autogestin) y un papel creati
vo en toda la actividad social.
16
Para la mayora de los intelectuales de izquierda,
mayo de 1968 constituy una quiebra en las tradicio
nes revolucionarias. Se hizo manifiesto que estaba na
ciendo una nueva formacin social y que hara falta
una nueva teora para explicarla y formular la oposi
cin a ella. Adems, la apertura provocada por los acon
tecimientos llev a una profusin de nuevos movimien
tos de protesta, no todos los cuales haban sido previs
tos especficamente durante los acontecimientos mis
mos. El movimiento feminista. el movimiento de libe
racin de los homosexuales, el movimiento de reforma
de las crceles, el movimiento ecologista y antinuclear,
distintos movimientos regionalistas y el movimiento de
la antipsiquiatra surgieron todos a comienzos de la
dcada de 1970 como respuesta a los sucesos de mayo.
Estas nuevas formas de protesta suscitaron un nuevo
sentimiento poltico, que frecuentemente estuvo carac
terizado por una falsa imitacin de la Revolucin Chi
na, entendida como revolucin cultural. El marxismo
tradicional result lamentablemente inepto para dar
cuenta de las nuevas aspiraciones, a las cuales, en la me
dida en que las tom para algo en cuenta, trat de ho-
FOUCAULT Y SARTRE
23
mogeneizarlas conectndolas con el movimiento obrero_
Foucault y otros, como Deleuze, Guattari, Castoriadis,
Lefort, Lyotard, Baudrillard, Morin y Lefbvre toma
ron la situacin con ms seriedad e intentaron revisar
el propio pensamiento en funcin de l a nueva exigencia
poltica,
En el caso de F oucault, los temas de la dominacin
y el poder pasaron al primer plano. Se ha sealado mu
chas veces que, a contar desde su alocucin inaugural
en el Collge de France, Foucault comenz a insistir en
la conexin que existe entre la razn y el poder. El or
den del discurso hablaba del "apoyo institucional a la
voluntad de verdad" e insista en "el modo como el co
nocimiento es usado en la sociedad"." Y, algo que tie
ne que ver ms con el tema en cuestin, Foucault defi
na sus futuros estudios como genealogas del discurso
en las cuales ste tenia que ser entendido como distin
tas formas de poder. "El aspecto genealgico del dis
curso intenta aprehenderlo en su poder de afirmacin,
por lo cual no entiendo un poder opuesto al de la nega
cin, sino el poder de constituir sectores de objetos".18
Foucault no habra de estudiar ya solamente sistemas
de exclusin, lo que la razn reprima, sino que elabo
rara desde entonces los mecanismos mediante los cua
les la razn constituye y configura formas de accin. El
poder dejara de ser una funcin negativa, excluyente,
pasando a ser una formacin positiva. Los libros de
Foucault aparecidos en la dcada de 1970 y que versan
sobre las crceles y la sexualidad estarn dedicados a
esto.
Asociada con la nueva preocupacin por el poder y
su nueva definicin "positiva", iba una tendencia a aso
ciar la razn con la prctica, tendencia que se hizo ms
y ms destacada despus de 1968. El inters estructura
lista por el lenguaje y su autonoma que haba predo-
24
FOUCAULT, EL MARX!S>IO Y LA HISTORIA
minado en Las palabras y las cosas (1966). cedi el lu
gar a una categora no bien definida pero sugerente: la
del "discurso/prctica", en la que se presupona la in
teraccin de razn y accin. La razn, manifestada en
el discurso, est ya presente en la historia. No existe un
lenguaje inocente cuyos mecanismos internos sean un
paradigma cientfico que pueda servir de modelo para
el anlisis social, como lo encontramos en el estudio de
Lvi-Strauss sobre el parentesco. Para Foucault. el len
guaje organizado como discurso est siempre asociado
con formas de disciplina, y las distintas disciplinas ac
tan sobre grupos de seres humanos y a la vez regulan
la formacin del discurso. El sentido sutil pero mal de
finido de la interaccin entre verdad y poder, teora y
prctica, se convirti en el tema central de las investi
gaciones de Foucault. Caracteriza su esfuerzo por tras
cender el estructuralismo y lo llev a una confronta
cin directa con las tradiciones del marxismo occiden
tal.
El propsito que me ha guiado al presentar estos in
dicadores del cambio en el pensamiento de Foucault
no ha sido el de preparar una guia para una historia de
tallada de sus ideas, sino que me he limitado a indicar
las nuevas direcciones de su trabajo a partir de l 968,
como un preludio para el tratamiento sistemtico de
las relaciones entre su obra y la de los marxistas occi
dentales. De lo dicho surge que esta comparacin es
pertinente, y hasta decisiva. para el trabajo terico ac
tual. Foucault, apoyndose en Nietzsche, elabor una
nueva formulacin de la tesis de que la razn est den
tro de la historia, tesis central para el marxismo occi
dental. Mientras que pensadores como Sartre y Marcu
se presentaron esta tesis bajo una forma hegeliana-mar
xista, Foucault lo hizo apelando a Nietzsche. Las dife
rencias entre ambas formulaciones no son menos deci
sivas que sus semeJanzas.
FOUCAULT Y SARTRE 25
LA RONEN LA HISTORA
Los marxistas occidentales sostenan que la razn est
conformada por la historia de las relaciones entre las
clases. Tanto las posiciones de los pensadores tericos
como cualquiera de las ideologas circulantes estn de
terminadas por la clase. Para Sartre, e n su ltima poca
y
para mencionar un solo ejemplo, la situacin del pen
sador, su ser-en-el-mundo es, en ltimo anlisis, una si
tuacin de clase. dentro de la cual el modo de produc
cin proporciona el horizonte ltimo del pensar. La te
sis de la razn-en-la-historia socav eficazmente la pre
tensin de la razn a erigirse en rbitro de la realidad;
sirvi como una especie de condicin kantiana de posi
bilidad para el pensamiento. que protega al pensador
contra la tendencia idealista a ontologizar la razn. Sin
embargo, esta proteccin demostr ser en la mayora
de los casos, inadecuada. En efecto; la tendencia domi
nante dentro de la tradicin del marxismo occidental,
ejemplificada quizs del modo ms claro en Lukcs,
fue hacer que las cautelas proporcionadas por la tesis
de la razn-en-la-historia quedaran subordinadas a las
contorsiones de la dialctica, argumentando (por la
puerta trasera) en favor de un sujeto-objeto idntico, l o
cual, con demasiada frecuencia, result otro modo de
apelar a l a razn. La dialctica histrica se mova im
pulsada por la lucha de clases; la clase que representaba
la negacin del presente era el agente privilegiado de la
historia; la perspectiva de esa clase era, por consiguien
te, la perspectiva verdadera y la que el pensador terico
deba adoptar para asir la totalidad. El pensador teri
co, pues, se encontraba en la posicin apta para formu
lar la Verdad. Tal era el razonamiento que haba posibi
litado la tesis hegeliana-marxicta y tal era la posicin
26
FOUCAULT
,
EL MARXISMO Y LA HISTORIA
adoptada por Lukcs en Historia y lucha de clases,
obra inaugural del marxismo occidental.
Lo que salv a la Escuela de Francfort, temporaria
mente al menos, de encallar en el mismo escollo dialc
tico fue el haber advertido que la dialctica se haba
desviado de su curso marcado por la revolucin prole
taria. Despus del stalinismo en Rusia, el Estado Bene
factor en Occidente y especialmente despus del hitle
rismo en Alemania, Horkheimer, Adorno, y en menor
medida Marcuse. quedaron convencidos de que la clase
obrera no era la negacin del capitalismo y que no pro
porcionaba una perspectiva privilegiada sobre la histo
ria. La razn quedaba, por con
s
iguiente. sin su condi
cin de posibilidad. En respuesta a esta situacin algu
nos miembros de la Escuela de Francfort adoptaron
una posicin diferente. Marcuse, por ejemplo. unas ve
ces adopt la posicin tradicional (Razn y revolucin):
otras busc, mediante una lectura especial de Freud,
una nueva subjetividad en reemplazo de la clase obrera
(Eros y civilizacin), y a veces no pudo decidirse en fa
vor de la una ni de la otra (El hombre unidimensional).
Adorno, en mayor medida quiz que ninguna otra figu
ra de la Escuela de Francfort. intent reexaminar las
dificultades de la tesis hegeliana-marxista. En Dialcti
ca negativa y Contra la epitemologla, intent daborar
la tesis de la razn-en-la-historia para evitar la reapari
cin de la metafsica. Sin embargo. en ambos casos la
Escuela de Francfort aliment una cierta nostalgia por
dicha tesis, que sugiere una nostalgia por algn anclaje
prehegeliano. En el mejor de los casosq se renunci con
resistencia al privilegio de la razn. En los trabajos de
la Escuela de Francfort se percibe un aferramiento a la
idea iluminstica de que la li bertad depende de la razn
del individuo y ste puede ejercitarla mej or en una si
tuacin de autonoma.
FOUCAULT Y SARTRE 27
Nadie ha defndido mjor que Jrgen Habermas.
el
ltimo representante quizs de la Escuela de Francfort.
el antiguo concepto de razn. que siempre permanece
oculto en la tesis de la razn-en-la-historia. Habermas
ha sido ms explcito en la defensa del iluminismo que
la generacin mayor de la Escuela. En su trabajo sobre
la historia de las comunicaciones lo encontramos pos
tulando una situacin de lenguaje como fundamento
de una nueva esfera pblica. democrtica, en la que el
individuo puede ejercitar la razn y alcanzar la verdad.
Para Habermas la situacin ideal de lenguaje est siem
pre presente en la comunicacin humana. y sirve de so
porte metafsico para la razn.19 El materialismo his
trico queda, a juicio de Habermas, gravemente perju
dicado si degrada la razn al nivel de un epifenmeno
del modo de produccin. Ms recientemente. Haber
mas ha retornado a la teora de los sistemas, a las teo
ras del desarrollo moral y psicolgico, con el fin de en
contrar un fundamento trascendental para la aparicin
de la ''razn pura" en la historia. As, la razn es rein
sertada una vez ms en la historia a espaldas de las clases
y los individuos, sirviendo de baluarte contra la tirana
y confortablemente alojada como "naturaleza humana".
Foucault defiende irnicamente la tesis de la razn
en-la-historia mediante el recurso de abandonarla. El
escepticismo nietzscheano de Foucault acerca de la ver
dad lo capacita para adoptar una postura radical frente
a la razn: no existe la verdad, existen verdades, y no
hay ningn fundamento donde apoyarse para ontologi
zar la razn, para asir la totalidad y proclamar que to
do conduce a esto o aquello. Pero el escepticismo radi
cal de Foucault no se traduce en nihilismo porque lo
capacita para investigar la estrecha conexin que existe
entre las manifestaciones de la razon y las pautas de
dominacin. La pareja discurso/prctica da por su pues-
28
FOUCAULT. EL MARXISMO Y LA HISTORIA
ta esta conexin como condicin para estudiarla. Esto
constituye un crculo hermenutico que es inevitable,
aunque repleto de contradiccin lgica. Foucault pue
de estudiar las formas en que el discurso carece de ino
cencia y es configurado por la prctica, y esto sin pri
vilegiar forma alguna de prctica, ni siquiera la lucha de
clases. Puede tambin estudiar l as maneras en que el
discurso. a su turno, configura la prctica, pero l o hace
sin privilegiar forma alguna de discurso. Es as como es
cribe una historia de las crceles en la cual la doctrina
de Bentham, respondiendo al horror del Iluminismo
por las prcticas de castigo del Antiguo Rgimen, lleva
en parte a una institucin de confinamiento que desa
rroll su propio sistema de poder para manejar lJs po
blaciones de reclusos. lo cual, a su vez, produce nuevos
discursos (criminologa) que estudian "cientficamen
te", y terminan por influir sobre ella, la administracin
de las crceles. La interpretacin de discurso y prctica
prosigue inacabablcmente. porque cada elemento im
plica la existencia del otro, ya desde el comienzo. Cuan
do se estudian los discursos no est en juego la verdad
perfecta; cuando se estudw la prctica no est en juego
la determinacin del discurso. Ambas tendencias onto
logizantes quedan, pues, excluidas desde el comienzo.
Pero el proyecto de Foucault llevara al nihilismo si
no se admitiera plenamente una dimensin ms: la di
mensin poltica. En efecto: la pareja discurso/prcti
ca opera sobre el pensador terico en la misma medida
en que lo hace sobre el objeto estudiado. El discurso de
Foucault est tambin conectado con la poltica. La
propia motivacin y situacin poltica configura su dis
curso. Foucault lo ha reconocido explcitamente:
Quisiera escribir la historia de esta prisin, con todas lascar
gas polticas que ella condensa en su cerrada arquitectura.
FOUCAULT Y SARTRE 29
Por qu? Acaso simplemente porque estoy interesado en el
pasado? No, si esto signifca escribir una hstoria del pasado
en trminos del presente. S, si lo que se pretende es escribir
la historia del presente.
2
0
El punto importante es el siguiente: la situacin per
sonal de Foucault es una situacin en la cual los discur
sos, como el que l escribe, estn institucionalizados
como ciencias del hombre y desempean un papel en la
formacin de l a prctica (estudios polticos). En otras
palabras: Foucault ha podido desarrollar la posicin de
que el discurso y la prctica estn entrelazados, en un
mundo donde la dominacin reviste la forma de disci
plina cientfica y el discurso est organizado en disci
plinas. Para decirlo brevemente: la razn, en la historia,
se ha transformado en una forma de poder, y lo ha he
cho de una manera que quizs no haba asumido antes
del siglo XVIII. Foucault hizo frente a esta situacin,
-un mundo en el cual las ciencias del hombre estn or
ganizadas y desempean un papel poltico- adoptando
una posicin que encara las ciencias del hombre deson
tologizando el concepto de razn.
La Escuela de Francfort, de hecho, haba comenzado
a reconocer estas mismas condiciones. En este aspecto,
eran deudores del pensamiento de Max Weber. Cuales
quiera sean los mritos de Weber (y hay una vasta bi
bliografa de obras que arguyen en favor y en contra),
fue l quien defendi con mayor contundencia la aso
ciacin de razn y dominacin como rasgo central de
la sociedad moderna. Para Weber, y en oposicin a
los supuestos del Iluminismo, la razn no es la doncella
de cmara de la libertad. En las organizaciones burocr
ticas, dice, la razn es remodelada para conve. rtirla en
racionalidad instrumental, y como tal es compatible
con las instituciones autoritarias (el Estado, las fuerzas
30
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
armadas, las grandes empresas econmicas). El ser hu
mano, por ms que sea, coro los liberales proclamaban,
un animal racional, no es necesariamente un animal de
mocrtico. La "jaula de hierro" de la burocracia augura
un destino de "prdida del alma" y "prdida del espri
tu" para la sociedad humana.
Weber sealaba que la sociedad modera trajo consi
go una nueva forma de organizacin, que l llamaba
"burocracia". A diferencia de las organizaciones socia
les
del feudalismo, la burocracia instaura la impersona
lidad en las relaciones sociales. Con su ordenamiento
jerrquico, las oficinas burocrticas suscitan una forma
de conducta que requiere cierta actitud motivacional
por parte de los agentes sociales, actitud que parece
ajustarse al supuesto liberal de que la humanidad es
esencialmente racional, pero cuando se la analiza ms
profundamente aparece en contradiccin con estas es
peranzas. Weber admite que la accin burocrtica es ra
cional, pero con una clase especial de racionalidad. Pa
ra definir esta racionalidad Weber cre un conjunto de
modos de racionalidad o "tipos ideales". basndose en la
distincin entre medios y fines. Una accin puede ser
racional por sus fines o por sus medios: la racionalidad
bu roer tic a es racionalidad de los medios. Los fines de
la accin burocrtica estn fijados por la jerarqua, que
se encuentra por encima de la mayor parte de los bur
cratas. Adems. dichos fines son definidos por la pro
pia organizacin: el objetivo de la accin burocrtica es
perpetuar la burocracia. Ms importante para la buro
cracia, pero surgida junto con ella, es una forma de ac
cin que se define por sus medios. La accin burocrti
ca fue determinada por la eficiencia de los medios. Se
gn Weber. la burocracia est orientada a conseguir los
objetivos con el menor gasto de esfuerzo y exige un
clculo constante de los medios. A causa de eso la ac-
FOUCAULT Y SARTRE
31
c1on burocrtica es racional en l a medida en que los
medios para alcanzar los fines surgen de clculos sobre
la
eficacia. La accin burocrtica es racional instrumen
talmente.
21
Georg Lukcs, un estudioso de Weber, am
pli el anlisis de la accin racional basada en la rela
cin medios/fines hasta llegar a una crtica general de
la
"cosificacin" de la sociedad capitalista.
Sin embargo, el anlisis que hace Weber de la razn
instrumentahe asemeja slo superficialmente a la posi
cin de Foucault. Por una parte, Foucault no inventa
tipos ideales para compararlos luego con la experiencia
histrica. Para l, las formas de racionalidad pueden ser
infinitas. Adems, los tipos ideales introducen un su
puesto no demostrado: en el anlisis de Weber est im
plcito el prejuicio kantiano en favor de la racionalidad
de los fines, como puede verse en la famosa mxima
moral de Kant de que la accin tiene que ser motivada
por fines universales. " Foucault prefiere mostrar los
lmites del presente contrastndolos con un pasado di
ferente, no con un ideal. Tampoco analiza Foucault los
agentes sociales y sus motivaciones de la manera que lo
hace Weber. Lo que le interesa es el nivel de racionali
dad que denomina discurso/prctica, categora median
te [a cual se evita la dicotoma weberiana sujeto/objeto
y que supone la inexistencia de una dualidad entre ideas
y prctica. El anlisis de Weber est ligado a un supues
to "humanstico", el de una escisin entre e l motivo y
la accin. Por ltimo, el anlisis de F oucault apunta a
los discursos de las ciencias del hombre (una de las cua
les, la sociologa, fue en parte fundada por Weber), en
tanto que Weber, aunque ambivalentemente, supone la
separacin entre ciencia y accin social. De hecho, el
principal punto de contacto, y tal vez el nico, entre
Weber y Foucault est dado por su comn esfuerzo por
analizar la participacin de la razn en la dominacin.
32
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Los marxistas occidentales de la Escuela de Franc
fort centraron en dos obras el anlisis de este problema:
en La dialctica de la Ilustracin de Horkheimer y
Adoro, y en la crtica que hace Habermas de la racio
nalidad instrumental, la cual, para los fines del presente
estudio no me parece diferir suficientemente de la po
sicin de Weber como para justificar un tratamiento
por separado. La dialctica de la Ilustracin, escrita
despus de la Segunda Guerra Mundial por judos ale
manes refugiados, est marcada por las experiencias del
holocausto hitleriano. Ninguna perspectiva sobre la his
toria moderna puede, despus de Auschwitz, ser ade
cuada si describe los siglos anteriores como un progreso
de la razn. Dada la brutalidad y bestialidad del siglo
XX, difcilmente puede concebirse a la civilizacin occi
dental como un drama cuyo protagonista sea el progre
so. Horkheimer y Adorno intentaron socavar la fe libe
ral (y marxista) en la razn trazando una lnea de co
nexin entre la inventiva de Ulises y los artefactos de la
"industria cultural" contempornea, poniendo especial
mente el acento sobre los "logros" del siglo XVIIl. La
forma occidental de la razn -advertan- implica una
gran cuota de dominacin, en la medida en que postula
el mundo (los otros seres humanos y la naturaleza)
como un objeto que debe ser controlado." En Occiden
te ha estado presente, desde el comienzo, dentro del
desarrollo del Iluminismo, un componente de irracio
nalidad, y esta irracionalidad aflor demasiado clara
mente en la poltica y la cultura del siglo X.
Aunque el anlisis de La dialctica de la Ilustracin
contiene fructferas sugerencias -sobre todo en las par
tes sobre la industria cultural que Adorno desarroll es
pecialmente en ensayos ulteriores-, se ve limitada por
su nivel de anlisis. Horkheimer y Adorno se limitan con
demasiada frecuencia a tomar en consideracin slo
FOUCAULT Y SARTRE 33
"los grandes pensadores" del pasado, descuidando los
niveles ms pedestres, en los cuales la razn se convier
te en prctica discursiva. El anlisis y crtica altamente
filosficos de la razn que ellos llevan a cabo pierde la
oportunidad de presentar un panorama detallado de las
disciplinas de la verdad. No obstante, su negativa a
aceptar a la razn por lo que pretende ser y su insistencia
en investigar sus imbricaciones con la dominacin con
ducen directamente a la problemtica indagada por
Foucault.
DEL TRABAJO A LA VIDA COTIDIANA
Adems de la problematizacin a que someten a la
razn, los marxistas occidentales tienen en comn con
Foucault un desplazamiento del inters desde el modo
de produccin hacia los "mrgenes" de la vida cotidia
na. En una entrevista reciente, Foucault se identifica
con los marxistas occidentales franceses y les atribuye
en parte el xito logrado por el Partido Socialista en las
elecciones de 1 98 1 :
... si el Partido Socialista encontr una respuesta tan grande,
ello se debi a que estuvo razonablemente abierto ... a nuevas
actitudes, nuevas cuestiones y nuevos problemas. Estuvo abier
to a cuestiones que tienen que ver con la vida cotidiana, la vi
da sexual, la pareja, los problemas de la mujer. Fue sensible,
por ejemplo, a problema de la autogestin. Todos stos son
temas del pensamiento de izquierda, pero de un pensamiento
que no est incrustado en los partidos polticos y que no tie
ne una actitud tradicionalista en su enfoque del marxismo.24
34
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Los temas vinculados con la vida cotidiana propor
cionan un campo para revitalizar la teora crtica. En
Francia, estos temas fueron introducidos por primera
vez por Sartre y Merleau-Ponty en Les Temps Moder
nes, por Henri Lefebvre y Edgar Morin en Argments y
por Cornelius Castoriadis y Claude Lefort en Socialis
me ou Barbarie. 25
El corte terico ms importante sobrevino con la
aparicin de la Crtica de la razn dialctica ( 1 960), de
Sartre. donde el anlisis de la vida cotidiana pas a ser
la preocupacin central de la teora crtica. En un per
odo en el cual la clase obrera pareca haber abandona
do su proyecto histrico, tal como lo esboz Marx,
Sartre reexamin la cuestin de la revolucin en trmi
nos de las condiciones necesarias para una forma libre
de la subjetividad y los obstculos existentes para ello.
Analiz las condiciones en las cuales una clase corta
con sus conductas rutinarias. centra la mirada en la car
ga de subordinacin que le imponen, divisa claramente
un camino para llegar a la liberacin y emprende las ac
ciones adecuadas para alcanzar ese fin. Para compren
der por qu esos momentos de conciencia revoluciona
ria son tan raros, Sartre investiga los modos de relacin
y de conciencia que se dan en la vida cotidiana en el se
no de los grupos subordinados. Adopta como hiptesis
un ente interactuante al que denomina "la serie". En la
vida cotidiana los oprimidos yacen en una especie de
relacin grupal en la que cada individuo ve al otro co
mo un agente remoto y hostil. El individuo se plantea
metas y propsitos tales que Jos otros se le convierten
en obstculos, El hecho de que nos encontramos efecti
vamente en grupos lo argumenta Sartre valindose del
ejemplo de la lectura del diario: muchas personas lo
hacen y lo hacen al mismo tiempo. pero estn aisladas
aunque ejecuten la misma accin y al mismo tiempo.
FOUCAULT Y SARTRE
35
El hecho de que postulemos a los otros como obstcu
los lo argumenta Sartre con el ejemplo de la cola
de
personas que esperan un mnibus: cada una de esas
personas sabe que las otras pueden ocupar un asiento
que podra tocarle a ella. De esta manera, la poblacin
es atomizada, a la vez que permanece incluida en gru
pos. y es eficazmente desviada de la posibilidad de al
canzar la conciencia de clase.
El tema de la atomizacin fue abundamente investi
gado por los marxistas occidentales franceses durante
la dcada de 1960. Fue la principal preocupacin de
Henri Lefebvre en libros como La vida cotidina en el
mundo moderno ( 1 968) y de Guy Debord en La socie
dad del espectculo ( 1967). Se consagraron muchos li
bros y artculos a cuestiones como consumismo, urba
nismo, familia, sexualidad, educacin y ocio, cada uno
de los cuales intentaba explicar de qu manera y por
qu causa los grupos subordinados sufren la domina
cin y pierden el control sobre su existencia en comn.
Se recurra repetidamente al concepto de alienacin,
desarrollado por Marx en sus primeros escritos. Pero
Marx haba restringido el concepto de alienacin al
obrero industrial, mientras que los marxistas occidenta
les lo emplearon para aclarar las condiciones de mu
chos grupos en la vida cotidiana. La conclusin era ine
vitable: Jos trabajadores sufren la dominacin no slo
en la fbrica sino en todos los sectores de la vida, y los
obreros no son el nico grupo que sufre la dominacin.
Nios, mujeres, ancianos, estudiantes, sectores minori
tarios, consumidores, extranjeros residentes: la atomi
zacin y la alienacin son fenmenos ampliamente di
fundidos. y estos fenmenos no pueden comprenderse
si se toma en consideracin nicamente el lugar de tra
bajo o las categoras desarrolladas para analizar la ex
plotacin de los proletarios. El marxismo resultaba do-
36
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
blemente inadecuado: sus categoras de anlisis no eran
sufcientemente abarcadoras para poner de manifiesto
la dominacin imperante fuera de los lugares de trabajo,
y la formacin social haba variado desde los tiempos
de Marx, exigiendo un corte con los temas clsicos de
la crtica de la economa poltica, aun en el mbito
mismo del trabajo.
Una vez en claro que las formas de dominacin exis
tan fuera del lugar de trabajo, surgi la cuestin de
cules deban ser los mtodos y teoras adecuados para
la tarea de anlisis. Comenzaron a estudiarse la teora
de la cosificacin, de Lukcs, y el concepto de hegemo
na, de Gramsci. Apartndose de manera m:s tajante
del marxismo clsico, los marxistas occidentales recu
rieron al existencialismo
,
la fenomenologa, el psico
anlisis, el estructuralismo y la semiologa. El pr

blema
general que se plantearon fue que el marxismo clsico
no poda ser fcilmente transferido a mbitos de la vida
cotidiana distintos del lugar de trabajo. Encontraron
una limitacin terica en el marxismo clsico, por obra
de la cual la especificidad de la dominacin fuera del
lugar de trabajo se perda o se eluda a consecuencia
del encierro provocado por la teora del modo de pro
duccin. Lukcs, por ejemplo, haba aplicado su teora
de la cosificacin en el lugar de trabajo a la crtica gene
ral de la cultura capitalista. Pero los mecanismos me
diante los cuales los obreros son tratados como cosas
en la economa capitalista no son los mismos que aque
llos mediante los cuales la burocracia somete a la pobla
cin en general. Y la expresin literaria de la vida buro
cratizada, como la llevada a cabo por Kafa, por ejem
plo, no se ajusta a los cnones estilsticos del realismo,
en el que Lukcs vea el complemento de la crtica de
l a cosificacin.
En el caso de Gramsci se reiteraba el mismo proble-
FOUCAULTY SARTRE
37
ma. Su teora de la hegemona estaba concebida para
explicar el papel activo que la ideologa y la poltica
(la
superestructura) desempean en la lucha de clases.
Gramsci afirmaba que bajo el capitalismo la domina
cin
poltica est escindida de la explotacin econmi
ca. Contrariamente al sistema feudal, la sociedad civil
burguesa asigna lugares diferentes al trabajo y a la fuer
za
o coercin. Los obreros no estn sometidos a la vo
luntad poltica de la burguesa de la misma manera que
los campesinos lo estaban a la de la nobleza. El capita
lismo impone la hegemona o dominacin de la burgue
sa a travs de la mediacin de la poltica y la ideologa.
Si bien esta lnea de pensamiento puede ser muy fruc
tfera para delimitar las conexiones entre poltica y
economa, su estrategia terica consiste en esclarecer
solamente aquellos aspectos de la poltica y la ideolo
ga que son pertinentes para las relaciones de produc
cin. La poltica relacionada con los sexos, por ejem
plo, no puede, en general; analizarse mediante la cate
gora de la hegemona.
Cuando los marxistas occidentales intentaban anali
zar aspectos de la vida cotidiana en trminos de la ca
tegora de alienacin, se produca el mismo desliza
miento retrgado al modo de produccin. Se poda
mostrar que los consumidores estn alienados en el
mercado por obra de la propaganda comercial; que los
estudiantes estn alienados en el aula por obra del siste
ma de exmenes; que las mujeres estn alienadas en el
hogar por obra del aislamiento, etctera. En cada caso,
empero, se daba por supuesto que la fuente de la alie
nacin segua estando en el lugar de trabajo y que las
otras formas de dominacin procedan de esta fuente.
En ltima instancia, la lucha por la dominacin en el
lugar de trabajo mantena su lugar prioritario y se su
pona que las formas especficas de la dominacin en la
38
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
vida cotidiana se resolveran casi automticamente una
vez que la economa capitalista fuera derrocada por el
proletaria
do.
ADICIONES TEORICAS A MARX
La limitacin terica nsita en el marxismo clsico
hizo que los marxistas occidentales juzgaran necesario
contrastarlo con los desarrollos tericos que haban te
nido lugar en el siglo XX. Si se complementara el mar
xismo con el psicoanlisis o el existencialismo, tal vez
podra destra barse la dialctica. Los esfuerzos de Sartre
en tal sentido merecen mucha consideracin. Ponen de
manifiesto, a la vez, las posibilidades y las limitaciones
de la estrategia de la complementacin. El marxismo
existencial de Sartre demuestra la dificultad de unir
dos sistemas conceptuales en una totalidad coherente y
manifiestan la peligrosa premisa que est en la base de
la categora de la totalizacin.
El exstencialismo de Sartre
En su Critica de la razn dialctica, Sartre destacaba
los lmites del marxismo para el anlisis de la vida coti
diana y postulaba una estrategia de complementacin.
''
De tener xito, la dialctica pasara a ser una teora to
talizadora no reduccionista. Cada sector de la sociedad
capitalista recibira su debida ponderacin en cuanto
una mediacin dentro del sistema dialctico global. En
tonces, la familia, por ejemplo, apare
ce
ra como gene-
FOUCAULT Y SARTRE
39
radora de su propia forma de dominacin y a la vez
como un sector de la totalidad. Para dar cuenta de la
autonoma relativa de cada momento dialctico, soste
na Sartre, es necesario elaborar un vasto cuadro de ca
tegoras, destinado a evitar los cierres prematuros y el
reduccionismo. La clave de este aparato categorial era
el concepto de totalizacin. Sartre afirma que una teo
ra crtica adecuada debe establecer dos momentos de
totalizacin: uno al comienzo y otro al fin del anlisis;
uno en el nivel epistemolgico y otro en el nivel onto
lgico. En este nivel se supone que, en un momento
dado, la historia o la sociedad humana es una totaliza
cin en proceso, un todo estructural construido por los
seres humanos, una suma de intenciones de los agentes
humanos, pero una suma que refleja ms la alienacin
de stos que sus objetivos directos. Sartre sostiene ade
ms que la condicin de esta historia es la posibilidad
ontolgica de que todos los seres humanos puedan que
rer la misma tota!izacin (libertad) ; de que puedan ac
tuar atenindose a esta intencin para crear un orden
social que tenga esta libertad como razn de ser, y de
que puedan as. eliminar la alienacin (los efectos de la
alteridad) y generar un mundo en el cual lleguen a ser
sujetos libres. Es de notar que Sartre ha sido quizs el
ltimo gran pensador que haya propuesto esta posibi
lidad hegeliana.
Tambin en el otro extremo del anlisis, en el nivel
epistemolgico, postula Sartre la necesidad de totaliza
cin. Apela a la fenomenologa existencial para mos
trar que toda percepcin requiere totalizacin; que
siempre un observador resulta privilegiado en cuanto a
la posibilidad de agrupar dentro de determinado campo
histrico los actos inconexos que ponen de manifiesto
una totalizacin, por ms que los agentes individuales
puedan no tener conciencia de ello. Al igual que un ge-
40
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
neral en el campo de batalla, el sujeto cognoscente abar
ca necesariamente el todo con una mirada y ve sus par
tes en relacin con l. Cada individuo totaliza en cada
acto del vivir y el cognoscente hace lo mismo. Sartre
considera que la subjetividad humana es la actividad
que totaliza el campo, y que sta es la base de las tota
lizaciones del terico. Pero esto no implica que el te
rico tenga acceso automtico a la totalidad. El terico
totaliza porque la conciencia en cada caso es libre y
por consiguiente tiene a la totalidad como una base po
sible para el compromiso. El sujeto humano totaliza
como perceptor que puede sintetizar los aspectos inco
nexos del campo y tambin como actor consciente que
puede elegir vas muy diversas de compromiso. Segn
esto, la responsabilidad y tarea del terico consiste en
llevar a cabo la totalizacin en el dominio del conoci
miento. La totalizacin del terico no es el conocimien
to perfecto, cierto, objetivo de Dios que propone Des
cartes, porque el terico est situado en un campo his
trico especfico y tiene una historia especfica. La to
talizacin del terico es profundamente suya, pero es
tambin accesible a otros, que pueden optar por adop
tarla. Debido a ello, la razn dialctica es a la vez sub
jetiva, limitada por la situacin del terico, y objetiva,
en cuanto proyecto posible para cualquiera.
Mediante la categora de totalizacin, procedente
del existencialismo, Sartre dej reformulada la episte
mologa marxista. Fue imposible ya para el marxismo
sucumbir al cientificismo y plantear sus conclusiones
en trminos de objetivismo. Al mismo tiempo, la dia
lctica de la totalizacin conjuraba el momento reduc
cionista inherente a l a teora del modo de produccin.
Cada momento de la dialctica preserva su autonoma
relativa: las foras de dominacin en la familia, por
ejemplo, no son reducibles a las del lugar de trabajo.
FOUCAULT Y SARTRE
41
Pese a ello, cada mediacin sigue conectada a la tota
lizacin, pero en este caso la totalizacin no supone la
destruccin de las relaciones capitalistas de produccin.
Permite, s, que todas las clases subordinadas adopten
el objetivo de la totalizacin, es decir, la creacin por
sujetos libres de un mundo sin clases y sin dominacin.
Estos sujetos reconocern su libertad mediante su com
promiso con una sociedad libre y se realizarn a s mis
mos como sujetos libres mediante la prctica de crear
esa sociedad.
En cierto momento de la dcada de 1 960 Foucault
consideraba que el esquema de Sartre era un error de
los ms groseros. Sartre haba cometido el ms bsico
de Jos pecados, fundar el conocimiento en una filosofa
de la conciencia. Todas las ilusiones de !a posicin del
filsofo se reproducan con la ms desconcertante ex
plicitacin. De ninguna manera, pensaba Foucault, el
filsofo-teorizador poda crear representaciones pro
pias que sirvieran de patrones del conocimiento. El res
cate del marxismo que intent Sartre valindose del
existencialismo como de un bote salvavidas era un fra
caso, cuya consecuencia sera que la vctima en peligro,
la teora crtica, terminara ahogada. El trocar las su
puestas certidumbres d
e
l marxismo cient fico por las
descabelladas subjetividades del existencialismo no po
da ser una base para la renovacin de la teora crtica.
Y sin embargo, en la posicin de Sartre haba ele
mentos que Foucault haba pasado por alto, pero que
conducan hacia la direccin que l quera imponer a
la teora crtica. El trabajo de Foucault h2ba estado
centrado en desarrollar una forma de conocimiento
que no pl anteara reivindicaciones excesivas en favor de
la razn, que no estuviera sujeta a la crtica nietzschea
na de la voluntad de poder del filsofo. En ciertos as
pectos. la razn dialctica de Sartre se Jjustaba a esos
42
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
requisitos. Sartre no afirmaba que la razn dialctica
llevara al conocimiento objetivo
, ni tampoco pretenda
que el terico desarrollara un conocimiento cierto de
la totalidad. Sartre insista en que el terico est situa
do (como cualquier otra persona) y que su conocimien
to est limitado a la perspectiva, como dira Nietzsche.
que a cada individuo le brinda su posicin histrica y so
cial. En la dcada de 1 970, Foucault habra de escribir
sus libros sobre las crceles y sobre la sexualidad insis
tiendo en el arraigo de su proyecto en el presente.
A pesar de estos posibles puntos de coincidencia,
subsisten entre Sartre y Foucault profundas diferencias.
la ms notable de las cuales posiblemente sea el proble
ma de la totalizacin. Foucault estaba tan preocupado
por limitar el alcance de la posicin epistemolgica,
que se negaba a sistematizar su propia posicin y aun a
desarrollar sus propios conceptos con alguna extensin.
Se negaba a analizar de cualquier manera que fuese la
posicin desde la cual l mismo llegaba al conocimien
to, y en algunas ocasiones lleg al extremo de conceder
que era simplemente un positivista, con el fin de evitar
la tarea de la autorreflexin. Sartre adopt la pusicin
diametralmente opuesta: consideraba al marxismo tan
necesitado de claridad epistemolgica que bas todo el
edificio de la teora crtica sobre el acto del conoci
miento. Como la conciencia es libre (o indeterminada),
el individuo totaliza su proyecto, con lo cual todo el
esfuerzo del conocimiento retorna en ltima instancia
a la necesidad que tiene el individuo de elegir un curso
de accin. La prolija complejidad de la totalizacin re
tora al momento epistemolgico en el cual el pensa
dor terico se elige a s mismo. La teora crtica, sin
embargo, por ms convincente que pueda ser como
anlisis del momento histrico, no es otra cosa que la
voz personal del terico.
FOUCAULT Y SARTRE
43
En la posicin de Sartre hay un elemento de honesti
dad intelectual que Foucault no poda permitirse igno
rar. La posicin de un terico es decisiva para el cono
cimiento que desarrolla. Si el conocimiento se presen
ta
como algo que no procede de nadie en concreto ni
de ninguna parte, se introduce en el texto, independien
temente de la modestia de las pretensiones que se plan
teen respecto de ese conocimiento, cierta duplicidad,
gracias a la cual el texto asume una autoridad objetiva
que Foucault menos que nadie pretende vindicar. En l
tima instancia, la insistencia de Sartre en el carcter
personal de su conocimiento es ms nietzscheana, ms
cuidadosa frente al peliro de que el conocimiento sea
una fonna de poder por medios distintos, que la retira
da respecto del texto que efecta Foucault con una
modestia irrefexiva. La saludable advertencia que ste
hace al afirmar que su texto no tiene que ser tratado
como un prontuario policial se convierte en una excusa
para refugiarse en un escondite epistemolgico.
Hay, empero, buenas razones para la elusividad de
Foucault: en manos de Sartre la urgencia por la autorre
flexin termina en la justificacin del terico. Partien
do de la simple necesidad de definir su propia concien
cia. Sartre termina en un sistema hermtico, a prueba
de aire y sobreexpandido, que pide la adhesin de los
oprimidos de todo el mundo. La totalizacin de su pro
pia situacin lleva a un cmulo impresionan te de teori
zacin que se alza sobre el populacho como un tirano
que exige accin consecuente y compromiso. Lo que
para Sartre comenz como un esfuerzo por circunscri
bir el alcance de la razn mediante una clarificacin de
la dialctica marxista, termina en una expansin tre
menda del poder del intelectual. La razn dialctica de
Sartre se arroga un derecho de prioridad sobre la inicia
tiva del movimiento de protesta, urgiendo la confonni-
4
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
dad con la teora a expensas de la libre prctica. La ne
cesidad epistemolgica de la teora critica consiste en
encontrar un camino intermedio entre la reticencia de
Foucault y la presuncin de Sartre, y ese camino tiene
que respetar los lmites de la razn, reconociendo la si
tuacin del terico sin esconder la presencia reflexiva
del autor en el texto.
Sartre y Foucault difieren todava ms tajantemente
acerca del problema del objeto de l a teora, y tambin
aqu hay fuertes argumentos de ambas partes. Para Sar
tre, el campo histrico-social consiste en una interaccin
dialctica entre hombres y cosas. Aunque Sartre presta
cierta atencin a la transformacin del mundo de las
cosas (el modo de produccin), su mayor preocupacin
se sita en el mundo de los sujetos humanos (series, fu
sin en los grupos) y en la introduccin de la alteridad
en la subjetividad (alienacin) a travs de la mediacin
de las cosas. El inters principal de Sartre est situado
en la subjetividad: de qu manera los seres humanos
pueden reconocer y realizar su libertad dentro de la to
talizacin que se va cumpliendo en la historia? El acen
to de la Cr(tica de la razn dialctica est puesto en los
obstculos que los sujetos encuentran en su esfuerzo
por autorreconocerse. Dicho con otras palabras, Sartre
se concentra en las condiciones de la resistencia a la do
minacin, y este centramiento es un producto, induda
blemente, de sus experiencias en la Resistencia durante
la Segunda Guerra Mundial y se corresponde con la si
tuacin de una sociedad industrial en creciente progre
so y prosperidad, como era la Francia de fines de la d
cada de 1950, donde no exista un movimiento de opo
sicin importante.
El objeto de la teora, para Foucault, aunque a pri
mera vista es completamente diferente del de Sartre,
puede considerarse como el reverso de la moneda de la
FOUCAULT Y SARTRE 45
teora crtica. Como escribe despus del ataque estruc
turalista a este tema, en la dcada de 1 970, Foucault
privilegia la objetividad como campo de investigacin.
Intenta tornar inteligibles modos de dominacin o "tec
nologas de poder" que haban escapado a la atencin
del marxismo clsico. Tecnologas de poder como el
Panopticon o el sistema disciplinario estn compuestos
por conglomerados de discursos y prcticas minuciosa
mente dispuestos para controlar el cuerpo y la mente.
Este nivel de inteligibilidad no podra encararse median
te la referencia al sujeto o a las formas de la conciencia,
sino por medio de un cuidadoso anlisis del campo de
la objetividad. En este aspecto, Foucault se opone fir
memente a Sartre. La Resistencia y los modos de subje
tividad asociados con ella no constituyen un problema
serio para Foucault, quien se limita a sealar que la
oposicin a la dominacin siempre est presente. 27 Pa
ra 1 970, a los mpetus de mayo de 1 968 haban sucedi
do distintas formas de oposicin, que parecan darse en
todos los puntos de vigencia del poder dentro del cam
po social, lo que constituye una diferencia marcada res
pecto de la situacin en la que escribe Sartre. Pero el
tomar en cuenta la coyuntura poltica no debe llevar
nos a pasar por alto los importantes puntos tericos
que separan a los dos pensadores. Con todo, puede sa
carse la conclusin de que la preocupacin por la resis
tencia y el anlisis de la dominacin son complementa
rios, no necesariamente contradictorios.
El tema en el cual Sartre y Foucault empalman sus
respectivos cursos de pensamiento no es tanto el cam
po de la investigacin como el status del sujeto. Fou
cault sigue siendo suspicaz respecto de las posiciones
que se fundan en un sujeto centrado, tomado como
fuente de inteligibilidad. La conciencia individual es
metdicamente excluida en cuanto objeto de conoci-
4
FOUCAUL T, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
miento, y sta es una premisa central en los proyectos
de Foucault durante la dcada de 1970. En Vigilar y
castigar slo logra situar su objeto, las tecnologas del
poder, mediante una investigacin que hace a un lado
la racionalidad o accin del individuo o del grupo. Bus
ca mecanismos de discurso/prctica que funcionan con
fase distinta de la de la autoconciencia del individuo.
En Historia de la sexualidd da un paso ms adelante,
definiendo su objeto como el discurso/prcticas me
diante las cuales el individuo es constituido como suje
to de la verdad. En este caso, el individuo racional es
tomado en consideracin no como el tema de una pro
posicin que hay que defender (o refutar) sino como
una consecuencia de procesos histrico-sociales ; no
como la meta tendencia! y la base subyacente a la his
toria, sino como su resultado ilusorio. En un sistema
social como el nuestro, basado en ( 1 ) el postulado de
una naturaleza humana racional y ( 2) la diseminacin
de disciplinas cientficas que estn complicadas con las
relaciones de poder, la tarea de la teora crtica, pa
ra Foucault, consiste en mostrar de qu manera el suje
to y las disciplinas son constituidos bajo el signo de la
verdad. En este contexto no es posible considerar el su
jeto racional como origen o como causa.
Lo que con frecuencia se olvida es que Sartre comen
z su carrera con una estrategia que mantuvo casi hasta
el final de ella. Sartre, a quien los estructuralistas consi
deraban como el principal defensor del sujeto, se defi
ni en contra de todas las filosofas de la mente ya en
1939.20 Con sus premisas existencialistas-fenomenol
gicas, Sartre se opuso al idealismo acadmico francs,
para ei cual el sujeto racional era un centro metafsico.
El fenomenlogo, en cambio, postulaba la conciencia
como una relacin, una carencia que flua hacia las co
sas. y el existencialista pintaba a la realidad humana
FOUCAULTY SARTRE 47
como dispersa en el mundo, ex-istencia no centrada en
la racionalidad. Las principales obras de Sartre, El ser
y la nad ( 1 943) y la Oitca de la razn dialctca ( 1 960)
prolongan y desarro!lan ms ampliamente este tema.
