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Emiliano Jimnez Hernndez

LAS CONFESIONES DE JEREMIAS

PRESENTACION
Invierno del ao 604. El rey Yoyaquim, sentado cmodamente en su casa de invierno, caldeada por un brasero, manda a Yehud que le lea el rollo que Jeremas ha dictado a Baruc. Yehud comienza la lectura en voz alta ante el rey y ante todos los jefes, que en pie rodean al rey. Ledas tres o cuatro pginas, el rey las rasga con el cortaplumas y las echa al fuego del brasero. Elnatn, Delaas y Guemaras suplican al rey que no queme el rollo, pero no les hace el ms mnimo caso. Sigue, con absoluta indiferencia, rasgando las pginas y echndolas al fuego hasta terminar con todo el rollo en el brasero. Yoyaquim cree que es posible reducir a cenizas la palabra de Dios consignada a su profeta. Pero la palabra de Dios arde y no se quema. Ms bien se aviva con el fuego. Jeremas toma otro rollo, lo da a Baruc y ste escribe, al dictado de Jeremas, todas las palabras que ha quemado Yoyaquim e, incluso, aade otras muchas del mismo tenor. Son Dios, Jeremas y Baruc quienes deciden escribir de nuevo las palabras del rollo. Pues el libro de Jeremas es un rollo escrito a tres voces, unidas entre s en perfecta armona. Dios pone su palabra en la boca de Jeremas. Jeremas, en su misma persona, es palabra de Dios. Y Baruc, el fiel secretario, nos narra el eco de la palabra de Dios en el corazn de Jeremas. La palabra de Dios cae sobre Jeremas con todo su peso. El profeta desea a veces deshacerse de ella, acallarla, pero la palabra es un fuego que le arde en las entraas. Y, cuando calla la palabra de Dios, el corazn se le hiela. Es ms elocuente el silencio de Dios que su voz potente. Con la palabra y con el silencio de Dios, Jeremas habla, grita, se estremece y asombra a sus oyentes. Y Baruc anota con docilidad las sensaciones, sentimientos, dudas y protestas del profeta. Es su secretario, introducido en lo ms secreto de la misin y vida de Jeremas. Baruc no abandona nunca a Jeremas; vive a su sombra, le sigue a todas partes, recogiendo el eco de cada una de sus palabras. Da a da, con asombro, maravillado unas veces y perplejo otras, anota lo que el profeta dice o hace; as hasta narrar la ltima jornada en que Jeremas experimenta su muerte interior, su muerte como profeta. La palabra de Dios es una irrupcin irresistible. Cuando Dios pone su palabra en la boca del profeta, ste no puede no hablar, aunque esa palabra sea fuego que devora al pueblo, como leos secos (5,14). Pero esa palabra es, primero, fuego para el mismo profeta. Al tener que anunciar, contra sus mismos deseos, un porvenir cargado de violencia, Jeremas desea atajar ese torrente de maldiciones que escapa de su boca. Pero no puede no vomitar la lava que arde en sus entraas. La palabra le penetra, le invade, le domina; es luz y fuego, que quema y alumbra. Brota a borbotones, saltando con imgenes vibrantes, con conviccin interior acuciante, cargada del drama ntimo del mismo profeta. Dios le habla y, a travs de l, habla a los dems destinatarios. Jeremas no es slo cauce de la palabra: es el primer destinatario de ella. La palabra se hace carne en su ser y, de su interior, brota viva y clida. Al resonar en su corazn, lo zarandea y lo hace fuente del mensaje. Entre Dios y el pueblo, el profeta se siente casi descoyuntado. El es palabra de Dios. El nico punto de apoyo en la vida de Jeremas, su fuerza y su debilidad, es la palabra que Dios le comunica personalmente, cuando quiere y como quiere, sin que el profeta pueda negarse a proclamarla. Es una palabra que se asemeja a veces al rugido del len (Am 1,2), pero en ocasiones es tambin "gozo y alegra ntima" (15,16). Palabra normalmente imprevista e inmediata, pero que tambin, en momentos cruciales, se retrasa (42,1-7). Palabra

dura y exigente en muchos casos, pero que se convierte en un "fuego ardiente e incontenible encerrado en los huesos" (20,9). La palabra de Dios le llega a Jeremas a travs de la vida, en los hechos cotidianos, en las personas que le rodean y en los acontecimientos, pequeos o grandes, que ocurren ante sus ojos. Le hablan las manos del alfarero que rompen una vasija intil; habla la rama de almendro, que vigila atenta el despuntar de la primavera para florecer; le hablan los cestos de higos y las botas asirias o babilonias que pisan con estrpito. En la palabra de la historia descubre el profeta la palabra de Dios, Seor de la historia. Jeremas, en la palabra escrita de su secretario, sigue hablndonos hoy. Nadie lograr reducir su voz a cenizas. Su palabra es palabra de Dios! Cuando Moiss rompi las tablas de la Ley, Dios le encomend escribirlas de nuevo. Cuando Yoyaquim quem el rollo de Jeremas, Dios le hizo escribirlo otra vez. La palabra de Dios es eterna. Cuando sale de su boca no vuelve a El vaca. Queda viva, cortante como espada de doble filo, hasta cumplir su tarea. "Se agosta la hierba, se marchita la flor, pero la palabra de Dios permanece por siempre" (Is 40,8). "No es mi palabra fuego o martillo que tritura la piedra?" (23,29). La palabra de Jeremas sigue hoy viva. Es tan actual como en su primer momento, desde el 626 al 585 antes de Cristo. Fue aquella una poca de grandes cambios en el cuadro poltico de Oriente. Durante la vida de Jeremas caen las potencias de Egipto y Asiria, mientras emerge una nueva: Babilonia. La vida de Jeremas se extiende desde momentos de esplendor, al comienzo del reinado de Josas, hasta el trgico instante en que el ltimo rey de Jud, Sedecas, contempla impotente cmo degellan en su presencia a sus hijos, antes de que a l le arranquen los ojos, lo carguen de cadenas, lo destierren a Babilonia y lo encierren de por vida (52,10-11). Hoy, en nuestros das, cae el muro de Berln y se desmembra la potencia rusa. Y no slo eso; hoy asistimos a la cada de todas las potencias particulares, mientras surge la "aldea global", que unifica a todos bajo la potencia de la informtica. Las alianzas, que nos han precedido, se hacen dudosas, cargadas de inseguridad. El hombre, abrumado de informacin, no sabe a donde dirigir la mirada, donde buscar un refugio o apoyo para su vida. La incertidumbre abruma a la humanidad. El hombre cientfico y tcnico se siente prisionero de sus mismas mquinas. El presente nos agobia a veces con su inseguridad y los problemas que nos plantea. En medio de la duda y la ignorancia, el hombre recurre, cuando es posible, a soluciones lgicas y tcnicas. Pero en la vida personal, las soluciones fras y desencarnadas no logran superar las incertidumbres de la vida. Hoy ms que nunca el hombre necesita una palabra que no le llegue congelada por los cables de internet. A este hombre de hoy, perdido en la gran ciudad, solo en medio del trfico, mudo y aturdido por infinidad de imgenes, Dios dirige su palabra; y con su palabra Dios nos busca. Con su palabra desea caldear el corazn aterido del hombre. Dios no nos deja a la intemperie, se nos revela y revela sus planes mediante sus amigos: "Puedo ocultarle a Abraham lo que pienso hacer?" (Gn 18,17). Lo mismo nos testimonia el profeta Ams: "No har cosa el Seor sin revelar su plan a sus siervos los profetas" (Am 3,7). Jeremas, el profeta atormentado como nosotros, es una palabra de Dios para nuestra vida. Nuestro drama se ha hecho carne en l y nos llega con toda su elocuencia y calor. As dice el Seor: "Yo pongo mis palabras en tu boca" (1,10). Por la boca de Jeremas nos alcanza la palabra de Dios. Dios nos habla desde dentro, desde el corazn del profeta. El corazn del profeta "es una acequia en manos de Dios; la dirige a donde quiere" (Pr 21,1). Es Dios mismo quien ha deseado que se escribiera su palabra, para que quedara constancia de

sus promesas: "Escribe en un libro todas las palabras que te he dicho, porque llegarn das en que cambiar la suerte de mi pueblo, Israel y Jud" (30,3). La palabra proftica nos llega hoy cumplida en Jesucristo. La luz de su gloria envuelve las mltiples palabras de Jeremas para iluminarlas con nueva luz y darlas su sentido pleno. En mi intento de escrutar la vida de Jeremas he trazado una lnea cronolgica, que va de captulo en captulo. Pero, dentro de cada captulo, la lnea se hace curva o circular. El presente de cada hora, en la experiencia de Jeremas, se carga con las vivencias del pasado y con el futuro anticipado en forma de promesa y esperanza. El memorial de lo vivido y la certeza de lo esperado choca con la oscuridad de los acontecimientos. Pero slo esta palabra, acogida y guardada con fe en la fidelidad de Dios a sus promesas, libera de la clausura del presente. El hoy de cada da slo se ilumina con la fe y la esperanza, actualizando el pasado y el futuro. De la fe y la esperanza brota el amor que hace del momento actual un kairs de gracia

1. DE LA SOLEDAD AL TORBELLINO DE LA HISTORIA


1. LA SOLEDAD APACIBLE DE ANATOT En un da, que la historia no recoge, del ao 650, Jilquas da vueltas, agitado, en torno a su casa de Anatot. A su mujer le han llegado los dolores del parto. Afuera, el padre espera el alumbramiento. De pronto alguien le da la noticia, que le llena de alegra: "Un varn!". Exultante, exclama: Jeremas (Yahveh exalta) es su nombre. Jeremas nace, pues, en Anatot, tranquila aldea situada a unos seis kilmetros al nordeste de Jerusaln, camino del desierto. Pertenece a la tribu de Benjamn, del reino de Jud. La palabra de Dios es una palabra histrica, datable en la historia, dentro del calendario y de la genealoga de una familia. Jeremas la recibe en un momento preciso y en un lugar bien determinado. Las fechas de su misin abarcan del 627 al 585 antes de Cristo. Jeremas es hijo de Jilquas, "de los sacerdotes residentes en Anatot". Es probable que su ascendencia se remonte a Abiatar, el sacerdote desterrado por Salomn a Anatot: "Dijo el rey al sacerdote Abiatar: 'Vete a Anatot, a tus tierras, porque eres reo de muerte, pero no quiero hacerte morir hoy porque llevaste el arca de mi Seor Yahveh en presencia de mi padre David y te afligiste con todas las aflicciones de mi padre'.Y expuls Salomn a Abiatar del sacerdocio de Yahveh cumpliendo la palabra que Yahveh pronunci contra la casa de El en Silo" (1Re 2,26-27), por haber apoyado el partido de Adonas. Anatot es una ciudad levtica (Jos 21,18). Pero Jeremas, aunque descendiente de familia sacerdotal, nunca actu como sacerdote. Sin embargo, cuando llegue a Jerusaln encontrar la oposicin de los sacerdotes de Jerusaln, poco condescendientes con los sirvientes de los santuarios locales. Jeremas choca con la hostilidad de los sacerdotes descendientes del sacerdote Sadoc (c. 20), que llegan a procesarle (26,7s). Jeremas est visceralmente apegado a su aldea de campesinos. No es un hombre de ciudad ni lo ser nunca, a pesar de su larga estancia en Jerusaln. Nunca olvidar su pertenencia a Anatot ni sus vnculos con su familia (32,1-15). Jeremas pasa toda su juventud en el campo que posee su familia (c. 32;37,12), donde aprende a observar a las personas y las cosas. Su predicacin posterior refleja ese contacto cotidiano con la tierra, su atencin a las estaciones y al correr del tiempo. Se pasea por el huerto y los campos de Anatot. Espa la llegada de la primavera en el almendro. Aprende el tiempo de migracin de las cigeas, las trtolas, las golondrinas y las grullas (8,7). Conoce las costumbres de la perdiz (17,11), el valor del agua para las personas, para los animales y para la tierra (14,3-6). Sabe el cuidado que hay que tener con la cisterna para que no pierda el agua (2,13). Ha visto plantar vias, con la esperanza de fruto que pone en ellas el labrador (2,21). Se entretiene en hacer espantapjaros, que coloca en el pepinar (10,5). Se siente envuelto por la fuerza del huracn, que se lleva todo por delante (30,23)... Todas estas imgenes, que recogen sus ojos durante su juventud apacible, aflorarn ms tarde del fondo de su memoria, para revestir de poesa los orculos que recibe de Dios. Pues este hombre, observador y delicado, que disfruta con las cosas ms sencillas, es el que Dios llama al ministerio proftico. Baruc escribe, como ttulo del libro: "Palabras de Jeremas, hijo de Jilquas, de los sacerdotes de Anatot, en la tierra de Benjamn, a quien fue dirigida la palabra de Yahveh en tiempo de Josas, hijo de Amn, rey de Jud, en el ao trece de su reinado, y despus en

tiempo de Yoyaquim, hijo de Josas, rey de Jud, hasta cumplirse el ao undcimo de Sedecas, hijo de Josas, rey de Jud, o sea, hasta la deportacin de Jerusaln en el mes quinto" (1,1-3). 2. DESDE EL SENO MATERNO Jeremas y Baruc estn escondidos, ellos saben dnde, pues Dios les ocult de los ojos de Seraas y Selemas, enviados por el rey a prenderles (36,19.26). En el escondite le llega a Jeremas la orden de Dios: -Toma otro rollo y escribe en l todas las palabras que haba en el primer rollo, quemado por Yoyaquim, rey de Jud (36,28). Jeremas toma otro rollo y se lo entrega a Baruc, para que escriba en l, a su dictado, todas las palabras del rollo anterior. Pero Baruc, que ha vivido a la sombra de Jeremas todos estos aos, ha proclamado en voz alta por dos veces las palabras de Jeremas y conoce todas las peripecias de la vida del profeta, no espera a que Jeremas le dicte. Copia lo que Jeremas le dicta y lo que se salta. Anota las palabras y tambin los hechos, los dichos y los sentimientos de Jeremas. Narra las intervenciones de Dios y el eco de la palabra de Dios en su profeta. Baruc, el fiel secretario, se ha identificado de tal modo con Jeremas que pasa sin darse cuenta de la primera a la tercera persona. En medio de una frase de Jeremas se mete l a hablar de Jeremas. Jeremas cierra los ojos y evoca el comienzo de su misin: -Josas tena ocho aos cuando comenz a reinar en Jud. Y el ao octavo de su reinado comenz a buscar al Dios de su padre David. Cuatro aos ms tarde, en el 627, al cumplir veinte aos de edad, empez a purificar Jerusaln y Jud de los dolos introducidos por su padre Manass. Se derribaron en su presencia los altares de los Baales, hizo arrancar los altares de aromas que haba sobre ellos y rompi cipos, imgenes e dolos fundidos, reducindolos a polvo. Dios contemplaba complacido el ardor demoledor del rey Josas. Pero saba que no bastaba la demolicin externa de los dolos. El deseaba la demolicin de la idolatra en el corazn de los hijos de su pueblo. Y mientras Jeremas calla, luchando por vencer la resistencia a hablar de s, Baruc sigue escribiendo: -Por ello, en el mismo ao, Dios se present en Anatot a llamar a Jeremas para esa misin. Para ella le haba elegido desde antes de formarlo en el seno de su madre. Dios le conoce y le ama desde siempre; le ha consagrado, separado para l y para el pueblo, antes de que lo supiera y, menos an, lo deseara. Jeremas, con un desahogo colmado de nostalgia, abre sus labios: -Todo comenz a primeros de abril. Los campos de Anatot se desperezaban del letargo del invierno. Haban cesado las lluvias y el sol comenzaba a fermentar las semillas que esperaban su calor bajo la tierra. Yo, como los dems campesinos, sal temprano al campo montado sobre un asno. El aire se senta fresco, pero de la tierra suba un vapor que preanunciaba un buen da. Entre los rebuznos de los asnos y los cantos de los campesinos, mi alma se senta contenta, inundada de la gracia de la primavera, apenas comenzada. A media maana, sudoroso, me sent a descansar un poco bajo el almendro. All "me fue dirigida la palabra de Dios" (1,4).

Al hacer memoria de la aparicin de Dios en su vida, su primer encuentro con la palabra, Jeremas lo revive, se le hace presente Dios, que le envuelve y le conmueve con la misma fuerza de la primera vez. Jeremas entra dentro de s, cierra ojos y labios. Pero Baruc sigue escribiendo. Es Dios quien se presenta a Jeremas. El primer paso lo da Dios, que va en busca de Jeremas, lo envuelve con su presencia, lo arropa con su gloria y lo seduce con su palabra. La llamada de Dios precede a la espera humana. Jeremas, en el momento de su vocacin, no espera ni desea siquiera encontrar a Dios. Es Dios, el Dios vivo, quien se presenta de improviso, sbitamente, antes de que Jeremas lo aguarde o solicite su venida. Dios lo llama, lo capta y lo arrolla en su corriente de amor a los hombres. Jeremas ni busca ni desea ser profeta. La vocacin es contraria a su voluntad. Esta experiencia inicial es constante en toda la vida de Jeremas. Jeremas no realiza ninguna ceremonia para recibir una revelacin. La inspiracin le llega sin que ponga nada de su parte. Repentinamente es llamado a escuchar la voz de Dios. La profeca es una vocacin, un acto de eleccin. Por ello, Jeremas nunca dispone de Dios a su capricho. Ninguna splica o solicitacin puede obligar a Dios a revelarse. Cuando se le presenten a Jeremas situaciones de suma urgencia, llamar a Dios, pero no tiene garantizada la respuesta de Dios. Dios a veces responde con el silencio, que marca su libertad e independencia incluso de su profeta (42,6-7). Ni una larga intimidad, ni una ferviente oracin aseguran el dilogo entre Dios y el profeta. La vida de Jeremas est sembrada de cortes y vacos, de gritos en soledad y silencios de Dios. Nunca puede forzar a Dios a manifestarse. Dios es Dios y no un dolo a disposicin de su creador. Jeremas, en el largo itinerario de su fe, pasa por muchas pruebas hasta conocer a Dios como Dios. La aparicin de Dios es siempre inesperada como en el primer momento. Dios se manifiesta como una tormenta que estalla en pleno cielo de verano y sorprende al hombre en descampado: "La palabra de Dios me vino... durante veinticinco aos" (25,3). Cuando sus speras palabras provocan a los oyentes hasta el punto de querer matarlo, Jeremas no tiene otra defensa que decir: "El Seor me ha enviado" (26,1), "en verdad, el Seor me envi a vosotros para que dijese todas estas palabras a vuestros odos" (26,15). No es su mente la que ha ideado el mensaje, sino que a l se le ha impuesto. Las palabras de su boca son un acontecimiento; no ha llegado a formularlas mediante un proceso de su mente, sino que las ha recibido: "Aconteci", repite Jeremas. El acontecimiento proftico se imprime en l como algo que proviene exclusivamente de la voluntad e iniciativa de Dios. El no puede controlar o producir la inspiracin: "La palabra de Dios me vino" (1,9). Jeremas corta sus reflexiones y las de Baruc, evocando la primera palabra que le lleg del Seor: -Antes de formarte en el seno materno te conoca, y antes de que nacieras te consagr y te destin como profeta de las naciones (1,5). Desde el principio, la iniciativa es totalmente de Dios, que elige a Jeremas, lo busca y le nombra su profeta. Conocer, por parte de Dios, equivale a elegir y separar para la misin a la que le consagra. Dios no pregunta como en el momento de la vocacin de Isaas: "A quin mandar? Quin quiere ser mi mensajero?" (Is 6,8). Dios simplemente revela a Jeremas lo que hace mucho tiempo ha decidido. Ante su sorpresa, Dios le desvela la

vocacin y la misin. En el dilogo entre Dios y Jeremas, Dios habla el primero para afirmar que conoce desde antiguo a Jeremas, incluso desde antes de ser concebido en el seno de su madre. Este conocimiento entraa una eleccin. Dios conoce ya lo que desea hacer, cuando el hombre no es an capaz de captar su llamada (Cf Sal 139,13-16; Rm 8,29). 3. PRIMER COMBATE ANTE LA LLAMADA La palabra de Dios provoca una sacudida en lo ms ntimo de su elegido. Se remueve todo lo que lleva inscrito en sus clulas. Dios pone la mano sobre Jeremas, lo aferra y pone en trance toda su vida. Jeremas, concebido para ser profeta, no se siente atrado por esta misin. El profeta es el hombre de la palabra y l se siente inepto, incapaz de predicar. Jeremas, elegido por Dios como profeta, es un escndalo para s mismo. La mano de Dios sobre l le transforma en otro hombre. El, amante de la vida del campo, se siente arrancado de su familia, de su ambiente, de sus condiciones de vida, de su temperamento. Es arrojado de todo lo que es su vida a otro lugar. Queda substrado a su propio yo; transformado, no se conoce a s mismo. Se ve como la contradiccin de su propio ser. Dice lo que jams ha pensado decir y anuncia lo que siempre ha tenido miedo de decir. Su existencia es la paradoja de su ser. No importa. Es arrastrado con su cuerpo frgil, con su espritu apenas despierto, portador de un mensaje gigantesco. Para llevar el tesoro de su palabra, Dios elige un vaso de barro, lo pequeo y frgil. Los ojos de Jeremas se alzan en un interrogante cada vez mayor hasta abrir sus labios, que expresan el susto y la incapacidad: -Ah, Seor Yahveh!, mira que no s hablar, que soy un muchacho (1,6). Como Moiss, siente miedo ante la misin, se considera incapaz e impreparado. Pero Dios no admite excusas y encomienda a su mensajero la tarea ms difcil: transmitir su palabra en unos aos cruciales y trgicos de la historia de Jud. Dios ya contaba con su debilidad; le ha formado en el seno de su madre para esa misin. Dios, como respuesta, confirma la eleccin, aceptndolo as como l confiesa que es. Y me dijo Yahveh: -No digas: "Soy un muchacho", pues adondequiera que yo te enve irs, y todo lo que te mande dirs. No les tengas miedo, que yo estoy contigo para salvarte (1,7-8). El pueblo de Dios, acampado en las faldas del Sina, sinti el temblor de la montaa ante la voz de Dios. Jeremas no ve temblar ninguna montaa, pero s siente cmo los relmpagos de la presencia de Dios recorren su ser. Como el estallido de un trueno, la llamada de Dios le estremece por dentro. Su luz muestra toda la impotencia y fragilidad humana hecha temblor. La palabra de Dios suena como en el Sina: "Yo soy! Aqu estoy Yo!". La promesa es escueta; ofrece la presencia y compaa personal de Dios: -Yo estoy contigo. 4. SIGNO DE LA LLAMADA La presencia de Dios se concretiza en una palabra operante. En la experiencia de Jeremas no hay visin, sino audicin. Pero Dios le da un signo de su eleccin y de su presencia; el signo deja al profeta con la certeza de la llamada, con la experiencia del cambio radical de su vida, aunque aparentemente todo parezca igual. Sintindose el mismo pero no lo mismo, le nace la necesidad profunda de una transformacin. La propia incapacidad, sentida

cada vez con ms fuerza, le convence de que no puede ser otra cosa que mero instrumento en las manos de Dios. Esto le lleva a lanzarse en los brazos de Dios; desligado de sus apoyos y seguridades, se abre a la voluntad de Dios; en adelante slo desea identificarse con El. La misin se le impone como el nico objetivo de su existencia. Se queda sin vida propia; es todo para aquellos a quienes es enviado. Jeremas queda marcado por la palabra de Dios que escucha y por la palabra que Dios pone en su boca: -Mira, yo pongo mi palabra en tu boca (1,9). Esta palabra evoca aquella dicha a Moiss, anunciando un profeta futuro: "Yo pondr mi palabra en su boca" (Dt 18,18). Jeremas es "el profeta semejante a Moiss". De hecho, la vocacin de Jeremas sigue el rastro de la llamada de Moiss, el profeta que tampoco saba hablar y a quien el Seor dijo: "Yo estar en tu boca y te dir lo que tienes que decir" (Ex 3,12). Con Jeremas Dios hace lo mismo: toca con su mano la boca y lo constituye su profeta. Con su mano sobre Jeremas, Dios vence todas sus resistencias, abatiendo los muros de autodefensa que el temor a la misin levanta en su espritu. La vocacin proftica funda la existencia de Jeremas y abarca toda su vida. Ms tarde Jeremas confiesa que se ha sentido "forzado por la mano de Dios" (15,17). En su debilidad, que nunca desaparece, el ministerio que se le ha confiado le abruma como una carga demasiado pesada. A la queja de Jeremas Dios responde con una orden: "donde yo te enve, irs; y dirs todo lo que te mande decir" (1,7). El mandato de Dios es categrico y eficaz. Su palabra es portadora de fuerza: "No tengas miedo, que yo estoy contigo para salvarte". Dios alarga su mano y toca la boca de Jeremas. El gesto de Dios es sacramental, consagra el rgano de la palabra: -Mira, pongo mis palabras en tu boca. Desde hoy te doy autoridad contra las gentes y sobre los reinos para extirpar y destruir, para perder y derrocar, para reconstruir y plantar (1,10). El gesto y la palabra se hacen eficaces. Jeremas ejercer su ministerio ante las naciones con las que se roza Israel: Egipto, Asiria, Babilonia, Moab... De temperamento afectivo y tmido, de natural retrado y solitario, dulce y tranquilo, Jeremas se mantuvo firme y enrgico en su misin. Pero fue tan amarga la misin, tan contraria a sus sentimientos, que muchas veces protestar ante Dios por haberle obligado a llevar una carga superior a sus fuerzas. Dios le sostuvo en su tarea de "destruir y arrancar, arruinar y asolar" antes de "edificar y plantar". Fue durante toda su existencia un signo de contradiccin, objeto de burlas e irrisin (20,7-9). Pero Dios fue su refugio y fortaleza (16,19). Poro la lucha interior de Jeremas, vencida por Dios en este momento, reaparecer constantemente a lo largo de su vida. Jeremas est enamorado de su tierra; ama a su pas; lo conoce y describe con la pasin de un enamorado. La contemplacin de la naturaleza ha llenado hasta ahora sus das. Su memoria est llena de imgenes del campo, de plantas, aves y animales... Y ahora el Seor le enva a anunciar que esa tierra ser destruida, asolada como un desierto. Su corazn se debate entre lo que ama y lo que Dios le pide. Seducido por su tierra y por el Seor, su vida transcurrir con el alma en vilo. Emotivo y espontneo en sus reacciones pasar fcilmente de la exaltacin al desnimo y cantar, pero sobre todo gritar sus dudas, sus desilusiones, y hasta su desesperacin.

5. LA FUERZA DEL ENVIO Dios irrumpe en la vida de Jeremas y se apodera de ella. La vocacin y experiencia ininterrumpida de Dios hace que deba estar siempre a disposicin de Dios, en cualquier momento y para cualquier mensaje. A la llamada sigue el envo. El profeta no es slo un llamado a entrar en la intimidad de Dios, sino tambin un enviado por Dios. Al profeta, mensajero de Dios, la palabra le hace recorrer un largo camino; le arranca de su seguridad y le pone a disposicin de quien le enva y de aquellos a quienes es enviado: -Donde te mande, irs (1,7). Al que Dios elige, le arranca de su tierra y le atrae hacia s, le lleva tras l. A quien Dios aferra, no pertenece ya ms que a Dios, sin tiempo ms que para su designio. Dios ama a su elegido con un amor celoso; no tolera a su lado otros amores o intereses. La cercana a la fuente de la palabra le hace sentirse existencialmente injertado en ella; tiene la seguridad inconmovible de poseer la palabra de Dios. La voluntad de Dios se convierte en su voluntad; el designio de Dios es su designio; toda su persona entra al servicio de los planes de Dios. Su vida es vida de obediencia. La palabra de Dios configura toda su vida. Aunque chirren sus huesos y se estremezcan sus entraas no puede respirar fuera de la misin. La presencia de Dios no significa instalacin bajo sus alas, sino vuelo sobre ellas. El Seor se acerca, aferra al hombre y pasa; arranca al hombre de sus races, de su suelo, de sus seguridades y le hace salir de su mundo y de s mismo. Como Abraham deja la llanura de Caldea, como los hebreos dejan el valle del Nilo, as Jeremas es arrancado de los campos de Anatot, donde ha pasado su infancia y adolescencia. Su vida es el puente que une la distancia que hay entre Dios, que le enva, y el pueblo, al que es enviado. La distancia no es slo ni principalmente geogrfica, sino existencial. Israel se ha alejado mucho de Dios. Desde Dios, que habla y enva a Jeremas, hasta el pueblo, al que es enviado, hay toda la distancia que ha creado el pecado. Jeremas ha de descender hasta el pecado de Israel y experimentar en su carne todo su peso. El rechazo de Dios lo siente en su piel, como rechazo de su mensaje y de su persona. Entre Dios y el pueblo, Jeremas sufre el dolor de Dios y el dolor del pueblo. La palabra que lleva ser un fuego que arde en sus huesos. El celo por Dios y la compasin del pueblo le desgarrarn el alma, dividido hasta la locura. Jeremas recibe del pueblo el mismo trato que Dios: abandono, desprecio, mofa y escarnio; y, al mismo tiempo, al ser intercesor del pueblo ante Dios, recibe de Dios lo mismo que el pueblo merece. La vocacin de Dios provoca en el interior de Jeremas un doble sentimiento. Por una parte, es una experiencia de extraeza, de exclusin, de distanciamiento de todos lo dems. Por otra parte, se siente ligado totalmente a los dems. Entra en s, hasta sentirse solo, aislado de todos, pero se siente circundado, hasta invadido, por el drama de los dems. Separado de la comunidad para ser todo de la comunidad. Todo de Dios, todo de los dems. Parece que vive solitario, en s mismo, pero en realidad ha sido totalmente vaciado de s, como puente por donde Dios pasa a los hombres y los hombres llegan a Dios. Su vida es el arco vaco, elevado, que une las dos laderas, sin apoyo en s mismo. Consciente de la eleccin divina en funcin del pueblo, se siente obligado a ejecutar acciones y a proclamar palabras, que le son sugeridas por Dios, aunque sepa que sus oyentes no las quieren escuchar y que, al rechazar la palabra de otro, le van a rechazar a l. Jeremas vive de la palabra de Dios y le toca la misma suerte de la palabra.

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6. A DISPOSICION DE LA PALABRA RECIBIDA La distancia entre Dios y el pueblo tiene la medida de la soledad en que transcurre la vida de Jeremas. El despojamiento de s mismo, le hace solidario de Dios y del pueblo. La palabra, que lleva en sus labios, no es su palabra: "As dice el Seor", repetir cada vez que abra su boca. Sus pensamientos no cuentan. Puede rumiarlos en su interior, pero no proclamarlos en voz alta. Slo ante Dios puede gritarlos en la oracin, sabiendo que, al final, Dios se saldr con la suya, pues El es Dios y siempre tiene razn: -Lo que yo te mande, lo dirs (1,7.17). La respuesta que espera la palabra de Dios es que se repita esa misma palabra, es decir, dejarla resonar en el interior y, luego, dejarla salir por la boca como eco. As el profeta es profeta de Dios: recibe en s mismo la palabra y la transmite, habla en nombre de Dios. El dilogo interior se prolonga en dilogo exterior, sembrando la palabra de Dios en el mundo. Esto no hace del profeta un simple disco de repeticin. El corazn del profeta sirve de caja de resonancia y da un tono propio a la palabra, que se ha hecho carne en l antes de llegar a los dems. Es un peso cargado primero sobre s antes de cargarlo sobre los dems. Es un fuego, que quema las entraas del profeta, antes de incendiar con l al mundo. As la palabra recibida es la palabra transmitida, pero cargada de la experiencia del profeta. Escuchar la palabra de Dios es obedecerla. Entra por el odo, pero busca el corazn, para realizarse en la vida. La palabra, que sale de la boca de Dios, es una semilla, que no vuelve a l vaca; una vez sembrada, echa races y germina. Es una palabra creadora. Cuando menos se lo espera, el Seor "despierta su odo" para que escuche su palabra. La misin no se reduce a un momento aislado, sino que se prolonga a lo largo de toda la vida; al profeta no le queda un reducto mnimo en el que refugiarse "lejos de la mirada de Dios". Ni en lo hondo del ocano se libra Jons de la presencia de Dios y de su palabra. La palabra de Dios no es revelacin de una idea, sino la revelacin de Dios mismo. Jeremas no conoce, tras la palabra de Dios, nuevas verdades, conoce a Dios. Y conocer es entrar en comunin de amor con Dios, ser seducido, enamorado, entrar en simpata con El. Es gozar y padecer con Dios. El conocer es participar de la intimidad de Dios como dos esposos que se conocen ntimamente. Esta experiencia es tan real que Jeremas no puede eludirla. Est tan seguro de la llamada de Dios que, aunque le cueste la vida, no puede dudar de ella. La conviccin es tan absoluta que le dar fuerza para oponerse a reyes, sacerdotes y falsos profetas, arriesgando su vida. Entre Dios y Jeremas se da un encuentro, que es abrazo entre dos amantes, combate cuerpo a cuerpo; Jeremas vive la experiencia de estar atrapado por Dios como un pjaro cado en la trampa, segn la expresin de Ams (Am 3,5) o como l mismo, evocando el cuerpo a cuerpo de Jacob en el Yaboc (Gn 32,28-31), se expresa: -Me has seducido, Yahveh, y me dej seducir; me has agarrado y me has podido (20,7). 7. SAL DE TU TIERRA Jeremas se siente realmente posedo por Dios. La irrupcin de la palabra en su vida ha creado un vnculo indisoluble entre l y Dios. Pelea y abrazo amoroso son el smbolo que describe su encuentro con Dios. La llamada de Dios es desgarradora. La profeca hiere y el

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primer herido es el profeta. Antes de difundirse, irritando a los hombres, la profeca, alojada en el corazn del profeta, lo roe por dentro. Su propia vida est amenazada por el mensaje que lleva consigo. Las primeras palabras de Jeremas afectaron a su aldea y a su familia de Anatot con el consiguiente odio suscitado contra l (11,21-23). Antes de anunciar la ruina de Jud, anuncia su propia ruina, al quedarse sin parientes, sin amigos, sin el afecto de su aldea natal. Se siente nacido para la maldicin! Aquel seno materno en el que fue santificado debera haber sido su tumba; no ha salido de l ms que para herir a la tierra entera y, en primer lugar, para herirse a s mismo y a las personas queridas (15,10;20,14). Este desgarrn de la primera llamada atraviesa toda su existencia de parte a parte. Siempre vemos en l dos Jeremas: el de sus tendencias personales y el "otro", aquel en el que ha sido transformado por la llamada. Los dos recorren los caminos enzarzados en una lucha despiadada, porque son antitticos. El nio sensible ha sido transformado en una ciudad fuerte, en una columna de hierro, en una muralla de bronce (1,18). Su carcter sensible, desbordante y vido de amor, que vibra al recordar a su padre y a su madre, que ama a su pueblo con amor apasionado y se complace en cantar con todas las fibras y acentos lricos el amor conyugal que liga a Dios con Israel... convive con el "otro" Jeremas que odia todo lo que ama: familia, amigos, Jerusaln y pueblo. El amor queda desarraigado en l. Por su misin se siente como arrancado del amor humano, alejado de toda simpata y afecto humano. Arrancado del amor paterno no gozar del amor conyugal o filial: "No tomes mujer ni tengas hijos ni hijas" (16,1). Morir solo, sin el consuelo de una lgrima. Por donde pasa suscita desconfianza, oposicin: -Todos me maldicen! (15,10). Ser heraldo de Dios y llevar su palabra es su gloria y su miseria. Como portador de la palabra de Dios participa de su potencia. Pero ah radica tambin su impotencia, pues no dispone de ningn otro medio para suscitar la fe y la obediencia a sus palabras. Lo que proclama puede ser acogido o rechazado y l no puede hacer nada para evitarlo. Para transmitir la palabra de Dios es menester estar siempre listo: -T, por tu parte, cie tus lomos (1,17). El mensajero es un itinerante, sin poder sentarse nunca: "te alzars y les dirs todo lo que yo te mande". Aquellos a quienes es enviado no aceptan su palabra; por eso no puede establecerse entre ellos; es extranjero para todos. Con frecuencia, tras el anuncio, tiene que huir, refugiarse en la soledad, para volver a alzarse de nuevo y salvar la distancia que lo separa de los hombres. Siempre entre dos fuegos: Dios y los hombres a quienes es enviado. Si ceja en su misin le espera el ms sobrecogedor de los espantos: el espanto con que Dios le aterra. Y si permanece fiel a la misin, de entre los oyentes surgirn sus perseguidores. Pero entonces cuenta con la promesa de Dios: -No desmayes ante ellos y no te har yo desmayar; pues, por mi parte, mira que hoy te he convertido en plaza fuerte, en pilar de hierro, en muralla de bronce frente a toda esta tierra, as se trate de los reyes de Jud como de sus jefes, de sus sacerdotes o del pueblo de la tierra. Te harn la guerra, mas no podrn contigo, pues yo estoy contigo para salvarte (1,17-18). Jeremas seguir durante toda su vida sintiendo su debilidad, necesitado de la fuerza de Dios. Dios no le quita sus miedos ni le engaa con falsas seguridades. No le promete triunfos o descanso. Lo nico que le promete es que sus adversarios no "podrn con l". No

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ha sido elegido para cosechar xitos o victorias. Le basta con saber que el Seor le salvar de la muerte. En los duros momentos no aparecer Dios dndole el triunfo, pero s la perseverancia; no victorias, pero s la supervivencia, le salvar de la muerte. Jeremas, como plaza fuerte o muralla de bronce, es llamado por Dios a un combate. Es equipado para la lucha de la fe. La eleccin de Dios le coloca frente a toda idolatra, frente a toda desfiguracin de Dios, frente a reyes, sacerdotes y profetas que se desvan y desvan al pueblo de la fe en el nico Dios. Jeremas mismo, en su persona, ser a veces el campo de batalla, con sus titubeos, sus miedos, sus deseos de huir de Dios. La lucha por Dios es lucha con Dios, como aliado que mantiene la alianza y desea la fidelidad a ella. La alianza con el Dios celoso es incompatible con cualquier otra alianza. Ni Egipto ni Asiria son una ayuda vlida. Slo en Dios hay esperanza. Poner la confianza en cualquier otra fuerza es una traicin, un adulterio fragante. Y si Dios no combate contra un pueblo, que ataca a Israel, hay que renunciar a combatir. La voluntad de Dios es el sometimiento a ese pueblo. Con Dios o contra Dios. 8. RAMA DE ALMENDRO Dios se le revela a Jeremas en la historia y no en los sentimientos interiores. Frecuentemente no coinciden, ms an, se oponen sus sentimientos y la palabra revelada que tiene que comunicar. El es el primero que siente el rechazo, el deseo de acallar la palabra que se le impone. Y, vencido por la palabra, la proclama, la pregona, como voz de otro, pero implicado vitalmente en el anuncio. La misma misin cambia al profeta; Dios, al poner su palabra en labios de Jeremas, va modelando su corazn. La intimidad con Dios le va identificando con l. Pero Dios es siempre una sorpresa; su profeta jams se acostumbra a su misin; nunca llega a considerar la palabra divina como una creacin de su espritu. La palabra irrumpe en l desde fuera, tantas veces en forma, al menos aparentemente, contradictoria. Su palabra le suena siempre nueva y extraa, como agua surgida directamente del manantial. Siempre procede del querer vivo de Dios; jams es palabra aprendida o repetida. La palabra de Dios ser en cada caso como la irrupcin de un volcn; Jeremas la sentir dentro de s como lava que se abre paso desde su interior hasta salir por sus labios abiertos. Engastado entre la llamada y el envo est el mensaje que el profeta ha de anunciar. Dios se lo muestra con dos imgenes plsticas para que la palabra, que ha de anunciar, penetre toda su persona. Jeremas oye y ve cuanto ha de transmitir con su boca y con su vida. Aunque Jeremas proteste y diga que no sabe hablar, es un gran poeta, con sus irrupciones lricas y sus smbolos e imgenes sugestivas. Baruc ya conoce las visiones, pero ahora cede la palabra a Jeremas y l se limita a transcribir. El Seor me dirigi la palabra: -Qu ves, Jeremas? Respond: -Veo una rama de almendro (1,11). Visin y palabra estn relacionadas entre s, aunque hay una gran diferencia entre ellas. La visin, para no desviar al hombre, necesita de la palabra. No cabe una visin autntica que contradiga la palabra. La visin refuerza la palabra, crea el ambiente para escuchar la palabra, es su marco o acompaamiento, aunque no sea su garanta segura. Se da

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una lnea divisoria entre los visionarios y los profetas de la palabra. Jeremas es preguntado por sus visiones y Dios le dice que ha visto bien, pero el sentido de la visin slo es descifrado cuando Dios, con su palabra, se lo descubre. En la visin el yo del profeta es capaz de describir, comprender lo que tiene ante los ojos, pero no es capaz de conocer su sentido. El sentido se ilumina cuando calla el yo del profeta y es Dios quien habla. La visin no es ms que el prlogo que prepara a escuchar la palabra de Dios. Slo la palabra desvela el misterio. Y me dijo el Seor: -Bien has visto. Pues as estoy yo, alerta a mi palabra para cumplirla (1,12). En primer lugar Jeremas ve una rama de almendro -almendro en hebreo suena como vigilante (shaqed suena igual que shoqed)-. Lo que Jeremas ve es, pues, un almendro que acecha los primeros signos de la primavera para ser el primero en florecer, adelantndose a los dems rboles, an sumidos en el letargo del invierno al despuntar la primavera. As Dios est vigilando a su pueblo, para intervenir en el momento oportuno. Dios, puntual en el ritmo de la creacin, est tambin atento al proceso de la historia. El, que se encarga de hacer florecer el almendro, se encarga tambin de hacer fructificar su palabra en su momento justo. Dios est atento a su palabra para cumplirla. 9. LA OLLA HIRVIENDO La palabra de Dios confiada a Jeremas es una palabra eficaz, ya que Dios vela por su cumplimiento. Y su intervencin es ya inminente. La segunda imagen expresa el sentido de la intervencin de Dios. Jeremas sigue su narracin. De nuevo me dirigi el Seor su palabra: -Qu ves? Le respond: -Veo una olla hirviendo que se vuelca de norte a sur. Y me dijo Yahveh: -Desde el norte se derramar la desgracia sobre todos los habitantes del pas. Porque voy a llamar a todos los reinos del norte y vendrn a instalarse a las mismas puertas de Jerusaln, en torno a las murallas y frente a los poblados de Jud (1,13-15). La olla hirviente, que se vuelca de norte a sur, es una seal del futuro que se acerca a Israel. La olla hierve en el norte, donde Babilonia arde con deseos de conquistar el mundo; se vuelca hacia el sur y abrasar a Israel. La idolatra de los habitantes de Jud y de Jerusaln justifica el fuego que se acerca: -Me abandonaron para incensar a dioses extraos y adorar la obra de sus manos (1,16). Es la ira de Dios que se derrama sobre su pueblo. La visin, que desvela a Jeremas el mensaje, se hace, primero, realidad en su vida. Comienza por quemarlo a l. Se siente llamado a anunciar el hundimiento del barco en el que l navega: -T, por t parte, te apretars la cintura, te alzars... y no desmayars ante ellos, que te

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harn la guerra, pero no podrn contigo, pues yo estoy contigo para salvarte (1,17). Cuando arrecia fuera la persecucin, surgen dentro los miedos, que paralizan el corazn. Jeremas es invitado por Dios a superar ese miedo confiando en la promesa de su presencia junto a l. Si falla en esa confianza, se acrecentarn esos miedos, pues Dios mismo los atizar. Este es el drama de toda su misin, que no puede eludir, pues Dios le ha dicho: -Yo vigilo mi palabra. Mientras mantenga la confianza en Dios, Jeremas ser una fortaleza inconquistable, una muralla insuperable, una columna inamovible. Caer la ciudad de Jerusaln, abrirn brechas en sus murallas, derribarn las columnas del templo, pero l resistir todo ataque sin desfallecer. 10. EN EL TORBELLINO DE LA HISTORIA Baruc, ahora, al escribir el rollo por segunda vez, sabe ms de lo que conoca Jeremas al recibir la palabra de Dios. Puede escribir la historia que ha confirmado la palabra que Dios confi a Jeremas. Jeremas, hombre solitario y tmido, se siente obligado a participar en la historia de su poca, envuelto en la guerra que, durante cuarenta aos, llena de sangre todo el tablero meridional, dando la vuelta al equilibrio de compromisos polticos de las grandes potencias. Jeremas, enemigo de la guerra, se halla en medio de ella durante toda su actividad proftica. La "olla hirviente" marca toda su vida y misin. El poderoso imperio asirio est a punto de hundirse. Senaquerib y Asurbanipal se presentan an como grandes reyes. Con ellos el imperio asirio llega a su pleno apogeo. Egipto no logra inclinar la balanza de fuerzas a su favor. No ha sonado an la hora del cambio radical, pero ya se avecina. Senaquerib y Asurbanipal han reprimido con su puo de hierro los intentos de independencia de Babilonia, pero sus sucesores no tienen su misma energa. Al final del reinado de Asurbanipal aparecen en el imperio asirio los primeros sntomas de debilidad. El dominio asirio en Egipto es frgil; las conquistas que all se han hecho no tienen porvenir. Los egipcios estn a punto de recobrar su independencia. Bajo Psamtico, Egipto recompone su unidad y empieza su expansin hacia Palestina. El ao 640 el faran pone sitio a la ciudad de Asdod y termina tomndola algo ms tarde. En ese mismo ao 640 se da un giro en la vida del reino de Jud. Muere el impo rey Manass, que se haba dedicado a deshacer sistemticamente la reforma religiosa emprendida por su padre, el piadoso Ezequas. Manass persigui a los fieles a Yahveh, introduciendo en el templo, como su abuelo Ajaz, los cultos asirios (2Re 21,16). Durante su reinado se restauraron todos los altares en los altos. Manass fue un dcil vasallo de Nnive y ayud a Asurbanipal en su campaa contra Egipto. Su hijo Amn, que le sucede, sigue la misma conducta, pero es asesinado a los pocos meses de subir al trono, ya que los oficiales de la corte conspiraron contra l (2Re 21,19-23) y lo mataron en su palacio. Este asesinato supone la existencia en la corte de Jud de un grupo favorable a Egipto y contrario a Asiria. El despertar de Egipto y su poltica expansionista favorece esta revuelta en medio de la corte de Jud. A los judos, en su revuelta contra Asiria, se unen otros pueblos rabes y las ciudades de Acco y Tiro. La reaccin asiria fue violenta y los rabes fueron derrotados en las cercanas de Damasco. Los otros reinos tuvieron que someterse y acallar sus deseos de independencia.

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Este es el momento en que Josas es nombrado rey tras la muerte de su padre. La cercana de las tropas asirias obliga a Josas (o a los funcionarios del rey) a dar signos concretos de fidelidad a Asiria como, por ejemplo, la ejecucin de los asesinos de Amn. As Josas evit toda accin punitiva contra Jud de parte de Asiria. En el 630 Asurbanipal deja el poder a su hijo Asur-etil-ilani (630-623), aunque l sigue reinando en Babilonia hasta el 627, en que muere. A partir de entonces los acontecimientos se precipitan. Josas es muy joven cuando sube al trono. No cuenta ms que ocho aos (2Re 22,1). Durante su minora de edad, el reino de Jud est en manos de los funcionarios, de los que el profeta Sofonas traza un retrato no muy elogioso: "los prncipes visten vestido extranjero, saltan por encima del umbral (rito filisteo), llenan la Casa de su Seor de violencia y de fraude; en medio de ella, son leones rugientes, lobos de la tarde, que no dejan un hueso para la maana" (So 1,8-9;3,3-4). Diez aos ms tarde, en el 630, la situacin evoluciona favorablemente para todos los que suean con sacudirse el yugo asirio. Josas tiene dieciocho aos y toma en sus manos las riendas del poder (2Cro 34,3). La rpida declinacin del poder e influencia de Asiria facilit las cosas para quienes aborrecan la idolatra de Manass. Josas inaugura la reforma religiosa que marca una poca en la historia de Israel. Jeremas colabora con su predicacin en esta reforma (11,1-14), que comporta la supresin de todos los santuarios sincretistas, que pululaban en el pas; todo el culto se centraliza en el templo de Jerusaln. Durante las obras de reparacin del templo, se descubre el rollo de la Ley. Fiel al libro de la Ley, Josas intenta, en primer lugar, la erradicacin total de los cultos extranjeros. Los cultos solares y astrales de origen mesopotmico haban sido importados a Jud con el dominio asirio. Y con estos estaban tambin los cultos locales cananeos, admitidos y reconocidos por Manass. Todos ellos fueron destruidos (2Re 23,4ss). Ms tarde, constatando la poca eficacia de la reforma, Jeremas fustig con redoblada fuerza la infidelidad de Jud. Josas tambin aprovech el debilitamiento de Asiria para liberar a su pueblo de la dependencia poltica de ella. Ya en el ao 626, el ao de la llamada de Jeremas, las tropas asirias se muestran incapaces de reprimir a las hordas escitas que devastan la costa oriental de Asiria. Babilonia, ese mismo ao, se despierta de su largo sueo. La muerte de Asurbanipal, quien, al igual que sus predecesores, gobernaba tambin Babilonia, fue una seal para la revuelta de los babilonios, que haban estado por mucho tiempo sometidos a Asiria y estaban ansiosos por recuperar su independencia y restaurar en sus ciudades el prestigio y la gloria de tiempos pasados. Cuando la hegemona de Asiria lleg a su fin, el liderazgo de los pueblos pas a Babilonia. Sus ejrcitos, el ao 615, derrotan a los asirios en Arafa. Por su parte, los medos se apoderan de Asur un ao despus. Medos y Babilonios, con un enlace matrimonial, unen sus fuerzas e infligen nuevas derrotas a Asiria, llegando a sitiar a Nnive el ao 612. En el asedio de Nnive muere el sucesor de Asurbanipal y Nnive cae bajo el dominio de Babilonia. Los habitantes de Nnive son pasados a espada, las riquezas de la gran ciudad saqueadas y, finalmente, Nnive es arrasada. El reinado de Asiria desapareci de la historia y su pueblo dej de existir. Desde el cenit de su poder se precipit en el abismo. Babilonia se alz con el poder y Josas le haba ayudado en sus planes de destruir Asiria. Por otro lado, Egipto, quien dos generaciones antes haba sido el blanco de la agresin de Asiria, ahora, en el momento de su agona mortal, era el nico aliado que le quedaba. Egipto, temeroso del poder cada vez mayor de Babilonia, haba ayudado a Asiria contra Babilonia y sus aliados. Al mismo tiempo Egipto comenz a alimentar la idea de reconquistar Palestina y Siria, que durante cierto tiempo le haban pertenecido. El faran Neco II (609593) march a Palestina. Josas, independizado de Asiria, trat de frenar a los egipcios. El

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encuentro ocurri el ao 609 cerca de Meguido y termin en tragedia para Jud. Josas muri y su ejrcito retorn a Jerusaln, donde se proclam rey a su hijo Joacaz. Al faran Neco II, que se consideraba seor de Jud, no le agrad el nuevo rey y lo deport a Egipto. En su lugar coloc en el trono a su hermano Yoyaquim. Como vasallo de Egipto, Yoyaquim acept pagar un impuesto a Egipto. Haba terminado la independencia de Jud. Con la cada de Asiria, sus vasallos sintieron un gran alivio. La brutalidad de Asurbanipal haba suscitado el odio de todos. Durante dcadas Asiria haba saqueado a todos los pueblos a su alcance. Donde se conoca el nombre de Asurbanipal, se le execraba. Ahora, Nnive, la ciudad triunfante, que deca de s: "Yo soy y fuera de m no hay ninguna", estaba desolada como un desierto: "Todo aquel que pasa junto a ella silba y menea su puo" (So 2,15; Cf Na 3,1ss). El profeta Nahm se hace eco de la alegra desbordada que sacudi Jerusaln al caer la ciudad de Nnive: "Mirad, viene ya por las montaas el mensajero de la buena nueva, el que comunica la paz. Celebra tus fiestas, Jud!" (Na 2,1). Pero esta alegra se disipa bien pronto. Tras el breve dominio egipcio, surge en el norte el nuevo imperio babilonio, en sustitucin del imperio asirio. Gracias a Nabucodonosor, Babilonia se impone con toda su fuerza. Sofonas, un poco anterior a Jeremas, ve a Yahveh descendiendo en medio de la tempestad y del huracn: "Cercano est el gran da de Yahveh, cercano, y llega velozmente. Ya se oye el ruido del da de Yahveh y hasta el ms valiente dar gritos de espanto!" (So 1,14) Jeremas recibe su vocacin en el momento en que llega a cumplimiento ese "da de Yahveh". Dios, vigilante como el almendro, est en vela, esperando el momento de dar cumplimiento a su palabra. Y el momento se hace inminente. Jeremas, constituido centinela de la casa de Dios, es invitado a entrar en el torbellino del da que llega. Ha sonado la hora de dejar la apacible aldea de Anatot. Ya no es tiempo de contemplar las cigeas, las grullas, las golondrinas, que vuelven fielmente en la poca de su migracin (8,7); pas el tiempo de recrearse mirando la nieve que nunca abandona la cima del Lbano (18,14). Es la hora de subir a Israel, que es lo contrario de las cigeas, las grullas, las golondrinas y la nieve. Israel no se acuerda de volver a su Dios, se ha apartado de El: "Mi pueblo me ha olvidado a m hace ya mucho tiempo" (2,32), "me ha abandonado, me ha vuelto la espalda" (15,6). Ms an, Israel se ha sublevado: "Ya hace mucho tiempo que ha quebrantado el yugo, ha roto las coyundas y ha dicho: No quiero servir" (2,20). Jeremas, amante de la paz y tranquilidad de Anatot, se ve envuelto en medio de todos estos vaivenes de la poltica. Le toc asistir al colapso nacional de Jud. Pero la llamada de Jeremas tiene una dimensin universal. Dios saca a Jeremas de la minscula aldea natal y tambin de la pequeez de Jud. La misin de Jeremas desborda los lmites de su patria, aunque se centre en ella. Su voz ha de alcanzar a las otras naciones, que los hebreos califican como paganas: "Ha sido constituido profeta de las naciones" (1,4). Desde el principio Dios manifiesta a Jeremas el marco de la historia en que se desenvolver su vida: -Desde el norte se iniciar el desastre sobre todos los moradores de esta tierra. Porque en seguida voy a llamar a todas las familias del norte y vendrn a instalarse frente a las mismas puertas de Jerusaln, en torno a sus murallas, y frente a todas las ciudades de Jud, a las que yo he sentenciado por toda su malicia: por haberme dejado a m para ofrecer incienso a otros dioses, y adorar la obra de sus propias manos (1,14-16).

