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Universidad de Palermo Facultad de Ciencias Sociales Doctorado en Psicologa

Seminario Procesos Psicolgicos Bsicos Dra. Dbora Burn

Proceso de Duelo y Tcnicas de Afrontamiento

Doctoranda: Lic. Sandra Sal Noviembre de 2012

Introduccin Este trabajo presenta una posible articulacin entre emocin y duelo. En la teora del estrs, el duelo se considera un estresor, tomaremos una de las categoras de factores salutogenicos, como lo son las estrategias de afrontamiento, para abordar el proceso de duelo. En primer lugar se recorrer someramente algunas de las teoras significativas sobre emocin para llegar a la concepcin propuesta por Lazarus sobre appraisal cognitivo, coping y tcnicas de afrontamiento. Posteriormente, se revisa los aportes de Bowlby, su teora del apego y las teorizaciones sobre duelo. Existen tres tipos de teoras especficas centradas en el estudio del afrontamiento del duelo. Son los modelos intrapersonales, interpersonales e integradores. En el primer grupo, se incluye el modelo de Tareas de Worden que especifica las acciones a llevar a cabo en los diferentes momentos del proceso de duelo. Un importante exponente del segundo grupo es Neimeyer, que plantea la necesidad de reconstruir la imagen del mundo a partir de la ausencia del fallecido y el tercer grupo, representado por el modelo de los cuatro componentes de Bonanno y el del proceso dual de Stroebe, que enfatizan la presencia del apego y del proceso de afrontamiento de la prdida. Este ltimo enfoque no ser desarrollado como s los mencionados anteriormente. Teoras sobre emocin Las emociones son un conjunto de procesos (a niveles de experiencia subjetiva o sentimiento, cognitivo, neurofisiolgico, y de conducta y expresin) que componen un estado mental intencional (tienen un objetivo, no son difusas) y transitorio (de corta duracin) (Parkinson, 1995). Se diferencian de los estados de nimo porque estos tienen mayor duracin y no tienen un objeto especfico (Burin, 2002). William James (1884), conceba las emociones como un secuencia de sucesos que comienza con la ocurrencia de un estimulo y finaliza con un sentimiento apasionado, una experiencia emocional consciente. Los cambios fsicos siguen a la percepcin del hecho estimulante y nuestro sentimiento sobre los cambios que ocurren son las emociones. James sostena que debido a que emociones diferentes tienen respuestas diferentes, el feedback hacia el cerebro, tambin ser diferente. Posteriormente, Walter Cannon (1927), propone el concepto de reaccin de emergencia, entendindolo como una respuesta fisiologa especifica que acompaa a cualquier estado

en el que debe emplearse energa fsica. Los cambios corporales cumplen una funcin de preparar al organismo para actuar en situaciones de emergencia. Su teora postula la primaca del estimulo emocional que, generando impulsos a travs del tlamo, llegan a la corteza cerebral y posteriormente, la informacin es enviada a los msculos para producir los cambios comportamentales. Fue recin en la dcada de los sesenta, cuando, dejando atrs la mirada conductista, Schachter y Singer revitalizaron el tema de la procedencia de los sentimientos y plantearon una solucin diferente a las propuestas de James y Cannon. Si bien dan por sentado que las respuestas fisiolgicas informan a nuestro cerebro que existe un estado de activacin intensificado, toman como punto de partida, la informacin sobre el contexto fsico y social en que nos encontramos, as como el conocimiento sobre los tipos de emociones que tienen lugar en esas situaciones determinadas. De esta manera, clasificamos el estado de activacin como temor, amor, rabia o alegra. Segn Schachter y Singer, la clasificacin que damos a este estado de activacin es lo que da lugar a la especificidad de la emocin sentida y la justifica. Las emociones son el resultado de la interpretacin cognitiva de las situaciones. La idea de los autores, era que el feedback de la activacin fsica es un buen indicador de que ocurre algo significativo, aun cuando no sea capaz de comunicar exactamente que ocurre. Una vez que detectamos la activacin fsica mediante el feedback, intentamos examinar nuestras circunstancias. A partir de nuestra evaluacin cognitiva de la situacin, clasificamos la activacin. La clasificacin de la activacin es lo que determina la emocin que sentimos. Para estos autores, la cognicin llena el vaco entre la falta de especificidad del feedback fsico y los sentimientos. Sin embargo en la teora cognitiva a la que se adhirieron Schachter y Singer faltaba algo. Explicaron como afrontamos las respuestas emocionales una vez ocurridas, pero no aclararon que genera las respuestas en primer lugar. Segn los tericos de la evaluacin, este vaco se llena con la evaluacin cognitiva. El concepto de evaluacin (appraisal) fue acuado por Magda Arnold. Defini la evaluacin como la valoracin mental del dao o del beneficio potencial de una situacin y afirmo que la emocin es la tendencia sentida que conduce a acercarse a cualquier cosa evaluada positivamente o a alejarse de cualquier cosa evaluada negativamente. Aunque el