Sin embargo Sartre postula para el sujeto un centro
que est dado no por la racionalidad sino por el signifi
cado. La conciencia crea significados aun cuando se en
cuentra perdida en el mundo junto con los otros. Se
gn ciertos tericos, tal concepcin del sujeto es esen
cial para una teora crtica postestructuralista. El pro
blema que plantea la posicin de Sartre para un pensa"
dor como Foucault es que aqul teoriza al sujeto pro
ductor de significado valindose de trminos ontolgi
cos y no lingstico-sociales. Kristeva, por ejemplo, ala
ba a Husserl porque "llam la atencin sobre esta sub
jetividad que constituye a su objeto y produce la con
ciencia situada en el acto de la predicacin", pero no
por la "afirmacin metafsica del 'ser' o de la 'presen
cia' como origen del significado".2
9
En el caso de Sar
tre hay un esfuerzo por i ms all de la formulacin
ontolgica del sujeto productor de significado que apa
rece en El ser y la nad. Esto es lo que intenta en la
Critca de l razn dialctca, donde emplea categoras
sociales e histricas para sefialar las transformaciones
en los modos de la subjetividad, sin escapar por com
pleto del nivel ontolgico. En este sentido, Sartre se ha
movido en una dieccin semejante a la de Foucault y
trabaja con la misma problemtica, pero sin ir tan lejos
como ste en cuanto a superar el sujeto racional. Por su
parte, Foucault no ha resuelto todava de un modo
completo el problema de la subjetividad, en la medida
en que no ha podido construir una teora sobre la pro
duccin de significado por obra de los sujetos ni dar
cuenta de la resistencia a la dominacin.
48
FOUCAULT, EL MARISMO Y LA HISTORIA
Teoras de/ lengaje
Si el existencialismo fenomenolgico es una metodo
loga empleada por los marxistas occidentales para re
solver las limitaciones del marxismo clsico, la lingsti
ca es la otra. En su libro Mitolog, Barthes demuestra
el poder de la lingstica estructural para el anlisis de
los lenguajes cotidianos. Saca a la luz los mecanismos
ideolgicos que operan en la publicidad, la moda y dis
tintas actividades de esparcimiento. Cuando la vida co
tidiana es enfocada como un campo de significados lin
gsticos (semiologa), se descubre un proceso median
te el cual se naturalizan las instituciones sociales, se les
da la apariencia de universalidad y se encubren los sig
nificados bajo las mscaras de los significantes que flo
tan sobre ellos. La semiologa, sostiene Barthes, ilumi
na Jos mecanismos de dominacin mediante los cuales
se produce el significado en la vida cotidiana.
La tarea de desarrollar la semiologa hasta convertir
la en una teora crtica completa fue llevada a cabo por
Jean Baudrillard. Prolongando la obra de Barthes y
tambin la de Lefebvre, Baudrillard desarrolla una teora
de la transformacin histrica de Jos modos de signifi
cacin.'0 Pero el sacar a la luz los mecanismos lings
ticos de la actual sociedad de consumo no es suficiente.
Si no se analiza la morfologa de las formas lingsticas
podra parecer que ciertas estructuras del lenguaje son
en s mismas universales, posicin que va en contra de
las posiciones de! materialismo histrico. Dentro de es
te esprtu, Baudrillard analiza los orgenes histricos
de Jos mecanismos sociolgicos contemporneos. En el
capitalismo avanzado, las palabras (significantes) estn
escindidas de Jos significados y de los referentes (cosas),
como lo han mostrado tambin otros lingistas enrola
dos en el estructuralismo. Pero esta estructura del len-
FOUCAULT Y SARTRE 49
guaje es producto de un fenmeno histrico que se re
monta al Renacimiento. Antes de esa poca, el lengua
je estaba caracterizado por el uso de s m bolos en los
cuales todos los elementos lingsticos estaban integra
dos, y no fragmentados. Baudrillard se basa especial
mente en materiales antropolgicos para apoyar su te
sis.
L forma lingstica predominante en el capitalismo
no es el smbolo sino la seal. Como los elementos lin
gsticos estn fragmentados, Jos significantes pueden
"flotar", por as decirlo, en medio de la prctica social
y ser combinados a voluntad con significados y referen
tes. De hecho, el proceso de produccin ha sido trans
formado mediante estos significados flotantes. Los ca
pitalistas no se basan ya en el "valor de uso" -la utili
dad real o imaginada de una mercanca- para vender
sus productos. En vez de ello, en el proceso de publi
cidad los significados se adscriben a las mercancai de
manera aparentemente aleatoria. Las cualidades desea
das por la poblacin (sexualidad, seguridad en uno mis
mo) se atribuyen a las mercancas independientemente
de su funcionalidad o utilidad material. As, las cremas
de afeitar prometen atraccin sexual, los desodorantes
garantizan la seguridad en uno mismo, los automviles
son un medio para la vida social activa, las bebidas ga
seosas son la llave de acceso a la comunidad, el amor, la
popularidad, etctera. El proceso ha avanzado hasta tal
extremo que el modo de significacin ha llegado a con
vertirse en un elemento central del modo capitalista de
produccin.
El mecanismo de la seal, mediante el cual los signi
fcantes son adscriptos a las mercancas, asegura una
respuesta inmediata, aunque inconsciente, por parte
del receptor del mensaje. Las comunicaciones de las
empresas de publicidad son intermediadas por conduc-
50
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
tas electrnicas. El consumidor se convierte en el suje
to por medio de una cuidadosa manipulacin de la es
tructura del mensaje, cuyo objetivo buscado es la re
cepcin inmediata del significado, recepcin que exclu
ye la racionalidad. Las seales crean un corto circuito
en el proceso de pensamiento crtico: el consumidor
no debe ponderar l a posible utilidad de una mercanca
( corresponde realmente el significante al referente?),
sino asentir mecnicamente al mensaje y -deseablemen
te- comprar el producto en un acto impulsivo de con
sumo semilgico. Tomadas en su conjunto, sostiene
Baudrillard, las seales constituyen cdigos en los cua
les se halla insertado el sujeto y de los que no puede es
capar.
En un primer momento, Baudrillard consideraba su
propia crtica como un complemento del marxismo co
rriente: la escisin introducida entre los valores de uso
y los valores de cambio crea las condiciones para el c
digo. En un cierto punto se hace necesario para el pro
ceso de acumulacin capitalista crear una sociedad de
consumo. Una vez satisfechas las necesidades bsicas, el
desarrollo capitalista requiere la creacin de nuevas ne
cesidades, y para este fin recurre a la seal. Las nuevas
necesidades de la clase obrera son emocionales y socia
les, y por ello los capitalistas ofrecen amor y comuni
dad mediante los mismos productos que anteriormen
te haban prometido medios ms rpidos de transporte
o mejor alimentacin. La semiologa de la publicidad
pone de manifiesto, sin embargo, una etapa ms en la
dialctica del capitalismo.
No bien hubo formulado esta posicin, Baudrillard
qued insatisfecho por su reduccionismo. El modo de
significacin no est ligado de una manera absolutamen
te estrecha con el modo de produccin. Muy pronto,
Baudrillard comenz a desarrollar la tesis de la autono-
FOUCAULT Y SARTRE 51
ma, -que primero plante como relativa y luego co
mo completa-, del modo de significacin.'' El marxis
mo -
sealaba- apuesta a un modelo productivista de
sociedad, en tanto que las consecuencias derivadas de
la semiologa crtica conducen a una posicin intercam
bista. Los
significados se crean segn lo han mostrado
antroplogos como Mauss y Sahlins, en el proceso de
produccin social, y no por intermedio del proceso de
produccin. El materialismo histrico est encadenado
a
una visin utilitarista/funcionalista de la sociedad,
que relega las formaciones precapita!is
.
tas al rango de
posiciones suprstites. Slo el capitalismo ha resuelto
el prblema del excedente de produccin, reinvirtin
dolo en el crecimiento general. Pero sucede que las so
ciedades no capitalistas tambin generan excedentes.
Baudrillard responde a la objecin sealando que la di
ferencia consiste en que lo que estas sociedades hacen
con los excedentes est determinado no por una racio
nalidad utilitaria sino (como sucede en los potlatchs o
los intercambios de regalos), por el proceso de inter
cambio de significados. El anlisis pleno del cdigo,
concluye Baudrillard, exige un divorcio terico entre el
modo de significacin y el modo de produccin.
Las obras de Baudrillard, que muestran la dificultad
que los marxistas occidentales tienen para complemen
tar el marxismo clsico, tiene cierta semejanza con la
posicin de Foucault. Ambos intentan otorgar toda su
significatividad a la lingstica dentro de la teora crti
ca y ambos intentan presentar la experiencia lingstica
en relacin con la accin histrico-social. El polmico
ataque de Baudrillard en Oublier Foucault ( 1977) ce
rr toda posibilidad de dilogo entre los dos. Y sin em
bargo ambos estn interesados en la manera coro se
constituye el sujeto en la prctica lingstica, coinciden
cia que hace pensar en la posibilidad de una ulterior i-
52 FOlCAULT, EL MARXISMO Y LA HI5TORIA
vestigacin. Baudrillard no sigui desarrollando sus po
siciones iniciales, sino que emprendi un camino dife
rente, a partir de Intercambio simblico y muerte
( 1 976). y este camino lo alej de la preocupacin por
la teora crtica.
Otro marxista occidental que dio un "giro lingsti
co"3 es Jrgen Habermas, la principal figura de la Es
cuela de Francfort tras la muerte de Adorno, Horkei
mer y Marcuse. Habermas descompone el tema marxis
ta del trabajo en tres niveles analticos de trabajo, inte
raccin y lenguaje." Luego de abandonar el reduccio
nismo del modelo estructura/superestructura, Haber
mas investig los fundamentos de la teora crtica va
lindose de categoras lingsticas. Sostiene que al len
guaje ordinario le es inherente un criterio de verdad
que puede serir como base para la poltica democrti
ca. 3 Este criterio no est situado en los niveles grama
ticales o sintcticos del lenguaje, sino en lo que Haber
mas llama "el nivel pragmtico", que es el nivel donde
el lenguaje funciona como acto de comunicacin. Con
trariamente a los semilogos Barthes y Baudrillard, Ha
bermas no se interesa por el lenguaje en cuanto cdigo
dotado de una lgica intera. En vez de ello, desplaza
la teora crtica ms cerca del punto en que lenguaje y
accin se intersectan. La "interaccin comunicativa" es
el campo que elige para su investigacin. Aunque esta
estrategia resulta prometedora para la teora crtica,
Haberas no la aprovecha plenamente. L lnea de in
vestigacin fructfera estara dada por el prestar aten
cin a los cambios en la situacin de habla, en especial
los provocados por las tecnologas electrnicas sur
gidas en el pasado reciente. A Habermas, en cambio, le
interesa solamente la "situacin ideal de habla", que
sire como fundamento para el individuo racional aut
nomo.
FOUCAULT Y SARTRE
53
Aun cuando muchos consideran a Habermas y Fou
cault como las principales figuras en el campo de la
teora crtica y aunque se han concertado debates en
tre ambos con la esperanza de promover el trabajo te
rico, no existe mayor concordancia en sus posiciones.
Habermas est adscripto a la valoracin iluminstica de
la autonoma individual como obra de la razn, en tan
to que Foucault cuestiona la relacin entre razn y de
mocracia. Habermas, adems, recurre a fundamentos
trascendentales para validar su teora, en tanto que
Foucault es ms rigurosamente histrico, y prefiere ras
trear la aparicin de pautas divergentes de discurso/ac
cin, sin privilegiar a ninguna de ellas. Habermas es
mucho ms sistemtico desde el punto de vista terico
y ms utpico en poltica, mientras que Foucault sos
pecha de los sistemas y se mantiene reticente acerca de
la eliminacin de las dominaciones en el futuro. Consi
derada en conjunto, su posicin no contiene muchos
elementos que la hagan compatible con la de Habermas,
la cual da cada vez ms la impresin de tratarse de un
paso atrs kantiano en l a teora crtica.
Psicoanlisi
La tercera metodologa asociada con el esfuerzo de
los marxistas occidentales por la renovacin terica es
el psicoanlisis. Las ideas de Freud han gozado de mu
cha popularidad entre los pensadores adscriptos a la
teora crtica, a partir de los primeros intentos de Wil
helm Reich por sintetizar el materialismo histrico y el
psicoanlisis. Reich tuvo poca relacin con la Escuela
de Francfort, pero Horkheimer estaba interesado en el
pensamiento de Freud y organiz un proyecto, en el
que tuvo una importante participacin Erich Fromm,
54
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
para estudiar la relacin entre la autoridad y la familia
aplicando criterios psicoanalticos. A partir de la publi
cacin de los Estudios sobre autoridad y familia, en
1 935, los tericos de la Escuela de Francfort volvieron
una y otra vez sobre el problema de la conciliacin de
Marx y Freud. Dentro de este cauce de investigacin se
sitan el ensayo de psicologa social de Adorno, Eros y
civilizacin ( ! 95 5), y Cinco conferencias. Psicoanlisis,
poli ti ca y utopia ( 1 970), de Marcuse, y Conocimiento e
intereses humanos, de Habermas ( 1 97 1 ).
Exceptuado Habermas, a quien preocupa el valor
epistemolgico de la experiencia teraputica, los temas
tratados por la Escuela de Francfort son similares entre
s, aunque hay muchas diferencias en el acento que co
loca cada autor, En general se manifiestan de acuerdo
con el psicoanlisis, por considerar que proporciona
una mediacin entre la comprensin del individuo y la
comprensin de la sociedad. Las categoras freudianas,
afirman, llevan a un reconocimiento de la importancia
de la superestructura, es decir, la conciencia, la ideolo
ga y la sexualidad. El psicoanlisis explica (cosa que el
marxismo no ha podido hacer) las regresiones en la his
toria, cuyo ms claro ejemplo es el fascismo alemn,
pero tambin los anhelos infantiles movilizados por la
industria culturaL 35 Pero el tema central n el empleo
que la Escuela de Francfort hace del psicoanlisis es la
nocin de represin sexuaL Marcuse y otros amplan la
crtica marxista de la economa poltica a una crtica
freudiana de la economa' libidinaL En Eros y civiliza
cin, Marcuse traduce las categoras freudianas median
te el vocabulario marxista. El principio de realidad se
convierte en el principio de rendimiento, y el paralelo
de la plusvala marxista es la sobrerrepresin freudiana.
Valindose de recursos como stos, la Escuela de Franc
fort suma el valor crtico dei psicoanlisis al del mate-
FOCAULT Y SARTRE
55
rialismo dialctico. pero sin hacer una crtica interna
de ninguna de las dos posiciones. Esta direccin de
pensamiento ha producido muchos ensayos importan
tes, pero no promovi una reval uacin de ninguna de
las dos posiciones ni llev a una redefnicin de los re
quisitos de una teora crtica de la sociedad.
En los escritos de Foucault el psicoanlisis aparece
en un registro totalmente diferente. En su ensayo his
trico sobre la sexualidad no utiliza el psicoanlisis. si
no que lo trata como una parte de esa historia. Se mues
tra particularmente crtico con la hiptesis de la repre
sin sexual asociada con la Escuela de Francfort y con
Reich. A partir de su teora del discurso. Foucault sos
tiene que la cultura burguesa no reprime la sexualidad,
sino que crea nuevas formas de prctica sexual median
te la divulgacin de discursos sobre el sexo. incluido el
psicoanlisis. Se forma un sujeto para el cual l a sexua
lidad es su verdad. el secreto profundo de su identidad,
que en ltima instancia constituye su centro. Adems,
Foucault considera que. dentro de la historiad e la sexua
lidad, el psicoanlisis desempea un papel en cuanto
mecanismo de discurso/prctica no enteramente dife
rente de la confesin cristiana, una relacin de poder
en la cual el sujeto es constituido y reconstituido en el
discurso de la situacin teraputica. Foucault niega to
da aversin personal contra la teoria freudiana. pero su
Historia de la sexualidad parece dar pie para una crtica
devastadora de esta ciencia del hombre que pretende
ser una ciencia liberadora, cuando de hecho practica
una manera de dominacin.
La valoracin de Freud tuvo que esperar en Francia
hasta los aos 60. 3 cuando el inters fue estimulado
por la importacin de las ideas de Wilhelm Reich por
pensadores como J ean-F ran<ois Lyotard 37 y por el desa
rrollo de una forma peculiar de psicoanlisis mezclada
56 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
con fenomenologa hegeliana y estructuralismo lings
tico que est asociada con la obra de J acques La can.
Para los fines del presente trabajo, la importancia de
Lacan consiste er su influerrcia sobre Althusser. Baudri
llard y Deleuze y Guattari. Derrtro de las formulaciones,
complejas y a menudo opacas, de Lacan, el sujeto se
constituye en el inconsciente a travs de un proceso in
termediado por el lenguaje, que fija al sujeto en un re
conocimiento errneo y descentrado de s mismo. En
El anti-Edipo. Capitalismo y esquizofrenia ( 1 972), De
leuze y Guattari amplan y revierten la posicin laca
niana para presentar una minuciosa crtica del capitalis
mo avanzado. Al igual que Foucault (y quiz sta fue
la base de la cercana que existi entre ambos a comien
zos de la dcada de 1 970), Deleuze sita el psicoanli
sis dentro del campo de su crtica y lo interpreta como
una forma de "territorializacin" o "codificacin". Le
jos de pem1itir la comprensin de una formacin ps
quica, el concepto del Edipo es un vehculo parental
para suscitar y al mismo tiempo reprimir la sexualidad
del nio. En la sociedad capitalista, el flujo natural de
la libido es codificado por la familia, mientras que en
formaciones sociales ms primitivas es territorializado
directamente por la poltica. El objetivo de Deleuze y
Guattari es "desterritorializar" la libido mediante la li
beracin de su flujo esquizofrnico.
Por ms que Foucault no pueda ser identificado con
la poltica reichiana de liberacin sexuaL hay momen
tos en que su argumentacin se aproxima a la de De
leuze y Guattari. En el prier volumen de su Historia
de la sexualidd, tras un largo anlisis de la manera
como los discursos sexuales son foras de dominacin
que llevan a los sujetos a formas particulares de sexua
lidad, Foucault plantea el tema de la liberacin respec
to de los modos de dominacin sexual.
FOCC.\CLT Y SARTRE
57
No
hemos de pensar que con slo decir s al sexo decimos
no
a poder; todo lo contrario: lo que hacemos es ingresar en el
carl preparado por el despliegue general de la sexualidad. L
que tenemos que cortar es la operatividad del sexo, si lo que
pretendemos -por medio de una reversin tctica de los dis
tntos mecanismos de la sexualidad- es contrarrestar los ate
nazamientos que logra el poder mediante la reirndicacin de
los cuerpos, los placeres y conocimientos en toda su multipli
cidad y posibilidades de resistencia. El punto de reunin para
el contraataque contra el despliegue de sexualidad no tiene
que ser el deseo sexual, sino los cuerpos y los placeres. 38
Este pasaje. tan difcil de interpretar, contiene un
raro ejemplo del pensamiento poltico utopizante que
aparece en los textos de Foucault. No slo habla de re
sistencia al poder. lo que es inusual en l, sino tambin
de derribar la dominacin (en el rea del sexo) y de es
tablecer un nuevo sistema liberador (del sexo). lo que
constituye una importante definicin poltica, quizs
sin paralelo en sus obras principales.
Es evidente que cuando habla de "despliegue de la
sexualidad" se est refiriendo a las formas contempor
neas de discurso/prctica que constituyen la sexualidad
del sujeto. Dicho con otras palabras: nuestra cultura
genera modos especficos de actividad sexual, a los que
Foucault rotula de "sexualidad". En contra de las tesis
de la Escuela de Francfort sobre la represin, y en coin
cidencia con Oeleuze y Guattari, Foucault considera
que el as llamado "movimiento de liberacin sexual"
constituye una parte de la forma dominante de sexua
lidad. 39 De ah la tesis de que afirmar la propia sexua
lidad y revertir la gazmoera victoriana no constituye
un acto de liberacin, sino una operacin dentro del
discurso, que no libera al individuo de la opresin sino
que lo confirma como sujeto a ella. La dificultad de in
terpretacin y la sorpresa suscitada por el texto apare-
58 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
cen cuando Foucault propone una prctica alterativa
que. a su juicio. podra ser liberadora. Debemos recor
dar que Foucaulr, en otros pasajes de su obra, plantea
argumen!os eficaces contra las propuestas de esta clase:
no corresponde al intelectual hacerse cargo de ellas. si
no que !os sujetos oprimidos son los que tienen que ha
blar por s mismos. No obstante, en este pasaje Fou
cau!t se aparta de su conviccin y escribe como un su
jeto poltico, y no slo como analista de la poltica.
Foucau!t convoca al contraataque contra las formas
de sexualidad dominantes levantando la consigna "cuer
pos y placeres". Normalmente habla de los cuerpos
como necesariamente incluidos en discursos/prcticas.
nunca como cuerpos inocentes o naturales. ajenos a las
fom1as sociales. Sin embargo. en este pasaje parece
apoyarse en una nocin de cuerpo que precede a !a do
minacin sexual. Como en la concepcin de Deleuze y
Guattari sobre el libre flujo de la libido. Foucault apela
al cuerpo como un punto de resistencia a la autoridad
sexual. Si efectivamente es as. la interpretacin co
rriente de Foucault como un pesimista que no ve esca
pe a la dominacin tiene que ser revisada. Habra que
considerarlo ms bien como alguien que plantea la po
sibilidad de resistencia a la dominacin y su elimina
cin, pues esto es lo que presupone su convocatoria a
empuar las armas de los "cuerpos y placres". Mas es
ta convocatoria revolucionaria. esta reversin tctica''.
se queda inmvil en el texto. mirando al lector con una
expresin vaca y enigmtica. Foucault se niega a desa
rrollar su propuesta. El lector no llega nunca a descubrir
cul es la naturaleza de esos "cuerpos y placeres" que
han eludido el "despliegue de !a sexualidad": no llega a
enterarse de cul es la base de la resistencia ( inocencia
original. fuerzas naturales, flujo libidmal. pulsiones in
conscientes & & ?).
FOUCAlLT Y SARTRE
59
El pasaje que estamos considerando pone de mani
fie
sto una tensin central en el pensamiento de Fou
cau
lt. que posibilita una importante comparacin con
ios
marxistas occidentales. Como ellos. Foucault escri
be una teora critica que saca a la luz los modos de do
minacin. Como ellos. Foucault est insatisfecho. tan
to
con el marxismo clsico como con el marxismo ofi
cial de las "sociedades socialistas realmente existentes".
Como ellos. Foucau!t reivindica la posibilidad de cam
bio. de un cambio que elimine la dominacin. Como
ellos, Foucault sita los limites epistemolgicos de su
texto en la situacin del escritor. Pero, a diferencia de
ellos, se niega a indagar cules son las posibles fuentes
de resistencia. Rechaza sucesivamente: la nocin sar
treana de libre totalizacin; la nocin marcuseana de
sensibilidad ertica: el concepto de situacin ideal de
lenguaje. de Habermas. y la adhesin general de los
marxistas occidentales al concepto de dialctica. Aun
que acierta en mostrarse escptico acerca de estos fun
damentos para la accin revolucionaria, se encuentra.
sin embargo. frente al problema de que no puede eludir
completamente el concepto de un sujeto resistente. El
resultado es que se desliza hacia una exaltacin de los
"cuerpos y placeres" sin tener una justificacin terica
para ello.
Althusser
La comparacin de Foucault con Althusser. otro te
rico situado en el campo del marxismo occidentaL po
ne de manifiesto con especial claridad en qu medida
Foucault contina y se aparta tambin de ia problem
tica del marxismo occidentaL Althusser. a diferencia de
60
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Sartre. se aviene al estructuralismo y la teora del len
guaje argumentando que Marx haba anticipado esas
tendencias. En los trabajos posteriores a 1 845, La ideo
loga alemana y El capital, Marx y Engels, segn Althu
sser, se despojaron de sus pieles hegelianas y fundaron la
ciencia del materialismo histrico al teorizar el objeto
(el modo de produccin) sin recurrir al sujeto, " lo cual
constituye un logro que puede ponerse en paralelo
con el ee Foucault. Althusser mantiene una adhesin a
la
ciencia que el nietzscheano Foucault no comparte,
pero en la medida en que Althusser elimina el sustrato
metafsico del sujeto racional, las obras de ambos pen
sadores presentan ciertas semejanzas.
Despus de haber descartado el sujeto en su obra de
1 968, Para leer "El capital", Althusser se encuentra a s
mismo retornando a ese tema despus de mayo de 1 968.
En su ensayo de 1 970, "Ideologa y aparatos ideolgi
cos del Estado", encara el problema del sujeto valin
dose del freudismo lingstico de Lacan. En primer lu
gar, Althusser, como otros marxistas occidentales, re
chaza las formulaciones marxistas clsicas del problema
de la ideologa. La distincin estructura/superestructu
ra, que deja lugar tan slo para una autonoma relativa
de la superestructura, es reemplazada por la problem
tica de la reproduccin. El papel que les corresponde a
las formaciones ideolgicas emerge claramente cuando
se plantea el problema de la reproduccin de las rela
ciones de produccin. Entonces es posible centrarse en
los mecanismos mediante los cuales se mantiene la he
gemona. Althusser consideca que la ideologa promue
ve la reproduccin en la medida en que establece el su
jeto en cuanto sujeto en una relacin imaginaria con la
sociedad. La ideologa proporciona al sujeto la ilusin
de ser un centro de significado. y por ello vive su rela
cin con la sociedad de una manera que lo lleva a re-
FOUCAULT Y SARTR 61
producir la lucha de clases existente. Pero la ideologa
aba
rca algo ms que las puras ideas: aparece slo en la
prctica y se la institucionaliza o materializa en lo que
Althusser denomina "aparatos ideolgicos del Estado"
(escu
ela, familia, poltica, derecho, sindicatos y medios
de comunicacin). 41
La concepcin que tiene Althusser del sujeto como
construido mediante mecanismos de prctica que gene
ra
la ideologa presenta cierta semejanza con la teora
del discurso/prctica elaborada por Foucault. Foucault,
como Althusser, no reconoce valor de verdad a los siste
mas discursivos, sino que los considera mecanismos de
poder que constituyen a los sujetos. Ambos pensadores,
pues, coinciden en negarse a dividir las ideas y las accio
nes en dos dominios diferentes. Y ambos estn intere
sados en desenmascarar los sistemas de dominacin.
Pero las coincidencias terminan aqu. Foucault otorga
mayor peso al discurso, mientras que para Althusser la
ideologa sigue siendo una categora funcional (la re
productora de las relaciones de clase) sin mayor com
plejidad interna o inters. En la medida en que la ideo
loga satisface el criterio de instaurar un suj eto centra
do, Althusser deja de interesarse en ella. Foucault in
vestiga de manera ms concreta las formas especficas
de la subjetividad constituidas por el discurso. Y esto
se debe a que, en ltimo trmino, Althusser est preo
cupado slo por los efectos de la ideologa sobre la cla
se obrera, en tanto que Foucault investiga grupos socia
les diversos como por ejemplo los presos, los homosexua
les, los enfermos mentales y los pacientes bajo atencin
mdica.
Por debajo de estas diferencias entre Foucault y Al
thusser hay una ms fundamental, que depende del dis
tinto compromiso de cada cual con el marxismo. Como
marxista que es, Althusser teoriza la totalidad valin-
62
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
dose de la categora del modo de produccin. Foucault,
que rechaza la categora de totalidad de una manera ge
neral y su versin marxista en particular, se niega a limi
tarse al anlisis de la clase obrera. La categora discurso/
prctica, pues, no est insertada en una teora totaliza
da. sino que flota como un halcn sobre el proceso his
trico-social, pronta a abalanzarse sobre cualquier
tema que le parezca apropiado. La opcin prctica que
presentan estos dos pensadores tericos es dramtica y
urgente. A mi juicio, la posicin de Foucault en el con
texto actual es ms valiosa como estrategia interpreta
tiva y. en ltima instancia. aunque suene paradjico,
ms marxista. Si por marxismo se entiende no la teora
especfica del modo de produccin o la crtica de la
economa poltica
.
ni tampoco el mtodo dialctico,
sino una visin critica de la dominacin que. bajo la
forma del materialismo histrico. considera todas las
prcticas sociales como meramente transitorias y todas
las formaciones sociales como indisolublemente conec
tadas con el poder y las relaciones sociales: entonces
puede afirmarse que la teora de Foucault abre la teora
crtica en una medida mayor que la de Althusser, para
hacerse cargo tanto de los cambios en las formaciones
sociales como de las localizaciones sociales donde se da
de hecho el cuestionamiento. En un mundo donde las
protestas sociales dependen cada vez ms del procesa
miento de la informacin y en el cual la protesta est
esparcida por muchos lugares no centrados, una totali
zacin llevada a cabo por la determinacin econmica
como eslabn final (como es la totalizacin operada
por Althusser), resulta ms tergiversadoraqueheurstica.
Es imposible eludir la conclusin de que Foucault
no hace sino continuar la tarea de los marxistas occi
dentales por otros medios. Aunque niega casi la tota
lidad de la construccin intelectual en que se funda la
FOUCAULT Y SARTRE
63
teora crtica, Foucauit se mantiene dentro de su pro
blemtica. La pregunta terica decisiva que queda plan
teada es: Hasta qu punto el rechazo por parte de
Foucault de una parte tan grande de la tradicin mar
xista-occidental de la teora crtica lleva a una disolu
cin gadual de esta tradicin o a una renovacin de la
teora crtica por carriles nuevos?
Antes de abordar esta cuestin, quiero analizar los
elementos errneos de la teora marxista clsica, con el
fin de detectar aquelios puntos de la posicin marxista
que en el actual contexto constituyen obstculos para
la teora crtica. Analizar, en particular, de manera sis
temtica, la concepcin marxista del trabajo, dentro
del contexto de una sociedad industrial avanzada, suje
ta al dominio creciente de lo que denomino "el modo
de informacin". Al sealar las limitaciones de la teora
marxista clsica bajo este aspecto, sealar tambin los
lugares de la obra de Foucault que proporcionan nue
vas orientaciones para el progeso.
NOTAS
l. Perry A.nderson, Considerations on Westem 111aris m, Lon
dres, New Lft Books, 1976; y, desde un punto de vista
diferente, Rusl Jacoby, Dilectic o[ Defeat: Contours o[
Westem Marism, Nueva York, Cambridge Oniversity Press,
1981 .
2. Martin Jay, Te Dilectical Imagination: A Histor o[ the
Frank[urt School and the Institute of Social Reseach, 1923-
1950, Boston, Little, Brown and Co., 1973; y David Held_ Jn
64 FOUCAcLT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
troduction to Critica/ 1zeor: Horklzeimer to Habermas, Ber
ke1ey, University of Califora Press, 1 980.
3. Mark Poster, Existential Marxism in Postar France: Sartre
to Althusser, Princeton, Princeton University Press, 1 976.
4. Herben Marcuse, Reason and Re.olution: Hegel and tlze
Rise
o[Soci1 17zeory, Nueva York, Oxford University Press, 1941 .
[Hay versin castellana].
5. Theodor Adoro, Negative Dialectics, trad. de E. B. Ashton,
Nueva York, Seabury Press, 1 973 (edicin origal, 1966); y
Jean-Paul Sartre, Critique de i raison dialectique, Pars, Ga
llimard, 1 960. [Hay versin castellana de las dos obras].
6. Georges Rau1et, "lnterview with Michel Foucau1t", Te/os, no
55 (prmavera de 1 983), pg. 200; y Michel Fucault, "After
word: The Subject and Power", en Hubert Dreyfus y Paul
Rabinow, Me he/ Foucault, Beyond Structuralism and Her
meneutics, Chicago, University of Chicago Press, 1 983. Con
tiene una declaracin de Foucault sobre su posicin poltica,
efectuada poco antes de su muerte.
7. Michel Foucault, Power/Knowledge: Se/ected Interviews
and Other Writing, 1972-1977, compilado por Colln Gordon,
Nueva York, Pantheon, 1980, pgs. 142, 1 1 7.
8. Una muestra de estos escritos puede encontrarse en "Manie
res de justice", Le Nouvel Obsel1ateur, no 743 (5 de febrero
de 1979); "Un p1aisir si sin1ple", Le Gai Ped, no 1 (abril de
1 979); "Lettre ouverte i Mehdi Bazarga", Le Nouvel Obser
vateur, no 752 (9 de abril de 1 979); y "lnutile de se soulever?",
Le Monde (1 1 -1 2 de mayo 'de 1 979).
9. La Quinzaine Littraire, n 14 (octubre de 1966), pg. 4.
JO. La Qunzaine Litteraire, n
o
5 (16 de mayo de 1966), pg.
14.
1 1 . La Quinzaine Lttraire, n 46 (1 de marzo de 1 968), pg.
20.
12. Ibd., pg. 21 .
1 3 . Georges Raulet, "lnterview with Michel Foucault", Te/os,
n 55 (primavera de 1983), pg. 21 0.
14. Ibd., pg. 209.
1 5. Ibd. , pg. 204.
FOUCAULT Y SARTRE 65
16.
Un anlisis ms completo de los acontecimientos de mayo
de 1968 se encontrar en Poster, Existentl Marism in
Postwar France, captulo 9; y tambin en Arthur Hs, The
French New Le[t: An lntellectual Histor from Sartre to
Gorz, Boston, South End Press, 1981. Una seleccin de do
cumentos de mayo de 1986 figura en Aa Schnapp y Pie
rre Vidal-Naquet, The French Student Uprising: an Analy
tical Record, trad. al ingls de Mara Jalas, Boston, Beacon
Press, 1 971 (edicin orignal, 1 969).
17. Te Archeo/og o[ Knowledge and the Discourse on Lan
guage, trad. a ingls de M. Sheridan Smlth, Nueva York,
Pantheon, 1972, pg. 219. [Hay versin castellana].
18. !bd., pg. 234.
19. Communication and the Evolution o[ Societ, trad. de Tho
mas McCarthy, Boston, Beacon Press, 1979 (edicin orig
nal, 1976); y The Theor o[Communicative Action, Vol. I,
Reason and tlze Rationalization o[ Societ, trad. al ingls de
Thomas McCarthy, Bastan, Beacon Press, 1984.
20. Discipline and Pnish, trad. al ingls de Aan Sheridan, Nue
va York, Pantheon, 1977 (edicin orignal, 1975), pg. 3 1 .
[Hay versin castellana].
21 . Selecciones de las formulaciones clsicas de Weber pueden
encontrarse en H. H. Gerth y C. Wright Milis (comps.), From
Max Weber: Essays in Sociolog, trad. al ingls de los com
piladores, Nueva York, Oxford University Press, 1958. An
lisis informativos de la posicin de Weber pueden encontrar
se en Wolfgang Mommsen, The Age o[ Bureaucracy: Per
pective on the Poltical Sociolog o[ Max Weber, Nueva
York, Harper y Row, 1974; Anthony Giddens, Capitalism
and Moder Social Theory, Nueva York, Cambridge Univer
sity Press, 1 971 ; y Jeffrey Alexander, Tzeoretical Logic in
Sociolog, Vol. 3. Te Classical Attempt o[ Theoretical
Synthesis: Ma Weber, Berkeley, University of Califora
Press, 1983.
22. Fundamental Principies ofthe Metaphysic o[ Moral, trad. al
ingls de Marvin Fox, Nueva York, Bobbs-Merrill, 1 949 (ed
cin orga, 1785).
66 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
23. Max Horkheimer yTheodor Adorno, Dia/ectic ofEnlighten
ment, trad. de John Cuming, Nueva York, Seabury, 1972
(edicin orignal, 1 944), pg. 6 y pssim. [Hay edicin cas
tellana l.
24. Telos, n 55 (primavera de 1 983), pg. 209.
25.
Mark Poster, en Existentia/ Marxism in Postwar France,
hace una resea de este proceso intelectual.
26. Este argumento se expone en Search for a Method, trad. al
ingls de Hazel Bares, Nueva York, K.nopf, 1963, que apa
rece como captulo introductorio de la Crtica, pero que se
public antes por separado. [Hay edicin castellana].
27. En una entrevistaintitulada "Powers and Strategies" afuma:
"No hay relaciones de poder sin resistencias". Trad. al ingls
en Foucault, PowerjKnowtdge, ob. cit., pg. 142.
28. "Une ide fondamentale de la phnomnologe de Husserl:
l'intentioMalit", Situations !, Pars, Gallimard, 1975 (edi
cin orginal, 1947), pgs. 3842.
29. Citado en Rosalind Coward y John Ellis, Language and Ma
teria/ism: Developments in Semiolog and the Theory
of
the Subject, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1977, pg.
132.
30. For a Critique of the Po/itica/ Economy of the Sign, trad.
de Charles Lv, St. Loui>, TeJos Press, 1981 (edicin
original, 1 972).
31 . Te Mirror of Production, trad. al ingls de Mark-Poster, S t.
Louis, TeJos Press, 1975 (edicin original, 1973).
32. Martin Jay, "Should Intellectual History Take a Linguistic
Tum?: Reflections on the Habermas-Gadamer Debate", en
D. LaCapra y S. Ka plan (comps+), Moder European Jnte//ec
tua/ History, lthaca, Corell University Press, 1982, pgs.
86-1 10.
33. "Techno1ogy and Science as 'ldeology' ", en Toward a Ra
tional Societ, trad. de Jeremy Shapiro, Boston, Beacon
Press, 1970 (edicin original, 1 968).
34. Communications and the Evo/ution of Societ.
35. Vase, por ejemplo, Theodor Adoro, "On the Fetish Cha
racter in Music and the Regression of Listening", en An
drew Arato y Eike Gebhardt ( comps.), The Essenti/ Frank-
FOUCAULT Y SARTRE
67
furt School Reader, Nueva York, Urizen, 1978, pgs. 270-
299.
36. Sherry Turkle, Psychoanalytic Po/itics: Freud's French Re
volution, Nueva York, Basic Books, 1 978, pg. 1 57. [Hay
versin castellana: Jacques Lacan. La irpcin del psicoan
lisis en Franci, Buenos Aires, Paids, 1983].
37. Por ejemplo,Drive partir de Marx et Freud, Pas, 1 0/18,
1973.
38. Michel Foucault, Te History o[ Sexuality, Volume !, trad.
de Robert Hurley, Nueva York, Pantheon, 1978, pg. 1 57.
[Hay traduccin castellana].
39. Marcuse, como es sabido, invirti su posicin inicial, expues
ta en Eros and Civilization, terminando por ver la revolucin
sexual como un producto de la "desublimacin represiva"
generada por la canalizacin de los impulsos sexuales dentro
de la sociedad capitalista tarda. One-Dimensional Man,
Bastan, Beacon Press, 1964. [Hay versin castellana de am
bas obras J.
4. Reading Capital, trad. al ingls de Ben Brewster, Londres,
New Lef Books, 1970 (edicin orginal, 1 968).
41 . "ldeology and Ideo!ogical State Apparatuses", en Lenin
and Philosophy and Others Essays, trad. al ings de Ben
Brewster, Londres, New Left Books, 197 1 , pg. 1 37.
2
MODO DE PRODUCCION,
MODO DE INFORMACION
Si es verdad que los trabajos recientes de Foucault
derivan de la tradicin marxista occidental y la superan,
tambin lo es que constituyen un formidable desafo a
la teora marxista .clsica de la historia. Antes de entrar
en la estimacin del valor que puede representar la teo
ra crtica de Foucault para la historiografa social, me
propongo examinar y hacer una estimacin de la posi
cin de Marx. Desde el punto de'vista de la historia cr
tica de la sociedad, la revisin del valor del marxismo
es una tarea largo tiempo pendiente. El marxismo mis
mo puede actualmente funcionar como un obstculo
para la crtica socia!. Es
n
ecsaria una crtica. sistemti
ca e incesante del marxismo, pero una crtica que sirva
para extirpar aquellos rasgos que desde un principio
fueron problemticos, aquellos que se han.vuelto obso
letos y los que han demostrado ser inadecuados para la
tarea, preservando a la vez todos los que conserven su
eficacia crtica.
Los cambios histricos que se han dado a partir de
fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX ponen en
cuestin muchos aspectos de l a posicin marxista. El
marxismo est obsesionado por el espectro de la histo-
70 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
ria. El marxismo ha cambiado la historia, pero la histo
ria ha cambiado tambin al marxismo. Surgido en ple
no capitalismo industrial durame el siglo XIX, el mar
xismo no inspira actualmeme la voluntad revoluciona
ria del proletariado en los centros del capitalismo avan
zado. En cambio. ha demostrado ser la gran esperanza
de las clases urbanas y rurales coloniales que pertenecen
a formaciones predominantemente preindustriales. La
teora marxista pronostica el advenimiento del comu
nismo en las formaciones sociales capitalistas desarro
lladas, es decir, aquellos lugares donde la composicin
orgnica del capital tiende a estar determinada por las
mquinas y no por la mano de obra; donde la pauperi
zacin del proletariado exacerba las contradicciones
sociales; donde la tasa de ganancia ha estado en decli
nacin durante mucho tiempo, donde la sociedad en
conjunto ha cado bajo el dominio de la mercanca. Y
sin embargo, en esos lugares, donde el liberalismo ha
quedado relegado a la condicin de curiosidad histrica,
tambin el marxismo parece ser una reliquia del pasado.
Los tericos marxistas, cuando se ven frente a estos
cambios, optan con frecuencia por hacer odos sordos.
El marxismo no es solamente un movimiento poltico,
sino que es tambin una teora. El marxismo eleva la
historia al rango de principio epistemolgic', pero l a
historia, a su vez, pone en cuestin el valor de verdad
de algunas categoras marxistas. En mayor medida que
nadie hasta entonces. Marx abri la filosofa al mundo,
lig la teora a la prctica, entrelaz la razn con la his
toria. Marx postul !a nec;esidad terica de tomar en
consideracin la situacin concreta, estableciendo el
con-texto como pre-texto del pensar. La ciencia slo
puede desarrollarse -afirmaba- si adopta la perspecti
va del proletariado. Para Marx este acto no era moral
sino epistemolgico. Para evitar las trampas de la ideo-
MODO DE PRODUCCION, MODO DE !NFORMACION
71
logia, es decir, la justificacin, intencional o no, del
mundo tal cual se da, Marx elev la historia al rango de
condicin del conocimiento. Slo mediante la compren
sin
del mundo como una formacin social transitoria,
y
por consiguiente :omo un fenmeno histricamente
limitado, puede la filosofa llegar a la verdad cientfica.
El mundo histrico-social se convierte en el lmite inter
no de la razn, el fundamento no trascendental de las
categoras del pensamiento. Pese a ello, los marxistas
parecen actualmente incapaces de responder a los cam
bios que se han producido en el mundo. Lo que Sartre
dijo otrora de Stalin es hoy aplicable de una manera
ms general: los marxistas son idealistas que reinstau
ran constantemente las categoras de Marx y afrontan
el mundo con la teora del modo de produccin, aislan
do la razn de la historia y proclamando la hegemona
del pensamiento de Marx sobre un mundo que hace
mucho tiempo los ha desmentido. Aun fuera del alcan
ce de gobiernos que se proclaman socialistas, los marxis
tas actan como el obispo en el Galileo de Brecht. ne
gndose a mirar por el telescopio por miedo a descubrir
que las realidades refutan las ilusiones que ellos mismos
alimentan. Lo que hay que evitar al hacer la crtica del
marxismo son las posiciones tradicionales de oposicin
a Marx. que son muchas. Estn. por una parte, el anar
quismo clsico y el trotskismo) que encuentran una fa
lla moral en algunos aspectos del marxismo, y por ello
el anarquismo lo rechaza por completo y el trotskismo
intenta reconstruirlo lejos del mal representado por Sta
lin. Est. por otra parte. la posicin de la Escuela de
Francfort, que se desentiende sin alharaca de l os textos
de Marx. Esta escuela mantiene el impulso anticapitalis
ta. pero desplaza el centro de la crtica hacia la superes
tructur'a. Con la posible excepcin de
Adorno, la Es
cuela de Francfort retiene las premisas fundamentales
72 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
del materialismo histrico, sin cuestionarlas nunca di
rectamente pero refinando y elevando el nivel de crti
ca. Estn tambin los marxistas eJistencialistas (entre
los cuales me cont yo mismo durante un tiempo), que
preservan la capacidad totalizadora de Marx, a la vez
que amplan la teora mediante el concepto de las me
diaciones. Tambin stos reconocen ciertas limitacio
nes de la teora, pero no asumen un compromiso com
pleto con a crtica de ellas. Hay, finalmente, un cmu
lo de posiciones polticas contrarias a Marx que ponen
el acento en la prctica de regmenes socialistas concre
tos y la consideran deficiente en algunos aspectos. En
este caso, la crtica se limita a un cuestionamiento del
liderazgo del movimiento proletario o a una versin
concreta del mismo, como hacen los socialdemcratas,
los bolcheviques, los maostas. Esta estrategia deja in
tactas tambin las premisas tericas de Marx y su pone
que, si bien en algunos lugares se han cometido errores,
es posible evitarlos cuando se d nuevamente la opor
tunidad. Por supuesto, esta oportunidad nunca llega, y
Cronos sigue cosechando el trigo de la historia capita
lista. La primera premisa de los textos marxistas que
necesita ser revisada es el concepto de que los seres hu
manos actan sobre la naturaleza. Marx constituye el
campo social como un campo en el cual los seres huma
nos actan sobre materiales tomados de la naturaleza,
con el fin de producir objetos tiles. Esta actividad,
por supuesto, es el trabajo humano, del cual Marx deri
va la totalidad del complejo de ideas conocido baj o el
nombre de "modo de produccin", como asimismo las
ideas relacionadas con la crtica de la economa polti
ca. En La ideolog{a alemana, Marx sienta como "pre
misa" la figura del hombre y la mujer que trabajan, y
esta premisa es necesaria para escribir la historia. Marx
razona que:
MODO DE PRODUCCION, MODO DE INFOR\ACION
73
... tenemos que comenzar por establecer la primera premisa de
toda existencia humana y, por consiguiente, de toda historia,
a saber, la premisa de que los hombres tienen que estar en
condiciones de poder vivir para poder "hacer historia". Pero
la
vida supone antes que nada la comida, la bebida, una habi
tacin y muchas otras cosas. El primer acto histrico, por
consiguiente, es la produccin de los medios para satisfacer
estas necesidades, la produccin de la vida material misma. Y
efectivamente ste es un acto histrico, una condicin funda
mental de toda historia, que debe satisfacerse da a da y ho
ra a hora, tan slo para mantener la vida humana ... Por con
siguiente, en cualquier interpretacin de la historia hay que
tomar en cuenta antes que nada este hecho fundamental, con
todo su significado y todas sus consecuencias, y acordarle su
debida importancia.1
El destino de la doctrina del materialismo histrico
depende de la "premisa" fundamental de Marx: los
hombres y mujeres trabajan para sobrevivir, afirmacin
que reson como un trueno en la Alemania hegeliana
de 1 840. La teora sociolgica tuvo que cambiar rpi
damente sus instrumentos. Tuvo que abandonar los do
minios etreos de la autoconstitucin de la especie hu
mana en el espritu para llegar a las terrenales estepas
donde' se mueve el animal que trabaja, un animal que
primero configur el mundo, luego se convirti en ob
jeto de ste, slo para tomar conciencia del rodeo dia
lctico y, esperablemente, terminar por formar el mun
do una vez ms. pero ahora bajo una figura concordan
te con la libertad.