2. VUELVE, VIRGEN ISRAEL!

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1. EL REINO DEL NORTE Baruc nos ha ofrecido el marco histrico de la vida de Jeremas, anticipando algunos acontecimientos. Nos ha presentado la situacin poltica de las naciones con las que se relaciona el pequeo reino de Jud. Mientras Jeremas vive en paz en Anatot se produce el hundimiento del imperio asirio, que ha dominado los ltimos aos el Oriente Prximo. Desde la cspide del poder se precipit en la ruina ms completa. La otra gran potencia, Egipto, despierta entonces de su sopor y comienza a irrumpir hacia el norte. El primer pas que alcanza es Jud, que se ve envuelto en la lucha milenaria de las dos grandes potencias, que siempre ambicionan el dominio sobre el territorio intermedio, es decir, el pasillo estrecho y alargado de Palestina. Finalmente, Jeremas ver la ascensin paulatina del nuevo imperio babilonio, que implicar toda su vida y su misin, as como la desaparicin del reino de David. Pero esto llegar ms tarde. Ahora Jeremas est inaugurando su ministerio. Revestido de la fuerza de Dios sale de Anatot y se encamina hacia el Reino del norte. La tribu de Benjamn, en los confines de Jud, mantuvo siempre una gran vinculacin con las tribus del norte. Jeremas, desde pequeo, escucha y guarda en su memoria las tradiciones de Israel; se ha conmovido con la historia de Raquel y de Efran (31,15-18); conoce mejor las tradiciones del santuario de Silo (7,14;26,6) que las tradiciones tpicas de Jud, como la eleccin divina de Jerusaln y de la dinasta davdica. Antes de ir a Jerusaln, Jeremas, por sus races benjaminitas, est preocupado por el porvenir de Israel, en el reino del norte. A l dirige su primera predicacin, en la que se nota la influencia de la predicacin de Oseas, el gran profeta del Israel del norte. El rey Josas le ha abierto las puertas de Israel. Con la liberacin del yugo asirio, Josas puede llevar a cabo la reforma de Jud, que alcanza tambin a Israel. Josas extiende su dominio hasta Betel (2Re 23,4.15) y quizs hasta Samara (2Re 23,19). Josas cont para ello con el apoyo de los refugiados del norte, que habitaban en Jerusaln y en sus alrededores. Desde el 722, el Reino de Israel haba desaparecido como tal reino; pero, a pesar de que los asirios haban desplazado a su poblacin, una parte del antiguo reino segua viviendo en el pas, transformado en provincias asirias. La reforma de Josas se extendi, pues, hasta el reino del Norte: "Derrib el altar de Betel y el santuario construido por Jerobon, hijo de Nabat, con el que hizo pecar a Israel. Lo tritur hasta reducirlo a polvo y quem la estela... Josas hizo desaparecer tambin todas las ermitas de los altozanos que haba en las poblaciones de Samara, construidas por los reyes de Israel para irritar al Seor; hizo con ellas lo mismo que en Betel" (2Re 23,15-20). Jeremas, al comienzo de su ministerio, recibe el encargo de predicar a las tribus del norte un mensaje de conversin y de perdn. Yahveh me dijo en tiempos del rey Josas: -Has visto lo que hizo Israel, la apstata? Andaba sobre cualquier monte elevado y bajo cualquier rbol frondoso, fornicando all. En vista de lo que haba hecho, le dije: "No vuelvas a m". Y no volvi (3,6-7). Pero me dijo Yahveh: -Anda y pregona estas palabras al Norte: Vuelve, Israel apstata; no estar airado mi semblante contra vosotros, porque soy piadoso y no guardo rencor para siempre. Tan slo reconoce tu culpa, pues te rebelaste contra Yahveh, tu Dios, prodigaste tu amor a extraos bajo todo rbol frondoso, y no escuchaste mi voz (3,12-13). El reino del norte siempre sufri la tentacin de los cultos cananeos. Elas luch y

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sufri persecuciones constantes por oponerse a ellos (1Re 18ss) y lo mismo el profeta Oseas. Ms tarde, a partir del 720, cuando los asirios conquistaron Samara y deportaron 27.290 samaritanos, habitaron all numerosos extranjeros, llevados para sustituir a los desterrados. Esto condujo a la difusin del sincretismo religioso (2Re 17,24-41), que implicaba el abandono de Dios, cambiando la fuente de aguas vivas por cisternas agrietadas (2,13), con la consecuencia de un profundo desnimo en el corazn de los israelitas. Un turista, que llega a Samara, la capital del reino del Norte desde el siglo IX, se encuentra con una ciudad importante, cargada de lujo. Seguramente se siente admirado de su riqueza, de sus esplndidos palacios construidos con piedras sillares. Los edificios estn repletos de objetos artsticos, caros y lujosos. El profeta, en cambio, contempla la ciudad con otros ojos. Ante los lechos de marfil, los divanes, los instrumentos musicales, los perfumes exticos, las provisiones de vinos exquisitos, y todo lo que permite una vida cmoda, ve los palacios repletos de "violencia y robos". As Ams nos desvela el transfondo de mentira y violencia criminal, que esconden los palacios de Samara. Tambin a Jeremas Dios le ha afinado el odo para percibir lo que otros no llegan a captar. Por debajo de la sabidura, el poder y la riqueza, Jeremas descubre la vanidad que las sustenta: -No se glore el sabio en su sabidura, ni el poderoso se glore de su fuerza, ni el rico se glore de su riqueza; en esto se glore el que se glore: en comprenderme y conocerme, porque yo soy el Seor, que hago bondad, justicia y rectitud en la tierra y en estas cosas me deleito (9,22-23). Jeremas est, como centinela de la casa de Dios, siempre en vela. La humareda del incienso o la fragancia de los rezos no le adormecen ni le ocultan la maldad que esconden: "A qu traerme incienso de Sab y canela fina de pas remoto? Ni vuestros holocaustos me son gratos, ni vuestros sacrificios me complacen" (6,20). Jeremas sintoniza con Dios, pues es Dios quien le abre el odo y los ojos: "Yahveh me lo hizo saber y me enter de ello" (11,18). Su mirada descubre las grietas ocultas del mundo y de las acciones del hombre: -Mir a la tierra, y he aqu que era un caos; a los cielos, y faltaba su luz. Mir a los montes, y estaban temblando, y todos los cerros trepidaban. Mir, y he aqu que no haba un alma, y todas las aves del cielo se haban volado. Mir, y he aqu que el vergel era yermo, y todas las ciudades estaban arrasadas delante de Yahveh y del ardor de su ira (4,23-26). 2. NOSTALGIA DEL PRIMER AMOR Camino de Samara, Dios abre su corazn a Jeremas: "Mi pueblo me ha abandonado". El lamento de Dios se graba en el corazn de Jeremas y de l brota con pasin, una y otra vez: "As dice el Seor". Y en adelante ya no se sabe si es Dios o es Jeremas quien se desahoga: -Recuerdo tu cario de joven, tu amor de novia, cuando me seguas por el desierto, por tierra yerma (2,2). El amor inicial no se olvida. Israel era sagrada para el Seor, primicia de su cosecha. Con nostalgia evoca Jeremas los primeros amores, cuando Dios protega a Israel en su marcha por el desierto, defendindolo de todos sus enemigos, e Israel segua el camino que Dios le marcaba, sin desviarse a derecha ni izquierda. Era el tiempo de los esponsales, cuando no haba baales ni otra seguridad ms que el Seor. La nostalgia se hace lamento: -Qu delito encontraron en m vuestros padres para alejarse de m? (2,5).

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Dios sigue volcando su corazn en el odo de Jeremas: "En la tierra, que yo les di, siguieron vaciedades y se quedaron vacos. En sus apuros buscaron apoyo en los dolos en vez de buscarme a m y preguntar: dnde est Dios?". Dios, en su paciencia incansable, ha respetado siempre su alianza, a pesar de todas las infidelidades de su pueblo. Dios no comprende la reaccin de Israel: -Por qu dice mi pueblo: "Nosotros nos vamos; no volveremos a ti"? (2,31). Jeremas, en las calles y plazas, deja que sus labios transmitan el eco que la palabra dolida de Dios ha dejado en su interior: -El nos sac de Egipto y nos condujo por el desierto, por estepas y barrancos, tierra sedienta y sombra, tierra que nadie atraviesa, que el hombre no habita (2,6). S, dice el Seor: -Yo os conduje a un pas de huertos, para que comieseis sus buenos frutos; pero entrasteis y contaminasteis mi tierra, hicisteis abominable mi heredad (2,7). Jeremas es invitado a proclamar a los odos de Israel sus infidelidades. Pero, al abrir sus labios, se encuentra con la palabra que Dios pone en ellos. Y lo que Dios siente es una nostalgia inmensa por el tiempo del primer amor. Evoca la poca del desierto cuando Israel, en la soledad de la estepa, sin la infiltracin de los cultos cananeos, se dejaba amar y responda con fidelidad, entregndose virginalmente a la solicitud de su Dios, esperndolo todo de l. Con cuanta ilusin le segua por aquella tierra yerma, donde nada se siembra! Entonces no le importaba a Israel arrostrar las fatigas del camino por seguir a su amado. La presencia amorosa de Dios era palpable para ellos. El culto de Israel brotaba de su corazn agradecido y enamorado; era un culto lleno de simplicidad, espontneo, sin ritualismos. Era el coloquio ininterrumpido, sin ninguna interferencia, del esposo y la esposa. El pasado de amor y de felicidad contrasta con el presente de destruccin, no porque Dios se haya cansado de Israel, sino porque Israel ha oscurecido lo que era luminoso. El pasado es evocado en el versculo de apertura con imgenes nupciales, llenas de pasin y ternura, y de un tinte de melancola. Jeremas, refrescada la memoria por la palabra de Dios, evoca el xodo, el tiempo vivido en total precariedad, pero en el amor. Dios y su pueblo caminaban juntos por una tierra sin sembrar, sin fruto alguno, sin agua y, sin embargo, a Israel no le faltaba nada, pues Dios pensaba y se encargaba de darle todo. Israel era la "primicia" de Dios. Las primicias son lo ms fresco que brota de la tierra en primavera. Eran entregadas a los sacerdotes en un rito exultante de agradecimiento a Dios, que hace germinar la vida de la muerte del invierno. As las primicias de las plantas eran santas (Lv 19,23-24). Eso era Israel para Dios, la primicia, el fruto ms fresco y precioso de la tierra; era fruto de oblacin protegido por Dios como su porcin sagrada. Y lo mismo que quien viola las primicias, no entregndolas a los sacerdotes, comete un sacrilegio, as era quien tocaba a Israel; era como si hubiese tocado a Dios: -Consagrado a Yahveh estaba Israel, primicias de su cosecha. Quien osaba comer de ella, lo pagaba (2,3).

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La aoranza de Dios se hace pleito en los odos de Jeremas. Dios no se presenta como juez, sino como la parte ofendida, que reclama una explicacin por la ofensa recibida. A qu obedece la infidelidad de su esposa? Qu ha encontrado en l para abandonarlo por las vaciedades, por lo que no es nada, por los dolos que no pueden ayudar porque son hueros? As se han hecho vanos ellos! Sacerdotes, pastores y profetas, que yo di a mi pueblo, me lo han descarriado! Se ocupan del culto, pero no buscan a Dios! Cmo ha podido Israel olvidarse de todo lo que he hecho por l? Jeremas, voz de Dios, grita a todo pulmn: -Qu encontraron vuestros padres en m de torcido para alejarse de mi vera? (2,5). La conducta de Israel es inexplicable. Dios mismo se sorprende. El no ha sido, en la historia de amor con Israel, tan hosco como para que Israel huya de l como si fuera un lugar inhspito y tenebroso. Vaya generacin la vuestra! Atended a la palabra de Yahveh: -Fui yo un desierto para Israel o una tierra tenebrosa? Por qu, entonces, dice mi pueblo: "Somos libres! No vendremos ms a ti" (2,31). Es algo tan inexplicable como el que una doncella olvidara sus galas y adornos, que le dan prestancia ante los hombres. No es acaso Yahveh el adorno de Israel, lo que le hace ser estimado por las naciones? La mujeres, hasta las ms pobres, no se desprenden de las joyas de valor que han recibido en herencia ni siquiera en la mayor necesidad. Ellas forman parte de su persona. Israel, en cambio, se ha olvidado de su adorno y de su ceidor, que es Yahveh: -Se olvida la doncella de su aderezo, la novia de su cinturn? Pues mi pueblo s que me ha olvidado por das sin nmero (2,32). Esta evocacin del pasado de amor conmueve las entraas de Dios, que sigue amando a Israel y aorando el tiempo del primer amor. Jeremas contempla a Dios debatindose en su interior; ve a Dios que llora, se lamenta y hasta se encoleriza. As dice Yahveh: -Yo os traje a la tierra de vergel, para comer su fruto y su bien. Llegasteis y ensuciasteis mi tierra, y pusisteis mi heredad asquerosa (2,5-7). Con la evocacin de la historia de Dios con Israel, Jeremas recuerda al pueblo su profesin de fe, los himnos que cantan todos los das, con los que hacen presentes los tiempos primeros de seguimiento fiel y obediente a Dios. El juicio se ha hecho necesario. Dios pone un pleito a su pueblo: -Seguir pleiteando con vosotros y hasta con los hijos de vuestros hijos litigar (2,9). Dios toma como testigos a las naciones extranjeras, invitando a hacer una visita a los pueblos paganos del oriente y del occidente, para ver si algn pueblo ha cambiado jams de dios: -Pasad a las islas de los Kittim y mirad, enviad a Quedar quien investigue a fondo, a ver si aconteci que las gentes cambiaran de dios, aunque aqullos no son dioses! Pues mi pueblo ha trocado su Gloria por el Intil (2,10-11).

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Israel ha huido de Dios (2,14-16.19), "desde siempre ha roto el yugo" (2,22-25), ha sido infiel a la alianza (2,26-28), "pues cuantas son tus ciudades, otros tantos son tus dioses" (2,29-35). Israel se ha atenido a Egipto y a Asiria, olvidando a su Dios, que no cesa en repetir su lamento: -Mi pueblo me ha abandonado por das sin nmero. El amor celoso de Dios se siente herido y se desahoga: -Ya no os conceder ms misericordia (16,13). 3. LAS CISTERNAS AGRIETADAS Todo el pueblo se ha dejado arrastrar a la idolatra. Los sacerdotes se ocupan del culto y, sin embargo, no buscan a Dios, no se preguntan ya "Dnde est Yahveh?" (2,6); los doctores de la ley no le reconocen; los profetas, en vez de profetizar en nombre de Yahveh, lo hacen en nombre de Baal; y los pastores se rebelan contra Dios, desoyendo a sus enviados. Israel, todo l, ha abandonado a su Dios, lo ha engaado. Israel, esposa del Seor, le debe fidelidad absoluta; al adorar a los dolos, de lea y piedra (2,27), se ha hecho infiel, adltera (3,1). Peor an, contando con el amor de Dios, se siente fuerte y segura en su infidelidad (3,5). La falsa conversin, interesada e insincera, agrava el pecado (3,10). El Seor se presenta a pleitear contra Israel, que ha superado en maldad a los dems pueblos, que jams cambian de dios, y eso que sus dioses no son nada: -Doble mal ha hecho mi pueblo: Me dejaron a m, manantial de aguas vivas, para cavarse cisternas, cisternas agrietadas, que no retienen el agua (2,13). Al abandonar a Yahveh, el pueblo ha cambiado el manantial de aguas vivas, que sacia realmente la sed del hombre, por las aguas que no sacian; cada da es necesario ir en su bsqueda, de Baal en Baal, pues son intiles para saciar la sed de Dios que hay en el corazn humano. Jeremas proclama la palabra con firmeza, pues responde al anhelo profundo del hombre. Pero, al manifestar la estupidez del corazn humano, su misin se eriza de amenazas. Jeremas contrapone un manantial de agua viva a una cisterna rota y fangosa. En una tierra rida y agostada, la frescura del agua, que mana y fluye de un manantial como el de Jeric o el del oasis de Engad, es, ms que un tesoro, un milagro. Todos su alrededores estn abrasados y en medio de la aridez se alza una franja de frescura verde, fruto del milagro de la fuente. Las cisternas, en cambio, aunque sean importantes para los animales y para los hombres, se agrietan y pierden el agua o permiten las infiltraciones de fango y sus aguas ya no son potables, llegando hasta volverse venenosas. Increblemente, el pueblo ha abandonado la fuente de agua viva por las cisternas agrietadas: -Pasmaos, cielos, de ello, erizaos y espantaos! (2,12). Israel se ha perdido, dejando al Seor, para correr detrs de espejismos. Al abandonar su gloria, se ha labrado su ruina: -No te ha sucedido todo esto por haber dejado a Yahveh, tu Dios, que te guiaba en tu camino? Y entonces, por qu corres hacia Egipto para beber las aguas del Nilo?, o por qu

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corres hacia Asiria para beber las aguas del Efrates? (2,17-18). Jeremas muestra a Israel el contraste de su situacin actual, entregado como siervo a los dolos, y el estado de plena libertad, como hijo, en que se hallaba al ser elegido por Dios en el desierto. Entonces era lo "santo de Yahveh", las "primicias" entre todos los pueblos, objeto de las complacencias de Dios. Ahora, por sus idolatras, se ha convertido en esclavo de todas las naciones. Israel, por vocacin, no es siervo y, mucho menos, siervo nacido en casa, sin esperanza de liberacin (Ex 21,4), sino el hijo primognito de Dios (Ex 4,22). Pero ahora ha perdido la libertad. Cmo es qu ahora se ha vuelto presa de leones que rugen contra l?: -Es un esclavo Israel, o naci siervo? Pues cmo es que ha servido de botn? Contra l rugen leones con gran estruendo y dejan su pas hecho una desolacin, sus ciudades incendiadas, sin habitantes. Hasta los hijos de Nof y de Tafnis te han rapado el crneo. No te ha sucedido esto por haber dejado a Yahveh, tu Dios, que te guiaba en tu camino? (2,14-17). Jeremas, con su estilo potico y apasionado, desvela la ingratitud de Israel y la tragedia del pecado. Una vez que Dios ha abandonado a Israel, ste contina en su pecado. Este es el verdadero castigo: -Tus iniquidades te castigan, tus infidelidades te condenan (2,19). Israel naci libre, de Sara y no de Agar. Su nacimiento como pueblo fue en la libertad y para libertad. Aceptando la exclusiva soberana del Seor, tena garantizada su libertad frente al asalto de las naciones, agresoras como leones. En el momento en que hace alianza con ellas, queda a merced de esas potencias, que actan con impulsos de ferocidad animal, explotando y destruyendo. La infidelidad de Israel es ya vieja, ha formado una costra. Toda su historia ha sido una constante rebelin contra Dios. Dios le plant como via preciosa, seleccionando los mejores esquejes, esperando que diera buenos frutos, pero se han degenerado, convirtindose en sarmientos de vid ajena; slo ha dado frutos de apostasa, injusticia e infidelidad. La voz del profeta se hace interpelacin: -Oh t, que rompiste desde siempre el yugo y, sacudiendo las coyundas, decas: "No servir!", t, prostituta que te prostituas sobre todo otero prominente y bajo todo rbol frondoso. Yo te haba plantado cepa selecta, toda entera de simiente legtima. Pues cmo te has mudado en sarmiento de vid bastarda? (2,20-21). Dios siente deseos de quitarse de encima el lastre de ese fardo intil en que se ha convertido Israel (23,33). Israel es su via, que trasplant de Egipto, la via de sus cuidados, pero, al prostitiuirse, Dios decide abandonarla al saqueo de los viandantes: -Arrancad sus sarmientos, porque no pertenecen a Yahveh (5,10). Pero, apenas lo piensa, le duele el corazn. El exilio del pueblo es su propio exilio: -He dejado mi casa, he abandonado mi heredad (12,7). Sin embargo, la obcecacin de Israel es tan enorme, est tan sucia que ni siquiera es capaz de reconocerlo. Cmo podr ser lavada?:

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-Por ms que te laves con salitre y te des cantidad de leja, se te nota la culpa en mi presencia (2,22. Conocedor de la naturaleza y del hombre, Jeremas traza el diagnstico del corazn humano. En l hay obstinacin, rapia, mentira, calumnia e injusticia con el prjimo: -En tus mismas haldas hay manchas de sangre de pobres inocentes: no los sorprendiste abriendo un boquete en la pared (2,34).1 El abandono de Dios ha provocado el deterioro de las relaciones entre los miembros de un mismo pueblo. Este pueblo cree que encontrar ayuda en las naciones extrajeras, Egipto o Asiria; pone su confianza en sus dioses, pierde el apoyo de su nico Dios y experimenta el mal, que gangrena toda la vida del pueblo. Jeremas, auscultando el corazn, contempla la hondura del mal. El hombre ha descendido por debajo de las aves: -An la cigea en el cielo conoce su tiempo, la trtola, la golondrina, la grulla vuelven puntualmente a su hora; pero mi pueblo no comprende el mandato del Seor (8,7). A diferencia de las aves del cielo, que obedecen instintivamente el plan fijado por Dios, el hombre no sabe reconocerlo y, menos, obedecerlo. La insensatez del corazn humano le ha colocado por debajo de la naturaleza misma: -Yo puse la arena como frontera del mar, lmite perpetuo que no traspasa; hierve impotente, mugen sus olas, pero no lo traspasan. En cambio, este pueblo es duro y rebelde de corazn, y se marcha lejos; no piensan "debemos respetar al Seor, nuestro Dios, que enva las lluvias tempranas y tardas en su sazn y conserva las semanas justas para nuestra siega". Vuestras culpas han trastornado el orbe, vuestros pecados os dejan sin lluvia (5,22-25). Los elementos de este mundo, el mar o la lluvia, obedecen a sus propias leyes, pero el hombre, en vez de sacar una enseanza de esta experiencia que tiene continuamente ante sus ojos, observa una conducta incomprensible en sus relaciones con Dios. Aprovechando la ocasin de una sequa, Jeremas se esfuerza en hacer reflexionar a sus oyentes a partir de lo que ellos viven para llevarlos a reconocer a Dios. Jeremas recuerda el orden de la naturaleza: Desaparece alguna vez la nieve del alto Lbano?, se van a secar de pronto las fuentes de los ros? Dios ha establecido un orden en la creacin, pero el pueblo se niega a reconocer que Dios est actuando en la historia. Si abriera los ojos y contemplara las obras de Dios tendra que poner un poco de orden en su propia vida. Es muy honda la raz del pecado de Israel, lo mismo que el de Jud: -El pecado de Jud est escrito con punzn de hierro, con punta de diamante est grabado en la tabla del corazn y en los salientes de los altares (17,1). Como no funciona el corazn, rgano de la reflexin, el pueblo no ve y no entiende. Los sentidos, sin el corazn que los ilumine, son intiles. Sin el corazn adherido a Dios, el hombre no puede encontrar el camino de su vida. Dios debe intervenir en el corazn para que el hombre vuelva a ser fiel y pueda obedecer a su plan. El pecado del pueblo aflora desde el corazn a la piel; intil lavar la piel; si no se cambia el corazn, nada podr borrar sus
1 Matar a un ladrn en el momento en que estaba abriendo el boquete en la pared era una excusa aceptada por la ley (Ex 22,1).

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manchas: -Puede un etope cambiar de piel o una pantera de pelaje? Igual vosotros: podris enmendaros, habituados al mal? (13,23). 4. CAMELLA LIVIANA Jeremas no adormece al pueblo con palabras sublimes. Le interpela, le implica con un lenguaje directo y provocativo. Al pueblo, que se ilude confiando en su fuerza, idolatrndose a s mismo o postrndose ante los dolos de las naciones, Jeremas le denuncia sirvindose de una imagen intencionalmente vulgar, para hacerle ver hasta qu punto se ha degradado. Jeremas compara al pueblo con una camella en celo, que no puede frenar su ardor. Se la ata y rompe las sogas y va errando ansiosa en busca del macho, guiada por sus instintos irresistibles: -Cmo te atreves a decir: "No estoy manchada; no he ido en pos de los Baales?".Mira tu rastro en el Valle! Reconoce lo que has hecho, camella liviana, que trenza sus derroteros, irrumpe en el desierto y en puro celo se bebe los vientos: su estro, quin lo calmar? Cualquiera que la busca la topa, bien acompaada la encuentra! Guarda tu pie de la descalcez y tu garganta de la sed. Pero t dices: "No hay remedio: me gustan los extranjeros, y tras ellos ir" (2,23-25). La camella vaga por el desierto aspirando el olor del macho, que no tarda en encontrarla. Jeremas se vuelve a Israel y apuntndolo con el dedo le reprocha: t ests siempre en celo, siempre ansiosa de gozar, de poseer, de engrandecerte. Siempre deseosa de seguir a los dolos, abandonando a Dios, el esposo de los comienzos. Ser posible purificarse de tales adulterios? Dios est celoso e irritado: -Que te ensee tu propio dao, que tus apostasas te escarmienten; mira y reconoce que es malo y amargo dejar a Yahveh, tu Dios, y no temblar ante m (2,19). La denuncia del pecado es la preocupacin honda de Jeremas. Reconocer el pecado es el primer paso para ponerse en el camino de la conversin. Para ello, Jeremas se sirve de toda la fuerza de imgenes de su fantasa. Una imagen se engarza con otra en una sucesin continua. De la imagen del yugo roto y de las correas sueltas, smbolo de la negativa a servir a Dios, pasa a la imagen de la via, luego a la de la leja. Sus imgenes, ms que iluminar o resplandecer, queman. Compara al pueblo con una camella liviana y con un ladrn sorprendido "in fraganti". La confusin y el deshonor es patente. En tiempo de bienestar, Israel dice a la piedra o al leo: "T me engendraste", y luego, cuando le sobreviene una desgracia o adversidad, se vuelve a Yahveh y le dice: "Alzate y slvanos". El pueblo, que constantemente se muestra infiel, abandona a Dios, le olvida, le da la espalda, se prostituye sirviendo a otros dioses, no haciendo otra cosa que darle celos y provocar su ira, pero ante la desventura pide a Dios que le salve. Con irona cargada de melancola Dios le responde: -Dnde estn tus dioses, los que t mismo te hiciste? Que se levanten ellos, a ver si te salvan en tiempo de desgracia! Pues cuantas son tus ciudades, otros tantos son tus dioses (2,28). Y lo peor de todo es que, a pesar de sus crmenes, Israel se obstina en negar su culpa. Presume de su inocencia. Es ms, el pueblo cita las calamidades sufridas para acusar a Dios

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por enviarlas, faltando a sus promesas: "Soy inocente; basta ya de ira contra m". Tal acusacin incapacita a Israel para comprender el sentido de los hechos. Acusando a Dios, el pueblo no ve que con las desgracias Dios busca la correccin saludable. El pueblo las ve como simple castigo y, de este modo, se obstina en el mal (2,30;5,3). El Seor, airado le responde: -Pues bien, aqu estoy para discutir contigo lo que has dicho: "No he pecado" (2,35). Jeremas no habla de sublimidades, de los problemas eternos del ser y devenir de la historia, sino que grita contra los atropellos de la vida diaria. Levanta su voz escandalizada contra el engao en los negocios, la explotacin de los pobres, la hipocresa de los piadosos, la falsedad de los jueces. Son las minucias de todos los telediarios, que, para la sensibilidad de Jeremas, son un golpe para la humanidad, una amenaza continua para el mundo. Para Jeremas lo que a nosotros nos parecen episodios sin mayor transcendencia asumen proporciones csmicas: -Asombraos, oh cielos, de esto, erizaos y pasmaos! (2,12). Jeremas habla como si el cielo fuera a desplomarse porque Israel ha sido infiel a Dios. Las palabras de Jeremas son una erupcin de emociones violentas frente a la insensibilidad del hombre. No puede silenciar su conciencia ante el mal. Dios le abre los ojos desmesuradamente a la maldad del pecado. Es la voz que Dios presta a los que sufren las consecuencias del mal. Todo lo que tenga relacin con el hombre es cuestin de vida o muerte para Dios y para su profeta. El amor de Dios por el hombre es tan profundo que el mal enciende su ira. La palabra del profeta es siempre un acontecimiento oral. Jeremas dicta sus palabras a Baruc, pero no para que sus palabras sean ledas, sino escuchadas. La lectura no rompe las barreras de la mente, no alcanza el corazn. Baruc pone por escrito las palabras de Jeremas para proclamarlas. "Escuchad la palabra del Seor", es el grito de todo profeta. La palabra resuena y llega por el odo al corazn. El profeta "pregona por las calles, en las plazas levanta la voz; grita en lo ms concurrido de la ciudad y pregona en las plazas pblicas" (Pr 1,20s). 5. RETORNO DEL HIJO PRODIGO Ante la situacin actual de traicin a Dios, Jeremas no se desespera. La situacin puede cambiar, la infidelidad puede cesar con una conversin interior; siete veces repite Jeremas en el captulo tercero la palabra retorno; es lo que Dios desea y espera de Israel. Todo el captulo es como un soliloquio de Dios, como un sueo en el que aflora su esperanza de que Israel se arrepienta y vuelva a l. Dios acusa a su pueblo de adulterio. Aunque sea anormal, contrario a la ley (Dt 24) que un hombre vuelva a tomar a la mujer que ha profanado el matrimonio con la separacin (3,1), el amor de Dios es capaz de superar la ley, llevndola a su perfeccin, que es el amor. Pero Dios, en sus cavilaciones, se pregunta: Se atrever a retornar Israel despus de todo lo que ha hecho? El est dispuesto a perdonar todas sus iniquidades y a acogerla de nuevo: -"Supongamos que un marido despide a su mujer; ella se va de su lado y es de otro hombre, podr volver a l? no sera como una tierra manchada?" Pues bien, t has fornicado con muchos compaeros, y vas a volver a m! Alza los ojos a los calveros y mira: en dnde no fuiste gozada? A la vera de los caminos te sentabas para ellos, como el rabe en

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el desierto, y manchaste la tierra con tus fornicaciones y malicia (3,1-2). Por la memoria de Dios pasan detalladamente las prostituciones de Israel. La esposa infiel ha subido a todos los collados, a todos los "lugares altos" donde se alzan los santuarios locales. Se ha sentado al acecho de amantes como una meretriz; como los beduinos de la estepa, ha esperado el paso de los caminantes desprevenidos para robarles. Israel no slo se entrega a los amantes que la buscan, sino que va en busca de ellos. En su obstinacin ha perdido todo pudor; camina con la frente de prostituta bien alta, sin avergonzarse, sin que el sonrojo suba a sus mejillas. En su insolencia, ya ni se ruboriza y hasta tiene el atrevimiento de seguir invocndome: "Padre mo, t eres el esposo de mi juventud!" (3,4). En vano la he privado de la lluvias primeras de otoo para la sementera o las tardas de primavera para la maduracin de los cereales; el castigo no le ha hecho cambiar de conducta. Hasta la tierra se avergenza de las obscenidades de Israel y se siente manchada: -Por esto se suspendieron las lloviznas de otoo, y falt lluvia tarda; pero t tenas rostro de mujer descarada, rehusaste avergonzarte y volver a m (3,3). Las consecuencias son evidentes. La esplndida tierra de frtiles huertos ha sido devastada; en contraste con el amor y cario de los primeros tiempos, ahora Israel sufre amargura y tristeza. La consecuencias del pecado son una palabra de Dios para el pecador. Es el recurso pedaggico de un Padre que no puede no amar a su hijo y le atrae hacia s con carios y con la experiencia amarga del alejarse de l: -Tu maldad te escarmienta, tu apostasa te ensea: Mira y aprende que es malo y amargo abandonar al Seor, tu Dios. Dios recuerda las palabras que un tiempo le deca Israel, palabras que ha continuado repitiendo con los labios en el culto, mientras en la vida le segua traicionando: -"Tendr rencor para siempre?, lo guardar hasta el fin?". Ah tienes cmo hablas, mientras te obstinas en cometer todo el mal que puedes (3,5). Dios termina su reflexin expresando su deseo de volver a abrazar a su amada, al pueblo: -Yo pensaba: "S, te tendr como a un hijo y te dar una tierra esplndida, flor de las naciones". Y aad: "Me llamaris Padre y no os apartaris de m". Pues bien, como engaa una mujer a su compaero, as me ha engaado la casa de Israel (3,19-20). Dios despierta de su sueo y escucha a lo lejos voces, el eco de un lamento, el grito de la plegaria de Israel. Dios lo siente como signo de conversin y se alegra y los invita a volver a l. Para animarlos les grita que vuelvan: -Oid, se oyen voces sobre los calveros, el llanto afligido de los hijos de Israel, que torcieron su camino, olvidados de Yahveh, su Dios. Volved, hijos apstatas; yo os curar de vuestras apostasas (3,21-22). Israel escucha la llamada de Dios y se presenta ante l. Efectivamente, el pueblo responde con una vuelta personal, antes de la vuelta geogrfica. Si Dios los ha alcanzado, se les ha presentado con su palabra, ellos pueden presentarse ante l sin recorrer un largo

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camino; as es de inmediata la respuesta. La conversin y confesin comienza en el corazn, en el mbito personal. Desde esta nueva cercana de Dios, Israel puede mirar hacia atrs, reconocer la vaciedad de los dolos y romper con ellos: -Aqu nos tienes de vuelta a ti, porque t, Yahveh, eres nuestro Dios. Eran mentira los altos, la barahnda de los montes! Por Yahveh, nuestro Dios, se salva Israel! (3,22-23). Israel hace subir su peticin de perdn al padre, cuyo amor ha traicionado. Los acontecimientos le han obligado a ver su ingratitud. Confiesa su culpa, reconoce en el culto que ha ido por malos caminos: -La ignominia se comi la herencia de nuestros padres desde nuestra mocedad: sus ovejas y vacas, hijos e hijas. Nos acostamos sobre nuestra vergenza y nos cubre la confusin, ya que contra Yahveh, nuestro Dios, hemos pecado nosotros y nuestros padres, desde nuestra mocedad hasta hoy, y no escuchamos la voz de Yahveh, nuestro Dios (3,2325). Con esta confesin, Dios puede concederlos el regreso y la salvacin (4,1-2). El padre siempre acoge al hijo prdigo que vuelve a l. El arca era el lugar de la presencia de Dios; en el futuro toda la nacin adquiere esta funcin: estar llena de la presencia de Dios. Pero Dios exige a Israel, despus de su infidelidad, la certeza de una fidelidad sin fallos, una conversin que sea "circuncisin del corazn". Sin la conversin del corazn es como si sembraran en un barbecho sin roturar: -Roturad el barbecho y no sembris sobre cardos, no sea que, a la vista de vuestras malas acciones, se encienda mi furor, arda y no haya quien lo apague (4,3-4). 6. EDIFICAR Y PLANTAR El mensaje de Jeremas es, desde el principio, un mensaje de muerte y resurreccin. La gran requisitoria de Dios contra su pueblo entra en la perspectiva del amor y la fidelidad. Por la eleccin, el pueblo ha quedado consagrado a Dios. Jeremas le anuncia que Dios suscitar un vstago a David, que impondr el derecho y la justicia (23,5-6). Dios recrear al hombre, infundindole su ley en el corazn. Entonces conocern a Dios y su vida ser radicalmente nueva (31,31-34). Pero, antes de evocar el retorno, Jeremas se detiene en los gritos de miseria de Jacob humillado. Asiste, oye y ve los gritos y gestos de quien da a luz: -Gritos estremecedores omos: Pnico, y no paz! Id a preguntar da a luz el varn? Entonces por qu veo a todo varn con las manos en las caderas, como la que da a luz, con la cara demudada y macilenta? Ay! Aquel da ser grande, sin semejante, tiempo de angustia para Jacob; pero de ella quedar salvo (30,5-7). Jeremas asiste a un parto doloroso, oye gritos de terror, pero, como todo parto, se dirige al alumbramiento de una nueva vida. Contempla a los hombres sumidos en convulsiones, con las manos en los lomos, demudados y amarillos sus rostros de tanto pujar para dar a luz. Israel llega a la alegra de la liberacin a travs de los dolores del parto. Dios est rompiendo el yugo; la salvacin consiste en desatar las correas, en pasar de la esclavitud a la libertad: -Aquel da romper el yugo de tu cuello y soltar tus coyundas; ya no servirs ms a

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los extranjeros, sino que Israel servir a Yahveh, su Dios, y a David, el rey que yo les suscitar. No temas, pues, siervo mo Jacob, ni desmayes, Israel, mira que yo acudo a salvarte desde lejos y a tu linaje del cautiverio; Jacob volver y descansar, reposar en paz, pues contigo estoy yo para salvarte. Acabar con todas las naciones entre las cuales te dispers, pero a ti no te acabar, aunque s te corregir como conviene, ya que no te dejar impune (30,8-11). Jeremas describe la situacin presente mostrando la herida, que el Seor se propone curar. Primero diagnostica que la dolencia es incurable. Ni Israel ni sus amantes pueden hacer nada para sanarla. Israel es un enfermo solo y abandonado. Luego el Seor analiza las causas de la dolencia y justifica su intervencin con el castigo saludable. Busca la curacin interna de Israel, por el arrepentimiento y la conversin. Y como la herida es incurable, slo por gracia puede sanar. Dios ser el mdico que cure las llagas. Dios va a intervenir. La curacin ser completa, milagrosa. Porque as dice Yahveh: -Tu quebranto es irremediable, incurable tu herida. Ests desahuciado; no hay cura para tu herida, no hay remedio para tu dolencia. Tus amantes te olvidaron, ni preguntan por tu salud. Porque te her con herida de enemigo, con castigo de hombre cruel, porque son enormes tus pecados te trat as. Por qu te quejas de tu dolencia? No hay remedio para ella! No obstante, los que te devoran, sern devorados; y tus opresores irn al cautiverio; tus despojadores sern despojados, y a tus saqueadores los entregar al saqueo. S te aliviar y te curar de tus llagas. Te llamaban "La Repudiada", "Sin de quien nadie se preocupa", pues yo cambiar tu suerte (30,12-17). Jeremas anuncia la liberacin a travs de la prueba; la curacin mediante la herida. Se avecina una catstrofe universal que afectar a todos, pero de muy distinta manera: para los paganos ser sentencia de aniquilacin, para los israelitas ser castigo saludable, purificacin y salvacin. El tono caluroso de este discurso da aliento al pueblo. Tras el profundo diagnstico del pecado de Israel, Jeremas no se queda de brazos cruzados. Quiere la curacin del pueblo. Si denuncia la ruptura entre Dios y el pueblo es para invitar al pueblo a convertirse, a volver sus pasos hacia Dios, que no se ha quedado indiferente ante el mal de su pueblo, sino que le ha buscado a l, le ha sacado de su casa y le ha enviado a buscar al pueblo desviado. No es a El donde conviene volver la mirada? No se levanta el que cay? No vuelve el que se fue? (8,4). El Seor espera a Israel y le llama: -Si quieres volver, Israel, vuelve a m; si apartas de m tus execraciones, no irs errante (4,1). Jeremas no ha ido a Israel para condenarlo, sino para mostrarle el camino de vuelta a Dios. Yahveh quiere el corazn de Israel. Y ese corazn, para ser de Dios, no slo tiene que ser doblegado por la adversidad, sino que ha de convertirse a Dios. Y eso es lo que no quiere Israel: "Se han negado a convertirse" (5,3). No se trata de plegarse exteriormente a las exigencias de un Dios celoso; no se trata de adherirse a una doctrina, ni siquiera consiste en practicar con minuciosidad las buenas obras que se derivan de ella. La conversin se da en el interior; en el corazn est la raz de todo autntico cambio de vida. Es lo que predica Jeremas: -Circuncidad el prepucio de vuestro corazn (4,4). Purifica tu corazn del mal para que puedas salvarte (4,14).

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La conversin es una muerte y una resurreccin: la muerte del corazn perverso y el renacer de un corazn fiel. Por eso Jeremas pide con impaciencia la muerte del corazn viejo y del pueblo viejo, para acelerar el momento en que despunte la aurora de la resurreccin. Jeremas oye ya los himnos y cantos de accin de gracias a Dios, en medio de los festejos de jbilo. As dice Yahveh: -Yo har volver a los cautivos de las tiendas de Jacob y me apiadar de sus moradas; sobre su montculo de ruinas ser reedificada la ciudad y el alczar ser restablecido como era antes. All resonarn himnos y cantos de gente en fiesta; los multiplicar y no menguarn, los honrar y no sern despreciados, sus hijos sern como antes, comunidad estable ante m, pues yo visitar a todos sus opresores (30,18-20). Sobre las ruinas, Dios restablece las tiendas de Jacob. Dios desea restablecer la vida peregrinante de Israel por el desierto, cuando habitaba en tiendas bajo su continua proteccin, sin ningn recurso humano, pero totalmente confiado a los cuidados de su Salvador. La poblacin, diezmada en la guerra y la deportacin, volver a crecer, formando una gran asamblea ante el Seor, a quien eleva cantos de alabanza, al renovar la alianza: -Vosotros seris mi pueblo y yo ser vuestro Dios (30,22). 7. VUELVE, VIRGEN ISRAEL! Jeremas ve renacer la esperanza con la renovacin de la alianza, que recrea la unidad de todas las tribus: -En aquel tiempo ser el Dios de todas las tribus de Israel y ellas sern mi pueblo (31,1). La repatriacin, fruto del amor eterno de Dios, ser un nuevo xodo y una peregrinacin a Sin, inaugurando una era de alegra y bienestar: -El pueblo escapado de la espada alcanz favor en el desierto: Israel camina a su descanso, el Seor se le apareci desde lejos. Con amor eterno te am, por eso prolongu mi lealtad; te reconstruir y quedars reconstruida, capital de Israel (31,2-3). El Seor anuncia la reconstruccin de la capital de Israel, que volver a plantar sus antiguas vias, a recoger sus frutos con bailes y cantos: -De nuevo saldrs enjoyada a bailar con panderos en corros; de nuevo plantars vias en los montes de Samara, y los que las plantan las cosecharn (31,4-5). Para llegar a la alegra de la restauracin, Israel necesita pasar por la experiencia fundamental del xodo, donde descubrir de nuevo el amor entraable de Dios. Hay que pasar por la sed para descubrir el valor vital del agua, sentirse al lmite de la existencia para gustar el amor paternal de Dios. En la prueba, Israel se despojar de sus pretensiones, volviendo a la simplicidad del desierto, donde experimentaba los cuidados amorosos de Dios en la precariedad de cada da. En el retorno por el desierto, Dios, con solicitud de padre, les gua personalmente, llevndoles por los senderos que pasan por los oasis y pozos que jalonan la ruta de la estepa:

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-Gran asamblea vuelve ac. Con lloro vienen y con splicas los devuelvo, los llevo a arroyos de agua por camino llano, para que no tropiecen. Porque yo soy para Israel un padre, y Efram es mi primognito (31,9). Jeremas contempla a Israel e imagina al pueblo repitiendo su experiencia original. Rodeado de la bondad de Dios, que lo ampar en el desierto, Israel camina hacia su descanso, descubriendo en el retorno el amor que Dios le tiene. Las imgenes se multiplican en los labios de Jeremas para describir esta restauracin: la construccin y el matrimonio se realizarn en las montaas de Samara y de Efram. Jeremas, contemplando la imagen del retorno, ve al Seor que aparece de lejos y abre su corazn a Israel. As dice Yahveh: -Con amor eterno te he amado: por eso he mantenido mi fidelidad para contigo. Volver a edificarte y sers reedificada, virgen de Israel; de nuevo tendrs el adorno de tus adufes y saldrs a bailar entre gentes en fiesta (31,2-4). Por haber considerado a Dios como un desierto (2,31), Israel se ha vuelto un desierto (3,2); ahora debe pasar de nuevo por la situacin del desierto, donde pueda descubrir la fidelidad de Dios. Pero el caminar por el desierto no ser un vagar a la ventura, sino una peregrinacin a la casa del Seor, un marchar entre cantos hacia Sin. Jeremas participa del gozo, viendo realizarse su vocacin de "edificar y plantar", edificar la capital de Israel y plantar la via del Seor. Contempla a Israel, la esposa de Yahveh, que se viste de fiesta para festejar a su Salvador, y no para cortejar a su amantes. Ya ve el da en que los centinelas, que espan el despuntar del alba (Sal 130,6), dan el grito que despierta a los peregrinos, invitndolos a subir a Jerusaln para las fiestas, y oye el canto de los peregrinos al acercarse a Sin: -Llega el da en que griten los centinelas en la montaa de Efram: Levantaos y subamos a Sin, adonde Yahveh, nuestro Dios! (31,6). Jeremas describe la procesin sobre la va del retorno. Llevan todos a sus espaldas tanto sufrimiento -destruccin, exilio, llanto, la muerte de hijos o parientes-, se sienten dbiles, pero delante de ellos va el Padre, que les salva y les regenera: -Mirad, yo los traigo del pas del norte, y los recojo de los confines de la tierra. Entre ellos, van el ciego y el cojo, la preada y la parida. Gran asamblea vuelve ac (31,8). Jeremas ahora deja de mirar al pueblo y contempla a Dios emocionado; hace silencio y percibe el soliloquio de Dios: "No es Efram mi hijo predilecto, mi nio mimado? Siempre que lo reprendo, siento piedad de l, se me conmueven las entraas por l y cedo a la compasin" (31,20). Las entraas maternas (rachamin) de Dios se conmueven al ver volver a sus hijos pecadores, muertos, que necesitan nacer de nuevo. Dios les acoge en su seno y les hace renacer a una vida nueva. Ha llegado la hora de emprender el camino del retorno, es preciso marcar bien las sendas para no extraviar el camino. La virgen Israel, a la hora de volver a encontrarse con el esposo, se siente vacilante. Parece que se ha acostumbrado a su vida de viuda en el exilio; tiene sus miembros entumecidos. Jeremas, boca de Dios, eleva su voz llamando a Israel. Puede volver y experimentar este prodigio del amor de Dios: -Vuelve, virgen de Israel, vuelve a tus ciudades. Hasta cundo dars rodeos, doncella

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vagabunda? (31,21. El caminar se hace danza, en cuya rueda todos se sienten envueltos: -Vendrn con aclamaciones a la cima de Sin y acudirn hacia los bienes de Yahveh: trigo, mosto y aceite virgen, cras de ovejas y de vacas; sern como huerto regado, no volvern a estar macilentos. Entonces se alegrar la doncella en el baile, los mozos y los viejos juntos; cambiar su duelo en regocijo, les consolar y alegrar de su tristeza; alimentar a los sacerdotes con enjundia y mi pueblo se saciar de mis bienes (31,12-14). Dios invita a Jud a alegrarse por la vuelta de Israel, la hermana prdiga dispersada hasta los extremos del mundo. As dice Yahveh: -Gritad jubilosos por Jacob, regocijaos por la capital de las naciones; pregonadlo, alabad y decid: "Yahveh ha salvado a su pueblo, al Resto de Israel!". Yo los traigo del pas del norte, los recojo de los confines de la tierra (31,7-8). Entre los que regresan van las preadas y las paridas (31,9), que sintetizan el dolor y la fecundidad del retorno. La preez dificulta el caminar, pero es prenda de futuro; el parto, con sus dolores, frena el camino, pero lo acelera con el gozo de la nueva vida. Estas mujeres llevan dentro de s el resto, la nueva asamblea del Seor. Dios, contemplando a las madres de Israel, se conmueve en su paternidad y exclama: Efram es mi primognito! Dios es fiel a su palabra (Gn 48,8-20). Jud no puede considerar a Israel como pagano, aunque se haya contaminado viviendo entre extranjeros; es hijo de Dios, su hijo primognito. El Seor, buen Pastor, no ha abandonado a su rebao a merced del lobo rapaz; ha arrancado a Israel de las fauces de Asiria. Dios, no slo invita a Jud a unirse al canto de alabanza de Israel. Es tal su gozo que desea que la noticia de su amor salvador salte las fronteras de Palestina y alcance a todas las naciones: -Escuchad, naciones, la palabra de Yahveh, anunciadla en las islas remotas: "El que dispers a Israel lo reunir y lo guardar como un pastor a su rebao". Porque Yahveh ha rescatado a Jacob, redimindolo de la mano de otro ms fuerte (31,10-11). Las palabras de consuelo chocan con la amarga realidad, simbolizada en la figura de Raquel, que llora a sus hijos muertos. Ella, que se qued a medio camino, sin llegar a la tierra, ve pasar a sus hijos y se fija en los que faltan, en los que han muerto en el exilio y no llegarn a la tierra; se levanta de la tumba como plaidera y deja or su llanto inconsolable: -En Ram se escuchan ayes, lloro amargusimo. Es Raquel que llora inconsolable a sus hijos porque ya no existen (31,15). Pero Jeremas no se arredra por ello y anuncia su verdad capital. Pues as dice el Seor: -Reprime tus sollozos, enjuga tus lgrimas, tu trabajo ser pagado, volvern del pas enemigo. Hay esperanza de un porvenir, volvern los hijos a la patria (31,16). El Seor responde personalmente a Raquel: sus hijos, "su salario, fruto del vientre" (Sal (31,15-20), volvern a la patria. Las mujeres encinta, que marchan en la caravana, llevan

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en su seno la esperanza futura. La accin creadora de Dios llevar a cabo este nuevo nacimiento. Frente a la situacin desgraciada a que haba llegado Israel, en la que las mujeres no daban a luz y los hombres, queriendo suplirlas, intentaban lo imposible (30,6), Dios da la vuelta a esta imagen y hace que la salvacin vuelva por la mujer que dar a luz a un pueblo (31,22). Hay esperanza para los hijos de Raquel. Si confiesan sus pecados, iniciando as su conversin, el amor de Dios se desborda en cario para Efran; el corazn le da un vuelco, como si la ternura lo pillara desprevenido y lo avasallase. Nuestro Dios es un Dios rico en amor, ms dispuesto al perdn que al castigo. Se le conmueven las entraas ante la confesin de su hijo prdigo: -Estoy escuchando el lamento de Efran: Me has corregido y he escarmentado como novillo indmito; convirteme y me convertir, que t eres el Seor, mi Dios; si me alej, despus me arrepent y, al comprenderlo, me di golpes de pecho; me senta avergonzado de soportar el oprobio de mi juventud (31,18-19). No resiste ms el corazn de Dios: -Si es mi hijo querido, Efran, mi nio, mi encanto! Cada vez que lo reprendo me acuerdo de ello, se me conmueven las entraas y cedo a la compasin (31,20). 8. LA NUEVA ALIANZA Si leemos la historia futura de Israel, en todo el Antiguo Testamento, no aparece en parte alguna que los israelitas del norte, deportados el ao 722, volvieran a la patria. Israel no acept el anuncio de Jeremas que inclua una llamada a convertirse a Dios. Pero la palabra de Dios es fiel y se cumple. Jeremas, heraldo de Dios, anuncia algo ms que el regreso a la patria y una vida nueva y feliz. Jeremas tiene sus ojos iluminados puestos en el futuro, en la gran obra que Dios va a realizar. Es la gran promesa que anuncia a Israel: -He aqu que vienen das en que yo pactar con la casa de Israel una nueva alianza; no como la alianza que pact con sus padres, cuando los tom de la mano para sacarles de Egipto. Ellos rompieron mi alianza y yo hice estrago en ellos. En esta alianza, que yo pacte con la casa de Israel, pondr mi ley en su interior y la escribir sobre sus corazones. Yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo. Cuando yo perdone su culpa, no volver a acordarme de su pecado (31,31-34). La alianza que anuncia es nueva, la ltima y definitiva. La ley, como expresin de la voluntad de Dios, no queda suprimida, sino que es incorporada a la intimidad del hombre, de modo que ste pueda vivirla espontneamente. La antigua alianza haba sido escrita sobre tablas de piedra; obligaba al hombre desde fuera; la nueva ser escrita en las tablas de carne del corazn. Dios no quiere volver a perder a su amada; conoce la fragilidad del hombre y no desea vivir sin l; no quiere que se vuelva a alejar de su lado. La gracia suplanta a la ley. Si el hombre la acoge en la fe, la gracia penetra todo su ser. Ya no ser necesaria la instruccin, porque el conocimiento de Dios se les dar a todos, pequeos y grandes. Conocer es amar. El perdn de Dios es el punto de arranque de la nueva alianza, don gratuito de Dios a un pueblo cuyo pecado ha llevado a que su corazn malvado sea incurable. Slo el perdn de Dios puede sanarlo. Estas palabras, que anuncian la salvacin, estn destinadas a una generacin futura. Por eso Dios manda a Jeremas que las escriba en un rollo y las conserve. Siendo promesas de

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dichas, slo su cumplimiento las acreditar como palabra de Dios (28,9). Un da no muy lejano, en vsperas de la tragedia final de Jud, estas promesas dirigidas ahora a Israel, sern vlidas tambin para Jud. Los dos reinos, hermanados en la desgracia, compartirn en comn la salvacin. As dice Yahveh el Dios de Israel: -Escribe todas las palabras que te he hablado en un libro. Pues he aqu que vienen das en que har tornar a los cautivos de mi pueblo, Israel y Jud, y les har volver a la tierra que di a sus padres en posesin (30,1-3). En ese tiempo futuro, cambiar desde su fundamento mismo la relacin de Dios con su pueblo y la del pueblo con Dios. Ser fruto del perdn que Dios conceder a su pueblo. Sobre la base del perdn, hasta el olvido del pecado, comenzar una era nueva de la historia de la salvacin. La alianza ser totalmente nueva, distinta de la alianza sellada en el Sina. En el Sina Dios revel su voluntad puesta por escrito ante el pueblo como una exigencia. Israel naufrag en ella. Nada se exigir en la nueva alianza. Dios escribir su voluntad en el corazn del nuevo pueblo. La voluntad de Dios ser la voluntad del pueblo, pues ser inscrita en sus corazones y no algo exterior. Cuando Jess, en la ltima cena con sus discpulos, recoja las palabras de Jeremas, la profeca se har realidad (1Cor 11,25; Lc 22,20). Es el comienzo de la nueva era, del nuevo pueblo, de la nueva alianza, fundada sobre el perdn, sobre "la sangre derramada para el perdn de los pecados". Dios, Seor de la historia, es el Creador. Puede recrear todo: -Yahveh crea una novedad en la tierra: la mujer abraza al varn (31,22). Dios devuelve a la infiel Israel a la situacin primordial, al paraso de antes del pecado. Con el pecado la mujer siente la apetencia del varn, pero ste le impone su dominio. En la nueva creacin, hombre y mujer se abrazarn en el amor y su abrazo conyugal ser fecundo. Sin ser madre de todos los pueblos. Jeremas, al terminar de proclamar su mensaje, viviendo ya su realidad, se despierta y le parece que sale de un sueo maravilloso. Lo mismo sienten los que vuelven del destierro: "Cuando el Seor cambi la suerte de Sin, nos pareca soar" (Sal 126,1). Le parece un sueo, no porque sea irreal, sino por ser tan maravilloso (31,26).