proceso de evaluacin en si mismo ocurre inconscientemente, sus efectos se graban en la consciencia como sentimiento emocional. Un sentimiento solo precisa una tendencia hacia la accin, mas que una accin real (Le Doux, 1999). Es as como, las emociones se diferencian de los estados de la mente no emocionales por la presencia de evaluaciones en su secuencia causal, y las distintas emociones se diferencian entre si porque las diferentes evaluaciones provocan tendencias de accin distintas que dan lugar a los distintos sentimientos. El planteo de Arnold supone que tras una experiencia emocional, podemos tener acceso a los procesos inconscientes que dan lugar a la emocin. El concepto de evaluacin fue adoptado por otros investigadores, uno de ellos fue Richard Lazarus, utilizo este concepto para comprender el modo en que los individuos reaccionan y afrontan situaciones perturbadoras. la cognicin es condicin necesaria y suficiente para la emocin. El punto de partida de las teoras cognitivas de la emocin es que sta constituye el resultado de la evaluacin (appraisal) del medio, del anlisis del significado de la situacin en trminos de beneficio o perjuicio para el self, sus planes y metas (Lazarus,1999; Ortony Clore & Collins, 1988; Stein, Trabasso && Liwang, 1993). La evaluacin cognitiva es lo que desencadena la respuesta corporal y fisiolgica, el comportamiento expresivo y las tendencias de accin. (Burin) Para Lazarus, la emocin es el resultado de un proceso de evaluacin cognitiva (appraisal) sobre el contexto, sobre los recursos de afrontamiento y sobre los posibles resultados de dichas recursos. Presenta una teora relacional-motivacional-cognitiva de las emociones: son reacciones ante el estado de nuestros objetivos adaptativos cotidianos, y requieren la valoracin (appraisal) de lo que esta pasando en cada momento en el entorno. La evaluacin cognitiva es lo que desencadena la respuesta corporal y fisiolgica, el comportamiento expresivo y las tendencias de accin. El proceso de evaluacin pasara por una primera etapa, appraisal primario, en que se analiza de forma automtica y no consciente si el evento atae o no al self, sus motivos y metas, y un appraisal secundario, donde se analizan la propia respuesta cognitiva y conductual, las consecuencias sobre el evento y las estrategias de manejo (Lazarus, 1999). Lazarus, identifica dos procesos bsicos de valoracin: la valoracin primaria y la valoracin secundaria. A su vez, cada uno de estos procesos conlleva una serie de componentes.

Los componentes de la valoracin primaria son tres: 1) La relevancia de las metas: se refiere a la importancia que la persona le otorga a la situacin, 2) La congruencia de las metas: concierne al grado en que que las condiciones de la situacin o evento al que se enfrenta la persona, permiten alcanzar aquello que se quiere, 3) El tipo de implicacin del ego: deriva de la relacin que la situacin evaluada tiene con aquellos compromisos y metas que son centrales en la identificacin de uno mismo, por lo que este componente va a ser fundamental en la definicin de las caractersticas cualitativas de la respuesta emocional y tambin en la intensidad de la misma. En la valoracin secundaria, el objeto de anlisis son las capacidades del organismo para afrontar los hechos y sern lo que con ms probabilidad susciten reacciones de estrs. Los modelos de estrs conciben la propia respuesta de estrs no como una consecuencia inevitable y directa de elementos definibles, sino como el resultado de una delicada y continua transaccin entre las presiones que uno percibe del medio (interno o externo) y los recursos de afrontamiento que uno considera disponibles y activables. Existiran tambin otros tres componentes:1) La valoracin sobre el agente culpable, responsable o acreedor de la situacin: Se requiere un juicio sobre que o quien es responsable del dao, la amenaza, el desafo o el beneficio que acarrea esa situacin, 2) el potencial de afrontamiento: Valora las convicciones personales, la posibilidad de aminorar o eliminar un dao o una amenaza, superar un desafo o alcanzar o mantener un beneficio. Es preciso diferenciar entre afrontamiento dirigido a la emocin de afrontamiento dirigido a la situacin, 3) las expectativas futuras: implica la posibilidad que en el futuro, se produzca un cambio, ya sea mejorando o empeorando la situacin.