Cautelosamente, Marx confiere a esta posicin el
rango de "premisa", y considera al conocimiento hist
rico como un acto de "interpretacin". En este nivel
epistemolgico, pues, las pretensiones de Marx acerca
de su teora de la historia caen fuera del absolutismo
de Descartes, la bsqueda de la certidumbre. Pero si el
74 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORiA
materialismo histrico no pretende estar fundado en la
pretensin de una verdad superior a !a de otras teoras
de la historia, cul es la base de su valor? En La ideo
logia alemana Marx no intenta justificar su "premisa"
o su "interpretacin" en trminos epistemolgicos.
Presenta su posicin con coherencia, apelando a! lector
para que ste recon

zca sus ventajas: "Sin duda no po


dris negar que los seres humanos tienen que trabajar
para comer, vestirse y alojarse". Una vez concedido es
te postulado, Marx queda satisfecho, y pasa a desarro
llar el concepto de modo de produccin, el cual sirve
para demostrar que las luchas de clases (y !as polticas,
en general) resultan de contradicciones en las relacio
nes y fuerzas productivas. Pero la apelacin originaria
de Marx a la "premisa" del trabajo sigue siendo no mu
cho ms que eso, es decir una premisa
.
1
Lo que ms me sorprende en el silencio relativo que
guarda Marx respecto de la premisa del trabajo es el
fuerte argumento contextua! que podra haber extra
do de ella, pero no lo hizo. Europa Occidental estaba
sufriendo una profunda transformacin, precisamente
en !a manera como hombres y mujeres trabajaban. La
institucin de la fbrica y la incorporacin de las mqui
nas a vapor, todo ello dentro de un contexto capitalista,
estaba alterando drsticamente, y por lo tanto, convir
tiendo en hist;ico. e! acto del trabajo. Antes del siglo
XIX se poda argumentar que el trabajo era una carac
terstica constante, relativamente inalterable, del pano
rama social, no merecedora de la atencin de los histo
riadores, precisamente en virtud de su estancamiento.
Esta posicin, por supuesto, hubiera sido incorrecta,
pero aceptable. En el siglo XIX el capitalismo estaba
trastornando pautas que haban durado un milenio, y
lo que este cambio implicaba, como bien lo seal
Marx, era e! "sistema automtico" (automatizacin), el
MODO DE PRODCCCION, MODO DE iNFORMAC!ON
75
cual albergaba en s la posibilidad de eliminar el trabajo
manual por completo e inaugurar "el reino de la liber
tad" en reemplazo del "reino de la necesidad"! Cual
quiera haya sido su motivo, Marx no intent sustentar
su argumento sobre consideraciones contextuales, sino
que opt por presentar si anlisis del capitalismo indus
trial como la conclusin a la que llevaba su teora. Y en
este nivel es lcito examinar la premisa del trabajo co
mo una posible fuente de limitacin a la teora del ma
terialismo histrico.
La premisa del trabajo contiene en s una subpremi
sa
hegeliana: el campo social consta de sujetos (trabaja
dores)
y
objetos (materia), y la interaccin de ambos
tiene como resultado la transformacin de los dos.
Marx, es verdad, revisa !a posicin de Hegel, insistiendo
en la independencia del objeto, con lo cual resiste a la
tendencia hegeliana a desvanecer la relacin de ambos,
en favor de la inmanencia del sujeto. Pero lo que nos
interesa aqu es la manera como esta relacin sujeto
objeto limita la capacidad crtica del materialismo his
trico. En una fase posterior del desarrollo de la doc
trina, esta concepcin desempea un papel fundamen
tal en lo que hace a elegir ia alienacin y la explotacin
como los rasgos del sistema capitalista que requieren
una transformacin revolucionaria. En lo referente a l a
alienacin. l a crtica estructural de Marx sostiene que
dentro de este modo de produccin la relacin sujeto
objeto resulta invertida 4 El trabajador se convierte en
el objeto de la mquina, en la medida en que el hombre
pierde el control del proceso de trabajo. O, en lo que
toca a las caractersticas creativas del sujeto, la esencia
de la especie humana se ve frustrada porque las caracte
rsticas creativas del sujeto quedan subordinadas a su
objetivo, l a necesidad material de sobrevivir. Los seres
humanos, lamenta Marx, trabajan para vivir, no para
76 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
ejercitar su potencial creativo; el trabajo no es disfrute,
realizacin o satisfaccin, sino necesidad y agotamien
to. El capitalismo necesita una crtica revolucionaria,
sostiene Marx, porque constituye inadecuadamente la
relacin sujeto-objeto en el dominio del trabajo.
La crtica planteada en los Manuscritos de 1844 tie
ne su eco en El capital, donde Marx analiza la estructu
ra de mercanca que se impone al trabajo. Bajo el mo
do capitalista de produccin, la forma de mercanca se
generaliza. Los productos se fabrican no para el uso de
los productores sino para su venta en el mercado. Estos
productos o mercancas fluyen por todos los cauces del
sistema social, adquiriendo cualidades especiales y trans
formando las relaciones entre hombres y mujeres. A
Marx lo perturba que, bajo la forma de mercanca, la
cualidad subjetiva del trabajo queda distorsionada:
Debido a esto, una mercanca es una cosa misteriosa, sencilla
mente por el hecho de que en ella el carcter social del traba
jo de los hombres les aparece a stos estampado sobre el pro
dueto de ese trabajo; porque la relacin de los productores
con la suma total del propio trabajo se les presenta bajo la
fora de una relacin social, que existe, no entre ellos, sino
entre los productos de su trabajo. 5
La mercanca es para Marx un motivo de preocupa
cin porque las propiedades humanas son atribuidas a
las cosas o se fetichizan. Los objetos parecen ser el su
jeto. Pero lo peor es que lo inverso es tambin verdad:
el sujeto parece ser el objeto. El trabajo mismo se con
vierte en una mercanca, en una cosa. El trabajo queda
sometido al doble carcter que tienen todas las mercan
cas: contienen un valor de uso y otro de cambio. Una
consecuencia es que las cualidades humanas son evalua
das con los mismos patrones que se usan para evaluar
MODO DE PRODUCC!ON, MODO DE INFORMAC!ON
77
las
cosas. 6 U na vez ms, el capitalismo es defectuoso
p
orque
los sujetos se convierten en objetos y los traba
jadores se convierten en cosas.
El concepto de explotacin procede de premisas an
logas. El trabajador-sujeto produce cosas-objetos para
el capitalista, pero no recibe de mano del capitalista la
cantidad justa de cosas-objetos. La plusvala creada por
los trabajadores-sujetos y robada a ellos por los capita
listas es la base estructural del sistema capitalista. Es
necesario sealar aqu que la divergencia actual entre
marxistas humanistas y marxistas estructuralistas no
modifica los datos del problema. Ambas posiciones de
jan sin cuestionar la premisa del trabajo. Los estructu
ralistas tratan de desenredar al marxismo de la relacin
sujeto-objeto, pero lo hacen en un tramo posterior de
la teora. Lo que queda intacto es la premisa de que los
hombres y mujeres trabajan, y que lo hacen as actuan
do sobre materiales para producir objetos.
La pregunta que resulta necesario plantear en lo con
ceriente a la premisa de Marx es sta: se pone mejor
de manifiesto la dominacin por el hecho de que se
constituya el campo social como un campo en el cual
hombres y mujeres actan sobre las cosas? Otra premi
sa, que constituye el campo social de una manera com
pletamente diferente y que definiremos ms adelante,
podra cumplir mejor esta funcin. Por otra parte, hay
muchos argumentos para cuestionar la premisa aun
cuando no se cuente con una alternativa. No se puede
dar por obvio que las sociedades humanas estn estruc
turadas por la relacin laboral suj eto-objeto ni que el
cambio social pueda comprenderse mejor remitindose
a un sujeto hacedor de algo, en este caso, un cambio
social. Por el contrario, hay bastantes elementos de jui
cio para ser cauteloso. Podra argumentarse, por ejem
plo, que el modelo de un sujeto que acta sobre el ob-
78 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
jeto deriva de la visin judea-cristiana de la creacin,
en la que Dios acta sobre (habla a) la materia y crea la
Tierra y sus habitantes como un producto terminado.
El modelo del trabajo fcilmente se desliza hacia un
modelo de creacin.
En una teora que se autocalifica de "materialismo",
un modelo creacionista resulta sospechoso. La propen
sin hacia aspectos del idealismo que Marx quiere evi
tar se da fuertemente en la dicotoma sujeto-objeto. De
hecho, una fuente inmediata del concepto de trabajo
de Marx fue el tratamiento que hace Hegel de la rela
cin amo-esclavo en la Fenomenolog(a del espitu. 7
En este libro, el esclavo-trabajador representa la liber
tad humana, no tanto porque manipula cosas materia
les sino porque establece una idea de lo que quiere pro
ducir y luego produce en el mundo un artefacto mate
rial que representa esa idea. De esta manera, el esclavo
trabajador adquiere un sentimiento de sus posibilidades,
una confianza en que su subjetividad puede ser la base
para el orden del mundo. El trabajador aprehende la
fuerza de su intelecto, y esto es el fundamento de su li
bertad. En los textos de Marx el razonamiento se desa
rrolla de una manera muy semejante. Puede enfrentr
selos diciendo que el "materialismo" de la premisa del
trabajo es engaoso. que en l resuena ms bien una
fuerte nota de idealismo; que Marx no analiza la esco
ria de la actividad corporal sino el poder de la mente
sobre ella. Por otra parte, todo el anlisis de la organi
zacin y explotacin del trabajo est subordinado, en
cierto sentido, a la conviccin que tiene Marx de que la
libertad del sujeto para actuar segn sus ideas es viola
da bajo el modo capitalista de produccin.
MODO DE PRODUCCION, MODO DE INFORMACION
79
LA PREMISA HISTORICO-MATERIAL!STA
DE FOUCAULT
Foucault ha proporcionado otra premisa de '1 cual
el materialismo histrico podra valerse. En este caso se
trata de una red de tecnologas de poder que actan
sobre el cuerpo. La premisa supone que existen, por
una parte, seres humanos y, por la otra, cosas materia
les, pero se afirma que el nivel de inteligibilidad que co
rresponde a la teora crtica est situado en otra parte,
en el punto donde estn situados aparatos especiales
por medio de los cuales se crean discursos/prcticas y
constituyen el campo social como distintos mo
d
os de
dominacin. Esta nueva premisa no niega la existencia
de seres humanos y de cosas ni su interaccin, pero sos
tiene que los objetos significativos de investigacin pa
ra el materialismo histrico son aparatos en los cuales
el modelo del trabajo no desempea el papel de impul
sor de la interpretacin. La premisa de las tecnologas
del poder afirma que los discursos y las prcticas estn
imbricados en formaciones rticuladas que tienen co
mo caracterstica primaria el dominio de unos grupos
sobre otros Adems de ello, Foucault puede centrar
su anlisis en el cuerpo de una manera ms directa que
Marx. Y ello se debe a que no busca sujetos y objetos
sino tcnicas de dominacin. Foucault puede plantear
la cuestin del cuerpo con mayor eficacia que Marx. In
daga las maneras como el cuerpo es situado, marcado,
temporalizado, coleccionado, etctera, en lugar de de
dicarse a investigar hasta qu punto los seres humanos
han sido degradados en cosas.
A pesar de su fertilidad, la premisa de las tecnologas
del poder no ha sido plenamente conceptualizada en
l os trabajos de Foucault y necesita ser sometida a una
80 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
mayor elaboracin terica. Pero aun en su estado de in
suficiente desarrollo est sostenida por un importante
argumento contextua! que hasta ahora no ha recibido
suficiente atencin. La premisa de Marx se haba visto
apuntalada, por lo menos implcitamente, por el pasaje
brusco al capitalismo industrial, pero este apoyo haba
comenzado a desvanecerse al comienzo del siglo XX
con la aparicin de las sociedades avanzadas. Para resu
mirlo en una frmula sencilla, ya es imposible tomar
como paradigma de la prctica seres humanos que tra
bajan sobre cosas. La premisa del trabajo misma ha si
do subvertida revolucionariamente a medida que el sis
tema fabril fue quedando ms y ms al margen. Esta
dos Unidos de Amrica, segn calculan los economistas,
es la primera eccnoma basada en los servicios que se
ha desarrollado en la historia del mundo. Ms de la mi
tad de las personas que trabajan estn empleadas no en
el sector primario (agricultura) ni en el secundario (in
dustria) sino en el terciario (servicios). Esto significa
que el trabajo reviste ahora la forma de hombres y mu
jeres que actan sobre otros hombres y mujeres, o ms
exactamente, de individuos que actan sobre la infor
macin, y de la informacin que acta sobre individuos.
En los sectores avanzados de la economa es donde l a
manipulacin de l a informacin tiende de una manera
especial a caracterizar a la actividad humana. Algunos
economistas sostienen que las personas que trabajan en
la informacin no solamente estn concentradas en el
sector avanzado sino que constituyen la mayora en la
totalidad de los campos 9 La produccin, transforma
cin y desplazamiento de la informacin son el objeto
de la mayor parte de las tecnologas importantes que se
introducen en la economa. Se informa que muy pron
to el movimiento en el campo social afectar exclusiva
mente a la informacin (procesada electrnicamente) y
MODO
DE PRODUCCION, MODO DE INFO!
CION
81
no a las personas o las mercancas. Las personas pera
necern inmviles en su lugar, en tanto que las pulsacio
n
es
de
la informacin electrnica fluirn a travs del
es
p
acio
social.

Si
el capitalismo avanzado se est convirtiendo en
una sociedad basada en la informacin -que viene a so
breponerse a la antigua configuracin de la sociedad
basada en el trabajo-, la premisa del trabajo no puede
seguir siendo ya el primer principio de la teora crtica.
Es imposible elaborar una teora de la dominacin si se
toma en cuenta slo el punto de vista de la actividad la
boral o del sujeto que acta sobre la materia para pn
ducir objetos materiales. Es necesaria una lgica nueva
para dar cuenta conceptualmente del campo social con
una base diferente. Y es indudable que uno de los requi
sitos importantes de la nueva premisa tiene que ser que
sirva para explicar el papel prominente que desempea
la informacin en el espacio social. Mi tesis es que la
categora de discurso/prctica introducida por Foucault
comienza a satisfacer los criterios necesarios de la nue
va premisa. Cuando se asigna al discurso
el rango de ca
racterstica prominente del campo social, se est propo
niendo una nueva lgica de la dominacin, una lgica
que esboza los rasgos de la relacin sujeto-objeto, pero
sigue fundamentalmente el modelo de las tecnologas
del poder. El materialismo histrico, en !a era del capi
talismo informacional, encuentra su premisa en el po
der generado por el discurso/prctica. Al mismo tiem
po, la lgica del discurso/prctica encuentra su justifi
cacin en la proliferacin de las tecnologas informa
cionales. El valor de la categora discurso/prctica slo
puede demostrarse mediante estudios empricos.10
82 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
LA DOCTRIA DE MARX SOBRE LA RAZON
Hay otras premisas en las obras de Marx que prestan
muy poco servicio a los intereses del materialismo his
trico. La concepcin de la razn est particularmente
necesitada de crtica y revisin. Marx formul muy po
cas enunciaciones acerca de la epistemologa, por lo
cual deja la impresin de que consideraba que el desa
rrollo del pensamiento revolucionario poda seguir
avanzando sin que fuera necesaria una revisin profun
da de las doctrinas existentes ( hegelianas?) acerca de
la verdad. En sus presupuestos acerca de la esencia del
conocimiento, la teora crtica no estaba, a juicio de
Marx, en conflicto con la teora tradicional. O esto es,
por lo menos, lo que puede deducirse del silencio de
Marx sobre este punto. Es verdad que introdujo, en la
1 1
a
tesis sobre F euerbach, una innovacin trascenden
tal en la epistemologa. Reza as: "Los filsofos no han
hecho otra cosa que interpretar el mundo de diversas
maneras: lo que importa, empero, es cambiarlo".
11
Como la teora revolucionaria no es meramente una ac
tividad de interpretacin, sino que constituye la base
para una accin, el criterio de la verdad no puede limi
tarse a los atributos de la razn, antes tiene que incluir
juicios acerca de las consecuencias prcticas generadas
por ella. Debido a esto, en la segunda de las tesis sobre
Feuerbach, Marx descarta la epistemologa de la razn
contemplativa: "La disputa sobre la realidad o no rea
lidad del pensamiento, cuando est aislada de la prc
tica, es una cuestin puramente escolstica".12 Una vez
hecha esta distincin, Marx no profundiza la relacin
del pensamiento y la prctica.
La primera dificultad con que tropieza la doctrina
de Marx sobre la razn es la premisa de que el terico
MODO DE PRODUCCION, MODO DE INFORMAC!ON
83
ind
ividual puede y debe conceptualizar la
totalidad. En
las
obras de
Marx es imposible encontrar l a menor va
cilacin en este punto. Asumi con absoluto conven
cimiento la idea de que el intelectual puede represen
tar Jo real en trminos conceptuales. Al mismo tiempo
da por obvio que es necesario hacer esto para desarro
llar la teora revolucionaria. No est en juego aqu el
problema de la complejidad del mundo, un escepticis
mo que se retraera del conocimiento en un modesto
hom
enaje a los inefables misterios de la vida. De lo que
se trata es ms bien del poder, del poder del discurso.
Al suponer que la totalidad es asequible al terico,
Marx se arroga, para su discurso y para la propia fun
cin como intelectual, una clase de poder que no es
beneficioso para los intereses del materialismo histri
co. Al configurarse a s mismo como una teora de la
totalidad, el materialismo histrico termina por afirmar
el poder de la razn misma, confiscando en provecho
del discurso la misma capacidad revolucionaria que
quiere atribuir al proletariado. En este sentido, el mar
xismo, aunque explcitamente revolucionario, es impl
citamente una doctrina conservadora, atada a una pre
misa epistemolgica tradicional.
En Jos textos de Marx, los efectos de esta razn-Le
viatn estn en accin, y generan desastres de numero
sas maneras. Un buen ejemplo es el uso de la nocin de
universalidad en relacin con l a clase obrera. Antes de
Marx, la teora liberal atribua universalidad a las revo
luciones democrticas. Cuando se crearan Estados basa
dos en la soberana popular, la libertad sera universal.
La universalidad era, por consiguiente, un arma polti
ca en manos de los liberales en su batalla contra la "par
cialidad" de Jos regmenes monrquicos y aristocrti
cos. Los liberales basaban sus campaas de agitacin en
la consigna de la libertad para todos frente a la libertad
84 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de uno o de pocos. Durante los siglos XVI!l y XIX se
redactaron y pusieron en vigor constituciones polticas
que proclamaban la libertad universal. Marx, por su
puesto, no se dej engaar por la duplicidad del univer
salismo liberal. Este era poco ms que un artificio bur
gus bien intencionado quizs, pero que, en tal caso,
era slo un autoengao para legitimat la hegemona
de la clase capitalista. La emancipacin poltica de los
liberales era la condicin para asegurar la libertad bur
guesa con el fin de explotar al proletariado.13 Bajo el
rgimen de la democracia representativa, el Estado pa
saba a ser universal, pero la sociedad civil segua dividi
da en clases y sometida a la dominacin del capital.
Despus de poner de manifiesto los intereses de clase
que operan en el empleo liberal de la nocin de univer
salidad, Marx pas a emplear el trmino a su propia
manera, muy diferente, pero siempre problemtica. As
como la revolucin burguesa emancip a la humanidad,
aunque slo en la esfera poltica (y por consiguiente,
slo parcialmente), la revolucin proletaria emancipara
a la humanidad en la esfera social (y por ello, plenamen
te). La emancipacin total es posible porque los obre
ros industriales, a diferencia de la burguesa, constitu
yen una clase universal. El tratamiento clsico de la po
sicin marxista se encuentra en la Contribucin a la
critica de la filosofa del derecho, de Hegel. Introduc
cin.
Tiene que constituirse una ciase que tenga reivindicaciones
radicales; una clase dentro de la sociedad civil que no sea una
clase de la sociedad civil; una clase que sea la disolucin de
todas las clases; una esfera de la sociedad que tenga un carc
ter universal por ser universales sus sufrimientos y que no re
dame la reparacin de un agravio particular, porque el dao
que se le ha causado no es u dao particular, sino el dao en
generaL 14
MODO DE PRODUCCION, MODO DE lNFORMACION
85
La misma afirmacin la reproduce en La ideologia
alemana, despus de la supuesta ruptura epistemolgica
que
Althusser cree que liber a Marx de las supersticio
nes
hegelianas:
Esta apropiacin [de la propiedad privada] est determinada
adems por la manera como debe efectuarse. Slo puede lle
varse a cabo mediante una unin, que dado el carcter del
proletariado mismo. no puede ser tampoco sino una unin
universal, y mediante una revolucin, en la cual, por una par
te, se derroque el podero del modo anterior de produccin;
y, por la otra, se desarrolle el carcter universal y la energa
del proletariado, sin lo cual esa revolucin no puede llevarse
a cabo.15
Los obreros industriales son elevados por encima
del plano de la vida cotidiana y asumen proporciones
heroicas en el centro del escenario de la historia univer
sal, sobre el cual se est representando el drama de la
redencin de la humanidad.
La razn, ciertamente, tiene su astucia, pero no la
sealada por Hegel. Marx quiere mostrar que los obre
ros industriales estn sometidos a un modo de domina
cin que es difcil de comprender porque no se basa en
la dominacin personal, sino que est apoyado en la
teora liberal de la libre contratacin. Incuestionable
mente en algo est acertado: la alienacin y la explota
cin son efectos estructurales del modo capitalista de
produccin. Pero esto no es suficiente para Marx. Insis
te en atribuir a la opresin de los trabajadores industria
les el carcter de un sufrimiento universal. Acumula ar
gumento sobre argumento para probar su tesis: el sufri
miento de los proletarios es universal porque Jos hom
bres y las mujeres tienen que comer para poder luego
rezar; porque no tienen propiedad, y por consiguiente
86 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HiSTORIA
tampoco intereses privados que proteger; porque en la
actividad laboral subordinan su vida al trabajo; porque
la burguesa ha expandido el comercio en una escal
a
mundial, y derrocar este sistema es preparar la libertad
en todo el mundo; porque la automatizacin est en
el
corazn mismo del sistema industrial y promete la libe

racin del ser humano de las fatigas; porque el trabajo


es una mercanca que despoja a los trabajadores de su
humanidad, y as sucesivamente. Afirmaciones todas
verdaderas, pero ninguna de las cuales demuestra la te
sis de la universalidad.
Hay una objecin sencilla que puede oponerse a la
pretensin de la universalidad del proletariado. Marx
sostiene que slo los proletarios son capaces de crear
una sociedad sir clases porque no tendrn nada que
proteger una vez que se hayan adueado del poder. Por
lo tanto, no tendrn inters en la opresin. La burguesa
no lleg a establecer una sociedad libre porque tena
un inters en la proteccin de su propiedad. Una vez
abolido el gobierno de la aristocracia, pas a crear nue
vas divisiones de clase. El proletariado no lo har as,
sostiene Marx. Sin embargo, Marx omiti importantes
consideraciones. Ni siquiera la triste condicin del tra
bajador industrial del siglo XIX estaba desprovista de
intereses en el mantenimiento de la dominacin. El
proletario varn tena "intereses" en dominar a su es
posa y a sus hijos, por lo cual su revolucin habra de
perpetuar el patriarcado y la familia autoritaria. En es
te sentido, los proletarios no sufran "el dao en gene
ral" y no podan ser los portadores de una revolucin
universal.
No s cmo este argumento pudo escapar a la aten
cin de Marx, pero puede mencionarse que en relacin
con su fan.ilia era un tpico padre burgus. Pero lo que
es ms significativo, su "descuido" contribuy a que l a
MODO DE PRODUCC!ON, MODO DE INFORMACION
87
cuestin de la opresin de las mujeres y los nifos que
dara relegada sistemticamente dentro de los movimien
tos socialistas. Era fcil suponer que una vez que la cla
se universal alcanzara el poder. otros problemas se resol
veran naturalmente. Pero si nos limitamos a la tarea de
interpretar los textos de Marx, surge una respuesta para
esta cuestin. Si Marx se permiti atribuir a la revolu
cin proletaria tanta eficacia, fue a causa de su premisa
sobre la capacidad de la razn. Si su discurso se arrog
el poder de asignar la universalidad al proletariado, ello
fue porque senta que era una funcin legtima del fi
lsofo-terico hacer tales juicios. De hecho, juicios se
mejantes eran moneda corriente entre los tericos. In
numerables pensadores, en Europa Occidental y en Es
tados Unidos, estaban entregados a la tarea de detrmi
nar la naturaleza de lo universal. Marx participaba de
un discurso colectivo donde se daba por supuesto que
la razn poda y deba definir la naturaleza de lo uni
versal. Aunque la solucin que Marx dio al problema
fue audaz y original, perpetu un discurso terico que,
lejos de consumar la ruptura epistemolgica con el pa
sado, prolongaba y hasta expandia el poder de la razn.
En un nivel, la crtica del modo capitalista de produc
cin, el discurso de Marx lleva a cabo una crtica de la
dominacin; en otro nivel, establece y refuerza un mo
do de dominacin peculiar al discurso mismo.
El discurso emancipatorio no necesita atribuir lo
universal a un grupo social en particular y no necesita
teorizar la totalidad. Cuando as lo hace. entra en con
flicto con la prctica emancipadora en dos aspectos im
portantes: 1 ) quita a las fuerzas populares la posibili
dad de definir los lmites y objetivos de la prctica: 2)
otorga al intelectual un poder sobre el movimiento de
liberacin. La funcin de la teora como "gua" para la
prctica se convierte, en el curso de la historia, en do-
88 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
minio directo de la teora sobre la prctica. La divisin
entre el trabajo mental y manual en el modo capitalista
de produccin se refleja especularmente en el movi
miento anticapitalista cuando el intelectual se convier
te en el cerebro y el proletariado en el msculo del
cuerpo revolucionario. 16 Al totalizar el campo social
en trminos del sufrimiento universal del trabajador asa
lariado. Marx, al mismo tiempo, efectu un cierre que
impidi nombrar y analizar otros modos de domina
cin. El problema epistemolgico que se 1e plantea a la
teora crtica no es, por consiguiente, el definido por
Althusser, es decir, demostrar la cientificidad de la re
volucin terica de Marx, sino ms bien un problema
kantiano de definir los lmites de la razn. El problema
es el siguiente: cmo teorizar y analizar los modos de
dominacin, de suerte que el terico no se apropie de
ms poder que el que sea necesario para llevar a cabo l a
funcin terica? Si tiene razn Foucault al afirmar que
los discursos son siempre poderes, puede trazarse una
distincin entre discursos cuyos poderes refuerzan los
modos de dominacin existentes y los que trabajan pa
ra anularlos? Si es efectivamente imposible realizar de
manera adecuada esta distincin epistemolgica, tal vez
sea posible, por lo menos, enumerar los aspectos de la
teora crtica que funcionan como modos de domina
cin, por ejemplo el empleo del trmino "universal"
por Marx.
MODO
DE PRODUCCION, MODO DE LFORMAC!ON
89
EL USO DE LA DIALECTICA POR MR
Dentro de esta perspectiva. resulta igualmente pertur
bad
or el uso de la dialctica para explicar el cambio
hist
rico. El tratamiento que hace Marx de la dialctica
gira
frecuentemente sobre su relacin con Hegel. Se li
mit
Marx simplemente a "poner sobre sus pies" mate
riales una dialctica que era idealista o tuvo la altera
cin un carcter ms drstico? Se puede realmente ex
traer una pepita materialista de una vaina idealista,
como
sostiene otra imagen empleada por Marx para
describir la relacin? Estuvo limitada al joven Marx la
influencia hegeliana, o persisti durante toda su vida?
Estas preguntas han suscitado gran inters y han gene
rado un vigoroso debate. Para nuestros propsitos, em
pero, el problema de la influencia hegeliana puede de
jarse de lado y la discusin puede quedar limitada a un
anlisis de la posicin marxista.
En manos de Marx, la escoba de la dialctica pudo
barrer al proverbial depsito de cenizas los lugares co
munes de la historiografa liberal. La dialctica dio una
figura diferente del pasado, present una explicacin di
ferente del nacimiento del mundo moderno y le pronos
tic un futuro distinto. El cambio histrico no deba
concebirse como un aumento aditivo en la ponderacin
de una determinada variable, como podra ser la verdad
cientfica o el producto nacional bruto. Ni tampoco
poda concebirse como el afloramiento de una propie
dad natural preexistente. Los sistemas sociales, ense
la dialctica, tienen contradicciones interas. Las races
de su propia destruccin son inherentes a su estructura,
especficamente bajo la forma del conflicto social. El
cambio histrico, por consiguiente, no es el ascenso
evolutivo de algn elemento de la escena social, sino la
90 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
transforacin completa de la sociedad como conse
cuencia de la lucha entre amos y esclavos. La historia no
es un incremento constante en la ley sobre la voluntad
arbitraria, sino una remodelacin peridica, fundamen
tal, del sistema de sanciones y restricciones, para men
cionar un ejemplo.
Las historias liberales estaban pobladas de cientfi
cos y magos, jUristas y tiranos, mercaderes racionalistas
y oscurantistas fanticos, encerrados todos en un con
ficto que poda rastrearse hasta la aurora de los tiem
pos. La dialctica, al contrario, revel la transforma
cin interna tanto del sujeto como del objeto, sin apo
yarse en personajes fijos para la representacin del dra
ma histrico. En lugar de la visin liberal de individuos
buenos y perversos, la dialctica estableci una imagen
de la humanidad en continuo proceso de autocreacin,
con personajes que emergan del pasado mediante un
mecanismo de oposicin y transformacin. Al igual
que la transformacin del esclavo en los captulos so
bre el amo y el esclavo de la Fenomenolog(a de Hegel,
dentro de la dialctica de Marx los grupos sociales
fueron fundamentalmente distintos en cada poca. Des
de la perspectiva de la dialctica, el cambio era de mu
cho mayor alcance que el que el evolucionismo liberal
le atribua. El nacimiento del capitalismo industrial,
por ejemplo, no slo signific una elevacin en los ni
veles de vida de los trabajadores manuales junto con la
institucin del contrato de trabajo. Como lo mostr
Marx, incluy una nueva organizacin del trabajo, en
l a cual las herramientas y los procesos de elaboracin
dejaron de estar a disposicin de los trabajadores. Sig
nific, en una palabra, la creacin de una nueva figura
social. el proletario, que de ninguna manera se aseme
jaba al artesano de otrora, por ms que elaborase el
mismo producto.
MODO DE PRODUCCION, MODO DE INFORMACION
91
Adems, la dialctica l e permiti a Marx mostrar co
nex
ione
s entre fenmenos que de lo contrario perma
necan aislados. Las revoluciones polticas y los cam
bios ideolgicos quedaron ahora iluminados al ponrse
los en relacin con cambios producidos en los niveles
sociales y econmicos. Las ideas dejaron de aparecer de
repente en el cerebro de algn individuo genial. La in
vencin
intelectual "corresponda" a algn aspecto de
la prctica social, sin estar mecnicamente determinada
por ella. El uso de la dialctica permiti a Marx anali
zar fenmenos histricos que permanecan ocultos a
las anteoj eras liberales. Ante todo, le penniti a Marx
presentar una crtica sistemtica del sistema social exis
tente, revelar su naturaleza transitoria y entrever un
posible curso alternativo de transformacin histrica.
El sistema capitalista tiene una falla estructural, en la
medida en que depende del trabajo degradado, imposi
ble de mejorar con el mejoramiento de las condiciones
materiales. Con este encuadre, la democracia represen
tativa est forzada a funcionar en favor de Jos intereses
de los capitalistas y en contra de los intereses de los
obreros. Los progresos cientficos no pueden contri
buir a la integracin entre la especie humana y la natura
leza en un nivel superior, ms automatizado, sino que
se ven limitados por el proceso de la acumulacin capi
talista. Las relaciones entre el mundo industrializado y
el no industrializado no pueden basarse en un intercam
bio igualitario de excedentes, sino en un sistema brutal
de explotacin por parte del primero.
En un aspecto ms la dialctica proporcion a Marx
una ventaja sobre sus opositores liberales. La dialctica
no slo conceptualiz el campo histrico de una mane
ra nueva sino que transform adems la naturaleza de
la razn. En la Cn'tica de la razn dialctica Sartre efec
ta una discusin exhaustiva de la diferencia entre la ra-
92 FOUCAULT
,
EL MARXISMO Y LA lSTORIA
zn analtica del liberalismo y la razn dialctica de
Marx. 17 Slo un aspecto de esta diferencia necesita ser
tomado aqu en consideracin. La dialctica llev a
Marx, en contra de las premisas liberales, a teorizar
desde adentro la coyuntura histrica
.
Marx adopt ex
plcitamente "el punto de vista del proletariado". De
esta manera, la razn entr a depender de la situacin
.
Para los liberales, la razn era una capacidad inherente
a la naturaleza humana, cuyo ej ercicio era siempre el
mismo, independientemente del tiempo y del espacio.
Para Marx, la razn es mucho menos contemplativa y
deductiva. Est ligada a la tarea de la crtica de la do
minacin, y por consiguiente, del campo social. Aun
que la dialctica no estaba determinada a la manera de
Locke por las impresiones sensoriales, sin embargo im
peda al terico adoptar un puesto de observacin in
dependiente del tiempo y del espacio.
Los avances tericos hechos por la dialctica son
bien conocidos y no se los puede impugnar con validez.
Sin embargo, la dialctica deja pendiente importantes
dificultades, las cuales. de hecho, han sido suscitadas
por ella misma. Ante todo, la dialctica contiene una
carga teleolgica, un impulso hacia adelante orientado a
la resolucin de la contradiccin social, aun cuando
histricamente ese momento no exista. Desde su obser
vatorio dialctico privilegiado, el marxista busca y de
termina anticipadamente agentes sociales que recono
cern las contradicciones y actuarn sobre la concien
cia de clase. Cuando el materialismo histrico no en
cuentra tal prctica, se introduce un trmino negativo,
la "falsa conciencia", trmino que contribuye muy po
co a esclarecer las peculiaridades de la coyuntura. Es
difcil para el dialctico seguir los violentos giros y los
sbitos arranques de los acontecimientos histricos. Di
cho en pocas palabras, la dialctica es un concepto de-
MODO DE PRODUCC!ON, MODO DE INFORMAC!ON
93
masiado ambicioso que pronostica demasiado, detenni
na demasiado y muy fcilmente engaa al analista, ins
pirndole una falsa seguridad. Armado de una herra
mienta analtica tan poderosa, el materialismo histri
co adquiere el hbito del anlisis en trminos clasistas y
pierde la disposicin para buscar lo inesperado.
En segundo lugar, la dialctica tiene una tendencia
homogenizadora. Despus de todo, la gran ambicin de
Hegel fue llegar a una visin unificada de lo real, y la
estrategia de su dialctica fue siempre descubrir las co
nexiones entre las cosas, conexiones que muchas veces
quedan perdidas en los humildes procedimientos de la
lgica aristotlica. El materialismo histrico carga con
esta caracterstica de la dialctica hegeliana, que a ve
ces llega a estar cerca de una versin del evolucionismo.
La aplicacin de la categora de lucha de clases en po
cas histricas diferentes introduce en el anlisis una
constancia indeseable. Las clases sometidas parecen
siempre oponerse a la dominacin, y las clases gober
nantes se vuelven demasiado semejantes unas a otras en
las estrategias que adoptan para evitar !as revoluciones.
En otro nivel de anlisis, el del pasaje de un modo de
produccin a otro, se hace sentir la misma tendencia a
la unificacin. Los modos de produccin, considerados
desde el observatorio dialctico, conducen uno a otro,
hasta tal punto que los cortes y rupturas de la historia
quedan encubiertos. Por debajo del estrpito y el furor
de la lucha de clases, la lgica de la contradiccin pro
sigue. ininterrumpidamente, desplazndose de un modo
de produccin a otro, pero acercndose cada vez ms al
resultado inevitable: la sociedad sin clases. Dcadas atrs,
Merleau-Ponty se lamentaba de que la dialctica no de
jara lugar a la contingencia '' A esta acusacin podra
aadrsele que tampoco deja lugar para la diferencia.
Si una de las metas del materialismo histrico consis-
94
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
te en demostrar el carcter transitorio de las prcticas e
instituciones, evitando de esa manera justificar ideol
gicamente lo dado, una consideracin primaria debe ser
sealar que las cosas no fueron siempre lo que son, que
las diferencias existieron. Pero la dialctica se mueve
mediante una lgica de reconciliacin o de sntesis,
unificando las fuerzas opuestas en una resultante que a
la vez cancela y retiene sus diferencias. Tal lgica sirve
para domesticar el pasado, suavizando sus rasgos extra
os y
amenazadores. Los cronistas medievales rastrea
ban las glorias de un linaje noble desde el pasado hasta
el presente, celebrando la contribucin de cada genera
cin a la casa. De maneras diferentes y en diferentes
grados, los historiadores marxistas y liberales se aseme
jan a sus colegas medievales. En cada caso, la edad pre
sente emerge como una culminacin del pasado, que
encuentra justificacin en la mera inercia de las prcti
cas pretritas.
OPCIONES FRENTE A LA DIALECTICA
Federico Nietzsche, ese gran aborrecedor de su pro
pia poca, desarroll una lgica histrica que sirve de
opcin frente a la dialctica.19 La genealoga, como la
llamaba l, es un esfuerzo por deslegitimizar el presente
separndolo del pasado. El historiador puede pintar el
presente como finito, limitado y aun repugnante, me
diante el simple expediente de hallar di ferencias en el
pasado. El historiador nietzscheano parte del presente y
retrocede en el tiempo hasta encontrar una diferencia.
Entonces comienza a avanzar hacia adelante, siguiendo
MODO DE PRODUCC!ON, MODO DE !NFORMAC!ON
95
el
rastr
o de la transformacin y preservando cuidadosa
ment
e
tanto las discontinuidades como las conexiones
que
se dan en la lnea histrica.
Valindose de la nocin de diferencia como hilo
con
ductor, Jos materialistas histricos podran abrir el
campo social, soltando la cerradura de la puerta del
confinamiento dialctico. En lugar de buscar el sufri
miento universal y totalizado, los historiadores podran
situar modos particulares de dominacin, sealando las
operaciones de las tecnologas de poder, como las lla
maba Foucault, y siguiendo sus lneas de desarrollo di
ferencial y discontinuo. Las racionalizaciones, justifica
ciones y otras sutilezas ideolgicas que enmascaran las
prcticas de dominacin en el presente podran ser
puestas en descubierto como yuxtapuestas a ideas y
prcticas muy distintas, pero igualmente coherentes,
del pasado. Foucault ha obrado de este modo en su an
lisis del sistema carcelario del Antiguo Rgimen y del
siglo XIX. Aries 2 y Gutman 21 llevaron a cabo anlisis
similares de la vida familiar en Francia y en el sur de
Estados Unidos. En cada caso se analiza un modo espe
cfico de dominacin, y su perfil antiguo se vuelve
comprensible y simtrico mediante el contraste con
prcticas modernas equivalentes. En estos anlisis se
mantiene abierto el campo histrico y se lo reduce al
modo de dominacin particular que se est tratando.
Es verdad, como seala Michel de Certeau, 22 que V
lar y castigar retrocede a veces a una lgica totalizan te.
en la cual el presidio panptico se convierte en el mo
delo de todas las formas de dominacin. Pero este de
fecto tiene que ser evaluado como un desliz en un estu
dio que intenta poner en accin un modelo nietzschea
no de la lgica de la diferencia.
Hay un lugar en La ideologia alemana en el cual Marx
reflexiona sobre el carcter de sus propias premisas. En
96 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
el apartado titulado "Ideologa en general, ideologa
alemana en particular", Marx distingue su propia posi
cin de las distintas formas de hegelianismo contem
porneo. Los filsofos hegelianos, dice, batallan contra
"concepciones, pensamientos, ideas", "ilusiones", "fan
tasas", todas las "frases" del mundo. Contrariamente
a estos quijotescos campeones, dice, l se har cargo de
l a realidad misma. Marx deduce l a certidumbre episte
molgica de sus premisas del hecho de haber tomado
como objeto la realidad:
Ls premisas de las que partimos no son arbitrarias, no son
dogmas, sino prensas reales, de las cuales slo se pueden ha
cer abstracciones en la imagnacin. Son los individuos reales,
su actividad y las condiciones materiales en que viven, tanto
las que encuentran ya existiendo, como las que producen con
su actividad. Estas prensas, por consiguiente, pueden ser ve
rifcadas de una manera absolutamente emprica.
2
LAS LIMITACIONES DEL MATERIALISMO HSIORJCO
Con estas palabras decisivas Marx abre la puerta en
direccin al materialismo histrico y la deja cerrada de
Irs de s para el idealismo. El materialismo histrico
sita su comienzo en una doble maniobra que escinde
el discurso y la prctica y que subordina luego la segun
da al primero. De esta manera introduce una divisin
en la teora critica entre lo que los seres humanos di
cen y lo que hacen. Esta escisin no puede ya seguir
siendo incuestionada. Al excluir del materialismo hist
rico las operaciones mentales, Marx se queda dentro de
la metafsica tradicional del !luminismo, pero tomando
MODO DE PRODUCCION, MODO DE INFORMACION
97
partido por la variante sensacionista de Locke. Las im
presiones que deja la actividad laboral pueden registrar
se en el cuaderno de notas de los materialistas histri
cos. Gracias a ello, la crtica del capitalismo puede veri
ficarse "de una manera puramente emprica".
Pero lamentablemente las premisas de Marx siguen
siendo arbitrarias, en la medida en que la distincin
que traza entre idealismo y materialismo conserva en
una imagen especular la metafsica del liberalismo. El
problema no consiste, como piensa Derrida, en que
Marx privilegie la materia sobre la idea debido a que la
materia tiene la cualidad de la alteridad. 2 En las Tesis
sobre Feuerbach Marx define su propia forma nueva
de
materialismo por contraste con l as formas existentes de
idealismo y materialismo. No le interesa tanto la cohe
rencia lgica de cada posicin como el campo diferente
que cada una de ellas abre a la investigacin histrica.
Por ello, el idealismo puede ser rechazado porque se in
teresa solamente por lo que los hombres y las mujeres
dicen, no por lo que hacen. El materialismo puede ser
rechazado porque constituye su objeto como un deter
minante pasivo, olvidando que "son los hombres los
que cambian las circunstancias". " La conclusin a la
que llega Marx es que el materialismo histrico tiene
que combinar el objeto "real", de la misma manera co
mo lo define el materialismo, con las caractersticas de
la actividad, tal como las define el idealismo. El ma
terialismo histrico resultante ha de tener como objeto
la praxis, es decir, la historia tiene que constituirse co
mo una lucha de clases, que surge en la medida en que
los
seres humanos actan para cambiar el mundo. Sin
negar las ventajas que el materialismo histrico brinda
a la teora crtica por comparacin con las definiciones
liberales de la historia, es imposible no ver las dificulta
des que contiene. El materialismo histrico presupone
98
FOUCAULT. H \!ARXISMO Y LA HISTORIA
un sujeto activo, dispuesto a camb1ar el mundo, y
privi
legia la prctica sobre el discurso. Si se desea reconstruir
el materialismo histrico, es necesario partir de
premi
sas diferentes. En vez de partir de un sujeto activo,
la
teora crtica necesita constituir su objeto, tomando
como tal los modos de la dominacin. Anlogamente,
en lugar de la de "individuos reales", una categora
como la de discurso/prctica, instaurada por Foucault,
evita muchos de los riesgos que implica el dar prioridad
a la accin sobre el pensamiento.
El materialismo histrico no es lo opuesto del idealis
mo histrico. En muchos aspectos, las mismas premisas
son empleadas por los historiadores de origen liberal y
por los de origen marxista. Aqullos escriben la histo
ria de la poltica, la diplomacia y las ideas; stos escri
ben la historia de los modos de produccin, los grupos
sociales y el imperialismo. Los liberales narran el pasa
do como una evolucin y registran los actos morales
del hroe, que es el sujeto individual; los marxistas ana
lizan las contradicciones sociales y registran los conflic
tos de clase, que constituyen el sujeto colectivo. Pero
esta oposicin es similar a la de catlicos y protestantes.