3. PREDICACION A JUDA
1. VUELTA A JERUSALN Ocho aos tena Jeremas cuando muri el cruel e impo rey Manass, que "derram ros de sangre inocente, de forma que inund Jerusaln de punta a cabo" (2Re 21,16) y reconstruy todos los lugares de culto idoltrico que haba destruido su padre Ezequas. Manass ha gobernado en Jerusaln durante cincuenta y cinco aos, siguiendo una poltica de amistad con Asiria. Su muerte abri un perodo de crisis en Jud. Su sucesor, Amn, es asesinado a los dos aos. A su muerte es nombrado rey su hijo, Josas, que slo cuenta ocho aos de edad (2Re 21). Durante el reinado de Josas cambia por completo la situacin interior

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y exterior. Asiria se va debilitando a grandes pasos. Esto permite a Josas consolidar su reinado con independencia, favoreciendo una prosperidad creciente y la gran reforma religiosa. Josas no acepta la herencia religiosa que le ha legado su abuelo Manass. Hacia el 632 comienza la reforma que culmina diez aos ms tarde con el descubrimiento del Libro de la Ley. Josas dicta medidas para la purificacin del culto y para la restauracin de la Pascua (2Re 23; 2Cro 34-35). Mientras Jud vive este perodo de prosperidad, la situacin internacional se va nublando. Medos y babilonios estn decididos a acabar con Asiria. Este despertar de la potencia de Babilonia suscita la preocupacin de Egipto, que constata que el nuevo enemigo es ms peligroso que Asiria, su adversario tradicional. Asiria y Egipto se han ido disputando alternativamente la hegemona del cuerno oriental de la Medialuna frtil. Pero ahora, ante el peligro, se unen. El faran Necao decide ir en ayuda de Asiria, atacada por el ejrcito babilonio. Para llegar a Nnive, cercada por Babilonia, la armada egipcia debe atravesar Palestina, es decir, el reino de Jud. Josas le sale al encuentro para impedir su paso. Necao se ve obligado a luchar contra el ejrcito de Josas. Este retraso hace que Necao no llegue a tiempo con su ayuda a Asiria. Nnive cae en manos de Babilonia. La gran potencia de Asiria, que haba deportado a Israel y dominado a Jud durante un siglo, desaparece de la historia. Pero Jud no puede celebrarlo; el ao 609 muere Josas en la batalla de Meguido, cerca del monte Carmelo (2Re 23,29s). Jud llora la muerte de Josas, uno de los pocos reyes justos que Israel ha tenido en su historia. Con su muerte se pone fin al breve perodo de esplendor de Jud. La reforma de Josas no pudo alcanzar profundidad. Con su muerte qued paralizada y se termin el ciclo de relativa paz, que haba disfrutado Jud durante unos veinte aos. El libro de la Ley recin encontrado (2Re 22,8), segn el cual Josas llev a cabo su reforma, se convirti pronto en una posesin de la que Jud alardea. Los sacerdotes lo interpretan y modifican a su arbitrio; y lo ms grave es que, en lugar de poner la confianza en el Dios vivo, la ponen en la Ley y ya no se toman en serio al enviado de Dios. Una fe legalista lleva a olvidar a Dios, por la idolatra de su misma ley. A la muerte de Josas, el pueblo pone en el trono de Jud a Joacaz, que recibe la uncin y es proclamado rey en lugar de su padre (2Re 23,30). Joacaz desea continuar la obra de su padre, con su oposicin tanto a Asiria como a Egipto. Pero a los tres meses es destituido por el faran Necao y conducido a Ribl, junto al Orontes, donde se encuentra el cuartel general del faran. Jeremas con este motivo pronuncia unas trgicas palabras: -No lloris al muerto (Josas) ni plais por l: llorad por el que se va, porque jams volver ni ver su patria. Pues as dice Yahveh respecto a Joacaz, hijo de Josas, rey de Jud y sucesor de su padre Josas en el reino, el cual sali de este lugar: No volver ms aqu, sino que en el lugar a donde le deportaron, all mismo morir, y no ver jams este pas (22,1012). Tratado como prisionero, Joacaz es conducido a Egipto, donde muere (2Re 23,34; 2Cro 36,3-4; Jr 22,10-12). La reforma de Josas no pudo seguir adelante. El faran se siente seor de Palestina y, para afirmar su dominio, establece el sucesor de Josas. Habiendo eliminado a Joacaz, que se opona a su poltica, Necao impuso como rey de Jud a Eliecn, hijo de Josas y hermano de Joacaz, que recibi como nombre de coronacin el de Yoyaquim; es el gran adversario de Jeremas (2Re 23,34). Yoyaquim se muestra favorable a Egipto y

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gobierna en Jud como vasallo del faran, obligado a pagarle tributo (2Re 23,33.35; 2Cro 36,3). Vasallo de Egipto, no por eso est seguro el reino de Jud, ya que las tropas egipcias, que Necao ha dejado en el territorio asirio, son atacadas por los babilonios bajo el mando de Nabucodonosor. En Karkemis, en el verano del 605, Nabucodonosor obtiene una gran victoria sobre los egipcios (46,2-12) y persigue a las tropas del faran hasta la provincia de Jama, ocupando Ribl, ciudad que ha estado durante varios aos bajo el dominio de Egipto. Yoyaquim, al principio, goza de una cierta autonoma. Pero, ante el avance irresistible de Babilonia, Egipto abandona cada da ms a su sbdito a su propio destino. Al sentirse ms libre, Yoyaquim da inicio a su sueo nacionalista. Aparte sus abusos de poder, fomenta en el pueblo ilusiones de grandeza y de gloria. Ilude al pueblo afirmando que es capaz de controlar al rey de Babilonia si llega a presentarlos batalla. Jeremas tiene la dura misin de deshacer este sueo. Por ello es odiado a muerte por Yoyaquim, a quien Jeremas apunta con el dedo, denunciando sus mentiras, violencias e injusticias contra los dbiles: -Od la palabra de Yahveh, casa de David! As dice Yahveh: Haced justicia cada maana, y salvad al oprimido de mano del opresor, so pena de que brote como fuego mi clera, y arda y no haya quien la apague, a causa de vuestras malas acciones (21,11-12). Con la subida de Yoyaquim al trono comenz el calvario de Jeremas. Jeremas levanta la voz contra la arrogancia y ostentacin de los potentes, que se burlan de la miseria del pueblo: -Ay del que edifica su casa con injusticia y sus pisos inicuamente! Hace trabajar a su prjimo de balde, sin pagarle su salario. Se dice: Voy a edificarme una casa espaciosa y pisos ventilados, para lo que abre sus correspondientes ventanas; pone paneles de cedro y los pinta de rojo. Eres acaso rey por ser un apasionado del cedro? Si tu padre coma y beba y le fue bien fue porque hizo justicia al indigente. No es eso conocerme- dice el Seor? Pero t, en cambio, slo tienes ojos y corazn para el lucro y para derramar sangre inocente, para el abuso y la opresin. Por tanto, as dice Yahveh respecto a Yoyaquim, hijo de Josas, rey de Jud: No plairn por l, diciendo: Ay hermano mo!, ay hermana ma!; no plairn por l, diciendo: Ay Seor!, ay Majestad! El entierro de un borrico ser el suyo: arrastrado y tirado fuera de las puertas de Jerusaln (22,13-19). Jeremas pagar caro el atrevimiento del insulto. Anunciar que el cadver del rey ser tratado como una carroa de animal, sin ser sepultado, sin funerales, es lo peor que se puede decir de una persona. Jeremas, animado por su sed de justicia, arriesga la vida por anunciar al Seor. Qu es conocer al Seor? Conocer al Seor es reconocerlo, aceptndolo con todas sus consecuencias. Yoyaquim, hijo del piadoso y justo Josas, rey de Israel y heredero de la promesa divina, debera conocer al Seor por herencia, educacin y eleccin. Debera reconocer al Seor que habita al lado de su palacio, en el templo santo. Su vida de dspota, que slo busca el propio inters, le asemeja a un animal; ha tratado a los dems como asnos de carga, morir y yacer como un asno, arrojado fuera de la ciudad. Nadie le llorar. Al fervor inicial de la reforma siguen, pues, unos aos de enfriamiento religioso, en los que Jeremas interviene denunciando las injusticias, el afn de lucro y la falsedad de la fe sustituida por el simple ritualismo. Es un perodo de rpida decadencia. El pueblo camina hacia su fin. Los que deberan servir al pueblo de guas, sacerdotes (8,10;23,11), sabios (8,8-

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9;9,22-23) y, sobre todo, los profetas (8,10;14,13-14;23,9-40) malgastan energas manteniendo la ilusin de que todo va bien (8,11). Todos desaparecern en medio de la tormenta, arrastrando con ellos a la nacin (18,1-8). 2. LAS DOS HERMANAS Jeremas ha pasado de Israel a Jud. Israel y Jud son dos hermanas; son los dos reinos que se separaron a la muerte de Salomn. 2 Dios se desahoga con su profeta. Con ser tan culpable Israel, en comparacin con Jud es casi inocente. Jud no aprendi nada de la experiencia de Israel, enviado al destierro por sus idolatras. Dios la entreg a sus enemigos, a los asirios, que la llevaron a la cautividad. Jud lo oy y no escarment; se dio tambin a la idolatra con ms frenes que su hermana. Adulter con la piedra y el leo, dando culto a los dolos de piedra y de madera. As ha contaminado la tierra, heredad de Dios. Hipcritamente sigue mostrndose vinculada a l, como si l no conociera sus orgas. Jeremas transmite a Jud la palabra de Dios. Yahveh me dijo en tiempos del rey Josas: -Has visto lo que hizo Israel, la apstata? Andaba ella sobre cualquier monte elevado y bajo cualquier rbol frondoso, fornicando all. En vista de ello, dije: "No vuelvas a m". Y no volvi. Vio eso su hermana Jud, la prfida; vio que a causa de todas las fornicaciones de Israel, la apstata, yo la haba despedido dndole su carta de divorcio; pero no hizo caso su hermana Jud, la prfida, sino que fue y fornic tambin ella, tanto que por su liviandad manch la tierra; fornic con la piedra y con el leo. Jud, la prfida, no se volvi a m de todo corazn, sino engaosamente. Ms justa se ha manifestado Israel, la apstata, que Jud, la prfida (3,6-11). Jeremas, tras anunciar la conversin y el retorno del exilio a Israel, se dirige a Jud. La vuelta al Seor implicar la reconciliacin de Israel con Jud. Juntas peregrinarn a Sin a visitar al Seor: "Es de da!", gritarn los centinelas en la sierra de Efran. "En pie, a Sin, vamos a visitar el Seor, nuestro Dios". La fraternidad, la falta de envidias y antiguos rencores son parte esencial del anuncio. 3. ALARMA EN JUDA Sin embargo, a su llegada a Jerusaln, Jeremas cambia de tono. Comienza a anunciar la catstrofe que va a causar el exterminador de los pueblos. En sus confesiones, Jeremas nos permite vislumbrar el reflejo del amor y de la ira que siente por Jud. La simpata con Dios despierta el tono correspondiente en el corazn de su profeta. Por un lado, Jeremas siente un pesar inconsolable por el destino del pueblo; la angustia que espera al pueblo es su angustia. Pero hay momentos en que desea abandonar al pueblo. Su amor ardiente al pueblo se halla envuelto por un sentimiento ms fuerte. Lo que Dios siente por Israel es lo que su corazn experimenta con violencia. Jud era preciosa a sus ojos en cuanto pueblo de Dios, amada de Dios. Si Dios se encoleriza y la rechaza, la ira llena el corazn de Jeremas: Qu es Jud sin Dios? Sin Dios Jud es sal desvirtuada, que se arroja para ser pisada. El amor y el odio se confunden en el corazn de Jeremas. Dios pone "sus palabras en boca" de Jeremas y stas salen de dentro de l como un grito de urgencia. Jeremas se siente espectador alucinado y conmovido de lo que Dios le muestra. Ante la invasin arrolladora, los pobladores del campo recogen sus cuatro cosas y buscan refugio en las plazas fortificadas, en especial en Jerusaln, que les parece inexpugnable. Es el grito de alarma, que brota de los labios de Jeremas:
2La imagen de las dos hermanas la recoge y ampla Ezequiel: 23,1-27.

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-Anunciadlo en Jud y que se oiga en Jerusaln. Taed el cuerno por el pas, pregonad a voz en grito: Juntaos, vamos a las plazas fuertes! Izad la bandera hacia Sin! Escapad, no os paris! Porque yo traigo del norte una calamidad y una gran desgracia. Se ha levantado el len de su guarida, y el devorador de naciones se ha puesto en marcha: sali de su lugar para dejar la tierra desolada. Tus ciudades quedarn arrasadas, sin habitantes (4,5-7). En las espesuras de las mrgenes del Jordn abundan los leones. El pasajero incauto se ve atacado de sobresalto. Jeremas quiere alertar al pueblo ante el asalto inminente del enemigo, que ha salido del norte. Pues, ante el asombro general de reyes, profetas y sacerdotes (4,9), la borrasca lo arrasar todo. Dios abre el odo de Jeremas y, alucinado, siente los carros que se agitan con ruido de trueno; pero, al mismo tiempo, le parece que los ejrcitos vienen volando como una nube o como un huracn del desierto que se abate contra la ciudad: -Un viento ardiente viene de las dunas del desierto, camino de la capital de mi pueblo, no para beldar, ni para limpiar. Es un viento huracanado, que viene de mi parte, pues ahora me toca a m alegar mis razones contra ellos. Vedle avanzar como una nube; sus carros, como un huracn; y sus caballos, ms ligeros que guilas.Ay de nosotros, estamos perdidos! (4,1113). Jeremas conoce el viento que sopla en la era para aventar la paja, separndola del trigo, pero ahora el viento aterrador no distingue inocentes de culpables, arrastrando a todos. Jeremas, reflejando la ansiedad del momento, ve la desbandada del pueblo ante el ejrcito enemigo, que cae como un enjambre sobre Jud: -Al ruido de jinetes y flecheros huye toda la ciudad. Se meten por los bosques y trepan por las peas. Toda ciudad queda abandonada, sin quedar en ellas habitantes. Y t, asolada, qu vas a hacer? Aunque te vistas de grana, aunque te enjoyes con joyel de oro, aunque te pintes con polvos los ojos, en vano te hermoseas, te han rechazado tus amantes: slo buscan tu muerte! (4,29-30). Entonces Jeremas oye una voz como de parturienta, gritos como de primeriza; es la voz de la hija de Sin, que extiende sus palmas gimiendo: -Ay, pobre de m, que mi alma desfallece a manos de asesinos! (4,31). El alma sensible de Jeremas se estremece ante el sufrimiento. En medio de las palabras ms duras, que anuncian la destruccin inminente, se le hiela el corazn por lo que espera a su pueblo. Conmovido, al contemplar a Jerusaln desesperada de dolor, como mujer en parto, que extiende las manos pidiendo auxilio, Jeremas se alza ante Dios en defensa del pueblo: -Ay, Seor Yahveh! Cmo has engaado a este pueblo y a Jerusaln, prometindole paz, cuando tenemos la espada al cuello! (4,10) Sin embargo, el anuncio, que Dios pone en boca de Jeremas, no es ms que la manifestacin de su juicio, buscando que Jerusaln purifique su corazn corrompido, ya que la calamidad que le acecha es el fruto de su rebelda contra Dios: -Limpia de malicia tu corazn, Jerusaln, para que seas salva. Hasta cundo durarn en ti tus pensamientos torcidos? Una voz avisa desde Dan y da la mala nueva desde la sierra

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de Efram. Pregonad: "Los gentiles! Ya estn aqu!"; hacedlo or en Jerusaln. Los enemigos vienen de tierra lejana y dan voces contra las ciudades de Jud. Como guardas de campo se han puesto en torno ella, porque se rebelaron contra m. Tu proceder y acciones te acarrearon esto; la desgracia te ha penetrado hasta el corazn porque te rebelaste contra m (4,14-18). Dan es la ciudad ms al norte del pas y el monte de Efram est al norte de Jerusaln, en la ruta del invasor. La rapidez de las tropas es arrolladora. Apenas llegan las noticias desde la frontera norte de Dan y ya otro mensajero trae la noticia de que el enemigo ha acampado en el monte de Efram, a las puertas de Jerusaln. Conmovido hasta las entraas, Jeremas se estremece ante la destruccin de Jerusaln y de Jud. La ira, al destruir Jud y Jerusaln, lugar de la presencia de Dios, deshace la creacin. -Mis entraas, mis entraas!, me duelen las entretelas del corazn, se me salta el corazn del pecho! No callar, porque mi alma ha odo sones de cuerno, el estrpito del combate. Se anuncia golpe sobre golpe, porque es saqueada toda la tierra. En un punto son saqueadas mis tiendas, y en un cerrar de ojos mis toldos (4,19-21). Jeremas contempla en su espritu cmo las murallas se pliegan como tiendas ante el empuje de los invasores. No ofrecen ninguna defensa. Slo Dios podra salvar. Por eso le brota el grito: "Hasta cundo?". Pero Dios rechaza la protesta o splica de Jeremas. Dios acusa al pueblo de insensato, falto de sabidura, pues no le reconoce en los acontecimientos, no escarmienta con las desgracias. Slo es sabio para el mal: -Mi pueblo es insensato. A m no me reconocen. Criaturas necias son, carecen de sabidura. Son sabios para lo malo e ignorantes para el bien (4,22). Jeremas sabe que Dios tiene razn, pero ama a su pueblo y no puede evitar el lamento ante la desolacin que ven sus ojos iluminados. No sabe a dnde dirigir la mirada: -Miro a la tierra, y es un caos; a los cielos, y estn sin luz. Miro a los montes, y estn temblando; a los cerros y trepidan. Miro, y no hay hombres, y todas las aves del cielo han volado. Miro, y el vergel es un yermo, las ciudades han sido arrasadas por el ardor de la ira de Yahveh (4,23-26). Jeremas cree que a Sin no le queda ms que sucumbir gritando bajo los golpes de sus asesinos. Dios le responde que el castigo realmente es inevitable, est decretado y no se volver atrs; pero la destruccin no ser total. La oscuridad del cielo no ser la tiniebla del caos, sino el luto por la desgracia. Porque as dice Yahveh: -La tierra quedar desolada, aunque no acabar con ella. La tierra se vestir de luto y los cielos se oscurecern; pues he tomado mi decisin y no me pesa: no me volver atrs (4,27-28). Baruc, a la luz de momentos futuros, que l ya conoce, nos describe los sentimientos de Jeremas. El amor de Jeremas a Israel es tan grande como su corazn. Pero el pueblo no entiende ese amor, que denuncia el pecado como nico camino de salvacin. Ms bien el pueblo se siente agraviado e insultado por la predicacin de Jeremas y lo acusa de malvado, como si l fuera el culpable del desastre que predice. Todos le maldicen (15,10-11). Profundamente herido, Jeremas protesta ante Dios de su inocencia y de su amor al pueblo.

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La palabra de amenaza no nace de su corazn. Es Dios quien la pone en sus labios: -Recuerda cuando yo me pona en tu presencia para hablar en bien de ellos, para apartar tu clera de ellos (18,20). Este es el drama de Jeremas, colocado entre Dios y el pueblo, intercediendo ante Dios por el pueblo e implorando ante el pueblo por Dios. 4. RECORRED LAS CALLES DE JERUSALN Dios, como Jeremas, quiere salvar a su pueblo amado. Es un juez parcial; su corazn se inclina a favor del reo. Se acuerda de la intercesin de Abraham en favor de Sodoma (Gn 18) y encarga a Jeremas que recorra con Baruc las calles de Jerusaln, a ver si encuentran al menos uno que se mantenga fiel a la alianza, para perdonar por l a todo el pueblo: -Recorred las calles de Jerusaln, mirad bien y enteraos; buscad por sus plazas, a ver si topis con alguno que practique la justicia, que busque la verdad, y yo pueda perdonarla (5,1). Jeremas, con toda su pasin por salvar al pueblo, recorre calles y plazas. Rebusca en la via del Seor a ver si, entre la masa de rebeldes y obstinados, hay alguno dispuesto a convertirse. Pero no encuentra a nadie, ni pequeo ni anciano, que desee enderezar su vida por el camino de la conversin. Dios, con sus castigos, busca refinar, purificar al pueblo: "Yo los depurar y los probar; pues qu otra cosa puedo hacer por la hija de mi pueblo?" (9,6). Sin embargo, Jeremas descubre con asombro que el pueblo se ha hecho insensible al dolor. Dios esperaba que el pueblo lo buscara en la angustia, pero no ha sido as: -Les heriste, mas no acusaron el golpe; acabaste con ellos, pero no quisieron aprender. Endurecieron sus caras ms que peascos, rehusaron convertirse (5,3). Dios mismo lo lamenta: -En vano golpe a vuestros hijos, pues no aprendieron. La espada ha devorado a vuestros profetas, como el len cuando estraga (2,30). La palabra de Dios, tan clara para Jeremas, es ininteligible para el pueblo. La voz atronadora de Dios hace temblar los cielos y la tierra, pero su pueblo ante ella se queda indiferente; su corazn est pesado, inerte, no reacciona. La palabra de Dios es como fuego y martillo que hace pedazos la roca (23,29), pero el pueblo permanece imperturbable. Jeremas siente que la palabra le arde en los huesos (21,9), pero los corazones de sus oyentes son de hielo, a prueba de fuego. Con pena constata Jeremas que el pueblo "tiene ojos y no ve, tiene odos y no oye", porque "su corazn es terco y rebelde" (5,23). En la terquedad del corazn est la raz del pecado. La fuente del mal no se encuentra en la pasin, en el corazn palpitante, sino ms bien en la dureza e insensibilidad del corazn. Nada les importan los golpes de advertencia que Dios les enva. El pueblo, hasta en el momento de jurar por el nombre de Dios, es falso, insincero. Todos cometen el delito de perjurio, no son fieles a sus palabras. Esto es un insulto a los ojos de Dios, que busca, ante todo, la fidelidad. Jeremas vuelve con la respuesta: -Si bien dicen: "Por vida de Yahveh!", juran en falso, y tus ojos, oh Yahveh!, no son para la verdad? Endurecida su cara como roca, rehsan convertirse (5,2-3).

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Jeremas decide continuar la investigacin. En su primera salida ha encontrado a la gente del pueblo. Piensa que los desvaros del pueblo quizs se deban a su ignorancia. Se deca a s mismo: -Naturalmente, el vulgo es necio, pues ignora el camino de Yahveh, el precepto de su Dios. Voy a acudir a los grandes y a hablar con ellos, porque sos conocen el camino de Yahveh, el precepto de su Dios (5,4-5). Ahora quiere ir en busca de los jefes, de los que no tienen excusa si no viven en conformidad con la alianza, pues ellos s conocen el camino del Seor. Pero la decepcin de Jeremas es total. Los jefes encabezan la rebelin, desviando al pueblo. Todos han roto el yugo del amor de Dios. La conclusin de Jeremas es descorazonadora: -Todos a una han quebrado el yugo y arrancado las coyundas (5,5). Y la conclusin de Dios, tras verificar la desquiciada conducta del pueblo, es an ms descorazonadora. De su corazn se desprende el desahogo de una pena infinita: -Por eso los herir el len de la selva, los destrozar el lobo de los desiertos, el leopardo acechar sus ciudades: todo el que salga de ellas ser despedazado. Porque son muchas sus rebeldas y graves sus apostasas (5,6). Dios se olvida de la presencia de Jeremas y, hundido en su tristeza, entra dentro de su corazn y dialoga con su pueblo, como si quisiera evitar lo inevitable: -Despus de comprobar todo esto, cmo te voy a perdonar? Tus hijos me dejaron y juraron por el no-dios. Yo los saci, y ellos se hicieron adlteros, yendo en tropel a los burdeles. Son caballos lustrosos y lascivos: cada cual relincha por la mujer de su prjimo. Y de esto no pedir cuentas?, de un pueblo como ste no se vengar mi alma? (5,7-9). Jeremas, con los ojos en el futuro, invita a Jerusaln, a subir a la cumbre del Lbano para ver a sus amantes marchando al destierro, mientras ella, esposa infiel, queda solitaria, esperando los dolores de un parto estril (4,31). Los falsos profetas te han seducido con sus engaos, apartndote de tu Dios. Ellos te sedujeron apacentando a tus jefes con el viento de sus mentiras. Juntos irn al destierro. Y t, Jerusaln, por haberte enamorado de los falsos profetas, sufrirs los dolores: -Sube al Lbano y clama, da voces en Basn y grita desde Abarim, porque todos tus amantes han sido quebrantados. Te habl en tu prosperidad y dijiste: "No oigo". Tal ha sido tu conducta desde tu mocedad, nunca oste mi voz. A todos tus pastores les pastorear el viento, y tus amantes irn cautivos. Entonces te avergonzars y sonrojars de tu malicia. T, que te asentabas en el Lbano, que anidabas en los cedros, cmo suspirars, cuando te lleguen los dolores, el trance como de parto! (22,20-23). 5. COMO JAULA LLENA DE PAJAROS Yahveh, traicionado, se vengar de la obstinacin de sus hijos, que no quieren creer en las desgracias con que se les amenaza; es posible el perdn ante tal ingratitud? es posible dejar impune un pecado tan grave? A Dios no le queda ms remedio que soltar a los

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ngeles vengadores. Va a someter a su heredad a una poda radical, aunque impone un lmite en la ejecucin de la pena. Arrancarn los sarmientos, pero sin descepar la vid: -Escalad sus murallas, destruid, mas no acabis con ella. Cortad sus sarmientos porque no son de Yahveh. Porque me engaaron, la casa de Jud y la casa de Israel. Renegaron de Yahveh, diciendo: "El no cuenta!, no nos sobrevendr dao alguno, no veremos espada ni hambre! Y en cuanto a sus profetas, el viento se los lleve, pues carecen de Palabra" (5,10-13). El profeta, hombre del espritu, boca de Dios, es despreciado: sus palabras son consideradas puro viento. Ese viento del espritu se convierte en fuego devorador. Dios conoce el cuchicheo de las gentes, que aaden al pecado de apostasa el de presuncin. Con insolencia se burlan de las palabras de los profetas y se creen seguros, pensando que Dios no se ocupa de ellos. Jeremas, que ha asistido en silencio al juicio de Dios, ahora recibe el encargo de salir de nuevo a las calles y plazas a proclamar la sentencia. As dice Yahveh, el Dios Sebaot: -Por haber dicho ellos tal palabra, yo pongo las mas en tu boca como fuego, que consumir a este pueblo como leos (5,14). Jeremas sale con la palabra que Dios pone en su boca y que le quema hasta la mdula de los huesos: -Casa de Israel, voy a traer contra vosotros una nacin de muy lejos, una nacin que no mengua, nacin antiqusima, nacin cuya lengua ignoras y no entiendes lo que habla; cuyo carcaj es como tumba abierta: todos son guerreros. Comer tu mies y tu pan, comer a tus hijos e hijas, comer tus ovejas y vacas, comer tus vias e higueras; destruir con la espada las plazas fuertes en que confas. Pero en los das aquellos todava no acabar con vosotros (5,15-18). Jeremas, esperando an la conversin del pueblo, sigue un da y otro proclamando por calles y plazas la sentencia. Espera que el pueblo le pregunte: "por qu nos hace esto el Seor, nuestro Dios?", para poder llamarles a conversin, respondindoles: -Como le abandonasteis para servir a dioses extranjeros dentro de vuestro pas, as serviris a dioses extranjeros en tierra extraa (5,19). En el pecado est ya su pena. Cuando Jeremas ve al pueblo, que le rodea, alza la voz y les grita el orculo del Seor: -Escucha, pueblo necio e insensato, que tienes ojos y no ves, odos y no oyes: A m no me temis?, delante de m no temblis? Yo puse la arena por lmite al mar, frontera eterna, que no traspasa. Se agita, mas no lo logra; mugen sus olas, pero no lo traspasan. En cambio, este pueblo tiene un corazn duro y rebelde: traiciona hasta el fin (5,21-23). La necedad del pueblo consiste en no comprender lo que est viviendo. El pueblo, insensato y ciego, cuenta con la regularidad de las lluvias y, cuando le falla ese orden, por la sequa, invoca a los dolos, en vez de ver en la sequa una palabra de Dios, que gobierna y domina hasta las olas del mar:

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-No se les ocurre decir: "temamos a Yahveh, nuestro Dios, que enva a su tiempo las lluvias tempranas y las tardas y nos garantiza las semanas que regulan la siega". Vuestras culpas y pecados trastornan el orden y os privan de la lluvia. Porque hay en mi pueblo malhechores que preparan la red y montan como cazadores celada para atrapar hombres! Como jaula llena de aves, as estn sus casas llenas de fraudes. As es como se engrandecen y enriquecen, engordan y prosperan. Rebosan de malas acciones. No juzgan la causa del hurfano ni defienden el derecho de los pobres (5,23-28). La cosecha de Palestina depende de ese doble ciclo de lluvias, las tempranas en otoo, necesarias para la sementera, y las tardas de primavera, necesarias para la maduracin de las espigas antes de la recoleccin en el esto. Pero el pecado ha trastornado todo. Jeremas, tras la enumeracin de los pecados del pueblo, repite la sentencia de Dios: -Y de esto no pedir cuentas?, de un pueblo como ste no se vengar mi alma? Algo pasmoso y horrendo sucede en la tierra: los profetas profetizan con mentira, y los sacerdotes dominan por la fuerza. Y mi pueblo lo prefiere as. A dnde vais a parar? (5,29-31). Jeremas, en sintona con los sentimientos de Dios, desea abandonar la morada de Israel y buscar una posada en el desierto, es decir, un albergue de peregrinos. El pueblo ha abandonado a Dios, ahora el Seor abandona a su pueblo. El pueblo no lo reconoce como su Dios, l los abandona a la obra de sus manos: -Quin me diese en el desierto una posada de caminantes, para poder dejar a mi pueblo y alejarme de su compaa! Porque todos ellos son adlteros, un hatajo de traidores que tienden su lengua como un arco. Es la mentira, y no la verdad, lo que prevalece en esta tierra. Van de mal en peor, y a Yahveh desconocen (9,1-2). Al no reconocer a Dios, Israel no reconoce a los hermanos. La lengua se convierte en arma y la mentira en instrumento de poder: -Que cada cual se guarde de su prjimo!, desconfiad del hermano!, porque todo hermano pone la zancadilla, y todo prjimo propala la calumnia. Se engaan unos a otros, no dicen la verdad; han avezado sus lenguas a mentir, se han pervertido, incapaces de convertirse. Fraude sobre fraude, engao tras engao, se niegan a reconocer a Yahveh (9,3-5). El Seor no puede permanecer indiferente ante la falsedad que corroe al pueblo. Por tanto, as dice Yahveh Sebaot: -Yo mismo voy a refinarlos y a probarlos; pues, cmo desentenderme de la hija de mi pueblo? Su lengua es saeta mortfera; las palabras de su boca, embusteras. Saludan con la paz al prjimo, pero por dentro le traman asechanzas (9,6-7). Jerusaln est encaramada sobre una cima, circundada por una valle, que la abraza. Amparada en su altura, se siente inexpugnable y no tiene miedo. Pero Dios tiene recursos para alcanzarla. En torno al monte puede incendiarse un bosque y alcanzar con sus llamas a la ciudad. En Jerusaln hay un bosque del Lbano en palacio, con sus salas de madera, en las que puede prender el foco inicial del incendio. La presuncin ser abatida y el lujo ser el punto vulnerable: -Mira que va por ti, poblacin del Valle, Roca del Llano, por vosotros que decs:

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Quin se nos echar encima? quin penetrar en nuestras moradas?Yo os visitar segn el fruto de vuestras acciones. Prender fuego al bosque y devorar todos sus alrededores (21,1314). 6. COMO EL POZO MANA AGUA, JUDA MANA MALDAD Jeremas contempla anticipadamente el desenlace. Su imaginacin evoca con viveza la invasin devastadora que viene del norte. Los que antes se refugiaban en la capital, como el lugar ms seguro, ahora huyen de ella, como del sitio ms amenazado. La hermosa pradera de Jerusaln es hollada y estropeada. Su lujo refinado atrae la codicia de los invasores: -Escapad, hijos de Benjamn, de Jerusaln, tocad el cuerno en Tcoa e izad la bandera sobre Bet Hakkrem, porque asoma por el norte la desgracia, una ruina enorme. Acaso te comparas a una deliciosa pradera, hija de Sin? Pues a ella vienen pastores con sus rebaos, han montado las tiendas en derredor y cada cual apacienta su manada (6,1-3). Jeremas ve llegar a los invasores, que caen, vidos de botn, sobre Jerusaln. Ante el pnico, Jeremas piensa en primer lugar en sus compatriotas, los benjaminitas, refugiados en Jerusaln, y les invita a huir hacia el sur y el oeste, hacia Tcoa y Bet Hakkrem, pues el enemigo viene del norte. Luego Jeremas contempla a Dios como rey que ordena a su vasallo declarar la guerra y como general del ejrcito que da rdenes para el asedio. Es Dios quien ordena la guerra, para vengarse de la iniquidad de su pueblo, de la corrupcin generalizada que reina en Jerusaln, pues "como mana un pozo sus aguas, as mana ella su maldad": -Declaradle la guerra santa! En pie y subamos contra ella a medioda! Ay de nosotros, que el da va cayendo, y se alargan las sombras de la tarde! Pues arriba y subamos de noche a destruir sus alczares! Pues as dice Yahveh Sebaot: Talad sus rboles y alzad contra Jerusaln una empalizada! Es la ciudad visitada por la ira. Todo el mundo se atropella en su interior. Como mana un pozo aguas, as mana ella su malicia. Atropello!, despojo!, se oye decir en ella; ante m de continuo heridas y golpes (6,4-7). De repente el Seor se interrumpe. La amenaza es an evitable; su anuncio es una llamada a conversin: -Aprende, Jerusaln, no sea que se despegue mi alma de ti y te convierta en desolacin, en tierra despoblada (6,8). Dios dialoga con Jeremas y le encomienda rebuscar de nuevo en su via para ver si encuentra algn racimo sano y poder, gracias al resto fiel, fruto autntico del Seor, perdonar a la via. Es el rebusco que sigue a la cosecha, despus de haber podado los sarmientos podridos (5,10): -Busca en el resto de Israel, rebusca como en una cepa; vuelve, como el vendimiador, a pasar tu mano por los pmpanos (6,9). Jeremas rebusca entre los pmpanos y no encuentra ni un justo. Descorazonado, se dice que es intil seguir buscando. Nadie responde a su palabra; se la toman a burla: -A quin hablar que me oiga? A quin voy a avisar? Su odo es incircunciso, son incapaces de entender (6,10).

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Ni el culto, ni el templo, ni la ley o la sabidura sirven ya. Al faltar la conversin interior, las palabras, oraciones o promesas resultan falsas. Dios, que escucha el interior del corazn, descubre la falsedad. El pueblo se ha vuelto ms necio que las aves. As dice Yahveh: -Los que caen, no se levantan?; y si uno se extrava, no se vuelve? Pues, por qu este pueblo de Jerusaln sigue apostatando ininterrumpidamente? Se aferran a la mentira, rehsan convertirse. He escuchado atentamente: no dicen la verdad. Nadie deplora su maldad diciendo: "Qu he hecho?". Todos vuelven a sus extravos como caballo que irrumpe en la batalla (8,4-6). El pueblo se siente sabio por poseer el libro de la ley. Pero si los escribas emplean su pericia en falsificarla, de qu sirve la ley? La ley sirve para cerrar el odo a la palabra. Por boca de Jeremas irrumpe la palabra para desenmascarar la falsificacin: -Cmo decs: "Somos sabios, poseemos la Ley de Yahveh?, cuando es bien cierto que el clamo mentiroso de los escribas la ha cambiado en mentira? Pues los sabios se avergonzarn, se espantarn y caern prisioneros. Han rechazado la palabra de Yahveh, de qu les servir su sabidura? Por eso yo dar sus mujeres a otros, sus campos a nuevos amos, porque desde el ms chico al ms grande todos andan buscando su provecho; desde el profeta hasta el sacerdote, todos se dedican al fraude. Con ligereza pretenden curar la herida de la hija de mi pueblo, diciendo: "Paz, paz!", cuando no hay paz. Se avergenzan de las abominaciones que cometen? Ni se avergenzan ni conocen el sonrojo! Por tanto caern con los que cayeren; tropezarn cuando les visite (8,8-12). La palabra de Yahveh, que Jeremas proclama, se ha vuelto oprobio para el pueblo: no les agrada escucharla; sus odos se han vuelto insensibles a ella. Todos prefieren or a quienes les dicen: "Todo marcha bien, todo va muy bien". Del primero al ltimo slo buscan medrar; profetas y sacerdotes se dedican al fraude, pretendiendo curar por encima las heridas del pueblo. Ninguno siente la mnima vergenza o sonrojo por sus abominaciones. Jeremas ya no puede contener la ira que le invade. La palabra de Dios, que amenaza al pueblo, le ha penetrado hasta los huesos. Jeremas desea descargarla como lluvia torrencial que se desborda sobre toda la ciudad culpable, sin distinguir edad, sexo ni condicin social (6,1115). Dios, que escruta el corazn de Jeremas, intenta poner un dique a su ira, pues pronunciar su sentencia de condena es como provocar su ejecucin. Dios le suplica que haga un nuevo intento antes de decretar el castigo. Jeremas, sin ninguna esperanza, vuelve al pueblo con la palabra de Dios. As dice Yahveh: -Paraos en los caminos y mirad, preguntad por los senderos antiguos: cul es el camino bueno?, caminad por l y encontraris sosiego para vuestras almas. Pero ellos responden: -No queremos caminar (6,16-17). Los hijos son como sus padres, cuando el Seor les puso centinelas, que gritaban: "Atencin al toque de cuerno!", y ellos dijeron: "No nos interesa". El pueblo se niega a comprender esta llamada a conversin, nico camino para conjurar la calamidad que se avecina. Los sacrificios y el culto falsificado no sirven para nada. Dios deja que sobrevengan sobre el pueblo las consecuencias de su conducta:

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-Por tanto, od, naciones, y conoce, asamblea, lo que va a pasar; oye, tierra: Yo traigo contra este pueblo una desgracia, como fruto de sus pensamientos, porque no atendieron a mis razones y rechazaron mi Ley. A qu traerme incienso de Sab y canela fina de pas remoto? Ni vuestros holocaustos me son gratos, ni vuestros sacrificios me complacen. Por tanto, pondr a este pueblo tropiezos y tropezarn en ellos; padres e hijos, vecinos y amigos perecern juntos (6,18-21). Jeremas recibe an el encargo de quebrantar, con el fuego, la dura masa del pueblo, para ver si queda en su interior algn ncleo que pueda salvarse. Magnifica imagen del fuelle jadeante y de la fuerza purificadora de la llama. Dios trabaja en su pueblo mediante sus enviados. Intenta hasta lo ltimo. Pero es intil. Dios tiene que desechar a su pueblo: -Jade el fuelle, el plomo se consumi en el fuego. En vano fundi el fundidor: la ganga no se desprendi. Sern llamados "plata de deshecho", porque Yahveh los desech (6,27-30). La conclusin de estos discursos nos introduce en el corazn del mensaje de Jeremas: no hay nada que pueda purificar a este pueblo de sus impurezas. El profeta examina y prueba en nombre de Dios. Como un crisol, con su palabra ardiente, demuestra que el pueblo no es oro ni plata, sino bronce y hierro, o plata de deshecho. Sometido a la prueba del fuego, no deja ms que escorias inservibles. En sus recorridos por las calles de Jerusaln, Jeremas contempla a una juventud que alegremente se entrega a los juegos, inconsciente de la gravedad de la hora presente (15,17) y, posedo del amor, desahoga su alma, dejando salir sus sentimientos ms ntimos. Apasionado por el amor a Dios, traicionado por Israel, Jeremas condena al pueblo con una vehemencia aterradora, pero en su propio corazn hay un caudal inagotable de ternura y sensibilidad hacia los dems. Advierte e implora a Israel que vuelva a Dios y se salve de la destruccin, pero, como el pueblo no le hace caso, se siente inundado en sus propias lgrimas. La raz de la angustia de Jeremas est en que debe condenar a aquellos a quienes ama. Viendo llegar la catstrofe y al enemigo que mataba hombres, mujeres y nios sin piedad, el profeta descubre que la agona es mayor de lo que su corazn puede soportar: -Mi dolor es incurable, el corazn me falla; mi corazn est herido por la herida de la hija de mi pueblo amado. Yo estoy contristado, el espanto se ha apoderado de m. No hay blsamo en Galaad?, no quedan mdicos all? Pues cmo es que no llega el remedio para la hija de mi pueblo? Quin convirtiera mi cabeza en llanto, mis ojos en manantial de lgrimas para llorar da y noche a los muertos de la hija de mi pueblo! (8,18-23). Jeremas no logra borrar de su mente la imagen del ejrcito invasor. Le ve avanzar armado de arcos y flechas. Los guerreros marchan a caballo, sembrando el terror a su paso. Su crueldad, al caer sobre la hija de Sin, estremece de ternura y compasin sus entraas. Aunque en un momento de despecho ha pedido a Dios que derrame sobre el pueblo su fuego devorador, no puede por menos de implorar a la amada hija de Sin: -Hija de mi pueblo, cete de sayal y de ceniza, haz por ti misma un duelo de hijo nico, una endecha amargusima, porque en seguida viene el saqueador sobre nosotros. Jeremas no se excluye de la desgracia. El se siente unido al pueblo; la desgracia del

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pueblo es su fracaso y su desgracia. Si Jud reconociese su pecado e hiciese penitencia, el Seor frenara el mpetu del ejrcito enemigo. Pero no hay esperanza. Jeremas da rienda suelta a sus lgrimas en duelo por la hija de Sin: -Quien tendr compasin de ti, Jerusaln, y quien se entristecer por ti? Quin se desviar para preguntar por tu bienestar? (15,5). La verdad es que la situacin ha llegado a tal punto que a Jud no le sirven ya los sabios, sino las plaideras, que entonen endechas sobre los montes y elegas en las dehesas de la estepa. Montes y dehesas se han quedado agostadas; nadie transita por ellas; ni siquiera se oyen ya los mugidos del ganado; las bestias y las aves se han escapado. Los poblados de Jud, arrasados, se quedan deshabitados y Jerusaln es un cmulo de escombros, guarida de chacales. Quin es el sabio que lo entienda? Quin puede explicar por qu el pas se ve abrasado como un desierto que nadie transita? (9,9-11). Jeremas, con dolor, escucha la respuesta de Dios: -Es que han abandonado mi Ley que yo les propuse, y no han escuchado mi voz ni la han seguido; sino que han ido en pos de la inclinacin de sus corazones tercos, en pos de los Baales que sus padres les ensearon. Por eso, voy a dar de comer a este pueblo ajenjo y les voy a dar de beber agua emponzoada. Les voy a dispersar entre las naciones desconocidas de ellos y de sus padres, y enviar detrs de ellos la espada hasta exterminarlos (9,12-15). Dios aade a una plaga otra an mayor; a la sequa sigue la guerra. Si para la primera buscan el auxilio de Baal, seor de la lluvia, a quin recurrirn para librarse de la segunda? Por recurrir a Baal, buscando en l comida y bebida, Dios les dar ajenjo como comida y agua envenenada como bebida. Es la experiencia del destierro. Y como para un funeral no se llama al mdico, sino al encargado de las honras fnebres, ahora a Jud le ha llegado el tiempo de llamar a las plaideras. S, que busque Jud plaideras expertas para que enseen a todos a plair, pues la muerte invadir todas las casas. Toda la poblacin ha de aprender las expresiones de duelo. As habla Yahveh Sebaot: -Hala! Llamad a las plaideras, que vengan: mandad por las ms hbiles, que vengan. Pronto! que entonen por nosotros una lamentacin. Dejen caer lgrimas nuestros ojos, y nuestros prpados den curso al llanto. S, se oye una lamentacin en Sin: Ay, que somos saqueados!, qu vergenza tan grande, se nos obliga a dejar nuestra tierra, han derruido nuestros hogares! Od, pues, mujeres, la palabra de la boca de Yahveh: Ensead a vuestras hijas esta lamentacin, y las unas a las otras esta elega: La muerte ha trepado por nuestras ventanas, ha entrado en nuestros palacios, barriendo de la calle al chiquillo y a los mozos de las plazas. Los cadveres humanos yacen como boigas por el campo, como manojos detrs del segador, y no hay quien los recoja (9,16-21). 7. LOS CANTAROS ESTRELLADOS Jeremas entra en la taberna y ve sobre una mesa muchos vasos llenos de decir una palabra, con un manotazo arroja todos los vasos al suelo, derramando rompiendo los vasos. Derramar el vino en la tierra y romper los recipientes es el juicio de Dios, que destruir a Jerusaln y a sus habitantes. Ante la extraeza buscada por Jeremas, l puede decirles lo que Dios ha ensayado con l: vino. Sin el vino y signo del de todos,

-Diles este refrn: "Todo cntaro se puede llenar de vino". Ellos te dirn: "No

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sabemos de sobra que todo cntaro se puede llenar de vino?" Entonces les dices: Pues as dice Yahveh: Yo mismo llenar de borrachera a los habitantes de esta tierra, a los reyes sucesores de David en el trono, a los sacerdotes y profetas y a todos los habitantes de Jerusaln, y los estrellar, a cada uno contra su hermano, padres contra hijos, sin que piedad, compasin y lstima me impidan destruirlos (13,12-14). Los hombres, semejantes a cntaros, se van llenando de vino hasta los bordes, se emborrachan y comienzan a tambalearse, a chocar unos con otros hasta quebrarse y acabar ruidosamente en cascotes. Es la visin que Dios pone ante los ojos de Jeremas y l escenifica ante el pueblo. La escena la repetir tambin referida a las naciones (25,15-29; 48,26; 51,39.57). A pesar del refrn, Dios concede un ltimo plazo para la penitencia. La luz es el tiempo de gracia, que pasa inflexiblemente como el da. Es preciso aprovecharla y dar gloria a Dios mientras es de da. Dar gloria a Dios es reconocer su grandeza y confesar el propio pecado: -Od y escuchad, no seis altaneros, que habla Yahveh. Dad gloria a Yahveh, vuestro Dios, antes de que oscurezca, antes de que tropiecen vuestros pies en la sierra oscura, y l convierta en negrura la luz que esperis, trocndola en densa tiniebla. Y si no escuchis, mi alma llorar en silencio vuestro orgullo, mis ojos se desharn en lgrimas, cuando vaya cautiva la grey de Yahveh (13,15-17). Ante la incomprensin del pueblo, que no escucha la palabra de su enviado, Dios desea abandonar a su pueblo y marcharse lejos de l. El pueblo dejar de ser el pueblo de Dios (12,7). Jeremas, fiel intrprete de la pedagoga divina, desea abrir los ojos del pueblo. Pero el pueblo ha endurecido tanto el corazn que no entiende ni el significado de los golpes que recibe. Con ellos se endurece an ms. Peor an, acusan a Dios de sus desgracias: "El Seor, nuestro Dios, nos deja morir, nos da a beber agua envenenada" (8,14). Y hasta se mofan de l: -No est Dios en Sin, no est all su rey? Pas la cosecha, se acab el verano, y no hemos recibido auxilio (8,19-20). Jeremas les anuncia que an les queda tiempo para llorar humildemente sus pecados. Al desaprovechar ese ltimo plazo, les llegar el momento de otro llanto, el llanto ante lo irremediable. Jeremas llorar por el fracaso de su predicacin (9,17). Y Dios mismo se pregunta qu ms puede hacer frente a un mal tan profundamente arraigado en el corazn del hombre (9,6-8). No puede ocultar su amor por su via (12,10). Pero, a medida que pasa el tiempo, se hace ineludible el castigo. Dios no vacila en la sentencia contra Jerusaln: -Esta es tu suerte, mi paga por tu rebelin, porque te olvidaste de m (15,5-6). En el corazn de Jeremas se alza el amor a su pueblo y alza la voz hacia Dios. Pero Dios prohbe a su profeta que interceda por el pueblo (11,14; 7,16-20;14,11). Dios, en adelante, se mostrar sordo a las llamadas de su pueblo, sean cuales fueren la vehemencia de sus lamentaciones (14,2-9.17-22) y la categora de sus intercesores (15,1-2). La muerte de Jud est ya decidida sin remedio: -Recoge tus enseres y sal, t, ciudad sitiada: porque as dice Yahveh: Voy a ondear a

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los moradores del pas -esta vez va de veras!- y les apremiar de modo que den conmigo. Ay de m, que desgracia! me duele la herida! Y yo que deca: "es un sufrimiento, pero me lo aguantar". Mi tienda ha sido saqueada, y todos mis tensores arrancados. Mis hijos me han sido quitados y no existen. No hay quien despliegue ya mi tienda ni quien levante mis toldos. Los pastores han sido torpes y no han buscado a Yahveh; por eso no obraron cuerdamente, y toda su grey se dispersa. Se oye un rumor! ya llega!: un gran estrpito del pas del norte, para trocar las ciudades de Jud en desolacin, en guarida de chacales (10,17-22). Dios se ha cansado de su pueblo. No soporta verlo en su casa: -Qu hace mi amada en mi Casa? Su obrar, no es pura doblez? Es que los votos y la carne consagrada harn pasar de ti tu desgracia, para que te regocijes? Yahveh te haba llamado "Olivo frondoso, lozano, de fruto hermoso", pero con gran estrpito le ha prendido fuego y se han quemado sus guas. Yahveh Sebaot, que te plant, te ha sentenciado, dada la maldad que ha cometido la casa de Israel y la casa de Jud, exasperndome por incensar a Baal (11,15-17). 8. AVANZA LA HORA DE LA IRA Los das son muchos y se repiten. El Seor invita a Jeremas a recordar al pueblo la alianza sellada en el Sina. Dios prometi entregar al pueblo una tierra privilegiada. El Seor cumpli su promesa y les dio esa tierra donde hasta el da de hoy habitan. Desde que Dios se comprometi con juramento a mantener la alianza ha sido fiel a ella, recordando a Israel las exigencias de fidelidad. En la renovacin peridica de la alianza y mediante los profetas ha recordado al pueblo las bendiciones y maldiciones de las clusulas del pacto. El ha cumplido la promesa y va a cumplir ahora la amenaza, pues el pueblo ha roto la alianza. Y me dijo Yahveh: Pregona todas estas palabras por las ciudades de Jud y por las calles de Jerusaln: -Escuchad los trminos de la alianza y cumplidlos. Yo se lo encarec a vuestros padres el da en que les hice subir de Egipto, y hasta la fecha he insistido en mis advertencias: Escuchad mi voz! Ellos no escucharon ni aplicaron el odo, sino que cada uno procedi segn la terquedad de su corazn endurecido. Por eso he aplicado contra ellos todos los trminos de dicha alianza que les mand cumplir y no lo hicieron (11,6-8). Y aadi Yahveh: -Jud y los habitantes de Jerusaln se han conjurado para reincidir en las culpas de sus antepasados, que rehusaron escuchar mis palabras; se han ido en pos de otros dioses para servirles; Israel y Juda han violado la alianza, que pact con sus padres (11,9-10). Jeremas recibe el encargo de anunciar en nombre de Dios la calamidad: -Por eso, yo les mandar una calamidad que no podrn rehuir; aunque me griten, no les oir. Que las ciudades de Jud y los moradores de Jerusaln vayan y que se quejen a los dioses a quienes inciensan!; pero no les salvarn en la hora de su desgracia (11,9-12). Jeremas se cansa de recorrer calles y plazas con la misma palabra. Y, cuando vuelve a casa o donde pasa la noche (por qu no nos has dicho, Baruc, dnde pasis la noche?), las horas de angustia se alargan como la sombra. Las noches son largas y el terror anunciado durante el da se abate sobre el profeta. Jeremas no es el profeta de la ira. A l le molesta ms que a nadie. Pero le toca vivir en una poca de ira. El ve llegar su hora y eleva su lamento:

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-Eleva una lamentacin sobre los altos cerros, pues el Seor ha rechazado y abandonado a la generacin objeto de su ira (7,29). Porque ve avanzar el reloj hacia ese momento tremendo, lanza al pueblo una palabra aterradora como no lo haba hecho ningn otro profeta. Jeremas acusa a su generacin de provocar o excitar la ira de Dios: -Los hijos de Israel y los hijos de Jud no hicieron ms que provocarme e irritarme con las obras de sus manos. La ciudad ha excitado mi ira y mi clera desde que la construyeron hasta hoy (32,30-31). La respuesta es despiadada y repetida: -He aqu, mi ira y mi clera se derramarn en este lugar, sobre hombres y bestias, sobre los rboles del campo y los frutos del suelo; arder y no se apagar (7,20). Ante la ruina inevitable de su pueblo, a Jeremas no le queda ms que gemir desesperadamente y a solas (8,18-23), ya que le est prohibido compartir las alegras y las penas de las gentes que proclama condenadas (16,1-9). Pero Jeremas anuncia la ira de Dios, no como quien contempla un torbellino, sino como quien est en medio de su vorgine: -Mirad, he aqu la tormenta de Yahveh! Su ira ha estallado, un torbellino remolinea sobre la cabeza de los malvados. No se apaciguar la ira de Yahveh hasta que ejecute y realice los designios de su corazn. En das futuros os percataris de ello (23,19-20).