Estrategias y estilos de afrontamiento Un suceso es estresante en la medida en que el sujeto lo perciba o lo valore como tal, sean cuales sean las caractersticas fsicas objetivas del suceso. El afrontamiento se refiere a la serie de pensamientos y acciones que capacitan a las personas para manejar situaciones difciles (Stone y cols.; 1998, pg. 183). Consiste, por lo tanto, en un proceso de esfuerzos dirigidos a manejar del mejor modo posible (reduciendo, minimizando, tolerando o controlando) las demandas internas y ambientales. El afrontamiento quedara definido como aquellos procesos cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se

desarrollan para manejar las demandas especificas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo (Lazarus y Folkman, 1986, pg. 164). Se distinguen dos tipos generales de estrategias (Lazarus y Folkman, 1986): estrategias de resolucin de problemas: son aquellas directamente dirigidas a manejar o alterar el problema que esta causando el malestar y estrategias de regulacin emocional: son los mtodos dirigidos a regular la respuesta emocional ante el problema. En los prximos prrafos, en relacin al proceso de duelo y sus diferentes momentos (desde la anticipacin de la prdida a la resolucin del duelo), las primeras, sern las ms adecuadas en situaciones susceptibles de ser modificadas y las segundas, sern mas tiles ante las irreversibles. Se denomina estilos de afrontamiento a la propensin de los individuos para utilizar una serie determinada de estrategias en situaciones diversas. Coping se refiere a las respuestas cognitivas y comportamentales que los sujetos usan para manejar y tolerar el stress. La habilidad para manejar situaciones estresantes depende de los recursos disponibles de coping del sujeto. En la evaluacin secundaria, la persona determina que opciones y recursos de coping tiene disponibles en ese momento para manejar la situacin. Coping es el proceso que mediatiza las relaciones entre stress y adaptacin somtica y psicolgica, y el tipo de coping usado a menudo depende de la evaluacin primaria. Cuando ocurren desajustes entre evaluacin cognitiva y estrategias de coping, a menudo pueden interpretarse como el resultado de aprendizajes desadaptados. Para este modelo, el estrs no esta solamente determinado por la naturaleza de un estimulo ambiental ni por las caractersticas de una persona sino por la interaccin entre la evaluacin que del estimulo hace la persona y las demandas de ese estimulo sobre el individuo. Las estrategias de coping pueden actuar como parachoques del estrs aumentado la habilidad del sujeto para reajustarse y reducir la probabilidad de desordenes psicolgicos y fisiolgicos. Coping se refiere a las respuestas cognitivas y comportamentales que usan las personas para manejar y controlar el stress. Las estrategias de coping son estilos disposicionales orientados a cambiar la representacin subjetiva de los elementos objetivos inherentes a una situacin amenazante.

Duelo El proceso psicolgico denominado duelo, se refiere al dolor emocional que se experimenta tras haber perdido a alguien o algo significativo en nuestras vidas. Se utilizan los trminos de pena o afliccin para describir la emocin que mejor caracteriza este estado. Se define el duelo como los pensamientos, sentimientos (incluyendo los sntomas fsicos y emocionales) y acciones consecuentes a la anticipacin o prdida de una persona o cosa amada. Se incorpora as el duelo anticipado y aquel que se produce por prdidas diferentes a las de personas queridas. El manual de diagnostico de los trastornos mentales DSM-IV-TR lo define como la reaccin ante la muerte de una persona querida y lo sita en el conjunto de problemas adicionales que pueden ser objeto de atencin clnica. El duelo es un proceso normal, con una limitacin en el tiempo y con una evolucin previsiblemente favorable. No se trata de una alteracin patolgica sino que, por el contrario, su elaboracin puede significar un mayor grado de madurez y crecimiento personal (Barreto Martin & Soler Saiz, pag.139). La Teora del Apego Bowlby, plantea una manera de conceptualizar la tendencia de los seres humanos a establecer fuertes lazos emocionales con otras personas y una manera de entender las fuertes reacciones emocionales que se producen cuando dichos lazos se ven amenazados o se rompen. Considera que el apego entre las personas se desarrolla no slo para cubrir impulsos biolgicos sino que se produce en ausencia de refuerzo de dichas necesidades biolgicas. La tesis de Bowlby es que estos apegos provienen de la necesidad que tenemos de proteccin y seguridad, se desarrollan e una edad temprana, se dirigen hacia unas pocas personas especificas y tienden a perdurar a lo largo de gran parte del ciclo vital. Establecer apegos con otros seres significativos se considera una conducta normal en nios y en adultos. La conducta de apego tiene un valor de supervivencia, esta presente en las crias de casi todas las especies de mamferos y es distinta de la conducta de nutricin y sexual. Se vuelve a la figura de apego en busca de proteccin y seguridad. Cuando dicha figura desaparece o se ve amenazada, la respuesta es de intensa ansiedad y fuerte protesta emocional. Bowlby sugiere que los padres proporcionan al nio la base de operaciones