Lutero y Calvino quebraron la hegemona de los papis
tas y cambiaron algunas formas de doctrina, ritual y or
ganizacin. En ltima instancia se mantuvieron cristia
nos, de la misma manera coro los marxistas se mantie
nen como hijos de la Ilustracin o como humanistas.
Los textos de los historiadores marxistas emplean
muchas de las categoras y premisas de los liberales.
Ambas posiciones totalizan el campo social, suponen la
capacidad de la razn para aprehender lo real, buscan
las causas del surgimiento y cambio de los fenmenos,
domestican el pasado rastreando su continuidad con el
presente, conceptualizan el campo histrico mediante
la dicotoma sujeto-objeto y establecen una ciencia hu-
MODO DE PRODUCCION, MODO DE IFORMACION
99
mana en la cual la teora gobierna a la prctica, la ra
zn controla la historia, el intelectual domina el movi
miento de emancipacin. Hoy da, cuando se cuestio
nan los papeles de las humanidades y de las ciencias so
ciales, ni el idealismo histrico ni el materialismo hist
rico pueden proporcionar el andamiaje necesario para
la crtica. No bien el conocimiento tiene que ver con el
poder, el marxismo, como el liberalismo, no puede evi
tar el abuso de la historia.
Con las limitaciones del marxismo clsico ante la vis
ta, podemos pasar a un examen de la propuesta de
Foucault para el desarrollo de una nueva clase de histo
ria propuesta que intenta eludir las dificultades de la
historiografa tanto liberal como marxista. Me interesa
r en particular delimitar los ttulos de Foucault como
historiador, revisar las categoras que desarrolla para
crear una opcin frente a los modelos existentes y eva
luar los resultados de su posicin como teora crtica
del modo de informacin. Como recordatorio para el
lector, quisiera dejar sentado que me he centrado pri
mariamente en las. obras posteriores a 1 968, donde l a
crtica de la dominacin y el concepto de poder son
centrales, y por lo tanto permiten una evaluacin por
contraste con los problemas tratados por los marxistas
occidentales.
NOTAS
l . Kal Mar, Te Gennan Ideolog, en Robert Tucker (comp.),
Mar-EngelsReader,Nueva York, Norton, 1978, pgs. l 55-.
2. Vase Gerald Cohen, Kar/Mar's Teor o[Histor, Nueva
York, Oxford University Press, 1978.
3. Mar, Capital, vol. 3, en Tucker (comp.), ob. cit ., pg. 41 .
100 FOCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
4. Marx, 1844 Manuscripts, en Tucker (comp.), ob. cit., pgs.
66-124.
5. Marx, Capital, vol. 1 , en Tucker (comp.), ob. cit., pg. 320.
6. Georg Lukcs, History and Gass Consciowzess, trad. al in
gls de R. Livingstone, Londres, Merln, 1971 . [Hay edicin
castellana].
7. G. F. W. Hege1, Phenomenolog o[Spirit, trad. a ingls de A.
V. Miller, Nueva York, Oxford Universify Press, 1977. [Hay
edicin castellana].
8. Vanse ejemplos en Michel Foucault, Discipline and Pnislz ,
trad. a ingls de AJan Sheridan, Nueva York, Pantheon,
1977. [Hay edicin castellana].
9. Marc Porat, 7ze Infonnation Economy, Vol. !, Definition
and Measurement, Washington, DC, Departament of Co
mmerce, 1977, pg. 8.
1 0. Jacques Donzelot, 7ze Po/icing of Families, Nueva York,
Pantheon, 1979.
1 ! . Marx, Teses on Feuerbach, en Tucker (comp.), ob. cit.,
pg. 145.
12. !bid., pg. 14.
13. Marx, Te Jewis!z Question, en Tucker (comp.), ob. cit.,
pgs. 26-52.
14. Citado en Tucker (comp.), ob. cit., pg. 64.
1 5. Citado ibdem, pg. 192.
16. Rudolf Bahro, en Te Altenzative in Easter Europe, trad.
a ingls de David Ferbach, Londres, New Lf Books,
1978, observa que Marx y Ln intentaron resolver la falta
de desarrollo entre los trabajadores mediante el recurso de
otorgar a la teora una funcin en el dominio del Movimien
to. Vanse pgs. 39 y sigs.
1 7. Jean-Paul Sartre, Critique of Dialectical Reason, trad. al in
gls por Alan SheridanSrth, Londres, New Left Books,
1976, pgs. 18-21 .
1 8. Maurice Merleau-Ponty, Sense and Non.Sense, Part I, trad.
a ingls de Hubert y Patricia Dreyfus, Evanston, Northwes
ter University Press, 1964. [Hay edicin castellana].
19. Friedrich Nietzsche, Tlze Use and Abuse o[ Histor, trad. al
ingls de A. Coillns, Nueva York, Bobbs-Merrill, 1957; y
MODO DE PRODUCC!ON, MODO DE INFORMACION
101
The Genealog o[ Morals, trad. a ingls de W. Kaufman y
R. Hollingdale, Nueva York, Vintage, 1967. [Hay edicin
castellana de ambas obras].
20. Philippe Aries, Centuries o[ Clzildhood, trad. a ingls de
Robert Baldick, New York, Vintage, 1965. [Hay edicin
castellana].
21.
Herbert Gutman, Tze Black Family in Slery and Freedom,
1 750-1925, Nueva York, Vintage, 1976.
22. Miche1 de Certeau, "On the Oppositional Practices of Every
day Life", Social Text, 3 (otoo de 1980)
,
pg. 23 y sigs.
23. Marx, Tze German !deolog, en Tucker (comp.), ob. cit.,
pg. 149.
24. Vase la discusin con Jacques Derrida en Positions, trad. a
ingls de Alan Bas, Chicago, University Press, 1981,
pgs.
60-67.
25. Marx, Teses on Feuerbach, ob. cit., pg. 14.
3
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
Si la concepcin marxista del trabajo no puede servir
como principio organizador de la investigacin histri
ca, el problema de una teora que la reemplace se con
vierte en un problema urgente. En este captulo esbo
zar los rasgos principales de la teora de la historia apli
cada por Foucault y evaluar sus mritos como posible
marco general de referencia para los historiadores.
Durante las ltimas dcadas, la disciplina de la histo
ria se ha visto revolucionada por nuevas metodologas
y nuevos objetos de estudio, que entran dentro de l a
rbrica "historia social". Revistas como Annales en
Francia y Pat and Pesent en Inglaterra han sido el
centro de los nuevos intereses. Temas tales como la po
blacin, la ciudad, la familia, las mujeres, las clases so
ciales, los deportes y la psicobiografa han dejado atrs
los temas histricos ms tradicionales. Se han tomado
en prstamo a cada una de las ciencias sociales distintas
metodologas: a la economa, la econometra; a la de
mogafa, la formacin de las familias; a la antropologa,
la "interpretacin condensada"; a la ciencia poltica,
anlisis del comportamiento electoral; a la sociologa,
los anlisis por cuestionario y por clases; a !a psicologa,
10 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA,
el psicoanlisis. De que otrora fuera un campo de las hu
manidades que se basaba en la escritura narrativa, la
historia ha pasado a convertirse en una miscelnea de
mtodos tomados de las ciencias sociales. Nunca, des
de los tiempos de Rank, haba la historia sufrido revi
siones tan drsticas. Los marxistas han terminado bene
ficindose con el nuevo eclecticismo, en la medida en
{Ue el materialismo histrico ha sido finalmente acep
tado por el consenso profesional. Otro indicio de este
cambio es el nuevo rango de la psicohistoria. Hace muy
poco tiempo que el magistral es.tudio de Erik Erikson
sobre Martn Lutero era menospreciado por los histo
riadores, hasta el punto de no recibir siquiera una rese
a en la Amercan Review of Hitory. Actualmente hay
cursos, revistas y conferencias de psicohistoria en las
principales universidades.
No hace falta aclarar siquiera que existe una consi
derable confusin. Un plan de estudios uniforme en
historia es cosa de! pasado. Si bien pueden decirse mu
chas cosas en favor del vigor intelectual que supone es
ta situacin, tambin puede llegarse a la conclusin ne
gativa de que la disciplina se ha fragmentado en innu
merables astillas y que nunca volver a adquirir una
configuracin reconocible. En vez de ello puede termi
nar absorbida por cada una de las ciencias sociales con
el carcter de ornamento de la propia temtica. Una de
las principales razones de la incoherencia de la historio
grafa en la actualidad consiste en la ausencia de refle
xin terica por parte de los historiadores prcticos.
Los historigrafos marxistas son, podra pensarse, una
excepcin, puesto que su labor de escritores es el pro
ducto de una tradicin. Pero no siempre es ste el caso.
Uno de los ms sobresalientes historiadores marxistas,
Edward Thompson, mira a la teora con una compren
sin no mayor que la que tendra su gato, si hay que
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
lOS
juzgar por su reciente y reveladora polmica con Althu
sser, en The Povert o[ Theory ( 1 978). Aunque la ani
mosidad de Thompson contra la teora no es compartida
por todos los historiadores marxistas, una tendencia
muy visible en todos sus trabajos es la de adoptar posi
ciones empiristas sustentadas exclusivamente por una
fuerte adhesin al socialismo. Los historiadores sociales
no marxistas son, por su parte, ms impenetrables aun
en cuanto a ignorar Jos presupuestos tericos de sus es
tudios. Una gran mayora de ellos se limita a adoptar
una metodologa cuantitativa y rastrea los hechos defi
nidos por el mtodo, sin examinar nunca Jos parme
tros conceptuales del campo constituido por ese mto
do. As, el trabajo de Pe ter Laslett reduce la historia de
la familia a la verificacin del nmero de parientes con
sanguneos que residen en el mismo domicilio. Como
es necesario aplicar una precisin estadstica, las cues
tiones acerca de la vida familiar que no son cuantifica
bles se convierten en impertinentes y se las suprime. En
general, empero, entre Jos historiadores sociales la pure
za metodolgica no elimina la curiosidad intelectual, y
las nuevas tendencias merecen ser consideradas favora
blemente.
De todas maneras, puede decirse que, a pesar de
avances visibles, la oportunidad suscitada por la histo
ria social para cuestionar las premisas bsicas del cam
po constituido por la investigacin histrica ha pasado
inadvertida. 1 La variedad de temas investigados actual
mente por Jos historiadores mueve a llevar a cabo un
examen riguroso de las premisas tericas dominantes
en el campo. Si la historia de las familias, la historia ur
bana, la historia de las mujeres y la historia del ambien
te constituyen todas campos vlidos de investigacin,
cules son Jos principios de acuerdo con los cuales al
guien elige trabajar en uno y no en otro? De qu ma-
106 FOUCAULT, EL MARISMO Y LA HISTORIA
nera constituye el campo social cada una de las tenden
cias? Tienen alguna relacin entre s los objetos de in
vestigacin de cada una? Estn en contradiccin entre
s o se los puede reunir de alguna manera en una histo
ria general? Estas preguntas constituyen slo el comien
zo de un examen terico de la historia social, sumamen
te necesario hoy da. El mrito de los trabajos recientes
de Foucault consiste en que, por obra de su sola dife
rencia, plantean los problemas ms importantes de una
manera sumamente apremiante.
El curso de los textos de Foucault, la manera como
una cosa es situada despus de la otra, desconcierta la
expectativa de un lector familiarizado con la historia
social. Parecen existir grandes hiatos en el relato, silen
cios que lanzan gritos hacia el lector. Los temas apare
cen incmodamente dispuestos fuera del orden normal,
trastornando el sentimiento habitual de la secuencia l
gica. Los niveles de anlisis se mezclan unos con otros
en una irritante confusin: la diferencia entre ideas y
conductas es dejada de lado y violada. Sencillas cuestio
nes de causalidad son ignoradas o aparecen en orden
inverso. El estilo es denso y metafrico, y el punto de
vista de la lnea narrativa se pierde con frecuencia. El
<bjeto de la investigacin no se aclara nunca del todo y
parecen no ser ni los individuos, ni los grupos, ni las
instituciones. Lo que es peor, el tema parece cambiar
bruscamente en el curso de la exposicin: se comienza
con uno y al terminar nos encontramos, aparentemente,
leyendo acerca de algn otro. Y, lo que es lo peor de
todo, la actitud del autor respecto del tema que est
tratando no emerge nunca claramente. Parece encon
trar un placer perverso en cambiar su posicin, o sim
plemente en adoptar provocativamente una actitud no
ortodoxa respecto de un tema. Por ltimo, aunque los
estudios de Foucault reposan sobre muchas investiga-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
107
cien
es, una gran cantidad de material no parece
haber
sido
tomado en cuenta. El fundamento probatorio
del
te
xto es desparejo e incompleto. No es de admirar que
los historiadores se muestren escpticos sobre el valor
de sus trabajos.
Aunque las obras de Foucault son ledas por antro
plogos, socilogos, psiclogos, filsofos, crticos lite
rarios e historiadores, su mayor gravitacin se da en el
campo de la historia. Foucault brinda un nuevo sende
ro para pensar sobre la historia, escribirla y desplegarla
en las controversias polticas actuales. Si Foucault es el
enfant terble que quisiera destruir las ciencias del
hombre, es tambin uno de sus profesionales ms fas
cinantes, que reestructura su configuracin segn una
prctica histrica original, aunque sumamente peculiar.
Foucault es un historiador antihistoriogrfico, que al
escribir la historia pone en riesgo todos y cada uno de
los cnones del oficio. Puede descubrirse, yendo a
contraveta del modo antisistemtico de escribir emplea
do por Foucault, un conjunto de conceptos o de cate
goras que revelen la base de sus poderosos y desconcer
tantes resultados?
Una lectura de las principales obras de Foucault po
dra llevar a concluir que stas no han desarrolla
do una teora de la historia. No escribi un estudio del
pasado como el de Toynbee, que encuadra los ltimos
milenios en un esquema de categoras. No ha escrito
ninguna teora de la causalidad para argumentar que un
factor o conjunto de factores dirige el destino humano.
No ha escrito una diatriba teleolgica para demostrar
que el sentido y el futuro de la humanidad se alcanza
rn de determinada manera. Adems, los historiadores
profesionales del mundo de habla inglesa no querrn,
en su mayora, reconocer siquiera el rango de colega a
Foucault. Muchos historiadores de Estados Unidos y
108 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de Gran Bretaa han recibido los libros de Foucault no
como el desarrollo de una nueva historia, y ni siquiera
como el trabajo de un historiador emprico, sino ms
bien como un ataque a la hist
o
ria como disciplina. Un
historiador . seala al pasar "el extremado rechazo del
valor intrnseco de la disciplina de la historia". ' Otro
colega, escribiendo en el prestigioso Joural of Moder
Histor, emplea cincuenta pginas para advertir a los
historiadores del peligro que para la profesin encie
rran los trabajos de Foucault. 3 Con qu derecho, pues,
es posible hablar de la teora de la historia de Foucault?
Hay que recordar que Foucault desempe una cte
dra (la de historia de los sistemas de pensamientc 1 en el
Collge de France hasta su trgica muerte. Hay que
mencionar tambin que Foucault escribi media doce
na de libros sobre aspectos del pasado europeo. Histo
ria de la locura en la poca clsica ( 1 96 1 ), El nacimien
to de la clnica ( 1 963 ), Las palabras y las cosas ( 1966),
Arqueologia del saber ( 1 969), Vigilar y castigar ( 1 975)
e Historia de la sexualidad ( 1 976) son, por lo menos
superficialmente, obras de historia. Cmo es posible
que a alguien que ha estudiado tan productivamente el
pasado se le niegue el ttulo de historiador?
LA TESIS DE LA DISCONTIIDAD
La respuesta parece clara: Foucault no relata la evo
lucin del pasado, no narra la historia de cmo "la in
constil trama del pasado" lleva lenta e inexorablemen
te al presente. Dicho en pocas palabras, Foucault no es
un historiador de la continuidad sino de la discontinui-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
109
dad.
Intenta mostrar cmo el pasado fue
diferente, ex
trao, amenazador. Trabaja para distanciar el pasado
del presente, para perturbar la fcil, cmoda intimidad
que
los historiadores han disfrutado en la relacin
del
pasado con el presente. Se esfuerza por alterar la posi
cin del
escritor, desde la de alguien que refuerza el
presente coleccionando todos los significados del pasa
do y recorriendo la lnea de inevitabilidad por obra de
la cual se resuelven en el presente, a la de alguien que
excluye tajantemente el pasado del presente y, demos
trando el carcter de alienidad del pasado, relativiza y
socava la legitimidad del presente. Y Foucault cumple
esta tarea decidida y hasta hirientemente, como en este
pasaje donde reprende a los historiadores de las ideas
por su obsesin con la filiacin de las ideas, que es una
variante de la tesis de la continuidad:
. . . buscar en esta gran acumulacin de lo ya dicho el texto que
se asemeje "por adelantado" a otro texto posterior; saquear
la historia para descubrir el juego de la anticipacin o sus
ecos; retroceder hasta la primera simiente o adelantarse hasta
las ltimas huellas ; poner de manifiesto en una obra su fideli
dad a la tradicin o su singularidad nica e irreductible; ele
var o disminuir su cuota de orignalidad; decir que los gram
ticos de Port Royal no inventaron nada o descubrir que Cu
vier tena ms predecesores de los que se pensaba, son todos
entretenimientos inocuos, vlidos para los hlstoriadores que
se niegan a crecer.4
La maduracin del historiador. por consiguiente, exi
ge la adquisicin del gusto por el pasado, como forma
de una inclinacin hacia lo que es diferente.
Foucault desenmascara la inocencia epistemolgica
del historiador. Plantea la intranquilizadora pregunta
de qu es lo que los historiadores hacen al pasado cuan-
1 10 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
do rastrean su continuidad y asignan a sta sus causas.
Para Foucault la historia es una forma de conocimiento
y a la vez una forma de poder. Dicho con otras pala
bras, es un medio para dominar y controlar el pasado
bajo la forma de conocerlo. El historiador, como dijo
Ranke, pretende recrear el pasado tal como realmente
fue. Valindose de una peculiar combinacin de anc
dota y estadstica, el historiador pinta el paisaje del pa
sado utilizando los colores del presente. Explica el pre
sente mediante el pasado, arrogndose el descubrimien
to de la verdad o de una verdad vlida para ambos. El
historiador logra esta meta sin ponerse a s mismo
en
cuestin: su obra est motivada por la mera fuerza de
la verdad, por la bsqueda del conocimiento.
Debemos cuidamos de no interpretar erradamente
qu es lo que est en juego. La crtica de Foucault no
se basa en la oposicin de objetividad y relatividad, o
de ciencia e ideologa. Su posicin puede sonar semejan
te al ataque contra la neutralidad de los valores, pero lo
que est en cuestin es una cosa diferente. De nada ser
vira que el historiador reconociera abiertamente sus
valores, el amor a su pas, la defensa de su partido o
cosas semejantes. La crtica de Foucault es ms radical.
Que alguien escriba historia bajo el disfraz de la objeti
vidad o con el explcito propsito de promover una
causa ideolgica, no es el meollo del problema. Lo que
est en juego es el acto de un individuo que pretende
encerrar en su conciencia una cierta verdad sobre el pa
sado y hacerla visible en su obra escrita. Foucault no
sostiene que tal esfuerzo sea imposible o ilegtimo, sino
que esta operacin supone un activo y deliberado traba
jo con los materiales. Es una creacin, una ficcin, en
el sentido ms pleno del trmino, que, tal como ha sido
practicada por igual por los positivistas, los liberales y los
marxistas, produce un discurso con una estructura de
UNA NlEVA CLASE DE HISTORIA
1 1 1
significados que acta sobre cualquiera que entra en
contacto con ella. La historiografa, sostiene Foucault,
es una prctica que tiene efectos, y estos efectos tien
den, cualquiera sea el partido poltico del autor, a bo
rrar la diferencia del pasado y a justificar una cierta
versin del presente. Y por ltimo, la prctica del dis
curso del pasado coloca al historiador en una posicin
privilegiada: por ser alguien que conoce el pasado, el
historiador es alguien que tiene poder. El historiador se
convierte en un intelectual que administra el pasado, lo
nutre, lo desarrolla y lo controla. Dado que dentro de
la tesis de la continuidad, los historiadores estn en
condiciones de reunir dentro de s la experiencia del
pasado, tienen un inters ideolgico en preservar su im
portancia, refirmar la inevitabilidad con que el pasado
lleva al presente, a la vez que niegan que est en juego
un monto de poder. Foucault escribe:
L historia sin discontinuidad es el correlato necesario de la
fncin fundante del sujeto, la garanta de que todo lo que le
h esquivado puede serie devuelto; la certidumbre de que el
tiempo no dispersar nada sin restituirlo bajo la forma de una
unidad reconstituida; la promesa de que algn da el sujeto
-bajo la forma de la conciencia histrica- podr apropiarse,
poner nuevamente bajo su frula, todas aquellas cosas que
son mantenidas a distancia por l diferencia, y encontrar en
ellas lo que podra llamarse su morada.'
De este modo la historia, tal como se la practica ac
tualmente, efecta una totalzacin hegeliana del pasa
do y el presente.
La crtica que hace Foucault de la epistemologa de
la prctica histrica se clarifica y revela su importancia
cuando se la aplica a aquellas escuelas histricas que se
presentan conscientemente como abogadas del progre-
1 1 2 FOGCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
so. Cuando se explicita la relacin entre la prctica his
toriogrfica y el movimiento actual de liberacin, la
fuerza de la tesis de la discontinuidad propugnada por
Foucault queda de manifiesto y parece sumamente apro
piada. La escuela marxista de historiografa es el ejem
plo ms frctfero. Segn la doctrina del materialismo
histrico, existe una relacin directa entre la teora y l a
historiografa, por una parte, y el movimiento de eman
cipacin sociaL por la otra. La investigacin de los con
flictos de clase, efectuada desde la perspectiva del mo
do de produccin, es una gua para la conduccin del
enfrentamiento en el presente. La historia, para los mar
xistas, no se escribe ni para entretenimiento ni para au
tocultivo. Se escribe la historia para promover la revolu
cin. Los conflictos de clase en el pasado -por muy dis
tintos que sean sus rasgos- son coleccionados por estos
historiadores y confirmanel movimientodeliberacin en
el presente. De esta manera se mantiene la continuidad
del pasado y el presente. El historiador marxista no es
un mero curador del museo de los conflictos olvidados,
sino, en virtud de su conocimiento. un participante pri
vilegiado en la actual situacin de rebelin. El historia
dor tericamente informado sabe ms que los obreros
acerca de la estrategia necesaria para el cambio. De esta
manera, el marxismo autoriza a cierto tipo de intelec
tual para que represente a los obreros en la tarea de la
revolucin. El leninismo encuentra su sustento en el
materialismo histrico, y recibe poder sobre los traba
jadores en virtud de la capacidad que posee el intelec
tual para conocer el pasado y, por ende, el presente. L
verdad del movimiento en favor de la transformacin
social es arrebatada de manos de los trabajadores y trans
ferida a la mente de los intelectuales. Se ha abusado de
l a historia, segn l a tesis de Foucault, en l a medida en
que la doctrina de la continuidad permiti que los in-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
1 1 3
tele
ctuales s e aduearan de la lucha de los trabajadores.
El sentido de esta argumentacin no es denunciar a
los
marxistas y condenar sus errores, como los antico
munistas de la Guerra Fra podran iaginar. El mismo
anlisis podra hacerse de Jos historiadores liberales, los
positivistas
y aun del grupo ms recalcitrante de todos,
los
empiristas. De hecho, como los empiristas siguen
dominando la produccin historiogrfica en Estados
Unidos y en Gran Bretaa, son ellos los ms
necesitados
de un examen critico. No obstante, seguir analizando
la
teora de la historia propuesta por Foucault median
te la prosecucin de mi interrogatorio a los marxistas,
porque esta escuela historiogrfica es, a mi juicio, la
ms iportante, y porque Foucault, situado en Francia,
est relacionado ms directamente con ella.
CONOCTENTO / PODER
Entre 1 970 y 1 980, Foucault public dos libros: Vi
gilar y catigar e Historia de la sexualidad, que signifi
caron en cierta medida un apartamiento respecto de
sus primeras obras y que desarrollaron de manera im
portante su teora de la historia. En sus libros sobre las
crceles y sobre la sexualidad se propuso investigar una
estructura de conocimiento y poder, o un conjunto de
estructuras, que se han vuelto crecientemente caracters
ticas de la sociedad estadounidense y europea del siglo
XX. Sostiene en ellos que conocimiento y poder estn
profundamente interrelacionados, y que su configura
cin gravita como una presencia imponente sobre la so
ciedad industrial avanzada, impregnando los repliegues
114 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
ms ntimos de la vida cotidiana. La forma de domina
cin caracterstica del capitalismo avanzado no es la
explotacin, ni la alienacin, ni la represin, ni la ano
mia, ni la conducta disfuncional. Es una nueva pauta
de control social que est encastrada en la prctica en
varios y numerosos puntos del campo social, formando
una constelacin de estructuras que est a la vez en to
das partes y en ninguna.
En el captulo precedente analic el concepto de tra
bajo en Marx y seal sus limitaciones tericas. Volve
r aqu a formular algunas de esas objeciones, situndo
las en el contexto de la crtica del sujeto llevada a cabo
por Foucault y sealando por qu razn aparecen, des
de la perspectiva de Foucault, anlogas a las premisas
liberales referidas a la historia. Mostrar luego cmo el
concepto de conocimiento/poder -que es la opcin
que propone Foucault frente a la categora del sujeto
trabajador- es apta para iluminar el campo histrico
de una manera promisoria. Pasar luego a discutir las
categoras de ideologa y represin empleadas por los
marxistas occidentales. Desde una perspectiva como la
de Foucault, estas ideas contienen tambin fallas en su
aplicacin al discurso histrico.
En opinin de Foucault, y tambin de algunos otros
tericos radicalizados que desarrollan una lnea afn de
argumentacin (Gilles Deleuze, Flix Guattari, Jean
Baudrillard, J ean Fran9ois Lyotard), la concepcin de
Marx sobre el trabajo est viciada por su apoyatura en
algunos aspectos de la teora liberal que intenta superar.
El concepto de trabajo, tal como lo desarrollan por
igual marxistas y liberales, constituye el mundo social
como el producto de un sujeto colectivo: la fuerza la
boral. Los marxistas muestran luego de qu manera los
productos del trabajo son robados al obrero-sujeto
mediante los mecanismos de la explotacin y la aliena-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA 1 1 5
cin. A
juicio de los liberales, el obrero recibe un sala
rio justo, ya que es determinado por el mercado, con lo
cual eliminan la dominacin. Pero en ambos casos el
problema del anlisis histrico-social se centra en el su
jeto. Para los liberales, el drama llega a su crisis al for
malizarse el contrato: dos sujetos, actuando racional
mente, acuerdan un conjunto de obligaciones recpro
cas.
Para los marxistas, el libreto es distinto en un nivel
y
el mismo en otro: los obreros-sujetos actan sobre la
materia, crean cosas que circulan por los canales del
mundo social. Pero aun aqu tenemos el drama -en
cierta manera, teolgico- de sujetos activos que infun
den a la materia las formas deseadas. En ambos casos el
campo histrico-social est disponible para el anlisis
desde el punto de vista de los sujetos.
Para Foucault estos anlisis son inadecuados, y el
marxismo no puede ser la base de una teora crtica de
la historia porque los modos de dominacin en el siglo
XX no pueden ser percibidos desde el limitado punto
de observacin del sujeto. La dominacin reviste actual
mente la forma de la combinacin de una estructura de
conocimiento y poder, que no es externa al sujeto, pe
ro que es ininteligible desde la perspectiva de ste. La
teora crtica no puede presentar a la historia como la
transicin desde los aristcratas abusivos a los capitalis
tas explotadores, porque la dominacin no est ya cen
trada en sujetos ni es causada por sujetos. El resultado
es que el proceso del trabajo, tal como lo teoriza Marx,
no hace comprensibles algunos resortes de las posicio
nes radicalizadas que son adecuadas para derrocar los
modos actuales de dominacin.
Lo importante no es que el proceso del trabajo est
o no libre de opresin o de las "tecnologas de poder"
predominantes, sino el hecho de que el pasaje a los
nuevos conceptos crticos se cumple mejor mediante la
! 1 6
FOUCAULT, EL MARISMO Y LA HISTORIA
referencia a otras prcticas sociales. Y esto, a su vez,
depende en parte de que el marxismo ha colonizado la
categora de trabajo, y en parte de que las estructuras
dominantes se han desarrollado en otro lugar. En las
prcticas del castigo y de la sexualidad, en las locacio
nes sociales de la familia, las fuerzas armadas y el asilo.
Foucault ha sacado a la luz el nacimiento y desarrollo
de nuevas maneras de dominacin, combinaciones de
discursos y prcticas que constituyen nuevas formas de
subyugacin. Este proceso afect tambin las prcticas
laborales bajo el capitalismo, pero no de la manera en
que lo conceba Marx. La disciplina de la fbrica no
tiene que ser equiparada con los mecanismos de explo
tacin y alienacin.
En Vigilar y castigar y en Historia de la sexualidad,
Foucault divide la historia del delito y la de la sexuali
dad en dos o tres perodos principales, una de cuyas l
neas divisorias est dada por el siglo XVIII. En los per
odos anteriores, el conocimiento y el poder relaciona
dos con el delito se centraban en el cuerpo del transgre
sor. En el caso paradigmtico pero no representativo
del regicida Damiens, las "tecnologas del poder" fue
ron empleadas para extraer la "verdad" acerca del deli
to mediante una combinacin de tortura secreta y cas
tigo pblico. El cuerpo de Damiens se convirti en el
blanco del conocimiento/poder del Antiguo Rgimen.
Su brutal ejecucin pblica fue el rito final mediante el
cual se logr el objetivo del sistema premoderno de cas
tigo.
'
Antes de la Contrarreforma, el conocimiento/poder
sobre la sexualidad versaba tambin sobre el cuerpo,
sus actos y transgresiones. 7 En este caso, el discurso
sobre la sexualidad estaba gobernado por las autorida
des eclesisticas, no por las seculares. El confesionario
era el lugar donde se examinaban, analizaban y evalua-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
1 1 7
ban los actos sexuales. Las preguntas iban dirigidas a
detenninar qu era lo que se haba hecho, quin lo ha
ba hecho, en qu posicin y cuntas veces. Con el co
rrer del tiempo se haba elaborado una pauta fija de
penitencias para regular las compensaciones por la vio
lacin de las reglas. En el perodo premoderno, pues, el
conocimiento/poder cre y configur prcticas de de
lincuencia y de sexualidad mediante manipulaciones
del cuerpo, reordenndolas cuando era necesario para
producir y reproducir el orden social. La plena efcacia
de
los anlisis de estas tecnologas de poder efectuados
por Foucault requiere para ser evaluada una cuidadosa
lectura de sus textos. Pero los rasgos fundamentales de
sus descubrimientos pueden percibirse aun en un breve
resumen.
Los comienzos del perodo moderno estn separados
del siglo XIX y su peculiar estructura de conocimiento/
poder por una discontinuidad drstica. En el perodo
ms reciente, los discursos sobre la sexualidad y las tec
nologas de poder relacionadas con el delito cambian
tambin abruptamente. El delito y la sexualidad pasan
a ser incumbencia de nuevas autoridades disciplinarias,
las cuales aplican una "microfsica del poder" que se
expande a lo largo de todo el paisaje social. En lo refe
rente al delito, el Panoptcon de Bentham se convierte
en una de las fuentes del sistema carcelario, y en el cam
po de la sexualidad la teora de la represin elaborada
por Freud llega a gobernar la vida de la familia. 8 En
ambos casos se establecen regmenes nuevos que super
visan escrupulosamente a los delincuentes condenados
y la actividad sexual (especialmente la de l os nios). El
objeto del control se ha desplazado del cuerpo a la men
te, y los mtodos de control se han articulado amplia
mente a medida que los efectos de las tecnologas de
poder constituyeron nuevos tipos de grupos subordina-
1 18
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
dos. Se establecen complejas burocracias para llevar los
prontuarios de las personas: se desarrollan grandes ar
chivos, junto con una enorme expansin de disciplinas
y de experimentacin cientfica para estudiar, exami
nar y someter a prueba los pensamientos y acciones
ms triviales de los delincuentes potenciales y de los
reincidentes, de los masturbadores infantiles y de las
mujeres histricas. La elaboracin de discursos y pode
res institucionalizados es interinable. Eventualmente,
la poblacin ntegra puede ser puesta bajo vigilancia y
observada casi continuamente, como una ameba bajo
el microscopio. Aunque no todas las instituciones socia
les adoptaron el modelo del panptico, su expansin,
tal como la describe Foucault, fue terrorfica:
Hubo un gran nmero de mecanismos que no adoptaron el
modelo "compacto" de las crceles, pero emplearon algunos
de los mtodos penitenciarios: las sociedades de caridad, las
asociaciones para el mejoramiento de las costumbres, organi
zaciones que brindaban asistencia
y
al mismo tiempo practi
caban la viglancia, fmcas para trabajadores y alojamientos . .&
Y fmalmente esta vasta red carcelaria alcanza a todos los me
canismos disciplinarios que funcionan a lo largo y a lo ancho
de la sociedad. 9
En los casos del delito y la sexualidad estudiados por
Foucault, el ejercicio del conocimiento/poder no
puede ser subsumido bajo el signo de la represin. El
sexo no fue reprimido durante el siglo XIX, como los
freudo-marxistas quisieran hacernos creer.10 No es sa
la manera como operan las tecnologas del poder. Fou
cault hace notar que, por lo contrario, los discursos so
bre el sexo forecieron durante el siglo XIX ms que
nunca. Si la sexualidad manifiesta cay bajo un inter
dicto durante el siglo XIX en la sociedad victoriana re
finada, ello se debi solamente a que se haba conver-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
1 1 9
tido en una preocupacin creciente. En las familias
burguesas los padres estudiaban la nueva literatura m
dica sobre crianza infantil, que los alertaba sobre el pe
ligro de la masturbacin. Una operacin combinada ne
gaba, por una parte, la sexualidad infantil y, por la otra,
movilizaba las energas parentales contra ella. Se susci
taba la sexualidad en los nios y luego se la someta a
pormenorizadas reglas para evitar su manifestacin fran
ca. Anlogamente, se pensaba que la mujer histrica al
bergaba en s un manojo de impulsos sexualmente con
tradictorios, y al mismo tiempo se la idealizaba como
un vaso de pureza e inocencia. En estos casos no exis
ta una actividad que se reprimiera, sino un amplio de
sarrollo del conocimiento/poder que configuraba,
constitua y controlaba las prcticas de acuerdo con re
glas complejas. Segn Foucault, las tecnologas de po
der y los discursos constituyen fuerzas positivas, crea
doras, y no medidas negativas, de prevencin.
Si esto es as, cmo explicar la extendida creencia,
y no slo entre los freudo-marxistas, de que el poder es
algo que niega, se anticipa, reprime, previene? En una
de sus numerosas entrevistas Foucault aporta una suge
rente hiptesis para explicar la concepcin del poder
como algo negativo. 11 El sistema jurdico occidental se
desarroll, dice, en el contexto del sistema monrquico.
Cuando los reyes se establecieron como centros de po
der encontraron la oposicin sucesiva, y a veces concu
rrente, de la nobleza y la burguesa. La nobleza trat
de recuperar los derechos y libertades que el monarca
le negaba -como sucedi en la Carta Magna- y la bur
guesa gener un sistema jurdico que tena como obje
tivo retacear, limitar y prevenir actos del monarca que
resultaran nocivos para la instauracin de una economa
mercantil. El monarca evit los conflictos privados en
tre aristcratas, y el derecho burgus aboli los abusos
120
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
arbitrarios
de la realeza. En ambos casos estaba en
jue
go una
concepcin del poder como negativo o represi
vo. A lo largo de siglos, las prcticas y discursos acerca
del poder
lo han concebido slo de esta manera. Pero
como el poder es, en los hechos. positivo, la concepcin
de que es negativo opera como una ideologa que en
mascara su naturaleza reaL
EL CONCEPO DE !DEO LOGIA
As como el concepto de represin procedente de la
tradicin freudiana es inadecuado como referencia para
estudiar el funcionamiento del poder, tampoco el con
cepto de ideologa vigente en la tradicin marxista pro
porciona un encuadre terico apto para situar las mani
festaciones histricas del conocimiento y el discurso.
Antes de estudiar la critica que hace Foucault del con
cepto de ideologa, tengo que explicar su importancia
para la vitalidad sostenida de la teora marxista. Duran
te el siglo XX, los tericos marxistas de Italia, Francia
y Alemania han recurrido de manera creciente al con
cepto de ideologa para explicar diversos fenmenos
del capitalismo avanzado. Antonio Gramsci y Georg
Lukcs. La Escuela de Francfort, Jean-Paul Sartre y
Louis Althusser han recurrido todos a la nocin de ideo
loga para explicar, con un encuadre marxista, importan
tes transformaciones culturales que aparentemente han
retardado el progreso de la revolucin proletaria. El pa
pel del nacionalismo en cuanto a disolver los confictos
de clase en tiempo de guerra, el papel de la raza en
cuanto a dividir a la clase trabajadora, el papel del con-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA 1 21
sumismo en cuanto a asegurar l a alianza de los trabaja
dores con el capitalismo, el papel del sistema educacio
nal y de los medios de comunicacin en cuanto a trans
formar la contradiccin en consenso, el papel de la fa
milia en cuanto a brindar una escapatoria a la lucha por
los medios de produccin, todos estos elementos han
confirmado que las ideas de la clase dominante siguen
sien
do las ideas dominantes. El concepto de ideologa,
por
consiguiente, ocupa un lugar fundamental en 1
aparato del marxismo, pues explica de qu manera la
conciencia de clase se desliza continuamente hacia la
falsa conciencia. Los marxistas pueden encontrarse en
gaves aprietos cuando tratan de presentar una explica
cin coherente acerca de la ausencia relativa de lucha
de clases en las sociedades avanzadas. Foucault hace la
siguiente crtica del concepto de ideologa:
La nocin de ideologa me parece difcil de utilizar por tres
razones. L primera es que, quirase o no, se encuentra siem
pre en oposicin virtual con algo semejante a la verdad. Aho
ra bien, yo pienso que el problema no reside en hacer la di
visin entre lo que, en un discurso, cae bajo el concepto de
cientificidad y de verdad, y lo que cae bajo algn otro, sino
en ver histricamente cmo se producen efectos de verdad
dentro de discursos que en s mismos no son verdaderos ni
falsos. El segundo inconveniente es que se refiere -necesaria
mente, segn creo- a algo semejante a un sujeto. En tercer
lugar, la ideologa es una posicin secundaria que guarda rela
cin con algo que tiene que funcionar como su infraestructu
ra o como su determinante econmico o material. Por estas
tres razones, considero que es una nocin que no debemos
emplear sin precauciones.12
La primera objecin de Foucault apunta al concepto
de ideologa en funcin de la oposicin binaria ciencia/
ideologa, que ocupa un lugar destacado en e! pensa-
\22
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
miento marxista, especialmente en el de Althusser.13
La ideologa se concibe en l como una forma de falsea
miento que no llega al rango de conocimiento o ciencia.
Estudiar la ideologa, por l o tanto, es estudiar ideas
que han sido distorsionadas por obra de una contami
nacin con algunos aspectos de las relaciones basadas
en la dominacin, como sucede en la concepcin de
Habermas acerca de la situacin ideal de lenguaje. 14
Desde el punto de vista nietzscheano adoptado por
Foucault. sin embargo, todos los discursos son meras
perspectivas. y si alguno tiene ms valor que otro, ello
no se debe a sus propiedades i ntrnsecas en cuanto "ver
dad" o a que lo llamemos "ciencia", sino a un funda
mento extraepistemolgico, es decir, el papel que de
sempea el discurso en la constitucin de las prcticas.
Al autodesignarse como "ciencia", el marxismo se au
tootorga una legitimidad falsa y fcil, que capacita al
marxista para colocarse por encima de las masas como
portador de l o universal. En cuanto ciencia, el marxis
mo se convierte tan slo en una ciencia ms, que fun
ciona para generar una prctica subyugada. Por eso
Foucault sostiene que el concepto de ideologa es tan
slo un ejemplo ms de la manera como la razn termi
na dominando el objeto mismo que pretenda liberar:
el hombre.
La segunda objecin de Foucault contra el wncepto
de ideologa deriva de su antihumanismo. La nocin de
ideologa coloca la fuente de las "ideas" en sujetos, co
mo la clase gobernante. que, segn la frmula del pro
pio Marx, expresa las ideas dominantes de cada poca.
La remisin al sujeto impide que las ideas sean exami
nadas de l a manera preferida por Foucault, como dis
cursos. cuya inteligibilidad no procede de los sujetos.
El antisubjetivismo de Foucault es uno de los hilos
conductores de sus escritos. que en otros aspectos cam-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
123
biaron considerablemente de la dcada de 1 960 a 1 970.
Es
ta
tendencia, es necesario reconocerlo, deriva de la
con
cepcin estructuralista del lenguaje como una tota
lidad descentrada. Para los estructuralistas, el lenguaje
no es una herramientc para expresar las ideas del sujeto,
sino un sistema de relaciones entre signos que constitu
yen a su objeto como el sujeto. Foucault ha negado rei
teradamente su pertenencia al estructuralismo, 15 lo
cual est justificado, ya que no es l un formalista que
busca una combinatoria universal a la manera de Clau
de Lvi-Strauss.
La animadversin de Foucault contra el sujeto est
motivada por su proyecto de analizar el mecanismo de
la ciencias humanas. Las disciplinas que toman al "hom
bre" como objeto, tienen tambin al "hombre" como
su "sujeto". Este crculo hermenutico provoca una
cierta ceguera, que permite a las ciencias del hombre
eludir la reflexin acerca de sus efectos sobre la prc
tica. Foucault considera que si se adopta un punto de
vista distinto del que es dado por el sujeto, es posible
descifrar los mecanismos mediante los cuales las cien
cias del hombre llegan a dominar, en vez de liberar, al
sujeto. Por ello, define el discurso. en oposicin al su
jeto, de la siguiente manera:
Abandonar todo intento de ver a discurso como un fen
meno de expresin, la traduccin verbal de una sntesis pre
viamente establecida; en vez de ello, buscar un campo de re
gularidad para las diversas posiciones de la subjetivdad. Con
cebido as, el discurso no es la manifestacin, que se desplie
ga mayestticaente, de un sujeto pensante, cogoscente, ha
blante, sino, por el contrario, una totalidad donde puede ser
determinada la dispersin del sujeto y su discontinuidad con
sigo mismo.16
! 26
FOUCAULT, EL lARXISMO Y LA HISTORIA
rastreando su desarrollo, cualquiera sea la direccin en
que lo lleve su marcha zigzaguean te. Foucault tiene pa
sin por la destotalizacin, y prefiere adoptar un enfo
que sincopado, que nunca pretende apresar la totalidad
de un momento histrico. Ya tan lejos en esta direccin,
que en algunos pasajes reconoce una propensin al plu
ralismo. " En gran medida por el hecho de que el mar
xismo (como el liberalismo) nos ha inculcado el hbito
de la totalizacin. la urgente necesidad de nuestros das
es socavar estas grandes generalidades: el ascenso de la
burguesa, el surgimiento de la democracia, el modo
capitalista de produccin, que durante tanto tiempo
dominaron el pensar histrico. Foucault pregunta:
Cul es el miedo que impulsa a totalizaciones tan apre
suradas? En lugar de "historia global" l quisiera escri
bir "historia general". cuyo objetivo sera "describir la
peculiaridad de las prcticas. el juego de sus relaciones,
la forma de sus depencencias". 19
Dentro de este espritu. Vigilar y castigar e Historia
de la sexualidad colocan el acento sobre la multiplici
dad y la dispersin de! conocimiento y del poder. acen
to que representa un gire respecto de su concepto ante
rior de episteme. En Las palabras y las cosas, por ejem
plo, la episteme funcionaba como la l1ave maestra de
todos Jos discursos, por ms que F oucault no se Jo pro
pusiera, y la historia er una sucesin de epistemes. Ca
da poca tena su propia episteme. que era el funda
mento de todas las enunciaciones. La episteme funcio
naba como un concepto totalizador que dejaba a Fou
cault indefenso frente al hecho de que no poda expli
car el cambio que l1eva desde una episteme a la siguien
te. El reemplazo de la idea de episteme por la de la mul
tiplicidad de los discursos / prcticas permite a Foucault
escapar a los problemas de la causacin y el cambio.
Ahora Foucault puede ocuparse del origen de las crce-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
127
les mediante la incorporacin del concepto de discon
tinuidad a un anlisis propiamente histrico, un anlisis
que puede seguir los cambios en el lugar donde se pro
ducen, sin dejar de poner, a la vez, el acento en la dis
continuidad. Puede mostrar primero de qu manera el
sistema del panptico rompe abruptamente con el pa
sado
y
cmo incorpora luego aspectos de modos disci
plinarios anteriores, como la tecnologa de poder desa
rrollada en las fuerzas armadas para regimentar grandes
contingentes de personas, transferida posteriormente al
sistema carcelario. En un anlisis de Foucault hay lugar
para causas especficas de cambios especficos y conti
nuidades de tipos particulares, sin que por ello se pier
da de vista el hecho fundamental de que la discontinui
dad constituye el punto central de la investigacin his
trica.