4. PREDICACION SOBRE EL TEMPLO


1. LA GRAN SEQUIA La personalidad cordial y melanclica de Jeremas se evidencia en su fuerza intercesora a favor del pueblo. Jeremas, colocado entre Dios y el pueblo, combate con irresistible fuerza contra Dios a favor del pueblo. Jeremas confiesa las culpas del pueblo, "nuestras culpas" y "las culpas de nuestros padres". El se incluye como pecador entre los pecadores y como tal se coloca e increpa a Dios, intercediendo por el pueblo. En tiempos de una gran sequa, Jeremas contempla la naturaleza agostada y eleva su splica a Dios. Quiere salvar las cosas, que ve languidecer. Con plasticidad escenifica la sequa, que ha abrasado la tierra y las gargantas de hombres y animales. El se hace voz de los seres que, en su resecura, no pueden cantar ni susurrar a Dios su oracin. En su palabra, Jeremas eleva a Dios el grito callado de los seres de la creacin: -Jud est de luto, desfallecen sus ciudades; estn srdidas de tierra, y Jerusaln lanza

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su alarido al cielo. Los nobles mandan a sus pequeos por agua: llegan a los aljibes y no la encuentran, vuelven con sus cntaros vacos. Confundidos y avergonzados, se cubren la cabeza. El suelo est consternado por la falta de lluvia en la tierra. Confusos andan los labriegos, se han cubierto la cabeza. Hasta la cierva pare y abandona sus cras en el campo, porque no hay pastos. Los onagros se paran sobre los calveros, aspiran el aire como chacales, tienen los ojos consumidos por falta de hierba (14,1-6). Los poblados de Jud hacen duelo y, por encima de todos, se levanta el grito de Jerusaln. Los nobles buscan agua en vano y los labradores esperan en vano la lluvia. La cierva y el asno salvaje se hermanan. Jeremas hace del duelo una plegaria penitencial; el llanto de todos se hace en su boca intercesin compasiva. El pueblo, ciertamente, no tiene mritos que presentar a Dios: -Si nuestras culpas nos acusan, Seor, intervn por amor a tu nombre, pues son muchas nuestras rebeldas, hemos pecado contra ti (14,7). Los animales buscan un poco de alivio aspirando el aire, abriendo sus gargantas abrasadas. Sus ojos languidecen de debilidad, agotados de buscar un hilo de hierba verde. La creacin entera gime junto con los hombres, como si los seres participaran del pecado de los hombres: -Aunque nuestras culpas atesten contra nosotros, oh esperanza de Israel, Yahveh, Salvador suyo en tiempo de angustia!, por qu has de ser como forastero en la tierra, o como viajero que se tumba para hacer noche? Por qu has de ser como un pasmado, como un valiente incapaz de ayudar? Pues t ests entre nosotros, Yahveh, y se nos llama por tu nombre, no te deshagas de nosotros! (14,7-9). Se nos llama con tu nombre, somos tus hijos, llevamos tu apellido: -No nos abandones! Seor, si somos tus hijos, el pueblo de tu heredad, cmo es que ests entre nosotros como un extranjero, como un forastero que pasa una sola noche y luego se le olvida? Y si t eres nuestro Dios, por qu pareces un pasmado, incapaz de salvarnos de la tragedia que nos ha cado encima? La osada de Jeremas es la expresin de su intimidad con Dios y de su amor apasionado a Israel y a su tierra. Por la eleccin de Jerusaln, el Seor habita en medio de su pueblo. Si el Seor est en medio de la ciudad, en su casa, cmo es que se comporta igual que un viajero que se hospeda una noche sin preocuparse de los asuntos del pueblo? Y con toda su fama de Dios potente y salvador, cmo ahora se porta como un hombre aturdido, como un soldado incapaz de vencer? Dios no puede desentenderse de su pueblo, pues su fama y su gloria estn en juego, ya que el pueblo lleva su nombre. Dios no acepta los razonamientos de Jeremas. Si l est en medio del pueblo, por qu el pueblo no se mantiene firme, sino que van y vienen, mueven constantemente sus pies para visitar a los santuarios ajenos o para firmar alianzas con otros pueblos. El, en realidad, no se desentiende del pueblo. Est bien atento a su vida; pero lo nico que ve son los crmenes y pecados del pueblo. As dice Yahveh de este pueblo:

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-Cmo les gusta vagabundear! No contienen sus pies. Pero Yahveh no se complace en ellos: ahora se va a acordar de su culpa y a castigar su pecado (14,10). Dios niega la gracia. Es la hora de la sentencia. Por ello no slo no acepta la peticin de Jeremas, sino que le prohbe interceder por el pueblo. Y me dijo Yahveh: -No intercedas en favor de este pueblo. Aunque ayunen, no escuchar su clamoreo; y aunque ofrezcan holocaustos y ofrendas, no me complacern; con espada, con hambre y con peste voy a acabarlos (14,11-12). Sin embargo, Jeremas insiste an y busca un atenuante como excusa del pecado del pueblo. La culpa la tienen los falsos profetas: -Ah, Seor Yahveh! Mira que los profetas les dicen: No veris espada, ni tendris hambre, sino que os dar paz segura en este lugar (14,13). Dios rechaza el recurso de Jeremas. Si el pueblo escucha y sigue a los falsos profetas es porque le gusta creerles. Los profetas prometen venturas y el pueblo las cree de buena gana. Los profetas son artistas del engao, llegando a creerse ellos mismos sus embustes, y el pueblo se siente halagado con sus fantasas. Las maldades de unos y otros, profetas y oyentes, se derramarn sobre sus cabezas. El embuste se vuelve contra los profetas, la maldad contra el pueblo. Si bien los profetas embusteros sern los primeros en pagar la culpa, tras ellos irn quienes han dado crdito a sus mentiras. Y me dijo Yahveh: -Mentira profetizan esos profetas en mi nombre. Yo no les he enviado ni les he mandado, ni les he hablado; visiones mentirosas, augurios ftiles y delirios de sus corazones es lo que dan por profeca. Por tanto, los profetas que profetizan en mi nombre sin que yo les haya enviado y que dicen: "No habr espada ni hambre en este pas", a espada y con hambre sern rematados, y el pueblo al que profetizan yacer derribado por las calles de Jerusaln, a causa del hambre y de la espada, y no habr sepulturero para ellos ni para sus mujeres, sus hijos y sus hijas; pues volcar sobre ellos sus maldades (14,14-16). Y ah est Jeremas, totalmente solo entre los clamores del pueblo y la ira de Dios. Su lamentacin es incontenible. Echar al pueblo de la presencia de Dios es arrojarle a la muerte, porque el vivir del pueblo es vivir con Dios; lejos de Dios no hay vida. La salida de la presencia de Dios es el comienzo del cautiverio y de la muerte. Ante la negativa de Dios a su intercesin, Jeremas, dolorido, rompe en llanto frente a la visin de Jerusaln, doncella hermosa y mancillada. Su llanto se vuelve grito desesperado de intercesin. No pudiendo contenerse, entre lgrimas, derrama su splica apasionada. Confiesa el pecado del pueblo, incluyndose en l, pero, sobre todo, aduce los argumentos definitivos para mover el corazn de Dios: su nombre, su fama personal, su trono y su alianza estn en juego: -Mis ojos se deshacen en lgrimas, noche y da, sin parar, por la terrible desgracia de la doncella de mi pueblo, por su herida incurable. Si salgo al campo encuentro heridos de espada; y si entro en la ciudad, encuentro desfallecidos de hambre. Profetas y sacerdotes andan errantes por el pas y nada saben. Es que has desechado a Jud? o acaso se ha hastiado tu alma de Sin? Por qu nos has herido y no tenemos cura? Esperbamos paz, y no hubo bien alguno; al tiempo de la cura sobreviene el miedo. Reconocemos, Yahveh,

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nuestras maldades, la culpa de nuestros padres; hemos pecado contra ti. Por amor de tu nombre no deshonres el trono de tu Gloria. Recuerda y no anules tu alianza con nosotros. Hay entre las vanidades de los gentiles uno que haga llover? o acaso los cielos sueltan por s mismos la llovizna? No eres t mismo, oh Yahveh, Dios nuestro, quien hace todas estas cosas? Nosotros esperamos en ti! (14,17-22). Con inusitada resolucin, el Seor rechaza la intercesin y dicta su sentencia condenatoria: -Aunque se me pongan delante Moiss y Samuel, no se conmover mi alma por este pueblo. Echales de mi presencia y que salgan. Y si te preguntan: "A dnde salimos?", les dices de mi parte: El destinado a la muerte, a la muerte; el destinado a la espada, a la espada; el destinado al hambre, al hambre, y el destinado al cautiverio, al cautiverio. Har que se encarguen de ellos cuatro gneros de males: la espada para degollar, los perros para despedazar, las aves del cielo para devorar y las bestias de la tierra para destrozar. Los convertir en espantajo para todos los reinos de la tierra (15,1-4). 2. MAS TORPES QUE LA CIGEA O LA GOLONDRINA Desde el comienzo del reinado de Yoyaquim, alrededor del 605, todos los orculos pronunciados por Jeremas tienen una nota comn (8,4-10,25). Su tono es el de una lamentacin. Cmo es que el pueblo de Dios ha cado de este modo? Es algo incomprensible. Que a lo largo del camino uno se salga por un momento de l es explicable, pero que todo el camino sea extravo, ya no se comprende (8,4-5), como no puede comprenderse que entre tantos apstatas no haya uno que recapacite: -Nadie deplora su maldad, diciendo: Qu he hecho? (8,6). Dios se lamenta al ver a su pueblo, que ha perdido hasta el instinto que gua a los animales: -Hasta la cigea en el cielo conoce su estacin, y la trtola, la golondrina o la grulla observan la poca de sus migraciones, pero mi pueblo ignora el camino de Dios (8,7). Dios ha sembrado a Israel como via escogida y quiere cosechar sus frutos, pero se encuentra con una higuera estril: -No hay racimos en la vid, ni higos en la higuera (8,13). Se lamenta tambin el pueblo. Jeremas, compenetrado con su gente, que sufre de hambre, hace suya la lamentacin del pueblo: -La siega pas, el verano acab, pero nosotros no estamos a salvo (8,20). El pueblo sufre como un herido grave al que ningn mdico puede aliviar el dolor, ya que no hay medicina para esa herida. En medio de la tortura se alza el lamento como un grito prolongado, como una elega anticipada por los muertos: -No hay blsamo en Galaad? No quedan mdicos all? Pues, cmo es que no llega el remedio para la hija de mi pueblo? Quien convirtiera mi cabeza en llanto, mis ojos en manantial de lgrimas para llorar da y noche a los muertos de la hija de mi pueblo! (8,22-

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23). El reino de la mentira, de la traicin y la calumnia entre hermanos llena la tierra (9,18). Jeremas contempla al pas y lo ve desierto; los campos estn desolados, sin hierba, ni ganados ni pjaros: "Sobre los montes llanto y lamento, y en las dehesas del desierto una elega, porque han sido incendiadas; nadie pasa por all, y no se oyen los mugidos del ganado. Hasta las aves del cielo y las bestias del campo han huido, todas han escapado" (9,9). Por qu se ha llegado a esta situacin?: -Por qu el pas se ha perdido, incendiado como desierto donde no pasa nadie? (9,11). La respuesta no puede ser otra. Ah queda como advertencia para siempre. Es palabra de Dios: -Porque han abandonado la Ley que yo les di y no han escuchado mi voz ni la han seguido, sino que han ido tras la inclinacin de sus tercos corazones (9,12-15). Jeremas, en forma impresionante, hace una profeca en forma de elega por los muertos, entonada sobre los que an viven, con lo que se convierte en un anuncio de lo que est por suceder. Invocando a las plaideras, la elega se hace coral; el llanto de las plaideras provoca las lgrimas de los presentes (9,16-19). La muerte, personificada, aparece como un ladrn: -La muerte ha trepado por nuestras ventanas, ha entrado en nuestros palacios, barriendo de la calle al chiquillo y a los mozos de las plazas. Los cadveres humanos yacen como boigas por el campo, como manojos detrs del segador, y no hay quien los recoja (9,20-21). La muerte irrumpe a mano armada en medio de la vida. Tras la muerte est la mano de Dios, que cumple su sentencia contra su pueblo. Y Jeremas, ese hombre tmido y dolido, tiene que entonar en medio de los vivos esta elega por los muertos. Tambin l figura entre esos cuyos ojos son anegados en llanto: -Dejen caer lgrimas nuestros ojos y nuestros prpados den curso al llanto (9,17). Del corazn de Jeremas brota un grito exhausto: -Ay de m, por mi quebranto! Me duele la herida! (10,19). La herida de Jeremas es la herida de Sin y la herida de Dios, que se lamenta: -Mi tienda ha sido saqueada, desolada, pues me han quitado los hijos, no queda ninguno (10,20). Jeremas se siente trastornado al contemplar la idolatra que reina en Jerusaln. La religin se ha vuelto loca. No lleva a adorar a Dios ni a amar a los hombres; humilla a los hombres y desprecia al nico Dios. La astrologa y toda clase de magia astral ha invadido al pueblo de Dios, que se ha contagiado de la conducta de los otros pueblos: -Casa de Israel, escucha la palabra que Yahveh os dirige: No imitis el proceder de los

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gentiles, no os asusten los signos celestes que asustan a los paganos. Que se espanten de ellos los gentiles! (10,2). Frente a los dolos, que ni ven ni oyen ni sirven para nada, nuestro Dios posee el poder y la sabidura. Por ello, Dios se queja de la apostasa de su pueblo. Y, tras la irrupcin del juicio, los que quedan se lamentan tambin y se vuelven con sus lamentos hacia Aquel de quien se apartaron. Jeremas, por mandato de Dios, sigue pregonando por las ciudades de Jud y por las calles de Jerusaln los trminos de la alianza que Dios sell con los patriarcas. Alianza que Dios sell con un juramento y por ello sigue siendo vlida (11,1-6). El pasado se desborda en el presente como una llamada al pueblo a dar culto exclusivamente a Dios (11,9), un culto sincero, que brote del corazn y se manifieste en toda la vida. Despus que el pueblo ha abandonado a Dios y su palabra, ya no puede confiar en nadie. Este es el signo evidente del alejamiento de Dios (9,3-4). 3. DISCURSO CONTRA EL TEMPLO La predicacin de Jeremas contra el templo es un acontecimiento crucial en su vida. Jeremas se enfrenta a la confianza idoltrica del pueblo en el templo. Este duro enfrentamiento con la mentalidad oficial estuvo a punto de costarle la vida. Estamos en el ao 609, "al comienzo del reinado de Yoyaquim" (26,1). El momento es grave. El rey Josas, en quien el pueblo haba puesto tantas esperanzas, ha muerto en la batalla de Meguido. Su sucesor, Joacaz, slo reina tres meses, pues al cabo de ese tiempo los egipcios lo destronan y deportan, nombrando rey a su hermano, el cruel Yoyaquim. En estos momentos de tensin e incertidumbre, el pueblo pone su confianza en "el templo del Seor". Creen que el templo garantiza la seguridad de Jerusaln. Jeremas tira por tierra tales esperanzas, basadas "en razones que no valen nada". Los judos conciben el templo como una cueva de ladrones, en la que pueden refugiarse despus de robar, asesinar y cometer adulterio. Dios no puede tolerar algo semejante. Dios no se siente ligado a un lugar sino a un pueblo que vive en fidelidad a la alianza. Por eso, si el pueblo no cambia, el destino del templo de Jerusaln ser idntico al del antiguo templo de Silo, el ms importante en la poca de los Jueces, que termin borrado de la historia. Las relaciones entre Dios y el pueblo se encuentran falseadas por la confianza ilusoria puesta en el templo, la ley y el culto, de los que esperan todo, sin contar con Dios. En el templo, Dios hace habitar su nombre. La presencia del templo en Jerusaln les parece a muchos la garanta intangible de las salvacin y del porvenir del pueblo. Las palabras tranquilizadoras de algunos profetas se apoyan en la existencia de este lugar santo que domina toda la ciudad de Jerusaln. Jeremas hace tambalear esta seguridad, poniendo en discusin esta fcil confianza. De qu sirve acudir al templo que lleva el nombre de Dios si luego no se cumple su voluntad expresada en el Declogo? Si la vida no concuerda con lo celebrado en el templo, el templo es un engao y Dios lo destruir. El templo no es una realidad mgica; todo su valor radica en la presencia personal de Dios, que busca una relacin personal del hombre con l. La confianza ilusoria que rodea el templo no agrada a Dios: -Vuestros holocaustos no me agradan, vuestros sacrificios no me son gratos (6,20). Por ello, al principio del reinado de Yoyaquim, hijo de Josas, rey de Jud, fue dirigida a Jeremas esta palabra de Yahveh:

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-Ponte en el patio del templo y habla a todas las ciudades de Jud, que vienen a adorar en la Casa de Yahveh; diles todas las palabras que yo te he dicho, sin omitir ninguna (26,1-2). Jeremas, en cumplimiento de la palabra recibida, se coloca a la entrada del templo e interpela a los que llegan para el culto. Ellos creen que el culto les permite expiar ritualmente los pecados; de este modo, el culto les permite seguir cometindolos. La visita peridica, institucionalizada, al templo sirve para restablecer las relaciones con Dios. Se puede, luego, seguir pecando hasta la prxima celebracin. Por otra parte, el pueblo se entusiasma con el templo, su orgullo nacional, donde encuentra su seguridad. Jeremas, denunciando la falsedad de esta creencia, arroja contra el culto y el templo la palabra de Dios. Es una palabra escandalosa, que busca minar las falsas ilusiones y hasta los muros del templo. Jeremas, circundado de sacerdotes, profetas, magistrados y del pueblo entero, grita a todos: al templo se viene a convertirse, no a cubrir los pecados con ritos y ceremonias. Jeremas lleva en su corazn la confianza que Dios le ha infundido: -Puede que oigan y cada uno se convierta de su mal camino y yo pueda arrepentirme del mal que estoy pensando hacerles por la maldad de sus obras. Les dirs, pues: Si no me os para andar segn mi Ley que os propuse, oyendo las palabras de mis siervos los profetas que yo os envo asiduamente, entonces har con esta Casa como con Silo, y entregar esta ciudad a la maldicin de todas las gentes de la tierra (26,3-6). Los hombres no pueden ahogar el llanto de los oprimidos con el sonido de los himnos, ni sobornar a Dios con fiestas, asambleas, ofrendas y ritos. As dice Yahveh, el Dios de Israel: -Mejorad de conducta y de obras y yo har que os quedis en este lugar. No confiis en palabras engaosas, repitiendo: "Templo de Yahveh, Templo de Yahveh, Templo de Yahveh es ste!". Pero si mejoris realmente vuestra conducta y obras, si realmente hacis justicia mutua y no oprims al forastero, al hurfano y a la viuda y no vertis sangre inocente en este lugar, ni andis en pos de otros dioses para vuestro dao, entonces yo me quedar con vosotros en este lugar, en la tierra que di a vuestros padres desde siempre y para siempre (7,37). Para el pueblo, la religin era el templo, el sacerdocio, el incienso, por lo que repite: "Templo del Seor, Templo del Seor, Templo del Seor". Jeremas llama a esta piedad fraude e ilusin. Ante los odos escandalizados de los que van al templo, exclama: -Confiis en palabras mentirosas, que no sirven de nada (7,8). El culto precedido o seguido de actos viles es un absurdo. Jeremas pone en discusin la invulnerabilidad del santuario; la presencia de Yahveh en su morada est ligada a la observancia por parte de Israel de la alianza. Jeremas propone las condiciones para que Dios siga habitando con su pueblo en el templo. Pues el Seor puede marcharse del templo y dejarlo, junto con el pueblo, a merced de s mismo. El templo est en el centro de la tierra de Israel; la tierra, pues, comparte la misma suerte del templo: si Dios abandona el templo, abandona tambin la tierra (6,7). El templo sin Dios queda vaco, reducido a un dolo. Dios no est en el templo cuando le buscan para que les ayude a hacer el mal. Jeremas subraya el doble aspecto del Declogo: fidelidad a Dios y prctica de la justicia: -Robis, matis, adulteris, juris en falso, incensis a Baal y segus a otros dioses que

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no conocais y luego vens y os paris ante m en esta Casa llamada por mi nombre y decs: "Estamos salvados!", para seguir haciendo todas esas abominaciones (7,9-10). Dios no salva para fomentar el mal. El templo no es lugar de refugio para bandidos; no es el lugar seguro para planear impunemente violencias y atropellos contra los inocentes: -Creis que es una cueva de bandidos esta Casa que lleva mi nombre? (7,11). Jeremas, voz de Dios, grita con toda su fuerza: Vuestra vida se ha dividido en dos mbitos. En uno hacis lo que os place: segus vuestros impulsos, codicias y miedos, y vivs como si los mandamientos de Dios no existiesen. En el otro, sois piadosos, proclamis vuestras oraciones y con ellas creis aseguraros el botn que os hicisteis en el primer mbito. El templo es para vosotros lo mismo que para los bandidos su guarida. Pero, con eso, vilipendiis la Casa de Dios, desprecindolo a El mismo. El divorcio entre culto y vida es el signo que descubre al profeta la falsedad del culto. Ese culto no est dirigido a Dios, sino a un dolo, a una imagen falsa, vaca e interesada de Dios, creada por el mismo hombre para su uso y consumo. La imagen tallada o esculpida no es ms idoltrica que la imagen que se forma de Dios la mente humana. El culto a una imagen no conduce al Dios verdadero, sino que aleja de El, lo irrita. Dios quiere "fidelidad y no sacrificios; conocimiento de Dios y no holocaustos" (Os 6,6). El pueblo, en cambio, desea congraciarse con Dios en el lugar y tiempo de la celebracin, pero se niega a aceptar el camino de Dios en su existencia. La falsa imagen de Dios, que los sacerdotes dan al pueblo, aleja a Dios de ellos. Dios busca al hombre y no la ofrenda de sus cosas. Jeremas revela la raz del mal: el hombre "sigue sus planes, la maldad de su corazn". El camino que Dios le indica, el de la obediencia a su voluntad, le resulta poco atractivo. Pretende usar sus propios mtodos, el culto, para ganarse a Dios. Pero con ello solo logra "dar la espalda al Seor": -Aadid vuestros holocaustos a vuestros sacrificios y comeos la carne; pues cuando saqu a vuestros padres de Egipto no les orden ni habl de holocaustos ni de sacrificios. Esta fue la orden que les di: Obedecedme, caminad por el camino que os sealo y os ir bien . Pero no escucharon ni prestaron odo, seguan sus planes, la maldad de su corazn obstinado, dndome la espalda y no la cara (7,21-24). Jeremas, como haban hecho los dems profetas desde Samuel, se enfrenta a quienes la estima del culto les lleva a desobedecer a Dios: "Acaso se complace el Seor en los sacrificios y holocaustos como en que se obedezca su palabra? Obedecer vale ms que el sacrificio, la fidelidad ms que la grasa de carneros" (1S 15,22). El hombre tiene siempre la tentacin de buscar su propio camino para agradar a Dios en vez de escuchar la voz de Dios y seguir los caminos que El le marca. El culto, que responde al deseo humano de apropiarse de Dios para seguir los propios caminos en la vida, es uno de los engaos constantes del hombre, que el profeta est llamado a desenmascarar. No el que dice "Seor, Seor" agrada a Dios, sino el que hace su voluntad. Buscar a Dios en el lugar sagrado, durante los tiempos sagrados, con actos rituales, realizados por los ministros del culto, no es lo que Dios desea, sino el culto en espritu y verdad, el culto espiritual de una vida en fidelidad a su voluntad. Dios ha abandonado a su pueblo. Se acabaron las esperanzas depositadas en el templo. Que los sacerdotes y el pueblo, en la coronacin del rey Yoyaquim, celebren la inviolabilidad de Jerusaln y de su templo. Que vociferen hasta quedar roncos: "Santuario de Yahveh! Santuario de Yahveh! Santuario de Yahveh!". Con sus gritos no hacen ms que

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aturdirse. Sus palabras son palabras vanas, mentirosas, su fe carece de fundamento: -Tratar a este templo como al de Silo y har de esta ciudad una maldicin para todas las naciones de la tierra (26,6). Jeremas, en nombre de Dios, invita al pueblo a recordar lo que Dios hizo con el templo de Silo, que tambin llevaba su nombre. Dios abandon la tienda en que habitaba con Israel. As har con el templo de Jerusaln, pues los habitantes de Jud no son mejores que los de Israel: -Andad, id a mi templo de Silo, donde aposent mi nombre antiguamente, y ved lo que hice con l ante la maldad de Israel, mi pueblo. Pues ahora, por haber hecho vosotros tales acciones por ms que os habl continuamente y no me osteis, os llam, mas no respondisteis, yo har con la Casa que lleva mi nombre, en la que confiis, y con el lugar que di a vuestros padres y a vosotros, lo mismo que hice con Silo: os echar de mi presencia como ech a vuestros hermanos, la descendencia de Efram (7,12-15). Dios se siente decepcionado. El nunca pidi al pueblo ofrendas ni sacrificios, sino obediencia y reconocimiento de l como nico Dios. El pueblo le quiso tributar el honor de los sacrificios; en ellos una parte de las vctimas era quemada en su honor. Ahora, con sarcasmo, les dispensa de ese don humeante, les regala toda la carne, ya que los sacrificios "son vuestros": -Aadid vuestros holocaustos a vuestros sacrificios y comeos la carne (7,21). La presencia del pueblo en el templo no agrada a Dios, ms bien le hiere el corazn: -Qu hace mi amada en mi Casa? Su obrar, no es pura doblez? Los votos y la carne consagrada te librarn de tu desgracia, para que lo celebres con aclamaciones de jbilo? (11,15). La sentencia de Dios es firme y no vale interponer ante l la splica de gracia por parte de Jeremas, ni seguir presentndole un culto vaco, depravado por las malas intenciones, ni apelar a la eleccin: -Y t no intercedas por este pueblo, no eleves plegaria ni oracin por ellos, porque no te escuchar cuando clames a m en su desgracia (11,14). En los momentos de crisis, al margen del culto, queda una posibilidad de salvacin: la intercesin de un mediador. Moiss se interpuso entre el pueblo y Dios, cuando ste quiso destruirlo, y Dios acept su intercesin (Ex 32). Pero ahora, ante la idolatra del pueblo, Dios prohbe a Jeremas interceder por l. Ante los ojos sorprendidos de Jeremas, el Seor le hace recordar lo que ha visto en sus recorridos por las calles y plazas de la ciudad: -Es que no ves lo que ellos hacen en las ciudades de Jud y por las calles de Jerusaln? Los hijos recogen lea, los padres prenden fuego, las mujeres amasan tortas para ofrecerlas a la Reina de los cielos, y para irritarme hacen libaciones a dioses extranjeros (7, 17-18). Dios no est dispuesto a frenar su clera. La ira de Dios, como un diluvio de fuego,

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acabar con todo: -Pero es a m a quien irritan o ms bien a s mismos para su confusin? Por eso, mi ira y mi clera se derraman sobre este lugar, sobre hombres y ganados, sobre los rboles del campo y sobre el fruto del suelo; arden y no se apagarn (7,19-20). 4. JEREMAS, JUZGADO Y ABSUELTO Hablar, en las puertas mismas del santuario, contra el templo, que los judos han convertido en prenda de salvacin sin preocuparse para nada de la verdadera conversin, supone un atrevimiento escandaloso. Jeremas, con sus palabras, hiere los odos de los oyentes, provoca su clera de tal modo que a duras penas escapa de la muerte. Es el momento en que comienzan sus tribulaciones. Su requisitoria suscit una especie de motn popular y slo pudo salvar su vida gracias a la intervencin de los magistrados relacionados con la reforma deuteronmica. Jeremas, desvalido, apoyado nicamente en el poder de la palabra, est en medio de los sacerdotes, profetas, magistrados y pueblo. El solo se enfrenta a quienes le acusan de blasfemo por hablar contra el templo. Los sacerdotes reclaman para l la pena capital; los profetas, funcionarios del templo y del rey, apoyan a los sacerdotes, asegurando que el templo goza de la inviolabilidad que le confiere la promesa de Dios. La palabra de Dios garantiza la permanencia del templo; una profeca que aparta de Dios no puede ser verdadera, ni provenir de l; el orculo contra el templo no puede ser autntico. A ellos se opone Jeremas proclamando que slo la fidelidad a la alianza es la garanta de la permanencia del templo. El templo no goza de la garanta absoluta de Dios, sino de la garanta condicionada a la conducta del pueblo. Jeremas tiene la osada de proclamar esta palabra en el atrio mismo del templo, ante la boca del len, ante los sacerdotes, a quienes nada les cuesta amotinar al pueblo congregado en el templo. El pueblo al que se enfrenta Jeremas es la gente que ha ido al templo para asistir al culto. Son personas piadosas y temerosas de Dios. Al escuchar a Jeremas se sienten espantadas. No poda ser de otra manera. Su irritacin contra Jeremas que, con tono despectivo y chirriante, estorba su camino hacia el culto, es comprensible. Las gentes, en su irritacin, se lanzan contra Jeremas y exigen su castigo inmediato. Ante la reaccin de los visitantes del templo, los sacerdotes, servidores de Dios, se ponen de parte del pueblo contra Jeremas. Si Jeremas salva la vida no es gracias a los que deban pastorear al pueblo buscando la fidelidad y el servicio de Dios. Ellos prefieren su seguridad y los beneficios del templo al honor de Dios. Los sacerdotes no slo toleran el levantamiento del pueblo, sino que lo fomentan. Jeremas salva la vida gracias a los servidores del rey que lo protegen de las iras del pueblo. El templo y el palacio real estn cercanos. Cuando se amotin todo el pueblo en torno a Jeremas en la Casa de Yahveh, los funcionarios reales, avisados, suben de la casa del rey a la Casa de Yahveh, y se sientan a la entrada de la Puerta Nueva de la Casa de Yahveh. Ante los magistrados reales se abre un proceso formal contra Jeremas. Hay dos grupos que se enfrentan: por un lado, los sacerdotes y profetas, junto con el pueblo, que acusan a Jeremas y maquinan su muerte; y por otro, los funcionarios reales, que haban apoyado al rey Josas en su reforma. Sacerdotes, profetas y pueblo sentencian unnimes a Jeremas: -Eres reo de muerte! Por qu has profetizado en nombre de Yahveh, diciendo:

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"Como Silo quedar esta Casa, y esta ciudad ser arrasada, sin quedar habitante"? (26,9). La palabra de Jeremas contra el templo es tan dura de or que hace dudar de la autenticidad del envo del profeta por Dios. Jeremas rebate con energa frente a sus acusadores: -El Seor me ha enviado a profetizar todo lo que habis odo contra este templo y esta ciudad. Porque ciertamente me ha enviado el Seor a vosotros (26,12.15). La profeca de Jeremas ha sido condicionada; los sacerdotes y profetas, en la acusacin, suprimen la condicin. En cambio, consideran un agravante el que lo haya dicho "en nombre de Dios", arrogndose una autoridad que no posee, usando el nombre de Dios en falso. Los sacerdotes y profetas, dirigindose a los jefes y a todo el pueblo, repiten: -Este hombre merece la muerte, por haber profetizado contra esta ciudad, como habis odo con vuestros propios odos! (26,11) La acusacin se centra en la ciudad, pasando por alto la mencin del templo. El pueblo es llamado a testimoniar la veracidad de la acusacin. Jeremas no prueba su inocencia, sino que da testimonio de que Dios le ha enviado. Dijo Jeremas a todos los jefes y al pueblo: -Yahveh me ha enviado a profetizar sobre esta Casa y esta ciudad todo lo que habis odo. Ahora bien, mejorad vuestros caminos y vuestras obras y od la voz de Yahveh, vuestro Dios, y se arrepentir Yahveh del mal que ha pronunciado contra vosotros. En cuanto a m, aqu me tenis en vuestras manos: haced conmigo como mejor y ms acertado os parezca. Empero, sabed de fijo que si me matis vosotros a m, sangre inocente cargaris sobre vosotros y sobre esta ciudad y sus moradores, porque en verdad Yahveh me ha enviado a vosotros para pronunciar en vuestros odos todas estas palabras (26,13-15). Jeremas aprovecha para repetir el anuncio: si se convierten, el Seor no cumplir su amenaza. Si lo condenan, incurrirn en un nuevo crimen. El nuevo delito no mejorar la situacin, pues todos seran reos de su sangre. Jeremas domina con su serenidad y mansedumbre. El ha sido enviado con autoridad sobre pueblos y reyes; est indefenso y seguro; en su debilidad reside su fuerza. Con la certeza de sentirse enviado por Dios se siente "muralla de bronce", "plaza fuerte" inexpugnable. El est en sus manos, pueden hacer de l cuanto quieran, pero la palabra que ha proclamado es palabra de Dios. Su firmeza y, sobre todo, la entrega desinteresada impresionan a los magistrados y tambin al pueblo. Sacerdotes y profetas quedan solos contra Jeremas. Dijeron los jefes y todo el pueblo a los sacerdotes y profetas: -Este hombre no merece sentencia de muerte, porque nos ha hablado en nombre de Yahveh, nuestro Dios (26,16). En el proceso se recuerdan unas palabras del profeta Miqueas, pronunciadas cien aos antes, que seguan vivas en el pueblo, transmitidas de padres a hijos. Eran unas palabras tan graves como las de Jeremas; por ello, se grabaron tan hondo en el pueblo que no las olvid: -Miqueas profetizaba en tiempos de Ezequas, rey de Jud: Sin ser un campo que se ara, Jerusaln se har un montn de ruinas, y el monte de la Casa un otero salvaje (26,18).

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En defensa de la vida de Jeremas, se preguntan: -Por ventura, Ezequas, rey de Jud, y todo Jud mataron a Miqueas?, no temieron a Yahveh y lo aplacaron y Yahveh se arrepinti del dao con que les haba amenazado? Nosotros, en cambio, nos estamos haciendo mucho dao a nosotros mismos (26,19). Jud conoce la amenaza de los profetas contra los santuarios del Norte: Betel, Guilgal, Berseba, Dan. Lugares de culto despreciados y condenados, "pues slo servan para satisfacer el gusto personal de los israelitas y no para encontrar a Dios. Pero Jeremas aplica la misma medida con Jerusaln, como un siglo antes haba hecho Miqueas, anunciando que el monte del templo quedara reducido a un montn de ruinas (Mi 3,12). Jeremas recuerda a Jud que sigue en pie la amenaza. La casa de Dios se ha transformado en una cueva de bandidos, donde ladrones, adlteros, idlatras y asesinos se refugian para ponerse a salvo. Como Dios destruy el antiguo santuario de Silo, a causa de la maldad de su pueblo, puede destruir el templo de Jerusaln, si no se convierten.3 Es en la historia donde Dios acta, se revela, se encuentra con el hombre; y en la historia es donde el hombre responde a Dios con el culto espiritual que le agrada (Rm 12,1). Tambin el profeta Ams escandaliz en su tiempo a los israelitas, denunciando la idolatra o falsa confianza puesta en la experiencia del Exodo. El que Dios liberara a Israel de la esclavitud de Egipto no era una garanta absoluta de libertad para todos los israelitas. Si uno se sale de la Alianza con Dios, de qu le sirve la experiencia de liberacin del pueblo? (Am 9,7). Las confesiones de fe son palabras vacas cuando no se vive de acuerdo con ellas. El divorcio entre fe y vida es manifestacin clara de idolatra. Con palabras de Jess en el Evangelio: "No todo el que me dice: Seor, Seor! entrar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre del cielo" (Mt 7,21). El profeta, con los ojos de Dios, descubre la idolatra donde los dems ven un signo de piedad. Precisamente el hombre piadoso es el que ms peligro corre de configurar a Dios segn una imagen de su fantasa. Es fcil descubrir la idolatra que contradice el primer mandamiento; es tambin fcil descubrir la idolatra en la confianza que el pueblo pone en las grandes potencias de Egipto y Asiria o en el dinero. Pero hay otra idolatra ms sutil, que contradice el segundo mandamiento: la prohibicin de hacerse imgenes de Dios. Esta prohibicin quiere impedir la manipulacin de Dios. Cuando uno se hace una imagen pretende con ella poner a Dios a su servicio, manipularlo. Por ello, si concede lo que se pide, se le premia ofrecindole incienso y ofrendas. Si niega sus dones, se le castiga privndole de todo ello. La falsa confianza de los judos en el templo o en el da del Seor reflejan ese intento de manipular a Dios. Con la evocacin de Miqueas y del rey Ezequas, que vio liberada la ciudad de Jerusaln del asedio de Senaquerib (Mi 3,9-12), se calma la furia del pueblo y Jeremas es absuelto: "Entonces Ajicam, hijo de Safn, defendi a Jeremas, impidiendo entregarlo en manos del pueblo para matarlo" (26,24). Con una tranquilidad, que slo puede venir de quien le ha constituido "muralla de bronce", Jeremas cumple su misin incluso en aquellos momentos de sumo riesgo para su
3 "Dios no habita en edificios construidos por hombres", repetir Esteban y su frase sonar a blasfemia (Hch 7,48). Ni en el monte Garizim ni en Jerusaln se da a Dios el culto en espritu y verdad, anuncia Jess a la samaritana (Jn 4,21-24).

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vida. Se olvida de su persona y, pensando en aquella masa de personas apiadas en torno a l, que desean despedazarlo, les anuncia el mensaje de Dios, el nico que puede salvarlos. Y mientras cumple su misin no slo recuerda a Miqueas, a quien el pueblo no mat, sino tambin a alguien ms cercano, a Uras, a quien Yoyaquim persigui y tuvo que huir a Egipto, donde los esbirros del rey lo apresaron. Arrestado, lo llevaron ante Yoyaquim, que le hizo ajusticiar. Baruc ha consignado para siempre el relato del martirio del profeta Uras: "Tambin hubo otro profeta, que profetiz en nombre de Yahveh, Uras, hijo de Semaas de Quiryat Yearim. El profetiz contra esta ciudad y contra esta tierra enteramente lo mismo que Jeremas. El rey Yoyaquim y todos sus grandes seores y jefes oyeron sus palabras, y el rey lo busc para matarlo. Se enter Uras, tuvo miedo y huy a Egipto. Pero el rey Yoyaquim envi a Elnatn, hijo de Akbor, y a otros con l, a Egipto, y sacaron a Uras de Egipto y lo trajeron al rey Yoyaquim, quien lo acuchill y ech su cadver a la fosa comn" (26,20-23). 5. OLLA HIRVIENDO Hay un hilo conductor que recorre toda la vida y actividad de Jeremas. Este hilo es la oposicin que encontr durante todo su ministerio y la fidelidad del profeta a su misin, hasta el punto de poner su vida en peligro por Dios. El drama de Jeremas es que tiene que pagar con su propia persona, de forma que el mensaje y el mensajero resultan inseparables. Y Dios aparece como aquel que sufre a travs del profeta. La "pasin" de Jeremas es la "pasin de Dios", que ve rechazada su palabra transmitida por Jeremas. Lo mismo que el templo, tambin es una ilusin la posesin de la ley (8,8-9). El pueblo se cree sabio porque posee la ley, la que se puso por escrito bajo el reinado de Ezequas y que fue aplicada por el rey Josas. Pero, a los ojos de Jeremas, si la ley escrita es simplemente un texto de donde se saca una seguridad tranquila, sin que afecte la vida, no es ms que una mentira. Los que se creen sabios no tardarn en verse confundidos por haber despreciado la palabra de Dios. Su pecado consiste en no haber descubierto la palabra de Dios como principio de vida a travs del texto escrito de la ley. No han descubierto esa palabra de Dios, que Jeremas ha experimentado ntimamente y por la que sufre. Para que la ley no sea una ilusin, tiene que transformarse en palabra viva en el corazn. Israel es la via amada de Dios. A ella se acerca esperando los frutos de sus obras y no encuentra ms que hojas mustias: -Quisiera recoger de ellos alguna cosa pero no hay racimos en la vid ni higos en la higuera, y estn mustias sus hojas (8,13). Jeremas en principio vio con buenos ojos la reforma de Josas. De los cinco reyes con que coincide, Jeremas slo habla bien de Josas (22,15s). La familia de Safn, una de las mayores promotoras de la reforma (2Re 22,8-14), mantuvo muy buenas relaciones con Jeremas y lo libr incluso de la muerte en diversas ocasiones (26,24; 29,3;36,11-19; 39,14; 40,5-5). En la lucha contra la idolatra, el profeta vio el cumplimiento de sus ms profundos deseos. Slo que el resultado le pareci insuficiente y Jeremas se desilusion de los resultados de la reforma, por lo que tena de superficial y engaosa. Su voz se alza dura y crtica, enfrentndose a quienes, para defenderse, invocan la Ley de Dios, que creen poseer. Jeremas les replica: -Por qu decs: "Somos sabios y poseemos la Ley de Dios?", si la ha falsificado el

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clamo mentiroso de los escribas. Los sabios se avergonzarn, sern abatidos y caern prisioneros. Han desechado la palabra de Dios, de qu les servir su sabidura ? (8,8-9). De qu sirve tener la Ley si los escribas, con sus interpretaciones, la dan la vuelta, hacindola perder su fuerza original? Han rechazado la palabra viva de Dios al convertir la Ley en propiedad suya, interpretada segn su gusto y capricho. Jeremas alza su voz en nombre de Dios, que confunde a los sabios: -Quien es el sabio que lo entienda? (9,11) No se alabe el sabio por su sabidura; el que se alabe que lo haga en ser sensato y conocerme, porque yo soy Yahveh, que hago merced, derecho y justicia sobre la tierra. Quien se alaba a s mismo es necio; mejor sera alabar y gloriarse en las grandes obras de Dios. Est es la sabidura de Jeremas, quien est con la vista fija en el pueblo, pero con el odo atento a Dios. Vive con el pueblo, pero est frente a la presencia de Dios (15,19), participando "en el consejo del Seor" (23,19). Por ello, al hablar ni prueba ni discute sus afirmaciones; l las ha odo en el consejo celestial. El es un testigo y sus palabras un testimonio. En su palabra el Dios invisible se hace audible. Con la mirada atenta al pueblo y el odo inclinado hacia Dios, Jeremas se halla en medio de la tensin entre Dios y el pueblo. En presencia de Dios toma el partido del pueblo y ante el pueblo toma el partido de Dios. Los sentimientos de indignacin y de odio predominan durante aquellos aos. Jeremas, sin embargo, contempla los acontecimientos como consecuencia inevitable de la rebelda religiosa del pueblo, especialmente de las autoridades. Lo que parece una exageracin no es ms que una penetracin ms profunda, pues Jeremas ve el mundo desde la perspectiva de Dios. Lo que ocurre en Israel es ms grave de lo que el ojo humano puede vislumbrar. En la historia de Israel se vive el drama de Dios, que desea salvar a todos los hombres. Dios, ante la abominacin, violencia y falsedad del mundo, elige un pueblo para, a partir de l, transformar el mundo entero. El fracaso de Israel, "profanando mi tierra, haciendo de mi heredad una abominacin", es el fracaso del designio de Dios sobre toda la humanidad. Por ello Jeremas, que oye la voz de Dios, grita como si todos los dems estuvieran sordos; l, que siente sobre su vida la presencia de Dios, acta como si todos los dems estuvieran ciegos. Desea hacer palpable esa presencia de Dios, de la que l no puede librarse. Su palabra es un grito en la noche. Cuando el mundo est tranquilo y dormido, l siente la explosin de los cielos. Aunque no le escuchen l tiene que seguir gritando "que es malo y amargo olvidar a Dios" (2,19). La gente puede ser sorda a sus admoniciones, pero no puede permanecer insensible a su presencia. Como dir el Seor a Ezequiel: "Escuchen o no, sabrn que hubo un profeta entre ellos" (Ez 2,5). Con fidelidad, durante veintitrs aos, permanece Jeremas repitiendo la palabra de Dios sin ser escuchado: "Desde el ao trece de Josas, hijo de Amn, rey de Jud, hasta este da, durante veintitrs aos Yahveh me ha dirigido su palabra y os la he comunicado puntualmente, pero no habis odo. Tambin os envi Yahveh puntualmente a todos sus siervos los profetas, y tampoco les osteis cuando os decan: que se vuelva cada uno de su mal camino y de sus malas acciones, y volver al solar que os dio Yahveh a vosotros y a vuestros padres, desde siempre y para siempre. Pero no me habis odo -orculo de Yahveh - de suerte que me provocasteis con las hechuras de vuestras manos, para vuestro mal" (25,3-7). 6. OPOSICION DE LAS GENTES DE ANATOT

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De este tiempo es la llamada primera confesin de Jeremas (11,18-12,6) relativa a las disensiones con su familia de Anatot. La familia sacerdotal de Jeremas fue una de las primeras vctimas de la reforma que l predicaba. Al empezar a reinar Yoyaquim aprovecharon la ocasin para tomar la revancha. Jeremas apela al juicio de Dios con frmulas de los salmos (Cf Sal 7 y 17). El carcter injusto de los ataques, que sufre, le lleva a abordar por primera vez el tema del xito escandaloso de los malvados. Jeremas es un joven atormentado, lleno de incertidumbres, de miedos y dudas. Investido por la palabra de Dios sigue siempre siendo l. Envuelto en el torbellino de la palabra se siente como arrastrado y perseguido por esa realidad de gracia que lleva sobre s, pero sin liberarlo de su libertad, sino afirmndola cada da ms. Dios en ciertos momentos se retira, como las olas se alejan por un momento de la playa, para que tome conciencia de esa libertad, que ha sido sacudida, pero no aniquilada. Como las olas, Dios se retira, pero sigue cerca del litoral, pronto para una nueva embestida. Jeremas es baado y sacudido, se alza agotado y sin fuerzas cuando Dios se aleja. Es el drama que vive con Dios, pero este drama deja tambin su resaca en las relaciones de Jeremas con los dems. Jeremas apoya la reforma de Josas. El rey, en su lucha contra la idolatra, ha centrado el culto en Jerusaln: un nico sacrificio, un solo templo. Desde todo Israel los peregrinos han de concurrir al templo de Jerusaln para celebrar en l las fiestas. La reaccin de los sacerdotes de los santuarios locales no es difcil imaginarla. Han perdido su fuente de ingresos y su autoridad. Jeremas es "hijo de Jilquas, de los sacerdotes de Anatot" (1,1). El apoyo de Jeremas a la reforma de Josas provoca, naturalmente, la persecucin de sus paisanos de Anatot, familia sacerdotal que se siente perjudicada con la centralizacin del culto. En torno a Jeremas se forma un ambiente glido de intrigas y amenazas. Jeremas percibe algo, pero no puede imaginar hasta dnde llegan en su deseo de arrancarle de entre los vivos. Es un deshonor para sus paisanos. Dios mismo le advierte: -Yahveh me lo hizo saber, y me enter de ello (11,18). A raz del discurso del Templo, sus paisanos organizan un complot para deshacerse de l. Pero no es slo entre sus paisanos donde Jeremas se siente amenazado. Son muchos los que se oponen a la reforma y se alzan contra Jeremas. Jeremas resulta un pariente molesto y hasta peligroso, por lo que tambin sus familiares se alinean contra l. Primero comienzan a desacreditarlo con calumnias a sus espaldas, mientras ante l fingen halagos. La inocente ingenuidad del joven profeta no se da cuenta de la oposicin creciente que se alza contra l hasta que Dios se lo manifiesta: -Incluso tus hermanos y la casa de tu padre, sos tambin te traicionan y calumnian a tus espaldas. No te fes de ellos aunque te digan hermosas palabras (12,6). Jeremas descubre la gravedad de su situacin en dilogo con Dios, su nico confidente: -Entonces me descubriste, Yahveh, sus maquinaciones. Y yo que estaba como cordero manso llevado al matadero, sin saber que contra m tramaban maquinaciones: "Cortemos el rbol en su vigor, arranqumoslo de la tierra de los vivos y que su nombre no vuelva a mentarse!" (11,19).

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Jeremas descubre cada da ms su fragilidad. Ha sido constituido "muralla de bronce", pero no puede enfrentarse a sus enemigos con sus fuerzas; slo es fuerte porque "Dios est con l". Sin Dios sera desarraigado de la tierra sin que quedase memoria de l. Desaparecera hasta su apellido. Al Seor, que escruta los corazones y descubre lo que a l se le oculta, confa su causa: -Oh Yahveh Sebaot, juez justo, que escrutas los riones y el corazn!, vea yo tu venganza contra ellos, porque a ti he encomendado mi causa. T me conoces, Yahveh; me has visto y has comprobado que mi corazn est contigo. Llvatelos como ovejas al matadero, y consgralos para el da de la matanza (11,20;12,3). Las maquinaciones secretas de sus hermanos le duelen a Jeremas en el alma. Es como un rayo sobre su cabeza, que le estremece los cimientos de su ser y de su misin. La ira de Jeremas deja de ser la ira de Dios: -Vngame de mis perseguidores! (15,15). Los perseguidores hacen peligrar la predicacin de Dios. Jeremas pierde la paciencia. Ya no desea la conversin, sino la aniquilacin de sus enemigos. De sus labios brota la ira suya, personal. Dios debe corregirle y llamarle a conversin. Yahveh le dice: -Si te vuelves por que yo te haga volver, estars en mi presencia; y si sacas lo precioso de lo vil, sers como mi boca. Que ellos se vuelvan a ti, y no t a ellos (15,19). Ms all de toda indignacin e imprecaciones, Jeremas no puede olvidar que Israel, como creacin y propiedad de Dios, no est llamado a la muerte, sino a la vida. As dice Yahveh, el que establece el sol para alumbrar el da, y el ciclo de la luna y las estrellas para alumbrar la noche, el que agita el mar y hace bramar sus olas, cuyo nombre es Yahveh Sebaot: -Cuando fallen estas leyes en mi presencia, entonces la estirpe de Israel dejar de ser mi pueblo en mi presencia. Si pueden medirse los cielos por arriba y sondearse las bases de la tierra por abajo, entonces yo renegar del linaje de Israel por todo cuanto ha hecho (31,3537). Y, como si a Jeremas le costara creerlo, Dios insiste: -He aqu que yo har volver a los cautivos de las tiendas de Jacob, compadecido de sus mansiones; sobre su montculo de ruinas ser reedificada la ciudad y el alczar ser restablecido tal como era (30,18). Sin embargo, Dios acoge la splica de Jeremas y sale garante de su vida. Dios le har justicia. En efecto, as dice Yahveh contra los habitantes de Anatot, que buscan mi muerte, dicindome: "No profetices en nombre de Yahveh si no quieres morir": -He aqu que yo les voy a visitar. Sus mozos morirn a espada, sus hijos e hijas morirn de hambre, y no quedar resto de ellos cuando yo traiga la desgracia a los de Anatot, el ao en que sean visitados (11,21-23). De todos modos, a Jeremas le queda una duda por resolver. Injustamente perseguido, experimenta en s mismo la suerte del pueblo. Mientras plantea a Dios su problema personal,

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lo ampla a todo el pueblo, amenazado por las potencias enemigas e injustas. Por qu planta el Seor y hace prosperar las malas hierbas?: -Tu llevas la razn, Yahveh, cuando discuto contigo; no obstante, voy a tratar contigo un caso de justicia. Por qu tienen suerte los impos y son felices los traidores? Los plantas y enseguida arraigan, crecen y dan fruto (12,1-2). Jeremas se enfrenta a Dios mismo y le pregunta cmo es que permite el absurdo de la historia: Cmo es que los malvados prosperan? Cmo es que los traidores viven tranquilos? Y no slo los malvados, alejados de Dios; Jeremas le advierte a Dios que ya no se puede fiar ni de los que tienen a todas horas su nombre en los labios: -Cerca ests t de sus bocas, pero lejos de sus corazones, pues dicen: "Dios no ve nuestros senderos" (12,2). Jeremas se siente cercado por las insidias de todos, que le espan como cazadores que tienden una red, esperando que caiga en ella: -Entonces dijeron: "Venid y tramemos un plan contra Jeremas, porque no va a faltarle la ley al sacerdote, el consejo al sabio, ni al profeta la palabra. Venid e hirmosle en la lengua: no hagamos caso de sus palabras". Hazme caso t, Yahveh, y oye lo que dicen mis contrincantes. Es que se paga mal por bien? Porque me han cavado una fosa! Recuerda cuando yo me pona en tu presencia para interceder por ellos, para apartar tu clera de ellos (18,18-20). Dios se niega a aceptar el planteamiento de la cuestin y se limita a cuestionar la capacidad de Jeremas para comprender el problema: -Si corriendo con los de a pie te cansas, cmo competirs con los de a caballo? Y si en tierra abierta te sientes inseguro, qu hars entre el boscaje del Jordn? (12,5). La respuesta de Dios no deja satisfecho a Jeremas; le parece una amistosa evasiva. Dios, sin dejar el lenguaje simblico, trata de desvelar el misterio. El ha entregado al pueblo de Israel una tierra como heredad; a su vez, se ha reservado a los israelitas como heredad y propiedad suya personal. Israel es como una tierra donde Dios habita y trabaja. Israel es la via del Seor, su gozo y su amor. Es como su animal domesticado, objeto de su cario. La via, a merced de pastores desaprensivos, que parecen bandidos ms que pastores, ha sido pisoteada y ha quedado desolada; el animal domesticado se ha vuelto feroz y salvaje; el toro, engordado, da coces contra Dios (Dt 32,15). A Dios no le queda ms remedio que deshacerse de l y darlo a los buitres, que revolotean oliendo la carnaza: -He abandonado mi casa y desechado mi heredad, he entregado el cario de mi alma en manos enemigas. Porque mi heredad se haba vuelto contra m como un len en la selva: me acosaba con sus rugidos; por eso la aborrec. Es por ventura un pjaro pinto mi heredad? Las rapaces merodean sobre ella. Andad, juntaos, fieras todas del campo: id al yantar! Entre tantos pastores destrozaron mi via, hollaron mi heredad, trocaron mi mejor campo en un yermo desolado. La convirtieron en desolacin lamentable, en inculta para m. Totalmente desolado est todo el pas porque no hay all nadie que lo lamente. Sobre todos los calveros del desierto han venido saqueadores, de un cabo al otro de la tierra no hay refugio para alma viviente. Sembraron trigo y cosecharon espinos, se afanaron en balde. Qu vergenza de

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cosecha!, por causa de la ira ardiente de Yahveh (12,7-13). Jeremas no puede olvidar que ha sido llamado a arrancar para poder luego construir. Esto ilumina su problema personal, el problema de Israel y el de todas las naciones. Dios, que ha plantado a Israel en la tierra prometida, a causa de sus pecados lo arranca por medio de los pueblos extranjeros. Pasado un tiempo, Dios volver a plantar a su pueblo en su heredad. Los extranjeros, que en un momento son instrumento de la sentencia de Dios, si se convierten a l, sern incorporados a Israel, reconstruidos en medio de la heredad de Dios; si no se convierten, sern radicalmente arrancados. De este modo, el destierro de Israel es a la vez expiacin de su culpa y misin para los paganos. As dice Yahveh: -En cuanto a todos los malos vecinos que han tocado la heredad que yo regal a mi pueblo Israel, yo los arrancar de su solar, y a la casa de Jud la arrancar de en medio de ellos. Despus de haberlos arrancado, volver a compadecerme de ellos y les har retornar, cada cual a su heredad y a su tierra. Y entonces, si de veras aprenden el camino de mi pueblo, jurando por mi Nombre: "Por vida de Yahveh!" -lo mismo que ellos ensean a mi pueblo a jurar por Baal-, se establecern en medio de mi pueblo. Pero a la nacin que no obedezca, la arrancar y la destruir para siempre (12,14-17).

5. LLAMADAS A CONVERSION
1. LA JARRA DE LOZA Jeremas evoca ante el pueblo la imagen de Dios que, como alfarero, modela al hombre del barro de la tierra (Gn 2,7). Jeremas es enviado al taller del alfarero a contemplar su trabajo. Ante el actuar del alfarero, Jeremas contempla la situacin histrica del momento. De lo cotidiano se eleva a los designios de Dios sobre el hombre y sobre la historia. Naturalmente hay una diferencia fundamental entre la imagen y la aplicacin. Dios es el alfarero y el hombre es el barro en sus manos, pero un barro libre y responsable de su conducta. El alfarero deshace la vasija que le sale mal y con el mismo barro hace otra. El hombre es invitado por Dios a transformar lo que l mismo ha deformado. Dios es soberano, decide cmo ha de ser la obra diseada por l, pero depende del hombre el que la voluntad de Dios se plasme en su vida. El barro humano tiene capacidad para dejarse moldear y para oponer resistencia al modelado de Dios. Si el barro, el hombre, se resiste pertinazmente a cambiar, entonces Dios se ver obligado a desechar totalmente el barro. Dios desea modelar al hombre con su palabra y no con la fuerza. Esta es la palabra que Dios dirige a Jeremas: -Levntate y baja al taller del alfarero, que all te comunicar mi palabra (18,1). Jeremas baja a la alfarera. Centenares de veces ha pasado Jeremas por la casa del alfarero, que trabaja al torno sus vasijas. Es un artesano atento a su tarea, cuyos dedos a veces

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se impacientan y entonces tira el barro, que se muestra rebelde a sus deseos. Pero Jeremas en esta ocasin va a casa del alfarero con otros ojos. Lo ve girar la rueda, moldear la arcilla, mover la cabeza descontento, tirar el cacharro y comenzar de nuevo. Jeremas contempla lo mismo que otros curiosos, pero capta una realidad, invisible para los ojos ordinarios. Para Jeremas la accin del alfarero se convierte en revelacin de la accin de Dios. La mano del alfarero toma proporciones inauditas; es la mano misma de Dios. Y su gesto de impaciencia es la impaciencia de Dios. Y el barro es Israel, es la humanidad, tantas veces rebelde, que no se deja modelar segn los deseos de Dios, que le habla a Jeremas en estos trminos: -No puedo hacer yo con vosotros, casa de Israel, lo mismo que este alfarero? Como el barro est en la mano del alfarero, as estis vosotros en mi mano, casa de Israel (18,6). Al entrar en casa del alfarero, Jeremas se contenta con mirar. No es l el alfarero, sino el que contempla con ojos atentos. La contemplacin le lleva a descubrir la habilidad con que el alfarero modela (alfarero en hebreo significa "el que modela") el barro y cmo vuelve a ponerlo en el torno cuando la vasija no responde a sus deseos. Mientras contempla este gesto artesanal, se le iluminan los ojos del corazn y descubre la solicitud con que Dios modela sus obras y la libertad de accin respecto a su pueblo, obra de sus manos. Dios puede actuar con su pueblo con la misma libertad con que el alfarero acta con el barro. As dice el Seor: -Yo modelo contra vosotros la desgracia y medito contra vosotros un plan (18,11). Jeremas recuerda su vocacin de profeta para "destruir y demoler" y para "edificar y plantar". Primero dirige al pueblo la amenaza, de la que puede librarse por la conversin; despus anuncia la promesa, que puede frustrar la perversin. Dios no est ligado en absoluto con lo que hizo en el pasado. Puede destruir a su pueblo y llamar a otro a ocupar su lugar: -De pronto me refiero a un pueblo o reino y hablo de arrancar, derrocar y perder; pero si ese pueblo al que habl se vuelve atrs de su maldad, yo tambin desisto del mal que pensaba hacerle. Y de pronto me refiero a un pueblo o un reino y hablo de edificar y plantar; pero si ese pueblo, desoyendo mi voz, hace lo que repruebo, entonces yo tambin desisto del bien que haba decidido hacerle (18,7-10). Dios, alfarero del hombre, es tambin alfarero de la historia, pues l controla y dirige todos los acontecimientos, incluso los desgraciados. Pero Dios puede cambiar sus planes si el hombre cambia su conducta. La conversin del pueblo frustra sus planes de destruccin. El pueblo, cambiando sus planes malvados, puede hacer que Dios cambie los suyos funestos; pero si el pueblo se obstina en sus planes, entonces hace que Dios cumpla los suyos. Ahora Dios encomienda a Jeremas que aplique el principio a la gente de Jud y a los habitantes de Jerusaln: -Yo, el alfarero, estoy modelando una desgracia y estoy ideando un plan contra vosotros. Que se vuelva cada uno de su mal camino; mejorad vuestra conducta y acciones (18,11). Dios lee el pensamiento que se dibuja en los labios de Jeremas, antes de que llegue a pronunciarlo: -Pero van a decir: "Es intil; iremos en pos de nuestros pensamientos y cada uno de

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nosotros har conforme a la terquedad de su mal corazn" (18,12). Dios sabe que Jeremas tiene razn. Por ello, en vista de que el pueblo se obstina en sus planes malvados, encomienda a Jeremas que proclame la sentencia condenatoria. La nieve es fiel al Lbano, pues alejada de l se derrite; slo en su altura se conserva. Tambin el agua, que fluye, necesita mantenerse unida a la fuente si no quiere secarse y agotarse. El Seor es el manantial de agua viva; si Jud se aleja de El no puede subsistir. Por tanto, as dice Yahveh: -Vamos, preguntad entre las naciones quin oy algo semejante Bien fea cosa ha hecho la virgen de Israel! Abandona acaso la nieve la pea excelsa del Lbano? se cortan las aguas que fluyen frescas desde la fuente? Pues bien, mi pueblo me ha olvidado e inciensa a la Nada. Han tropezado en sus caminos de siempre, para irse por trochas y caminos no trillados, trocando su tierra en desolacin, en eterna rechifla: todo el que pase se asombrar de ella y menear la cabeza. Como viento solano los esparcir ante el enemigo. En el da del infortunio les mostrar la espalda y no la cara (18,13-17). Jeremas, no obstante los pensamientos que cruzan su mente, no cree que el mal sea inevitable. Sobre la ceguera del hombre est el prodigio de la conversin, el pasillo abierto a travs del cual el hombre puede volver a Dios. Jeremas recuerda la palabra anunciada a Israel, al comienzo de su misin, cuando Dios le dijo: "Anda y pregona estas palabras al Norte y di: Vuelve, Israel apstata; no estar airado mi semblante contra vosotros, porque soy piadoso y no guardo rencor para siempre. Tan slo reconoce tu culpa y volved, hijos apstatas, porque yo soy vuestro Seor" (3,11-14). Es cierto que Jud ha superado la maldad de su hermana, pero Jeremas le dirige la misma invitacin a volver al Seor, aunque su llamada choca con la terquedad de su corazn. Aorando sus paseos por el campo de Anatot, recuerda las jaulas de pjaros y en ellas ve encerrados a los habitantes de Jud: -En mi pueblo hay malhechores que preparan la red como cazadores y montan trampas para atrapar hombres. Como jaula llena de aves, as estn sus casas llenas de fraudes (5,26-27). A Jeremas le enferma la ostentacin de Jerusaln. La culpa del pueblo le duele hasta penetrar en la mdula de los huesos. Mientras da vueltas en torno a las murallas siente cmo se tambalean y sus habitantes no se dan cuenta. Estn ciegos con su confianza vana en el Seor. Es cierto que a Dios le resulta difcil tratar con dureza a su pueblo. Intenta por todos los medios purificarlos, para no tener que infligirle el castigo. Por ello, Jeremas urge al pueblo a convertirse, clama, llora, se lamenta, pero lo abandonan con su alma llena de espanto. En nombre de Yahveh grita: -Mirad, un pueblo viene del norte, una gran nacin se despierta de los confines de la tierra. Blanden arco y lanza, son crueles y sin entraas. Su voz brama como el mar, avanzan a caballo, ordenados como un solo hombre para la guerra contra ti, hija de Sin (6,22-23). Jeremas, situado entre Dios y el pueblo, habla a uno y otro. A Dios le dice: -Omos su fama, flaquean nuestras manos, nos asaltan angustias y espasmos de parturienta (6,24).