segura a partir de la cual explorar. Esta relacin determina la capacidad del nio para establecer lazos afectivos mas tarde en la vida adulta. Si la meta de la conducta de apego es mantener un lazo afectivo, las situaciones que ponen en peligro este lazo suscitan reacciones muy especficas. Cuanto mayor es el potencial de perdida mas intensas son estas reacciones, y mas variadas. Bowlby considera que el apego se extiende desde la cuna hasta la tumba. En el proceso de duelo, distingue cuatro fases: 1) Fase de embotamiento de la sensibilidad, 2) Fase de anhelo y bsqueda de la figura perdida, 3) Fase de desorganizacin y desesperanza y 4) Fase de reorganizacin. Las Tareas del Duelo Worden, considera el dolor emocional del duelo, como una reaccin psicolgica normal presente cuando se pierde a alguien importante en nuestras vidas. Implica una adaptacin a la nueva realidad, cuya evolucin, habitualmente, progresa hasta la superacin. El duelo prepara para vivir sin la presencia fsica de esa persona a la vez que mantiene el vnculo afectivo con ella. Worden prefiere utilizar el trmino tareas, considera que el concepto de fases, como lo describe Bowlby, implican cierta pasividad, algo que la persona en duelo atraviesa, como algo que hay que pasar. Las tareas, implican que la persona ha de ser activa, otorga a la persona cierta fuerza y recursos que le permitan hacer algo en forma activa. El duelo, entendido como la adaptacin a la perdida, es un proceso que implica cuatro tareas bsicas. Estas tareas no requieren un orden especfico, sino que implican un ordenamiento. La elaboracin del duelo es un proceso cognitivo que supone afrontar y restructurar los pensamientos sobre el difunto, la experiencia de prdida y el mundo cambiado en el que ahora debe vivir la persona que ha sufrido la perdida (Stroebe, 1992) Tarea I: aceptar la realidad de la prdida Aceptar la realidad de la prdida lleva tiempo porque implica no solo una aceptacin intelectual sino tambin emocional. La persona en duelo puede ser intelectualmente consciente de la prdida mucho antes de que las emociones le permitan aceptar la informacin como verdadera. Tarea II: trabajar las emociones y el dolor de la prdida

Esta tarea se refiere a experimentar fsica y psquicamente el dolor de la prdida. Hablamos de reconocer y trabajar con el dolor emocional y conductual asociado con la perdida. La no elaboracin de este dolor emocional, posibilita que se prologue el curso del duelo. Tarea III: Adaptarse a un medio en el que el fallecido esta ausente Worden considera que son tres las reas de adaptacin que deben ser abordadas tras la perdida de un ser querido. 1) Las adaptaciones externas: como afecta la muerte en la vida cotidiana de la persona 2) Las adaptaciones internas: como influye la muerte en la imagen que la persona tiene de si misma. 3) Las adaptaciones espirituales: como influye la muerte en las creencias, los valores y los supuestos que la persona tiene. Tarea IV: recolocar emocionalmente al fallecido y continuar viviendo. En esta tarea, Worden propone encontrar un lugar para el difunto que permita a la persona superviviente estar vinculada con el, pero de un modo que no le impida continuar viviendo. Aprender de la prdida Robert Neimeyer, presenta una gua para afrontar el duelo. Neimeyer desarrolla una teora sobre el duelo como proceso de reconstruccin de significado, considerndolo un proceso activo de transformacin. Establece diez pasos prcticos para adaptarse a la prdida, ellos son: 1) 2) 3) 4) 5) Tomarse en serio las pequeas prdidas Tomarse tiempo para sentir Encontrar formas sanas de descargar el estrs Dar sentido a la prdida Confiar en alguien

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6) 7) 8)

Dejar a un lado la necesidad de controlar a los dems Ritualizar la prdida de un modo que tenga sentido para nosotros No resistir al cambio

9) Cosechar el fruto de la prdida 10) Centrarse en las propias convicciones religiosas