Las ltimas obras de Foucault evitan tambin el re
proche de incurrir en el estructuralismo antihistrico,
en la medida en que incorporan los conceptos de arque
ologa y genealoga. Aun cuando estos conceptos no al
canzan en los textos de Foucault una precisin y clari
dad plenas. inician en cambio un giro franco hacia una
problemtica histrica que promete fortalecer su posi
cin frente al marxismo y a la historiografa tradicional.
Consideradas en su nivel de mxima generalidad, arque
ologa y genealoga son estrategias morfolgicas que in
dagan la cambiante estructura de diversos fenmenos.
Foucault emplea el trmino "arqueologa" para desig
nar un nivel de anlisis de los discursos que procura
aprehender sus "reglas de formacin" sin referirse al
sujeto 20 El trmino "genealoga" implica la funcin
poltica en la cual la historia es "la inversin de una re
lacin de fuerzas".
21
El historiador puede socavar el or
den actual mediante la inversin de sus imgenes del
pasado. El mtodo propiciado por Foucault exige al
!28
FOUCAULT, EL MARXISIO Y LA HISTORIA
historiador
retroceder en el tiempo hasta localizar
una

diferencia, como por ejemplo, la tortura de Damiens,
el
confesionario pretridentino, la nave medieval de l os lo
cos.
Estos discursos/prcticas heterogneos son
anali
zados a continuacin de tal manera que su negatividad
con respecto al presente hace estallar la "racionalidad"
de los fenmenos que se dan por obvios. Cuando l a tec
nologa de poder empleada en el pasado se analiza
en
detalle, se socavan las premisas actuales que postulan el
pasado como "i rracional".
IA OPCION FRENTE A MAR
El presente captulo expone los lineamientos genera
les de la receta propuesta por Foucault para escribir la
historia. En los siguientes examinar con mayor detalle
dos de sus textos. Vigilar y castigar e Historia de la se
xualidad. Pero antes de entrar en esos anlisis quiero
detenerme para aclarar un problema especialmente dif
cil. a saber. la relacin exacta entre las teoras de Fou
cault y Marx.
Es tentadora la posibilidad de sostener que Foucault
sencillamente reemplaza a Marx como el principal te
rico de la historia. Algunos lectores pueden haber llega
do de hecho a esta conclusin si la exposicin anterior
les ha resultado convincente. Pero no ha sido sa mi in
tencin, ni tampoco mi evaluacin. El anlisis del dis
curso desarrollado por Foucault no puede reemplazar
el anlisis clasista ni tampoco el anlisis liberal de los
acontecimientos polticos e intelectuales. El efecto de
la obra de Foucault tiene que ser evaluado en dos nive-
1-;o .
ls distintos, que c'igcn ponderaciones distintas: ] ) el
niv
el
general del marco histrico. y 2) el niYe] de la his
t
or
i ograf3 pani cular y monogrific.
La obra de Foucaul r resulta mjs amcn2zadora para
el
marxi smo en el nivel general. El marxismo. en
cuan
to marco totalizador (UC : barca toda b 1l i storia en un
solo esquema evolutivo y pone a todos l os ni eles de l a
sociedad baj o ei modo de producci n. os imposible de
sostener. Ls l i mitaciones de esta ciase de pensamiento
totalizador han sido e: puestas ya. y no es ner'esario re
pe
ti rlas. Baste decir que i os argumentos de F
o
ucaul t
alcanzan d m::.;i mo peso cu2ndo propugna la destotali
zacin de la teora his tric3. Su crti ca de! sujeto es efi
caz tanto en el nivel del objet de la investigacin his
trica (el sujeto tnbajdor de \i:nx} como en d del
suj eto-autor que escribe la historia. Para repeti rlo una
vez ms. el punto de vista de cualquier sujeto p3rticu
lar (prol et3rjo. pollti co democrtico. i ndivi duo raci o
nal) constituye una b1se inaclccu:da para una totaliza
cin del campo soci 3l. ,\l mismo tiempo, el autor de un
texto histrico emplea ; n rn3rco JL' referenci a terico
que siempre S parcial. si<mpre rc:ulta limitado en el
campo que ilumina y por consigucntc nunca puede
servir como fundc:m,.nto cxclusiiiO y omnicomprensivo
para la teora histrica. Como el conocimiento siempre
est l i gado al poder_ l J po:;: ci n p3rticular del autor de
be tener siempre que l im Lr sus pret enci ones a l a ver
dad.
Una vez descartadas ias pretensi ones del marxismo
como teori histric toLlizador:.i. es posible definir ci
"'cllor dd anlisis cbsisia p:lrJ cJda temJ histri co parti
cular. En estt nivel . la posi''in de Foucau! t no exciye
en modo alguno el anlisis histrico marxista. En este
niv
e
L los mritos rbtivos de la genealog de Foucaul L
el an:l i si s clasista d,J mar.ismo ) l a historia l i ber:l en
!30
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
lo
concerniente a iluminar el campo histrico social ne
cesitan ser evaluados caso por caso.
En este nivel del contlicto entre esquemas i nterpre
tativos, los mritos de la posicin de Foucault pueden
juzgarse a partir de cul sea la estimacin que cada uno
hace acerca de las necesidades de la situacin presente.
Si se est convencido de que el debate publico y abier
to y la democracia parlamentaria son los requisitos fun
damentales de la situacin actuaL entonces la lingsti
ca evolutiva de Habermas o los anlisis pol tico-libera
les brindan los indicios esenciales para el anlisis hi st
rico. Si se est convencido de que las luchas de la clase
obrera son el centro del drama contemporneo, enton
ces hay que acordar prioridad en el trabajo histrico a
la posicin marxista. Si alguien est persuadido de que
en las sociedades avanzadas est surgiendo una forma
cin social nueva (el modo de informacin), dentro de
l a cual el conocimiento est cada vez ms comprometi
do con los modos de dominacin y en la cual la protes
ta ha desplazado su eje fuera del proceso de produc
cin. entonces el esquema de Foucault ser el punto
ms urgente de la tarea historiogrfica. En cualquier
caso, empero, cada posicin podr iluminar ciertos as
pectos del campo histrico. pues los mritos de cada
una respecto de las restantes son relativos, no absolutos.
Si se tienen en mente estas advertencias, se ver que
en este captulo he puesto el acento sobre las diferen
cias entre la historiografa marxista y la de Foucault.
Lo hice as simplemente para aclarar l a posicin de
Foucault y adems porque este captulo se ha manteni
do en el nivel general de formacin terica. En los cap
tulos siguientes los temas se vuelven ms especficos: la
historia de las crceles y de la sexualidad
.
Tambin en
estos contextos los mritos de Marx y de Foucault es
tn sujetos a juicios relativos, no absolutos.
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
1 31
NOTAS
[ . Una importante excepcin es el trabajo de Dominick La Ca
pra, especialmente en History and Criticism, Ithaca, Corell
University Press, en curso de publicacin.
2. James Henretta, "Social History as Lived and Written",
American Historica/ Review, n' 84 (diciembre de 1 979),
pg. 1 299.
3. Allan Megill, "Foucault, Structuralism, and the Ends of His
tory", Joural of Modern History, n' 5 1 (septiembre de
1979), pgs. 451 -503.
4. Michel Foucault, Te Archeo/og o[ Knowledge, trad. al in
gls de A. M. Sheridan.Smith, Nueva York, Pantheon, 1972,
pg. 144. [Hay edicin castellana].
5. Michel Foucault, ibd, pg. 12.
6. Michel Foucault, Discipline and Pnish, trad. al ingls de A.
Sheridan, Nueva York, Pantheon, 1977. [Hay edicin caste
llana J.
7. Michel Foucault, The Histor of Sexuality, Vol. I , An In
troduction, trad. a ingls de Robert Hurley, Nueva York,
Pantheon, 1978. [Hay edicin castellana].
8. Un excelente complemento a la Historia de la sexualidad,
de Foucault, acerca del papel del psicoanlisis es la obra de
Jacques Donzelot, 7le Policing of Families, trad. de Robert
Hurley, Nueva York, Pantheon, 1979.
9. Foucult, Discipline and Pnish, pg. 298.
10. La literatura sobre el freudismo-marxsmo es muy amplia,
y abarca desde Erich Fromm y Wilhelm Reich hasta Herbert
Marcuse, Reimut Reiche y Michael Schneider. Una crtica
de esta produccin la hace Mark Poster, Critica/ Theory o[
the Family, Nueva York, Continuum, 1978, cap. 2.
1 1 . Vase la importante entrevista "Truth and Power", en Mi
che! Foucault, Power/Know/edge: Se/ected Interiews and
Other Writings, 1972-1977, compilado por Colin Gordon,
Nueva York, Pantheon, 1980. pgs. 1 09-33. Esta entrevista
figura tambin en "Michel Foucault: Power, Truth, Strate
gy", Working Papers ( 1979), pgs. 2948.
1 2. "Truth and Power", Working Papers, pg. 36.
1 32
FOCCAULT, EL \ARX!SMO Y LA HISTORIA
1 3. Para una
comparacln de Foucault ) Althusser respecto
de
este punto puede verse P. L. Brown, ''Epistemology and
Method: Althusser, Foucault. Derida", Cultural Hermeneu
tics, n 3 (agosto de 1 975), pgs. 147-63. Una crtica exce
lente, pero que no termina de convencerme, es la de Peter
Dews, The f{ouvelle Pilosophie and Foucault" l E cono m y
and SocietyJ 8 (mayo Lk 1979), pgs. 127-71 Vase tam
bin Barrv Smart, Foucault, Afarism and Critique, Londres,
Routledge and Kegan PauL 1 983.
14. Una fma comparacin de Habermas y Foucault en David
Hoy-, "Taking History Scriousiy: F ouccult, Gcdamer, Haber
mas", Un ion Seminary Quarterly Reviev., n 34 (invierno
de !979), pgs. 85-95.
1 5. El puma de ri110 acercamiento de Foucault a los estruc
turalista se produce en Historia de la locura en la poca cl
sica, donde define su proye:to en rnrJ.nos que parecen
muy afines a Ios de los estn-: .turJlistas (ifadness and Ch,ili
zaricn, trad. de Richard Hov/c. rd. Nueva York, Vintage, 1 965,
pg. xii). Pero en otras obras fou,.aut abcndona ete camino
para insistir en que l no es estructuralista. -1anse, por
ejemplo, "Hhtory, Discou:se :md Discontit 1uity'', Salmagun
di, no 20 (verano-otoo de 1 972), pig. 235 y sigs.; y The Ar-
1 6.
! 7.
!8.
19.
20.
cheo!ogy o[ Knmvledge, pg. 1 1 .
Foucault, The Arclzeology i)- Knoh'lede, pg. 55.
V2se. por ejemplo. Rayond \Villiams, "Base and Supers
tructure". /eft,. Lefr Reriew, nl) 8 (noviembre-diciembre
de 1 973), pgs. 3-16.
Foucault, "l-istory. Discourse,. Discontinuity". p:g. 226,
donde afinna: ".J10ra, soy un plurallsa".
lb-d., pg. 240.
Foucault, 1w Archeulogy o/ Ino:,'ldge, p :s. :06-207.
Foucault, 'Nietszche, Genealogy, Hiswry". i2.d. de Donald
Bouchard y Sherry Sim.on, en Dorald Bc1.chard (comp.),
Lmzguage, Cowzter-femor;. Frac rice, lthaca, Corell Uni
versity Press, 1977. pg. 1 54. Tambin tinen iters !as
obras de J acques Derrida, Surs: l"et-sche 's Styles, trad. al
ingls de Barbara Harlo\V (Chicago, Chicago u_uversit)i Press,
1 979); y de Gilles Deleuze, Xietzsclu: er la philosophie, Pa-
UNA NUEVA CLASE DE HISTORIA
133
ri5, PUF, 1967. Vase ta. Tlbin la defmicin que se da en
Power/ Kno-vledge, pg. 83. En lo referente a presentismo
de Foucault, vase lchael Roth, "Foucault's History of
the Present", Histcr and Teory , n 20, 1981 pgs. 32-6.
Tambin es interesante el nmero especial dedicado a Fou
cault por Humanities in Societ, n 3 (inviei!1o de 1980),
con contribuciones de Iiichael Sprinker, Paul Bov, Karlis
F.cevskis y Jonathan Aac.
4
CARCELES Y VIGILANCIA
Vigilar y castigar ( 1 975) es una obra que ofrece el
mejor ejemplo de la opcin que representa Foucault
frente al materialismo histrico de Marx. En su meto
dologa, desarrollo conceptual y contenido, el libro de
Foucault presenta una versin de la teora crtica don
de el modo de produccin no constituye el centro tota
lizador de la historia. Para evadirse de los confines del
materialismo marxista, Foucault se vuelve a Nietzsche
y adapta a sus propios fines el concepto de genealoga.
Como dijo en 1 976, "Actualmente prefiero guardar si
lencio respecto de Nietzsche ... Si fuera pretencioso,
empleara 'genealoga de la moral' como ttulo general
de lo que estoy haciendo". ' La nueva estrategia crtica
rechaza el modelo evolucionista de Hegel dentro del
cual cada modo de produccin fluye dialcticamente
del precedente, en favor de una tctica nietzscheana,
consistente en efectuar la crtica mediante la presenta
cin de la diferencia.
La metodologa de Vigilar y castigar resuena disonan
temente a los odos de marxistas y liberales. Las causas
y los nexos no son preocupaciones centrales para Fou
cault. La textura de SU' historia de las crceles resulta
136
FOUCAULT, EL YARXIS\lO Y LA HISTORIA
fragmentaria, desconectada y hasta Grbitraria. Pero hay
una razn para este peculiar enfoque. Foucault aborda
el tema, el sistema carcelario. y al modo de Nietzsche:
retrocede en el tiempo hasta que encuentra un punto
donde las prcticas penaies dominantes parecen ridcu
las a una mirada moderna. El grado de incomodidad in
telectual es una medida de la diferencia que separa a
ese sistema del nuestro. Foucault localiza dicho sistema
carcelario en e! castigo del regicida Damiens, ocurrido
durante el siglo XVIII. Los detalles de la tortura de Da
miens presentan un mundo del castigo que es genuina
mente aj eno al nuestro.
El paso analtico siguiente es decisivo para el xito
del mtodo genealgico. La tortura de Da;niens tiene
que reconstruirse de una manera tal que permita apre
hender retrospectivamente la lgica del sistema carcela
rio premoderno, su inhumanidad. injusticia e irraciona
lidad. Foucault quiere presentar la diferencia del siste
ma premoderno demostrando que, dentro de sus pro
pias premisas, tiene sentido y es cohercnre. La razn
para hacerlo -npona tenerlo presnte- no es presen
tar una imagen revisada del pasado para glorificar nos
tlgicamente los enc:tos dt la tortura, sino para subra
yar el carcter transitorio dei sistema actual y eliminar
as la pretensin de legitimidad que ostenta gracias al
contraste ingenuo y racionalista con tl pasado. La ge
nealoga de las cceles revela que el sistema moderno es
en primer lugar, finito: y, en segunCo. carece de dere
chos exclusivos a la racionalidad. Dado que !a tortura
de Damiens es parte de un sistema carcelario coherente.
queda demostrado que el sistema actual no es el nico
posible.
Al mostrar convincentemente la historicidad de la
institucin penal moderna, Foucault, en mi opinin,
coincide en su propsito con el materialismo dialctico.
CARCELES Y VIGILANCIA
1 3 7
Despus de todo, l o que Marx sostena es que l a finai
dad de l a crtica revolucionaria consiste en revelar l a
historicidad de las instituciones que l a ideolog2 domi
nante pretende presentar como eternas. El primer paso
de la crtica consisti en mostrar que las leyes del capi
talismo no eran universalmente necesarias sino especfi
cas de un momento histrico. Pero si Foucault es mar
xista en un aspecto de su metodologa, es cualquier co
sa menos marxista en otro. La fuerza crtica de l a ge
nealoga de Foucaulr no derha, como en el caso de
Marx, de i a demostracin de ia contradiccin existente
dentro del sistema moderno, y por lo tanto de su inevi
table colapso, sino simplemente de 1a demostracin de
l a diferencia entre las estructuras modernas y l as pre
modernas. En las pginas de Foucault no hay mencin
a!guns de la necesidad dialctica. ninguna sugerencia de
que el sistema moderno sea irracional y por consiguien
te imperfecto. El evolucionismo progresista est ausen
te de su explicacin. La crtica se basa en la pura de
mostracin de l a diferencia. En una palabra: la apelacin
a la razn. ia promesa de un mundo ms racional, im
plcita en Iarx, falta por completo en Foucault.
Vigilar J. castigar comienza con un detallado y revul
sivo cuadro del cGstgo al estilo del Antiguo Rgimen:
El 2 de maro Je 1 757 Damim, el regldUa, fue Oru.lenado a
hacer la "amende honorable delante de la puerta pri Jcipal de
la Iglesi de Pars", adonde habra de "ser llevado en una ca
rreta, vestido solamente con una cardsa, sosteniendo un cirio
.e cera encendido, cuyo peso ser de dos libras"; luego, "en
dicha carreta. habri de pasar a la Place de Grve, donde, en
un patb'llo que serci all erigido, se le arrancar la care del
pecho, brazos, muslos y pantorrillas con pi. fzas de herro calen
tadas al rojo; su mano derecha, que sostendr el cuchillo con
el curJ cometi el dicho parricidio, ser quemada con azufre,
y en las partes donde le habr sido arrancada la carne, se le
138
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
verter plomo fundido, aceite hirviendo, resina, cera y azufre
ardientes mezclados entre s, y luego su cuerpo ser arrastra
do y descuartizado por cuatro caballos, y sus miembros y su
cuerpo sern consumidos por el fuego, reducidos a cenizas, y
las cenizas se esparcirn a viento, .2
Esta accin fue entonces y sigue siendo hoy la n
mesis de los reformistas ilustrados y los liberales. La
tortura de Damiens fue considerada por ellos algo sen
cillamente monstruoso, fuera de la naturaleza humana.
Lo que no vieron, o se negaron a ver, es que la tortura
no era un acto de crueldad gratuita, ejecutado a la ma
nera de los asesinos y violadores de los tiempos actua
les, sino un ritual social bien regulado, concebido cons
cientemente para producir efectos especficos en el cri
minal, el agraviado y la sociedad en su conjunto. La
tortura de Damiens fue pblica porque estaba destina
da a restaurar el poder de la monarqua, como una afir
macin del poder real ante la vista del mundo. Marcaba
la carne del criminal como una reparacin simblica de
los males que l haba perpetrado. Tuvo lugar tras un
proceso judicial que trat de llegar a la verdad combi
nando la tortura y el interrogatorio. La opinin preva
leciente era que toda persona acusada no slo era sim
plemente culpable o inocente, sino que tambin lo era
de acuerdo a variaciones de grado. Una vez probado un
fragmento de verdad, la tortura era un medio permisi
ble para llegar al resto de la verdad. Despus de todo,
sostena la lgica del Antiguo Rgimen, el culpable de
ba sufrir algn castigo. Debido a ello, sostiene Foucault,
el sistema de castigo del Antiguo Rgimen no era pura
barbarie sino "una prctica regulada". Tena como
propsito infundir terror en el corazn del pblico que
presenciaba la tortura, reafirmando de esa manera el
poder de la clase gobernante.
CARCELES Y VIGILANCIA 139
El anlisis de la tortura sirve para poner a l
.
a luz la
diferencia entre los sistemas moderno y premoderno de
castigo. Como la descripcin que hace Nietzsche de los
vikingos, que saqueaban, violaban y asesinaban segn
su capricho y sin ningn sentimiento de culpa, la pintu
ra de los sufrimientos de Damiens presentada por Fou
cault nos convence de que son posibles sistemas de cas
tigo diferentes del nuestro. Esta estrategia sirve para
definir y limitar el alcance temporal de nuestro sistema
moderno. Este comenz despus de derrocado el Anti
guo Rgimen y tiene caractersticas que no son las del
pasado. El logro importante que obtiene el discurso
nietzscheano de Foucault consiste en que oprehende el
pasado sin justificar el presente, como lo hacen los libe
rales, o sin anticipar un futuro utpico, evolucionista,
al modo de los marxistas. El desplegar la diferencia del
pasado hace que pueda evitarse su descalificacin (co
mo brbaro) y de esa manera legitimar el presente, a la
manera de los liberales, como un mundo superior e in
superable. Los marxistas, por su parte, toman el siste
ma de castigo del Antiguo Rgimen y lo "explican" re
firindolo al modo de produccin. La funcin y los l
mites de este tipo de explicacin los analizaremos ms
adelante. Por ahora podemos decir que las interpreta
ciones marxistas se asemejan a las liberales, en la medi
da en que aqullas condenan implcitamente las prcti
cas del siglo XVIII y suponen que el mundo futuro ra
cional del comunismo ha de abolir automticamente
los molestos infantilismos de las pocas precedentes.
Tanto los liberales como los marxistas invocan a la ra
zn en lugar de las prcticas del pasado, legitimando las
propias posiciones sin examinar el radicalismo geneal
gico de lo que ellos rechazan.
Una vez presentada la diferencia en la tortura de Da
miens, Foucault prosigue su genealoga del sistema car-
140
FOl'CAl'LT, EL MARX1S\i0 Y LA _IISTORIA
celario con una exposicin de las propuestas hechas pa
ra su reforma. Los plzilosophes de la lustracin reaccio
naron vehementemente contra el sistema penal del An
tiguo Rgimen. Pensadores como Cesare Beccaria en su
Tratado de los deUtos y laspenas ( 1 764) quisieron hu
manizar los castigos mediante la eliminacin de l.a tor
tura. la reduccin del poder del monarca y. sobre todo,
mediante la regularizacin de la accin del sistema judi
cial. Creyendo como crean en la fuerza de la razn. los
reformadores aspiraban a desplazar el lugar del castigo
desde el cuerpo a la mente y a presentar a los delincuen
tes la perspectiva cierta de que sus actos causaran ms
dolor que placer1 de suerte que, a fuer de seres raciona
les, en primer trmino evitarn cometer actos ilegales.
Mas los planes de los filsofos no estaban destinados a
convertirse en J fundamento del nuevo sistema de cas
tigo que surgi en el siglo XIX. El engranaje central de
este sistema, la crceL fue 'criticado explcitamente
por muchos reformadores", como seala Foucault.
"porque no puede ajustarse a la especificidad de !os de
litos. Porque no tiene un efecto sobre el pblico. Por
que es intil, hasta daino, para la sociedad". 3 En efec
to, el sistema moderno de castigo, basado sobre la reclu
sin, es separado del sistema de tortura por el genealo
gista mediante una tajante discontinuidad.
El hiato entre Jo viejo y l o nuevo sirve para subrayar
tambin de otra manera el principio de la diferencia en
el corazn de la historiografa de Foucault
.
Aj permitir
que quede sin explicacin la discontinuidad, viola la
premisa tanto del mtodo marxista como del liberal. El
papel de l a causa o de l a explicacin queda sumamente
reducido en el texto postestructuralista, porque lleva a
conclusiones evolucionistas y resulta contraproducente
para los fines de la genealoga de la diferencia. Es nese
sario que pongamos muy en claro este punto. Foucault
CARCELES Y "l!GiLANCA
141
intenla. s. xplic2r algunos fenmenos sociales, y en
algunos puntos de su texto apo!ta elaboraciones hist
ricas evolucionistas. No se tral<l de descartar de manera
absoluta la funcir, de ia causa, la explicacin. la evolu
cin. El punto es tan slo que si estas esrrat=gias expli
cativas predominan en el texto histrico. la funcin cr
tica de la diferencia se pierde. Foucault no propone
una nueva metafsica de la historia. dentro de 1a cual
cada edad est ontolgicamemc separada de ias otras.
Lo que intenta es extraer de la complejidad del pasado
ciertas lneas de conficto porque, a su juicio pueden
incidir sobre la manera como pensamos las estructuras
de dominacin en el presente.
Las ideas de los Teformadores del siglo XVIII no se
materializaron en un nuevo sistema de castigo, pero las
de Jeremas Bentham tuvieron mayor xito. De hecho,
el Panopticon de Bentham es el 3ntecedente de la mc
va tecnologa de poder instituida en el siglo XIX. Hay
tres aspectos de la interpretacin que hace Foucault
del sistema carcelario que tien<n importancia para la
historia crtic2. En primer lugar, los rasgos especficos
de la crcel, tal como la ve Foucault, tienen significati
vidad para la comprensin del nuevo papel que desem
pean los sistemas de infonrtacin en el capitalismo
avanzado. En segundo lugar, la n:anera con1o Foucault
analiza el sistema carcelario er_ cuanto estructura de
dominacin representa una versin destotalizada de la
teora crtica. En tercer lugl L el mtodo que emplea
Foucault para introducir la b<se :onceptual de su ge
nealoga (por ejemplo. ! concpto de genealoga del
poder) deja sin resolver cierta3 cue- stiones que importan
a la teora crtica.
El sistema penal del siglo lIX tiene pocas semejan
zas con ei del Antiguo Rgimen. La reclusin en crce
les, que era un aspecto secundarlo en el sistema del si-
142
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
glo XVIII, se convierte rpidamente en la norma duran
te el siglo XIX. Los procedimientos judiciales secretos
son reemplazados por juicios pblicos. La tortura pbli
ca deja el lugar a plazos secretos u ocultos de reclusin.
Foucault desarrolla con detalle los contrastes entre los
dos sistemas. Pero la consideracin de las diferencias
no debe encubrir los rasgos singulares de la prisin. Se
establece -como diran los socilogos- una institu
cin total, dentro de la cual los detalles ms menudos
de la vida cotidiana de los internos se enuncian median
te reglas. Algunos de los rasgos del sistema carcel:io
fueron tomados de prcticas anteriores. El cuidadoso
control de la locacin temporal y espacial de los cuer
pos de los reclusos se tom de viejas prcticas militares.
En este caso especfico Foucault acepta una conexin
evolutiva entre fenmenos discontinuos. Mas lo que
para Foucaul constituye el rasgo sorprendente del
nuevo sistema carcelario es el mtodo mediante el cual
las autoridades penitenciarias intentaron controlar las
mentes de la poblacin carcelaria. Bentham propone
que los prisioneros estn alojados en una estructura
.
rectangular construida alrededor de un patio, en cuyo
centro se encuentra una torre donde est apostado un
guardia. El edificio tiene que estar dispuesto de tal ma
nera que el guardia pueda ver dentro de cada celda sin
ser visto l por los prisioneros. De ah el trmino "pa
nptico" (visible de todas partes). El guardia, un repre
sentante de la autoridad social, se convierte en una es
pecie de subrogado de Dios, que puede observar segn
su capricho al prisionero, controlar sus aberraciones de
conducta o sus mejoras; y distribuir consiguientemen
te las recompensas y los castigos. Foucault se abstiene
de comentar la semejanza del panptico con el conoci
miento infinito del Dios cristiano. Tampoco seala su
semejanza con el concepto freudiano de supery como
CARCELES Y V!G!LANC!A
143
control interno de los deseos inconscientes. Una ana
loga todava ms estrecha, que Foucault no percibe, es
el existente entre el panptico y el sistema de control
computarizado de los individuos que se da en el capita
lismo
avanzado, aspecto sobre el que volver enseguida.
Antes de pasar a esta ltima comparacin, quiero
subrayar algunas caractersticas del panptico. Fou
cault Jo interpreta como una tcnica para controlar
grandes cantidades de personas en una institucin par
ticular o, Jo que l llama as, una disciplina, como en la
siguiente descripcin de una cuarentena durante una
epidemia:
Este espacio cerrado, segentado, obserado en cada uno de
sus puntos, donde los individuos estn insertados en un lugar
fijo, donde se supervisan los menores movimientos, donde se
regstran por escrito todos los sucesos, donde un trabajo i
terrumpido de escritura conecta el centro con la periferia,
donde el poder se ejerce de manera indivisa segn una figura
jerrquica continua, en el cual cada individuo est constante
mente localizado, examinado y distribuido entre los seres vi
vientes, los enfermos y los muertos, todo esto constitua un
modelo compacto del mtodo disciplinao.
4
La aplicacin de los mtodos de disciplina a las cr
celes mediante la arquitectura del panptico transfor
ma la simple reclusin en un diablico medio de casti
go. El problema que presentaba a Jos administradores
de las crceles el controlar grandes masas de personas
los llev a adoptar la solucin del panptico, con l o
cual cambiaron Jos efectos de l a reclusin, que dej de
ser un simple alejamiento de la sociedad para convertir
se en un poder total sobre el interno. Para decirlo con
las palabras mismas de Foucault: "De ah el efecto prin
cipal del panptico: introducir en los reclusos un esta
do de visibilidad consciente y permanente que garant-
!4
FOcCAcLT, EL oiARXIS:IO Y A HISTORIA
za e1 funcionamiento automtico cel poder". 5 Desde el
deseo de abolir ia tortura propio deJ Iluminismo nos
hemos trasladado a un nuevo ripo de castigo. que no
haba sido previsto por los refTmadores del siglo XVIII
y que de hecho pone en accin un n.w-. o sistema de
dominacin. El efecto del p2nptico no es reformar a
los reclusos: sabemos que las tasas de :reJncidencia han
sido siempre altas. Lo que hace es introducir un mto
do para normalizar a los individuos que s puede ser
aplicado a otras situaciones. Como lo expresa Foucault,
'"Todo lo que se necesita es colocar a un guardia en una
torre Central y ence:ra: en cad2 celda a un loco. un pa
ciente. un conenado .. un obrero o un escolar!.6 La so
ciedad capitalista dispone de esta manera Ce un medio
de controL una tecnologa de poder" que puede apli
carse a muchas oyunturas.
Cuando se introdujo el panpco a comienzos dei
siglo XIX no se haCfan inventado an Ia burocracia y la
computadora. Foucault no menciona que ambas orta
lecen los principios del control disciplinario. En verdad,
hacen algo ms: amplfan su alcance hasta un nuevo ni
vel. Mediante los mecanismos de procesamiento de la
infom1acin {la bu1ocracia usando personas; 1a compu
tadora usando mquinas) la capacidad de controlar la
conducta se ampla considerablemente. Las tcnicas de
disciplina no necesitan ya apoyarse en n1todos para re
gular ios cuerpos en el espacio, como piensa Foucault.
En la edad electrnica, las limitaciones espaciales como
restricciones a las jerarquas controlan tes han sido su
peradas. Todo lo que se necesita son huellas de conduc
ta: actividad de 1a tarjeta de crdito: boletos de viaje;
cuentas de telfono; pedidos de prstamos; archivos de
bienestar social: hueHas dactiloscpicas; trmites de
rentas; ficheros de bibliotecas. etctera. Vallndose de
estas huellas, una computadora pvede reunir una in-
CARCELES Y VIGILA-CIA
145
formacin que configura un cuadro sorprendentemente
pleno de la vida de un individuo . . A consecuencia de
ello, el control al estilo del panptico deja de aplicarse
slo a grupos conc:-ntrados masivamente para ampliar
se a los individuos aislados. EI individuo normalizado
no es solamente el qu trabaja, est en un m3nicomio,
una celda, la escuela, las fuerzas armadas, como seala
Foucault, sino tambin el individual varn o mujer. en
su casa, en el juego, en todas las actividades sociales de
la vida cotidiana, 7
Si el aicance del anlisis del sistema penitenciario
efectuado por Foucault se ampia mediante la compren
sin de la gravitacin de la incidencia de los sistemas de
informacin en el capitalismo avanzado, los problemas
tericos que suscita su posicin no hacen sino aumen
tar. Foucault aclara que slo pretende rastrear la genea
loga del sistema carcelario. un fenmeno especfico
que es preferible no totalizar. Pero l mismo se ve ten
tado por el i mpulso totalizador en distintos pasajes de
su texto, muy manifiestamente cuando escribe:
La actividad de juzgar se ha acrecentado precisamente en la
medida en que se expande el poder normalizador. Promovida
por la ompresencia de los mecanismos de discipl1ta, basn
dose sobre todos los aparatos carcelarios, se ha convertido en
una de las funciones priripales de nuestra sociedad. Los jue
ces de la normalidad estn presentes por todas partes. Esta
mos en la sociedad del maestro-juez, el mdico-juez, el educa
dor-juez el ; asistente sociai"-juez; sobre ellos se basa el reino
universal de lo norativo.
8
La i mpresin que provoca este pasaje es que el modo
de normalizacin ha reemplazado al modo de produc
cin como fundamento para una nueva totalizacin do
tada de un nuevo conjunto de estructuras de dominio.
Pero lo que Foucault pretende sealar es el punto de
146
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
vista
opuesto, nietzscheano, a saber, que las "tecnologas
de poder" son mltiples y no pueden reducirse unas a
otras; que l a teora crtica resulta ms favorecida por
los anlisis destotalizados que se restringen a s
mismos
a ndulos particulares de prcticas dominantes; que
epistemolgicamente no existe un fundamento que
permita a ningn terico sostener una posicin totali
zadora, ya que todos estamos limitados por nuestras
perspectivas situadas. Pero tiene ms importancia el
hecho de que Foucault retome el punto de vista de
Nietzsche de que el poder es creativo, no represivo; que
las tecnologas de poder surgen en mltiples lugares del
espacio social y que no estn situadas exclusivamente
en el Estado, como piensan los liberales y los marxistas.
La teora crtica se resiente cuando las tecnologas de
poder, distintas pero interrelacionadas, a las que estn
sometidas las mujeres, las minoras raciales, los homo
sexuales, los reclusos, los internados en los hospitales
mentales y los trabajadores, son reducidas, aun con la
restriccin de las mediaciones, al monoltico "modo de
produccin".
Los marxistas que han escrito sobre la historia del
sistema carcelario han pasado por alto precisamente
por esta causa las caractersticas peculiares del panp
tico. Al reducir los sistemas penales a la estructura de
clase, no han podido discernir la tecnologa de poder
propia del sistema carcelario. La obra clsica de Georg
Rusche y Otto Kirchheimer, (un miembro de la Escue
la de Francfort), Castigo y estructura social, re
'
vela las li
mitaciones de la teora marxista. Comienzan su anlisis
de una manera tpicamente marxista, rechazando las
formaciones ideolgicas ilusorias en favor de lo que
ellos consideran las relaciones sociales reales. El prop
sito de estos autores es "arrancar los velos ideolgicos
que recubren la institucin social del castigo y eliminar
CARCELES Y VIGILANCIA
147
su apariencia de justicia. para describirla en sus relacio
nes reales" 9 La conclusin a la que llegan es la previsi
ble reiteracin marxista: "Las formas de castigo concre
tas corresponden una etapa dada del desarrollo eco
nmico" .10 La historia de las crceles no brinda otra
cosa que un epifenmeno de la historia del modo de
produccin.
Rusche y Kirchheimer explican distintos aspectos
del sistema penal premoderno en trminos estrictamen
te reduccionistas. A fines de la Edad Media, por ejem
plo, "cuanto mayor era la pauperizacin de las masas,
tanto ms fuertes los castigos para disuadirlas del deli
to". " Los mismos factores econmicos sirven para ex
plicar "la pena de muerte y las mutilaciones graves".12
En lo que respecta a la condena a galeras como forma
de castigo, la interpretacin de los autores es consisten
te: "Lo significativo en el desarrollo de la pena de gale
ras es el hecho de que estaban en juego solamente consi
deraciones econmicas, no criterios penales" .13 Llegan
a la conclusin de que el reemplazo de la pena de muer
te por la condena a galeras estuvo motivada no por ra
zones humanitarias sino por motivos econmicos. 14
Resulta, pues, evidente que el enfoque marxista emplea
do por Rusche y Kirchheimer no hace ningn esfuerzo
por tornar inteligible el sistema premoderno de castigo
como tecnologa peculiar de poder.
Cuando pasan a ocuparse del sistema carcelario la es
trategia que emplean sigue siendo la misma. "De todas
las fuerzas que gener la nueva concepcin de la reclu
sin como castigo, la importante fue el motivo de la
ganancia, tanto en el sentido restringido de lograr que
el establecimiento rindiera beneficios como en el ms
amplio de transformar al sistema penal en su totalidad
en una parte del programa mercantilista del Estado".15
El objeto de
conocimiento que la perspectiva marxista
148
fOUCACLT, EL .{ARX!SMC Y LA HISTO?lA
hace
inteligible ignora consecuentemente todas las for
mas de dominacin que no pueden reducirse al modo
de produccin.
E
i Panopticon de Bentham y las crceles
que aplicaron sus principios en su estructura arquitect
nica durante el siglo XIX no son ni siquiera menciona
dos. Por ltimo. lo que quizs es lo ms importante,
Rusche y Kirchheimer ponen de manifiesto la estrecha
conexin entre marxismo y liberalismo. Rinden home
naje al progreso de las ciencias del hombre, como l o ha
ra cualquier liberal, pero tienen una expicacin para
el fracaso de la criminologa en cuanto a aportar una
solucin al problema del delito.
Hay una paradoja en el hecho de que el progreso del conoci
miento humano haya tornado ms comprensible y soluciona
ble el problema del trataento penal, a la vez que la cuestin
de una revisin fundamental de la poltica de castigo parece
estar hoy da ms lejana que nunca, debido a su dependencia
funcional de un orden social dado (es decir, el capitalismo).
16
En este pasaje Rusche y Kirchheimer aplican la tcti
ca marxista de desenmascarar la ideologa liberal: el
conocimiento viido no conduce al progreso social de
bido a la interferencia del modo de produccin capita
lista. Lo revelador es que se atienen al valor aparente
del sistema penitenciario: ser una solucin para el pro
blema del delito. Foucault adopta un enfoque di feren
te, segn vimos, que le permi te poner de manifiesto
una clase distinta de maniobra social. Analiza el siste
ma carcelario no en cuanto solucin al problema del
delito sino en !a medida en que instituye un sistema de
poder que puede transferirse a otras instituciones socia
les y produce efectos por ser' un3 estructura nueva de
dominaci6n.
E
l propsito de este anlisis no es negar toda validez
CARCELES Y VIGILANCIA
149
al marxismo, sino s>:J'alar sus limitaciones. De hecho
Foucault se preocupa de sealar los mritos de Rusche
y Kirchheimer. Seiala asimismo las conexiones que en
cuentra entre !a historia de las crceles y el modo de
produccin. Pone en relacin la "formacin de la socie
dad disciplinaria" con un conjunto de "procesos hist
ricos amplios". entre ellos el desarrollo del capitalismo.17
Seiiala que un eiemento coyuntural importante en el
nacimiento de las prisiones fue "el crecimiento del apa
rato productivo. que se estaba volviendo ms y ms ex
tenso y complejo. y a la vez ms costoso. y su rentabili
dad tena que ser incrementada. El desarrollo de los
mtodos disciplinarios correspondi a estos dos proce
sos. o mejor dicho. a la nueva necesidad de ajustar su
correlacin. 18 Ms concretamente, Foucault relaciona
el aumento de formas nuevas de delito ( ilegalidades, las
llama) con la economa capitalista naciente. Uno de los
motivos fundamentales que impulsaron la campaa de
los reformadores en favor de una regularidad en el eas
. tigo que fuera mayor de la que ofreca el sistema de
tortura aplicado por el Antiguo Rgimen fue el rpido
incremento de nuevos tipos de robo. de los delitos con
tra la propiedad. Foucault repite el argumento emplea
do por Marx en el artculo sobre "La ley contra el robo
de lea": el capitalismo transform los derechos tradi
cionales de los pobres en delitos contra la propiedad:
El robo tradicional de piezas de caza menor, por ejem
plo, "tolerado por la burguesa cuando estaba en juego
la propiedad territorial. se volvi intolerable en la pro
piedad comercial e industrial: el desarrollo de los puer
tos. la aparicin de grandes galpones donde se almace
naban las mercancas, la organizacin de grandes fbri
cas . . . necesitaban tambin una represin severa de la
ilegalidad" 19 Es evidente que Foucault no es hostil al
empleo de estrategias marxistas. De hecho, admi te que :
! 50
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Es actualmente lmposible escribir historia sin utilizar una
amplia gama de conceptos directa o indirectamente vincu
lados con el pensamiento de Marx y sin situarse en un hori
zonte de pensamiento que ha sido definido y descripto por
Marx. Uno podra preguntarse qu diferencia hay, en ltlma
instancia, entre ser historiador y ser marxista.
20
No obstante, Foucault considera que el marxismo es
insuficiente. El arsenal de categoras del marxismo no
permite ir ms all del modo de produccin para hacer
inteligibles las formas de dominacin que emergen en
otros puntos del espacio social, as como no permite
reconocer estas formas de dominacin como concep
tualmente distintas de las relaciones de produccin. Pa
ra los marxistas, los presos y los delincuentes son un
grupo marginal. Los anlisis de sus experiencias no lo
gran poner de manifiesto aparatos represivos importan
tes ni hacen comprensibles dinamismos de cuestiona
miento radical que contribuyan a la subversin del or
den social. Para Foucault en cambio, a partir de las pre
misas de la destotalizacin, los sistemas de dominacin
y poder aparecen situados en distintas posiciones, cada
una de las cuales es nica y peculiar y, como en el caso
del panptico, algunas revelan por lo menos tanto so
bre el carcter represivo de la sociedad moderna como
puede revelarlo el anlisis de la dominacin capitalista.
Desde la aparicin de Vigilar y castigar, los historia
dores marxistas del sistema carcelario vienen debatin
dose con el desafo que el libro de Foucault representa
para sus supuestos tericos. Por lo menos en dos casos
importantes - los libros de Michael lgnatieff, A Just
1Heasure of Pain ( 1 978), y de Patricia O
'
Brien, 1ze Pro
mise of Pwzishment ( 1 982)- la prueba ha sido supera
da de maneras muy satisfactorias. Tanto lgnatieff co
mo O' Brien reconocen el valor de Vigilar y castigar y
CACELES Y VIGILANCIA
! 5 1
logr
an incorporar sus avances a los enfoques marxistas
m
s tradicionales. Una historiografa marxista destota
lizada puede, por consiguiente, ser compatible con la
estrategia interpretativa de Foucault.
lgnatieff toma explcitamente a Vigilar y castigar
como punto de partida. Dadas las caractersticas del
presidio panptico, lgnatieff procura explicar de qu
manera el nuevo sistema de castigo puede considerarse
como un paso progresista en el nivel ideolgico. Su li
bro, anuncia,
... intenta explicar por qu lleg a considerarse justo, razona
ble y humano emparedar a los presos en celdas solitarias, ves
tirlos de uniforme, regular su jorada segn el ritmo del reloj y
"edificar" sus mentes con dosis de Escritura y trabajos pesa
dos. Entre 1770 y 1840 esta forma de disciplina carcelaria
"dirigida a la mente" reemplaz un conjunto de castigos "di
rigdos a cuerpo": la flagelacin, la marca a fuego, el cepo, el
ahorcamiento en pblica.21
As, acepta la crtica de Foucault contra la concep
cin liberal de la reclusin y trata de llevar la ide
o
loga
liberal todo lo lejos que le es posible, de manera que
surja una grieta que permita someterla a una crtica
marxista.
Una consecuencia del estudio de Foucault sobre las
crceles es que los historiadores marxistas no pueden
ya quedar satisfechos con explicar directamente el sur
gimiento de las penitenciaras por el modo capitalista
de produccin. Un paso ms, por lo menos, es ahora
necesario: hay que tomar en cuenta la lgica de la do
minacin en el interior de la crcel. La concepcin li
beral de que las crceles representaron una mejora hu
manitaria respecto de la tortura no es intepretada ( co
mo lo haban hecho Rusche y Kirchheimer) como una
152
FOCAULT, EL M.A_RXISi.10 Y LA E!STORlA
astucia del capital, cuyos intereses eran l a ''causa sub
yacente" del nuevo mtodo de castigo. Los historiado
res marxistas pueden ahora cuestionar la posicin lib
e
ral a partir de sus propios fundamentos ipugnando
ex
p
lcitamente el avance moral del sistema burgus pa
ra tratar a los delincuentes.
Ignatieff levanta el andamiaje de su obra 2plicando
esta estrategia marxista ms sutil. Pone como subtitulo
"La penitenciara en la Revolucin Industrial", frase
que afirma la prioridad marxsta del modo de produc
cin. Pero el tema especifico que analiz2 es la dimen
sin ideolgica y poltica del castigo. "'Un estudio de la
disciplina carcelaria" -dice-- '"se convierte necesaria
mente en un estudio de los limites n1orales de la autori
dad social en ur:a sociedad que est pasando por la trans
formacin capitalista"2 En vez de dirigir simplemente
la mirada a las maquinaciones de la clase capitalista, Ig
natieff consagra el grueso de su estudio a analizar las
justificaciones intelectuales del sistema carcelario, espe
cialmente tal como se van dando a medida que Ia lite
poltica y CL!ltural toma gradualmente conciencia de
sus limitaciones. A medida que los detalles perturbado
res de la vida carcelaria fueron abrindose paso en a
conciencia pblica de la Inglatera del siglo XIX (que
es el campo de investigacin de Ignatieff, los bastiones
del orden se vieron en dificultades par: sostener la ima
gen rosada del carc
.
ter humanitario de la reclusin. Y
sin embargo eso fue lo que intentaron.