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Y, volvindose al pueblo, aconseja: -No salgis al campo, no vayis por el camino, que el enemigo lleva espada y siembra terror por doquier. Hija de mi pueblo, cete de sayal y revulcate en ceniza, haz por ti misma el duelo de hijo nico, una endecha amargusima, porque llega de repente sobre nosotros el saqueador (6,25-26). Y, dirigindose a Jeremas, el Seor prosigue: -A ti te puse en mi pueblo como inquisidor sagaz para que examinaras y probaras su conducta. Todos ellos son rebeldes y andan propalando calumnias; todos son bronce y hierro de mala calidad, "plata de desecho" (6,22-30). 2. LA JARRA DE LOZA ROTA La predicacin de Jeremas es una continua llamada a conversin. Dios est descontento de Jud y de Jerusaln; se trata de un pueblo pecador (9,1-10). Nadie permanece fiel al Seor (c. 5-6). Por eso Jeremas invita al pueblo a convertirse en todas las formas imaginables (7,3; 25,3-6; 36,7). Pero para Jeremas los principales culpables de esta situacin son las personas importantes (5,5), el rey (21,11-12; 22,13-19), los falsos profetas (14,13-16; 23,9-32) y los sacerdotes (6,13; 23,11). Por culpa de ellos, Jerusaln ser como una vasija que se rompe. El Seor ordena a Jeremas: -Vete a comprar una jarra de loza y, acompaado de algunos ancianos del pueblo y algunos sacerdotes, sal al valle de Ben Hinnom, a la Puerta de los Cascotes (19,1-2). La accin slo aade fuerza a la palabra del profeta. El efecto en los oyentes es mayor. La accin simblica se realiza ante testigos, en un sitio impresionante cubierto de castotes. La futura ruina se hace plstica. Despus de romper la jarra, Jeremas pronuncia uno de sus ms sombros orculos. Tiene de fondo el Valle de Ben Hinnom, donde se ofrecan sacrificios humanos en honor de una divinidad, bien en forma ritual, sin llegar a quemarlos, hacindolos pasar rpidamente por las llamas de una hoguera, o quemndoles realmente. Jeremas se enfrenta con el significado profundo y atroz del rito. Dios no es un Dios de muertos, que se complazca en la ofrenda de vctimas humanas. Detesta a los cananeos que las ofrecen (Lv 18,21; Dt 20,2). El lugar preferido para estas prcticas fue el Valle de Ben Hinnom. Dos delitos abominables tienen lugar: el culto a dioses extranjeros y el derramamiento de sangre inocente. Desde lo hondo del Valle ensangrentado sube el humo de carne humana quemada, contaminando toda la ciudad. El Seor no puede tolerar tal ignominia y responde con un castigo similar al delito: por inmolar a su hijos, se comern a sus hijos; por el culto idoltrico, toda la ciudad quedar contaminada; la ciudad entera se convertir en un cementerio. Quienes lo vean o a quienes se lo cuenten les zumbarn los odos. Dios se lo hace sentir a Jeremas para que lo transmita al pueblo: -Yo traer sobre este lugar una catstrofe, que a todo el que la oiga le zumbarn los odos. Porque me han abandonado, han hecho extrao este lugar, sacrificando en l a otros dioses, que ni ellos ni sus padres conocan. Los reyes de Jud han llenado este lugar de sangre de inocentes, construyendo altos de Baal para quemar a sus hijos en el fuego, en holocausto a Baal, cosa que no les mand ni les dije ni me pas por las mientes. Por tanto, vienen das en que no se llamar ms valle Tfet ni valle de Ben Hinnom, sino "Valle de la Matanza" (19,36).

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Atnito, Jeremas escucha al Seor, que sigue hablando: -Y se harn enterramientos en Tfet, hasta que falte sitio para enterrar. As har con este lugar y con sus habitantes, hasta dejar a esta ciudad lo mismo que Tfet: las casas de Jerusaln y las de los reyes de Jud sern como Tfet, una inmundicia; as har con todas las casas en cuyas azoteas incensaron a toda la tropa celeste y libaron libaciones a otros dioses (19,11-13). Ante esta la palabra, Jeremas invita a Jerusaln a cortarse la melena en signo de luto: -Crtate la melena y trala, entona por los calveros una elega; Yahveh ha desechado y repudiado a la generacin objeto de su clera. Los cadveres de este pueblo servirn de comida a las aves del cielo y a las bestias de la tierra, sin que haya quien las espante (7,2933). El castigo consistir en una matanza de vivos, en una profanacin de cadveres que no reciben sepultura y de huesos que son desenterrados (8,1-3). Estas sern las consecuencias de una conducta que no quiso respetar la vida, disfrazando con el nombre de sacrificio lo que era un asesinato. Desaparecer hasta el comienzo gozoso de la vida: -En las ciudades de Jud y en las calles de Jerusaln no se oir ms el canto del novio ni el canto de la novia, porque toda la tierra quedar desolada (7,34). La profanacin del templo, ofreciendo en l sacrificios a dioses extranjeros, que ni ellos ni sus padres conocan, es un sacrilegio intolerable. La ciudad entera, convertida en cementerio, lugar impuro, quedar contaminada por los cadveres que quedarn en ella sin enterrar. Fuego y muerte se unirn en el corazn de la ciudad como foco de contaminacin: -Vaciar la prudencia de Jud y Jerusaln a causa de este lugar; les har caer a espada ante sus enemigos por mano de los que busquen su muerte; dar sus cadveres por comida a las aves del cielo y a las bestias de la tierra, y convertir esta ciudad en desolacin y en rechifla; todo el que pase a su vera se quedar atnito y silbar a la vista de sus heridas. Les har comer la carne de sus hijos y la carne de sus hijas; cada uno comer la carne de su prjimo en el aprieto y la estrechez con que les estrecharn sus enemigos, que buscan su muerte (19,7-9). La ciudad se convertir en un horno. El Seor mismo da el significado de la accin simblica: -Rompe el jarro a la vista de los hombres que van contigo y diles de mi parte: As quebrantar yo a este pueblo y a esta ciudad, como quien rompe un cacharro de alfarera, que ya no tiene arreglo (19,10-11). Terminada la accin simblica, Jeremas se traslada al sitio ms pblico, al atrio del templo, para hacer resonar la palabra que Yahveh dirige a los reyes de Jud y a los habitantes de Jerusaln: -Yo traer sobre esta ciudad y su comarca todas la calamidades que he pronunciado contra ella, porque ha atiesado su cerviz, desoyendo mis palabras (19,14-15).

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Al repetir la palabra de Dios en el atrio del templo, Jeremas es apaleado por el inspector del templo, el sacerdote Pasjur, y encerrado en el calabozo (19,14-20,2). Jeremas es golpeado y tratado como un delincuente: una profunda humillacin ante los suyos. En la lamentacin que sigue a este relato le omos: -La palabra de Yahveh ha sido para m oprobio y befa continua (20,8). A la maana siguiente, puesto en libertad, Jeremas anuncia a Pasjur el castigo divino (20,3-6). Jeremas y Pasjur se enfrentan entre s. Pasjur detenta el poder y acta; Jeremas tiene la palabra y predice los acontecimientos. Pasjur mete en la crcel a Jeremas; Dios castigar a Pasjur, predice Jeremas. Jeremas va a la crcel y queda en el cepo durante una noche; Pasjur ir a Babilonia con todos los dems. Jeremas sale a la maana siguiente; Pasjur morir en Babilonia. Es la suerte contrapuesta del verdadero y del falso profeta. Durante todo su ministerio Jeremas se vio obstaculizado por los falsos profetas; el poderoso sacerdote Pasjur es uno de ellos y emplea sus atribuciones para impedir que en el recinto por l custodiado resuene la palabra de Dios. Los dos protagonistas no estn solos; en torno a ellos se mueven un crculo de amigos y otro ms amplio de enemigos. Los amigos de Pasjur son obviamente enemigos de Jeremas. Pero Dios est con su profeta. Destierro y espada darn cuenta de los rebeldes. El que cerraba la casa de Dios a la palabra de Dios tendr que ir al destierro con toda su casa. La espada del rey de Babilonia ser la ejecutora de la sentencia. La profeca se cumpli durante la primera deportacin. Pasjur no slo fue desterrado a Babilonia, sino que all fue enterrado.

3. NI TE CASES NI LLORES NI TE ALEGRES Jeremas repite insistentemente que esta situacin, intolerable para Dios, atrae inevitablemente el castigo. Pero Jeremas habla no slo con la boca, sino con toda su vida. Despus de luchar con Dios, reclamando su funcin de intercesor por el pueblo, Jeremas es privado de toda expresin de solidaridad con el pueblo. Para representar al vivo el desvo del pueblo, Dios le pide que reprima su alegra y hasta su compasin por el pueblo. Esta vez la accin simblica consiste en no hacer. El no hacer ciertas cosas, que todos hacen, es una palabra elocuente, que atrae la atencin ms que mil palabras o acciones. No casarse, en un ambiente totalmente ajeno al celibato, resulta desconcertante. El celibato se hace un interrogante cargado de significacin. Como, igualmente, resulta chocante, incluso ofensivo, no acudir a dar el psame por un difunto o no participar en el banquete que ofrece un amigo. Y esas tres cosas son las que Dios manda a Jeremas: "No te cases, no tengas hijos en este lugar", "no entres en casa donde haya duelo, no vayas al duelo, no les des el psame", "ni entres en la casa donde se celebra un banquete para comer y beber con los comensales". Y cada orden va acompaada de una explicacin, con un matiz particular que explica la tragedia futura de Jud. En Israel el celibato era una vergenza. No engendrar hijos era permanecer como un tronco muerto o una rama seca, sin dejar memoria detrs de s y sin colaborar, mediante los hijos, en la continuacin de la historia de la salvacin, que culminara en el Mesas, el fruto bendito de Israel. La estril se consideraba fuera de la bendicin de Dios, que bendice a Adn y Eva con el don de crecer y multiplicarse, y bendice a Abraham con la promesa de una

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descendencia numerosa como las estrellas del cielo. No hay maldicin que supere a la esterilidad. La ley permita repudiar sin ms a la esposa estril. El eunuco y el impotente eran, igualmente, considerados como un despojo del pueblo. Y esto es lo que Dios ordena a Jeremas: - No tomes mujer ni tengas hijos ni hijas en este lugar (16,1). Este mandato del celibato sacude la sensibilidad y la vida toda de Jeremas. El, tmido y sentimental, era una persona llamada a casarse, no slo por seguir la tradicin de Israel, sino por su necesidad de una compaa, ya que su vida transcurre en la soledad ms fra y total, al ser rechazado por todos. Una mujer le hubiese consolado y sostenido en su vocacin. Pero Jeremas es una palabra de Dios para Israel. En l, Dios anticipa lo que se va a verificar en el pueblo: -As dice Yahveh a los hijos e hijas nacidos en este lugar, a las madres que los dieron a luz y a los padres que los engendraron en esta tierra: morirn de muerte cruel, no sern plaidos ni sepultados. Se volvern estircol sobre la haz del suelo. Con espada y hambre sern acabados, y sus cadveres sern pasto para las aves del cielo y las bestias de la tierra (16,2-4). El celibato de Jeremas es el signo de la muerte que espera a Israel. En aquel da slo habr muertos, viudos y viudas, padres sin hijos e hijos sin padre. Por las calles no se oir el canto, la voz del esposo y de la esposa. Sobre Jerusaln se extender un sudario de silencio y de muerte. Aquel da no habr fiestas ni nadie que llore a los muertos. S, as dice Yahveh: -No entres en casa de duelo, ni vayas a plair, ni les consueles; pues he retirado de este pueblo mi paz, mi misericordia y compasin. Morirn en esta tierra grandes y pequeos, no sern sepultados ni nadie les plair, ni por ellos se harn incisiones ni se raparn el pelo; nadie asistir al banquete fnebre para dar el psame por el muerto, ni les darn a beber la copa del consuelo por el padre o por la madre (16,5-7) . Tampoco puede participar en los banquetes de fiesta: -Y en casa de convite tampoco entres a sentarte con los comensales a comer y beber. Porque yo har cesar en este lugar la voz alegre, la voz gozosa, el canto del novio y el canto de la novia (16,8-9). No slo la boca de Jeremas est al servicio de Dios, sino que toda su vida es una palabra de Dios. Dios le form, desde antes de ser concebido, como profeta. Y no se trata de representar acciones simblicas, sino de vivir en carne viva lo que Dios hace con el pueblo. Pero, aunque su ser ha sido constituido por Dios para esta misin, Jeremas sigue siendo Jeremas. Ante cada orden de Dios, siente como si se le desgarrara la carne. El dolor le penetra y se exacerba en su corazn. La pasin amorosa por su pueblo no le permite callarse ante la amenaza de Dios. Le discute la prohibicin de interceder por el pueblo. No es acaso la intercesin una prerrogativa propia del profeta? Dios tiene que razonarle su orden; ha plantado a su pueblo como vid o higuera, espera fruto de l; pero por ms que busca y rebusca slo halla hojas secas: -Quisiera recoger de ellos alguna cosa pero no hay racimos en la vid ni higos en la higuera, y estn mustias sus hojas. Les entregar a quien les despoje (8,13).

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Al Seor no se le esconden los pecados del pueblo; tampoco al enemigo, hbil cazador o pescador, se le escapar la pieza. La rastrear hasta los escondrijos de las peas: -Enviar a muchos pescadores y los pescarn. Y despus enviar a muchos cazadores y los cazarn por montes y valles, y hasta en los resquicios de las peas. Porque mis ojos estn puestos sobre todos sus caminos: no se me ocultan, ni se esconde su culpa de mis ojos. Les pagar el doble por sus culpas y pecados, porque profanaron mi tierra con la carroa de sus monstruos abominables, y llenaron de sus abominaciones mi heredad (16,16-18). El pueblo, ante la condena que les anuncia Jeremas, pregunta la razn de tal castigo tan pesado. Jeremas, recordando el pecado de los padres, les hace ver cmo ellos les han superado en maldad. Han destronado a Dios de su corazn para colocar en l sus propios criterios y deseos. En vez de seguir la voz de Dios, caminan tras el impulso de su pervertido corazn. Las mismas imgenes de Dios que fabrica su mente no son ms que proyeccin engaosa de sus deseos malvados. Como ahora siguen a los falsos dioses inventados por su mente, sern desterrados a servir a los dioses falsos inventados por otros. La esclavitud externa delatar la esclavitud interna en que ellos mismos se han precipitado. T les dirs: -Esto os sucede porque vuestros padres me abandonaron y se fueron tras otros dioses, sirvindoles y adorndolos. A m me abandonaron y no guardaron mi Ley. Y vosotros sois peor que vuestros padres, cada uno sigue la maldad de su corazn obstinado, sin escucharme a m. Yo os echar lejos de esta tierra, a otra desconocida para vosotros y para vuestros padres; all serviris a otros dioses da y noche, pues no os otorgar el perdn (16,11-13). Jeremas permaneci clibe y realmente no particip en duelos ni banquetes. El mismo se confiesa un solitario. La vida del profeta es un smbolo, una palabra de Dios para el pueblo. Jeremas se ve forzado a reprimir la compasin por el pueblo para representar al vivo el alejamiento de Dios. Dios, imponindole la renuncia al matrimonio y a la familia, la renuncia a llorar en los funerales y a gozar en los banquetes de boda, modela su vida en forma de orculo viviente. Dios se distancia de su pueblo y Jeremas lo muestra, apartndose de todas las expresiones de vida del pueblo. En el fondo, Dios se distancia por amor, buscando la conversin y salvacin del pueblo y, en lo hondo, Jeremas en su soledad, apartado del pueblo, acrecienta su amor al pueblo. Las renuncias impuestas le llevan a abrazar a todos en su amor y compasin, sin agotarlas en una familia o en unos acontecimientos incidentales. 4. PERDIZ QUE EMPOLLA HUEVOS AJENOS El pueblo pregunta al profeta "qu pecado hemos cometido contra el Seor?". Jeremas puede responderles que el pecado lo llevan grabado dentro de ellos a punzn de hierro candente. A las tablas de piedra en que Dios escribi su ley, Jeremas opone las tablas del corazn, pero lo que llevan escrito en ellas no es la ley de Dios, sino sus infidelidades al Seor. Desde dentro les domina y gua el pecado: -El pecado de Jud est escrito con buril de hierro; con punta de diamante est grabado en la tabla de su corazn y en los cuernos de sus altares, para memoria de sus hijos: sus altares y sus cipos junto a rboles frondosos, sobre oteros altos, en mi monte y en el campo (17,1-2).

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El Seor, para borrar el pecado arraigado en el corazn, encender el fuego de su ira: -Entregar al pillaje tus riquezas y todos tus tesoros, en pago por todos tus pecados de los altos en todas tus fronteras. Tendrs que deshacerte de la heredad que yo te di; y te har esclavo de tus enemigos en un pas que no conoces, porque ha saltado el fuego de mi ira y arder para siempre (17,3-4). Jeremas encomienda a Baruc que ensee al pueblo un salmo, que lleva escrito, fruto de su oracin y experiencia sapiencial. En l contrapone las falsas esperanzas del hombre, que confa en el hombre o en las riquezas, con la esperanza de quien confa en el Seor. El pueblo slo puede arraigar en la tierra confiando en Dios: -Maldito quien confa en el hombre y hace de la carne su apoyo, apartando de Yahveh su corazn. Ser como el tamarisco en la Arab, no llegar a ver la lluvia. Vivir en los sitios quemados del desierto, en saladar inhabitable. Pero, bendito quien confa en Yahveh, pues Yahveh no defraudar su confianza! Ser como rbol plantado a orillas del agua, arraigado junto a la corriente. No temer cuando llegue el bochorno, su follaje seguir frondoso; en ao de sequa no se inquieta ni deja de dar fruto (17,5-8). Para fiarse de otro hay que conocer sus intenciones e intereses. Pero, quin puede desentraar lo que se oculta en el corazn del hombre? Slo Dios penetra a fondo en el corazn humano. Jeremas ha descubierto que no puede fiarse ni siquiera de sus familiares. Ms an, puede el hombre fiarse de su propio corazn? Tambin el propio corazn es retorcido: -El corazn es lo ms retorcido, no tiene arreglo: quin lo conoce? Yo, Yahveh, exploro el corazn y pruebo los riones, para dar a cada cual segn su camino, segn el fruto de sus obras (17,9-10). Y si el corazn nos traiciona, ms falsas son an las riquezas, que nos abandonan a mitad de la vida, como la perdiz abandona a los polluelos que le nacen de huevos de otras aves: -Perdiz que incuba huevos que no ha puesto es el que acumula riquezas con injusticia: en la mitad de sus das lo abandonan y a la postre l resulta un necio (17,11). Jeremas termina su salmo con una nota de esperanza, teida de tristeza. Hay esperanza para quien confa en el Seor y se glora slo en l, pero fracasan los que abandonan al Seor, manantial de agua viva: -Trono de Gloria, excelso desde el principio, es el lugar de nuestro santuario. T, Yahveh, eres la esperanza de Israel; los que te abandonan sern avergonzados, y los que se apartan de ti sern escritos en el polvo, por haber abandonado a Yahveh, el manantial de aguas vivas (17,12-13). El pueblo no piensa en dar frutos de conversin a Dios, sino en salvar su vida: -Por qu nos quedamos tranquilos? Juntmonos, vayamos a las plazas fuertes para morir all, pues Yahveh, nuestro Dios, nos deja morir, nos da a beber agua envenenada, porque hemos pecado contra Yahveh! Esperbamos paz, y no hubo bienestar alguno; al

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tiempo de la cura se presenta el miedo. Desde Dan se escucha el resuello de los caballos. Al relincho sonoro de los corceles retiembla la tierra toda. Vendrn y devorarn el pas y sus bienes, la ciudad y sus habitantes (8,14-16). De nada le servir al pueblo refugiarse en las plazas fuertes; Dios enviar all serpientes venenosas que le picarn mortalmente (8,17). Jeremas no puede contener su pena y apela a la presencia del Seor en Sin como proteccin hasta de sus amenazas: -El dolor me abruma, me falla el corazn, al orles de todos los rincones del pas el grito lastimero de la hija de Sin : No est Yahveh en Sin?, no mora ya en ella su Rey? (8,18-19). Dios responde con otra pregunta: -Por qu me irritan con sus dolos, con esas vanidades tradas del extranjero? (8,19). Dios se queja de que el pueblo no da frutos, y el pueblo le devuelve la queja diciendo que l no les ha mandado la lluvia saludable. Por eso han recurrido a los dolos. Es intil, no hay posibilidad de reconciliacin. Jeremas, aunque le est prohibido interceder, no por eso deja de elevar su lamento (8,23). Tambin Dios une su propio lamento al llanto de Jeremas. El pueblo lo ha abandonado, ahora l abandona a su pueblo, se queda sin morada en la tierra (9,1-2).

5. DIOS TIENE CORAZON Toda idea o imagen de Dios puede convertirse fcilmente en sucedneo de Dios, en un dolo. La idea que uno se forma de Dios puede conciliarse con la ausencia total del Dios vivo. Jeremas no tiene ninguna idea de Dios. Para l Dios es abrumadoramente real, est presente en su vida. No habla de l como si estuviera ausente. Vive como testigo de su palabra, impresionado por sus palabras. Los atributos de Dios no son teoras, conceptos, sino desafos, mandatos, empujones. Jeremas ms que ideas sobre Dios nos revela las actitudes de Dios. La presencia y sentimientos de Dios se le muestran ligados a su vida en las manifestaciones de la historia. Experimenta la palabra como una manifestacin viviente de Dios, que zarandea su existencia. Jeremas conoce a Dios en su vinculacin con l. Se ve afectado por las reacciones de Dios en la historia, es partcipe de la pasin de Dios por los hombres. La relacin con Dios es ntima y total, afecta su vida personal y sus relaciones con los dems. Los acontecimientos de la historia y las acciones humanas despiertan en Jeremas alegra o tristeza, gozo o ira, segn lo que provoquen en el corazn de Dios. Por ello Jeremas nos presenta a Dios implicado en la historia y vida del mundo. A Dios le conmueven, le afligen, le alegran los hechos que ocurren en la tierra. Dios no est lejano, ni es impasible; nunca es indiferente a la situacin del hombre. Dios habla, ama, se irrita y llora por la suerte de su pueblo. Dios no es aptico, sino simptico. El pecado, el sufrimiento del hombre le tocan el corazn. El pecado no es slo el fracaso del hombre, sino tambin la frustracin de Dios. El hombre no es slo imagen de Dios, sino tambin su continua preocupacin. La alianza de Dios con su pueblo es una alianza esponsal. El Dios, que Jeremas anuncia al pueblo, no es el absolutamente Otro, sino el Dios cercano, solcito y preocupado por el

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hombre. Es un Dios de compasin. Si el hombre no es capaz de superar la distancia que le separa de Dios, Dios s puede vencer esa distancia y encontrarse con el hombre en la bondad y el perdn. La misin de Jeremas es, por ello, una invitacin a la conversin, pues Dios es rico en perdn. Jeremas se lo ha anunciado a Israel (3,14) y se lo anuncia a Jud: -Pondr en ellos mi vista y los devolver a este pas, los reconstruir para no derrocarlos y los plantar para no arrancarlos. Les dar corazn para conocerme, pues yo soy Yahveh; ellos sern mi pueblo y yo ser su Dios, pues volvern a m con todo su corazn (24,6-7). Dios tiene corazn y busca el corazn del hombre. Le produce nusea la tibieza. Con la fantasa de su profeta quiere suscitar la maravilla y el asombro. La sorpresa de sus intervenciones desean ser sorpresa para el hombre, adormecido por la rutina. Dios est siempre en pascua, nunca inmvil. Y llama al hombre a salir de s mismo, de sus instalaciones, para ponerse en camino tras l. Con este lenguaje Jeremas no transfiere a Dios caractersticas humanas. En ningn lugar de la Biblia se habla del hombre como misericordioso, lleno de gracia y bondad, lento a la ira, rico en perdn, que mantiene su amor hasta la milsima generacin. Se trata de una percepcin genuina de la relacin de Dios con el hombre ms que de una proyeccin en Dios de rasgos humanos. Jeremas celebra el amor eterno de Dios, mientras proclama el pecado de presuncin del hombre, el escndalo de la idolatra y, por ello, la seriedad de la ira de Dios: -Yahveh es el Dios vivo y el Rey eterno. Cuando se irrita, tiembla la tierra, y las naciones no aguantan su indignacin (10,10). Dios no puede permanecer indiferente ante el mal, porque el mal es malo. Lo que el hombre se hace a s mismo o a los dems conmueve las entraas de Dios y no puede dejar al hombre instalado en el mal. Ante el mal se despierta la clera divina. Un Dios sonriendo indiferente ante lo horrible del pecado es inconcebible para Jeremas. Slo la conversin del hombre puede frenar el enojo de Dios: -Enmendad vuestros caminos y vuestras acciones, escuchad la voz de Yahveh, vuestro Dios, y Yahveh se arrepentir de las amenazas que ha pronunciado contra vosotros (26,13). Es algo que Jeremas no se cansa de repetir (7,5-7; 18,11). La clera de Dios no es una tormenta ciega que busca suscitar el espanto. Jeremas nos revela el corazn de Dios. Dios no se complace en desatar su enojo: -Yo soy Yahveh, que establezco sobre la tierra la bondad, el derecho y la justicia, porque me deleito en ellas (9,23). -Me regocijar hacindoles el bien. Los plantar en esta tierra firmemente, con todo mi corazn y con toda mi alma (32,41). Como Dios se complace en la bondad hecha por el hombre, as se deleita en hacerla l. Slo la maldad del hombre enciende su ira. Sobre las ruinas de Jerusaln, despus de su devastacin, la palabra de Dios se alzar casi pidiendo disculpas: -Por qu te quejas de tu herida? Irremediable es tu sufrimiento; por tu gran culpa, por ser enormes tus pecados te he hecho esto (30,15).

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Por ello la ira dura un momento, mientras que su amor perdura eternamente (31,3). Una y otra vez Jeremas repite que el amor de Dios es eterno (33,11), cosa que nunca dice de la ira. Cuando el piadoso israelita pregunta si Dios va a estar enojado por siempre (3,5), la respuesta es que slo hasta que el pecador se convierta a l: "no estar airado mi semblante contra vosotros, porque soy piadoso y no guardo rencor para siempre" (3,12). "Pues el Seor no desecha para siempre, sino que, si aflige, tendr compasin segn la abundancia de su amor" (Lm 3,31-32). Por ello Jeremas puede orar en favor del pueblo: -Aunque nuestras iniquidades testifiquen contra nosotros, acta Seor, por amor de tu nombre (14,7). 6. EL CORAZON DE JEREMIAS Jeremas no es el fro transmisor de la palabra oda. La palabra, al recibirla, le convulsiona, le seduce, le vence, le alegra, le colma de ira. No sirve a la palabra de Dios mediante una apropiacin mental, sino por medio de la armona de su ser con la voluntad de Dios. La comunicacin de Dios suscita en l la simpata con Dios. Siente lo que Dios siente. En su predicacin refleja el amor apasionado de Dios con todas sus manifestaciones de piedad, cario, celos y enojos. Por ello, quienes rechazan la palabra de Dios, rechazan tambin al profeta, identificado con la palabra que anuncia. Dios no espera del hombre nicamente que crea en l, sino que le ame con todo el corazn, con toda el alma y con todas las fuerzas. Corazn, alma y fuerzas del profeta estn implicas en su misin. El profeta no es un sabio, sino un amante seducido, ligado a Dios. La pasin de Dios est en l, le conmueve. La palabra de Dios en su boca no es el calmado fluir de lo que ha acumulado en largas reflexiones. La palabra de Dios sale de su boca como un rayo, que le atraviesa y estremece totalmente. Cae en l como una tormenta, que abruma su vida interior, sus pensamientos, sentimientos, deseos y esperanzas. La palabra se aduea de su corazn y de su mente. La palabra le da, por ello, la fuerza de actuar contra todo el mundo. La parresa es el fruto de la palabra, que vence toda la debilidad o cobarda del profeta. Con frecuencia sus palabras se asemejan al trueno. La sacudida que ha recibido de Dios le impulsa a un desbordamiento de todas sus emociones. El profeta es extrao para quien le contempla desde fuera, sin sentirse implicado en sus orculos. No cabe tener una mera conciencia intelectual de un sufrimiento o de una alegra. Eso sera como contemplar un baile sin or la msica que mueve los pies a su ritmo. La armona de Jeremas con Dios le identifica con el sentir de Dios. Abierto a la presencia de Dios, Dios le empapa y se confunde con su enviado. Jeremas, en sintona con Dios, lleva en s mismo lo que est aconteciendo en Dios. Al sintonizar la longitud de onda de Dios, el dilogo se traduce en la simpata, en padecer lo que Dios padece y alegrarse con lo que alegra a Dios. Habla Dios o habla Jeremas cuando se intercambian la primera y la tercera persona en un mismo texto?: -Yahveh Sebaot, que te plant, te ha sentenciado, por la maldad que han cometido la casa de Israel y la casa de Jud, exasperndome al quemar incienso en honor de Baal (11,17). Esta simpata con Dios explica el celo de Jeremas, que le lleva a arriesgar la vida por transmitir el mensaje de Dios o a alejarse del pueblo a quien ama intensamente. El lazo de comunin con Dios rompe todos los otros lazos.

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Esta identificacin con Dios no es fruto de la piedad del profeta. Es fruto simplemente de la vocacin recibida. Es la llamada de Dios la que le arranca de su ambiente y le coloca en la rbita de Dios. Y no es que el profeta deje de ser l mismo, con sus manas y debilidades. No dispone de la profeca a su antojo. Jeremas debe ser llamado para responder, debe recibir la palabra para transmitirla, necesita la orden para cumplirla. La comunin de Jeremas con Dios, su experiencia y sufrimiento en sintona con las preocupaciones y aflicciones de Dios respecto al mundo, suponen un abandono total que no puede ser fruto de su deseo, sino obra de quien le consagr como profeta desde antes de ser concebido en el seno de su madre. En esta consagracin, Jeremas recibi el ser propio de profeta. As Jeremas acopla su corazn al corazn de Dios. La amargas palabras, que proclama, buscan conmover al pueblo para que se arrepienta. Slo desea llevarlos a la conversin, reavivar el amor. En el alma de Jeremas se entrechocan el amor y la ira de Dios. El dolor de su alma surge al darse cuenta de los efectos de la ira en el pueblo y en Dios. Le sacude el alma ver el desastre que la ira puede causar en el pueblo; pero le sacude, y ms, el dolor que la ira causa en el corazn de Dios. La ira en Dios es dolor, desilusin ante la infidelidad del pueblo. Jeremas, cogido por el doble amor al pueblo y a Dios, quiere evitar la ruina del pueblo y la perturbacin de Dios; slo la contricin puede evitarlo. Jeremas est transido por lo que Dios siente y por lo que el pueblo provoca. 7. EL CINTURON DE LINO Dios modela el corazn de Jeremas segn su corazn. Con la experiencia del cinturn de lino, Dios hace partcipe a Jeremas de sus mismos sentimientos. La accin se desarrolla en tres etapas. La primera comienza con la orden de Dios: -Ve, cmprate un cinturn de lino y pntelo a la cintura; que no lo toque el agua (13,1). Jeremas lo compra y se lo cie a la cintura. La segunda etapa se abre con una nueva orden: -Coge el cinturn comprado, que llevas ceido, marcha al ro Eufrates y escndelo all entre las hendiduras de una roca (13,4). Jeremas hace lo que le ordena el Seor. Y, pasados muchos das, tiene lugar la tercera etapa. El Seor le ordena de nuevo: -Vuelve al Eufrates y recoge el cinturn que te mand esconder (13,6). Jeremas va al Eufrates, cava donde haba escondido el cinturn y lo recoge. Al hacerlo, advierte que la humedad del ro lo ha podrido; ha quedado inservible (13,7). Tras la accin llega la palabra que da el significado, comenzando por el final: -Lo mismo desgastar el orgullo de Jud y el orgullo desmedido de Jerusaln. Sern como ese cinturn inservible (13,9). Al principio el cinturn es nuevo; con el hecho de colocrselo en la cintura se reconoce su valor. Con el tiempo, al roce de las aguas, se ha gastado, se ha hecho inservible.

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Por qu se ha elegido como signo el cinturn?: -Como se adhiere el cinturn a la cintura del hombre, as me ce a judos e israelitas para que fueran mi pueblo, mi gloria y mi honor, pero ellos no me oyeron (13,11). Lo mismo que el cinturn se adhiere a la cintura del hombre, as Dios se haba adherido a toda la casa de Jud y a toda la casa de Israel para que fuera su pueblo. Dios deseaba establecer una relacin ntima y slida con el pueblo, pero ste no le escuch, aunque reiteradamente le invitaba a adherirse a l por la fidelidad a su palabra (Dt 10,20; 11,22; 13,5; 30,20). Y por qu Jeremas tiene que ir hasta el Eufrates a esconder en sus aguas el cinturn? Porque all irn deportados los judos, all el pueblo quedar gastado e inservible como el cinturn. Con la historia del cinturn de lino, Dios no slo permite a Jeremas ver el castigo del pueblo, sino percibir lo que el pueblo significa para l. Dios le hace llevar ceido el cinturn durante un tiempo para que tome conciencia de la ntima unin de Dios con Israel, para que la experimente en sus lomos. Como Oseas en su experiencia matrimonial, Jeremas es llevado a experimentar el pesar de Dios al tener que dejar que se pudra algo que le es ntimamente precioso. Este entrar en comunin con Dios, padecer con l, destroza el corazn de Jeremas: -Se me quebranta el corazn en mis adentros, se estremecen todos mis huesos; soy como un borracho, como un hombre vencido por el vino, a causa de Yahveh y de sus santas palabras (23,9). Dios convulsiona todo el ser de Jeremas, al introducirlo en su corazn. La ira de Dios le ha intoxica, se siente realmente mareado. Para su alma sensible, ser profeta de la ira de Dios es vivir en una estridencia continua. En las noches de insomnio, en la mente de Jeremas, aflorando del corazn, se agolpan las imgenes y preguntas de los orculos proclamados durante el da. Y Dios, -con insomnio tambin?-, participa en el combate de Jeremas. Jeremas se siente perplejo. Dios le desconcierta con su actuacin; le pone en crisis todas sus certezas. El proclama continuamente que la justicia de Dios se revela en los acontecimientos de la historia, que el Seor es un juez justo que da a cada uno segn sus acciones (17,10), que la justicia de Dios no descansa hasta alcanzar a los malvados. Esta certeza le da fortaleza en su misin. Sin embargo, la experiencia y la observacin de lo que tiene todos los das ante los ojos, le hace tambalear esta seguridad. Con frecuencia le es difcil sostener lo que debe proclamar. El interrogante, que se levanta en su interior, no es el por qu sufren los justos, ya que no encuentra ninguno que lo sea realmente, sino ms bien por qu prosperan los malvados. Dios parece que se burla de su profeta: si no entiendes lo que has visto, cmo comprenders lo que te tocar enfrentar? Cuntas veces tendr que repetirte: "Si con los de a pie corriste y te cansaron, cmo competirs con los de a caballo? Y si en tierra abierta te sientes inseguro, qu hars entre el boscaje del Jordn?" (12,5). A Dios le preocupa la suerte de su amada infiel y desborda ante Jeremas las inquietudes de su corazn: -Si un hombre repudia a su mujer, ella se separa y se casa con otro, puede ser tomada otra vez por su primer marido?, no est esa mujer infamada? (3,1).

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Jeremas se asombra con slo imaginar consumada la ruptura y se pregunta: -Ya no est Yahveh en Sin? Su rey, no est ya all? (8,19). Y Dios, con el corazn sangrndole, le responde siempre con el mismo lamento: -La casa de Israel y la casa de Jud han roto mi alianza, que yo haba concluido con sus padres (11,10). Y Jeremas, enviado a transmitir este mensaje de parte de Dios, con dolor inmenso, llora sobre la soledad a la que es condenada Jud. Los recuerdos de otros tiempos, que ya no volvern a florecer, se agolpan en su mente; con nostalgia evoca las bodas radiantes del Seor con su pueblo (2,2). Aquellos das, Israel, el pueblo no dividido, era las delicias de su Dios, su heredad, una plantacin sobre la que nadie hubiera osado poner su mano (2,3). Ms an, como Yahveh era la gloria de su pueblo (2,11), tambin Israel era la gloria de Dios. Dios le eligi como su hijo predilecto y se goz de esta eleccin. Pero Dios esperaba que se dirigiera a El como un hijo. En sus soliloquios, Jeremas escucha el desahogo de Dios: -Yo pensaba: Me llamars mi padre y ya no te alejars de m (3,19). Pero Israel se dirige a los dolos de madera o de piedra y les dice: -T eres mi padre (2,27). Israel se ha privado a s mismo de la intimidad con Dios. Nuevo Adn, se ha cerrado a s mismo las puertas del jardn, en donde Dios le prodigaba la vida y sus carios. No era Yahveh para l como una fuente inagotable (2,13; 17,13)? Se han acabado los das apacibles y alegres. Han desaparecido las noches de paz y los rumores que repueblan los hogares: -Har desaparecer el rumor de la muela y la luz de la lmpara (25,10). Han muerto tambin las ceremonias, cuyo esplendor llenaba de asombro la infancia de Jeremas. Se han acabado las peregrinaciones, las acciones de gracias, las danzas al comps del tamboril. La muerte est a punto de tragarse en su sombra fra hasta los cuerpos que slo aspiraban a gozar de la vida: -La muerte ha escalado por nuestras ventanas, ha penetrado en nuestros palacios, segando a los nios por las calles, a los jvenes en las plazas (9,20). Y, cuando se levante el spero viento de oriente, dispersando como granos de arena a los sobrevivientes de la matanza, dejando en manos del vencedor sus casas, sus campos, sus vias (6,12), no se parecern al moribundo que ve escaparse de sus manos desfallecidas todo lo que ha atesorado, posedo y amado en la tierra? Y la dura servidumbre en un pas desconocido, donde todo, los hombres y las cosas, les ser hostil, viviendo lejos de Yahveh, en adelante indiferente a su suerte, no ser comparable a la triste condicin de los muertos en el sheol? La naturaleza misma se volver rebelde con el pueblo rebelde. No llegarn las lluvias a su debido tiempo; no caern esas gotas de abril que esperan las mieses dispuestas a levantarse (3,3), las zarzas las ahogarn y los campesinos se desesperarn, llenos de vergenza al contemplar su exigua cosecha (12,13). Cmo podr ser de otra manera si todo

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el pas est manchado por la abominaciones de Israel (12,13), contaminado con sus "prostituciones y sus crmenes" (3,2), manchado por los cadveres impuros que lo cubren (9,21)? La tierra vomita con horror a los que antes alimentaba, y las ciudades, viudas de sus habitantes (2,15), sern para siempre un montn de escombros, un desierto que servir de guarida a los chacales (9,10). Y, an suponiendo que algunas aldeas sean respetadas, la gente no se atrever ya a salir de ellas por miedo a que les devoren las fieras -lobos, panteras y leones-, que se atrevern a acercarse hasta las primeras casas (5,6). No habr, naturalmente, rebaos, ni habr tampoco caza (9,9). Nada podr consolar a Israel de la prdida de Dios, pues, una vez perdido a Dios, tambin la tierra buena le negar su amistad. Tendr que andar errante por un suelo enlutado, bajo un cielo implacablemente sombro (4,28). Por todas partes, el pie tropezar con "las montaas de la noche" (13,16). Todo volver al caos primitivo: -He mirado a la tierra: era un caos; y a los cielos: estaban sin luz. He mirado a los montes: retemblaban, y todas las colinas se estremecan. He mirado: no quedaba un alma; todos los pjaros del cielo haban huido. He mirado: el campo era un desierto y todas las ciudades estaban destruidas (4,23-26). Cuando la mano de Yahveh mantena en pie a Israel, sostena tambin todo el universo a su alrededor. Pero al perder a Dios, se pierde todo. Jeremas constata la perversin incurable de Israel. "Todos se lanzan a su perversa carrera" (8,6). En los momentos de apuro, recurren a Dios, pero sin cambiar de vida: "Dios est cerca de su boca, pero muy lejos de su corazn" (12,2). De qu sirve invocar el nombre tres veces santo, si los sentimientos del corazn desmienten lo que pronuncian los labios? No dejan de jurar por Yahveh, pero no lo hacen "con verdad" (4,2). Palabras y gestos no significan nada, pues no nacen del interior. Israel invoca a Dios, pero es sordo a su voz: "Su odo est incircunciso, no pueden escuchar" (6,10). Despus de ofrecer en el templo sus sacrificios, se creen ya en paz con Dios; pero sus obras no responden a su culto: "Su frente es dura como la roca" (5,3). Sin vergenza alguna, caminan en la doblez. En el mismo instante en que con la boca dicen piadosamente a Dios: "Padre mo!", su pie se hunde ms profundamente en el crimen: "As hablas, pero sigues cometiendo las maldades que puedes" (3,5). "Crees que se te podr limpiar de tu maldad?" (11,15). Es Dios o es su profeta el que se debate en su interior? Yahveh mismo aplasta la ltima esperanza: -Aunque te laves con potasa y gastes leja en abundancia, la mancha de tu iniquidad an quedara ante m (2,22). El pecado repetido se ha convertido en una especie de piel inmutable adherida al cuerpo. Jeremas est dotado del poder de una palabra que no es suya, pero no es un micrfono. La palabra de Dios sangra en su corazn, sacudiendo las fibras ms ntimas de su persona. Su misin es transmitir las palabras que Dios pone en su boca, pero esas palabras no llegan desde Jeremas a los oyentes sin haber antes herido su persona. En el profeta se encarna la palabra con toda la fuerza de Dios y con toda la debilidad humana. Jeremas es oyente antes que proclamador de la palabra. Y con mucha frecuencia se siente impelido a proclamar lo opuesto de lo que ansa su corazn. Pero, despus del fracaso de su predicacin, Jeremas confirma la sentencia de Dios: -Puede un etope cambiar su piel, o un leopardo sus manchas? Y vosotros, habituados al mal, podris hacer el bien? (13,23).

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6. LA COPA DE VERTIDO
1. CONTRA EGIPTO Desde su vocacin, Jeremas recibe "autoridad sobre las naciones y los reinos" (1,10). Dios, que le ha constituido su mensajero, es Seor de la historia. Su dominio no se limita a su pueblo Israel. Abarca toda la tierra. A los profetas, fuera del caso de Jons, Dios no les encarg el anuncio de la salvacin a otras naciones. Pero s la misin de anunciar a su pueblo su dominio sobre los pueblos. Las sentencias contra las naciones son anuncios de salvacin para Israel. Su Dios no dejar impunes a los pueblos por sus violencias. Pero los pueblos son tambin un instrumento de Dios en su juicio sobre Israel infiel. De esta forma Dios acta en el corazn de la historia. Jeremas llama a Israel a reconocer esta accin de Dios en los acontecimientos histricos en que se ve envuelto, aunque sean dolorosos. La accin de Dios va mucho ms all de los lmites de Israel. Las naciones que oprimen a Israel estn tambin sometidas a Dios. El oscuro enigma de la historia con sus grandezas y decadencias, opresiones y vasallajes, Jeremas lo describe con una imagen expresiva: Dios da a beber a las naciones una copa "para que sientan vrtigo y enloquezcan". Con esta imagen aclara un hecho que se repite en la historia de los imperios: la cada desde la cima de su grandeza. La ruina de las naciones, por debajo de tantas causas ms o menos explicables, son atribuidas a Dios. Si Dios es el Seor de la historia, l es quien ensalza a un imperio y quien le derrumba. El orgullo y la violencia marcan la embriaguez que les lleva al hundimiento. Israel no puede hacerse ilusiones alindose con los potentes, sino aceptando la palabra que Dios le da mediante los profetas y los acontecimientos que le enva. El faran Necao, en el ao 609, avanza hacia el norte para ayudar a Asiria, que se

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tambalea. Arrolla al rey Josas, que ha salido a su encuentro cerca de Meguido, pero el faran no alcanza su objetivo. Jeremas describe la derrota del faran en la ribera del Eufrates y el derrumbamiento de sus potentes fuerzas. En el ao 605 se da una cambio en la balanza del poder. El faran egipcio quiere extender su dominio ms all del Eufrates. Rene un gran ejrcito y llega a Karkemis, sin encontrar oposicin. Nabucodonosor, el hijo de Nabopolasar, le presenta batalla y logra una victoria aplastante. El faran queda deshecho y su ejrcito huye en la confusin, perseguido por el ejrcito babilonio. Nabucodonosor hubiera podido invadir todo Egipto si no le hubiera llegado la noticia de la muerte repentina de su padre, que le obliga a retornar a Babilonia. Jeremas describe con irona el orgullo de Egipto, que se cree invencible, y el pnico que se apodera de los ms valientes de sus soldados. Los gritos de dolor se mezclan con las burlas sarcsticas de las naciones. En el momento de la partida, se oyen las voces de mando del general egipcio a su caballera, que hace alarde de su armadura: -Preparad escudo y adarga, y avanzad a la batalla; ensillad los caballos; a montar, jinetes; poneos los cascos, pulid las lanzas, vestos las corazas (46,3). Pero en seguida se cruza la voz de Dios y de Jeremas, contemplando de antemano el momento de la derrota y de la huida: -Qu es lo que veo? Estn aterrados, sus soldados se baten en retirada; derrotados, huyen corriendo a la desbandada sin dar la cara, cercados de pavor (46,4-5). Un coro de voces canta la elega por el imperio egipcio derrotado: -"No huir el ligero, ni escapar el valiente", decan. Al norte, a la orilla del Eufrates, tropezaron y cayeron. Quin es se que sube como el Nilo y encrespa sus aguas como los ros? Quin es ese que dice: "subir e inundar la tierra, destruir ciudades y a sus habitantes?". Subid, caballos; enfureceos, carros, y avancen los valientes de Kus y de Put que manejan el escudo, y los lidios que manejan el arco (46,6-9). Los egipcios, que se prometen una campaa triunfal, van derechos al matadero, donde Dios los atrae con el cebo de la arrogancia. La elega se transforma en himno a la victoria del Seor de la historia: -Ese da es para el Seor de los ejrcitos da de venganza contra sus enemigos. La espada se ceba, se sacia, chorrea sangre, porque el Seor de los ejrcitos celebra un banquete en el norte, a orillas del Eufrates (46,10). La cada de Egipto, que aparece en la figura de una doncella herida que en vano se aplica medicinas, es un espectculo ejemplar para las naciones: -Sube a Galaad y recoge blsamo, virgen, hija de Egipto; en vano multiplicas las curas: tu herida no se cierra. Las naciones se han enterado de tu humillacin, pues tu alarido llena la tierra, porque valiente contra valiente tropezaron, juntos cayeron ambos (46,11-12). La historia, dando un salto de aos en la palabra de Jeremas, se traslada del Eufrates al Nilo, cuando Nabucodonosor llega a sus mrgenes para invadir Egipto. El Nilo, emblema de la fecundidad de Egipto, se vuelve amenaza por la soberbia del faran, que aspira al

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dominio universal de la tierra. Con una serie de imgenes, Jeremas presenta al invasor de Egipto: tbanos sobre los novillos, serpientes silbadoras, leadores, langosta: -Novilla hermosa era Egipto: un tbano del norte vino sobre ella. Tambin los mercenarios que haba en ella eran novillos de engorde. Pues tambin ellos volvieron la cara, huyeron juntos, sin pararse, cuando les sobrevino el da de su infortunio, el tiempo de su castigo. Se oye una voz como de serpiente que silba, mientras en torno suyo avanzan los ejrcitos, como leadores que la acometen con sus hachas y talan su selva, que era impenetrable; eran ms numerosos que la langosta, no se les poda contar. Han puesto en vergenza a la hija de Egipto, que ha sido entregada al pueblo del norte (46,20-23). La irrupcin del norte es como un torrente que se desborda. Los que han vivido sometidos al faran se sienten conmovidos; tambin l ha sido ahora alcanzado: -Cmo es que ha huido tu buey Apis y ha sido derribado tu forzudo? Yahveh lo empuj y cay (46,15). Jud queda aturdida por estos hechos. Yoyaquim transfiere su lealtad a Nabucodonosor y se convierte en su vasallo. Pero Yoyaquim, en su interior, est convencido de que la seguridad de Jud se halla unida al destino de Egipto. Por ello est decidido a sacudirse el yugo babilonio. Como l piensan muchos de los ciudadanos principales. La nica voz que se eleva en contra es la de Jeremas, que anuncia que sa es una locura suicida, pues Nabucodonosor ha sido designado por Dios para llevar a cabo su voluntad; Jud, as como otras muchas tierras, caer bajo sus manos (25,15;27,6). Es intil resistir. Quienes pongan su confianza en Egipto sern avergonzados como lo fueron quienes confiaron antes en Asiria. As dice Yahveh Sebaot: -Mirad, una desgracia se propaga de nacin a nacin, y una gran tormenta surge del fin del mundo. En aquel da las vctimas de Yahveh llenarn la tierra de cabo a cabo; no se les plair ni recoger, ni sern sepultados: se volvern estircol sobre la haz de la tierra. Ululad, pastores, y clamad; revolcaos, mayorales, porque os ha llegado el da de la matanza y caeris como corderos escogidos. No habr salida para los pastores ni escapatoria para los mayorales. Se oye el grito de los pastores, el ulular de los mayorales, porque Yahveh devasta su pastizal, y sus moradas son aniquiladas por la ardiente clera de Yahveh. Hasta el len deja su cubil, porque la tierra se ha convertido en desolacin por el incendio de su ira irresistible (25,3238). Antes de este final, que nos describen los ojos iluminados de Jeremas, el 15 de agosto del ao 605 Nabucodonosor tiene que volver aprisa a Babilonia donde acaba de morir su padre Nabopolasar. Al llegar a Babilonia, el 7 de diciembre, es reconocido como rey por todo el pas. Coronado rey, vuelve a Asiria y la recorre victoriosamente. Con un enorme botn regresa a Babilonia en abril del 604 para celebrar la fiesta del ao nuevo. Pasada la fiesta vuelve a Siria-Palestina y recibe el tributo de los reyes del pas. A finales de ao marcha contra Ascaln y se apodera de la ciudad y de su rey. En este momento de agitacin, durante el invierno,Yoyaquim quema el rollo de Jeremas (36,22). Pero, el rey de Jud, vasallo de Egipto, tiene que convertirse a la fuerza en vasallo de Babilonia durante tres aos (2Re 24,1), entre el 603 y el 601. En el 601, Nabucodonosor, que sabe que Egipto no ha renunciado a su soberana sobre Siria-Palestina y que incita a sus antiguos vasallos a la revuelta, decide enfrentarse

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directamente con el ejrcito del faran. La batalla es dura, pero la victoria le corresponde a Egipto, que llega a apoderarse incluso de Gaza (47,1). En Jerusaln surge entonces la enorme esperanza de ver al faran emprendiendo una campaa contra el norte. Yoyaquim deja de pagar a Nabucodonosor el tributo anual, signo de vasallaje. El ao 600, el rey de Jud se rebela contra la autoridad de Babilonia y pone todas sus esperanzas en Egipto a pesar de las advertencias de Jeremas. Yoyaquim, haciendo caso omiso de las palabras de Jeremas, sigue los impulsos de su corazn. Nabucodonosor, aunque ocupado en otras partes, no tiene la menor intencin de tolerar este hecho. Hasta el momento en que pueda actuar personalmente, incita para que asolen la tierra de Jud a hordas nmadas dedicadas al pillaje y amigas de Babilonia (35,11; 2R 24,2). Y apenas puede, en el ao 597, se presenta en persona al frente del ejrcito para sitiar Jerusaln. Antes de cumplir su propsito, en el mes de diciembre del 598, muere el rey Yoyaquim de muerte violenta (22,19; 36,30) y le sucede su hijo, el joven Joaqun, de dieciocho aos. Este, al ver que la situacin es insostenible, decide rendirse antes de que Nabucodonosor ataque. 2. CONTRA OTRAS NACIONES Jeremas nunca se muestra favorable a Egipto. La salvacin no puede venir de ese reino, repite una y otra vez. Y lo paradjico ser ver a Jeremas obligado a marchar a Egipto y terminar all sus das. Pero la copa de vrtigo alcanza tambin a otras naciones. Subiendo desde Egipto por el litoral, encontramos las ciudades filisteas y fenicias, a quienes llega el turno de beber la copa drogada. Igual que un turbin, que todo lo arranca, Nabucodonosor se precipita desde el norte sobre el pas filisteo, que no tiene salvacin. El enemigo fuerte de Israel es ahora arrollado, sus ciudades son destruidas: -Mirad las aguas que crecen en el norte y se hacen torrente en crecida; inunda la tierra y cuanto la llena, la ciudad y a los que moran en ella (47,2). Al or el estrpito de los cascos de los corceles y el fragor de las ruedas se levanta un lamento: -Ay, espada de Yahveh! Cuando vas a descansar? Recgete en tu vaina, date reposo y calla (47, 6). Y el profeta responde: -Cmo va a estarse quieta, si Yahveh la mand? En Ascaln y el litoral martimo, all la cit (47, 7). Jeremas ve a Dios actuando en la historia. Dios ha preparado el yugo de Babilonia no slo para Israel, sino tambin para los pueblos limtrofes. Entre estos pueblos, arrasados por el torrente de Babilonia, est Moab, el enemigo permanente de Israel. En forma de visin intensa y enigmtica se ve un movimiento inundante; se escuchan gritos y el estruendo blico (48, 2-3). La espada obedece slo a su soberano, el Seor: -Huid, poneos a salvo, como onagros del desierto. Por poner tu confianza en tus obras y en tus tesoros, tambin t eres tomada; Kems ser desterrado con sus sacerdotes y jefes.