Conclusiones El recorrido terico anteriormente desarrollado, nos permite conocer e identificar las etapas y fases de conceptualizaciones sobre afrontamiento y duelo. La psicoterapia es uno de los marcos dentro del cual se pueden implementar intervenciones que van desde el apoyo por el malestar especfico, la prevencin enfocada a reducir el riesgo de consecuencias patolgicas y el tratamiento de estas cuando aparecen. La pregunta que se intenta responder en este apartado es Cmo instrumentar y favorecer tcnicas de afrontamiento? Worden, en la Tarea I, considera que los rituales tradicionales como el funeral ayudan a muchas personas a encaminarse hacia la aceptacin. Schutzenberger y Bissone Jeufroy consideran que crear los propios rituales son formas de simbolizar la separacin personalizada. Es importante que los familiares y dems personas cercanas se conviertan en actores de los funerales, crear una ceremonia que tenga el mayor sentido posible. Las autoras tambin sugieren lo que denominan permitirse un mnimo de cuatro cosas placenteras por da. Para superar el cansancio, el estrs, el desaliento, la angustia, el sentimiento de inseguridad consecutivo a toda prdida y luchar contra la depresin. Tambin se referirn al fenmeno el regalo oculto. Una vez que se ha llevado a cabo el trabajo de duelo, la perdida o la desaparicin adquiere un sentido diferente. Este regalo oculto es, encontrar un sentido, un reencuadre de la vida, es un concepto diferente al de beneficios secundarios de la prdida o la enfermedad. Una experiencia dolorosa puede ser la oportunidad para la maduracin afectiva y para el desarrollo personal. Worden, en relacin a la Tarea III, considera que la clave esta en reaprender el mundo tras una muerte.

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La tarea interna de la persona que experimenta el duelo es responder a las preguntas: quien soy? En que soy diferente? Greenberg,L. & Paivio, S, consideran que las soluciones a los problemas de dolor y tristeza vienen a travs de permitir y aceptar el dolor y de experienciarlo y expresarlo, para sobrevivirlo y llevarlo a su fin. (pag.232). Las autoras proponen cambiar cogniciones desadaptativas que estimulan la depresin. Intervienen tambin en el afrontamiento elementos externos como los recursos tangibles (educacin, dinero, nivel de vida, etc.) y el apoyo social recibido. El apoyo social hace referencia a sentirse querido, protegido y valorado por otras personas cercanas, no en tanto red fsica, apoyo instrumental, en tanto nmero de personas cercanas, sino el apoyo percibido por parte de la persona, a este apoyo se lo define como apoyo psicolgico. Bibliografa Barreto Martin, M.P. & Soler Saiz, M.C., Apoyo Psicolgico en el sufrimiento causado por las prdidas: El Duelo. Facultad de Psicologa. Universidad de Valencia. Bowlby, J. (1983) La perdida afectiva. Tristeza y Depresin. Barcelona: Paids. Burn, D. (2002) Cognicin y Emocin: Una Visin Neurocognitiva. En Subjetividad y Procesos Cognitivos. Pg. 19-33 Eysenck, M.W. & Keane, M.T. (2005) Cognitive Psychology: A Students Handbook (cap. 18) Greenberg,L. & Paivio, S. (2000) Trabajar con las Emociones en Psicoterapia. Barcelona: Paids. Lazarus, R. y Folkman, S. (1986): Estrs y procesos cognitivos. Barcelona: Ediciones Martnez Roca. Le Doux, J. (1999) El cerebro emocional. Barcelona: Planeta.

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Miguel ngel Prez Nieto y Marta M Redondo Delgado. Procesos de Valoracin y Emocin. Caractersticas, Desarrollo, Clasificacin y Estado Actual. Revista Electrnica de Motivacin y Emocin. Volumen IX. Numero 22. Neimeyer, R. (2002) Aprender de la Prdida: Una gua para afrontar el duelo. Barcelona: Paids. Omar, G. (1995) Stress y Coping, las estrategias de coping y sus interrelaciones con los niveles biolgico y psicolgico. Coleccin de psicologa integrativa, interdisciplinaria. Buenos Aires: Lumen. Schutzenberger,A.A & Bissone-Jeufroy, E. (2008) Salir del duelo. Superar el dolor y reaprender a vivir. Buenos Aires. Taurus. Vzquez Valverde, C., Crespo Lpez, M. & Ring, J.M., (2000) Estrategias de afrontamiento. Cap.31. Universidad Complutense de Madrid. Worden, J.W., (2004) El tratamiento del duelo: asesoramiento psicolgico y terapia. Barcelona: Ediciones Paids. perspectivista,

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