Ignatieff llega a la conclusin de que la legitimidad
sostenida de que disfrut el sistema carcelario fue resul
tado no de sus cualidades humanas intrnsecas sino de
los imperativos de la domin2,cin dentro de la sociedad
burguesa. Conciuye, como Foucault., que el panptico
instituy una tecnologa de poder que era su propia
justificacin poltica, desmintiendo sus pretensiones
humanitarias:
CARCELES Y VIGILANCIA 1 53
El apoyo permanente que recibi el sistema penitenciario
resulta hexplicable rJentras supongamos que su atractivo se
basaba en su capacidad funcional para controlar el delito. Ese
apoyo estuvo basado en una necesidad social ms ainplia. Tu
ve apoyo porque los reformadores lograron presentarlo como
una respuesta no meramente a delito sino a la totalidad de la
crisis social d un perodo, y como parte de una estrategia
ms vasta de reformas polticas, sociales y legales destinadas
a restablecer el orden sobre un funda. mento nuevo ... El sistema
fue visto como un elemento dentro de una visin ms amplia
del orden, que para la dcada de 1 840 obtuvo el asentimiento
reflexivo de quienes eran proptarios y poderosos. 2
La historia marxista de las crceles se hace cargo,
pues, del problema poltico de una estmctura de domi
nacin imposible de reducir al modo de produccin.
La historia de O'Brien, en este caso sobre las crceles
francesas del siglo XIX, contesta a Vigilar y castigar de
una manera distinta de l a de lgnatieff. The Pomise of
Punishment est armada como una historia social escri
ta "'desde el fondo hacia la superficie". Como tal, deri
va del texto cisico de E. P. Thompson. Te .Making of
the English Working Oass ( 1 963). Thompson revisa en
elia la estrategia historiogrfica habitual en el marxismo,
apelando al recurso de hacer resaltar la respuesta creativa
de los oprimidos a sus condiciones de vida. Refuerza el
aspecto subjetivo de la dialctica, en la medida en que
lo fundamental pura l no es el peso de las estructuras
capitalistas sobre los proletarios! sino la resistencia de
stos contra elh. El modelo que proporciona Thomp
son ha sido un estmulo para una generacin de histo
riadores sociales marxistas insatisfer:hos de la mera enu
meracin de los agravios sufridos por la clase obrera. 2
El libro de O"Brien hace honor a la tradicin esta
blecida por Thompson. Llevado por un humanismo
que no incu.rre en sentimentalismo. analiza en profun-
! 54
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
didad el grupo de seres humanos que habitaba las peni
tenciaras de Francia. La autora presenta retratos com
parativos de presos varones, mujeres y nios, mostran

do cmo sus rasgos van cambiando a lo largo del siglo


XIX. Contrariamente a la descripcin del panptico
que hace Foucault, en la cual se da la impresin
de
que
todos los reclusos eran tratados de la misma manera, O'
Brien pone de manifiesto de qu manera cada categora
de reclusos presentaba problemas peculiares al sistema
penitenciario y cmo era tratada de manera diferente.
El sistema de celdas individuales, usual en el caso de los
reclusos adultos, era considerado por muchos como
inadecuado para las reclusas, cuya constitucin se con
sideraba ms dbil que la de los varones y cuyo carc
ter moral se imaginaba ms sumiso. Los nios no eran,
en general, destinados al panptico, sino recluidos en
granjas rurales con trabajo obligatorio. No se los aisla
ba en celdas, sino que se los reuna en grupos de con
vivencia a los que se llamaba "familias". Tambin se
consideraba inadecuada la penitenciara para los peores
delincuentes, que eran enviados a los ignominiosos pre
sidios coloniales. La penitenciara no era, pues, de nin
guna manera un sistema uniforme aplicado homognea
mente a todos los delincuentes. Pero hay algo ms; las
caractersticas de los grupos de penados exigan modi
ficaciones en el sistema de castigo. Dicho de otra ma
nera, las caractersticas de los sujetos motivaban varia
ciones en la tecnologa de poder empleada. Se recorda
r que Foucault evitaba en su anlisis hacer referencia a
los sujetos. La exposicin que hace O'Brien acerca de
la diversidad en el trato de los presos lleva a pensar que
es necesario incluir tambin a los sujetos en el drama
histrico. De no hacerlo, el historiador no puede descri
bir ni explicar las limitaciones a que estuvo sometida la
expansin del sistema disciplinario de castigo.
CARCELES Y VIGILANCIA
!55
No slo Jos rasgos objetivos de l a poblacin carcela
ria influyeron sobre la esencia y la amplitud del mode
lo
panptico, sino que tambin lo hizo la respuesta de
e
ste grupo a los castigos que reciba. En la descripcin
que de ellos hace O'Brien, los reclusos no eran una ma
s inerte, que aceptaba pasivamente los dictados del
nuevo modo de dominacin. Por el contrario: respon
dan a la administracin que se pretenda hacer de sus
vidas resistiendo de distintas maneras las imposiciones
a que se los someta. Se sublevaban, se negaban a parti
cipar en las actividades reguladas establecidas para ellos,
desarrollaban un lenguaje propio, tatuaban sus cuerpos,
se entregaban a formas ilcitas de sexualidad; en suma,
creaban una subcultura carcelaria. Esta estableca esta
tutos, jerarquas y normas que pasaban de crcel en cr
cel transmitidas por los reincidentes. Los guardias y las
autoridades penitenciarias eran impotentes para erradi
car esta cultura, aun cuando, como en
el caso de las
prcticas homosexuales, consideraran que la conducta
era censurable. O'Brien demuestra a propsito de los
penados franceses lo mismo que sabemos que suceda
en los campos de exterminio nazis: los seres humanos
tienen la capacidad de resistir aun a las formas ms ex
tremas de la autoridad, y las autoridades inevitablemen
te aceptan la mayor parte de la cultura del grupo some
tido, porque sin ella la administracin ele la entiuad se
derrum baria. La impresin que deja la lectura de Vigi
lar y castigar acerca de la pasividad de los reclusos en
frentados con las regulaciones del panptico tiene que
ser corregida. Por supuesto, Foucault no dice que los
internos obedecieran a los guardias. Tampoco dice mu
cho acerca de la respuesta de los presos al nuevo siste
ma de autoridad, porque lo nico que le interesa anali
zar son las caractersticas de la nueva tecnologa de po
der. Sin embargo, la visin que da O'Brien de la cultura
156
FOCCAULT, EL MARXISi Y LA HISTORIA
de los prisioneros como una creacin activa de modo
s
de resistencia aporta una correccin vlida al trabajo de
Foucault.
Hay otros elementos en Tze Promise o[
P
unishement
que iluminan la historia de las crceles: producan bie
nes para el mercado. E! trabajo en ia prisin era por lo
comn organizado y superisado por comerciantes que,
significativamente, estaban colocados al frente de la vi
gilancia y "disciplina de los reclusos. La administracin
del panptico no era solamente tarea de los guardas,
sino que era compartida por los capitalistas. Para saber
si la nueva tecnologa de poder se extendi al modo
capitalista de produccin. o fue parcialmente infuen
ciada por ste, no hace falia ms que mirar a estos em
presarios que nanifiesan el nexo que una la crcel
con la fbrica. Por otra parte. el trabajo de ios penados
los puso en conflicto con la clase obrem. En algunos
casos, la produccin de las crceles represent una
competencia para el proletariado: los reclusos eran
mano de obra barata, en comparacin con el mercado
"Hbre" de trabajo. Al tomar en cuenta todos estos as
pectos, O'Brien aade tm.a nueva dimensin a nuestra
imagen de ia relacin entre el capitaiismo y las ctce
les. Frente a Rusche y Kirchheimer. Foucau!t tiene ra
zn al afirmar que el modo capitalista de produccin
no "determin'' la gnesis ni la estructura dei sistema
penitenciario. Pero la relacin concreta entre las dos
instituciones es ms complicada. La crcel sin,i a !os
capitalistas como campo de ejercitacin en !a nueva
tecnologa de poder y suscit una "lucha de dases"
que puso en conflicto a !os reclusos con el proletariado.
Y ste es un proceso que no se ajusta exactamente ni al
modelo marxista tradicional ni al de Foucault.
O'Brien concluye su historia social de las crceles.
escrita "desde ei fondo hacia ia superficie", presentan-
CARCELES Y ViGILANCIA ! 57
do una imagen corregida de ia clase de los reclusos. A
comienzos del sigio XIX. !os penados eran considera
dos por las lites como un segmento de la clase obrera.
Era un grupo nacido en la pobreza y creado por ella.
La mxima: "'Clase obrera, clase peligrosa" resuma la
actitud predominante respecto de os delincuentes. A
fines del siglo XIX el "elemento" delincuente no era
asociado ya con el proletariado. El panptico haba
producido el "delincuente encaliecido _ un nuevo tipo
social cuya reincidencia no poda explicarse como una
consec:Jencia de la pobreza sino como un resultado de
la vida en la prisin misma. La ciencia naciente de la
criminologa y las disciplinas con ella asociadas genera
ron un "conocimiento" sobre la clase criminal que anu
laba los intentos de identificarla exclusivamente con el
proletariado
.
Rasgos especficos de herencia y persona
lidad pasaron a ser los determinantes del desorden so
cial. La historia es fascinante: se instala la nueva tecno
loga de poder: el sujeto la resist e; la reincidencia surge
como ndice del fracaso dd 1iberaiismo; se constituye
una ciencia del hombre que "explica'' d fracaso de una
manera que desva i a culpa de la burguesa y la sita en
los remotos reinos de la gentica y !a psicologa, legi
timando indirectamente el panptico.
Una obra como The Pomise of Punishenzent ampla
de una rnan2Tl inmensa ios logros de Vigilar y castigar.
Y con ello no hace sino reforzar el argumento en con
tra de la totalizacin de la teora histrica. Al mismo
tiempo arguye elocuentemente en favor de la integra
cin entre ias perspectivas del man: ismo y l as de Fou
cault. No obstante. queda abierto e1 problema de cul
es el status del sujeto en el discurso de Foucault y, de
manera m:is gc.ncraL el de una teor1 de la resistencia.
La tesis fundamental de Foucault pennnEece intacta:
l a recnolog2 di sciplin1ria del pockr se torna inteligible
!58
FOUCAULT, EL MARXIS'O Y LA HiSTORIA
slo cuando se constituye el campo histrico fuera de
las perspectivas del sujeto. Sin embargo, el objeto de la
historia as constituido ( discurso/prctica) no resulta
adecuado para explicar la resistencia.
Los resultados tericos de Vigilar y castigar rebasan
su valor como elemento de juicio para la historia de las
crceles en el siglo XIX. Adems de ello, suscita proble
mas acerca de una forma de dominio vigente en el siglo
XX, y lo hace de dos maneras diferentes. En primer lu
gar. el texto de Foucault analiza la tecnologa discipli
naria del poder en relacin con la vigilancia. Como lo
seal anteriormente, las nuevas tecnologas vinculadas
con la informacin electrnica amplan la vigilancia
ms all de los lmites que tena en el siglo XIX
.
La
amplia posibilidad de las autoridades establecidas en lo
referente a reunir informacin sobre individuos y gru
pos pone en cuestin y hasta elimina la distincin entre
lo pblico y lo privado. Por el momento es imposible
evaluar la incidencia que tiene sobre la poblacin esta
capacidad de vigilancia.
Hay otro aspecto del problema de la vigilancia que
es ms indirecto que el control de los individuos. Vigi
lar y castigar establece agudamente una relacin entre
vigilancia y normalizacin. La crcel estaba concebida
para rehabilitar a los delincuentes, para reorientar su
mente y su conducta de una manera similar a la de la
poblacin normaL no delictiva. El delito es anormal.
Los guardias son formados para estar alerta respecto de
cualquier desviacin de l as normas que rigen la vida
carcelaria. En el sistema de vigilancia est el criterio de
la norma. Un negro que deambula de noche por una
zona residencial suburbana de blancos es un sospecho
so. Las fuertes risas o los movimientos semejantes a los
de la danza en una tienda de lujo son seales que po
nen alerta al sistema de seguridad. La normalizacin es-
CARCELES Y VIGILANCIA !59
t
dispersa a lo largo de la vida cotidiana y se
la
asegura
mediante el control y la vigilancia.
Hay otro nivel, alejado de la vigilancia de los presos,
que es propio de la vigilancia mediante los medios de
comunicacin electrnica. Estos sistemas de informa
cin se basan en criterios normalizad ores aplicados a l a
constitucin de los pblicos. Los medios de comunica
cin hablan a la sociedad, pero lo hacen sin poner en
juego la interaccin informativa que se da en la conver
sacin de dos interlocutores. Estn obligados a organi
zar sus emisiones de manera tal que el receptor pueda
aceptarlas. El receptor tiene que ser un receptor gene
ral, que no tenga demasiados rasgos individualizados,
no una persona real sino una norma ficcionalizada de
una persona. Al mismo tiempo. y por las mismas razo
nes, el receptor del mensaje tiene que transformarse en
la norma para poder comprender el mensaje con el sen
tido con que fue emitido. El receptor tiene que conver
tirse en la norma. Es posible resistirse, al menos duran
te un tiempo. Un crtico literario que mira un progra
ma de televisin puede mantener cierta distancia y to
mar nota de las faltas gramaticales, la vulgaridad en el
tratamiento de los personajes, etctera. Un negro pue
de tener conciencia de que los valores implcitos en el
espectculo son racistas. Un inmigrante reciente puede
reconocer las costumbres y los usos de una cultura aje
na en los dramas o comedias en serie. Pero inevitable
mente cada una de estas personas ir aceptando gradual
mente las normas presentadas en la pantalla y termina
r por considerarlas como normas reales. Puede afirmar
se que el resultado de la autotransformacin del recep
tor es una especie de vigilancia que en las sociedades in
dustriales avanzadas se practica de manera permanente.
El modo de informacin ampla enormemente el alcan
ce de la vigilancia normalizadora y genera nuevos mo-
160
FOUCAULT, EL MARSMO Y LA HSTOR
dos de dominacin que no han sido estudiados hasta
ahora.
Pero el texto de Foucault suscita de una segunda
manera cuestiones acerca del modo de dominacin im
perante en el siglo XX, y ella tiene que ver con el dis
curso y el empleo del lenguaje en general. Contra la
opinin de que Viglar y castigar tiene que interpretar
se como una historia de las crceles, Foucault sostiene
que debe ser evaluada como una historia de la razn:
Qu est en juego en el "surfento de l a crcel"? La so
ciedad francesa de determinado perodo? No. L delin.cuen
cia en los siglos XVIII y XIX? Las crceles francesas entre
1 760 y 1840? Ni siquiera esto
.
.. Dicho brevemente, lo que es
t en cuestin es un captulo de la hstora de la "razn pupj.
tiva".
2
5
El tema de Foucault es pues el discurso, un discurso
de cierto tipo.
Como hemos visto. en el caso de las crceles Foucault
pone en relacin ios discursos de ciertas ciencias hu
manas con las pr3ctic8s implantadas en las penitencia
ras. La dada discurso/prctica est concebida para
eludir la separacin tradicional entre actitudes y con
ducta, lenguaje y accin en el campo histrico. La teo
ra social crtica no ha mirado con ojos favorables las
posiciones enraizadas en las teoras del lenguaje, como
es e] concepto de discurso empleado por FoucaulL En
La ideologz'a alernana Marx relega el lenguaje a un lugar
secundario dentro de la teora social:
Desde un comienzo, el '"espritu') accrrea consigo la maldi
cin de estar "cargado" de materia, que hace su aparicin ba
jo la forma de capas de aire en movimiento, sonjdos: en una
palabra, bajo la forma de lenguaje. El lenguaje es tan viejo
como la conciencia. E la conciencia prctica que existe tam-
CARCELES Y VIGILANCIA
161
bin para otros hombres, y por consiguiente, tambin para m
como persona. El lenguaje, coro la conciencia, slo surge
(entsteht) de la necesidad y la necesariedad de mantener rela
ciones con otros hombres.26
La "necesidad y necesariedad de relaciones con otros
hombres" se convierte en la preocupacin central
del
materialismo histrico. El lenguaje tiende a ser
analiz
a
do bajo la forma de ideologa, como algo ue oscurece
y tergiversa las relaciones humanas. Los obreros actan:
la burguesa justifica la estructura de la accin valin
:
dose del lenguaje.
El concepto
de discurso elaborado
por Foucault
tie
ne que ser considerado desde esta perspectiva, si es
que
se quiere evaluar sus ventajas. En primer lugar, Foucault
rechaz la escisin entre conocimiento y poder, discur
so y prctica. Dado que el conocimiento, como lo mos
tr Nietzsche, es una forma de poder y dado que el po
der crea y configura la prctica en vez de limitarla, el
discurso es algo profundamente implicado en la crtica
de la dominacin. Esta estrategia requiere que el discur
so sea analizado no como una forma de ia conciencia,
no como una expresin del sujeto, sino como una for
ma de positiVidad. El rechazo de la subjetividad del
discurso lleva a Foucault, en Arqueologia del saber, a
elaborar un nuevo repertorio de categoras que permi
tan mostrar cmo el discurso tiene consistencia propia
en cuanto forma de poder.
Abandonar todo intento de considerar al discurso como un
fenmeno de expresin, la traduccin verbal de una sntesis
previamente establecida. Buscar1 en cambio, un campo de
regularidad para distintas posiciones de la subjetividad. Con
cebido as, el discurso no es la manifest2cin, que se desplie
ga mayestticamente, de un sujeto pensante, cogoscente, ha
blante, sino, por el contrario, una totalidad, en la cual puede
162
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
determiarse la dispersin del sujeto y su continuidad consi
go mismo.2
Esta concepcin del discurso ( lenguaje) resulta apro
piada para una teora crtica del modo de informacin.
Es una concepcin que mantiene su filiacin materialis
ta, porque apunta al anlisis de los modos de domina
cin en el espacio social contemporneo.
El materialismo histrico se basa en la conviccin de
que el objeto del conocimiento histrico no puede es
tar dado por las ideas, pues las ideas que las personas
tienen sobre la existencia social no determinan sus exis
tencias. Marx formul este saludable principio en una
poca en la que el pensamiento histrico, especialmen
te en Alemania, era ciertamente idealista. Pero en esos
mismos momentos, a mitad del siglo XIX, se estaban
produciendo vastos cambios sociales en la organizacin
de la accin poltica y econmica. Una teora basada
en el idealismo era particularmente inadecuada para
poner al descubierto las estructuras de esas transforma
ciones polticas y econmicas. Pero qu tiene que su
cederle al materialismo histrico en un momento en
que las estructuras de la experiencia lingstica estn
sufriendo un cambio drstico; cuando las burocracias
acumulan detallados ficheros de la poblacin; cuando
los impulsos electrnicos (televisin, telfono, radio,
pelculas cinematogrficas) ocupan porciones importan
tes de las comunicaciones en la vida cotidiana; cuando
las mercancas se producen por intermedio de las com
putadoras y se venden por medio de constelaciones de
significados generados por los equipos publicitarios;
cuando los procesos polticos son configurados median
te recursos de comunicacin masiva; cuando la lgica
digital de la computadora amenaza con extenderse has
ta todos los rincones del mundo social; cuando las cien-
CARCELES Y VIGILANCIA
163
cias humanas y las ciencias naturales estn integradas
en los sistemas de control social y de reproduccin? En
este contexto, el materialismo histrico tiene que hacer
algo ms que calcular las tasas de explotacin y las ga
nancias marginales declinantes. Tiene que hacer algo
ms que demostrar las condiciones alienadas del acto
de trabajo. Ciertamente, lo que le corresponde hacer es
tomar en cuenta estas nuevas formas de lenguaj e: debe
elaborar categoras para analizar las pautas de domina
cin y de distorsin inherentes a su uso contempor
neo, y tiene que examinar las etapas histricas de su
desarrollo.
Empleando exclusivamente las categoras tradiciona
les del marxismo, ajustadas tal vez mediante la tradi
cin de los marxistas occidentales, es posible aprender
de qu manera los nuevos sistemas de lenguaje sirven a
las clases dominantes y en cierto grado son controlados
por ellas. 28 Si bien sta es una tarea vlida, no es por s
misma adecuada para analizar el modo de informacin.
Las ltimas obras de Foucault son tiles precisamente
bajo este respecto. Viglar y castigar evita centrar la
teora crtica en un concepto totalizador de trabajo.
Encara las estructuras de l a dominacin en su especi
ficidad y, a la vez que pone en interrelacin las distin
tas pautas de dominacin, no cede a la tentacin de re
ducir unas a otras. Adems, el libro emplea una nocin
de discurso, elaborada con ms detalle en la Historia de
la sexualidad, que propicia el anlisis del lenguaje pero
evita fundarlo en la subj etividad. La teora crtica, gra
cias a esto, dispone de un ejemplo de examen de una
estructura de dominacin en el lenguaje, que no repo
sa sobre premisas idealistas. En virtud de estas razones,
algunos aspectos de la metodologa de Foucault son va
liosos para u na teora crtica del modo de informacin.
En el captulo 6 presentar los principales rasgos del
164
FOUCAULT, EL MARXIS\0 Y LA HISTORIA
concepto de modo de informacin. Pero antes debo
examinar la Historia de la sexualidad, prestando espe
cial atencin al modo como desarrolla Foucault el con
cepto de discurso.
NOTAS
l . Power/Knowledge: Se/ected Interviews and Other Writings,
1972-1977, compilado por Colin Gordon, Nueva York, Pan
theon, 1980, pg. 53.
2. Discipline and Punish: The Birth of the Frisan, trad. de
AJan Sheridan, Nueva York, Pantheon, 1977, pg. 3. [Hay
edicin castellana].
3. lb d., pg. 1 14.
4. !bid., pg. 1 97.
5. !bid., pg. 201 .
6. lb d., pg. 200.
7. No -es m intencin adherir a la actitud predominante frente
a la expansin de la tecnologa de la computacin, es decir,
que sta resolver todo. los problemas de la sociedad y
reemplazar todas las otras formas de tecnologa. Un exce
lente ejemplo de un an.lisis sobre la introduccin de una
tecnologa de la computacin se encuentra en Rob Kling,
"Value Conflicts and Social Choice in Electronic Funds
Transfer System Developments", Communicatiom of the
ACM, vol. 2 1 . n' 8 (agosto de 1 978), pgs. 642-57. Kling
demuestra de qu manera resultan afectados los valores e in
tereses de distintos grupos sociales por obra de la introduc
cin de una nueva tecnologa de computacin. El balance
fa resulta una ecuacin compleja: distintos grupos son
afectados de distinta manera, unos se benefcian y otros no.
Slo un idelogo ingenuo puede convencerse de que las
computadoras son capaces de generar un mundo perfecto.
CARCELES Y VIGILANCIA 165
8. Discipline and Punis!z, pg. 304.
9. Georg Rusche y Otto Kirchheimer, Punishment and Socil
Structure, Nueva York, Russell and Russell, 1968 (edicin
original, 1939), trad. al ingls de M. Finkelstein, pg. 5.
1 0. Ibd., pg. 6.
! l . Ibd., pg. 1 8.
1 2. lbd., pg. 1 9.
1 3. lbd., pg. 55.
14. lbd., pg. 57.
15. Ibd., pgs. 68-9.
1 6. lb d., pg. 207.
17. Discipline and Pnis/, pg. 218.
1 8. lbd.
19. lb d., pg. 85.
20. Power/Knowledge, pg. 53.
21 . Michael lgnatieff, A Just Measure of Pain: The Penitentiar
in the Indus trial Revolution, 1 750-1850, Nueva York, Co
lumbia University Press, 1978, pg. xi.
22. lbd.
23. lbd., pg. 210.
24. Patricia A. O'Brien, Tze Pomise of Punis hment: Pisons in
Nineteenth Century France , Princeton University Press, 1982.
Vase tambin su ensayo "Crime and Punishment a Histori
cal Problem", Joumal of Social History (1 978), pgs. 508-
20, donde hace una evaluacin de Vigilar y castigar.
25. Michelle Perro! (comp.), L 'mpossible Pris on: Recherches
sur le sys teme pnitentiaire au X!X siecle, Pa:, Editions
du Seuil,
1980, pg. 33.
26. E.ton y Guddat (comps.), Te Writings of the Young Ma
onP!zz1osophy and Societ, Nueva York, Achor, 1967, pg.
421 .
27. The Arc!zeology of Knowledge, pg. 55.
28. Herbert Schiller, Who Knows: lnformation in the Age o
!
the Fortune 500, Nueva York, Ablex, 1 981 .
5
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE
LA SEXUALIDkD
Poco despus de aparecido Vigilar y castigar Foucault
inici un nuevo proyecto, el estudio de la historia de la
sexualidad. En 1 976 se public un breve prolegmeno
al proyecto, en el cual se trazaban las lneas metodol
gicas y los temas generales de la obra futura. Por consi
guiente, Historia de la sexualidad, tomo 1 , no presenta
ba resultados de una investigacin ni contena conoci
mientos terminales. Pero esto no fue obstculo para
que los crticos atacaran el libro como si sus hiptesis
fueran realmente aseveraciones finales. El libro es muy
afn a este estudio en l o que respecta a su desarrollo
del concepto de discurso/prctica y por la aclaracin
que contiene sobre la relacin antittica de Foucault
con el marxismo occidental, en este caso dentro de la
variante de los freudiano-marxistas.
A partir de la Primera Guerra Mundial la sexualidad
ha sido un tema de creciente preocupacin para los te
ricos sociales. Durante la dcada de 1 920, la cultura
popular de Europa y Estados Unidos vir respecto del
ethos victoriano de respetabilidad vigente hasta la pre
guerra y se lanz hacia una forma de vida menos inhi
bida, que reconoce abiertamente los placeres de la car-
! 68
FOUCAULT
,
EL MARXISMO Y LA H!S10RIA
ne. En el contex lo de los Aos Locos de la dcada de
1 920, el psicoanlisis fue tomado como un apoyo te
rico para derribar las limitaciones impuestas a la sexua
lidad. Freud pareca demostrar la validez del ethos de
la nueva clase media: las restricciones a la actividad
sexual eran daosas mental y fsicamente. La teora
psicoanaltica proporcionaba un encuadre para aque
llos que, rechazando el ascetismo cristiano y burgus,
proclamaban una gran revolucin en la conducta sociaL
Si bien figuras aisladas como Fourier en el siglo XIX
haban propugnado la liberacin sexual, Wilhe1m Reich
inici en el siglo XX una corriente que elev la sexuali
dad a un lugar primario en el pensamiento sociolgico, 1
Reich dio forma a una manera de pensar que ha creci
do en importancia desde su poca. Combinando ideas
de Marx y Freud formul una teora de la revolucin
sexual que sirvi de orientacin para la mayor parte de
quienes pensaron sobre el tema. As como Marx -argu
mentaba Reich- elabor una crtica radical de la orga
nizacin del trabajo, Freud invent una crtica radical
de la organizacin del amor. El trabajo y el sexo, sos
tena Reich, tienen que ser liberados de sus posiciones
capitalistas y patriarcales. La sntesis de Marx y Freud
propuesta por Reich era a ojos de ste una unin ar
moniosa. A ambos pensadores los consideraba profun
damente dialcticos. Por otra parte, la historia del
modo de produccin y la del modo de reproduc
cin (o sexualidad) eran paralelas y armnicas. Los
cambios en la economa y los cambios en la organiza
cin sexual se producen simultneamente y en la mis
ma direccin.
De la concepcin de Reich surgi una historia de la
sexualidad que tuvo gran xito entre los estudiosos iz
quierdistas o liberales interesados en l a teora sociaL La
expansin del capitalismo, deca esta historia, determi
n un incremento en el nivel de represin sexuaL Cuan-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIAD
169
do la burguesa logr el control del orden social, insti
tuy un rgimen de negacin de la sexualidad como
nunca haba existido. El padre burgus autoritario,
consagrado obsesivamente a la acumulacin de capital,
almacenaba sus energas para ejercitarlas en el mercado
y en la fbrica. La preocupacin por el ahorro se exten
da desde el campo del trabajo al campo de la alcoba.
La economa financiera tena su equivalente en la eco
noma del esperma. La caracterizacin hecha por Freud
de la sociedad capitalista contempornea como "la plea
mar de la represin sexual" era fcilmente explicado
por Reich como consecuencia directa del dominio de la
burguesa.
Dentro de la historia de la sexualidad derivada del
freudianismo-marxismo de Reich se haba producido el
ingreso subrepticio en la teora social de una premisa
que tanto los freudianos como los marxistas echaban
de menos. Reich haba introducido el naturalismo en
las teoras. Para Reich, tanto el trabajo como la sexua
lidad podan reducirse a necesidades corporales. El so
cialismo poda interpretarse como una especie de dieta
mejorada, y .el psicoanlisis era un mtodo para lograr
orgasmos ms placenteros. Marx y Freud eran dos te
ricos de la salud: el primero bajo el aspecto de la ali
mentacin; el segundo, bajo el aspecto de l a actividad
sexual, y la crtica social tena sus races en las necesi
dades naturales del cuerpo. Como el capitalismo no
proporcionaba buena alimentacin a la clase obrera y
el patriarcado no le suministraba una actividad sexual
adecuada, ambas regulaciones sociales necesitaban una
transformacin fundamenial.
Los freudiano-marxistas posteriores no superaron las
fallas de las posiciones originarias de Reich. En cambio
intentaron actualizar la historia de la sexualidad dando
cuenta del aflojamiento de las restricciones sociales a
170
FOUCAULT, EL MARISMO Y LA HISTORA
partir de la Segunda Guerra Mundial. Herbert Marcuse,
Reimut Reiche, Michael Schneider y otros han ofreci
do explicaciones del colapso aparente del victorianismo
burgus. La severa mojigatera del capitalismo del siglo
XI X se haba convertido en el sensualismo frentico
del capitalismo avanzado. En el corto lapso de un siglo
las costumbres sociales se haban alterado completa
mente, al parecer. El intercambio de esposas, las fiestas
con libre circulacin de parejas, las terapias sexuales,
las pelculas, libros y revistas erticos o porogrficos,
la profusin de artefactos para la satisfaccin sexual,
establecimientos como Plato's Retreat, son todos fen
menos que, por su amplia proliferacin, atestiguan una
bsqueda intensa de la realizacin y la satisfaccin
sexuales.
Los freudiano-marxistas han explicado de distintas
maneras el brusco viraje en las costumbres sociales. Mar
cuse sostuvo que la llamada revolucin sexual no
constituye una amenaza para el orden social estableci
do, sino slo un mtodo distinto mediante el cual di
cho orden intenta controlar a las masas.' Las represio
nes tradicionales han sido levantadas, pero un nuevo ti
po de represin de la sexualidad -la desubliacin re
presiva- ha reemplazado al antiguo. Incapaz de mante
ner el ascetismo de otras pocas, la sociedad capitalista
ha enervado la amenaza potencial que planteaban las
demandas de liberacin sexual canalindolas por des
cargas aceptables. Las necesidades emocionales han si
do desublimadas o desviadas de las elevadas aspiracio
nes a la experiencia esttica y la libertad social para ser
luego redefinidas en trminos que refuerzan la realidad
establecida. La comunidad, el amor y la amistad, que
eran las promesas de un orden social contradictorio
con el capitalismo, estn ahora asociadas con los pro
ductos de consumo gracias a la accin de la publicidad
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE L SEXUALIDAD 171
y pueden adquirirse a bajo precio. Mediante el consu
mismo es posible obtener una gratificacin inmediata,
en vez de tener que luchar para alcanzar formas subli
madas de goce. Con este argumento Marcuse funda
menta su tesis de que el capitalismo es sexualmente re
presivo aun frente a la revolucin sexual.
La domesticacin de la revolucin sexual se cumple,
afirma Marcuse, mediante un cambio profundo en el
patrn psquico de la familia. La autoridad tradicional
del padre en la familia haba sido socavada por dos pro
cesos interrelacionados: 1 ) el viraje hacia las grandes
empresas que destruyen los pequeos negocios, barrien
do la base econmica de la familia; 2) un arrollador
desplazamiento de la importancia, desde la familia ha
cia los medios masivos de comunicacin, las escuelas, el
grupo de coetneos, en cuanto "Otros Significativos"
para el nio. Las consecuencias de estas transformacio
nes en el desarrollo del nio son dramticas: el "yo",
deplora Marcuse, "se contrae hasta tal punto, que pa
rece ser ya incapaz de sostenerse a s mismo, en cuanto
s-mismo, diferenciado del ello y del supery" 3 En tr
minos freudianos: sin el padre que acte como repre
sor de los instintos del nio, el individuo en desarrollo
elude mediante un rodeo el drama psquico de la resis
tencia a la autoridad y consiguientemente no alcanza el
desarrollo de la individualidad. Como agente personal
de la autoridad, el padre, siempre segn Marcuse, es pa
ra el nio una relacin absolutamente singular, relacin
que no puede ser reemplazada por los grupos de coet
neos ni por los organismos estatales. La relacin ntima
e intensa entre el padre y el hijo es la nica base para la
posterior autonoma, cuando el supery se solidifica en
la estructura de la personalidad.
La "sociedad sin padre'', tan deplorada por la Escue
la de Francfort, produce las condiciones para el fascs-
172
FOUCAULT, EL I\IARXISMO Y LA HISTORIA
mo. Sin un fuerte supery, el individuo es incapaz de
resistirse a la autoridad externa. Surge una relacin am
bivalente entre el Estado y el individuo, dentro de la
cual ste anhela la autoridad y a la vez se rebela contra
ella. Una figura como Hitler, que representa a la auto
ridad y a la vez la rebelin contra (otras) autoridades,
se ajusta perfectamente a las necesidades psquicas de
los individuos socializados en las familias del capitalis
mo tardo.
Pero el reverso de la historia tiene una conexin ms
directa con la cuestin de la sexualidad. Sin patriarca
do, el yo permanece dbil, ineficaz para controlar los
impulsos libidinales. De ah la revolucin sexual. De
ah la funcin, cumplida por la publicidad, de canalizar
los deseos en beneficio de las grandes empresas. La te
sis de Marcuse es que las potencialidades de liberacin
sexual, expuestas por l en Eros y civilizacin, no han
aflorado, ni pueden aflorar dentro de las condiciones
de la sociedad capitalista.
Michael Schneider defiende la causa del freudismo
marxismo de una manera diferente 4 La personalidad
anal-obsesiva clsica, asociada con la tica del trabajo,
sigue existiendo en el capitalismo avanzado, segn Sch
neider. La organizacin del trabajo mantiene la necesi
dad de que la gente trabaje con horarios rgidos en em
pleos alienantes y explotadores. Estas personas tienen
que reprimir su libido, negar el placer y ahorrar dinero
y energas. Junto con este tipo de personalidad, empe
ro, el capitalismo avanzado exige una estructura emo
cional opuesta pero concurrente. La capacidad produc
tiva es actualmente tan grande, que la economa exige
un consumo continuo para que el capital pueda ser
reinvertido en cantidades cada vez mayores. El resulta
do es la aparicin de un nuevo tipo emocional caracte
rizado por la i-npulsividad oral. Hay que consumir si-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXlALIDAD
173
guiendo el acicate del momento; hay que seguir los im
pulsOS1 gratificarse continuamnte: hay que comprar
ahora mismo tal producto. un producto que proporcio
nar la satisfaccin. Schneider explica la revolucin
sexual como un mero ejemplo ms de personalidad oral
impulsiva. La cultura de la mercanca iguala a las pare
jas sexuales, de la misma manera como todos los pro
ductos de consumo estn sujetos al mismo patrn de
valor monetario. El sexo es simplemente un acto ms
de consumo, y el capitalismo ha domesticado sus con
secuencias radicales. Lo mismo que Marcuse, Schneider
mantiene la posicin freudiano-marxista de que la his
toria de la sexualidad se hace comprensible mediante el
modelo de la represin.
Los argumentos de los freudiano-marxistas suscitan
preguntas que deben plantearse antes de estudiar la res
puesta que les da Foucault. Hay que sealar que la po
sicin de l os freudiano-marxistas. basada en la tesis de
la represin y sus variantes en el mundo postvictoriano.
otorga un apoyo injustificado al patriarcado y retacea
las reivindicaciones del feminismo. El padre autoritario
y su papel paradjico en la promocin de la aut onoma
es el personaj e central de la novela familiar de los freu
diano-marxistas. Es indudable que la posicin del padre
en la familia ha quedado comprometida en cierta medi
da por obra de las tendencias que Marcuse y Schneider
sealan. Pero el padre a quien apuntan sus consiueracio
nes es el padre de clase media. a pesar de que ellos adhie
ren a una posicin sociolgica que, por supuesto, se
funda en el protagonismo de la clase obrera. Este an
lisis confuso de las clases es slo el primero de los pro
blemas que suscita ei freudismo marxista.
Ms nociva es su negacin completa del aspecto pro
gresista de l os cambios en la posicin paterna. El debi
litamiento del patriarcado no slo lleva a la preponde-
174
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
rancia de los grupos coetneos y los medios masivos:
es
la condicin para que la mjer emerja de las restriccio
nes impuestas por el rol de madre y esposa. El feminis
mo de la dcada de 1 970, que tiene sus antecedentes
en el de 1 920 al comienzo de este proceso, tiene que
ser considerado por la teora crtica y los marxistas
occidentales en general como un paso progresista en la
reestructuracin de la familia y del capitalismo avanza
do. Adems, las muy extendidas demandas de realiza
cin sexual y emocional desacreditadas por Marcuse,
contienen un aspecto liberador. Lo que los freudiano
marxistas evalan como un yo debilitado y un supery
protofascista puede ser interpretado como una nueva
formacin psquica, en la cual las represiones tradicio
nales no tienen ya validez. El colapso relativo de la per
sonalidad anal augura la aparicin de individuos que no
sufrirn en silencio la escasez emocional del capitalis
mo clsico o su seudosatisfaccin mediante las mercan
cas del capitalismo opulento. Las necesidades de amor
y de comunidad, que estaban en el centro de los ensue
os socialistas del siglo XIX, pueden convertirse en
cuestiones polticas de suprema importancia en el futu
ro, no en los afiches del proletariado, pero s en los de
las feministas, el movimiento de l i beracin homosexual
y otros grupos que no estn marcados por las represio
nes de la familia nuclear. Lo menos que se puede decir
es que los datos necesarios no han sido tabulados y ni
siquiera investigados. Hacen falta estudios sobre el exac
to desarrollo de la personalidad a lo largo de las tres
primeras fases de l a vida en el contexto de las familias
"sin padre". Hasta que se lleven a cabo, todo l o que se
hable del colapso del individuo autnomo ser solamen
te una huera jeremiada.
Lo que precede es un balance de las posiciones acer
ca de la teora e historia de la sexualidad hasta el mo-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
!75
mento en que Foucault publica su Historia de la sexua
lidad - Foucault ha intentado reformular por comple
to la cuestin de la sexualidad sacndola del paradigma
de la represin. Para l. la sexualidad tiene que ser estu
diada en trminos de los conceptos de conocimiento y
poder. Merced a ello, Foucault pone a la sexualidad en
relacin con el surgimiento de la "sociedad administra
da", peculiar del siglo XX. Cuestiona tanto a Marx co
mo a Freud. desplazando los fundamentos del debate:
los conceptos de trabajo y represin han dejado de ser
tiles para la comprensin crtica de la historia; los lu
gares privilegiados de la teora social y de la vida social
no son ya la fabrica y el inconsciente. Foucault propo
ne nada menos que una reconceptual izacin bsica de
l a lgica de l a historia, l a cual encierra l a promesa de
revitalizar l a teora crtica. Hay que sealar, empero,
que Foucault y los marxistas estn de acuerdo en un
punto fundamental: que la supuesta revolucin sexual
de la dcada de 1 960 no fue una verdadera liberacin.
Mi en tras que Marcuse descalifica la revolucin sexual
como una mera desublimacin represiva, Foucault la
trata como una extensin de la proliferacin de discur
sos acerca de la sexualidad.
La Historia de la sexualidd proporciona un campo
donde puede ser evaluada mi interpretacin de la obra
de Foucault. Este prometi seis volmenes dedicados
al tema. En 1 976 apareci el primer volumen, i ntroduc
torio. con el subttulo de La voluntad de saber -trans
parente alusin al de Nietzsche, La voluntad de poder-,
que propone el tema general de Foucault: la relacin
entre sexo
.
y autoconocimiento. por una parte, y los
discursos sobre la sexualidad. por l a otra '
La Historia de la sexualidad se inicia con un ataque a
la posicin de los freudiano-marxistas. El concepto de re
presin. afirma Foucault, es una gua falsa para el pro-
176
FOCCAGLT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
blcma de l a sexualidad. Supone que el sexo desaparece
en el siglo XIX, que se lo expulsa de la conciencia me
diante el castigo, y tambin de la prctica, cuando la
burguesa llega al poder. Hasta una lectura superficial
de l a historia demuestra lo contrario: la sexualidad flo
reci como nunca en el siglo XIX. Esta afirmacin sor
prendente no se refiere a la satisfaccin concreta del
erotismo, sino a la expansin del discurso sobre l a sexua
lidad. Para Foucaul t, es imposible que el sexo haya si
do "reprimido" y, a la vez, se haya hablado tanto de L
Hay una posible confusin por parte de Foucault en
lo referente a la manera como Freud define la repre
sin. Cuando Freud escribe que la Europa contempor
nea vivi "la pleamar de la represin sexual", no se re
fiere a las prohibiciones ex ternas del sexo. Freud no di
ce simplemente cue la gente practic menos el coito
que en el pasado. aunque tal vez haya sido as. El con
cepto freudiano de represin apunta principalmente a
un fenmeno intrapsiquico mediante el cual los impul
sos libidinales se ven impedidos de llegar a l a concien
cia bajo sus formas directas, Los impulsos no desapare
cen sino que retornan bajo otro ropaje. que con fre
cuencia es neutico. De ah que para Freud la sexuali
dad nunca se desvanece por entero. como Foucault
parece sugerir en su interpretacin de !a doctrina de la
represin. La objecin de ue el sexo floreci durante
el siglo XIX en cuanto forma de discurso no contradice,
pues. necesariamente las comprobacioi1es del psicoan
lisis. Sin embargo. Reich parece afirmar que la cantidad
de actividad sexual decreci durante l a era victoriana
por obra de l a represin.
El principal argumento de Foucault contra la doc
trina de la represin es que sta constituye un modelo
falso de la relacin entre poder y sexo. Siguiendo a De
leuze y Guattari enE/ anti-Edipo. Foucault sostiene que
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
1 77
la ley no acta como un ob>taculo negativo contra el
impulso positivo, natural, del sexo, como supone la
doctrina de la represin. La realidad funciona de una
manera muy distinta. 7 Para Foucault el poder acta
positivamente: determina la forma de la sexualidad.
Para decirlo con sus palabras, "la ley es lo que constitu
ye tanto el deseo como la falta a la que ste apunta" '
Este importante vuelco en la argumentacin exige ser
detalladamente considerado.
Deleuze y Guattari sostienen que el concepto freu
diano del complejo cdpico invierte la verdad.' Freud
afirma que los nios tienen impulsos erticos naturales
hacia sus padres y que estos impulsos son reprimidos.
El anti-Edipo. en cambio, considera que los vnculos
sexuales de los nios con sus progenitores es una codifi
cacin iniciada por los progenitores, que primero susci
tan el deseo y luego lo prohben. No existen impulsos
sexuales naturales. Toda sexualidad est "siempre ya"
codificada por una ley. El deseo del nio se encuentra
con la ley del Edipo y es configurado por L Sin citar
a Deleuze y Guattari, Foucault adopta este modelo
como la esencia del poder. Pero si efectivamente lo di
cho es as. -l proyecto de historia de la sexualidad no
puede desarrollarse mediante una bsqueda de las pro
hibiciones contra el sexo, sino que tiene que dirigir la
atencin hacia el poder, en cuanto creador de la sexua
lidad. Foucault aporta un gran caudal de ejemplos, to
mados de la historia de la medicina, que confirman esta
concepcin del poder.
En vez de encarar la historia de la sexualidad como
una documentacin de !os actos de represin, Foucault
centra su atencin en las operaciones llevadas a cabo
por el poder. Es aqu donde introduce la nocin de dis
curso.
!78
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Los discursos son elementos o bloques tcticos que operan
en
el capo de las relaciones de fuerza. Pueden coexistir discur
sos diversos y hasta contradictorios dentro de la misma estra
tega. M aun, pueden circular sin cambiar su forma, de una
estratega a otra opuesta. No debemos esperar que los discur
sos sobre el sexo nos digan, sobre todo, de qu estratega de
rivan o qu divisiones morales acompaan, o qu ideologa
-dominante o dominada- representan. Lo que tenemos que
hacer es interrogarlos en los dos niveles de su productividad
tctica (qu efectos recprocos de poder y conocimiento
consolidan) y de su integracin estratgca (qu conjuncin y
qu relacin de fuerzas hacen necesaria su utilizacin en un
episodio dado de las distintas confrontaciones que se produ
cen)."
En este pasaje Foucault define el discurso en relacin
con el poder. El discurso no es para l una representa
cin idealista de las ideas; concibindolo al modo mate
rialista, es parte de la estructura de poder de la socie
dad. Las relaciones de poder hay que concebirlas, a la
manera estructuralista, como descentradas, como una
multiplicidad de situaciones locales. Los discursos son
importantes porque revelan el juego del poder en una
situacin dada. No son "representaciones ideolgicas"
de posiciones de clase sino actos de poder que configu
ran activamente las vidas de la plebe. La historia de la
sexualidad tiene que estudiar los discursos sobre la se
xualidad para descubrir las configuraciones que se l e
han impuesto. Foucault rechaza la distincin, derivada
de la episteme de la representacin, entre ideas/ discur
sos y accin/sexualidad.
Pero el lugar de privilegio que asigna al discurso no
parece justificado. Quizs sea posible leer en los discur
sos sobre el sexo de la burguesa victoriana (si uno sabe
leer bien entre lneas) la configuracin de la sexualidad
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD 179
en l a sociedad. Pero es posible hacer lo mismo respec
to de la clase obrera del siglo XI X o del campesinado
del perodo precapitalista? Foucault, por supuesto, lo
considera viable. Pero su concepcin de discurso pare
ce recubrir de manera desigual los distintos perodos de
l a historia europea. A medida que los discursos sobre l a
sexualidad aumentan en frecuencia desde fines del si
glo XVIII y alcanzan un monto aluvional sin preceden
tes en nuestros das, el discurso m
'
mo adquiere ms y
ms significado en la configuracin de la sexualidad.