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Viene el devastador a cada pueblo, y ni una ciudad se salva. Queda desolado el valle y es asolada la meseta. Dad alas a Moab, porque ha de salir volando, pues sus ciudades se volvern una desolacin, sin nadie que las habite (48, 6-9). La palabra no oculta la satisfaccin de Israel al ver aniquilado a su vecino hostil, pero vibra tambin en ella un rasgo humano. El orculo contra Moab, pas famoso por sus viedos, desarrolla con vigor la imagen del vino de solera: -Moab repos desde joven, tranquila sobre sus heces: no la trasvasaron de una vasija a otra, no fue al destierro; as conserv su sabor y no alter su aroma. Pero llegar el da en que despachar tinajeros que la trasvasen: vaciarn sus vasijas y sus odres reventarn (48, 11-12). Apartada de las rutas internacionales ms importantes, Moab no ha sufrido deportaciones ni cambios importantes. Ha conservado el aroma de su identidad no mezclada, aumentando, como el vino, los grados de su soberbia. El destierro, con su dispersin, curar a Moab de sus pretensiones. Pero lo grave es que las vasijas, que dan solera al vino, sern quebradas y el aroma primitivo ya jams ser recuperado. El ejrcito enemigo avanza, se acerca, avanza y llega. -Avanza el destructor de Moab, se acerca la catstrofe, su desgracia se apresura: lloradla todos sus vecinos y los que respetis su fama. Baja de tu solio, sintate en el yermo, poblacin de Dibln, que avanza contra ti el devastador de Moab, para destruir tus fortalezas (48,14-17). El avance es incontenible, salta de ciudad en ciudad (48,18ss). La soberbia, el orgullo desmedido, la vanidad, presuncin y engreimiento de Moab, como desafo al Seor, al burlarse de su pueblo Israel, termina en tal borrachera que la hace revolcarse en su vomito. Todos se burlan de ella. Se acabaron para Moab la alegra y las fiestas de vendimia: -Emborrachadla, porque desafi al Seor. Moab se revolcar en su vmito, y se burlarn de ella... Dejad las ciudades, habitad entre peas, habitantes de Moab, como palomas que anidan en las simas. Ms que se llor a Yazer se llorar por ti, oh via de Sibm! Tus sarmientos se extendan hasta el mar y llegaban hasta Yazer. Sobre tu cosecha y sobre tu vendimia se abati el saqueador; cesaron la alegra y el alborozo del Carmelo y del pas de Moab; he acabado con el vino de tus lagares, no se oir ya el canto alegre del pisador, ya no se oirn cantos (48,26-33). La misma suerte corre Ammn, que ocup el territorio de Gad cuando esta tribu fue deportada en los aos 732\721. Israel posee la tierra prometida como heredad recibida de Dios y transmitida por herencia. Pero, cuando los asirios destruyeron el reino de Israel, los ammonitas aprovecharon el momento para expandirse hacia el norte, penetrando en la heredad de Dios. Dios reclama ahora su propiedad y los herederos legtimos volvern a poseer la tierra. Ammn se cree inmune a todo ataque enemigo, seguro de s mismo. El profeta le dice: -Por qu te jactas de tu valle, criatura independiente, confiada en tus tesoros, que repites: "Quin llegar hasta m?" (49,1). Milkom, el dios ammonita, es derrotado junto con su pueblo:

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-Milkom va al destierro con sus sacerdotes y sus fieles (49,3). En su lucha contra la idolatra, ver a los dioses de los pueblos vecinos, no slo incapaces de salvar a los que confan en ellos, sino incapaces de salvarse a s mismos, es una forma de mostrar su inutilidad. Tomar consigo una escultura cuando se huye es un signo elocuente de su impotencia. Y lo que anuncia Jeremas se cumple. Nabucodonosor conquista Moab y Ammn cinco aos despus de la destruccin de Jerusaln. El fin de esos pueblos sell el fin de sus dioses. Siguen sentencias sobre Edom, Damasco, Quedar y Jasor, Elam y tambin Babilonia (c. 50-51). Edom es el reino al sur de Jud. Segn la tradicin desciende de Esa, el hermano de Jacob. Es famosa por el cultivo de la sabidura. Pero, frente al juicio de Dios, la sabidura humana se desconcierta y slo sabe salvarse huyendo. As dice Yahveh Sebaot: -No queda ya sabidura en Temn? Pereci la prudencia de los entendidos, se evapor su sabidura? Huid, dad media vuelta, buscad una morada bajo tierra, moradores de Dedn, porque envo a Esa su infortunio, ha llegado la hora de su visita (49,7-8). Ha llegado la hora de la vendimia. El Seor no deja ni un racimo para el rebusco. Los alczares de Edom son altos como nidos de guila, pero otra guila se abate sobre ellos; lo alto de sus torres cae con tal estruendo que se oye desde lejos. Todos sus sistemas de defensas fracasan frente al Seor. Los escondrijos de sus montes y valles profundos no le ocultan del Seor, pues los desnuda de toda su vegetacin; sus pastores no resisten al len y sus soldados se vuelven tmidas mujeres. Dios pone al descubierto todas sus falsas seguridades: -Si te invadieran vendimiadores, dejaran rebuscos. Si vinieran ladrones nocturnos, slo daaran hasta donde les bastase. Pero soy yo quien desnudo a Esa, descubro sus secretos y no podr seguir oculto. Est destruido su linaje, su familia y sus vecinos. Los que no tenan por qu beber la copa la han bebido, y t vas a quedar impune? No, la bebers (49,9-12). Siria, con su capital, Damasco, se estremece con la noticia de la llegada del enemigo. He aqu la palabra dirigida a Damasco: -Avergonzadas estn Jamat y Arpad, porque han odo una noticia terrible: su corazn tiembla de espanto, como el mar que no se puede calmar. Flaque Damasco, dio la vuelta para huir y la sobrecogieron escalofros; la acometieron dolores y espasmos como a parturienta. Cmo! Fue abandonada la ciudad celebrada, la villa de mi contento? Sus jvenes escogidos caen en sus plazas, todos sus guerreros perecern aquel da. Prender fuego a la muralla de Damasco, que consumir los alczares de Ben Hadad (49, 23-27). Tras Siria, sigue Quedar y los reinos de Jasor. Quedar representa el desierto oriental. Sus habitantes son beduinos, nmadas o seminmadas, que viven en campamentos cercados. Su riqueza es el ganado: camellos y rebaos. Esa riqueza ser entregada al saqueo. Aunque su movilidad les defiende, sern dispersados. As dice Yahveh: -Alzaos, subid a Quedar y saquead a los hijos de oriente. Sus tiendas y rebaos sern tomados; sus toldos y todo su ajuar y sus camellos les sern arrebatados, y a ellos se les llamar "Terror por doquier". Huid, emigrad lejos, buscad morada en refugios bajo tierra, moradores de Jasor, porque Nabucodonosor, rey de Babilonia, ha tomado una decisin, ha

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trazado un plan contra vosotros: Alzaos, subid contra la nacin pacfica que vive confiada. Ni puertas ni cerrojos tiene, y viven en aislamiento. Sus camellos sern objeto del pillaje y el tropel de sus ganados un rico botn; esparcir a todo viento a los que se afeitan las sienes. Jasor ser guarida de chacales, desolacin sempiterna; nadie se asentar all ni residir hombre alguno (49,28-33). La misma suerte toca a Elam. Elam es el reino vecino de Babilonia, famoso por sus arqueros. Poco despus del 597, Babilonia tuvo que enfrentarse con serios problemas en sus fronteras de oriente y se vio obligada a emprender una campaa contra Elam. Entre el 595\594 estalla un motn en Babilonia, en el que estn implicados algunos militares. Tambin algunos desterrados, impulsados por ciertos profetas, se implican en la revuelta. Llega la noticia a Jerusaln. Jeremas les escribe una carta invitndolos a instalarse en Babilonia y a no hacer caso de los falsos profetas (29,1-10). Algunos de esos profetas sern ejecutados por Nabucodonosor (29,15.21-23). La rebelin interna de Babilonia fue duramente castigada, pero en Jerusaln despert ciertas esperanzas de independencia. Algunos comenzaron a mirar a Egipto. El Seor descarga sobre Elam su ira ineludible. As dice Yahveh Sebaot: -Yo romper el arco de Elam, primicia de su fuerza; traer sobre Elam los cuatro vientos desde los cuatro cabos de los cielos; los esparcir a todos los vientos, y no habr nacin a donde no lleguen los arrojados de Elam. Har desmayar a Elam ante sus enemigos y ante los que buscan su muerte; descargar sobre ellos una desgracia, el ardor de mi ira, y soltar tras ellos la espada hasta acabarlos. Pondr mi trono en Elam y har desaparecer de all al rey y a los jefes. Luego, en das futuros, har volver a los cautivos de Elam (49,34-38). 3. JEREMIAS BEBE LA COPA HASTA LAS HECES Jeremas participa de la ira de Dios: "Estoy lleno de la ira del Seor" (6,11), exclama con toda su alma. Est colmado de una pasin llameante. Slo esta intensidad emocional le da fuerzas para proclamar los mensajes amenazantes de Dios. Los orculos contra las naciones los pronuncia ante Israel. El quiere apasionar al pueblo, ponerlo en sintona con Dios. Sin embargo, se encuentra con odos sordos, tapados: -A quines que me oigan voy a hablar y avisar? Su odo es incircunciso y no pueden entender. La palabra de Yahveh se les ha vuelto oprobio: no les agrada (6,10). Frente a la indiferencia del pueblo, Jeremas se llena hasta el tope de la ira de Dios. No la puede reprimir ni contener dentro de sus huesos y, por ello, la derrama sobre los inocentes "nios de las calles y sobre las reuniones de jvenes": -Tambin yo estoy lleno de la ira de Yahveh y cansado de retenerla. La verter sobre el nio de la calle y sobre el grupo de muchachos. Caern presos tambin el hombre y la mujer, el viejo y la anciana. Pasarn a otros sus casas, campos y mujeres, cuando extienda yo mi mano sobre los habitantes de esta tierra -orculo de Yahveh- (6,11-12). En esta confesin se entrev la agitacin y inquietud apasionada con que Jeremas ejerce su misin. Estar lleno de la ira de Dios es sentir con Dios, simpatizar con sus sentimientos y sufrir con l, aunque esto le enemiste con todos: -No me sent en pea de gente alegre ni me divert: por obra tuya, me sent solitario, porque me llenaste de tu ira (15,17).

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La copa de ira, que Dios pone en sus manos para embriagar a las naciones (25,15-29), emborracha tambin a Jeremas. La palabra de Dios le arde en el corazn (20,9); la ira de Dios acta en l como fuego, no contenerla dentro. Jeremas necesita un escape; cuanto ms trata de reprimirla, su llama lo quema ms interiormente, como una fiebre que le explota en las sienes. La identificacin con Dios es ms fuerte que su voluntad. La pasin interior tiene ms fuerza que sus deseos personales. Despus de percibir el sentimiento de Dios en sus lomos, no puede resistir su fuego. Y Dios le ha mandado ceirse los lomos con el cinturn de lino para que en su carne sienta lo que El siente por su pueblo. Jeremas no tiene un lugar fijo. Es una trompeta que suena en la plaza, en el palacio o el atrio del Templo; resuena en todas las capas del pueblo; despierta a Jud que duerme tranquila en el vicio; la sacude, para que vuelva a vivir en fidelidad la alianza con Dios. Un da se coloca a la puerta de Benjamn, por donde entran y salen los reyes. Y desde ella va, de puerta en puerta, repitiendo el mensaje de Dios sobre el sbado (17,19). Las puertas registran y simbolizan toda la vida ciudadana; el entrar y salir es la sntesis de todos sus movimientos. As dice Yahveh: -Guardaos de llevar carga en da de sbado y meterla por las puertas de Jerusaln. No saquis tampoco carga de vuestras casas en sbado, ni hagis trabajo alguno, antes bien santificad el sbado como mand a vuestros padres, mas no oyeron ni aplicaron el odo, sino que atiesaron su cerviz sin or ni aprender. Si me hacis caso y no metis carga por las puertas de esta ciudad en sbado y santificis el sbado sin realizar en l trabajo alguno, entrarn por las puertas de esta ciudad reyes que se sienten sobre el trono de David y esta ciudad durar por siempre. Y vendrn de las ciudades de Jud, de los aledaos de Jerusaln, del pas de Benjamn, de la Tierra Baja, de la Sierra y del Ngueb a traer holocaustos, sacrificios, oblaciones e incienso, en accin de gracias a la Casa de Yahveh. Pero, si no me os, entonces prender fuego a sus puertas y consumir los palacios de Jerusaln y no se apagar (17, 21-27). Llevar cargas pesadas recuerda la esclavitud, y el sbado es expresin de la libertad. Santificar el sbado es reconocer su carcter sagrado, como tiempo substrado al trabajo utilitario para dedicarlo al Seor. Jeremas repite este mensaje en las puertas mismas del palacio real de Jud, donde se desenvuelve la vida de la ciudad. A palacio acude la gente a resolver sus pleitos judiciales. "En el palacio de David se encontraban los tribunales de justicia" (Sal 122,5). Cruzar las puertas de palacio significa, para el rey y la corte, ejercer su autoridad y, para el pueblo, garanta de sus derechos. La justicia sustenta el palacio y el trono: "su trono se afianza en la justicia" (Pr 16,12). Sin justicia, el palacio es un lujo intil. David haba sabido escuchar al profeta Natn que lo acusaba (2S 12). Jeremas se presenta con el mismo coraje. Yahveh le dijo: Baja a la casa real de Jud y pronuncias all estas palabras: -Oye la palabra de Yahveh, t, rey de Jud, que ocupas el trono de David, y tus servidores y pueblo, que entran por estas puertas: Practicad el derecho y la justicia, liberad al oprimido de manos del opresor; no atropellis al forastero, al hurfano y a la viuda; no hagis violencia ni derramis sangre inocente en este lugar. Si ponis en prctica esta palabra, seguirn entrando por las puertas de esta casa reyes sucesores de David en el trono, montados en carros y caballos, acompaados de sus servidores y de su pueblo. Mas si no os estas palabras, juro por m mismo que esta casa se convertir en ruinas (22,1-5). Jeremas promete o amenaza, segn se cumpla o no la justicia de Dios. Pero, en

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realidad, queda slo la amenaza, pues Yoyaquim ha atropellado la justicia desde el comienzo de su reinado. El bosque del palacio, con sus artesonados de cedro del Lbano, ser abatido por el fuego, pues as dice Yahveh respecto a la casa real de Jud: -Galaad eras t para m, cumbre del Lbano: pero te trocar en desierto, en ciudades deshabitadas! Consagrar contra ti a quienes te destruyan, cada uno con sus hachas! Talarn lo selecto de tus cedros y lo arrojarn al fuego (22,6-7). De muchos pueblos llegarn y se preguntarn: "Por qu trat as el Seor a esta gran ciudad? Jeremas les da la respuesta: -Porque abandonaron la alianza del Seor, su Dios, y sirvieron y adoraron a dioses extranjeros (22,8-9). 4. PALABRAS CONTRA LOS REYES En la forma actual del libro de Jeremas las palabras sobre los dirigentes estn recopiladas en los c. 21-24. Los dirigentes son los reyes, los sacerdotes o los profetas. A veces se refiere a las tres categoras juntas y entonces les llama pastores. Tambin a ellos est destinada la copa de la ira de Dios. La coleccin comienza, como introduccin, con la respuesta de Jeremas a la peticin del rey Sedecas: -Consulta de nuestra parte a Yahveh, porque el rey de Babilonia, Nabucodonosor, nos ataca. A ver si nos hace Yahveh un milagro de los suyos y aquel se retira de nosotros (21,2). Jeremas le responde en nombre de Dios: -Mira, yo hago rebotar las armas que tenis en las manos. Yo voy a batirme contra vosotros... Y tras ello entregar al rey de Jud en manos de Nabucodonosor (21,4-7). Colocadas al comienzo de la coleccin, estas palabras nos muestran cmo todas las palabras que el profeta pronuncia en nombre de Dios fueron confirmadas en la historia. Dios no dej por mentiroso a su enviado. Jeremas ha recibido el encargo de advertir a la casa de David, es decir, a la dinasta reinante de Jud, que el rey est para que las cosas marchen segn la justicia. Y si el rey se aparta de este camino, existe una instancia superior, de cuya ira abrasadora el profeta de Dios advierte al rey de Jud: -Od la palabra de Yahveh, casa de David! As dice Yahveh: Haced justicia cada maana, y salvad al oprimido de mano del opresor, si no queris que mi clera brote como fuego, arda y no haya quien la apague (21,11-12). Jeremas rechaza la falsa seguridad de los jefes de Jerusaln, que se creen inexpugnables en sus riscos: -Mira que va por ti, Roca del Llano, que dices: Quin nos meter miedo? Quin se nos echar encima? Pues yo os visitar y os castigar segn el fruto de vuestras acciones: prender fuego al bosque y consumir todos sus alrededores (21,13-14). En Israel, el pueblo de la alianza, solamente Dios es rey. Dios acepta que se proclame rey a una persona de carne y hueso, pero no que detente el poder absoluto. La forma de

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gobernar no puede tener otra finalidad que encarnar el reinado de Dios. El rey slo es un signo, un smbolo del verdadero rey. Si el rey olvida este papel est rechazando a Dios. El profeta est ah para denunciarlo. Jeremas no puede callar ante ellos, aunque le persigan. La copa de la ira de Dios alcanza a los reyes que, en su arrogancia, suplantan a Dios y oprimen con violencia a los pequeos. El primero en beber de la copa es Joacaz. Josas ha cado en la batalla de Meguido. En Jerusaln resuenan los lamentos por su rey muerto. Un hijo de Josas, Joacaz, es elevado al trono. Tres meses reina Joacaz. El faran Necao interviene e invita al joven rey a ir al campamento de Ribl (2Re 23,33-34). Lo apresa y enva a Egipto. All muere Joacaz sin volver a ver su patria. Cuando Jeremas pronuncia su palabra, el destino del rey est sellado, an antes de que se hayan apagado los lamentos por el rey muerto: -No lloris al muerto ni plais por l, llorad, llorad por el que se va, porque jams volver ni ver su patria; morir en el pas de su destierro (22,10). En lugar de Joacaz, el faran coloca en el trono a su hermano, Yoyaquim, hijo tambin de Josas (2R 23,34). Su suerte ser an peor que la de Joacaz. Jeremas le anuncia una muerte violenta y la profanacin de su cadver.Yoyaquim, sin importarle la penosa situacin del pueblo, decide la construccin de un nuevo palacio. Slo puede permitirse ese lujo haciendo trabajar de balde a los obreros, en contra de lo prescrito por Dios: "No explotars al jornalero pobre y necesitado, sea hermano tuyo o emigrante que vive en tu tierra. Cada da le dars su jornal, antes de que se ponga el sol, porque pasa necesidad y est pendiente del salario" (Dt 24,14-15). Yoyaquim no concibe la realeza como un servicio a los dbiles, sino como un rivalizar en lujo, aunque cometiendo toda clase de injusticias e incluso derramando sangre inocente. Jeremas se alza contra l, contraponiendo las actitudes del rey con las de su padre Josas. La actitud de Yoyaquim es una trampa en la que caer prisionero. A pesar de todo su afn, de todos sus proyectos, del dinero robado y de la sangre derramada, Jeremas le asegura que todo le ir mal. Slo encontrar odio y rencor. Si no se porta con el pueblo como rey, el pueblo no lo tratar como rey en el momento de la muerte. El que pretenda sobresalir en cedros y lujos, acabar arrastrado como un asno: -Entierro de asno ser el suyo, arrastrado y tirado fuera de las puertas de la ciudad (22,19). La razn de tan terrible castigo son los lamentos que el rey provoca en el pueblo: -Hay del que edifica su casa sin justicia y sus pisos sin equidad! Se sirve de su prjimo de balde, sin pagarle su salario (22,13-14). Jeremas se enfrenta, en un dilogo amenazador, con el rey: - Acaso crees que eres rey por tu pasin por el cedro? Tu padre, no coma y beba? La pregunta queda sin respuesta y Jeremas responde: -Coma y beba, pero tambin hizo justicia y equidad. Jeremas traduce la insolencia de Yoyaquim en las respuestas que pone en sus labios: -Pues mejor para l.

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- Juzg la causa del indigente y del pobre. - Pues mejor. Y Dios entra en el dilogo como juez justo y defensor de los pobres: -No es esto conocerme? Y Jeremas como acusador apostrofa al rey: -Pero tus ojos y tu corazn no estn orientados ms que al lucro. En su escenificacin, Jeremas introduce la voz del pueblo que acusa al rey: -Y a la sangre inocente! - Para verterla. -Y al atropello y la opresin! -Para hacer t lo mismo. Jeremas concluye proclamando la sentencia de Dios: -Por tanto, as dice Yahveh respecto a Yoyaquim, rey de Jud: No plairn por l: "Ay hermano mo!"; no plairn por l: "Ay Seor!, ay su Majestad!". El entierro de un asno ser el suyo: arrastrado y tirado fuera de las puertas de Jerusaln (22,13-19). A la muerte de Yoyaquim, sube al trono Joaqun, con slo dieciocho aos. Al comienzo de su reinado, los babilonios asedian Jerusaln y tiene lugar la primera deportacin. Joaqun rein solamente tres meses (2Re 24,8ss). Se rindi ante Nabucodonosor para evitar mayores desgracias, fue depuesto y llevado cautivo con la reina madre a Babilonia en el primer exilio (587), exactamente como se lo haba anunciado Jeremas: -Aunque fueras el sello de mi mano derecha, te arrancara y te entregara en manos de tus enemigos. Te arrojar a ti y a tu madre, que te concibi, a otra tierra donde no nacisteis y all moriris (22,24-26). Los supervivientes a esta deportacin se sienten consternados y se preguntan: -Es Joaqun un trasto despreciable, un cacharro roto? Quizs un objeto intil? Por qu han sido arrojados l y su prole y echados a una tierra que no conocan? (22,28). Entonces Jeremas, remedando a los falsos profetas, clama: -Tierra! Tierra! Tierra! Oye la palabra de Yahveh! (22,30). Es intil que pongan su esperanza en la Tierra. Ningn descendiente de Yoyaquim volver a subir jams al trono de Jerusaln (22,30).

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Joaqun, segn el juicio del libro de los Reyes, "hizo lo que el Seor reprueba". Con juramento solemne lo rechaza el Seor. El sello es algo muy personal, signo de la autoridad e instrumento de su ejercicio. Aunque Joaqun sea un rey elegido y un instrumento de Dios, no es un anillo con sello personal. Y aun cuando lo fuera, Dios se desprendera de l y se lo dara a otro. Dios se lo quita de su mano derecha y lo entrega en manos de Nabucodonosor: -Yo te pondr en manos de los que buscan tu muerte, en manos de los que te atemorizan: en manos de Nabucodonosor, rey de Babilonia, y en manos de los caldeos; y no volvers a la tierra a donde anhelas volver (22,24.27). Dios responde a la pregunta de los supervivientes anunciando que Joaqun ser inscrito en el registro del pueblo como "estril", sin prole: no ser anillo en la gran cadena de la promesa dinstica. Joaqun no tendr un hijo como sucesor en el trono, como ya haba anunciado Jeremas a Yoyaquim: "no tendrs descendiente en el trono de David" (36,30). En la persona de su hijo se consuma el anuncio. As dice Yahveh: -Inscribid a este hombre: "Un sin hijos, un fracasado en la vida"; porque ninguno de su descendencia tendr la suerte de sentarse en el trono de David para reinar en Jud (22,2930). Jeremas dirige otro breve orculo al rey Joaqun y a la reina madre, que parten al destierro sin dignidad real, acompaados de numerosos ciudadanos. Di al rey y a la Gran Dama: -Sentaos en el suelo, porque se os ha cado de la cabeza la diadema real (13,18). Con el rey van los responsables de Jerusaln. Jerusaln, rebao del Seor, se queda sin pastores. Ellos, educados para dirigir al pueblo, van a la esclavitud con sus tobillos encadenados: -Las ciudades del Ngueb estn cercadas, no hay quien abra el cerco. Todo Jud es deportado en masa. Alza tus ojos, Jerusaln, y mira a los que vienen del norte. Dnde est la grey que se te encomend, tus preciosas ovejas? Qu dirs cuando te visiten con autoridad? Pues t slo les enseabas a hacerte caricias. No te acometern dolores como de parturienta? Pero acaso digas en tus adentros: "Por qu me ocurren estas cosas?". Por tu gran culpa alzan tus faldas y fuerzan tus tobillos (13,19-22). El Seor los dispersa como tamo arrebatado por el viento del desierto: -Por eso os esparc como tamo arrebatado por el viento de la estepa. Esa es tu suerte, mi paga por tus rebeliones, porque me olvidaste y confiaste en la mentira. Por ello tambin yo he levantado tus faldas sobre tu rostro, y ha quedado al descubierto tu indecencia: tus adulterios y tus relinchos, la bajeza de tu prostitucin. Sobre los altos y en las llanuras he visto tus monstruos abominables. Ay de ti, Jerusaln, que no ests pura! Hasta cundo todava...? (13,24-27). Los primeros deportados han partido el ao 597 (13,22), pero Jerusaln an est en pie (13, 23). Jeremas lanza un llamamiento a la lamentacin, dirigido a los que se han librado y que de nuevo se consideran seguros, confiando en la tierra (13, 20). An aguardan terribles dolores (13,23). Para regirles, Nabucodonosor sustituye a Joaqun por Matanas, tercer hijo de Josas, cambindole el nombre por el de Sedecas.

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5. PALABRAS A LOS PASTORES La vida de Israel, centrada en la monarqua, se resume en la persona del rey, pastor del pueblo. El rey reviste, por la uncin sagrada, un doble carcter: es el representante de Dios en la tierra y el portavoz del pueblo ante Dios. Es l quien, en nombre de todos, da gracias en los das de alegra de la nacin; es l quien, en los das de angustia o de llanto, recita las lamentaciones pblicas. El rey hace suyas hambre, escasez, epidemias, guerras, las pruebas del pueblo. Cuando se dirige a Dios, es la voz de Israel, encargado de expresar su gratitud, de solicitar la proteccin divina o de interceder por la nacin desventurada o culpable. Adems, como jefe del pueblo, tiene que gobernar en la fe y en la justicia. Segn "haga lo que es recto o lo que est mal a los ojos de Dios", es recompensado o castigado, tanto en su persona como en su pueblo. Esta misin del rey, poco a poco, la va asumiendo el profeta, mensajero de la palabra de Dios. A Jeremas le toca realizar el ministerio de representante del pueblo ante Dios y ser voz de Dios para el pueblo. El profeta de Anatot carga sobre s todos los sufrimientos del pueblo: "Por la herida de los hijos de mi pueblo estoy herido, angustiado, me invade el espanto" (8,21). Cuando gime y llora, lo hace en nombre de la nacin entera: "Mis ojos se derriten en lgrimas, noche y da, sin descanso, por la inmensa herida que quebranta a la virgen, hija de mi pueblo" (14,17). Experimenta personalmente el dolor de su pueblo: -Ay, mis entraas, mis entraas! Cmo sufro! Entretelas de mi corazn! Mi corazn me golpea; ya no puedo callarme, porque he odo el sonido del clarn, el clamor de guerra (4,19). Heraldo de Yahveh, se ve obligado a lanzar contra Jud las amenazas ms terribles; pero, por una especie de desdoblamiento, es al mismo tiempo oyente y mensajero; en el implacable veredicto que dictan sus labios, l escucha, con el corazn agarrotado, su propia condenacin: -Si no escuchis este aviso, mi alma llorar en secreto por vuestro orgullo; y mis ojos vertern lgrimas, porque el rebao de Yahveh es conducido al cautiverio (13,17). Intrprete de la angustia de Israel, que es su propia angustia, Jeremas se sita espontneamente como intercesor. Se siente abogado de Israel. Hasta los mismos reyes, que antes ejercan como intercesores del pueblo, se presentan a suplicarle que implore piedad a Dios para el pueblo. Sedecas le suplica: -Ruega por nosotros a Yahveh, nuestro Dios (37,3). Jeremas considera el deber de intercesor como inherente a su misin y se lo dice a Dios: -Recuerda cmo me he presentado ante ti para hablarte en favor suyo y alejar de ellos tu furor (18,20). Lo hace incluso cuando se trata de un enemigo:

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-Oh s, Yahveh, no te he servido cuidadosamente? No he intercedido ante ti por mi enemigo en el tiempo de la desgracia y de la angustia? (15,11). Y aunque Dios le repita que en adelante toda su intercesin ser intil, l insiste en sus splicas. Dios le dice: -Y t no intercedas en favor de este pueblo, no eleves por ellos splicas ni oraciones; no insistas ante m, pues yo no te escuchar (7,16). Sin embargo, Jeremas, con humildad y conviccin, sigue presentando su intercesin por el pueblo. La plegaria cordial, sin testigos, le brota del interior. Desde el fondo del alma sube en su simplicidad y sinceridad hasta Dios: -Bien s, oh Dios, que el camino del hombre no est en sus manos y que no depende del hombre que camina enderezar sus pasos. Castgame, oh Dios, pero con justa medida y no segn tu clera, no sea que me aniquiles (10,23-24). Jeremas est tan vinculado con Israel que compartir todas sus pruebas, incluida la muerte. La conversin de Israel se da en primer lugar en su profeta, a quien le toca pasar por el crisol de todas las pruebas del pueblo. El es un signo, una palabra de Dios para el pueblo. En su vida est abierto el camino de conversin, que Dios ofrece a todo el pueblo. El es la levadura que Dios mezcla con la masa para que todo el pueblo fermente y llegue a la experiencia renovada de la nueva alianza. Pero, en contraste con esta actitud, de sus labios brota un amargo ay! por los pastores que "dejan perderse y desparramarse las ovejas". Son palabras que acusan a todas las personas que dirigen a Jud, por no desempear fielmente su ministerio. Jeremas les recuerda que el rebao no es propiedad de los pastores, sino de Dios, ante quien son responsables como encargados. Dios les tomar cuentas de la dispersin de las ovejas: -Ay de los pastores que dejan perderse y desparramarse las ovejas de mis pastos! Pues as dice Yahveh, el Dios de Israel, tocante a los pastores que apacientan a mi pueblo: Vosotros habis dispersado mis ovejas, las empujasteis y no las atendisteis. Mirad que voy a pasaros revista por vuestras malas obras (23,1-2). Dios, por tratarse de su rebao, interviene. El mismo reunir a las ovejas dispersas y las reunir de nuevo en sus praderas. El las expuls, sabe dnde se encuentra cada una "en todos los pases" (23,3). Una vez devueltas a su tierra, Dios pondr nuevos pastores para regir al pueblo. Dios tiene puestos sus ojos en un rey justo del linaje de David para los tiempos futuros: -Mirad que vienen das en que suscitar a David un Germen justo. Reinar como rey prudente, y administrar el derecho y la justicia en la tierra. En sus das estar a salvo Jud, e Israel vivir en paz. Y le llamarn: "Yahveh, justicia nuestra" (23,5-6). A esta promesa se ligan unas palabras de salvacin que prometen el retorno del exilio: -Mirad que vienen das en que no se dir ms: "Por vida de Yahveh, que subi a los hijos de Israel de Egipto!", sino: "Por vida de Yahveh, que subi la estirpe de Israel de tierras del norte y de todas las tierras a donde los arroj!", y habitarn en su propio suelo (23,7-8).

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El destierro ser el arranque de un nuevo xodo, tan importante que impondr un cambio en la confesin de fe de Israel (16,14-15). Cuando Dios, como Seor de la historia, rescate a Israel de sus opresores, hasta los paganos descubrirn la vaciedad de los dolos y confesarn la grandeza del Dios de Israel: -Oh Yahveh, mi fuerza y mi fortaleza, mi refugio en el da de apuro! A ti vendrn las gentes de los confines de la tierra y dirn: Mentira recibieron en herencia nuestros padres, vanidad y cosas sin provecho! Podr hacerse el hombre dioses para s? No son dioses! Por tanto, yo les har conocer mi mano y mi poder, y sabrn que mi nombre es Yahveh (16,1921). Al lado del rey estn los sacerdotes, empeados a veces en sustituir a Dios en lugar de guiar al pueblo hacia Dios. Jeremas se enfrenta duramente con ellos. Los sacerdotes son atacados, no por el hecho de ser sacerdotes, sino porque no lo son. La vida de Pasjur en el templo de Jerusaln reproduce la actitud de Amasas en Betel. El enfrentamiento de Jeremas con Pasjur es el mismo de Ams con Amasas. Amasas confiesa abiertamente que l no est al servicio de Dios, sino del rey; segn l, Betel, la casa de Dios, es una casa real (Am 7,13). Amasas, segn sus propias afirmaciones, ha sustituido la voluntad de Dios por la del rey. Ha profanado el sacerdocio con el sacrilegio de su actuacin sacerdotal. A Jeremas le toca vivir la misma situacin en Jerusaln. Pasjur ha hecho del templo una cueva de bandidos, el lugar de cita de todos los especuladores, lugar de fornicacin e idolatra; all se adora al sol, dando la espalda al Santo de los santos; se llora a Tammuz, se elevan splicas a la Reina del cielo; se celebran todos los ritos de oriente y todas las viejas liturgias cananeas; no faltan las orgas ni los sacrificios humanos (c. 7). El templo de Jerusaln, con este caos de paganismo y de libertinaje, sigue siendo para Pasjur y su casta sacerdotal el templo del Dios de Israel. El nombre del Dios nico resuena en medio de todo aquello que le es radicalmente opuesto. "Templo de Yahveh" (7,4) es la continua invocacin sacrlega en labios de Pasjur. No es la fe en Dios la que suscita la invocacin, sino el inters poltico. El templo encarna las tradiciones nacionales. Con la invocacin del templo, Pasjur quiere sostener las esperanzas del pueblo. Su presencia en el templo es signo de prestigio y de confianza. Cuando aparece en el horizonte la amenaza de Asiria o la de Babilonia, la consigna "Templo de Yahveh" adquiere todo un valor poltico. Es el emblema de la victoria y de la paz. Se trata de la ms burda utilizacin de la fe al servicio del poder. En nombre del "Templo de Yahveh" mueven los reyes y sus funcionarios al pueblo. Pasjur, como Amasas, no sirve a Dios, sino a los intereses del rey. La oposicin de Jeremas a los reyes se dirige igualmente a los sacerdotes, por ser falsos sacerdotes. La violencia de Jeremas va dirigida contra sus abusos y negligencias. Se declaran sacerdotes de Yahveh y no hacen ms que parodiar y tergiversar su palabra. Estn al acecho de beneficios personales, sin que les pase por la mente preguntar: "Dnde est Dios?" (2,8). Slo buscan a los hombres que les alimentan. Tal es la masa de sacerdotes, que hormiguean por el templo en torno a Pasjur, a los que se enfrenta Jeremas. El, de familia sacerdotal, no ejerce nunca el sacerdocio y hasta se le prohbe la entrada al templo, pero reclama a los sacerdotes que lo sean de verdad, que enseen al pueblo la Tor con su palabra y con su vida en vez de pisotearla con sus ritos vacos y rutinarios y su conducta contraria a la palabra de Dios. Jeremas, alejado del templo, pero obediente hasta la muerte a la palabra de Dios, es una provocacin continua para los sacerdotes. El espacio sagrado no puede encerrar a Dios; ni los ritos pueden cerrar o abrir su boca. Dios se comunica a Jeremas fuera del recinto del

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templo y al margen de sus ritos. Y no es que Jeremas se oponga a la celebracin de los ritos, pero s se opone a los ritos mecnicos, atrofiados, que no renuevan la alianza con Dios en la vida. El divorcio entre culto y vida manifiesta la vaciedad e inutilidad del culto. Ni el templo ni el culto son necesarios para mantener la alianza con Dios. Dios puede arrancar a su pueblo de la tierra y privarlo del templo, pero no puede renunciar a la alianza que ha sellado con l. Por su amor al pueblo, por la alianza sellada con l, Dios ama al templo y se complace en las celebraciones del templo. Fuera del amor y de la alianza, la gloria de Dios sale de l (Ez 1,24.33). Cuando el pueblo ponga su confianza en Dios y no en un espacio sagrado, la gloria de Dios volver a llenar el templo. Cuando el templo est en pie, el templo manifiesta el gozo de Dios con su pueblo. Cuando est destruido manifiesta su tristeza. Pero no es suficiente que el templo est en pie, sino que signifique el amor conyugal que viven Dios e Israel. 6. PALABRAS A LOS PROFETAS Jeremas no es el nico profeta que habla en nombre de Dios. Hay, junto a l, otros que reivindican el carisma de profetas: Uras (26,20-24), Ananas (c. 28), Acab y Sedecas (29,21) y otros muchos a quienes cita el mismo Jeremas, sin que conozcamos sus nombres (23,9-40;14,13). Jeremas, al comienzo, no tiene ningn deseo de distinguirse de los dems profetas (28,6-9); no se cree nico ni tiene la intencin de calificar a priori a los otros como "falsos profetas". No tiene an ningn criterio para distinguir al falso profeta del verdadero y, mucho menos, para privilegiar su propio mensaje en relacin al de los otros, que defienden con igual conviccin que l la llamada divina. El contacto con estos profetas, sin embargo, provoca en Jeremas una fuerte crisis en su vocacin proftica. Esta crisis le lleva a desahogarse con Dios. Si l es el inspirador del mensaje, por qu no concuerdan sus mensajeros? Si es l quien le ha llamado y enviado, poniendo su palabra en su boca, por qu es el nico que proclama el mensaje de destruccin mientras los dems pueden anunciar vaticinios halagadores? Si es l quien le ha delegado como su boca, por qu le toca sufrir el rechazo de quienes deberan alegrarse sintindole colega suyo? Jeremas no esconde a Dios su desconcierto. Est convencido de haber entendido fielmente la palabra que Dios le ha confiado; la ha comido (15,16), la ha transmitido con toda sinceridad (17,16), por qu entonces, en medio de los dems profetas, se siente solitario, desadaptado, como eterno rebelde? Dios no le da respuesta alguna a sus inquietudes profundas y as sus sufrimientos se agravan cada da (12,5); no le queda otro remedio que seguir en solitario su camino (15,19-21), haciendo ms provocante su palabra (15,19). Y los otros profetas? El Seor no les ha enviado (14,14-16), son unos impostores (23,16). Para disipar sus dudas, Jeremas no tiene razones convincentes, sino slo la absurda certeza de que a l realmente Dios le habla. El primer enemigo del profeta de Dios es el falso profeta, que siempre ha sido un lazo para Israel (Dt 13). Los falsos profetas anuncian sueos, visiones, deseos mentirosos; la fuente de inspiracin es su propio corazn, pues el Seor no les ha enviado ni hablado. Siempre anuncian lo que les conviene, lo que el pueblo quiere escuchar; con ello anclan al pueblo en falsas seguridades, lo confirman en el pecado. En definitiva, predican la rebelin contra Dios, impidiendo la conversin. Como quieren agradar a los hombres, conducen al pueblo a la ruina. Amantes del vino, de la inmoralidad, de la violencia, de la mentira y del soborno se visten de profetas, pero son lobos disfrazados de ovejas. La ms encarnada lucha del enviado de Dios consiste en desenmascar a estos falsos profetas que desprestigian la misma misin del profeta. Con sus adulaciones y anuncios de paz, los falsos profetas escalan fcilmente los puestos cercanos al poder, son bien aceptados por los gobernantes y tambin

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por el pueblo, que prefiere el engao consolador a la verdad que denuncia su vida. El falso profeta anuncia rutinariamente los consabidos dogmas, a menudo falsificados: predica un Dios bonachn, propenso a fciles misericordias sentimentales. El falso profeta, habiendo recibido promesas condicionales, las convierte en certezas absolutas. En ellas proyecta sus quimeras como si ya fueran realidad. Vive de ilusiones y alimenta al pueblo con falsas esperanzas. Frente a la agresividad de los verdaderos profetas, impopulares porque denuncian sin paliativos el pecado y sus consecuencias, el falso profeta se instala en la religin tradicional, repartiendo tranquilizantes. El deseo de triunfo, de ser aceptado, el miedo al rechazo, la dependencia del rey y la seduccin de las masas hacen del falso profeta un esclavo, que se engaa a s mismo antes de engaar al pueblo. El falso profeta, haciendo compromisos con Dios y con el pueblo, termina perdiendo a Dios y al pueblo. Tiene brazos y pies de plomo, no arriesga jams su vida, no es mrtir, testigo personal de sus anuncios; no sabe ni puede interceder por el pueblo pecador, perdiendo la vida por la fidelidad a Dios y a su alianza con el pueblo. Si ve venir al lobo, huye, sin importarle otra cosa ms que salvar su vida. Con frecuencia la monarqua misma inaugura un profetismo de palacio, en condicin servil a los intereses del monarca, a cambio de la subsistencia diaria. Los "profetas del rey" son los agentes ms eficaces para imponer la voluntad real. Los falsos profetas contradicen la esencia del profetismo al convertirse en "profetas profesionales". A Jeremas le toca luchar contra estos falsos profetas, para arrancarles la mscara con que se presentan ante reyes y pueblo. Para ello cuenta con la fuerza del envo de Dios: -Lucharn contra ti, pero no te podrn, porque yo estoy contigo para librarte (1,19). Las palabras de Jeremas no son reflexiones o consejos, son ataques que destrozan la ilusin de falsa seguridad; desafan toda posible evasin, ponen en tela de juicio toda prudencia o imparcialidad. Son una llamada a la fe desnuda y firme sin compromisos de ningn tipo. Jeremas no deja espacio para la indiferencia o la imparcialidad. Golpea, lastima, provoca. Su alegato se acepta o se rechaza. Se le acepta o se le ataca. No caben trminos medios. La palabra de Dios, que Jeremas siente en sus huesos, es fuego y martillo: -No quema mi palabra como fuego, y como un martillo golpea la piedra? (23,29). Con ella Jeremas abrasa la escoria de los falsos profetas y les golpea hasta triturarlos. Pero, al mismo tiempo, ese fuego se hace en l experiencia personal. En su interior, la palabra es fuego devorador e inquietante. La prueba de la falsedad de esos profetas, a los que se enfrenta, es que ellos no sienten el efecto de la palabra en sus vidas, como l siente que hace estallar su alma en pedazos. La palabra lo empapa, le hace una sola cosa con ella; es el gozo y la alegra de su corazn (15,16), es su oprobio y su gloria, es su vida. Emprenderla con hombres, que hablan y actan en nombre de Dios, es la tarea ms difcil que le toca a Jeremas, que se siente sobrecogido por el podero del mal sobre el pueblo de Dios. Pero an le horroriza ms el que ni sacerdotes ni profetas se enfrenten a ese poder: -Tanto el profeta como el sacerdote se han vuelto impos (23,11). Jeremas siente celo y dolor por la palabra santa de Dios, que l vive y pronuncia y que los falsos profetas adulteran e invalidan. Hasta la tierra hace duelo por la infidelidad de los profetas, que provocan la infidelidad del pueblo:

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-Se me parti el corazn en mis adentros, se estremecieron todos mis huesos, me qued como un borracho, a quien le domina el vino, por causa de Yahveh y de sus santas palabras. El pas est lleno de fornicadores; sus caminos son perversos y su poder un continuo abuso. Tanto el profeta como el sacerdote se han vuelto impos; en mi misma Casa top con su maldad -orculo de Yahveh-. Por tanto su camino ser su despeadero: empujados, caern en la sima. Enviar sobre ellos una calamidad, al tiempo de su visita (23,9-12). La acusacin se eleva de tono, al comparar a los profetas de Jud con los profetas del reino del norte. Los profetas del norte extraviaron al pueblo, los de Jud impiden la conversin. Samara y Jerusaln, capitales de los dos reinos, son como Sodoma y Gomorra. El Seor alimentar a estos falsos profetas con ajenjo y veneno: -En los profetas de Samara he observado una ineptitud... Mas en los profetas de Jerusaln he observado una monstruosidad: adulterar y proceder con falsa, dando la mano a los malhechores, sin que ninguno se convierta de su malicia. Se han vuelto como Sodoma, y los habitantes de la ciudad como Gomorra (23,13-15). Los profetas de Jerusaln son peores que los profetas del norte, sobre los que vino el juicio. Tales profetas impiden la conversin, pues no hacen ms que anunciar salvacin y venturas para el pueblo. As dice Yahveh Sebaot: -No escuchis las palabras de los profetas que os profetizan. Os estn embaucando. Os cuentan sus propias fantasas, no cosa de boca de Yahveh (23,16). Dios, como rey soberano, convoca el consejo de su corte, invitando a Jeremas a participar en l, para que pueda transmitir fielmente lo decidido: -Quin asisti al consejo de Yahveh, vio y oy su palabra?, quin escuch mi palabra y la oy? Mira, Yahveh desata una tormenta, un torbellino que remolinea sobre la cabeza de los malvados. La ira de Yahveh no se apaciguar hasta que ejecute los designios de su corazn. En das futuros os percataris de ello. Yo no envi a esos profetas, y ellos corran. No les habl, y ellos profetizaban. Si hubieran asistido a mi consejo, anunciaran mis palabras a mi pueblo, para que se convirtiese de su mal camino y de sus malas acciones (23,18-22). Esto muestra su falsedad. Dicen lo que se inventan; Dios no los ha enviado. Con sus palabras hueras, los falsos profetas hacen de Dios un "Dios de cerca", un Dios del que se puede disponer, pues se pone al servicio de los deseos y caprichos de los hombres. El "Dios de lejos" no tolera ser utilizado, no admite que lo citen a juicio. Jams ser lo que los hombres quieren hacer de l. Los falsos profetas son, con sus mentiras, cmplices de los malvados, llevando al pueblo incluso a olvidarse de Dios. El Seor les replica: -Soy yo slo un Dios de cerca y no soy un Dios de lejos? (23,23). Si el profeta necesita ser invitado a asistir al consejo de Dios para enterarse, Dios no necesita acudir a los escondrijos de los falsos profetas para enterarse de lo que maquinan, pues est presente en todas partes y no slo en el templo. Ni la lejana ni el ocultamiento impiden al Seor ver y saber lo que ocurre. El itinerario de Dios en la historia no coincide con lo que imaginan los falsos profetas. Dios conduce la historia a travs de un laberinto de

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contradicciones aparentes. Su plan est entretejido con ms hilos de los que puede imaginar el hombre. Lo que sucede y lo que est por suceder, a los ojos del hombre a veces est separado por siglos; a los ojos de Dios, en cambio, son una misma cosa. La oscuridad de la historia esconde una luz para quien la mira con los ojos de Dios: -Soy yo un Dios slo de cerca y no soy Dios de lejos? O se esconder alguno en escondite donde yo no le vea? No lleno yo los cielos y la tierra? (23,23-24). La paciencia de Dios no se compagina con las impaciencias humanas. Slo al final se aclara el sentido de los hechos. Jeremas tiene que negar la autenticidad de las revelaciones de los falsos profetas, que se presentan como enviados de Dios y, de este modo, mienten en nombre de Dios, desacreditndolo. Apelan a sus sueos: -Profetizan falsamente diciendo: He tenido un sueo! He tenido un sueo! (23, 25). Jeremas les replica: -Qu tiene que ver la paja con el grano? (23, 26). Con sus sentencias, por ellos mismos imaginadas, embaucan al pueblo y as ensombrecen el nombre de Yahveh, Dios vivo. Adormecen la conciencia del pueblo en su alejamiento de Dios. Jeremas expresa su terrible desconcierto al comparar la conducta de los falsos profetas con el testimonio de la palabra de Dios que lleva dentro. Por abusar de la palabra, que es luz, los profetas son condenados a la oscuridad (23,12). La seguridad que prometen al malvado no puede "venir de la boca de Dios" (23,17). No puede venir de Dios el sueo que lleva a renegar de l: -Hasta cundo seguirn estos profetas profetizando embustes y las fantasas de su corazn? Con los sueos que se cuentan unos a otros pretenden hacer olvidar mi nombre a mi pueblo, como lo olvidaron sus padres a causa de Baal? El profeta que tenga un sueo, que lo cuente; y el que tenga mi palabra, que la diga fielmente (23,25-28). La palabra de Dios es fuego, en primer lugar para el profeta, que la siente dentro de s como un incendio (20,9). Slo si le abrasa puede, luego, transmitirla a los dems con la fuerza de un martillo que tritura la roca. As lo hace Jeremas: -No es mi palabra fuego y un martillo que tritura la piedra? Pues bien, aqu estoy yo contra los profetas que se roban unos a otros mis palabras. Aqu estoy yo contra los profetas que usan su lengua para emitir orculos. Aqu estoy yo contra los profetas que cuentan falsos sueos y hacen errar a mi pueblo con sus falsedades y con su presuncin. Yo ni les he enviado ni dado rdenes, no son de ningn provecho para este pueblo (23,29-32). Dios, que nunca pierde el buen humor, le dice a Jeremas: -Cuando te consulte este pueblo -un profeta o un sacerdote-: "Cul es la carga de Yahveh?", les dirs: Vosotros sois la carga, y yo voy a dejaros en el suelo (23,33-40). Jeremas lo recordar ms tarde. En tiempos de aprieto, probablemente durante el cerco de Jerusaln, vienen a Jeremas pidindole que consulte a Dios y d un poco de luz a su sombro panorama (21,1-2). Jeremas les responde: Queris un orculo? Helo aqu: vosotros sois mi orculo, mi carga (massah significa orculo y carga), la carga que Dios llevaba hasta

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el presente, pero que ahora va a arrojar. Dios arroja lejos de s la carga de su pueblo infiel. El castigo de los falsos profetas es que su orculo mentiroso resulta verdadero al revs. Y me dijo Yahveh: -Mentira profetizan esos profetas en mi nombre. Yo no les he enviado ni dado instrucciones, ni les he hablado. Visin mentirosa, augurio ftil y delirio de sus corazones os dan por profeca. Por tanto, los profetas que profetizan en mi nombre, sin haberles enviado yo, y que dicen: "no habr espada ni hambre en este pas", con espada y con hambre sern rematados, y el pueblo al que profetizan yacer derribado por las calles de Jerusaln, por causa del hambre y de la espada, y no habr sepulturero para ellos ni para sus mujeres, sus hijos y sus hijas; pues volcar sobre ellos mismos su maldad (14,14-16). Jeremas desea proteger al pueblo de los profetas que le adormecen con sus anuncios de falsas seguridades (14,13;4,10). Pero el pueblo no le escucha; le agrada ms escuchar a los profetas que le halagan los odos. Y Jeremas sigue gritando que Dios desea que el hombre vuelva a l de corazn. El anuncio de un desastre no es ms que el preludio del anuncio de la salvacin. Dios ama al hombre y Jeremas lo sabe. Y se revuelve contra todo el que deja al hombre en su inconsciencia, lejos de Dios. El amor a Dios, privado de los hombres, y el amor a los hombres, privados de Dios, es lo que hace que Jeremas se levante furioso contra los falsos profetas, que traicionan a Dios y al pueblo.

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7. QUEMA DEL ROLLO


1. MOLINO DETENIDO Baruc hace una recapitulacin de los veintitrs aos del ministerio de Jeremas. En ella constata que la predicacin de Jeremas, como la de los profetas anteriores, ha sido un fracaso. El pueblo est maduro para el castigo. Dios enviar a su siervo Nabucodonosor, ya que Israel no ha querido acoger a los profetas, siervos de Dios. El pueblo ha respondido con contumacia a la insistencia solcita de Dios. Dios apaga la lmpara de su luz y deja a Israel a oscuras; detiene el molino, donde ha preparado el pan para el pueblo. Ahora experimentarn el hambre. El ao cuarto de Yoyaquim, hijo de Josas, rey de Jud, o sea, el ao primero de Nabucodonosor, rey de Babilonia, Jeremas recibi esta palabra para todo el pueblo de Jud y l la pronunci ante todo el pueblo de Jud y ante toda la poblacin de Jerusaln: -Desde el ao trece de Josas, hijo de Amn, rey de Jud, hasta este da, durante veintitrs aos me ha sido dirigida la palabra de Yahveh y os la he comunicado puntualmente, pero no habis escuchado. Tambin os ha enviado Yahveh a todos sus siervos los profetas, y tampoco quisisteis escucharles ni prestarles odo. Os decan: "Que se convierta cada uno de su mal camino y de sus malas acciones, y volveris al solar que Yahveh os dio, a vosotros y a vuestros padres, desde siempre y para siempre". Pero no les habis escuchado-orculo de Yahveh- provocndome con las obras de vuestras manos, para vuestro mal. Por eso, yo mando a buscar a todos los pueblos del norte y a mi siervo Nabucodonosor, rey de Babilonia; los traer contra esta tierra, contra sus habitantes y contra las gentes de los alrededores; los anatematizar y los convertir en espanto, burla y ruina eterna. Har cesar toda voz de gozo y voz de alegra, la voz del novio y la voz de la novia, el ruido del molino y la luz de la candela (25,1-10). Aunque la amenaza de Babilonia es muy seria, el rey Yoyaquim no est dispuesto a someterse. Su resistencia se ve favorecida por el hecho de que, en el ao 604, Nabucodonosor, al recibir la noticia de la muerte de su padre, abandona la campaa contra Siria y vuelve a Babilonia. Jeremas, que haba anunciado la invasin, pasa por falso profeta ante el pueblo. Pero su mensaje no cambia: el Seor entregar Jerusaln en manos de los

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enemigos si no cambia de conducta. Para exhortar a la conversin dicta a su secretario Baruc las antiguas profecas y las ltimas palabras recibidas del Seor, a fin de que las lea en el templo. 2. REDACCION Y LECTURA DEL VOLUMEN El enfrentamiento de Jeremas con el rey Yoyaquim alcanza su punto culminante en diciembre del 605, cuando Yoyaquim quema el volumen dictado por Jeremas a Baruc y manda luego apresar al profeta y a su secretario. En este contexto, Jeremas pronuncia un orculo en el que condena a Yoyaquim y a su descendencia de forma definitiva. As dice el Seor a Yoyaquim, rey de Jud: -No tendr descendiente en el trono de David; su cadver quedar expuesto al calor del da y al fro de la noche. Castigar sus crmenes en l, en su descendencia y en sus siervos (36,30-31). Nabucodonosor, apenas coronado rey de Babilonia, un ao despus de la batalla de Karkemis, marcha contra Jerusaln y amenaza con derrumbarla. Pero el rpido sometimiento de Yoyaquim evita lo peor. Todos respiran. Naturalmente esto fue un motivo ms para no tomar muy en serio los anuncios hechos por Jeremas. Jud ha logrado escapar del peligro. Jeremas, que ve ms lejos, tiene que actuar y reavivar en el pueblo el anuncio del juicio de Dios en toda su plenitud (36,1-4). La ocasin propicia se la brinda un ayuno proclamado para todo el pueblo (36, 9). Dios ordena a Jeremas que escriba en un rollo todas las palabras que ha recibido de l. La palabra, denunciando el pecado, busca suscitar la conversin para que Dios pueda otorgar el perdn. Con precisin de secretario, anota Baruc: Aconteci que en el ao cuarto de Yoyaquim, hijo de Josas, rey de Jud, fue dirigida esta palabra a Jeremas de parte de Yahveh: -Toma un rollo y escribe en l todas las palabras que te he dicho sobre Jud y Jerusaln y sobre todas las naciones, desde la fecha en que comenc a hablarte, siendo rey Josas, hasta hoy. A ver si la casa de Jud se entera de todo el mal que he pensado hacerle y se convierte cada uno de su mal camino, para que yo pueda perdonar sus culpas y pecados (36,1-3). Jeremas llama a Baruc, hijo de Neras, y le dicta, para que escriba, todas las palabras que Yahveh le ha comunicado. La palabra de Dios es fundamentalmente una palabra hablada, proclamada. Pero, dado que a Jeremas se le ha prohibido presentarse en el templo, Dios no permite que la palabra sea encadenada y manda a Jeremas que la escriba; pero an escrita, se destina a la proclamacin inmediata. En un mismo da el texto fue proclamado tres veces, dos por Baruc y una por Yehud. Una vez escrita, un da de ayuno pblico es el da elegido para su proclamacin. Es un da propicio, no slo para encontrar al pueblo reunido en el templo, sino para encontrarlo con una actitud abierta a escuchar, favorable al mensaje de conversin. Jeremas ordena a Baruc: -Yo estoy detenido y no puedo entrar en el templo. As que, vete t, y lees en voz alta el rollo en que has escrito al dictado mo las palabras de Yahveh, de modo que las oiga el pueblo y todos los de Jud que vienen de sus ciudades a la Casa de Yahveh con motivo del da de ayuno. A ver si presentan sus splicas a Yahveh y se vuelve cada uno de su mal camino; porque grande es la ira y el furor que ha expresado Yahveh contra este pueblo (36,67).

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Baruc obedece sin discutir y cumple la arriesgada misin que, sin muchas aclaraciones, le encomienda Jeremas. En el atrio superior, a la entrada de la puerta Nueva del templo, en presencia de todo el pueblo, Baruc lee las palabras que Jeremas le ha dictado y l ha escrito con tinta en el rollo (36,8-10). La proclamacin de la palabra de Dios suscita diversas reacciones. Un grupo de oyentes la escucha y se conmueve con ella. Otros se asustan y corren a informar a los dignatarios, reunidos en sesin en el palacio real. Los dignatarios convocan a Baruc a su presencia para que les lea el rollo. Le dicen: -Sintate y lelo ante nosotros. Baruc lo lee ante ellos. Cuando oyen el contenido, se asustan, y se dicen unos a otros: -Tenemos que comunicar todo esto al rey. Y a Baruc le preguntan: -Dinos cmo escribiste todo esto. Baruc les responde: -Jeremas iba pronunciando estas palabras y yo las iba escribiendo con tinta en el rollo. Algunos dignatarios, favorables al profeta, pero preocupados por las reacciones del rey, aconsejan a Baruc que se esconda junto con Jeremas: -Vete y escndete con Jeremas, y que nadie sepa dnde estis. Entonces, despus de guardar el rollo en la habitacin de Eisama, el secretario, se dirigieron al atrio real y comunicaron al rey de palabra todo el asunto (36,11-21) La palabra va ascendiendo, como la marea del mar, hasta alcanzar al rey. Es el mes de diciembre. El rey est sentado en su habitacin de invierno junto a un brasero encendido. Yoyaquim, informado del asunto, manda buscar el rollo y ordena que se lo lean. La palabra de Dios ha superado todas las trabas y llega hasta el rey. Las palabras de Jeremas son ledas por tercera vez, ahora ante el monarca no ya por Baruc, que se halla escondido junto con Jeremas por consejo de los principales, quienes vuelven as a salvar una vez ms la vida a Jeremas. Las palabras de Jeremas, ledas en voz alta por una voz neutral, como si se tratase de las actas de un proceso, resuenan ante el rey, que se llena de ira. Pero el rey finge indiferencia y desprecio. Cada fragmento ledo lo rompe con su cortaplumas y lo arroja al fuego. Baruc nos trasmite la descripcin de lo ocurrido con la viveza de un testigo presencial, que ira al escondite de Jeremas y Baruc a contarles lo sucedido, pues no todos estaban de acuerdo con la actuacin del rey. Algunos se espantaron hasta lo ms ntimo de su ser por lo ocurrido: -El rey estaba sentado en la casa de invierno, -era en el mes noveno-, con un brasero delante encendido. Y as que Yehud haba ledo tres hojas o cuatro, l las rasgaba con el cortaplumas del escriba y las echaba al fuego del brasero, hasta terminar con todo el rollo en el fuego del brasero. Ni se asustaron ni se rasgaron los vestidos el rey ni ninguno de sus siervos que oan todas estas cosas, y por ms que Elnatn, Delaas y Guemaras suplicaron el

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rey que no quemara el rollo, no les hizo caso (36, 22-25). La quema del rollo por parte del rey significa su negativa a escuchar la palabra de Dios. El contraste entre Yoyaquim y Josas es evidente. En el reinado de Josas se descubri el rollo de la Ley (2Re 22,3-13). Ahora Yoyaquim se encuentra con otro rollo con las palabras que Dios ha dado a Jeremas. En ambos casos hay una primera lectura ante los funcionarios reales, hecha en un caso por Safn (2R 22,8) y en el otro por Baruc (Jr 36,1415). La reaccin de los oyentes es completamente distinta. Josas, al escuchar las palabras del rollo, rasga sus vestiduras (2Re 22,11.19) y confiesa a los dignatarios que le rodean: "El Seor est enfurecido contra nosotros porque nuestros padres no obedecieron los mandatos de este libro cumpliendo lo prescrito en l" (2Re 22,13). Despus de consultar a la profetisa Fulda, Josas emprende una serie de medidas para obedecer a las palabras que le han ledo (2Re 23,4-14). Por el contrario, si bien algunos funcionarios del rey Yoyaquim se conmovieron al escuchar la lectura de Baruc (36,16), no ocurre lo mismo con el rey y el conjunto de sus dignatarios: -Ni el rey ni sus ministros se asustaron al or las palabras del libro ni se rasgaron sus vestiduras (36, 24). El rey aparece fro e impasible frente a todos. La palabra, cortada en pedazos, se va quemando en un lento martirio; pero renace de las cenizas, viva y potente. Es el contraste entre la palabra de Dios y el rey de Jud. La palabra sale de lo escondido, donde se encuentra Jeremas, y resuena en el templo y en el palacio. Como la palabra es su profeta. Jeremas tambin se quema da a da, fracasa hasta el final, pero renace transformado en palabra viva y eterna. Y como Jeremas ser la Palabra en persona, Jesucristo, triunfadora de la muerte. La desaparicin del rollo en el fuego significa de manera simblica la anulacin de todas las palabras de Jeremas. Es como si l no hubiera hablado. Ha gastado su vida en vano. Se puede sospechar lo doloroso del hecho para Jeremas. Pero quizs ms que el fracaso personal, Jeremas debi sentir la accin del rey como un fracaso del mismo Dios. Pero Yoyaquim, con aquel acto, no logra quemar la palabra de Dios, sino que acababa de firmar la ruina de su casa, de su reino y de su pas. La palabra de Dios no est encadenada, vuelve a sonar con toda su eficacia (36,28); es una palabra viva e infalible (36,30-31). Dios tiene la ltima palabra en este desafo del rey. El rey quema el rollo, pero el Seor dirige de nuevo la palabra a Jeremas: -Toma otro rollo y escribe en l todas las cosas que antes haba en el primer rollo, quemado por Yoyaquim, rey de Jud. Y a Yoyaquim, rey de Jud, le dices: T has quemado el rollo, diciendo: "Por qu has escrito en l que vendr sin falta el rey de Babilonia y destruir esta tierra y se llevar cautivos de ella a hombres y bestias?". Por eso, as dice Yahveh a Yoyaquim, rey de Jud: No tendr quien le suceda en el trono de David y su propio cadver yacer tirado expuesto al calor del da y al fro de la noche. Yo castigar sus culpas en l, en su descendencia y en sus siervos, y traer sobre ellos, sobre los habitantes de Jerusaln y sobre los hombres de Jud todo el mal con que les amenac, sin que me hicieran caso (36,28-31). Una vez reducido a cenizas el rollo, el rey intenta eliminar tambin al profeta, que ha tenido la osada de escribir tales palabras. La orden del rey de encarcelar a Jeremas y a su secretario cay en el vaco. No fueron encontrados (36, 26). Jeremas tom otro rollo y se lo

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entreg a Baruc para que escribiese en l, a su dictado, todas las palabras del libro quemado. Y se aadieron otras muchas palabras semejantes (36,32). Se quema el rollo, pero no la palabra de Dios, que sigue viva y ardiente ms que el fuego. 3. CONTRASTE ENTRE JUDA Y LOS RECABITAS Ms tarde, a finales del reinado de Yoyaquim, en el momento en que los habitantes del campo acuden a buscar refugio en Jerusaln, huyendo del ejrcito de Babilonia, Jeremas, por orden de Dios, convoca al grupo de los recabitas en una sala del templo de Jerusaln y les pide que beban del vino que ha echado en unas copas. Los recabitas se niegan a beber invocando su fidelidad a los principios que les impuso su antepasado Yonadab, hijo de Recab. En efecto, los recabitas constituyen un grupo, cuyo estilo de vida obedece a las reglas propias de los seminmadas y se niegan, por conviccin religiosa, a aceptar las costumbres de la vida de la ciudad. Fundado hacia el ao 840 por Yonadab (2Re 10,15-24), este grupo profundamente yavista se muestra reacio a la vida de los sedentarios, que supone a su juicio graves peligros para su fe. Al presentar este ejemplo, Jeremas no est proponiendo a los judos que acepten el estilo de vida de los recabitas, sino que desea ponerlos como ejemplo de obediencia a la palabra y a las prescripciones de sus antepasados. Partiendo del ejemplo de los recabitas, Jeremas resalta el contraste de los judos, infieles a la palabra recibida de Dios. En nombre de Dios, Jeremas apostrofa a los judos: -No aprenderis la leccin que os invita a escuchar mis palabras? Se cumple la palabra de Yonadab, hijo de Recab, que prohibi a sus hijos beber vino, y no han bebido hasta la fecha, por obediencia a su padre. En cambio yo -dice el Seor- me afano en hablaros a vosotros y no me escuchis. Sin cesar os envi a mis siervos los profetas a deciros: Volved de vuestro mal camino, mejorad vuestras acciones y no andis en pos de otros dioses para servirles y as os quedaris en la tierra que os di a vosotros y a vuestros padres. Pero no prestasteis odo ni me hicisteis caso. Realmente, los hijos de Yonadab, hijo de Recab, observan los mandatos que les dio su padre, pero este pueblo no me hace caso. Por eso, yo har caer sobre Jud y sobre los habitantes de Jerusaln todas las amenazas que he pronunciado contra ellos, porque les habl y no me escucharon, les llam y no me respondieron (35,13-17). Los recabitas, en cambio, reciben la promesa de que permanecern en su tierra. A la casa de los recabitas dice el Seor, Dios de Israel: -Por haber hecho caso del precepto de vuestro padre Yonadab, no faltar a Yonadab, hijo de Recab, quien siga en mi presencia, a mi servicio todos los das (35, 8-19).

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8. CONFESIONES
1. POR QU, SEOR? La vida de Jeremas est llena de preguntas: "Por qu, Seor?, hasta cundo? Toda su existencia transcurre bajo la accin de Dios, "forzado por su mano". Las dificultades que encuentra en su vida son debidas a su vocacin. Al principio Jeremas culpa de su fracaso a los hombres (11,18-23); luego lo achaca a los hombres y a Dios (15,10-21), para terminar enfrentndose nicamente con Dios (20,7-9). En el momento de plena desesperacin, maldice a la vida misma (20,14-18). Dios, al llamar a Jeremas para anunciar su palabra, convierte su vida en palabra viva en medio del pueblo. Esto supone la renuncia ms radical: no tiene vida propia, ni familia, ni participacin en gozos y dolores de los suyos. Pero esta renuncia le deja libre para participar y vivir ntegramente con su pueblo en una dimensin ms alta y ms profunda, en la cercana abrasadora de Dios. Jeremas, alejado del templo y de sus ritos, afina su lengua, descubriendo unas modulaciones muy poco convencionales. Su dilogo con Dios se hace personal y directo. El eco de su oracin, expresin de sus sentimientos ante la misin que Dios le ha confiado, lo encontramos en las llamadas confesiones. Jeremas no vacila en plantear ante Dios sus preguntas, incertidumbre y cansancio. Se trata del ms vivo testimonio de su experiencia creyente. Cada una de las "confesiones de Jeremas" est precedida de un encargo de Dios. Como ya hemos visto, sus familiares (12,6) y los habitantes de Anatot, su patria natal, conspiran contra l e intentan matarlo (11,19.21) porque, profetizando en nombre del Seor, critica la institucin oficial. En este caso, las dificultades le vienen de los hombres. Dios est de parte de su profeta y le revela los planes homicidas que han maquinado a sus espaldas (11,18). La persecucin llega a ser mortal. As, al menos, la ve Jeremas. Ya han cavado la

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fosa para sepultarlo; el golpe en la lengua es un golpe homicida, porque slo con la muerte lograrn acallarlo. A Jeremas, que no desea ni puede hacerse justicia por s mismo, slo le queda apelar al Seor, que le prometi estar con l contra sus enemigos. Estos enemigos quieren acallar la lengua que denuncia y no se dan cuenta de que esa es la nica lengua intercesora que les queda. Ellos mismos estn cortando la rama del rbol que les sostiene. Pues bien, ya que as lo quieren, esa lengua se convierte en lengua acusadora, que pide la pena de muerte que se merecen: -Recuerda cuando yo me pona en tu presencia para interceder por ellos, para apartar tu clera de ellos. Ahora, entrega sus hijos al hambre y desngralos a filo de espada; queden sus mujeres viudas y sin hijos, mueran sus varones asesinados y sus muchachos acuchillados en el combate. Que se oigan gritos en sus casas, cuando caiga sobre ellos el pillaje repentino, pues han cavado una fosa para prenderme, y han escondido trampas para mis pies. Yahveh, t conoces su plan de muerte contra m. No disimules su culpa, no borres de tu presencia su pecado! Caigan ante ti, descarga en ellos tu ira! (18,20-23). Dios no puede alegar, ante la peticin de Jeremas, que ignora los lazos que han tendido a su enviado, pues l conoce el plan homicida. Los enemigos no necesitan de Jeremas, porque cuentan con quienes les prestan mejores servicios: el sacerdote siempre dispuesto a darles la instruccin tranquilizadora; el sabio dispuesto a ofrecer sus consejos razonables y prudentes; y el profeta dispuesto a profetizar segn los deseos de los oyentes. Jeremas, en cambio, es una palabra siempre inoportuna y molesta. Incluso sus familiares le abandonan (12,6). Jeremas est totalmente solo en ese camino por donde Dios le lleva. En la soledad de la decepcin, de la angustia, de la irritacin y del dolor es donde Dios le espera. Esta soledad, tan cruel para su sensibilidad, lo arroja por entero en la intimidad de Dios. Hacia quin se volver sino hacia Aquel que le conduce? En dnde encontrar consuelo y aliento su corazn necesitado de amor? A Dios le conduce su experiencia de despojamiento humano. No le queda ms confidente que el mismo Dios. As comienza a vivir ese culto personal y espiritual que predica. La oracin de Jeremas nace del contraste entre la afirmacin de la fe: "Dios es justo" y la experiencia repetida de la prosperidad de los malvados. De ah el doloroso grito que brota de sus labios: Por qu? Los malvados, segn lo que aparece ante los ojos, disfrutan de la bendicin de Dios, sin que reconozcan a Dios como fuente de su prosperidad. En realidad Dios no ocupa ningn lugar en su vida, como Jeremas apostrofa a Dios: -T ests cerca de sus labios, pero lejos de su corazn (12,2). Dios est en la superficie de su existencia, pero no en lo ntimo de su ser. En contraste con ellos, Jeremas apela a la mirada de Dios sobre su propio corazn, ya que est convencido de que sirve a Dios. En justicia, Dios debe intervenir en su favor, pues los malvados se dicen: -Dios no ve nuestro actuar. La respuesta de Dios es desconcertante (12,5). Al por qu? de Jeremas contesta con nuevas preguntas. Y, como si se burlara de Jeremas, le anuncia que an no le ha llegado lo peor. Le esperan pruebas ms duras. La imagen de la carrera de los infantes con la de los jinetes, la oposicin entre un pas tranquilo y la jungla del Jordn, sugieren que lo peor an no ha llegado. En su intimidad, Jeremas, quizs sin entender, recoge la respuesta de Dios.

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Acepta el sufrimiento que le acarrear la misma misin proftica. Cuanto ms anhela rechazar su vocacin, ms agarrado por ella se siente. Permanece cautivo de la palabra de Dios, sin posibilidad de escapar de ella. Una vez ligado a Dios, su suerte es la de Dios. Caminarn juntos, inseparables hasta el martirio. De todos modos ante la reaccin de Jeremas, atormentado al ver que Dios permite vivir y armar sus trampas a quienes quieren deshacerse de su enviado (12,1-3), Dios escucha su deseo de venganza (11,20) y le promete un castigo ejemplar (18,22-23). En su primer desconcierto, Dios le anima a seguir adelante. Al profeta le queda an mucho camino por recorrer antes de captar el fondo de los planes de Dios. Dios, en su pedagoga, se acomoda a su elegido y le trata con condescendencia. 2. FORZADO POR TU MANO La segunda confesin (15,10-21) es una llamada al juicio de Dios, segn el esquema de los salmos de este gnero. Jeremas comienza proclamando que la hostilidad de que es vctima no tiene justificacin alguna. Las amenazas que profiere contra el pueblo no son obra de una malevolencia personal, ya que se contenta con transmitir fielmente la palabra de Dios. Por ello, se cree con derecho a protestar ante ese Dios, al que tan fielmente sirve. El paroxismo del dolor le lleva a pensar que quizs Dios lo ha engaado, que puede ser que toda su experiencia proftica ha sido falsa, que tal vez ha sido objeto de un lamentable espejismo: -Forzado por tu mano me sent solitario, porque me llenaste de tu ira. Por qu ha resultado mi penar perpetuo, y mi herida irremediable, rebelde a la medicina? Ay! Sers t para m como un espejismo, aguas no verdaderas? (15,17-18). Jeremas teme ser un juguete en las manos de Dios. Desde lo ms ntimo de su espritu le brota el deseo de conservar al menos un mnimo espacio de libertad, un tiempo para l, un mbito en que l pueda decidir su vida, ser l mismo. Su yo se resiste a morir. Anhela un tiempo y un espacio en que pueda quitarse de encima el carisma de profeta, ser slo l, con su miseria y su grandeza, pero slo suya. Desde el principio sinti la repulsa de la vocacin, pero Dios le oblig, no con la fuerza o la violencia, sino cogindolo de la mano. La mano potente de Dios no se ha levantado ya de l. Desde entonces sus labios slo han podido decir "no" hacia dentro, pero hacia fuera slo han podido proclamar las palabras que Dios pona en ellos. Desde entonces quedaron abiertos para siempre a la profeca, a la palabra de otro. Si intentaba callarla, esconderla dentro, se volva fuego en su interior, que tena que vomitar como un volcn arroja la lava. Cuantas veces ha intentado acallarla!: -Yo me deca: no hablar ms en su nombre, pero no poda (20,8-9). Jeremas se halla aprisionado entre su libertad y el poder de la palabra. Cuando la palabra se apodera de l, busca expresin y resonancia, pujando desde sus entraas como un feto vivo que necesita salir a la luz. De ello se queja. Jeremas se queja del mensaje que Dios le encomienda: anunciar violencia y opresin. Pero vocacin y mensaje van ntimamente unidos. Por eso, de lo que protesta es de Dios lo ha elegido. Su deseo, que le vuelve cada da (me deca), es olvidarse de Dios, no hablar ms en su nombre. Cada da se lo propone; pero no puede. Dios es en su interior un fuego devorador, imposible de contener. Aunque Jeremas ya no sea un muchacho ingenuo, Dios lo sigue seduciendo, forzando, obligndolo a proclamar su palabra. Dios no le habla desde fuera. Es una palabra interior, "encerrada en los huesos". La presencia de Dios es ms ntima que su misma conciencia. El no es un

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instrumento, un altavoz, una grabadora que transmite framente la palabra de Dios. Oye la voz de Dios en su odo, la siente en su corazn y la proclama con sus labios. Su corazn no permanece inalterado ante la palabra, como acusa al pueblo: "T ests cerca en sus bocas y lejos de su corazn" (12,2). Jeremas lleva marcado a fuego el Shem que recita: "Ama a Dios con todo tu corazn, con toda tu mente y con todas tus fuerzas". Dios no quiere palabras piadosas ni acciones buenas; quiere el corazn: llama al hombre a "lavar" el corazn (4,14), a circuncidar el "prepucio" del corazn (4,4); desea que el hombre se vuelva a l de todo corazn (3,10), "me buscaris y me encontraris cuando me busquis con todo vuestro corazn" (29,13). La nueva alianza ser escrita en los mismos corazones (31,31-34). Jeremas no concibe una fe ritualista ni una vida de cumplimiento fro de unas normas. Jeremas, desesperado y herido, se lamenta ante Dios. Son lamentos del elegido de Dios, como aparecen en tantos salmos. Pero en Jeremas cobran una fuerza singular; nos dejan mudos y sacuden los cimientos de la fe como un terremoto. Son las quejas del profeta elegido por Dios para dirigir su ltima llamada al pueblo antes de la catstrofe. Incomprendido, escarnecido y reputado sospechoso, se mantendr sobre el barco hasta su hundimiento. El encarna en su persona el mensaje que anuncia. Y lo que anuncia es terrible. El, signo del pueblo, permanece solo (16,1-13), sin mujer, sin hijos, sin ningn apoyo humano donde descansar. Siervo de Dios, carga sobre s todas las dolencias que anuncia. En Jeremas comienza el camino oculto de Dios hacia el hombre a travs del sufrimiento. Jeremas, en su itinerario de fe, ha de pasar por la muerte a la vida. Inseparable del viejo Israel, Dios le pide cuentas de sus errores y pecados, como si l fuera el responsable de ellos. Pero, al mismo tiempo, Jeremas es el profeta de Dios, la presencia de Dios, cuyo amor no se deja vencer por el pecado, sino que de lo vil saca lo precioso. Jeremas es aislado, separado del pueblo. La eleccin lleva siempre, necesariamente, un alejamiento, una separacin. Jeremas es el suelo virgen de la nueva creacin, que Dios saca de la muerte, de la nada del pecado. Esta soledad es dolorosa como el desgarramiento de una rama: -Bajo tu mano, me sent solitario, nunca me sent en pea de burlones (15,17). Yahveh no quiere que Jeremas se asocie a los regocijos ni a los duelos de Israel. Jeremas no debe alegrarse con los alegres ni condolerse con los tristes. Por qu participar en ellos, cuando el espectro de la muerte est detrs de ese pueblo? Para qu entrar en una casa en donde se celebra un duelo, si Dios ha retirado de Jud su paz, su favor y su misericordia? (16,5). Para qu penetrar en una casa en donde "se hace fiesta", si Yahveh ha decidido hacer cesar "los cantos de jbilo y alegra"? (16,8). Para qu incluso "casarse y tener hijos e hijas", si "van a morir de mala muerte, sin que se les llore ni tengan sepultura"? (16,2-4). Pero Jeremas se siente "lleno del furor de Yahveh y cansado de contenerlo" (6,11). Su vida le parece intil. El no lo crea cuando Yahveh se lo predijo: -T les dirs todas estas cosas, pero no te escucharn; los llamars y no respondern. La fidelidad ha muerto, ha desaparecido de su boca (7,27-28). Ahora la realidad se le impone, al experimentar la ingratitud con que el pueblo responde a sus desvelos: -Acaso se responde mal por bien? (18,20).

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La soledad, que Dios le impone y que l busca por fidelidad a Dios, se la imponen sus mismos conciudadanos, que se apartan de l como de un apestado. En su cara le escupen: -Dnde est la palabra de Yahveh? (17,15). La palabra de Yahveh es para ellos objeto de irrisin (6,10). Y Jeremas, transmisor de esa palabra, no es ms que objeto de burla y escarnio (20,8). La palabra de vida y de amor, que Jeremas va sembrando a manos llenas, no hace ms que suscitar odio y discordia. Y, adems, si Dios no hace caso de su intercesin ni le deja siquiera interceder, vale la pena seguir la misin de profeta? Por otro lado, sus orculos son amenazas repetidas, sin dar cabida al consuelo. Siempre prediciendo desgracias y enemistndose con todos. Y, si esto fuera poco, Dios le ha hecho ya saber que todo ser en vano, que el pueblo no se convertir, que le llegar el castigo final. Para qu seguir predicando? Para agravar la culpa y precipitar la desgracia? Si los falsos profetas no libran al pueblo, al menos le consuelan por un momento, y son estimados, porque transmiten dulces mentiras. El, en cambio, no puede dar rienda suelta a su fantasa, porque est en poder de Dios y siente sobre s su mano potente. Entre sollozos, Jeremas evoca el momento de su vocacin bajo el almendro de Anatot. El Seor le revel su eleccin desde antes de su concepcin; por qu tuvo que engendrarme mi madre, si iba a ser arrebatado de sus cuidados? Jeremas, sensible como un nio, en la misin se volvi contencioso, impaciente, irascible. La gente por la que oraba se volvan sus enemigos. El, que nunca se inmiscuy en los pleitos de los prestamistas, tiene ms pleitos que ellos: -Ay de m, madre ma, que me engendraste hombre de pleitos y discordia para todo el pas. Todos me maldicen. Todos los que eran mis amigos acechan mi traspi (15,10). El pleito continuo de su vida llama en causa a Dios, que le ha tomado a su servicio. Sin que tenga nada de que pueda quejarse contra l, lo ha maltratado a todas horas. Y tampoco se merece los malos tratos de los enemigos personales que se ha ido granjeando: -Di, Yahveh, si no te he servido bien: interced ante ti por mis enemigos en el tiempo de su mal y de su apuro (15,11). Todo se debe a la extraa conducta de Dios, pues, a fuerza de ser paciente con los malvados, deja sufrir y perecer a los inocentes. El no va a hacerse justicia por su mano, toca a Dios defenderlo, ya que todo le viene por servirle a l: -T lo sabes. Yahveh, acurdate de m, vistame y vngame de mis perseguidores. No dejes que por alargarse tu ira sea yo arrebatado. Sbelo: he soportado por ti el oprobio (15,15). En su desvalimiento aora los aos de paz, las celebraciones de Anatot. Cmo le gustaba orar en el templo con la comunidad! All se reunan los hijos de Israel para estar ante Dios, mientras elevaban a El los cantos de alabanza al son de los instrumentos. Pero ahora se le prohbe hasta entrar en el templo. Sentado en soledad, recogido en su corazn, eleva su splica a Dios, splica ansiosa de enfermo y perseguido. Y en la oracin Jeremas cede la iniciativa a Dios, confesando su propia impotencia. Yahveh, en respuesta, le dicta las

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condiciones para una renovacin de su vocacin (15,19-21). Y l, tras su acusacin a Dios, desahogado y calmado por Dios, confiesa que el Seor es su nica alabanza. Escuchada la voz de Dios, confa que l cumpla la promesa que le hizo el da de su vocacin. Para afrontar esta misin, Dios le dijo: -T, cete los lomos, ponte en pie y diles todo lo que yo te mande. No desmayes ante ellos, no sea que yo te haga desmayar delante de ellos (1,17). Ceidos los lomos con la fuerza de Dios, Jeremas emprendi su tarea de demolicin. Logr ofender, enfadar y hasta alarmar a sus contemporneos. Increp a reyes, sacerdotes y profetas, insult al pueblo, increpndole por lo que ms reverenciaba. Con fortaleza soport toda clase de ataques e insultos. Pero su interior no se volvi insensible. La indignacin que flua de l, la angustia que contagiaba, le penetraron tan ntimamente que sus oyentes la confundieron con la antipata y odio al pueblo. Le acusaron de recrearse en el desastre que anunciaba por anticipado, como si lo deseara. Era tal su identificacin con Dios que los orculos de Dios parecan suyos. A l, que amaba entraablemente al pueblo hasta arriesgar su vida por salvarlo, lo tacharon de enemigo del pueblo. Su alma, dolorida por el mensaje que anunciaba, era golpeada ms duramente an por la calumnia, por la difamacin. Nadie poda leer su corazn, sino slo escuchar sus palabras. Slo el Seor saba la verdad de su combate interior: -Crame, Yahveh, y quedar curado; slvame, y quedar a salvo, pues t eres mi alabanza. Mira que ellos me repiten: "Dnde est la palabra de Yahveh? Que venga!". Yo nunca te apremi a hacerles dao; no he anhelado el da irremediable; t sabes lo que ha salido de mis labios, lo tienes ante tu rostro (17,14-16). 3. SERAS TU PARA MI COMO UN ESPEJISMO? En la soledad de su escondite, cada noche se repite esta experiencia. Jeremas, como el siervo inocente y perseguido, experimenta la oposicin de los hombres y el abandono de Dios. Acusa a su madre, por haberlo engendrado como hombre de pleitos y contiendas; acusa a sus oyentes, porque lo maldicen y persiguen. Y acusa a Dios, porque lo ha abandonado: -Sers t para m como un espejismo, como aguas imaginadas? (15,18). Jeremas est solo. Y su soledad es todo lo contrario de la soledad de un asceta. Cunto le hubiera gustado frecuentar ambientes apacibles! Su soledad le ha sido impuesta y no se acomoda a ella. Dios le ha ido a buscar para hacerlo mensajero de su ira. Algo que contradice su ser y su carcter. Por ello se encabrita; pues, aunque Dios le ha constituido mensajero de su clera, l sigue siendo plenamente el hombre que anhela calor, amor y alegras. Con nostalgia evoca los principios de su ministerio, cuando fue enviado a anunciar la restauracin de Israel, cuando con ilusin de nefito se entreg a su misin. Pero aquel gozo inicial se cambi muy pronto en terrible soledad, sin poder convivir con nadie. Las palabras que devoraba gozosamente le fueron llenando por dentro de la clera de Dios, que l tena que derramar sobre el pueblo. Se ha vuelto un hombre molesto y contagioso: -Se presentaban tus palabras y yo las devoraba; tu palabra era m gozo y la alegra de mi corazn, porque me llamaban por tu nombre, Yahveh, Dios Sebaot (15,16).

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Jeremas durante toda su vida sigue siendo un hombre tmido y sentimental, lleno y necesitado de ternura. Su carcter le inclina a la mansedumbre, slo le gustan las relaciones apacibles, tiene necesidad de sentir la simpata y el afecto de los dems. Pero la dureza del mensaje que le toca transmitir le hace un solitario. Se aflige y lamenta constantemente; sus ojos son un manantial de lgrimas (8,23). Solidario de Dios y del pueblo, se siente descoyuntado, como si le tiraran de los brazos en direccin opuesta. Se le desgarra el corazn: -Por qu mi dolor no tiene fin? Por qu mi herida es incurable? (15,18). De nuevo la oracin se carga de todas las imgenes y recuerdos de su vida en el campo de Anatot: "Estn cavando una fosa para m" (18,20), "han ocultado lazos a mis pies", como yo haca para cazar a las bestias del campo o las aves que se coman las semillas del huerto. Contra sus perseguidores desahoga ante Dios su corazn: -Entrega, pues, sus hijos al hambre, abandnalos a merced de la espada! Queden sus mujeres sin hijos ni maridos! (18,21). La imprecacin resulta violenta. El castigo tiene que venir. La palabra ha de cumplirse. Dios escucha en silencio el desahogo de Jeremas. Cuando, finalmente, calla, Dios le responde, sin darle explicaciones, reiterando su llamada. Dios no se escandaliza de las acusaciones de su profeta. Le reitera la vocacin, dndole confianza y exigindole fidelidad a la misin. Su amor al pueblo no consiste en que l se convierta a ellos y se extrave con ellos, sino en llamarles a conversin con su palabra y con su vida. Para ser "boca de Dios" necesita el crisol de las pruebas, para ser metal refinado, sin mezcla de ganga o escoria. Si busca el aplauso del pueblo se har como los falsos profetas. No puede olvidar que su boca est consagrada a Dios. Al elegido de Dios no le est permitido, despus de haber puesto la mano en el arado, mirar para atrs, medir el camino recorrido. Slo importa lo que est por delante, mirar a lo que viene, a la nueva actuacin de Dios. Dios se lo ha dicho a Jeremas: -Si te vuelves porque yo te haga volver, estars en mi presencia; y si sacas lo precioso de lo vil, sers como mi boca. Que ellos se vuelvan a ti, y no t a ellos (15,19). Dios reaparece, pero no se sita en el mismo plano de Jeremas. No viene a consolarlo ni a vengarse de sus enemigos, sino a acusarlo. El Seor no acepta su actitud, porque Jeremas confunde lo precioso con la escoria. Slo admite un tipo de gozo y alegra, un tipo de presencia de Dios, una forma de ejercer su ministerio. En el fondo le preocupa ms su situacin personal, sentirse a gusto, aceptado (la escoria) que el mensaje de Dios (lo precioso). Por eso debe convertirse. Si lo hace, Dios le mantendr a su servicio. Apoyadoen Dios, ser invulnerable, pues contar con la fuerza que Dios le ha prometido en su eleccin y le vuelve a repetir: -He aqu que yo te constituyo en este da como ciudad fortificada, como columna de hierro, como muro de bronce, frente a todo el pas; frente a los reyes de Jud y sus prncipes, sus sacerdotes y el pueblo del pas (1,8;15,20). Pase lo que pase, no tendr nada que temer de nadie; cuando ante l se levanten los enemigos de la palabra de Dios, Yahveh los reducir a la impotencia, lo mismo que en el pasado aplast a las naciones delante de Israel:

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-Yahveh est conmigo como hroe potente; caern derrotados mis adversarios (20,11). Tiene segura la victoria: -Lucharn contra ti, mas no te vencern, pues yo estar contigo para salvarte. Te salvar de mano de los malvados y te rescatar del puo de esos rabiosos (15,20-21). Pero la certeza de la victoria no garantiza el triunfo de cada batalla. En el combate diario, Jeremas se siente pusilnime. Su debilidad sigue igual que el primer da. El espanto que sinti el da de la llamada inicial se acrecienta cada da. Realmente no sabe hablar si Dios no pone la palabra en su boca. Hasta que Dios no le da una palabra, Jeremas se queda mudo (28,12). A veces necesita diez das para responder a una consulta que ya han hecho (42,7). De todos modos, la promesa de Dios es paradjica, ya que, al renovar la vocacin de Jeremas, Dios le ofrece seguir en medio de las persecuciones y dificultades. Los enemigos seguirn luchando contra l. Pero a Jeremas le basta saber que Dios no es "un espejismo", sino que se mantiene a su lado para librarlo y salvarlo, aunque le haga entrar en la muerte, en la persecucin, en el ultraje. Jeremas ha superado su crisis de fe. Dios ha bajado con l al abismo de su depresin. Puede, exhausto y maltrecho, volver a creer que Dios le ha hecho muralla de bronce inexpugnable. Sin embargo an le quedan pasos que dar en su conocimiento de Dios. No est curado del todo su corazn. De nuevo eleva sus quejas, partiendo de la misma situacin. Los enemigos le acechan, merodean en torno a l. Son continuas sus mofas e ironas. No tiene un momento de descanso. Y todo se debe a su misin: ser mensajero de Dios: -La palabra de Yahveh es para m oprobio y befa cotidiana (20, 8). No aguanta ms, quiere arrojar de s tan pesada carga. Yo deca: -No volver a recordarlo, ni hablar ms en su nombre (20,9). Se lo dice una y otra vez para poder dormir, pero es intil: -Pero haba en mi corazn algo as como fuego ardiente prendido en mis huesos, y aunque intentaba ahogarlo, no poda. La palabra de Dios tiene que llegar a los hombres; el elegido no logra arrancarse esa palabra que lleva adherida a s como su piel, ms hondo an, pues ha prendido en sus huesos. Cuando se presenta la palabra, Jeremas la devora (15,16). Quiere acallar la palabra y no puede vivir sin ella. La palabra es su vida y su gozo. Es la tensin de su vida: tironeado de ac para all entre la palabra de Dios, que le acarrea oprobio y vergenza, y esa misma palabra que le calma y da fuerzas para seguir viviendo. Es una palabra que quema como fuego, que golpea como un martillo que pulveriza las rocas, pero al mismo tiempo le testifica que Dios est con l: -Yahveh est conmigo como campen potente. Mis perseguidores tropezarn impotentes; se avergonzarn y sentirn confusin eterna, inolvidable (21,11).

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Ahora el grito de Jeremas no nace del deseo de venganza personal, sino como defensa de Dios y de su palabra. Si se queja y sufre, lo hace para defender su honor de profeta ntimamente implicado en el honor de Dios. La oracin es un combate con sus calmas y embates. En ella encuentra la paz, aceptando entrar en la paciencia de Dios frente a los que se niegan a escuchar la palabra. Abandonando su causa en manos de Dios, se siente libre y respira: -Dichoso el hombre que confa en Yahveh, que en Dios pone su confianza! (17,7). Jeremas encuentra en los salmos el ritual de su vida, pero su oracin no es ritual, sino personal y viva. Los salmos se cargan de toda su experiencia existencial: -Maldito el hombre que confa en el hombre, y hace de la carne su apoyo, y de Yahveh aparta su corazn! Ser como el tamarisco en la Arab, y no ver venir el bien. Vive en los sitios quemados del desierto, en saladar inhabitable. Bendito el hombre que confa en Yahveh, pues Yahveh no defraudar su confianza! Ser como rbol plantado a orillas del agua, arraigado junto a la corriente. No temer cuando venga el calor; su follaje seguir frondoso; en ao de sequa no se inquieta ni deja de dar fruto (17,5-8). Serenado, en su soledad, afloran con sus resonancias profundas los cantos de sus primeros fervores. Y, aunque est solo, canta los salmos de accin de gracias que entonaban, junto al altar, los desgraciados liberados de sus males. La lamentacin comienza con un grito de dolor y concluye invitando a todos los pobres a cantar al Seor: -Cantad a Yahveh, alabad a Yahveh, porque l libra el alma del pobre de la mano de los malvados (20,13). 4 MALDITO EL DIA EN QUE NACI! La cuarta confesin (20,7-18) posee una intensidad dramtica. Comienza segn el plan de un salmo de lamentacin, para terminar en un himno de accin de gracias. Desde el principio entramos ya en el drama que vive Jeremas; confiesa su resistencia a transmitir un mensaje que lo convierte en blanco del odio universal. Una y otra vez, Jeremas se plantea el problema de su vocacin. Ante los repetidos fracasos, mira hacia atrs. A la luz de su situacin actual se ve como una muchacha inocente e ingenua, de la que Dios, en vez de respetar su ingenuidad, se ha aprovechado, "seducindola", "forzndola". Igual que la muchacha seducida, Jeremas slo encuentra sonrisas y burlas de los dems; lleva por todas partes el peso de la deshonra. Marcado por su debilidad, Jeremas se siente seducido por Dios y, bajo su fuerza, grita la palabra de Dios. Es acusado de falsedad, le llaman "desmoralizador y pjaro de mal agero" y, por ello, le persiguen a muerte. Entonces, se abre ante Dios con toda su sinceridad y rebelda, a semejanza de Job. Esta ltima lamentacin ( es un gemido, como cuando un enfermo estalla por no poder soportar sus dolores. Jeremas maldice el da de su nacimiento: -Por qu he salido del vientre materno para no ver ms que pena y afliccin, y consumir mis das en la vergenza? (20,18). Dios, palabra encendida, fuego devorador, sigue purificando a Jeremas, quemando toda la escoria que envuelve el oro de su experiencia de Dios. Jeremas no se fija ya en Dios

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ni en los hombres; se cierra en s mismo, enfrentado con el absurdo de su existencia, "para pasar trabajos y fatigas y acabar mis das derrotado". La nica salida que le queda es maldecir y desearse no haber nacido. Dnde est Dios durante todos estos gritos? Jeremas no siente su voz ni siquiera en su interior. El silencio de Dios es total. Ni consuelo, ni reproche. Dios respeta la libertad de su elegido; no le fuerza ni seduce. Como un junco, zarandeado por los fracasos, Jeremas pide la muerte. Los agudos sufrimientos que le acarrea su misin se han vuelto un peso que le abruma. El conocimiento proftico, comunicado por la palabra de Dios, violenta todo su ser. Su ministerio es un combate continuo cuerpo a cuerpo con Dios. Dios se apodera de l; su palabra cae sobre l como una mano potente y siempre vencedora. Durante meses ha estado recorriendo las calles de Jerusaln con un yugo sobre el cuello. Esa es la imagen de su vocacin. Toda su vida transcurre en un continuo doblar la cerviz. Es una persona vencida por el peso de su misin. Su vida se resume en dos momentos: el de la lucha y el de la obediencia tras la derrota. Dios sale siempre vencedor y a l le toca someterse a su voluntad. La lucha es exaltante, pues Dios lucha con la violencia del amor, de la seduccin. Jeremas se siente, en primer lugar, seducido. Dios, con halagos y ternuras, le arranc su consentimiento. Pero luego le rapt con violencia. Su llamada a ser profeta fue ms que una invitacin. A la rendicin voluntaria del primer momento, sigui la violencia, que le arrastra y no le deja desligarse de la misin. Siempre le toca condescender con la fuerza abrumadora de Dios. La atraccin seductora se mezcla con la presin, el encanto con la fuerza. La aceptacin termina siendo una capitulacin forzada. A la alegra y deleite de cada palabra sigue luego el oprobio y la hostilidad que provoca. S, Dios es su nica confianza. Jeremas lo recita y lo cree: -Oh Yahveh, juez justo, que escrutas los riones y el corazn!, vea yo tu venganza contra ellos, porque a ti he encomendado mi causa. Cantad a Yahveh, alabad a Yahveh, porque ha salvado la vida del pobre de manos de los malhechores (20,12-13). Pero su corazn sigue sangrando y el grito de su afliccin se hace maldicin: -Maldito el da en que nac!Maldito el da que me dio a luz mi madre! Maldito aquel que felicit a mi padre diciendo: "Te ha nacido un hijo varn", y le llen de alegra! El hombre aquel sea semejante a las ciudades que destruy Yahveh sin que le pesara! Que escuche alaridos de maana y gritos de ataque al medioda! Por qu no me hizo morir en el vientre? Hubiese sido mi madre mi sepulcro, con seno preado eternamente Para qu sal del seno para ver pena y afliccin, y consumir mis das en la vergenza? (20,14-18). Esta polaridad de emociones marcan la vida de Jeremas. Del pozo de la agona pasa a la cima de la alegra; se siente llevado por la ira divina y por la compasin. Los labios que imploran misericordia pronuncian orculos tremendos de destruccin contra los que hacen que el pueblo no acepte la palabra de Dios. Le persigue la misin encomendada por Dios desde el principio: "desarraigar, derribar, destruir y arruinar", pero tambin "edificar y plantar" (1,10). Esta contradiccin se halla unificada en l. Pero su alma a veces se siente dislocada, atrapada por dos corrientes opuestas. Por ello, a veces, explota. En medio de su angustia y desesperacin, Jeremas evoca constantemente su dulce aldea de Anatot. Con nostalgia vuelve al seno materno. Su padre, en el momento del parto, sale de casa y espera afuera a que le den la noticia del nacimiento. Jeremas ve llegar hasta

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donde est su padre a uno que le da la buena noticia con una exclamacin de gozo: "Un varn!", colmando de alegra a su padre. Jeremas despierta de la ensoacin: Qu buena noticia? Maldito aquel da! Y maldito el hombre que dio la noticia! Y vuelto a Dios, le grita: -Me has seducido, Yahveh, y me dej seducir! Por eso la victoria de Dios es un tormento: -Me has agarrado y me has podido! (20,7). Jeremas acusa a Dios por su violencia, pero sobre todo por la decepcin de su amor. Jeremas ya conoce las consecuencias que tiene para su vida la misin encomendada y aceptada; ya no se hace ninguna ilusin. La misin le ha hecho objeto de burlas continuas. Y si se burlan de l es slo por la palabra de la que se le ha hecho portador (20,8), que implica la denuncia del pecado del pueblo. Y si intenta zafarse de la misin divina, la voluntad de Dios se apodera de l como un fuego devorador. Jeremas se agarra a Dios y combate con l, como Jacob en el vado del Yaboc. En el combate se oye el cuchicheo de los adversarios y de los amigos (20,10), pero el combate concluye con la victoria de ambos contendientes. La victoria de Dios es dejarse vencer por su elegido. Y la victoria de Jeremas no es ms que el reconocimiento de la fuerza de Dios y saber que puede contar con ella. Jeremas termina su oracin arrojndose en los brazos de Dios, poniendo en l su confianza. Dios es su nica esperanza (20,11). La palabra de Dios se enciende en su interior como fuego abrasador; arde en su corazn, donde est librando la batalla. Dios con su palabra busca la libertad de Jeremas. Su forcejeo es un cuerpo a cuerpo con Dios. Cuanto ms quiere alejarse de Dios ms fuerte se aprieta contra l; en definitiva, ms se une a l. Lo siente hasta en los huesos. El sufrimiento, el aislamiento, la soledad ayudan a destilar el corazn de Jeremas, mondando su interior. La oracin, que brota del dolor, despoja de toda escoria la misin de Jeremas y la hace luminosa y transparente. El dolor duele, pero es necesario como el crisol para purificar la vida y la misin del profeta. Jeremas, golpeado por el dolor, llorar no por s mismo, sino por los hijos de Israel: -Quin convirtiera mi cabeza en llanto, mis ojos en manantial de lgrimas para llorar da y noche a los muertos de la hija de mi pueblo! (8,23). Jeremas no defiende ya sus intereses, sino que lucha por la supervivencia del pueblo. Y cuando vea que todos sus intentos de persuasin son intiles, pues el pueblo no escucha su palabra, recurrir al remedio extremo: rogar por la destruccin de los enemigos de modo que el pueblo se salve (11,20;12,3;15,15;17,18;18,21). Pero nada extrao tiene que a veces sufra la tentacin de abandonarlo todo: -Quin me diese en el desierto una posada de caminantes, para poder dejar a mi pueblo y alejarme de su compaa! (9,1). Jeremas ha sido encarcelado y flagelado. Se siente rechazado por todos, arrojado al abismo, humillado. Pasjur, sacerdote y superintendente del templo, lo tortura. Jeremas, agredido y humillado, se deja poseer por la desesperacin. Su corazn estalla y maldice una y otra vez el da en que el Seor lleg a su vida y lo consagr como profeta suyo. Desde

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entonces he sido la irrisin cotidiana: "todos me remedan" (20,7), pues cada vez que hablo es para clamar: "Atropello!", y para gritar: "Expolio!". La palabra de Yahveh ha sido para m oprobio y befa cotidiana (20,8). Te aprovechaste de mi juventud; en mi inexperiencia, me sedujiste, me rodeaste de tus palabras y no supe resistirte; me dej corromper. Me tomaste para realizar tus proyectos. Pero yo soy libre, tomar la libertad que me arrebataste. Ahora que conozco tus designios, no hablar ms en tu nombre, no har ms el profeta, me retirar a mi vida privada; ser uno como los dems. Una y otra vez se lo dice a s mismo y se lo grita a Dios, que le escucha sin escandalizarse ni inmutarse. Este es su problema y salvacin: grita ante Dios. Ante el fracaso de su misin, Jeremas considera que la muerte habra sido preferible a todo lo que le toca padecer: -Oh, por qu no me mat en el vientre? Habra sido mi madre mi sepulcro, su seno preado eternamente (20,17). Con este grito de desolacin acaba esta ltima confesin sin que ninguna respuesta de Dios venga a restablecer la confianza de su profeta. Dios respeta el dolor y calla. Jeremas con su grito sincero ha desahogado su corazn y prosigue la misin que Dios le ha confiado. Hundido bajo la carga, que Dios le ha impuesto, con slo abrir su corazn a Dios se ha sentido aliviado. Otro descendiente de Benjamn gritar a Dios reiteradamente y recibir la nica respuesta posible y apaciguadora: "Te basta mi gracia" (2Cor 12,9). Tambin Jeremas, que est ante Dios en oracin, recitando salmos, confiesa: -Yahveh est conmigo, cual campen poderoso. Cantad a Yahveh, alabad a Yahveh, porque salva la vida del pobre de las manos de los malhechores (20, 11-13). 4. PALABRAS A BARUC Baruc es la persona de confianza de Jeremas. Fiel secretario, le sigue en todo momento y es partcipe de todas las pruebas, persecuciones y escarnios del profeta. En un cierto momento Baruc, cansado y desesperado, se lamenta: -Ay de m! El Seor aade penas a mi dolor; estoy cansado de gemir y no encuentro reposo (45,3). Baruc atraviesa una crisis semejante a las muchas de Jeremas. La actuacin de Dios es siempre sorprendente, extraa hasta para el mismo profeta. "Por qu prospera el camino de los impos? Por qu tienen paz los hombres malvados?", es la pregunta que Baruc y Jeremas hacen a Dios. Agobiados, anhelan la intervencin de Dios, y Dios no acta, o lo hace de forma contraria a lo esperado. La historia es la piedra de tropiezo para la fe en Dios. En la historia se da el gran escndalo, que hace tropezar en el camino hacia El. Pero, sorprendentemente, es la misma historia la que afianza la fe de los profetas. Con sus vicisitudes, su lentitud agobiante en ciertos momentos, sus cambios repentinos en otros, aparece a los ojos del elegido de Dios como el lugar de su accin. Nada escapa a sus manos. El es el Seor de la historia. La superacin del escndalo slo es posible dentro de una perspectiva amplia de la historia, cuando el profeta inserta su propio destino dentro del plan de Dios. Es la respuesta que Jeremas, despus de aprender la leccin, da a su secretario Baruc en nombre de Dios. Jeremas le transmite un mensaje que refleja la experiencia de su vida. En el momento en que

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Dios arranca lo plantado, destruye lo que ha construido, Baruc no puede pedir milagros para s. Cuando cae Jerusaln y sus habitantes son deportados a Babilonia, el elegido de Dios debe participar e insertar su vida en los planes de Dios. Si Dios sufre, contemplando la deportacin de sus hijos, puede su profeta quedar indiferente, vivir en la alegra? Que se contente con salvar su vida "como un despojo" (45,5). Lo que importa no es el gozo personal, sino la experiencia de la pasin de Dios, a quien arrebatan sus hijos queridos. Si el pueblo se obceca y peca, Dios sufre las consecuencias del pecado, viendo a los hijos alejarse de casa. El profeta, no participar de esta pasin? El profeta no es elegido para gozar de Dios, sino para ser mensajero de Dios en favor de los hombres. Jeremas reprende a Baruc, contraponiendo la situacin de Baruc con la de Dios. As dice el Seor: -Mira, lo que yo he construido, lo destruyo; lo que yo he plantado, lo arranco. Y t andas buscando grandezas para ti! No las busques, porque yo he de enviar desgracias para todo ser vivo! (45,4-5). Dios est a punto de destruir su obra y su pueblo. Para eso ha llamado a Jeremas: "para arrasar y destruir" (1,10). Jeremas es un hombre combatido, que experimenta el cansancio y el desnimo. Puesto en el mismo vrtice de la tormenta destructora de Dios, se lamenta y protesta ms an que su secretario. Comprende muy bien a Baruc cercado de tensiones. Pero Jeremas, que ha vivido y superado la misma crisis de Baruc, repite a su secretario lo que se dice cada da a s mismo para seguir en su misin. Cmo t, Baruc, puedes pedir para ti una vida tranquila y cmoda, cuando Dios est a punto de derribar lo que en aos ha edificado? Pero Baruc sabe, pues lo ha escrito, que Jeremas ha sido enviado a anunciar no slo destruccin, sino tambin a "edificar y plantar". Dios tampoco lo ha olvidado y, tras el reproche, a Baruc le llega el anuncio consolador: -T salvars tu vida como un botn a dondequiera que vayas (45,5). Dios hace a Baruc partcipe de su dolor, pero no desea su muerte, sino que, a travs del sufrimiento, experimente la vida. Su vida ser arrebatada a la muerte, como un botn de victoria. No ser una vida en paz como la suea Baruc. El "a dondequiera que vayas" ya le est anunciando una vida errante, sin posible instalacin. Pero ser una vida protegida por las alas de Dios. Baruc es el "bendito", como proclama su nombre: bendecido por Dios. Dios est destruyendo su obra, pero est tambin poniendo los cimientos de un nuevo edificio. Baruc puede consolarse. Su dolor no es intil, aunque quede escondido bajo tierra como los cimientos. Dios le ha unido para siempre a Jeremas. Y en Jeremas, el sufrimiento se engarza con la palabra que anuncia. Vive el derrumbamiento de su pueblo, anuncindolo y padecindolo en su carne. Al anunciar el asalto enemigo contra Jerusaln lo padece en todo su ser: -Mis entraas, mis entraas! Me duelen las entretelas del corazn, se me salta el corazn del pecho! No callar, porque mi alma ha odo sones de cuerno, el clamor del combate (4,19). Al anunciar la ruina de Jerusaln, experimenta en sus huesos las consecuencias:

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-El dolor me acomete, el corazn me falla. Me duele el quebranto de la hija de mi pueblo; estoy abrumado, el pnico se apodera de m. Quin conviertiera mi cabeza en llanto, mis ojos en manantial de lgrimas para llorar da y noche a los muertos de la hija de mi pueblo! (8,18-23). Jeremas padece con el pueblo que sufre. Pertenece a su pueblo doliente. Apresado, golpeado, metido en el calabozo, arrojado a la cisterna, sintindose abandonado y desamparado de Dios, Jeremas se asocia al sufrimiento de Dios, obligado a destruir su obra para recrearla nueva. La misin de intercesor no es algo extrnseco, sino que implica toda su vida, llevado al matadero como un manso cordero (11,19). Y no se trata de sufrimientos imaginarios debidos a una sensibilidad demasiado viva y melanclica. Ah est la historia para confirmarlo: le ponen en el cepo, lo arrojan a una cisterna, lo ponen bajo guardia y acechan la ocasin para asesinarle... Y en medio de estas pruebas, sufridas en la carne, Jeremas sufre el tormento del espritu, las pruebas del corazn. Sentirse solidario de un pueblo pecador, sin poder hacer nada para que se convierta. A pesar de su inocencia, se siente condenado a compartir la suerte de los culpables. Peor an que los culpables. Es arrestado por error y encadenado con los cautivos que van deportados a Babilonia. Pero no ir a Babilonia. Eso sera un consuelo, pues all se encontrara con el "pequeo resto", que es la esperanza de salvacin del maana. Nabusardn, el oficial de Nabucodonosor, lo separa del grupo de deportados y lo despide, dejndolo en libertad. Dios lo devuelve al seno del pueblo moribundo, para vincularlo ms estrechamente con l. Juan, hijo de Carej, le obliga a huir con l a Egipto. Quizs no lo han encadenado, pero eran ms pesadas las cadenas de su opresin interior. Lo conducen al ltimo lugar donde hubiera querido refugiarse y con el grupo condenado a muerte en todos sus orculos. Elegido por Dios, no dispone de su vida. Otros le cien y le llevan donde l no quiere ir, condenado a hacerse una sola cosa con los pecadores, corriendo la suerte de ellos. Como ellos participa de sus tentaciones. En su angustia, le acucia el deseo de liberarse de esa vida de tormento, que le asocia a una nacin engangrenada, de la que la llamada de Dios y su fe le haban apartado. Chirriando, al no encajar en donde le colocan, su corazn deja escapar sus deseos escondidos e imposibles: abandonar al pueblo (9,1) y a Dios mismo, que es quien le ha uncido al pueblo (20,9). Pero, como Jacob en el Yaboc, desfallecido por el combate de toda la noche, Jeremas se rinde y confiesa: -Has sido ms fuerte que yo; me has podido (20,7). Vencido por Dios, Jeremas sale vencedor de s mismo: -T, Yahveh, me conoces; pruebas mi corazn y ves que est contigo (12,3). En lo secreto, en lo hondo, muy por debajo del manantial de sus protestas, el corazn de Jeremas susurra: -T, oh Dios, eres mi gloria! (17,14). En lo ms ntimo de su ser, bajo el tumulto de sentimientos, tras el gritero de las voces, el corazn se alegra y vive de la palabra de Dios: -Tu palabra es mi delicia, la alegra de mi corazn (15,16).

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El itinerario de la fe atraviesa el tnel de la noche y se abre a la maana del encuentro con Dios como Dios. Jeremas, elegido de Dios, es el vnculo de unin entre un mundo en ocaso y el nuevo mundo que va a nacer. El Israel de la antigua alianza ha entrado en la noche y Jeremas vive esa noche, pero no para quedarse en ella, sino para anunciar el da de la nueva y eterna alianza. Jeremas ha sido llamado y enviado "para arrancar y destruir..., para edificar y plantar" (1,10). Jeremas recorre el itinerario de la fe, como Abraham, como Israel, caminando bajo la mano de Dios por el valle oscuro de lo desconocido por donde Dios lo lleva. Para l, como para todo elegido, el misterio de Dios es insondable, impenetrable para la mente humana. Fiado de Dios, escrutando los atisbos que deja entrever en una palabra o en un acontecimiento, Jeremas sigue caminando sin detenerse. Detenerse, instalarse, es corromperse. Dios, Seor de la historia, est siempre en pascua. Al hombre, que quiere seguirle, le toca vivir en un xodo permanente. La meta existe, pero Jeremas no la conoce. Slo tiene ante sus ojos el momento oscuro de su presente, la promesa que Dios le hizo al momento de la llamada -"Yo estar contigo"-, y la esperanza de salvacin fundada en la fidelidad innamovible de Dios. As le toca caminar de etapa en etapa, sin saber cul ser el siguiente paso que le espera. En lo ms intenso del sufrimiento, Jeremas ora. En el momento en el que l mismo se siente despojado de toda libertad e iniciativa, Jeremas se enfrenta a Dios, elevando ante l su voz. La profeca es una palabra no suya, palabra que le es puesta en los labios y que no puede ni eludir ni cambiar. Pero, en la oracin, Jeremas pone todo el calor de su alma irritada. Ya no dice lo que tiene que decir, sino lo que quiere decir. La oracin es la espontaneidad frente a la obligacin de la profeca. La oracin de Jeremas no es ni de alabanza, ni de accin de gracias, sino que es una oracin que brota de su angustia frente a lo que no se explica. Parece ms una discusin que una oracin. Es la palabra del hombre frente a la palabra de Dios. En ese cara a cara se da la oracin de Jeremas. Pero ese luchar con Dios y ser vencido por Dios es lo que le hace experimentar que Dios est con l, que su vida no est a la deriva en absoluta soledad. Dios mantiene su palabra: "Yo estar contigo". El reproche ms grave que Jeremas hace a los sacerdotes es que no se pregunten: "Dnde est Dios?" (2,6). La oracin autntica, la que brota del corazn, no es ritualista, sino un grito ante la sensacin de ausencia de Dios. La lejana de Dios, que el absurdo de los hechos suscita en el hombre, es el mbito de la oracin personal y viva. Es el grito que responde al mismo grito de Dios cuando el hombre se le oculta, alejndose de l: "Dnde ests?" (Gn 3,9). Dios llama al hombre porque acaba de perderlo. Dios ha creado al hombre para comunicarse con l. Sin la voz del hombre, Dios experimenta su silencio como abandono. El hombre de fe vive la misma experiencia. La oracin de Jeremas no nace de la presencia de Dios, sino de su lejana. Pero la oracin trae de nuevo a Dios y Jeremas puede entrar en los acontecimientos contando con l. 5. LAMENTACIONES DE DIOS Jeremas asiste "al consejo de Dios", pero al mismo tiempo se exaspera por su lejana misteriosa. Dios es su fuerza, su fortaleza y refugio (16,19), pero hay momentos en que Dios parece "un hombre confundido, que no puede salvar" (14,9). Jeremas a veces canta la alegra de ser "llamado por el nombre de Dios" (15,16) y otras veces clama: "No seas mi espanto!" (17,17). En ocasiones sostiene: "El Seor est conmigo como un guerrero formidable, no me

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vencern mis enemigos" (20,11) y otras exclama: "Sers para m como un espejismo?" (15,18). La vida de Jeremas es una paradoja continua. Denuncia sin cesar el pecado del pueblo y anuncia los castigos terribles que le aguardan, pero cuando stos sobrevienen se queda estupefacto, asombrado, incapaz de justificar plenamente la medida del sufrimiento (2,14). La protesta de Jeremas obliga a Dios a disculparse por haber abandonado a su pueblo (8,19). A las lamentaciones de Jeremas se unen la lamentaciones de Dios. Dios hace duelo por su propiedad asolada (12,7-13), por el "cario de su alma" que ha de abandonar porque se ha vuelto contra l "como len rugiente, que le acosa con sus rugidos" (12,7-8), obligndole a castigarlo. Las palabras de amor y de odio se entrecruzan. Dios lamenta la destruccin que se ha hecho inevitable. El amor de Dios a Israel es una de las certezas de Jeremas: -Te he amado con amor eterno, por tanto he mantenido mi fidelidad (31,2-3). Dios e Israel se encontraron en el amor. Dios no olvida y aora el cario de Israel joven, el amor de su noviazgo, cuando le segua por el desierto, consagrado totalmente a l (2,1-3). E, incluso despus del fracaso de aquel amor, la voz de Dios declara sin cesar: "Yo soy un padre para Israel, y Efram es mi primognito" (31,9). Como esposo se uni Dios a Israel (31,32). Por eso le duele la infidelidad de su pueblo: -Como engaa una mujer a su esposo, as me ha engaado la casa de Israel (3,20). Dios se debate en su interior, podr acoger de nuevo a Israel tras su infidelidad? (3,12). Su juicio se transforma en lamentacin: -T me has abandonado, me has vuelto la espalda y te has ido (15,6). El castigo que se avecina se torna en mirada doliente de Dios: -He dejado sin hijos a mi pueblo. Les he hecho ms viudas que la arena de los mares (15,7-8). El abandono del pueblo le parece a Dios tan antinatural como si el Sirin perdiese su nieve o los grandes ros se quedasen secos (18,14-15). Dios vive su drama interno. En su corazn lleva grabada la voz de Abraham en favor de Sodoma y su respuesta: "Si hubiera en la ciudad diez justos no la destruira" (Gn 18,32). Ahora que se trata de Jud, no hara lo mismo? Eso y mucho ms: "Buscad en su plazas, a ver si encontris un hombre, uno que obre la justicia, y yo la perdonara (5,1). Pero si no queda ni un justo, cmo podr Dios dejar a su pueblo hundido en la maldad? (5,7-9). Jud era la esperanza de Dios, pero esa esperanza ha quedado frustrada. Se han alejado de l para seguir y adorar "la obra de sus manos" (1,16). El dolor y la decepcin de Dios resuenan en el corazn de Jeremas, partcipe del mismo sufrimiento. Jeremas oye conmovido y hace suyo el interrogante de Dios: -Qu encontraban vuestros padres en m de torcido, que se alejaron de mi vera, y yendo en pos de la vanidad se hicieron vanos? (2,5). Con cuanta ternura contenida e impotente contempla el Seor a "su pueblo querido":

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-Mi pueblo es necio: A m no me conocen. Son hijos insensatos, sin entendimiento, sabios para lo malo e ignorantes para el bien (4,22). Son necios, insensatos, se dejan desviar: -Mi pueblo es como oveja perdida (50,6). La angustia de Dios supera a la ira. El golpe que asesta a la hija de Sin le duele ms a l que a ella. Llora, pueblo mo, tambin por m, es la splica de Dios: -Hija de mi pueblo, cete de sayal y revulcate en ceniza, haz por ti misma un duelo de hijo nico, un duelo amargo, porque viene el saqueador sobre nosotros (6,26). A Dios le duele derruir lo que ha edificado, arrancar lo que ha plantado (45,4). Su pesar no tiene lmites; vuelve a manifestarse una y otra vez: -Dej mi casa, abandon mi heredad, entregu el cario de mi alma en manos de sus enemigos. Es por ventura un pjaro pinto mi heredad? Las rapaces merodean sobre ella. Entre muchos pastores destruyeron mi via, hollaron mi heredad, trocaron mi mejor campo en un yermo desolado. La convirtieron en desolacin lamentable, inculta para m (12,7-13). El dolor de Israel aflige a Dios, que se siente un extrao en su tierra, en el mundo. La oracin de Jeremas: "Slvanos, Seor!", no slo se refiere a la salvacin de Israel, sino que implica tambin el destino de Dios en relacin a Israel. Cmo volver a rehacer los lazos rotos entre Dios e Israel? Increblemente, Israel se ha desligado de Dios y Dios se siente rechazado, dolorido y ofendido: -Fui yo un desierto para Israel o una tierra yerma? Por qu, entonces, mi pueblo me dice: "Somos libres! No vendremos ms a ti?". Se olvida la doncella de sus adornos, la novia de sus ceidores? Pues mi pueblo s que me ha olvidado (2,31-32). El Seor, que habita en medio de su pueblo, ha abandonado su morada. Pero si Israel deja de ser su casa, qu lugar le queda a Dios en el mundo? No, Dios no puede dejar a su pueblo; seguir entre ellos aunque sea como un extrao, como un caminante siempre en camino sin tener donde reclinar la cabeza, como le dice Jeremas: -Oh esperanza de Israel, Yahveh, Salvador suyo en tiempo de angustia! Por qu has de ser cual forastero en la tierra, o cual viajero que se tumba para hacer noche? Pues t ests entre nosotros, Yahveh, y por tu Nombre se nos llama, no te deshagas de nosotros! (14,8-9). Ante la calamidad y la muerte que "extermina a los nios de las calles y a las jvenes de las plazas" (9,20), Dios insta al pueblo a "llorar y lamentarse" (9,9) por Israel y tambin por l: -Llamad a las plaideras, que vengan: mandad por las ms hbiles, que vengan. Pronto! que entonen por nosotros una lamentacin. Dejen caer lgrimas nuestros ojos, y nuestros prpados den curso al llanto (9,16). Dios se siente ligado a su pueblo como una faja a la cintura:

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-Porque as como se pega la faja a la cintura as hice que se apegara a m la casa de Jud, de modo que fuera mi pueblo, mi morada, mi gloria y mi honor (13,11).