Dicho con otras palabras: el principio de seleccin em
pleado por Foucault (su centramiento en el discurso)
es ms adecuado para las etapas recientes y les da ms
resalte que a las anteriores. Llega casi a completar el cr
culo al sacar como conclusin que la sexualidad misma
ha sido ms intensa en la ltima etapa porque el discur
so sobre ella ha aumentado. Esta conclusin es muy
adecuada para refutar el argumento freudiano-marxista
sobre la represin, pero no puede considerarse un he
cho demostrado.
Foucault podra contestar esta objecin sefalando
que no se est refiriendo tan slo al discurso impreso
sino adems al hablado, y que por lo tanto el aumento
en el nmero de libros sobre la sexualidad publicados
no es un ndice adecuado. Pero esta refutacin no disi
pa, sin embargo, la sospecha de una distorsin en favor
del perodo reciente, puesto que el discurso hablado tal
como se dio en una aldea del siglo XVIII escapa necesa
riamente al registro del historiador. Mi opinin es que
el centramiento en el discurso obtiene legitimidad de la
intencin global del pensamiento de Foucault, es decir,
de su inters reflexivo por comprender nuestro propio
tiempo, la actual sociedad basada sobre la informacin.
Dado que sta es la intencin que subyace a su proyec
to y que es inevitable que los historiadores empleen
180
FOUCAULT, EL MARXIS\lO Y LA HISTORIA
una teora que necesariamente da prominencia a una
poca respecto de otra. el centramiento de Foucault en
el discurso
no slo es legitimo sino deseable.
Foucault est dedicado a la bsqueda de "discursos
verdaderos". Su definicin de la verdad no es la del fil
sofo. No va atrs del texto mejor argumentado, ms co
herente lgicamente. Los documentos que busca no
son los de Kant y Hegel. No lee literariamente los discur
sos para analizar sus conceptos. Para l. los discursos
son lugares de poder. No deben leerse desde el observa
torio elegido por el autor o desde los destinatarios a
quienes ste toma como referencia, sino desde la pers
pectiva de cmo constituyen una relacin de poder re
ferente a la sexualidad. Los discursos valiosos no son
los del pensador ms penetrante. los que contienen una
mejor concepcir, de la sexualidad. El nivel al que apun
ta es mucho ms mundano. est mucho ms cerca del
pulso de la vida social. Los discursos que toma en cuen
ta son los de los mdicos comunes. los de las clnicas
que tratan los "trastoros" sexuales. las cartas de los
prrocos luuareos, los le?ajos almacenados en las bu
rocracias, los subsidios y becas otorgados para el estu
dio de la sexualidad. los ficheros de los psicoterapeu
tas, los de los organismos de asistencia social. En esas
localizaciones. en esos discursos. es donde se revelan el
juego del poder y la cuestin de la sexualidad. Es all
donde se constituye "la economa poltica de una vo
luntad Je conocimiento" de la sexualidad u
En el volumen introductorio de Historia de la sexua
lidad Foucault presenta un esbozo de historia de la se
xualidad que merece ser tomado en cuenta por los his
toriadores. El concepto de discurso lleva directamente
a Foucault a ia doctrina cristiana como lugar de la se
xualidad. Encuentra all dos fases. En el perodo primi
tivo, al sacerdote le incumba lo que el pueblo hacia.
DlSCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD 181
Los fieles eran preguntados en detal l e acerca de sus ac
tividades sexuales. En eso perodo la sexualidad tena
que ver con el cuerpo. al que se le concedan ciertas
posiciones y se le negaban otras. El discurso sobre la
sexualidad era rudimentario y crudo: en sociedad se ha
blaba del tema de manera franca y abierta. Foucault
menciona a Erasmo. que era favorable al asesoramiento
de los niilos acerca de la seleccin de las prostitutas. El
estudio de Norbert El ias acerca de l a educacin permi
te espigar ms elementos de juicio acerca de la sensua
lidad corporal.
12
Con l a llegada de la Reforma y la Contrarreforma. el
discurso sobre l a sexualidad se modifica. En l a confe
sin, el sacerdote comienza a indagar no slo sobre las
acciones sino tambin sobre las intenciones. La sexua
lidad empieza a ser definida no slo en funcin del
cuerpo, sino tambin en funcin de l a mente. El m
bito de lo sexual se ampla para abarcar hasta los mni
mos pensamientos y fantasas. Sure una locuacidad
sobre l a sexualidad. Todo tiene que ser manifestado y
examinado con gran detal l e. Foucault encuentra un es
quema de cambio anlogo en lo que se refiere a la his
toria del del ito y el castigo 13 El discurso cobra intensi
dad y. de ser una preocupacin por la accin y el cuer
po. pasa a ser una preocupacin por la mente y sus in
tenciones. Pero el cambio importante en el di scurso so
bre la sexualidad no tiene Jugar smo posteriormente.
durante el perodo capitalista. En ese momento ( pero
de ninguna manera como efecto del modo de produc
cin) la confesin se convierte en cientfica. Foucault
menciona l a hiptesis de que l a gran al teracin en l a se
xualidad se produjo cuando el discurso sobre el l a se
convirti en tema cientfico. 14 U na vez ocurrido esto,
l a sexualidad pas a ser una preocupacin importante y
comenz a adquirir la configuracin que actualmente
tiene.
! 82
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
El principal ejemplo del discurso moderno sobre la
sexualidad, un discurso confesional cientfico nuevo. es,
por supuesto. el psicoanlisis. El logro quizs ms im
portante de Foucault en Historia de la sexualidad es
tratar a Freud coro una parte de la historia, en vez de
tratar la historia del sexo desde una perspectiva freu
diana. El point d'honneur conceptual de los freudiano
marxistas, a saber, que Freud trata a los instintos como
algo externo a la sociedad, y por lo tanto como fuente
de crtica social, es despojado de su poder cientfico.
La concepcin freudiana de los instintos se convierte,
en manos de Foucault, en un instrumento ms, entre
otros, para controlar y configurar la sexualidad. La
concepcin e los instintos es una estrategia de poder
que se da junto con la nueva profesin medica y que
autoriza a los rr.dicos a indagar por el sexo. a analizar
lo mediante el mtodo de la "cura por la palabra". a
examinar los sueos y las fantasas. los replieues recn
ditos de la mente, de una manera hasta entonces no
imaginada. La concepcin freudiana de los instintos de
ninguna manera proporciona un reservorio de resisten
cia contra la clase dominante. No promete una revolu
cin sexual. Porque la sexualidad. para Foucault, no es
algo externo a la sociedad. a la espera del momento pa
ra estallar a travs de las capas de represin que se le
han sobrepuesto. Freud. en cambio. ai postular un ins
tinto sexual. abri un nuevo campo para la dominacin
de la sexualidad por la ciencia.
El ncleo del problema es para Foucault que la his
toria de la sexualidad muestra un incremento continuo.
iniciado en el siglo XVII. en los "mecanismos" y "tec
nologas" de poder. En el curso de esta historia, la lo
calizacin del poder se desplaza desde el confesionario
a los laboratorios de investigacin y las clnicas. donde
la sexualidad es el tema de la investigacin cientfica.
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD 183
Foucault onent a los historiadores hacia la indagacin
en detalle de los "discursos verdaderos" sobre el sexo
generados bajo el signo de la ciencia. En especial, llama
[a Jtencin acerca de cuatro mecanismos de "conoci
miento y poder" sobre el sexo. Son stos: "la histeriza
cin del cuerpo de la mujer". "la pedagogizacin del
sexo de los nios". l a "socializacin de l a conducta
procreativa" y 1 "psiquiatrizacin del placer perverso".
Estos mecanismos estn dirigidos a cuatro "figuras": l a
mujer histrica, los nios masturbadores, l as parejas
malthusianas y os adultos perversos. Tomados en con
junto. estos mecanismos representan la "produccin de
la sexualidad" en el perodo moderno.
Cualquier lector que est fami l iarizado con la histo
ria del siglo XI X quedar impresionado por la eleccin
de los temas hecha por Foucault. De hecho. la l i teratu
ra sobre la sexualidad est preocupada en gran medida
por estas cutro figuras. Es posible que las parejas mal
thusianas hyan tenido mayor relieve en Francia, don
de el crecimiento de la poblacin se estanc en el siglo
XIX, que en lnglterra o Alemania, donde las estadsti
cas demogrficas eran ms favorables. Se podra cues
tionar tambicn la exclusin del varn afectado por en
fermedades venreas, ya que algunos historiadores pien
san que la sfi l i s fue epidmica en el siglo XIX. La mu
jer aresiva era otra preocupacin importante de mdi
cos y pro)enitores. Se pensaba que las mujeres domina
doras eran movidas por impulsos sexuales excesivos, y
la ciruga sexual, por ej emplo las infibulaciones y clito
ridectomas, se recomendaban y practicaban con fre
cuencia. Estos temas podran servir. tanto como los
elegidos por Foucault. para examinar los d iscursos so
bre la sexualidad, y por ello la seleccin de Foucault
tiene que considerarse hasta cierto punto arbitraria.
Una historia detallada de los discursos sobre las cua-
184
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA IDSTORIA
tro figuras proporcionara indudablemente una impre
sionante confirmacin de la tesis de Foucault acerca de
la relacin del conocimiento y el poder con la sexuali
dad. La figura del nio masturbador. por ejemplo, fue
el objeto de una amplia campaa casi militar por parte
de mdicos y progenitores. Se inventaban. fabricaban y
vendan artefactos para evitar la ereccin. Algunos de
los favoritos eran anillos de metal con largos dientes
afilados que se colocaban abarcando el pene y sistemas
de alarma que avisaban a los padres sobre la excitacin
sexual de los nios.15 Adems de estos progresos en
tecnologa antimasturbatoria, la ciencia mdica brinda
ba innumerables tratados acerca de Jos peligros del ona
nismo. Aquellos austeros hombres de ciencia prevean
Jo peor. Atribuan a a masturbacin cualquier cosa,
desde el acn y las jaquecas hasta el cncer y la muerte. 16
Fuera de toda duda, se construy un impresionante
aparato de conocimiento y poder con el aberrante fin
de evitar la masturbacin infantil.
El tomar en consideracin estos tres "discursos ver
daderos" sobre la sexualidad no constituye necesaria
mente una historia de la sexualidad. Es dudoso que es
tas figuras puedan generalizarse con el propsito de
servir como guas conceptuales para una historia de la
sexualidad en cualquier otra poca que no sea el siglo
XIX. Y lo que es peor. esas figuras y Jos discursos a
nexos slo se aplican a un segmento de la poblacin de
Europa y Estados Unidos de Norteamrica. La burgue
sa entra adecuadamente en las categoras de Foucault.
pero la clase obrera de las ciudades. y quizs el campe
sinado, no. Estos grupos no estuvieron sometidos al
conocimiento/poder de las profesiones mdica y psi
quitrica, ni tampoco fueron lectores vidos de discur
sos sobre las mujeres histricas y las perversiones. Fou
cault podra responder a la objecin de que su anlisis
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD 185
no toma en cuenta las diferencias de clase alegando que
la difusin a todo lo ancho de la sociedad del discurso
sobre el sexo llev su tiempo, Pero sigue en pie la cues
tin de cmo explicar en primer trmino las diferencias
de clase.
Foucault es consciente de la importancia de la clase
social en la historia de la sexualidad. Presenta una fasci
nante exposicin de las diferencias entre la aristocracia
y la burguesa en lo concerniente al tema del cuerpo, 17
Para la aristocracia, el cuerpo significaba sangre: la cas
ta era todo para ella. En cambio, para la burguesa, el
cuerpo era un asunto de vida o muerte. La clase capita
lista inici una preocupacin por la condicin del cuer
po, por su funcionamiento ptimo y su durabilidad.
Como los practicantes del jogging y los vegetarianos
actuales, la burguesa clsica estaba obsesionada por l a
higiene y l a longevidad. El incesante cazar, fornicar y
beber de la aristocracia perdi aprecio en el mundo me
lanclico de la fbrica.
A F oucault, la distincin entre el discurso aristocr
tico y el discurso burgus sobre el cuerpo le sirve para
reforzar su 'rtica de los freudiano-marxistas. Lejos de
reprimir el cuerpo, afirma, la burguesa le dedic una
gran atencin. Sin embargo, si se evala bien su argu
mento, se ve que no versa realmente sobre el problema
de la sexualidad. La preocupacin de la burguesa por
el cuerpo no era ertica: una dieta saludable y la higie
ne no son lo mismo que sexualidad. El cuerpo burgus
puede haber sido mejor cuidado y atendido que el de la
aristocracia, pero era en medida mucho menor un vaso
para la sexualidad. Uno sospecha que la atencin pres
tada por la burguesa a la salud tena ms bien un obje
tivo utilitario y econmico. Dentro de esta clase social,
la energa era canalizada hacia las grandes batallas del
mercado y la fbrica, y no hacia la solicitacin caballe-
!86
FOUCAULT, EL MAXISMO Y LA HISTORIA
resca de los favores de la dama. Aunque Foucault plan
tea la cuestin de la clase y el sexo, no llega al ncleo
del
problema.
Por carecer de una teora adecuada acerca de la sexua
lidad de clase, la insistencia en el poder/conocimiento
lleva a Foucault, en contra de s mismo, a una visin
totalizadora de la historia de la sexualidad. Aunque afir
ma que no existe Huna poltica sexual unitarian, no
ofrece una base para comprender la sexualidad, tal co
mo se da en una sociedad concreta, si no es encarndo
la de modo colectivo. Los discursos sobre el sexo pue
den variar en una poca determinada, pero son los dis
cursos de la sociedad como un todo. Pero la historia de
la sexualidad no puede analizarse e n el nivel de la socie
dad total. Los grupos sociales y las regiones difieren de
masiado significativamente en su sexualidad como para
que se los pueda considerar dentro de un mismo marco
conceptual. En el curso de los tres ltimos siglos las
prcticas sexuales de la aristocracia, el campesinado. la
burguesa y la clase obrera han diferido entre s ms
que lo que se asemejaron. Estas diferencias no pueden
explicarse exclusivamente sobre la base del discurso.
Jacques Donzelot, en Te Policing of Famies, 1' li
bro que debe mucho al trabajo de Foucault sobre la his
toria de la sexualidad, trata el problema de las clases de
una manera sumamente satisfactoria. Donzelot se cen
tra en la familia ms que en la sexualidad, pero al igual
que Foucault, rastrea la compleja interaccin de los
discursos de las ciencias del hombre y las acciones de
las instituciones coercitivas en lo que concierne a la
configuracin de las prcticas que l analiza. Donzelot
demuestra satisfactoriamente la incidencia diferencial
que tienen estas tecnologas de poder segn la clase so
cial. El surgimiento de la clase obrera industrial en la
Francia del siglo XIX puso a la burguesa, recientemen-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
187
te asentada en el poder, frente a un conjunto de prcti
cas familiares que le parecieron intolerables. Las pare
jas de la clase obrera parecan incapaces de llevar una
vida familiar moral e higinicamente sana. La burguesa
reaccion ante las condiciones de las familias proleta
rias mediante una constelacin de recursos instituciona
les y discursivos. Se establecieron instituciones filantr
picas semi pblicas. las mujeres adineradas se dedicaron
a distintas formas individuales de asistencia a los po
bres, aparecieron formas rudimentarias de disciplinas
sociolgicas y el Estado mismo inaugur medidas pol
ticas pblicas para manejar el problema. Donzelot resu
me estas actividades bajo el trmino "complejo tutelar".
Mediante esta expresin se propone subrayar la gran
irona de la situacin. La burguesa crea profundamen
te en la familia privada nuclear, en la autonoma de la
pareja casada respecto del Estado. La clase obrera no
generaba familias que se ajustaran a la pauta de la nu
clearidad. La burguesa trat de ayudarla a que lo hi
ciera, pero se vio progresivamente llevada a forzarla a
que lo hiciera. eventualmente por medio de la i nterven
cin directa del Estado. El Estado puso en marcha po
lticas de asistencia social dirigidas a poner en movi
miento un cambio en las familias proletarias que las lle
vara a autonomizarse. Pero el hecho mismo de la i nter
vencin del Estado desvirtu el resultado que se preten
da: la dependencia. en lugar de la autonoma, fue el
destino de la familia de clase baja.
La familia burguesa puso en juego un complejo de
fuerzas muy diferente. Si el vnculo que mantena uni
da a la familia de clase obrera se forj en un contexto
del que eran parte los tribunales de menores y otras
instituciones estatales, la maroma que mantena unida
a la familia burguesa estaba anudada al sistema escolar.
En la escuela, los maestros, padres y asesores mdicos
[88
FOLCL'LT. EL \!ARX!S\!0 Y LA HISTORIA
destilaban una mezcla de discursos/prcticas que era
el tnico ideal para la familia burguesa. El ingrediente
principal era el psicoanlisis. pero un psicoanlisis de
una variedad particular. que mantena coherentemente
estructurada cierta imagen del funcionamiento familiar
y empleaba estratgicamente esta imagen para suavizar
los conflictos familiares. El trmino que emplea Donze
lot para caracterizar a este discurso/prctica es el de
"la regulacin de imgenes". La familia burguesa en
crisis reajustaba sus relaciones internas bajo la gua del
psicoanlisis, las organizaciones de padres y maestros,
las oficinas de planificacin familiar y los psicoterapeu
tas. La diferencia decisiva entre las familias burguesas
y
las familias obreras en lo que respecta a la constelacin
de discursos/prcticas que incidan sobre ellas consis
te en que slo en el caso de la familia burguesa la inter
vencin de dichos discursos era promovida por la fam
lia. La familia burguesa empleaba la regulacin de im
genes para reforzar su autonoma e intimidad, mientras
que la familia de clase obrera estaba sometida al control
del Estado. La atencin que presta Donzelot a las dife
rencias de clase muestra la fuerza interpretativa de las
categoras de Foucault. sin reducir por ello el anlisis a
una totalizacin marxista. El modo de produccin
puede haber generado las dos clases. pero no puede ex
plicar los discursos/prcticas diferenciales de las es
tructuras familiares. El peligro que encierra el proyecto
de Foucault es que analiza los discursos sobre la sexua
lidad ponindolos en relacin tan slo con la sociedad
en su conjunto.
La interpretacin de la historia de la sexualidad por
Foucault falla tambin al pasar por alto la importancia
de la familia. Si se toma en cuenta la estructura emocio
nal de la familia, las diferencias entre las clases en lo re
ferente a la sexualidad tambin se hacen i nteligibles.
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
189
En el ambiente sofocante de la familia burguesa del si
glo XIX. donde los sentimientos de cada miembro no
tienen .otra descarga que la familia misma. la mujer his,
trica, el ni o onanista. el perverso y la pareja ma!thusia
na se recortan con claridad. Aunque es cierto que la se
xualidad en el seno de la familia burguesa estaba abier
ta a la influencia de los discursos mdicos. la estructura
cotidiana en el interior de la familia misma tiene una
importancia por lo menos igual para explicar los fen
menos de la sexualidad. Si puede mostrarse (Y estoy
convencido que ello es posible) que las pautas sexuales
se explican por estructura familiar. entonces tienen me
nos importancia el sacerdote. el mdico y el psiquiatra.
aunque les resta de todas maneras una influencia consi
derable. El programa de investigacin de la historia de
l a sexualidad elaborado por F oucault desva demasiado
la atencin de la familia para otorgrsela a instituciones
de poder ms alejadas. Como Christopher Lasch en su
libro Haven in a Heartless World. Foucault dedica su
atencin a la macropoltica de los "discursos verdade
ros". siendo as que tendra que concentrarse ms en la
poltica menuda de las novelas familiares.
Los comentarios sobre los trabajos anteriores de Fou
cault han sealado que su concepto de poder es vago y
ambiguo. El poder encarnado en los discursos sobre la
sexualidad no es el poder claramente definido del Es
tado. ni siquiera el poder discernible de las 'profesio
nes asistenciales". El poder. proclama Foucault. "est
en todas partes" 19 El poder, especialmente el poder
del discurso. se ejercita en todas las relaciones sociales.
Foucault es sensible a la fuerza que tiene la opinin pa
ra determinar las acciones de la gente. Ve con claridad
de qu manera toda prctica est sometida a la presin
de lo que l llama discurso. En la vida cotidiana no hay
acciones inocentes: ningn proyecto es llevado J trmi-
190
FOCCACLT, EL MARXIS,IO Y LA HISTORIA
no a
partir de la pura intencin del autor
.
La razn
in
dividual no es el poder que determina los acontecimien
tos sociales. Las personas que no se aj ustan a los valo
res sociales dominantes ( los discapacitados, las mino
ras raciales. los que tienen preferencias sexuJ!es desu
sadas, los fsicamente deformes 1 pueden sentir la
in
tluencia de lo que Foucault llama "relaciones Je fuer
za" o Htecnologas de poder".
La irona de l a posicin de Foucault consiste en que,
aun cuando tiene aguda conciencia de las hrelaciones
de poder" en el seno de la sociedad, presta poca aten
cin al "poder" de su propio discurso. No plantea la
cuestin fundamental. Cul es el papel de su propio
discurso en l a historia de los discursos sobre l a sexuali
dad? Si el discurso es una forma de poder que suscita
sexualidad y la configura, no correr la misma suerte
el discurso de Foucault? Trata de liberar a la sociedad
del poder del "discurso verdadero" sobre el sexo para
contribuir de esa manera al "contraataque" de los cuer
pos y placeres libres, Pero nada impide que el proyecto
de Foucault se convierta a su vez en otra forma de "dis
curso verdadero".
En los ltimos aos han aparecido tres volmenes
ms de Historia de la sexualidad. y e! grado en que el
proyecto pueda alcanzar el xito de Vigilar y castigar
depender de la respuesta que esos volmenes reciban.
20
En los aos transcurridos desde la publ icacin de la
primera parte de Historia de la sexualidad Foucault se
ocup de presentar al pblico. bajo la forma de entre
vistas y artculos. informaciones acerca de !a linea de
investigacin que sus volmenes iban siguiendo." De
estas comunicaciones se desprende claramente una con
clusin: Foucault ha cambiado la orientacin de su
proyecto. El primer volumen est centrado e n la sexua
lidad tal como sta se constituye por medio del discur-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
191
so/prctica. Los volmenes recientes colocan al sujeto
en el centro del anlisis. subordinando la sexualidad al
papel de tema mediante el cual puede aprehenderse el
sujeto. En Occidente. sostiene Foucault. los sujetos
han llegado a reconocerse. a encontrar su "verdad", en
la sexualidad de cada uno. Foucault ha presentado
va
rias formulaciones alternativas de su nueva orientacin.
Habla de este campo de inters designndolo como ''la
polt ica de la verdad" o "una genealoga de la tica".
La expresin que probablemente describe mejor su
proyecto actual es la de "tcnicas del s-mismo". Estu
dia los discursos/prcticas mediante los cuales el indi
viduo. varn o mujer. configura su propia subjetividad.
Mediante este cambio de orientacin. Foucault ocu
pa un territorio que anteriormente haba dejado fuera
de su anlisis: el sujeto. Estudia ahora la interioridad
del individuo. lo que haba sido el terreno de los exis
tencialistas, fenomenlogos, psicoanalistas, es decir,
todas aquellas filosofas de la conciencia que anterior
mente haba rechazado por oposicin a sus ilusiones
humanistas. La diferencia entre Foucault y Sartre pare
ce haberse estrechado. Foucault aplaude a Sartre por
evitar "la idea del s-mismo como algo que nos ha sido
dado"." Sartre, escribe Foucault, posee una "penetra
cin terica en la prctica de la creatividad". Tambin
Foucault quiere estudiar la autoconstitucin del sujeto.
Pero Sartre perdi el rumbo al recurrir al criterio de au
tenticidad. que impone demasiadas cosas en lo concer
niente a la relacin que cada cual tiene consigo mismo.
Foucault, por su parte, prefiere un enfoque ms abier
to, "que refiera a una actividad creativa la clase de rela
cin que cada cual tiene consigo mismo". 2
El anlisis de Foucault afronta la cuestin del sujeto
centrado de una manera ms directa que nunca. Histo
ria de la sexualidad cierra el intento de ontologizar cual-
!92
FOLCACLT. EL }!ARXIS!O Y LA HISTORIA
aui er concepci n del sujeto ( el cogto. la autenticidad.
1; li bi do) demost rando la historicidad de l as formas de
subj etivi dad y los medios mediante los cuales la subje
tividad se consti tuye. En cierto sentido. el proyecto de
Foucault es m:s radical que los que niegan i ntel igi bil
.
dad al su_eto. Lleva la crtica nietzscheana de la "ver
dad" todo Jo lejos que. probabkmente. puede llegar.
L verdad es estudiada como una mul ti pl i ci dad hi stri
ca. no en el ni vel de la doctrina filosfica. si no en el de
l autoconst i t ucin sub_kti vl. La verdad ace-rca de uno
mismo emerge como resultado de una complejidad de
discursos y pr;icticas& la cual vara de maneras funda
mentales en epocas diferentes y entre grupos sociales
diferentes.
Historia de la sexualidad abandona el terreno seguro
de la historia moderna y retrocede al perodo compren
dido entre el siglo IV a. de C. y los comienzos de la
Edad Media. Foucault comprueba que durante este pe
rodo el cdigo sexual no vari decisivament e: las pro
hibiciones bsicas vigentes fueron las mismas_ Las leyes
reservaban la actividad sexual a las parejas casadas. y en
general disuadan de l os excesos por cuanto se l os con
sideraba peligrosos para la salud. Pero las tcnicas del
s-mismo, en cambio. se modi ficaron drsticamente.
Entre los varones de las clases gobernantes de l a Antige
dad la prctica sexual estaba relacionada con el arte de
vivir. La sexualidad estaba separada de los asuntos reli
giosos y de las instituciones sociales en general. El pro
blema de cules eran los actos sexuales que podan prac
ticarse o no se resolva a partir de la ti o personal. Las
prcticas sexuales eran una experiencia activa. median
te la cual se buscaba la vida hermosa_ El amor homo
sexual entre un hombre maduro y un muchacho presen
taba una dificultad para aquL ya que el muchacho no
estaba en condi ci ones de brindar una plena reciproci-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD
193
dad en l a relacin, rec;procidad necesaria para que la
vida fuera lo ms excelente posible.
Al llegar el cristianismo la relacin de la sexualidad
con el s-mismo cambi de carcter. La prctica sexual
fue puesta en relacin directa con la experiencia religio
sa. La sexualidad pas a ser un asunto de la carne pasi
va, no del cuerpo activo, como lo haba sido para los
antiguos
.
La ereccin masculina era una intromisin in
voluntaria de la carne en el alma. La sexualidad era el
nico vicio existente para cristianos como Juan Cassia
no (ca. 370 - ca. 435). Era el nico pecado de !a carne
asimilable a pecados del alma tales como la soberbia.
La lucha contra l era incesante y profunda. "Es cues
tin de destruir completamente un impulso cuya su
presin no lleva a la muerte del cuerpo. Entre los ocho
vicios capitales, la fornicacin es el nico que es a la
vez innato, natural y corporal en su origen"." El suj e
to cristiano tena que autoconstituirse mediante tcni
cas que erradicasen por completo todos los impulsos
sexuales. La sexualidad era el gran campo de pruebas
del alma cristiana. La ltima medida de la fe era la au
sencia de "sueos erticos y poluciones nocturnas".
Obtenido esto, el sujeto quedaba libre de influencias
heternomas.
La fe cristiana suscit tcnicas del s-mismo que
constituan la verdad del sujeto en un nivel ms i nte
rior que el de los antiguos. Las prcticas sexuales cris
tianas desencadenaron un movimiento hacia la "subje
tivizacin" que obligaba al individuo a buscar y mani
festar la verdad acerca de s mismo. 2 Mediante el voto
de castidad de los monjes y mediante el confesionario.
el cristianismo estableci dos conjuntos de prcticas di
rigidas a la constitucin de la verdad del 3ujeto respec
to del sexo. Los cdigos sexuales restrictivos eran tan
slo el horizonte remoto de las prcticas cristianas: en
el centro estaba ia intcrmi nabk i ndaga-. in de la propia
conciencia para Cescubrir bs sellales d; peligro.
Hay un llamativo p:rakiismo entre 1:.s descripciones
que hacen Foucaul t y Nietzs(hc del conrraste existente
crHre los antiguos ;.: l os cristianos. Para 0i-tzsche. ! a
"moralid<ld de amos
..
de los UJHiguos, con su Jistincin
entre lo bueno y l o m:.l o. cr< una e:.presi21 directa y
si mpl e de [a vol unt ad Je poder La ' " moral d

: escl avos
irHroducicb por el cri st in1ismo con su di st i ncin entre
el Bien y el \LlL o:s una expresin compleja e indirecta.
mediada por el veneno dd resentimi enw. La moral de
los .ri sti Jnos. mas profund3 y ms i nrcriorizada fue
una conse.uencia, en parte. de su conexi n :on los te
mas rt. ' l i tiosos Je la muert e y de Dios. De mJncra an
loga. Fouc:ndt descubre i c!uvc de l t .Lni LJ cristi ana
del s-misiJ10 en !a i mposicin de ban:ri.s a !a sexuali
dad ponindola en relacin con t emas rdiiosos. Tanto
para Nietzsche como para Foucault, la cuestin de l a
verdad acerca de uno mismo se convierte en un proble
ma ms riguroso y urgente durante el perodo cristiano.
Las diferencias entre ambos genealogistas son tambin
importantes, El centramiento de Foucault en las tcni
cas del s-mismo mediante el discurso/prctica es 1ns
susceptible de anlisis histrico que el mtodo filolgi
co de Nietzsche y su concepto de la voluntad de poder,
Las consecuencias que el proyecto de Foucault ge
nera para el tratamiento del perodo moderno merecen
ser consideradas con atencin. Durante ei Iluminismo.
la dimensin religiosa de las tcnicas del s-mismo se
desvanece. Una estructura mdico-cientfica asume el
mismo conjunto de discursos/prcticas, desarrolln
dolas ms, para culminar quizs en el psicoanlisis.26 El
mtodo cientfico para constituir la verdad del s-mis
mo en cuanto a la sexualidad se asemeja alarmantemen
te a su contrapartida cristiana. Pero el pianteamiento
DiSCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXU.i.LIDAD
195
integral de esta posicin requiere un anlisis, integral
tambin, de los volmenes de Historia de la sexualidad
aparecidos en !os ltos aos, lo que aqu resulta im
posible,
NOTAS
l . Vase, en especial, "Dialectical Materialism and Psychoana
lysis, en Sex-Pol Essays, 1929-1934, comp. por Lee Baxan
dall, Nueva York, Vintage, 1966. Un claro resuen del pen
samiento de Reich y el de otros freudiano-marxistas es el de
Paul Rcbinson, en su libro The Freudian Left, Nueva York,
Harper and Ro, 1969. [Hay versin castellanaj. Es tam
bin interesante el trabajo de Reuben Osbom, Marxism and
Psychoanalysis, Nueva York, Delta, 1965.
:. Gran parte de la obra de Marcuse versa sobre este tema. Con
sltese Eros and Civilization: A Philosophical inquiry into
Feud, Nueva York, Vintage, 1962; One-Dimensioral i\fan,
Boston, Beacon Press, 1964; An Esmy on Liberation, Bes
ton, Be:con Press, 1969, y Fi;Je Lectures, Boston, Beacon
Press, 1970. [Hay edicin castellana de las obras citadas].
3. Herbert Marcuse, "The Obsolescence of the Freudian Con
cept o .Man", en Five Lectures, trad. de J. Shapiro y S. We
ber, Bostoa, Beacon Press, 1970, pg. 57.
4. 11ichael Sduwider, Ne-urosis and Civilization: A Afarist/
Freudian Syntizesis, trad. al Lgs de Michael Ro1off, Nueva
York, Urien, 1975. Es de h1ters, asir mo, Reimut Re
che. Sexuality and Class Stggle, trad. de Susaf Bennett,
Londres, New Left Books, 1970.
5. Tl1e Histo;y of SeYuality, vol. 1 , An Intoduction, trad. a
ingls de Robert Hurley, Nueva York, Pantheon, 1978. El
ttulo francs es: Hisroie de l sexualit, 1, La volont de
smoir, Pas, Gal d, 1976. [Hay traduccn castellana.]
!96
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
6. Hay
interesantes comentarios sobre Foucault en Edward
Said, Beginnings: Intention and 1l1ethod, Baltimore, Johs
Hopkins University Press, 1975, y "The Problem of Textua
lity: Two Exemplary Positions'', Critica! Inquiry 4, no 4
(verano de 1 978), pgs. 673-714; David Carroll, "The Sub
ject of Archaelogy, or the Sovereignty of Episteme", Mo
der Language Notes, n 93 (1978), pgs. 695-722 ; y Hay
den White, "Foucault De-coded", Histmy and Theory , 1 2,
n 1 (1971), pgs. 23-54.
7. Gilles Deleuze y Flix Guattari, L 'nti-Oedipe: Capitalisme
et schizophrenie, Pars, Editions de Minuit, 1972. [Hay edi
cin castellana: El anti-Edipo, Barcelona, Paids, 1 985].
8. The History of Sexuaiity, pg. 8 1 .
9 . Vase Mark Poster, Critica/ Theory of the Family, Nueva
York, Seabury, 1978, donde se lleva a cabo otra crtica de
la posicin de Deleuze y Guattari.
10. The History ofSexualit, pgs. 1 01 -2.
1 1 . lbd, pg. 73.
1 2. Norbert Ellas, The Civilization Pocess, Nueva York, Urizen,
1978.
13. Vigilar y castigar.
14. Te History o[Sexuaiity, pg. 65.
1 5. Stephen Kem, "Explosive lntimacy: Psychodynamics of
the Victorian Family", History of Childhood Quarterly, 1 ,
n 3 (1 974), pgs. 437-62.
16. Ejemplos de este discurso pueden encontrarse en Ren A.
Spitz, "Authority and Masturbation", Psychoanalytic Qua
terly, l0 21 (1 952)_ pgs. 90-527.
1 7. The History ofSexuaiity, pgs. 122-5.
18. Jacgues Donzelot, Te Poiicing of Families, trad. de Robert
Hurley, Nueva York, Pantheon, 1979. Edicin francesa,
1977.
19. 17ze History of Sexuality, pg. 93.
20. Han aparecido ltimamente: Vol. 2, L 'Usage des Plaisirs,
Pars, Gallimard, 1 984, sobre la sexualidad en Grecia y Ro
ma; Voi. 3, Le souci de soi, Pars, Galiimard, 1984, sobre la
primera poca cristiana y la confesin, y una coleccin apar
te de ensayos, titulada Les azeux de la chair, Pars, Galli-
DISCURSOS VERDADEROS SOBRE LA SEXUALIDAD 197
rrd, 1984, sobre la tecnologa del s-mismo en los dos pri
meros siglos despus de Crsto.
21 . De stos he consultado "Usage des plaisirs et techniques du
soi", Le Dbat, 27 (noviembre de 1983), pgs. 46-72, que
es presentado como "introduccin general" a los tres volM
menes siguientes; ''Le combat de l chastet", Communica
tions, 35 (1982), pgs. 15-22, presentado como "un extrac
t"" del volumen 3 (estoy en deuda con Judy Fiskin por ha
berme llama<o la atencin sobre este trabajo); "The Histo
r of Sexuality: Interview", con Bemard-Henri Ly, tradu
cido en Oxford Literar Review, voL 4, n 2 (1980) pgs.
3-14, y "How We Behave", entrevista con Hubert Dreyfus
y Paul Rabinow e Vanity Fair (noviembre de 1983), pgs.
61-9, que aparece como una pa. rte de las actividades de pro
mocin vinculadas con l publicacin de los nuevos volme
nes. He conseguido tambin las grabaciones de dos charlas de
Foucault, "Sexuality and Solitude", New York University
(noviembre de 1 980) y "The Birthof Biophysics", Princeton
University (noviembre de 1 980).
22. "How We Behave", pg. 6.
23. lbd.
24. "L comba! de la chastet", pg. 1 7.
25. lbd., pg. 23.
26. "How We Behave", pg. 67.
6
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMAC!ON:
UNA EVALUACION
Foucault ofrece a los historiadores un nuevo marco
para estudiar el pasado (conocimiento/poder); un
nuevo equipamiento de mtodos para hacerlo (arqueo
loga y genealoga), y una nueva concepcin de la tem
poralidad (discontinuidad). Aunque sumamente suge
rente, esta teora de la historia presenta varias dificulta
des.
Una objecin frecuentemente planteada contra Fou
cault es que sus obras son difciles, rebuscadas y final
mente incomprensibles. Empiristas y marxistas, dicen
los autores de estas crticas, tienen por lo menos l a vir
tud de la legibilidad. La objecin sera gave si se pudie
ra demostrar que !a oscuridad de Foucault resulta de una
imprecisin u oscuridad de pensamiento. Mi opinin es
que la dificultad se explica por la novedad de la t eora
de la historia propuesta por Foucault, por sus estrate
gias antievolucionistas y antisubjetivistas, que van muy
a contrapelo del estilo de pensamiento de l os cultores
de las ciencias del hombre. '
Una acusacin ms seria tiene que ver con l a insatis
factoria falta de completamiento de !a posicin de Fou
cault. Para evitar los problemas que suscitan el marxis-
200
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
mo y el empirismo
,
Foucault se niega a totalizar su po
sicin, se rehsa a formular una teora perfilada y cerra
da de la historia, entendida como una frmula capaz de
explicar el pasado. Obstinadamente, toma cada cues
tin por separado, analiza sus detalles y peculiaridades,
reconociendo que en la historia hay hiatos. regiones no
cartografiadas de la experiencia. No intenta, cualquiera
sea el tema. mostrar conexiones entre fenmenos diver
sos, explicar las ideas mediante la referencia a la econo
ma o una revolucin por una crisis financiera o una
guerra. En su obra sobre las crceles rastrea las nuevas
tecnologas de poder asociadas con su nacimiento, pero
no menciona los acontecimientos especficos que die
ron forma a la institucin as nacida, ni cmo se difun
di en los siglos XI X y XX el nuevo sistema del presi
dio panptico. El carcter sincopado y desparejo de sus
libros choca con la sensibilidad de quienes esperan un
texto que resuelva todas las cuestiones principales.
Hay, indudablemente. una dificultad en el mtodo
de investigacin de Foucault. Al no disponer de una te
ora sistemtica, no puede explicar por qu no analiza
problemas omitidos en su texto. Se permite rastrear las
formas cambiantes de poder/conocimiento sin, por
ejemplo, analizar las respuestas de las vctimas de este
proceso. No se pregunta, en Vigilar y catigar, de qu
manera los reclusos reaccionaron a las restricciones dis
ciplinarias del panopticismo. Describe la eficacia y mi
nuciosidad del sistema penitenciario, su control com
pleto sobre los individuos, su implacable supervisin
del ms mnimo detalle de la actividad. Afirma luego
que el panptico, si se lo juzga por su intencin de re
forma y normalizacin de la poblacin carcelaria, ha
sido un rotundo fracaso. Las tasas de reincidencia han
sido siempre altas. Pero, ai no existi una informacin
sobre las respuestas de los reclusos a este sistema, su
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMAClON
20i
"fracaso" aparece en medio del texto como un hus
ped no invitado.
Foucault sostiene que esta "hipocresa" del sistema
carcelario es solamente una astucia: que la tecnologa
de poder que establece constituye su nico propsito
real, y que la propaganda sobre la reforma de los delin
cuentes es solamente un seuelo ideolgico. Sin embar
go, en entrevistas mantenidas a partir de 1 977 comien
za a reconocer la importancia de la resistencia a esas es
tructuras -
.
Admite que la historia no slo tiene que
describir la colonizacin de la vida cotidiana por el co
nocimiento/poder sino tambin las innumerables re
beliones que la acompaan.' Significa esto que Fou
cault est virando hacia un enfoque dialctico? Adems,
es posible estudiar la resistencia sin recurrir a las no
ciones tradicionales de sujeto y libertad? En resumen:
cmo desarrollar una teora de la resistencia sin recaer
en los problemas que infectan las ideas marxistas de la
conciencia de clase y del proletariado como agente re
volucionario? Es suficiente decir que hay mucho traba
jo por hacer antes de que este difcil problema pueda
ser adecuadamente encarado.
Hay algo ms: el discurso asistemtico de Foucault
conduce a problemas epistemolgicos que pertenecen
al nivel de la formacin de conceptos. Al igual que
Nietzsche. Foucault introduce sus categoras en mitad
de su texto. sin darles una elaboracin plena !i una
presentacin sistemtica. Por ejemplo, el concepto de
"tecnologa de poder", tema central de Vigilar y casti
gar, aparece por primera vez en la pgina 23 [ de la ver
sin inglesa] . sin ninguna explicacin que lo acompae.
En ese pasaje Foucault est discutiendo las "cuatro re
glas generales" del libro. La tercera es del tenor siguiente:
202
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
3. En vez de tratar la historia del derecho penal y la histori
a
de las ciencias humanas como dos series separadas, cuya
su
perposicin parece haber tenido -sobre una de las dos o so
bre ambas a la vez- un efecto o perturbador o til, segn sea
el punto de vista que se adopte, veamos si tienen una matriz
en comn o si derivan ambas de un nico proceso de forma
cin "epistemolgico-jurdico": en una palabra, tomemos la
tecnologa de poder como el principio mismo, tanto de la hu
manizacin del sistema penal como del conocimiento del
hombre.4
De esta manera incidental Foucault especifica el ob
jeto de su estudio como "la tecnologa de poder" de
Jos sistemas penitenciarios desde el Antiguo Rgimen
hasta nuestros das. Pero qu significa realmente decir
que "se tomar la tecnologa de poder" como el princi
pio tanto de la instimcin penitenciaria como de l a
ciencia social que la estudia? Foucault emplea l a expre
sin "tecnologa de poder" docenas de veces a lo largo
del libro; emplea tambin otras como si fueran sinni
mos ("microfsica de poder", "mecanismos de poder",
etctera). Pero lo importante no es descubrir todos l os
significados de la expresin "tecnologa de poder" para
mostrar una contradiccin en el pensamiento de Fou
cault o simplemente para pulir una definicin formal
del tema. La dificultad reside en otra parte; sin una
teora sistemtica claramente enunciada, los lmites del
proyecto de Foucault quedan imprecisos. Es imposible
sealar Jos parmetros del fenmeno de la tecnologa
de poder, por ejemplo, sin efectuar una elaboracin sis
temtica de su base conceptuaL Al llegar al final de es
te libro, el lector tendr una nocin bastante clara de
qu quiere decir Foucault cuando habla de tecnologa
de poder, pero ser muy difcil determinar si esta cate
gora es compatible con otras teoras, como el marxis
mo, o si puede ser la base de estudios de otras matrices
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION 203
institucionales. De hecho, la tendencia de Foucault a
totalizar el concepto de "tecnologa de poder", yendo
en esto a contraveta de su posicin general, puede atri
buirse a que no haya logrado teorizado adecuadamente.
La desconfianza terica de Foucault es consecuencia
de su posicin respecto de las ciencias del hombre. Re
chaza obstinadamente la estrategia tradicional de desa
rrollo terico y verificacin emprica practicada por
igual por liberales positivistas y marxistas. En La ideo
logz'a alemana Marx insista en que el valor de la teora
del modo de produccin puede determinarse exclusi
vamente por medio de estudios empricos. 5 Lo que
Foucault encuentra objetable en las ciencias sociales t
picas es que en ellas el conocimiento est asociado con
una pretensin no reconocida, es decir, con la voluntad
de poder. Como la crtica de la Escuela de Francfort al
humanismo en La dialctica de la Ilustracin, y por su
puesto, como Nietzsche en M all del bien y del mal,<
Foucault sostiene que las ciencias sociales sistemticas,
en especial la elaboracin terica cuidadosa, contienen
en s un elemento de dominio, dado por una tecnologa
de poder. Como se dej sentado en el pasaje menciona
do anteriormente, en el que se introduce el concepto
de "tecnologa de poder", el discurso de la criminolo
ga es en s mismo una forma de poder. Las tecnologas
de poder constan de conocimiento y prctica ntima
mente asociados para la creacin de relaciones sociales
basadas en la dominacin. Como la ciencia social no es
neutral, ms all de la refriega de las luchas de clase, el
ejercicio racional de la produccin terica est implica
do en el problema de la dominacin. Y el marxismo,
con sus sistemas estatales opresores y partidos polticos
jerarquizados, no es diferente en principio de las cien
cias de la conducta y la ciencia poltica del capitalismo.
Aun si el terico toma expresamente partido por el
204
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
oprimido en vez de esconderse detrs de la mscara de
la neutralidad cientfica, la funcin de dominio unida a
la doctrina sistemtica no queda, por ello, eliminada.
En Vigilar y castigar, Foucault es, en trminos gene
rales, coherente con su ascetismo terico. Muchos lec
tores encuentran frustrante y difcil el libro porque, si
bien critica los sistemas penitenciarios modernos, el
autor no ofrece ninguna alternativa frente a ellos. Las
personas que han estudiado el libro sienten en l una
impresin de profunda desesperacin, 7 que es resulta
do de la convincente mostracin de la genealoga de las
crceles no acompaada de la alterativa utpica que
proporciona la teora sistemtica. Si el concepto de
tecnologa de poder estuviera completamente elabora
do en alguna parte, tendra que acarrear alguna posi
cin poltica de recha:,o. Las fonnas de resistencia a la
tecnologa de poder, tan poco consideradas por Fou
cault en Vigilar y castigar (vase su reconocimiento del
problema en Knowledge/Power) son un concomitante
necesario de la teora usual 8 Marx teoriz una revolu
cin proletaria contra el capitalismo, y los liberales teo
rizaron la re
.
sistencia al despotismo monrquico. Pero si
se optara por un giro terico como ste, sostiene Fou
cault, el concepto de tecnologa de poder recaera en
manos del terico, y se convertira en una emanacin
de la razn del autor, a saber, del propio Foucault. El
autor de l a teora sera el comandante de un nuevo
movimiento y ejercera la dominacin sobre sus segui
dores. El intelectual ocupara su lugar a la cabeza de la
columna revolucionaria; su mente sera venerada por
los oprimidos como una fuente de poder y quedaran
sujetos a la opresin procedente de l. Una vez ms el
libreto de la tradicin filosfica occidental sera repre
sentado como si la divinidad hegeliana de la razn hu
biera de confirmar su poder dialctico de inmanencia.
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION
205
El rechazo de la teora sistemtica por parte de Fou
cault es, por consiguiente, similar a la sospecha de Niet
zsche respecto de la razn como centro del Ser. Y para
mantener esta posicin renuncia a muchas cosas. Insis
te en que sus libros son solamente herramientas para
una descontruccin revolucionaria del aparato estable
cido. 9 O querra que nosotros los considerramos co
mo granadas que otros han de arrojar contra los reduc
tos del poder y la riqueza. El nico principio sistemti
co que aplica este escritor no sistemtico es la negacin
del sistema, la negacin de la razn y, consiguientemen
te, la negacin del autorazgo. 10 Aun cuando alguien
simpatice con el compromiso a que llega Foucault, la
posicin en la que se encuentra sigue siendo un compro
miso, plagado de dificultades."
Adems de la negativa a sistematizar su posicin,
hay otro aspecto de la reticencia terica de Foucault
que tambin suscita dudas y causa preocupacin. Por
encima de cualquier otra cosa, Foucault es un historia
dor del discurso. Argumenta para mostrar los efectos
de poder del conocimiento. ms que su valor de verdad.
Tiene aguda conciencia de hasta qu punto el discurso
modela la prctica, hasta qu punto el conocimiento es
una fuerza material en la historia. Y sin embargo evita
diferenciar su propio discurso del de otros. Argumenta
brillantemente que el psicoanlisis, por ejemplo, es un
discurso sobre la sexualidad que asume el control sobre
ella y la produce bajo formas nuevas. Nos exhorta a li
berarnos de tales "discursos verdaderos" sobre la sexua
lidad, pero no suministra una base terica para distin
guir entre los discursos que llevan a la dominacin y los
que allanan el camino para la liberacin. No reflexiona
nunca sobre el efecto de poder de su propio discurso ni
proporciona criterios para distinguir sus modalidades
conservadoras y radicales.
206
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
Foucault intenta defenderse contra las acusaciones
de falta de refexin epistemolgica sosteniendo que
los escritores nunca alcanzan la comprensin de las pre
misas que sostienen su obra. "No es posible", sostuvo
Foucault en Arqueolog(a del saber, "describir nuestro
propio archivo, porque hablamos desde adentro de es
tas reglas, porque l es el que da a lo que podemos de
cir sus modos de aparicin".12 Tanto Las palabras y la
cosas como Arqueolog(a del saber sostienen con gran
fuerza persuasiva que las reglas de formacin de cual
quier discurso estn ms all de la conciencia del escri
tor. Por lo tanto, es imposible pedirle a Foucault que
haga lo que l demostr que otros no pueden hacer.
Aunque podra decirse mucho en favor de este argumen
to, no es, en ltimo trmino, convincente, porque ha
bla slo en el nivel textual mismo, el texto como un
sistema de significantes, dejando de lado la cuestin del
texto como prctica, del discurso como efectos de ver
dad. Cuando se establece la conexin entre conocimien
to y poder, discurso y prctica, como comenz a hacer
lo Foucault en las obras qu
e
siguieron a Arqueologia
del saber, la cuestin epistemolgica cambia de terreno
y queda franca para la autorreflexin, por lo menos par
cialmente. Si la epistemologa pura -los principios de
la apodicticidad- es una cuestin falsa, el poder de ver
dad no lo es, y hay que estar preparado para analizar
de qu manera el propio discurso entra en el mundo y
lo perturba.
Vigilar y castigar no puede eludir su destino en cuan
to forma de comunicacin. Por ms que Foucault quie
ra ocultarse lejos de su texto y retirar su autorazgo ra
cional, y por ms slidas que sean sus razones para ha
cerlo as, su texto sigue siendo tambin l un discurso,
y como discurso retiene sus efectos de poder. Negarlos
no es hacerlos desaparecer. El error de Foucault, por lo
FOCCAULT Y EL >lODO DE JcFOR,!ACIOl
207
tanto. consiste en suponer que la conciencia que l po
see de los lmites de la razn y de la teora sistemtica
puedan producir una forma de teora inmune a esos l
mites. Para decirlo brevemente, Foucault deja al descu
bierto un supuesto idealista, a saber, que la conciencia
que un autor tiene de los d'ilemas del autorazgo asegura
una instancia de inexistencia del autor. En otras pala
bras: que Foucault mismo, en su escritura, puede elu
di r la tecnologa de poder propia del escribir. Pero es
evidente que si es posible silenciar la dominacin inhe
rente en la razn y el autorazgo, esto suceder no en
virtud de la conciencia del autor, sino a travs de un
cambio en el sistema social, un nuevo conjunto de prc
ticas en las cuales el pblico y el sistema de publica
cin dejen de conferir poder al autor. situacin que no
ha existido nunca y que quiz no llegue a existir jams.
Por estas razones, el discurso de la tecnologa de poder
tiene que considerarse sumamente incompleto y apto
por consiguiente para que se abuse de l. En ambos ex
tremos del espectro terico hay, pues, problemas sin
resolver: Foucault ni teoriza sistemticamente el cam
po de la historia ni examina epistemolgicamente la
base de su pensamiento.
Foucault se defiende contra las acusaciones de insu
ficiente sistematizacin de la teora mediante un cues
tionamiento del concepto tradicional del intelectual.
Desde el Iluminismo por lo menos. la cultura occiden
.al ha apoyado al intelectual como un defensor de los
derechos naturales, abogado de la humanidad, represen
tante de lo universal. Foucault menciona acertadamen
te a Voltaire como el caso tpico. El intelectual era la
avanzada del progreso y la revolucin, el disolvente de
las creencias tradicionales y de la autoridad amurallada.
Tan aceptada era esta visin del intelectual. que el ultra
conservador Joseph de Maistre pudo atnbuir la cada
208
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
del Antiguo Rgimen a dos intelectuales: Voltaire y
Rousseau. En el siglo XX la posicin del intelectual ha
sido cuestionada provocativamente por Julien Benda,
Antonio Gramsci y otros. Benda los acus de traicin
intelectual: Gramsci distingui entre los tipos tradicio
nal y orgnico. Sin embargo, a Foucault no le cuesta
gran esfuerzo colocar a Marx en la lnea del philosophe
del Iluminismo. No puso, acaso, el inters universal
del hombre en la causa de la clase obrera, ignorando
por completo los intereses de las mujeres, nios y el
mundo no europeo? No se arrog la posicin de la
ciencia y la capacidad para discriminar entre la concien
cia verdadera y falsa de los trabajadores? Estos son sig
nos irrefutables de que Marx era un intelectual del tipo
clsico.
Foucault llama a este personaje un intelectual "ge
neral" y lo distingue del intelectual "especfico". Este
ltimo es una hechura del siglo XX, con su fragmenta
cin del conocimiento, su multiplicacin de disciplinas,
su expansin infinita de centros de investigacin, su
explosin de la palabra impresa, su profesionalizacin
del discurso. Actualmente, quien pretende hablar en fa
vor de los intereses universales del hombre parece arro
gante o ingenuo, utpico o demente. Los marxistas han
sido quienes lamentaron de manera especial la fragmen
tacin del conocimiento y la prdida de estatura del in
telectual. No han pasado por alto las consecuencias
conservadoras del profesionalismo rampante que impe
ra en las ciencias sociales. Cuando los campos del cono
cimiento se deshacen en fragmentos, nadie tiene esta
tura para hablar en favor de los intereses de la sociedad
como un todo, criticar el sistema o representar lo uni
versal. No es ningn secreto quin se beneficia de esta
evolucin. La clase concomitante desacredita a sus t
banos tildndolos de chiflados que carecen de informa-
FOCCACLT Y EL MODO DE INFORMAC!ON
209
ciones suficientes para evaluar la situacin. El pasaje de
intelectual a experto, de crtico social a socilogo es
pecializado socava la tarea de la teora radicalizada. O
por lo menos esto es lo que piensan los marxistas.
Foucault descubre un aspecto menos negro en esta
evolucin. Especialmente a partir de mayo de 1 968, la
palestra del cuestionamiento se ha trasladado de lo ge
neral a lo especfico. Los delincuentes cuestionan la
prisin; los internos de los hospitales mentales. sus cui
dadores y sus terapeutas cuestionan el hospital: los asis
tentes sociales y los receptores de sus servicios cuestio
nan la burocracia: amas de casa y consumidores se or
ganizan en contra de las grandes empresas: los habitan
tes de las ciudades hacen marchas contra la disemina
cin de los generadores nucleares: los grupos minorita
rios cuestionan las injusticias del sistema legal. La revo
lucin no avanza contra el Estado y el capitalismo. no
recibe su combustible de los partidos y los sindicatos:
pero en el nivel local. en las situaciones concretas, en
las instituciones aisladas. se mueve inesperadamente en
ste o aquel sentido. y sin lgica aparente. El libreto es
semejante al que aparece en el concepto de rhizome, de
Deleuze y Gualtari, donde el orden social es socavado
por una tctica nmade de guerrilla que es invulnerable
al ataque. Por ello Foucault celebra la desaparicin del
intelectual tradicional y el surgimiento de una nueva
camada de cuestionadores radicalizados. Al hablar slo
en favor de s mismos y de sus respectivas situaciones
sociales. los intelectuales especficos crean armas. que
a Foucault le parecen ef1caces. contra "la microfsica
del poder".
En 1 9 7 1 - 1 972 Foucaull form parte de un movi
miento llamado Grupo de I nformacin sobre las Prisio
nes (GIP). organizado para reformar los institutos pe
nales. La prctica del Gl P es un ejemplo del nuevo pa-
210 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
pe! del intelectual especifico. Como Guattari en su pro
testa contra las instituciones mentales, Foucault no
pretendi hablar en nombre de los reclusos, enumerar
sus descontentos, convertirse en el sujeto de su opre
sin. Pero el GIP, utilizando la notoriedad de sus inte
grantes, ayud a crear un espacio en el cual pudiera
o irse la voz de los reclusos. Mediante marchas junto a
los muros de las crceles, los miembros del GIP atraje
ron la atencin de los medios de comunicacin hacia
los problemas de los penados, pero se negaron a hablar
en nombre de stos. Gracias a ello, la protesta de los
presos no pudo ser sofocada impunemente por los ad
ministradores de las instituciones penales, porque la
poblacin en general haba sido alertada sobre las de
plorables condiciones de la vida carcelaria.
Si se acepta que el intelectual especfico pone al des
cubierto fuentes de malestar exteriores al lugar de tra
bajo, no queda claro en el discurso de Foucault de qu
manera la protesta contra la tecnologa de poder puede
ser eficaz. Los lectores, a la vez que se maravllan de la
sutileza de Vigilar y castigar, llegan a la conclusin pe
simista de que la nueva disciplina de conocimiento y
poder que est ampliamente expandida a todo lo ancho
del espacio social, es ms eficaz que el capitalismo y
ms ominosa que el imperialismo.13
Las limitaciones de la autoconciencia de Foucault se
extienden adems a la cuestin de la referencia o situa
cin. Foucault no interroga, como s lo hizo Marx, las
condiciones de su propio pensamiento. No pregunta
nunca por la coyuntura histrica en la que suscita las
cuestiones. En sus textos hay una ausencia de reflexin
que resulta perturbadora y trasciende la supuesta inca
pacidad de analizar el propio archivo. Para Marx, la
existencia del proletariado y el modo capitalista de
produccin fueron las condiciones para el desarrollo de
FOUCAULT Y EL MODO DE JNFORMACION
21 1
la teora socialista. De manera anloga, en el caso de
Foucault se puede preguntar: cules son l as condicio
nes sociales para que surja una teora y pueda sostener
que la historia es una morfologa de conocimiento/po
der?
La estrategia adoptada al plantear la cuestin del
contexto social del discurso de Foucault no consiste en
reducir el significado de su texto al nivel sociolgico.
El pensamiento de Marx, por ejemplo, no estuvo "de
terminado por" la Revolucin Industrial, pero encon
tr su fuerza y sus lmites en su insercin consciente y
deliberada en el campo social. Marx adopt el punto
de vista del proletariado, y con ello la pretensin de
verdad de su discurso qued limitada y ste conectado
a la coyuntura histrica. Una estrategia paralela puede
seguirse en lo referente a los textos de Foucault.
Lo que est en juego es el problema de la totaliza
cin. En el primer captulo compar la posicin de Fou
cault con la de Sartre. Sostuve all que Foucault tena
razn al rechazar la totalizacin en el nivel ontolgico
y analtico. El campo de anlisis tiene que permanecer
abierto y no limitado. El terico slo puede proponer
el anlisis de rasgos especficos del campo social, esta
bleciendo quizs conexiones entre esos campos y otros
niveles, pero no puede ir ms lejos. La totalidad ser
siempre un horizonte del pensamiento, nunca su objeto.
Sostuve tambin que en el nivel epistemolgico o inter
pretativo era deseable e inevitable un momento de tota
lizacin. En el nivel preterico, antes de que quede es
tablecido el objeto de investigacin o se establezcan las
categoras, el terico hace una eleccin. Esta versa so
bre qu es Jo importante en la coyuntura presente, qu
es necesario hacer. sobre la relacin el trabajo del te
rico con su propio mundo. En este momento de formu
lacin terica est implcita, si no explcita, una forma
212
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
de totalizacin. El problema que presenta el discurso
de Foucault en Vigilar y castigar y en Historia de la se
xualidad es que en gran medida carece de totalizacin
epistemolgica. En muy contadas ocasiones encuentra
el lector en estos textos una mencin, cualquiera sea,
de la coyuntura actual como fuente hermenutica del
texto.
Desde el punto de vista de la estrategia adoptada por
Foucault, consistente en poner lmites tajantes a la ra
zn, en insistir en la interrelacin de poder y conoci
miento, en socavar todas las pretensiones de llegar a la
verdad absoluta, universal, la falta de refexividad care
ce de sentido. El mtodo ms saludable que podra em
plear Foucault para contrarrestar las pretensiones uni
versalistas de su propio texto sera situar la propia po
sicin e imponer lmites a sus propias aserciones; en
una palabra, reconocer y explicitar su propio rol como
intelectual especfico. En los textos que he examinado
aqu, Foucault nunca da forma a su posicin dentro de
la coyuntura presente. Foucault no se aplica a s mis
mo la figura del intelectual especfico. En entrevistas y
charlas, comenta que sus textos pueden emplearse co
mo herramientas, como "offres de jeu" en la tarea de
luchar contra la dominacin. No elabora nunca la rela
cin existente entre el intelectual especfico, compro
metido directamente en el combate contra la domina
cin, y el escritor que rene herramientas para ese
combate. Puede argumemarse que lo que yo he descri
to como una falta de sistematizacin en la posicin de
Foucault deriva de su negativa a totalizar su pensamien
to en el nivel epistemolgico y a elaborar la relacin
entre su discurso y su posible papel como intelectual
especfico.
La irona nsita en todo esto es que la autorretlexin
intensifica, en vez de disminuir, l a hostilidad de Fou-
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMAC!ON
213
cault contra el racionalismo. Como l a tarea de contex
tualizacin es coherente con la estrategia intelectual
principal de Foucault y como su elaboracin fortalece
ra la validez de su posicin, intentar aportar ese an
lisis en las pginas finales de este libro.
Hay que evitar dos peligros. Yo no estoy iaginando
las intenciones de Foucault ni inventando, mediante
una reconstitucin imaginaria, la totalizacin que con
figura su relacin personal con el mundo. Lo que me
propongo hacer es situar las posibles conexiones entre
los textos Vigilar y castigar e Historia de la sexualidd
y la coyuntura presente. Desde la perspectiva de la teo
ra social crtica, estoy interesado en la fuerza de los
textos de Foucault, no en su conciencia. Intento, ade
ms, clarificar una posicin terica, y no penetrar en la
mente de alguien. En segundo lugar, s que los resulta
dos sern parciales. Las relaciones que intento estable
cer entre los textos y el mundo no forman un todo
completamente unificado. Son fragmentarios y sugeren
tes, ms que finales y cerrados. Hay tres lneas de in
terseccin entre los textos de Foucault y la coyuntura
actual, que confirman la significatividad de estos
textos y fortalecen la posicin de la teora crtica: 1 ) el
concepto de discurso en general y la crtica de la razn
y de las formas absolutas de racionalidad; 2) los supues
tos sobre el cientfico o el erudito como sujeto del co
nocimiento; y 3 ) el modo de informacin. Analizar
sucesivamente estas tres lneas de interseccin.
El primer tema tiene que plantearse de manera fran
ca y directa: por qu es pertinente el concepto de dis
curso? Hay un pasaje de una entrevista de Foucault
con el grupo de Esprit donde aqul plantea la cuestin:
Existe hoy un problema que no carece de importancia para la
prctica poltica: el problema de las leyes, las condiciones de
214 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
ejercicio, el funcionamiento, la institucionalizacin de los dis
cursos cientficos. Esto es lo que he intentado analizar hist
ricamente eligiendo los discursos que no tienen la estructura
epistemolgca ms fuerte . . . , pero s el campo ms denso y
complejo de positividad.14
Foucault reconoce el problema, pero no lo elabora lo
suficiente. Si lo hubiera hecho, habra podido argu
mentar que el papel desempeado contemporneamen
te por las ciencias del hombre autoriza, o mejor dicho
obliga, a la teora social crtica a adoptar un punto de
vista desde el cual discurso/prctica, "verdad" y mo
do de dominacin son problematizados y analizados
histricamente.
En el centro de la tarea de la teora social crtica se
encuentra el esfuerzo por conceptualizar y demostrar
empricamente la historicidad de los modos de domi
nio contemporneos. Este objetivo diferencia a la teora
crtica de la sociologa "cientfica", que se conforma
con la medicin y explicacin de los fenmenos socia
les. La teora crtica, por el contrario, con sus mtodos
de reconstruccin histrica, socava la apariencia de na
turalidad con que se dan los modos de dominacin. La
sociologa cientfica, independientemente de las inten
ciones de sus cultores, tiende a confirmar esta aparien
cia de naturalidad. Marx llev a cabo la tarea de la teo
ra social crtica, quizs hasta un lmite no igualado an
teriormente, demostrando la historicidad y especifican
do los mecanismos de dominio intrnsecos al capitalis
mo industrial. Pero retrocedi al modo ideolgico de la
economa poltica liberal al formular los avances de su
posicin en trminos de norma5 liberales, es decir, co
mo emancipacin universal. Despus de mostrar la in
capacidad de la revolucin poltica liberal para llegar a
la democracia (sociedad sin clases), pas a argumentar
FOUCAULT Y EL MODO DEINFORACION
21 5
que l a revolucin social proletaria podra lograr este
objetivo. La metafsica de la abolicin total de la do
minacin volvi a insertarse en el seno de la teora cr
tica.
Uno de los principales objetivos del presente libro ha
sido mostrar que Foucault llev a cabo una tarea simi
lar a la de Marx, pero sin gan parte del bagaje metafsi
co concomitante. El anlisis que efecta Foucault so
bre las crceles y la sexualidad historiza los fenmenos
contemporneos, socavando su apariencia de naturali
dad, y especifica los mecanismos de dominio intrnse
cos a ellos (el panptico y los discursos verdaderos).
Esto es un logro impresionante, si se lo considera desde
la perspectiva de la teora social crtica. Pero es un lo
go alcanzado al precio de abandonar muchas de las po
siciones tericas de Marx y del marxismo occidental.
Para delimitar los mecanismos de dominacin intrnse
cos al fenmeno de las crceles y de la sexualidad. Fou
cault adopta la estrategia nietzscheana de la genealoga
orientada hacia la discontinuidad, hacia e l juego dife
rencial de las relaciones de poder en los fenmenos his
tricos; una estrategia postestructuralista de destotali
zacin orientada a la particularidad de los fenmenos,
y una estrategia estructuralista orientada a sacar el an
lisis del registro del humanismo subj etivista. Cada una
de estas tres estrategias produjo una inversin tctica
del campo metafsico en el que haba sido inscripta la
teora crtica. Las dos primeras estrategias han sido
suficientemente consideradas en los dos captulos an
teriores; la tercera necesita una nueva consideracin.
Desde las perspectivas liberal y marxista los discur
sos sobre la sociedad tienen la intencin de promover
la emancipacin. El conocimiento promueve la libertad.
Esta premisa bsica caracteriza el discurso desde el llu
minismo. Pero surge un grave problema cuando puede
216
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA H!STORA
demostrarse que esos discursos se vuelven organizados
en instituciones disciplinarias, tanto en Occidente co
mo en Oriente, y comienzan a ejercer poderosas in
fluencias conformadoras (no dismiles de la domina
cin) en el campo social. Los ejemplos que Foucault
ofrece son la criminologa y el psicoanlisis. (En estu
dios anteriores a 1 968 mostr efectos semejantes en lo
referente a la medicina y la psiquiatra. ) Las ciencias
humanas proyectan al "hombre" como su objeto Y,
con la intencin de liberar este objeto, comienzan a con
trolarlo de una manera que no es distinta de la de las
ciencias naturales.
El problema tiene una doble fuent e: primero, el obje
to subjetivista "hombre",
y segundo, el sujeto objeti
vista "razn". Para conceptualizar el objeto "hombre"
el investigador necesar;amente le da una forma, crea su
objeto en un acto metafsico semejante al que relata el
Gnesis. Para encontrar ejemplos de este procedimien
to basta recurrir al concepto marxista del proletariado
o al concepto liberal del hombre econmico. Los fan
tasmas de Stajanov y Robinson Crusoe deambulan por
las pginas de las revistas cientficas ms prestigiosas.
Foucault intenta sortear el callejon sin salida concep
tual "objetivizando el objeto" de una manera sistem
tica. Toma los discursos/prcticas tal como aparecen
en su textualidad y "microfsica de poder" sin recurrir
a un sujeto que actuara por detrs de ellos, los autori
zara, se responsabilizara por ellos, los generara. Se
concentra en las regularidades internas de esos objetos,
escudriando sus mecanismos de dominacin. No tiene
que preguntar cul es la relacin entre discursos o ideas
Y prcticas o conductas, puesto que esta distincin est
enraizada en el dualismo cartesiano que es la sustancia
del concepto de "hombre" en las ciencias humanas.
El segundo problema de las ciencias humanas con-
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION 217
cierne a l as premisas acerca del cientfico o estudioso,
el sujeto del conocimiento. En este punto la distancia
es mayor respecto del liberalismo, el marxismo oficial
y el positivismo que respecto del marxismo occidental.
Cuando se postula la razn como una herramienta neu
tral o capaz de promover la libertad, los efectos de po
der de la razn quedan oscurecidos, enmascarados y le
gitimados. Hace mucho. en efecto, que Descartes escri
bi que si el mundo no se conformaba a la razn, peor
para el mundo. La razn ordena la realidad, pero al
mismo tiempo Descartes insiste en que no tiene ningu
na influencia oscurecedora sobre su objeto. Por supues
to, la actividad cognitiva (razn) es necesaria para el
trabajo terico y cientfico. Pero la tendencia de las
ciencias del hombre es inflar el alcance y realidad de la
razn para convertirla en un principio originario que
llega a ser el fin, en vez de ser slo el medio, para gene
rar discursos. Si la razn es, de alguna forma. el origen
neutral o promovedor de la libertad de las ciencias hu
manas, el intelectual se convierte en una figura univer
sal, situada o en la vanguardia de la revolucin o en el
pinculo de l a jerarqua social. Para evitar l os peligros
del poder subrepticio de la razn, Foucault se niega a
sistematizar su posicin, a organizar su trabajo en cate
goras coherentes que obtengan adhesin por su sola
impecabilidad lgica.
La crtica que con mayor frecuencia se oye repetir
contra Foucault es que el trmino "poder". tal como l
lo emplea, es demasiado vago y ubicuo. Si el poder est
por todas partes, alegan los crticos. las perspectivas de
democratizacin son muy tenues. El anlisis de Fou
cault, de acuerdo con esta crtica. lleva a un pesimismo
o quietismo. una suerte de posicin apoltica, que es la
reivindicada por los "nuevos filsofos" ms notorios.
Esta acusacin es suficientemente seria, pero se la pue-
21 8 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HSTORIA
de agravar ms si se la asocia con el modo como Fou
cault formula el problema de la dominacin. Las "tec
nologas de poder" configuran prcticas y constituyen
modos de dominacin. Los modos de dominacin pue
den ser derrocados, como sucedi con el sistema de
"tortura" del Antiguo Rgimen. Pero en las obras de
Foucault nuevas formas de dominacin parecen reem
plazar a las antiguas, del mismo modo como el panp
tico surgi en el siglo XIX. No slo el poder es omni
presente en el discurso de Foucault, sino que el lector
queda con la impresin de que la historia es una suce
sin de modos de dominacin, un mito de Ssifo de in
terminables tecnologas de poder, una lucha intermi
nable contra la dominacin.
Est fuera de toda duda que Foucault tiene una fir
me decisin de no privilegiar la formacin social actual
ni permitir que en su texto aparezca la menor huella de
progresivismo. Esta tendencia lleva a algunos crticos a
considerarlo un pesimista, como se mencion anterior
mente. Al mismo tiempo puede sostenerse que hay
otra interpretacin, igualmente plausible, de su obra, y
que de hecho es la preferible. Si rechazamos el progre
sivismo evolucionista por su tendencia a legitimar el
presente, la alternativa razonable es centrar la vista en
las limitaciones de todas las formaciones sociales: Tal
estrategia no excluye una perspectiva crtica que se
oponga a la dominacin; lo nico que hace es reducir
las promesas de cambio radical. La forma de domina
cin imperante es la que, de hecho, funcione como
opresiva, y hay que resistirle. aun cuando no haya ga
ranta de que no surgir una nueva dominacin que
reemplace a la anterior. La visin que emerge de los
trabajos de Foucault no es necesariamente pesimista,
pero est despojada del sueo de "resolver el enigma de
la historia", de terminar para siempre con la sociedad
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION 219
clasista o liberar al mundo de una vez por todas de to
dos los tiranos. Rechazar el evolucionismo es tan slo
rechazar la teleologa, no la posibilidad de democrati
zar el cambio. L nocin de poder en F oucault es fun
dan te y la nocin de razn es omniabarcadora porque
la razn no puede legislar la finitud del poder o el lmi
te de la dominacin. No puede hacer ms que sealar
los casos especficos de cada uno de estos trminos y
hacerlos inteligibles de manera que se los pueda resis
tir mejor. Imaginar lo contrario, que la razn puede
representar la dominacin en lo que sta tiene de esen
cial. colocarla en un canastillo intelectual y entregrse
la a los oprimidos en un pulcro envoltorio, es inflar la
razn ms all de sus limitaciones inherentes.
Sin embargo, los conceptos de poder y dominacin
en Foucault no carecen de dificultades. Porque Fou
cault va tan lejos en cuanto a limitar el alcance de la ra
zn. que es conceptualmente incapaz de distinguir la
naturaleza de su propio discurso (que pone de manifies
to el juego de la dominacin) respecto de los discursos
acerca de los cuales escribe (los que instituyen sistemas
de dominacin). La exigencia de tal distincin suscita
cuestiones interpretativas sutiles que es imposible tra
tar aqu de manera adecuada, aunque s puede inten
tarse cierta aclaracin de los problemas. Foucault, co
mo Nietzsche, insiste en que la razn est implicada en
el poder. Por consiguiente, sus propios discursos son
una forma de poder. Nada impide a Foucault, que reco
noce este estado de cosas. reflexionar autoconsciente
mente sobre la implicacin de poder de su propio dis
curso, hacer explcita su posicin poltica e intentar
dar cuenta de las condiciones de su posibilidad.
El concepto de discurso y la crtica de la razn son
rasgos de los textos de Foucault que tienen que ver
muy de cerca con la coyuntura actual. El tercer elemen-
220
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
to de la tarea de situar estos textos -el modo de infor
macin- supone una asociacin ms remota e indirec
ta. De una manera muy general, Jos textos de Foucault
plantean la cuestin del lenguaje en relacin con la so
ciedad. Trazan una tenue lnea que une la insistencia
del marxismo tradicional en la accin ( trabajo, praxis)
y la problemtica del marxismo occjdental en lo refe
rente a la ideologa y la superestructura. La categora
de discurso/prctica introducida por Foucault llama
la atencin de la teora crtica sobre los sistemas de
lenguaje, en la medida en que estn relacionados con la
experiencia y la configuran. La vigilancia, el confesio
nario, el psicoanlisis son todas tecnologas de poder
que tienen gran efecto en virtud de sus permutaciones
lingsticas. La vigilancia en las crceles, por ejemplo,
se lleva a cabo constituyendo un flujo de informacin
que va desde el objeto sobre el cual versa la indagacin
hasta las autoridades y hasta el archivo de esta informa
cin en ficheros o bancos de memoria. La existencia de
esta red de informacin y la conciencia que de ella tie
ne la ppblacin indagada constituyen la tecnologa de
poder. La dominacin adopta aqu la forma no del
control personal (feudalismo) ni de !a manipulacin es
tructural de la actividad (capitalismo), sino de una arti
culacin compleja del lenguaje.
Empleo el trmino "modo de i nformacin" para de
signar formas de experiencia lingstica que han apare
cido en el curso del siglo X. El anlisis de estas for
mas lingsticas y de sus relaciones con otros niveles
sociales (trabajo, familia, poltica, ocio) deben ocupar
un lugar de prioridad entre las tareas de la teora crti
ca. Como observ astutamente Raymond Williams:
"Los grandes sistemas de comunicacin modernos son
en la actualidad instituciones tan evidentemente deci
sivas en las sociedades capitalistas avanzadas, que re-
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMACION 221
quieren el mismo tipo de atencin -por lo menos ini
cialmente- que el que se da a las instituciones de pro
duccin industrial y distribucin"."
Los textos recientes de Foucault adquieren plena
importancia en el contexto del anlisis del modo de in
formacin. El modo de informacin proporciona las
condiciones histricas de la posibilidad de la categora
discurso/prctica. Al mismo tiempo, la categora dis
curso/prctica brinda el mejor marco interpretativo
para el anlisis del modo de informacin. Esta afirma
cin tiene que quedar en el nivel hipottico, por la sen
cilla razn de que la categora discurso/prctica no ha
sido aplicada reflexivamente al modo de informacin.
Lo propongo como sugerencia para futuros estudios, y
tambin como soporte conceptual para Vigilar y casti
gar e Historia de la sexualidad. Mi posicin puede re
sumirse de la manera siguiente: los marxistas clsicos y
los marxistas occidentales tienen que prestar atencin a
estos textos porque son los mejores ejemplos de teora
social crtica en la era del modo de informacin. Los
textos de Foucault no trabajan para socavar el capitalis
mo; no son adecuados como anlisis clasista; no propor
cionan un vnculo entre la superestructura y la infraes
tructura; no denuncian el juego ideolgico que est por
detrs de la industria cultural. De todos modos, sigen
siendo obras claves para el desarollo de una teora cr
tica de la sociedad avanzada. Las interrelaciones cara a
card, con intercambios de smbolos, completadas por
comunicaciones escritas, han disminuido en la trama de
l a vida social. En lugar de ellas cobr existencia una
gan variedad de patrones de comunicacin. Se los
puede enumerar y analizar de acuerdo con su progresi
va disimilitud con los tipos ms arcaicos. Las conversa
ciones telefnicas son quiz lo ms semejante a las for
mas preexistentes de comunicacin. En este caso el in-
222 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
tercambio verbal se produce, pero a travs de un hiato
de separacin fsica. Sin embargo, el telfono hizo po
sible una forma completamente nueva de interaccin:
personas desconocidas pueden presentarse unas a otras
mediante sus voces exclusivamente. Un extrao logra
una oportunidad de dialogar que en el pasado estuvo
reservada a los familiares y a quienes eran admitidos al
intercambio verbal por la decisin de hacerlo que toma
ba una persona concreta.
Ms alejada aun de la comunicacin tradicional es la
"conversacin" mediante la televisin. La comunica
cin por televisin, que examinada superficialmente
parece un monlogo, contiene muchos de los rasgos del
dilogo. en la medida en que el vidente-oyente es modi
ficado por la experiencia, puesto que ha consumido sig
nificados. La televisi6n, por supuesto, consta de mensa
jes visuales y verbales que son recibidos discrecional
mente por el vidente-oyente. Aqu, la imagen visual y
la voz de un extrao pueden entrar en el propio hogar,
simulando la visita de un amigo. Una vez ms, la expan
sin de las formas comunicacionales relativiza las for
mas tradicionales: la visita de un amigo puede contener
menos significado, ser menos importante, que la visita
de una emisin elctrica. La realidad social, entonces,
cambia su figura: las interacciones sociales son una
combinacin de intercambios verbales cara a cara y de
emisiones audiovisuales electrnicas. Son ambas igual
mente reales o importantes para el individuo? Qu
perspectivas tiene la comunidad democrtica modifica
da por la existencia de la nueva mezcolanza de formas
de comunicacin?
Ms alejada quizs de la experiencia tradicional de
lenguaje est la "conversacin" entre dos mquinas
procesadoras de informacin o computadoras. En este
caso no hay presencia fsica ni intercambio verbal. Una
FOUCAULT Y EL MODO DE !NFORMACION
223
simulacin de informacin escrita, procesada mediante
permutaciones complejas, es intercambiada de una m
quina a otra. Y sin embargo esta comunicacin puede
versar sobre seres humanos en sociedad. Este intercam
bio entre mquinas tiene que ser contado como parte
de la experiencia lingstica de la sociedad. De hecho,
puede afectar las vidas de ciertos individuos muy pro
fundamente, ms que las conversaciones cara a cara en
tre amigos. Las mquinas, por ejemplo, pueden estar
reuniendo e intercambiando informacin sobre los
resquisitos que debe reunir una persona para recibir
asistencia mdica o subsidios de bienestar social, o los
antecedentes de un delincuente o la historia comercial
de un hombre de negocios. En estos casos, el resultado
de la conversacin entre las mquinas puede tener in
fluencia decisiva en la vida de una persona. Las conver
saciones entre mquinas son parte de nuestra comuni
dad lingstica, constituyen una parte creciente de
nuestras i nteracciones sociales. Como miembros de
nuestro mundo lingstico, cul es su relacin con
una comunidad democrtica?
La forma de lenguaje a la que actualmente se presta
mayor atencin es la del individuo con la computadora.
Durante los l t imos aos, millones han alcanzado la "al
fabetizacin en computacin", la capacidad de comu
nicarse en el lenguaje extranjero de los . ms recientes
"inmigrantes". La computadora plantea cuestiones cu
yo anlisis es fascinante. Su status lingstico y episte
molgico no est de ninguna manera claro, a pesar del
aluvin de ensayos, en favor y en contra, sobre el pro
blema de la inteligencia de las computadoras. La ana
loga con el anlisis que hace Marx de la mquina re
sulta pertinente. La computadora no almacena trabajo
muerto sino conocimiento muerto. Reemplaza, no los
msculos y brazos del trabajador, sino sus funciones
224 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
mentales de memoria y de clculo. entre otras. Se sita
frente al trabajador viviente -para continuar la analo
ga marxista- como su esencia alienada, que domina el
proceso del trabajo. La inversin de prioridades que
Marx descubri en la fbrica, donde los muertos (las
mquinas) dominan a los vivos (los trabajadores) es am
pliada por la computadora al campo del conocimiento.
La relacin lingstica entre l a computadora y el in
dividuo va ms all de esta comparacin. Al igual que
las mquinas mecnicas, la computadora configura la
mente del usuario: a diferencia de artefactos ms anti
guos, compromete la conciencia del usuario. Sus pode
res parecen fascinar a ste, que queda absorto ante las
posibiliuades que ofrece. La lnea divisoria entre el su
jeto y el objeto se vuelve borrosa, mucho ms que en el
anlisis del trabajo efectuado por Marx. 16 Quin es el
sujeto, l a computadora o el individuo? Quin tiene l a
capacidad de generar conocimiento y mayores poderes
mentales? De dnde viene la fascinacin que produce
en los usuarios la conversacin con interlocutores des
conocidos a travs de las computadoras?17
Las mencionadas hasta aqu son manifiestamente al
gunas de las nuevas formas de experiencias de l enguaje
que pueblan ahora nuestro paisaje social. Tienen que
ver exclusivamente con el cambio en la forma lingsti
ca misma, prescindiendo de la interrelacin de la forma
lingstica y otros nive(es sociales. Por ejemplo, est la
relacin entre la nueva forma lingstica y el mundo
del trabajo, " el modo de produccin, tal como se ana
liz brevemente en el captulo 2. Est tambin la rela
cin de las nuevas formas lingsticas con el mundo
del ocio y del consumo. En este aspecto basta mencio
nar la proliferacin de grandes locales de juegos electr
nicos y la difusin de la publicidad por televisin. Por
ltimo, est la relacin de las nuevas formas lingsti-
FOUCAULT Y EL MODO DE \NFORMAC!ON 225
cas con el mundo poltico. En el captulo 4 analic la
importancia del nuevo sistema de vigilancia, que es una
ex tensin del panp:ico. posibilitado por las conversa
ciones entre computadoras. Desde este punto de vista,
las nuevas formas lingsticas tienen una incidencia ca
da vez mayor sobre todas las instituciones de la socie
dad avanzada.
El estudio de las nuevas formas de experiencia del
lenguaje, tomadas en conjunto, y la relacin de estas
nuevas formas con otras instituciones sociales constitu
ye la sustancia de la expresin "modo de informacin".
No pretendo afirmar que el modo de informacin reem
place completamente el modo de produccin; la socie
dad no podra seguir funcionando sin la produccin inin
terrumpida de mercancas. Tampoco digo que el modo
de informacin constituya el tema nico. ni siquiera el
tema central, de la teora crtica. La guerra nuclear y el
equilibrio ecolgico con la naturaleza tienen que seguir
siendo las prioridades mximas de la indagacin crtica,
por razones obvias. Lo que s digo es que el campo so
cial est cambiando rpidamente, q1e nuevas formas de
interaccin social basadas en los instrumentos de comu
nicacin electrnica estn reemplazando a tipos anterio
res de relaciones sociales, y que el lugar de la experien
cia del lenguaje es una zona importante de la nueva es
tructura sociaL Por tal causa la teora crtica tiene que
hacerse cargo de la novedad de la situacin y reconstru
i consiguientemente su orientacin conceptuaL El mar
xismo, aferrado a la teora del modo de produccin, no
brinda accesos fundamentales al nuevo mundo sociaL"
El discurso de Foucault adquiere su plena importan
cia para la teora crtica cuando se toma en considera
cin el modo de informacin. L aparicin y la difu
sin de las nuevas experiencias lingsticas constituyen
las condiciones histricas para un mtodo de anlisis
226 FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
que otorga el debido reconocimiento al carcter discur
sivo de la prctica, que conceptualiza la verdad en rela
cin con el poder, destotaliza el campo histrico-social
y pone lmites estrictos al alcance de la razn, entendi
da como poder analtico y como configuracin de la
conciencia de los seres humanos que actan en el cam
po social. La estrategia interpretativa de Foucault es
particularmente apropiada para un campo social inva
dido por formas de accin lingsticamente ricas. Los
mtodos que se plantean como posibles opciones ye
rran en dos direcciones opuestas: 1 ) construyen anal
ticamente el lenguaje en esquemas formalistas que os
curecen el contexto social y el componente de accin
contenido en la experiencia, o 2) dan prioridad a la ac
cin de una manera que oscurece la cualidad lingstica
de la experiencia. El estructuralismo, la semitica y la
crtica literaria se mueven generalmente en la primera
direccin: las tendencias marxistas, en la segunda. Los
ltimos trabajos de Foucault navegan entre los peligros
de la idealista Escila y la materialista Caribdis. Su posi
cin hace comprensible un nivel de anlisis que est en
consonancia con las formas de relaciones sociales que
han ido apareciendo. Vigilar y castigar e Histori de la
sexualidad han generado, a mi juicio, un inters tan
grande porque hablan de manera muy directa a la co
yuntura presente, proporcionan una perspectiva crtica
genuina sobre un mundo social que se muestra resisten
te a formaciones intelectuales como el liberalismo y el
marxismo, enraizadas en supuestos de una poca ya pe
rimida. El modo de produccin vuelve obsoletas posi
ciones que pintan a los seres humanos como espectros
racionales encarnados en mquinas corporales o anima
les de trabajo que actan contra la naturaleza en una
estructura social alienante.
FOUCAULT Y EL MODO DE INFORMAC!ON 227
NOTAS
l . Vase el delicioso trabajo de Jacques Uonard, "L'historien
et le philosophe", en L 'Impossible Prison, compilado por
Michelle Perro!, Pars, Editions du Seuil, 1980, pgs. 9-28,
donde se presenta una parodia de las crticas de los histo
riadores tradicionales al trabajo de Foucault y se las cuestio
na.
2. Vanse las entrevistas en Power/ Knowledge.
3. Esta es la perspectiva de Pierre Bourdieu en Outline of a
Theory of Pactice, trad. de Richard Rice, Nueva York,
Cambridge University Press, 1977, y de Michel de Certeau,
en L 'invention du quotidien: l Arts de [aire, Pars, 10/18,
1980. Nicos Poulantzas hace una crtica semejante a la ma
en State, Power, Socialism, trad. de Patrick Canller, Lon
dres, New Lf Books, 1978, pg. 79.
4. Discipline and Punish, pg. 23.
5. Easton y Guddat, (comps.), .The Writings of the Young Man
onPhilosophy and Societ, Nueva York, Anchor, 1967, pg.
431 .
6. Theodor Adoro y Max Horkheimer, Dialectic of Enlighten
ment, trad. al ingls de John Cumming, Nueva York, Seabu
r, 1972 (edicin orignal, 1944). [Hay edicin castellana].
Friedrich Nietzsche, Beyond Good and Evil: Pelude to a
Phi/osophy ofthe Future, trad. al ingls de Walter Kaufman,
Nueva York, Vintage, 1966. [Hay edicin castellana].
7. Vase, por ejemplo, Edward Said, "Travelling Theory", Ra
ritan, enero de 1982, pgs. 41-67.
8. Un intento de formular una teora general de la resistencia
es el que realiza Michel de Certeau, L 'invention du quoti
dien: l
9. M. Morris y Paul Patton ( comps.), M Fouca/t: Power,
Truth, Strateg, Sidney, Feral, 1979, pg. 57; y Gwendolyn
Wright y Pau1 Rabinow, "Spatialization of Power: A Discu
ssion of the Work of Michel Foucault", Skline, marzo de
1982, pgs. 14-20.
228
FOUCAULT, EL MARXISMO Y LA HISTORIA
10. "What b an Author?", en Language, Counter-Memor, Frac
tic e, Don Bouchard (comp.), Ithaca, Comell University Press ,
1977, pgs. 1 13-38.
1 1 . Vase el tratamiento que hace de este problema David Ca
rroll en "The Subject of Archaeology or the Sovereignty of
Episteme", Moder Language Notes, n 93 (1978), pgs.
695-722.
1 2. The Archeolog o[ Knowledge, pg. 130.
13. Jean Baudrillard, Oubler Foucau/t, Pars, Editions Galile,
1977, traducido en Humanities in Societ, 3 (invierno de
1980), pgs. 87-1 1 1 , seala este problema de la cncepcin
que Foucault tiene del poder y lo emplea como un punto
de partida para una crtica general de la posicin de Fou
cault, que no siempre resulta convincente.
14. Foucault, "History, Discourse, Discontinuity", Sa/maundi,
i0 20 (verano-otoo de 1972), pg. 241 .
15. Raymond Wlllias, (ommunications, Nueva York, Penguin,
1976, pg. 136.
16. Vase Jean Zeitoun, "Codes et langages pour un sujet termi
nal", en les rhtoriques de la technologe", Traverses, 26
(octubre de 1982), pgs. 72-9, donde se hace u interesante
anlisis de los intercambios entre persona y computadora.
17. Andrew Feenberg, "ModeratLg an Educational Teleconfe
rence", en M. Heimerdinger y M. Turoff (comps.), Educa tia
na/ Te/econ[erencing, Norwood, New Jersey, Ablex, 1984.
18. Vase Gunter Friedrichs y Ada Schaff (comps.), Microe
/ectronics and Societ for Better or for Worse: A Report to
the Gub o[ Rome, Nueva York, Pergamon, 1982; en espe
cial, Klaus Lenk, "lnforation Technology and Society",
pgs. 273-310, y Ray Cumow y Susan Curran, "The Tech
nology Applied", pgs. 89-1 1 8.
19. Barry Smart, Foucault, Marism and Critique, Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1983, llega a un juicio igual en
un anlisis que pone el acento en la dimensin poltica al
comparar a Marx con Foucault.