9. DE UN ASEDIO A OTRO ASEDIO


1. JEREMAS SALE DE LA CLANDESTINIDAD Nabucodonosor, cansado de las provocaciones de Yoyaquim, decide acabar con l. Pero antes de llegar a Jud, Yoyaquim muere de muerte violenta. Su hijo Joaqun, de dieciocho aos sube al trono. Pero Joaqun slo reina durante tres meses. Nabucodonosor, rey de Babilonia, llega a Jerusaln y la cerca. Este asedio dura poco ms de un mes y acaba el 16 de marzo del ao 597. Joaqun se rinde al rey de Babilonia. Gracias a esta rendicin, el rey es tratado como prisionero con una suerte mejor que la que tocar despus a Sedecas. Joaqun, con su madre, sus ministros, generales y funcionarios, es deportado a Babilonia (2Re 24,1012). Con l son deportados los personajes importantes y los artesanos capaces de trabajar el metal, unos siete mil hombres, junto con sus familias, y un botn enorme. Tras la deportacin del rey Joaqun, Nabucodonosor establece en Jerusaln un rey a su gusto, Matanas, to del rey destronado e hijo de Josas. Es otro joven, de veintin aos, que recibe en su coronacin el nombre de Sedecas (2Re 24,17). Vasallo de Babilonia, presta juramento de fidelidad a Nabucodonosor (2Cro 36,13). La situacin es desoladora; se ha perdido parte del territorio de Jud, especialmente el Ngueb; la mayor parte de las ciudades han quedado asoladas por la guerra. Esta situacin aconseja que Jud "sea un reino humilde, que no se ensoberbezca" (Ez 17,14). Pero ocurre lo contrario. Los funcionarios que rodean a Sedecas, completamente inexpertos, pues los consejeros del rey Joaqun han sido desterrados con l, estn completamente ciegos ante la realidad del momento. Sedecas ni puede ni sabe imponerse. Rey a los 21 aos, tiene buenas intenciones, busca el consejo de Jeremas en los momentos crticos, pero no es capaz de resistir a los funcionarios que le rodean. Dbil, no sigue las indicaciones de Jeremas sino que se deja arrastrar por sus dignatarios y por el pueblo deseoso de sacudirse el yugo de Babilonia. La solucin es fatal. Sedecas, ms por cobarda que por conviccin, llevar a Jerusaln y a sus habitantes a la ruina total. Con la rendicin de Jerusaln, en el ao 597, acaba para Jeremas la experiencia de clandestinidad. Libre, emprende de nuevo su actividad proftica hasta el asedio final de Jerusaln en el ao 588. Pero no concluye el drama de Jeremas. Nabucodonosor, como "siervo de Yahveh" (27,6; 25,9), se convierte en el amo al que Jud tiene que someterse. En

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adelante no cabe esperar nada de Jerusaln; es hacia los desterrados de Babilonia hacia donde hay que mirar, ya que slo all radica la esperanza de resurreccin. Israel, el pequeo pueblo de Dios, vive en medio de las grandes potencias que dominan sucesivamente el mundo e imponen su ley de forma ineludible. Asiria, Egipto, Babilonia, Persia, Grecia, Roma, dominan sucesivamente al pueblo de Dios. Los profetas, atentos a la actuacin de Dios en la historia, escuchan antes que nadie "las botas que pisan con estrpito" y contemplan "los mantos manchados de sangre" (Is 9,4). Ellos son testigos de esas invasiones que Joel compara con plagas de langosta (Jl 2,2-10). Los profetas se interrogan, lo mismo que el pueblo, cmo conciliar el amor de Dios con la desolacin y muerte que provocan las potencias invasoras? Ellos no tienen una respuesta aprendida. En cada situacin, Dios les da una respuesta al interrogante de siempre. En el siglo IX, Salmanasar III sube al trono de Asiria. Pretende aduearse de los reinos circundantes, pero su deseo de expansin no tiene xito. Los reyes de Damasco, Jamat e Israel consiguen frenar sus mpetus en la batalla de Qarqar y alejar momentneamente el peligro. Pero, un siglo ms tarde, Tiglatpileser revoluciona la tcnica de la guerra; en los carros de combate sustituye las ruedas de seis radios por las de ocho, ms resistentes; emplea caballos de repuesto, que permiten mayor rapidez y facilidad de movimientos; provee a los jinetes de coraza y a la infantera de botas. En pocos aos Asiria extiende su dominio desde el Golfo Prsico hasta el Mediterrneo. Tras su demostracin de fuerza, somete a los pueblos dominados al pago anual de impuestos. Si alguno intenta una conspiracin contra Asiria, las tropas imperiales intervienen, destituyen al monarca y colocan en su puesto a otro que sea ms adicto; al mismo tiempo aumentan los impuestos. Y, si no escarmientan y vuelven a intentar una nueva conspiracin, intervienen de nuevo las tropas, todo el pas queda anexionado a Asiria y se deporta a gran nmero de los habitantes para evitar nuevas revueltas. Tanto Israel como Jud fueron vctimas del dominio de Asiria. Israel, el reino del Norte, pasa por las tres fases: pago de tributos en tiempo de Manajn (2Re 15,19-20), prdida de territorios con Pcaj (2Re 15,29) y, finalmente, prdida de la independencia y deportacin durante el reinado de Oseas (2Re 17,4-6). Jud, el reino del Sur, sale mejor parado. En un primer momento, el rey Ajaz logra congraciarse a Tiglatpileser buscando su apoyo contra pueblos enemigos. Obtiene su apoyo, aunque sea a un precio muy alto (2Re 16,8). A partir de ese momento, Jud queda obligada a pagar un tributo anual a Asiria. Ezequas, hijo de Ajaz, aprovechando la muerte de Sargn II, se rebela contra Asiria. Pero el nuevo emperador, Senaquerib, invade el territorio de Jud, conquista la mayor parte de sus fortalezas, asedia Jerusaln y se lleva un enorme botn (2Re 18,13-16). El largo reinado de Manass, bajo el que nace Jeremas, se halla bajo esta situacin. Asiria sigue expandindose. Las tropas de Asurbanipal llegan a la primera catarata del Nilo y someten a Egipto. Pero el punto culminante del poder de Asiria seala el comienzo de su decadencia. Asiria es incapaz de gobernar su vasto Imperio. En Babilonia se est fraguando el derrocamiento de la gran potencia. Efectivamente, el ao 612 cae Nnive, capital de Asiria, y el 610 cae Jarn, su ltimo baluarte. El dominio de Asiria sobre Jud dura un siglo. Con su cada, Jud respira y el rey Josas puede emprender la reforma religiosa del pueblo de Dios.4
4Cf la descripcin del ejrcito asirio (Is 5,26-29), el orgullo de Asiria (Is 10,5-16), su castigo (Is 30,27-33), el asedio y destruccin de Nnive (Na 2,2-14;3,1-19).

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La cada de Nnive y Jarn, con la consiguiente desaparicin del Imperio asirio, da paso a una nueva potencia: Babilonia. Para Jud supone la experiencia ms trgica de toda su historia. El ao 586, Jerusaln es conquistada, destruyen sus murallas, incendian el templo, el pueblo es deportado y desaparece la monarqua. Aparentemente, todos los pilares de la fe de Israel caen por tierra. Pero esta "siembra entre lgrimas" se convertir en una "cosecha entre cantares". La historia les ensear a no perder nunca la esperanza de una restauracin, unida a una honda conversin del corazn. Jeremas es el profeta de esta poca, junto con Habacuc. Jeremas acepta la historia como historia de Dios. Acepta y condena a Babilonia. Babilonia es el instrumento del castigo de Dios. Jeremas no contempla los hechos como resultado de simples causas polticas o militares. Los interpreta como decisin divina de castigar a su pueblo, que se niega durante aos a obedecer a Dios. Nabucodonosor es presentado como un "siervo" de Dios, que cumple sus planes. La amenaza, tantas veces repetida, llega a su cumplimiento. El enemigo, como olla hirviente, est ya en camino para sitiar a la ciudad santa. Jeremas, en nombre de Dios, proclama que la liberacin es el destierro: -Recoge tus haberes y sal, oh t, que ests sitiada, porque as dice Yahveh: Voy a lanzar con la honda a los moradores del pas -esta vez va de veras!- y les cercar de modo que caigan prisioneros (10,17-18). El Seor, como un lanzador de honda, coloca en el cuero de su honda a su pueblo, lo voltea y lo lanza a gran distancia. La honda del Seor es Nabucodonosor: -Se oye un rumor! ya llega!: llega con gran estrpito del pas del norte, para trocar las ciudades de Jud en desolacin, en guarida de chacales (10,22). La ciudad, desprotegida, pues sus pastores son unos mercenarios que no saben guiar ni proteger al pueblo, se lamenta al contemplar su suerte: -Ay de m, qu desgracia! me duele la herida! Y yo que deca es un sufrimiento ms, me lo aguantar. Mi tienda es saqueada, y todos mis tensores arrancados. Me arrancan a mis hijos y no queda ninguno. No hay quien despliegue ya mi tienda ni quien sujete mis toldos. Los pastores han sido torpes y no han buscado a Yahveh; no obraron cuerdamente, y toda su grey es dispersada (10,19). Jeremas, antes de que suceda, oye el grito angustioso de la ciudad y suplica al Seor que reprima su ira y, si no puede librar a Jud del castigo, que lo haga con medida: -Yo s, Yahveh, que no depende del hombre su camino, pues no es de quien anda enderezar su paso. Corrgenos, Yahveh, pero con tino, no con tu ira, no sea que nos hagas quedar en pocos. Vierte tu clera sobre las naciones que no te reconocen, sobre los linajes que no invocan tu nombre. Porque han devorado a Jacob hasta consumirlo, lo han devorado y han desolado su mansin (10,23-25). Tambin Dios deja or su elega por Jerusaln. La situacin es merecida, pero es triste. Y lo ms doloroso es que ni con ello aprende Jud. Dios se confiesa autor de la desgracia. Y le duele que, despus de haber golpeado tan duramente a su pueblo, no haya servido de nada:

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-He dejado sin hijos a mi pueblo, le he destruido, y no se convirtieron de sus caminos. Yo les he hecho ms viudas que la arena de los mares. He trado sobre las madres de los jvenes guerreros al saqueador en pleno medioda. He hecho caer sobre ellos sobresalto y alarma; la madre de siete hijos exhalaba el alma, se le pona el sol siendo an de da y quedaba abochornada. Y lo que quedaba de ellos lo entregu a la espada de sus enemigos (15,5-9). Los once aos (597-587) del reinado de Sedecas se caracterizan por la constante prdida del poder de Jud y por los esfuerzos de Jeremas para impedir el desastre que se avecina. Sedecas es sbdito de Nabucodonosor. Pero los patriotas de Jud, como los de los reinos vecinos igualmente sometidos a Babilonia, claman por una revuelta, animados por los adivinos y falsos profetas, quienes anuncian que el exilio y la dominacin de Babilonia estn a punto de terminar. Tambin Egipto, al sur, contina soplando sobre las brasas, excitando a estos pequeos reinos a liberarse del yugo de Babilonia. Los oficiales de Jerusaln son entusiastas de esta idea. Sedecas escucha a Jeremas y a los oficiales que le rodean en la corte; es el doble juego de su debilidad. Jeremas, jugando con el nombre del rey (Sedecas significa "justicia del Seor"), denuncia esta actuacin del rey: -Mirad que llegan das -orculo de Yahveh- en que suscitar a David un Germen justo. Reinar como rey prudente y administrar el derecho y la justicia en la tierra. En sus das estar a salvo Jud, e Israel vivir en paz. Y le llamarn: "Yahveh, justicia nuestra" (23,5-6). Ahora tenemos un rey que se llama "Justicia de Yahveh", pero lo que significa su nombre lo realizar el rey futuro, el rey esperado, el Mesas, que se llamar y ser realmente "Yahveh, nuestra justicia". 2. EL YUGO SOBRE EL CUELLO Sedecas ha sido nombrado rey por Nabucodonosor, que le ha obligado a sellar bajo juramento un pacto de vasallaje. Con el reino de Jud, Babilonia ha sometido a otros reinos vecinos, obligndolos tambin a pagar el tributo de vasallaje. Todos ellos espan un momento de debilidad del imperio babilonio para sacudirse ese yugo. El faran Necao muere el ao 594. Le sustituye en el trono de Egipto su hijo Psamtico II. Con motivo de la muerte de Necao, el cuarto ao del reinado de Sedecas, los reyes de Edom, Moab, Amn, Tiro y Sidn envan emisarios a Jerusaln para organizar una conjuracin contra Babilonia (27,3). A Jeremas no le pasa inadvertida esa propuesta descabellada, que slo puede servir para suscitar una represin violenta por parte de Nabucodonosor. Dios, Seor de la historia, ilumina los ojos de Jeremas y le enva a deshacer las vanas esperanzas, con que el rey, los sacerdotes, los profetas de palacio y algunos ministros de la corte engaan al pueblo. Jeremas, convencido de que Dios ha entregado todos estos territorios a Nabucodonosor, considera intil y suicida rebelarse contra los planes divinos. La sumisin a Babilonia es la nica respuesta posible a la voluntad de Dios. Jeremas repite su mensaje: Esta es la hora de Nabucodonosor, a quien Dios ha elegido como siervo ejecutor de sus designios. La voluntad de Dios es la sumisin a Babilonia. Esa sumisin es la nica forma de subsistir (27,1-11). A un pueblo, que cierra el odo a la palabra, Jeremas le habla con gestos, que atraen

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la atencin de los oyentes. Los gestos visualizan lo que las palabras enuncian. As la palabra entra por los ojos y prepara el odo a la explicacin que desvela el sentido de la accin. La accin simblica, realizada siempre por orden de Dios, revela sus planes e invita al hombre a aceptarlos. Hechos y palabra se compenetran. El sentido de los hechos se esclarece en la palabra. El gesto se convierte en palabra en accin. La palabra proclama, actualiza el hecho ininterrumpidamente. El hecho externo se hace interior al escuchar la palabra que lo proclama. Jeremas recibe, pues, el encargo de mostrar la palabra de Dios en su misma carne, en su propio cuerpo. Son palabras tan decisivas que no basta que las diga: os inclinaris bajo el yugo de Babilonia. Una y otra vez ha de mostrarlo. Ir por las calles de Jerusaln con un yugo sobre sus hombros, recibiendo las burlas y el odio que provoca con esa seal. El Seor le dice: -Hazte unas coyundas y un yugo y pntelo sobre el cuello (27,2). Jeremas habla en primer lugar a los emisarios de los pases extranjeros; luego se dirige a Sedecas, rey de Jud y, finalmente, a los sacerdotes y al pueblo. El nuevo potentado de turno, Nabucodonosor, es un representante de Dios, por ello Jeremas invita a reconocer el domino de Babilonia sin ninguna resistencia. No propone la capitulacin, sino una lectura de fe: al pueblo, que ha roto la alianza, no le queda ms salida que aceptar el juicio de Dios; lo contrario es retrasar la hora de la conversin y de la renovacin de la alianza. El paso por la muerte es inevitable. Con el yugo sobre el cuello, Jeremas proclama ante los embajadores: -As dice Yahveh Sebaot, el Dios de Israel: Diris a vuestros seores: Yo hice la tierra, el hombre y las bestias que hay sobre la faz de la tierra, con mi gran poder y mi tenso brazo, y la doy a quien me place. Ahora yo pongo todos estos pases en manos de mi siervo Nabucodonosor, rey de Babilonia, y tambin le doy los animales del campo para que le sirvan. Todas las naciones le servirn a l, a su hijo y al hijo de su hijo, hasta que llegue tambin el turno a su propio pas y le reduzcan a servidumbre muchas naciones y reyes grandes. As, pues, a las naciones y reinos que no sometan su cuello al yugo del rey de Babilonia, los visitar con la espada, el hambre y la peste, hasta acabarlos. Vosotros, pues, no escuchis a vuestros profetas, adivinos, soadores, magos ni hechiceros que os dicen: "No serviris al rey de Babilonia", porque os profetizan embustes para alejaros de vuestro suelo, para que yo os arroje y perezcis. Pero a la nacin que someta su cuello al yugo de Babilonia y le sirva, yo la dejar tranquila en su suelo, para que lo cultive y habite en l (27,4-11). Jeremas argumenta con detenimiento su consigna. El Dios, en cuyo nombre les habla, es el que hizo la tierra con su gran poder. Como Creador de la tierra, Dios tiene dominio sobre las naciones y concede todos los pases a quien quiere; ahora, a Nabucodonosor, rey de Babilonia, "su siervo". La fe en Dios Creador implica el seoro universal de Dios y fundamenta la sumisin a Nabucodonosor como voluntad divina. Jeremas repite la misma advertencia al rey Sedecas, as como a los sacerdotes influidos por las embusteras prediccionones de los falsos profetas: -Someted vuestros cuellos al yugo del rey de Babilonia y servidle a l y a su pueblo y viviris. A qu morir t y tu pueblo por la espada, el hambre y la peste, como ha amenazado Yahveh a aquella nacin que no sirva al rey de Babilonia? (27,12).

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Jeremas est empeado en apartar al rey del influjo de los falsos profetas: -No oigis las palabras de los profetas que os dicen: "No seris vasallos del rey de Babilonia", porque os profetizan falsedades, pues yo no les he enviado, aunque falsamente profeticen en mi nombre (27,12-15). Los profetas de venturas acaban de pronunciar una buena nueva: los objetos del Templo, llevados a Babilonia, volvern pronto a Jerusaln. Y Jeremas, con el yugo sobre el cuello, les replica una vez ms, ahora dirigindose al pueblo y a los sacerdotes: -No escuchis las palabras de vuestros profetas que os profetizan diciendo "que el ajuar de la Casa de Yahveh va a ser devuelto de Babilonia en seguida". No les oigis, porque es cosa falsa lo que os anuncian. No les hagis caso. Servid al rey de Babilonia y quedaris con vida. Porque esta ciudad ha de quedar arrasada (27,16-17). Una vez ms los profetas de venturas despiertan esperanzas falaces. Una vez ms sacan al pueblo de la realidad (27,18-22). El yugo de Jeremas se lo restriega en los ojos. Jeremas se pasea con el yugo sobre el cuello para que a todos les entre por los ojos que el poder pertenece, sin discusin posible, a Nabucodonosor, a quien Dios ha hecho "siervo" suyo, para llevar adelante sus planes (27,6). Por tanto, la sumisin es el nico medio de salvacin. 3. JEREMIAS Y ANANIAS Durante los diez aos, que cubren el arco de asedio a asedio, no cambia la actitud de Jeremas; para l cualquier forma de resistencia a Nabucodonosor es contraproducente. Esta posicin le vale la acusacin de traidor. La posicin invariable de Jeremas contrasta con las esperanzas nacionalistas, estimuladas por los profetas de la corte. Jeremas se opone a los profetas, adivinos y magos que estn al servicio de los reyes de las naciones vecinas. Pero tambin se opone a los profetas de la corte de Sedecas, que alimentan las mismas esperanzas. Ananas se enfrenta a Jeremas en una de las confrontaciones ms dramticas de toda la historia de los profetas. La accin simblica del yugo excita la atencin y presenta plsticamente el orculo de Dios. Los profetas de venturas anuncian a voz en cuello: -Muy pronto recobraremos de Babilonia el ajuar del templo (27,16). Jeremas les replica ante el pueblo: -Si son profetas y tienen la palabra del Seor, que intercedan al Seor para que no se lleven a Babilonia el resto del ajuar del templo y del palacio real de Jerusaln (27,18). Uno de estos profetas, Ananas de Gaban va ms lejos en sus anuncios de venturas. Ananas es un "profeta de la corte", que concibe su ministerio como un incensar al rey mediante orculos que confirman la voluntad del soberano. Ananas no soporta ni el gesto ni la palabra de Jeremas. En medio de la calle se le enfrenta con violencia, le arranca el yugo y lo rompe, tapando la boca a Jeremas. Tambin Ananas refuerza su profeca con un gesto. Al destruir la seal que lleva Jeremas, aclara su gesto con la palabra:

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-Yo he quebrado el yugo del rey de Babilonia (28,2). Ananas introduce sus palabras con la misma frmula que tantas veces ha usado Jeremas: -As dice el Seor de los ejrcitos, el Dios de Israel (28,2). Pero an sabe ms; se atreve a fijar la fecha de la liberacin: -Dentro de dos aos completos, yo har devolver a este lugar todos los objetos de la Casa de Yahveh; y a Joaqun, hijo de Yoyaquim, rey de Jud, y a todos los deportados de Jud que han ido a Babilonia yo los har volver a este lugar (28,3-4). La situacin de Jeremas en este momento es una de las ms penosas de su vida. No tiene nada que decir. "Y Jeremas se fue por su camino" (28,11). Jeremas se queda mudo; sin saber qu responder, se aleja. Parece que, en el momento en que ms necesita el apoyo divino, Dios le deja solo. Jeremas se aleja, tentado quizs por un momento en dar la razn a Ananas. Por qu no pasarse al bando de todos en lugar de estar siempre l solo contra todos? Acaso no desea tambin l lo que proclama Ananas? Mientras se aleja, susurra entre dientes: -Amn, as haga Yahveh! Que confirme la palabra que has profetizado, devolviendo de Babilonia a este lugar los objetos de la Casa de Yahveh, y a todos los deportados (28,6). El pueblo con los sacerdotes asisten al duelo de los dos profetas, pues estas palabras se dicen en el atrio del templo (28,5). Jeremas no puede eludirlas. Jeremas reconoce sencillamente que el deseo que hay detrs de las palabras de Ananas y que est en el corazn de cuantos escuchan es tambin su deseo. Si Dios lo hiciera! Pero no puede engaar a la gente. Jeremas, que ama de verdad al pueblo, querra ver cumplida la profeca de Ananas, pero no al precio de una perversin sin conversin. Entre dientes, sigue murmurando: -Profetas hubo antes de m y de ti desde siempre, que profetizaron a muchos pases y a grandes reinos la guerra, el mal y la peste. Pero si un profeta profetiza la paz, slo cuando se cumple la palabra del profeta se reconoce que de verdad le haba enviado Yahveh (28,7-9). El profeta, con su palabra, mete en la historia una semilla. Si su palabra es verdadera esa palabra germinar y se cumplir mostrando el fruto de la verdad. Jeremas se aleja. Pero Dios no le concede tregua; no le permite engaarse. Dios interviene y le hace volver sobre sus pasos. Y, como verdadero profeta, ya no habla entre dientes ni expresa lo que su corazn desea, sino que grita la palabra que Dios pone en sus labios: -Yugo de madera has roto, pero yo lo reemplazar por yugo de hierro. Porque as dice Yahveh Sebaot, el Dios de Israel: Yugo de hierro he puesto sobre el cuello de estas naciones para que sirvan a Nabucodonosor, rey de Babilonia (28,14). Tales palabras caen sobre el pueblo como un jarro de agua fra. Y a Ananas le anuncia que ese mismo ao morir: -Escchame, Ananas; Yahveh no te ha enviado, y t induces a este pueblo a una

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falsa confianza. Por eso, as dice Yahveh: Yo te arrojar de la superficie de la tierra. Este ao morirs, por haber predicado la rebelin contra Yahveh (28,15-16). Y Baruc concluye: -Y muri el profeta Ananas aquel mismo ao en el mes sptimo (28,17). Ananas muri aquel ao. Y no es que el profeta sea un adivino. Su misin no es adivinar el futuro, sino interpretar el presente. Pero quien sabe leer con agudeza el presente, prevee el futuro. En cambio, quien no sabe leer los signos de los tiempos en que vive, tampoco puede afrontar el futuro; ni lo prevee ni se provee de los medios para salirle al encuentro. Jeremas, seguro de ser enviado de Dios, espera que Dios cumpla su palabra y no la de Ananas. Jeremas, lejos de creer que Nabucodonosor devolver los utensilios del templo, anuncia una deportacin peor que la primera. La sumisin a Babilonia, que predica Jeremas, se debe a que no hay nada que esperar. Jerusaln no puede convertirse, ya que se obstina en una actitud que le conduce a la muerte (34,8-35,19). No hay porvenir ms que para los desterrados. Al negarse a seguir las rdenes de Dios, Jerusaln est definitivamente abocada a la muerte. Frente a este mundo condenado sin apelacin, Jeremas ve surgir otro nuevo, todava en gestacin, del lado de los cautivos en Babilonia. Para Jeremas la profeca es una carga. Esa es la garanta de su autenticidad. En sus orculos no se busca a s mismo, no saca de ellos ms que burlas y persecuciones. En sus anuncios arriesga su vida. Es lo contrario de los profetas de mentiras, que profetizan sin que Dios les haya enviado, que imaginan y fabrican visiones y mensajes. Los falsos profetas son profetas de s mismos, no han sido seducidos, arrancados de su yo. Siguen actuando con autonoma. Les basta con consultar el propio corazn, dejar curso libre a su imaginacin, para anunciar una profeca. Para Jeremas nunca es as. La profeca no le realiza, le es impuesta desde fuera, ni la desea ni la busca, sino que la mano de Dios se la pone en los labios como un peso. No es cmodo ni agradable anunciar la desgracia, pero es lo que Dios le manda decir, es lo nico que puede llevar al pueblo a la conversin. Tambin a l le gustara halagar los odos de sus oyentes con palabras de paz y felicidad, pero sera un engao, les instalara en su pecado y, ciertamente, no es ese el deseo de Dios y no se lo permite por ms que a veces lo desee. La profeca engaosa es estril aunque recree los odos de los oyentes, aunque el pueblo la escuche con agrado: el pueblo fcilmente cree lo que desea (28,15). Las dos caras del encargo recibido en el momento de la vocacin -"destruir y construir"- expresan el modo de actuar de la palabra de Dios, cuyo mensajero es Jeremas. En ambos casos es una palabra que realiza algo. La palabra de Dios no es una enseanza, una doctrina, sino un acontecimiento vivo. Unas veces produce "gozo y alegra", mientras que en otras situaciones es "como un martillo que tritura la piedra". Destruye y construye. Es la vivencia de Jeremas. Y desde su experiencia se enfrenta con los falsos profetas. Cuando Ananas pronuncia palabras consoladoras y Jeremas tiene que aclarar que tales palabras no proceden de Dios, no es porque sean palabras que anuncian salvacin. Tambin a Jeremas Dios le encomend palabras de salvacin (32,15). El solo contenido no decide si tal palabra procede de Dios o no. Sin embargo, la palabra de Dios se distingue de la que no procede de l como el trigo de la paja, como el ensueo de la realidad (23,28). Jeremas, est preparado para morir por la palabra; no puede callar. Es la fuerza irresistible de la palabra la que mueve sus labios.

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4. LOS DOS CESTOS DE HIGOS Sedecas sube al trono el ao 597. En ese momento se debate un grave problema religioso: el de los desterrados. La deportacin ha causado profundo impacto en el pueblo. Resulta evidente que Dios no defiende a su pueblo de manera incondicional. Pero esta verdad, tan dura para un judo, se intenta suavizarla con una respuesta que no es ms que una falsa escapatoria: los desterrados no constituyen el verdadero pueblo de Dios; son los culpables de la situacin precedente, los incrdulos e impos, con los que el Seor ha cortado. Por el contrario, los que permanecen en Jerusaln y Jud son los buenos, aquellos en los que Dios se complace. Jeremas se alza contra esta interpretacin, tan simplista como injusta. Es cierto que la deportacin plantea un problema. En el reino del norte ya sucedi una desgracia similar. Al ser destruido Israel como reino, unos israelitas fueron al destierro, otros se quedaron en el pas, donde se mezclaron con los advenedizos; algunos se refugiaron en Jud, donde se incorporaron de nuevo al pueblo de Dios. Ahora que Nabucodonosor ha desterrado a las autoridades y a las clases altas, quienes son el pueblo elegido de Dios? Algunos razonan segn sus categoras, pensando que los desterrados han sido expulsados por Dios porque eran culpables y han recibido lo merecido por sus pecados; ellos han sido desgajados del pueblo de Dios. Los que han quedado en Jud son la clase baja y humilde, que no eran culpables y, por ello, Dios les ha dejado viviendo cerca de l. Dios ilumina a Jeremas y le hace ver las consecuencias de este juicio comparativo entre buenos y malos. Puede llevar a la falsa confianza, apelando a la eleccin y al culto. Contra semejante actitud, Dios se presenta a Jeremas con la visin de los dos cestos de higos. Los higos son del mismo rbol o de la misma cosecha; iguales son los dos cestos y ambos han sido presentados al Seor. Unos son apetitosos y otros no hay quien los coma. El Seor ahora identifica a quien se refiere cada cesto con la sentencia paradjica: los buenos son los desterrados. Ellos han recibido un castigo saludable, por el que podrn reconocer sus culpas y abrirse, con la conversin, a la misericordia de Dios. Slo ellos volvern en un xodo ms glorioso que el primero (23,8). Dios los ha escogido, como antes eligi a los esclavos de Egipto. Slo se pone una condicin: "convertirse de corazn". En cambio, los que se consideran buenos son incapaces de convertirse. Por ello son rechazados, vivan en la dispersin, en Egipto o en la patria. Los refugiados en Egipto sern como los que han quedado en la patria. El nuevo xodo no partir de Egipto, sino de Babilonia. Yahveh presenta a Jeremas, delante del templo, dos cestos de higos, como smbolo de aquellos dos pueblos, de los que uno ser llamado a desaparecer y el otro a renacer con un corazn nuevo para una alianza nueva (24,7). Dios le seala el destino de las dos partes separadas del pueblo: los exilados a Babilonia y los que han quedado en Jerusaln bajo el mando de Sedecas. Una vez ms Jeremas ha de decir lo contrario de lo que cree el pueblo de Jerusaln: la parte destinada a la perdicin no es precisamente la que se halla en el exilio, sino los que se han salvado de l y se han quedado en Jerusaln. As dice Yahveh: -Como por estos higos buenos, as me interesar yo por los desterrados de Jud, que yo ech de este lugar al pas de los caldeos. Pondr la vista en ellos para su bien, los devolver a este pas, los reconstruir para no derrocarlos y los plantar para no arrancarlos. Les dar corazn para conocerme, pues yo soy Yahveh, y ellos sern mi pueblo y yo ser su Dios, pues volvern a m con todo su corazn (24,5-7). Con los otros ocurre lo contrario:

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-Igual que a los higos malos, que no se pueden comer de malos, as har al rey Sedecas, a sus principales y al resto de Jerusaln, que han quedado en este pas y a los que residan en el pas de Egipto. Har de ellos espanto de todos los reinos de la tierra, oprobio y ejemplo; sern tema de burla y maldicin por donde los empuje. Dar suelta entre ellos a la espada, al hambre y a la peste, hasta que sean acabados de sobre la tierra que di a ellos y a sus padres (24,8-10). Por qu esta distincin y este juicio? Los judos que viven en Jud se sienten seguros por el simple hecho de estar en la tierra de Israel. Segn ellos, los desterrados no gozan de la presencia de Dios, puesto que estn en tierra extranjera. Slo ellos, que han quedado en Jud, gozan de los dones de Dios. Curiosa concepcin de Dios y de su accin, en donde se atribuye a la presencia fsica en la tierra un valor mgico! Jeremas rechaza la certidumbre falsa de sus oyentes y hace tambalear sus pretendidos privilegios, afirmando que Dios no abandona a los desterrados y se interesa por ellos. Jeremas lo repetir con las mismas palabras en su carta a los desterrados (29,15-19). Esta historia de los cestos de higos pone punto final a las palabras dedicadas a los dirigentes. Apunta sobre todo a Sedecas, a quien tambin iban dirigidas las primeras palabras de los orculos sobre los reyes, pastores y profetas. Son palabras dirigidas al ltimo rey. As dice el Seor: -Las armas que empuis en el combate se las pasar al rey de Babilonia y a los caldeos, que os asedian fuera de la muralla, y que reunir en medio de esta ciudad. Yo en persona luchar contra vosotros, con mano extendida y brazo fuerte, con ira, clera y furia. Herir a los habitantes de esta ciudad, hombres y animales, y morirn en una grave epidemia. Despus, a Sedecas, rey de Jud, a sus ministros y a los que sobrevivan en la ciudad a la peste, la espada y el hambre los entregar en manos de Nabucodonosor, y en manos de sus enemigos, que buscan su muerte. El los pasar a filo de espada sin piedad, sin respetos ni compasin (21,1-7) El porvenir, pues, pertenece a los desterrados y no a los que se quedan en Jerusaln. Pero, para ello, tambin los desterrados han de renunciar a sus sueos de retornar al antiguo reino. No se puede mirar hacia atrs, tal como sugieren algunos profetas y adivinos (29,8-9). Yahveh no realizar su plan de paz sino despus de setenta aos (29,10), cuando haya sido definitivamente liquidado todo recuerdo del pasado, con la desaparicin de las dos primeras generaciones. 5. ESPANTAPAJAROS DE PEPINAR Jeremas despide a los desterrados con un aviso que les permita salvar lo ms importante: su fe exclusiva en Dios. La victoria del emperador de Babilonia parece demostrar la superioridad de sus dioses; adems, faltndoles el culto al Seor en tierra extranjera, el pueblo puede sentirse atrado por el esplendor de las ceremonias religiosas de sus nuevos seores. Jeremas les inculca, deseando que lo lleven grabado en su corazn, que los dolos son hechura de manos humanas, mientras que el Seor ha hecho cielo y tierra. Se dirige a ellos con el ttulo de Israel, pueblo elegido de Dios, al que siguen perteneciendo, aunque se hallen lejos de la tierra de Israel: -Israelitas, escuchad la palabra que Yahveh os dirige: No imitis el proceder de los

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gentiles, ni os asusten los signos celestes que asustan a los gentiles. Porque las costumbres de los gentiles son vanidad: Corta un madero del bosque, lo trabaja el maestro que lo cort con el hacha, lo embellece con plata y oro, lo sujeta con clavos y a martillazos para que no se menee. Son como espantajos de pepinar, que ni hablan. Tienen que ser transportados, porque no andan. No les tengis miedo, que no hacen ni bien ni mal. No hay como t, Yahveh; grande eres t, y grande tu Nombre en podero. Quin no te temer, Rey de las naciones? Porque a ti se te debe eso. Porque entre todos los sabios de las naciones y entre todos sus reinos no hay nadie como t. Todos a la par son estpidos y necios: leccin de madera la que dan los dolos. Plata laminada, importada de Tarsis, y oro de Ofir, hechura de maestro y de manos de platero, revestido de prpura violeta y escarlata: todos son obra de artistas. Pero Yahveh es el Dios verdadero; es el Dios vivo y el Rey eterno. Cuando se irrita, tiembla la tierra, y no aguantan las naciones su indignacin. En cambio, los dioses, que no hicieron el cielo ni la tierra, desaparecern de la tierra y de debajo del cielo (10,1-11). De un golpe Jeremas reduce todos los temores y toda la confianza depositada en los dolos. Lo que atemoriza a los paganos es nada, obra de mano del hombre. Por qu temer y venerar a algo que necesita ser sujetado con clavos para que no caiga por tierra? Los dolos son algo tan muerto y falso como un espantapjaros en un pepinar. Frente a la vaciedad o falsedad de los dolos, Jeremas les inculca la fe y confianza en el Seor, que posee el poder y la sabidura: -El es quien hizo la tierra con su poder, el que estableci el orbe con su saber, y con su inteligencia expandi los cielos. Cuando da voces, retumban las aguas de los cielos, y hace subir las nubes desde el extremo de la tierra. Con los relmpagos desata la lluvia y saca el viento de sus depsitos. El hombre con su saber se embrutece, el platero con su dolo fracasa, porque sus estatuas son una mentira y no hay espritu en ellas. Son vanidad, cosa ridcula; al tiempo de su visita perecern. No es as la Porcin de Jacob, pues l es el plasmador del universo e Israel es su heredad; Yahveh Sebaot es su nombre (10,12-16; 51,15-19). El saber embrutece al hombre cuando lo emplea en la falsificacin, como la fabricacin de dolos, pues se rebaja y se somete a la obra de sus manos. El dolo desacredita al orfebre, porque, en vez de probar su destreza, delata su insensatez. Consume sus energas en lo que nada vale. El Seor ha elegido a Israel como su heredad, es su propiedad personal. Israel es invitado as a elegir a Dios, excluyendo la vaciedad de los dolos. 6. CARTA A LOS DESTERRADOS Jeremas escribe adems dos cartas a los desterrados, advirtindoles que, contra lo que anuncian los falsos profetas, el destierro ser largo; no deben alentar falsas esperanzas, sino llevar la vida ms normal posible, aceptando su situacin. La carta de Jeremas la llevan Elasa, hijo de Safn, y Guemaras, hijo de Jilquas, enviados por el rey Sedecas a Babilonia (29,3). Jeremas invita a los deportados a instalarse en tierra extranjera, pues no cree en un cambio rpido de la situacin. En la carta Jeremas escribe: -Edificad casas y habitadlas; plantad huertos y comed de sus frutos; tomad mujeres y engendrad hijos e hijas; casad a vuestros hijos y dad vuestras hijos a maridos para que den a luz hijos e hijas (29,5-6).

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Es una palabra de Dios, que considera a los desterrados como su pueblo. Dios quiere la vida y desea que la vida de los desterrados siga en el pas extranjero. Han de continuar la vida, la familia y el trabajo. Cada hijo que nazca en Babilonia ser un acto de confianza en Dios, que les asegura un futuro. "Construir y edificar" es la segunda parte de la vocacin de Jeremas (1,10). Con esta invitacin, Jeremas, que ha proclamado tantos orculos de destruccin, est cumpliendo la misin del tiempo presente. Construir para habitar y plantar para comer los frutos son ya una bendicin, germen de la futura salvacin. Y lo ms asombroso es que Jeremas les invita a orar por el pas donde han sido deportados, por el pas enemigo, cuyos habitantes adoran a otros dioses. Por primera vez el pueblo de Dios es invitado a interceder por sus enemigos: -Procurad el bien de la ciudad a donde os he deportado y orad por ella a Yahveh, porque su prosperidad ser la vuestra (29,7). Jeremas, finalmente, llama a los desterrados, lo mismo que a los que han quedado en Jud, a no confiar en los profetas que hay entre ellos. En nombre de Dios declara que no han sido enviados por l (29,8-9), por ms que ellos digan: -El Seor nos ha nombrado profetas en Babilonia (29,15). Sus promesas son puros sueos de su fantasa con los que intentan halagar a sus oyentes. Dios tiene un plazo fijado. Cuando llegue el momento previsto, Dios realizar una salvacin superior a la del primer xodo. Pues as dice Yahveh: -Al cumplir setenta aos en Babilonia, yo os visitar y cumplir con vosotros mi promesa de traeros de nuevo a este lugar; yo conozco mis designios sobre vosotros, designios de paz, no de desgracia, de daros un porvenir de esperanza. Me invocaris, vendris a rogarme, y yo os escuchar. Me buscaris y me encontraris cuando me busquis de todo corazn; me dejar encontrar de vosotros; devolver vuestros cautivos, os recoger de todas las naciones y lugares a donde os arroj y os har tornar al sitio de donde os desterr (29,1014). Jeremas, luego, anuncia que Ajab y Sedecas, que se tienen por profetas, sern entregados "al rey de Babilonia, que les ajusticiar en vuestra presencia": -As dice Yahveh, el Dios de Israel, sobre Ajab, hijo de Colaas, y sobre Sedecas, hijo de Maasas, que os profetizan falsamente en mi nombre: Yo los entregar en manos de Nabucodonosor, rey de Babilonia; l los herir ante vuestros ojos, y de ellos los deportados de Jud, que se encuentran en Babilonia, tomarn esta maldicin: "Te trate Yahveh como a Sedecas y a Ajab, a quienes as al fuego el rey de Babilonia", porque obraron con fatuidad en Jerusaln, cometieron adulterio con las mujeres de sus prjimos y fingieron pronunciar en mi nombre palabras que yo no les mand. Yo lo s y soy testigo -dice Yahveh- (29,21-23). Como consecuencia de su carta a los desterrados, Jeremas se atrae los reproches de un tal Semaas, najlamita, un desterrado, que despacha cartas en su propio nombre a todo el pueblo de Jerusaln, a Sofonas, hijo del sacerdote Maasas y a todos los sacerdotes, diciendo: -Yahveh te ha nombrado sucesor del sacerdote Yehoyad como inspector de la Casa de Yahveh. A todos los locos y seudoprofetas t los debes meter en el cepo y en el calabozo. Entonces, por qu no has sancionado a Jeremas de Anatot que se hace pasar por profeta?

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Porque nos ha enviado a Babilonia una carta en la que dice: "Es para largo. Edificad casas y habitadlas; plantad huertos y comed su fruto" (29,26-28). El sacerdote Sofonas lee esta carta al profeta Jeremas. Entonces Jeremas recibe esta palabra de Yahveh: Enva este mensaje a todos los deportados: -As dice Yahveh respecto a Semaas, el najlamita, por haberos profetizado sin haberle yo enviado, inspirndoos una falsa seguridad. Por eso, yo voy a visitar a Semaas, el najlamita, y a su descendencia. No habr en ella ninguno que se siente en medio de este pueblo ni que vea el bien que yo dar a mi pueblo, porque predic la desobediencia a Yahveh (29,29-32). 7. EL ROLLO ARROJADO AL EUFRATES La reunin de los mensajeros reales de Edom, Moab, Amn, Tiro y Sidn con Sedecas no desemboc en ninguna decisin, pues Egipto se neg a intervenir por estar ocupado en otros lugares. El nico resultado de la asamblea fue poner a Sedecas en una situacin delicada ante Nabucodonosor. Sedecas sigue a Jeremas y rechaza la idea de rebelarse. Pero no es suficiente. Tiene que dar explicaciones de su conducta. Para ello enva delegados a Babilonia (51,59;29,3). Este viaje a Babilonia termina en un acto de sometimiento y fidelidad a Nabucodonosor. Aprovechando este viaje, Jeremas escribe un rollo contra Babilonia, encargando a Serayas, hijo de Neras, que ejecute una accin simblica. La palabra de Dios tiene una fuerza creadora. Dios habla y lo que dice se cumple. Palabra y hecho son una misma realidad. No es una palabra que hay que entender, sino una palabra que crea algo nuevo. Jeremas es elegido para "arrancar y arrasar, edificar y plantar" (1,10). Y el nico medio que tiene para realizar esta misin es la palabra que Dios pone en su boca. La debilidad de la palabra tiene la fuerza del fuego o del martillo que tritura la piedra (23,29). Es capaz de vencer toda resistencia u oposicin. Con esta palabra, enva a Seraas, hermano de Baruc, a Babilonia. Al llegar a Babilonia, por encargo de Jeremas, debe atar una piedra al rollo de orculos contra la ciudad y tirarlo al Eufrates para expresar cmo "se hundir Babilonia, sin levantarse, por las desgracias que mando contra ella". Seraas, aunque est solo, antes de arrojar el rollo al ro, debe proclamar las palabras en l escritas (51,59-64). Dios lleva adelante su plan de destruir todo el imperio de Babilonia, no slo y principalmente con una palabra escrita, sino mediante la proclamacin de la palabra, aunque sea en la soledad absoluta. La palabra de Dios, que anuncia un acontecimiento, queda sembrada en la historia como un germen que a su tiempo dar fruto en su cumplimiento. Jeremas dijo a Seraas: -Cuando llegues a Babilonia, busca un sitio y proclama en voz alta todas estas palabras: "Yahveh, t has amenazado destruir este lugar, sin dejar en l habitante alguno, ni hombres ni animales, convirtindolo en desolacin por siempre". Luego, cuando acabes de leer en voz alta el rollo, le atas una piedra y lo arrojas al Eufrates, diciendo: "As se hundir Babilonia y no se recobrar del mal que yo mismo voy a traer sobre ella" (51,61-64). Con este gesto, Jeremas, en el mismo momento que pide el sometimiento a Babilonia, est anunciando su destruccin. Para Jeremas lo importante no es aceptar o no a Babilonia, sino aceptar los planes de Dios. Babilonia, como cualquier otra potencia, est abocada a la ruina desde el mismo momento en que comienza a imponer su ley. Babilonia

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tiene una misin que cumplir y luego desaparecer. Por voluntad de Dios aparece y por esa misma voluntad desaparece. As dice el Seor: -Pasados los setenta aos, pedir cuentas al rey de Babilonia y a su nacin de todas sus culpas, y convertir el pas de los caldeos en desierto perpetuo. Cumplir en su pas todas las amenazas pronunciadas contra l. Ellos, a su vez, sern sometidos a muchas naciones y a reyes poderosos; les pagar sus acciones, las obras de sus manos (25,12-14). 8. MALDICION DE BABILONIA Jeremas no se contenta con la accin simblica encomendada a Seraas con la nota escrita que le entrega. Con palabras cargadas de fuerza describe la destruccin de Babilonia. Jud ha colmado la medida de su pecado. Dios le dar a beber la copa de vrtigo: -Yo mismo llenar de embriaguez a todos los habitantes de este pas, a los reyes que se sientan en el trono de David, a los sacerdotes, a los profetas y a todos los habitantes de Jerusaln. Los estrellar al uno contra el otro, a los padres contra los hijos, sin misericordia ni perdn (13,13-14). Primero la da a beber a Jerusaln y a todo Jud. Luego, Jeremas, como heraldo de Dios, congrega a las naciones para dictar y ejecutar sobre ellas la sentencia de Dios. Dios les entrega la copa de vino drogado, que las emborracha antes de ser ejecutadas por la espada. Humilladas y tambaleantes por el vino, recibirn el golpe de gracia de la espada. As me ha dicho Yahveh: -Toma de mi mano esta copa de vino drogado y hzsela beber a todas las naciones a las que te enve; bebern, trompicarn y enloquecern ante la espada que voy a soltar en medio de ellas (25,15-16). La copa pasa de nacin en nacin. Si Dios castiga a su pueblo, cmo no va a castigar a los enemigos de su pueblo? As les dice Yahveh Sebaot, el Dios de Israel: -Bebed, emborrachaos, vomitad, caed para no levantaros ante la espada que yo suelto entre vosotras (25,27) Y si rehsan tomar la copa de la mano de Jeremas para beber, Yahveh les dice: -Tenis que beber sin falta, porque si comenc el castigo por la ciudad que lleva mi nombre, vais a quedar vosotras impunes? No, no quedaris impunes, porque yo llamo a la espada contra todos los habitantes de la tierra (25,29). Y no slo la espada, sino que Dios se sirve para realizar sus designios de toda la creacin, como Seor de la historia y del mundo. La desgracia se va desplazando para alcanzar a todos los habitantes del mundo. Un clamor ensordecedor, como rugido de len, o la voz del huracn, se va difundiendo de nacin en nacin: -Yahveh ruge desde lo alto, clama desde su santa morada, ruge contra su aprisco, grita como los lagareros contra todos los habitantes de la tierra; su eco llega hasta el confn de la tierra. Porque Yahveh pleitea con las naciones y enjuicia a toda criatura, y a los culpables los entrega a la espada (25,30-31).

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Desatada la clera, ya no se detiene. As dice Yahveh Sebaot: -Mirad la catstrofe que se propaga de nacin a nacin, una gran tormenta surge del fin del mundo. En aquel da las vctimas de Yahveh llenarn la tierra de cabo a cabo; no sern plaidos ni recogidos ni sepultados, sino que se volvern estircol sobre la haz de la tierra. Ululad, pastores, y clamad; revolcaos, mayorales, porque os ha llegado el da de la matanza y caeris como corderos escogidos. No hay evasin posible para los pastores ni escapatoria para los mayorales. Se oye el grito de los pastores, el ulular de los mayorales, porque Yahveh devasta su pastizal, y son aniquiladas las estancias ms seguras por la ardiente clera de Yahveh. El len ha dejado su cubil, porque la tierra se ha convertido en desolacin por el incendio devastador de su ardiente clera (25,32-38). Babilonia ha sido la copa de vrtigo con que Dios ha emborrachado a tantas naciones, hasta hacerlas tambalearse y caer. Ahora le llega el turno a Babilonia. Babilonia ha sido instrumento de castigo, verdugo enviado por Dios, pero se propas en sus funciones y ahora le llega a ella el momento de su sentencia. Dios anuncia el castigo al verdugo de los pueblos. Babilonia se ha convertido en el smbolo de la gran ciudad hostil al Seor (Ap 17-18): -Babilonia era en la mano de Yahveh copa de oro que embriagaba toda la tierra. De su vino bebieron las naciones hasta enloquecer. De pronto cay Babilonia y se rompi. Gemid por ella, traed blsamo para sus heridas, a ver si sana. Hemos curado a Babilonia, pero no ha sanado, dejadla y vayamos, cada cual a su tierra; su condena llega a los cielos, se eleva hasta las nubes. Yahveh hace patente nuestra justicia; venid y subamos a Sin y cantemos las obras de Yahveh, nuestro Dios (51,7-10). El hombre siempre es tentado a adorar el poder. En el fondo cree que siempre prevalece la fuerza. El esplendor y el poder de los reyes ciegan al pueblo. Los profetas tienen que enfrentarse constantemente con esta idolatra del poder. Jeremas muestra cmo el poder asola, arruina y mata (4,7): "Su carrera es el mal, su poder es lo no recto" (23,10). El poder fcilmente lleva al engreimiento, que crece en la medida en que se le alimenta, sin que quede nunca saciado. La espada es, ante todo, smbolo de honor y gloria. Los profetas, en cambio, ven en ella una abominacin, smbolo de la enfatuacin de los poderosos y de quienes ponen su confianza en ellos (51,7). El corazn de Dios, en cambio, se abre a los humildes, a los pequeos, a los vencidos, a aquellos a quienes nadie estima: "S; har que tengas alivio, de tus llagas te curar, porque te llamaron 'La Repudiada', 'Sin de la que nadie se preocupa'" (30,17). Dios, Seor de la historia, abarca con su mirada el escenario completo del tiempo y del espacio. Contempla la cada de la capital imperial, al mismo tiempo que ve a Israel salir libre, en marcha hacia Sin. El "enemigo del norte" ser alcanzado por otro enemigo del norte, a quien Dios cede el turno. Babel es el lugar de la dispersin, mientras que Sin es el centro de unidad. A Sin vuelven los dos reinos, Israel y Jud; unidos en la desgracia comn, con la salvacin de Dios se unen entre s en el monte Sin, como un slo pueblo para siempre. En Babel, en cambio, Marduk, dios de Babilonia, se queda consternado; el que se haca llamar Bel, seor, est confuso. Todos los dolos, ante la victoria de Dios, se ven consternados por la derrota. Es la gran noticia que alegrar a todas las naciones: -Anunciadlo, pregonadlo entre las gentes, alzad la bandera, hacedlo or; no lo callis; decid: "Babilonia ha sido tomada, Bel est confuso, Marduk desmayado, desmayados estn

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sus dolos, sus imgenes consternadas". Porque desde el norte se abalanza sobre ella un pueblo que asolar su territorio hasta que no quede en ella un habitante, pues hombres y animales huirn desbandados. En aquellos das y en aquella hora vendrn juntos los hijos de Israel y los hijos de Jud llorando y buscando a Yahveh, su Dios. Preguntan por el camino de Sin y all se dirigen: "Venid y alimonos a Yahveh con pacto eterno, irrevocable" (50,2-5). Los israelitas son el rebao de Dios, extraviados por culpa de sus pastores. Dios, pastor de Israel, sale a recoger a sus ovejas, que no han dejado de pertenecerle, como pensaban sus enemigos. El Seor rescata lo que es suyo, arrebatndolo de lobos y ladrones: -Mi pueblo era un rebao de ovejas perdidas. Sus pastores las descarriaron, extravindolas por los montes. De monte en collado andaban, olvidando su aprisco. Cualquiera que les topaba las devoraba, y sus rivales decan: "No cometemos ningn delito, puesto que ellos pecaron contra Yahveh, el pastizal de justicia y la esperanza de sus padres!" (50,6-7). El destierro pareca un repudio o abandono de parte de Dios. Israel, lejos de su tierra, parece una viuda abandonada e indefensa. Pero eso es falso; si Dios ha abandonado a su pueblo, ha sido slo por un momento, porque sigue amando a su esposa y preocupndose por ella (51,5). Dios, que un da invit a su pueblo a huir de Jerusaln, le invita ahora a salir de Babilonia: -Huid de Babilonia, salid del pas de los caldeos, como machos cabros al frente del rebao. Porque yo hago que despierte y suba contra Babilonia una alianza de grandes naciones del norte, que se organizarn contra ella y la tomarn. Sus saetas, de valiente experto, no volvern de vaco. Entonces Caldea ser saqueada y los saqueadores se hartarn (50,8-10). Babilonia, en el momento en que Serayas est sembrando esta palabra, se entrega a los festejos de sus victorias, brincando como una novilla, relinchando como caballos, pero ya est decretada su ruina: -Aunque festejis y gocis, depredadores de mi heredad, aunque deis corcovos como novilla en la dehesa, y relinchis como corceles, vuestra madre quedar avergonzada, abochornada la que os dio a luz, convertida en la ltima de las naciones, en desierto y paramera (50,11-12). La clera de Dios ya est en marcha, organizando a los arqueros para el cerco de Babilonia. "Avanzan contra ella los caballos como langostas erizadas" (51,27): -Por la clera de Yahveh quedar despoblada, desolada toda ella. Los que pasen a la vera de Babilonia quedarn atnitos y silbaran al ver tantas heridas. Arqueros, cercad a Babilonia, tirad contra ella, no escatimis las flechas pues ha pecado contra Yahveh. Lanzad el alarido en torno a ella. Ella tiende su mano. Fallaron sus cimientos, se derrumbaron sus muros. Es la venganza de Yahveh. Tomad venganza de ella: lo que hizo, hacdselo a ella. Estirpad de Babilonia al sembrador y al que maneja la hoz al tiempo de la siega. Ante la espada irresistible, enfile cada uno hacia su pueblo, hacia su propia tierra (50,13-16). Se derrumban los muros de Babel y desaparecen el sembrador y el segador; los que edificaban y los que plantaban son derribados y arrancados, cumplindose una vez ms la

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misin de Jeremas. Tambin se cumplir para Israel la segunda parte; Dios les edificar y les plantar, perdonando sus pecados y firmando una alianza nueva con su pueblo rescatado: -Rebao disperso era Israel; leones lo ahuyentaron: primero lo devor el rey de Asiria y despus lo quebrant Nabucodonosor, rey de Babilonia. Por tanto, as dice Yahveh, el Dios de Israel: Yo visito al rey de Babilonia y su territorio, lo mismo que visit al rey de Asiria. Y devolver a Israel a sus pastizal, y pacer en el Carmelo y en Basn, y se saciar en la montaa de Efram y en Galaad. En aquellos das y en aquella hora, se buscar la culpa de Israel y no aparecer; el pecado de Jud y no se hallar, porque ser piadoso con el resto que deje con vida (50,17-20). Terminada la tarea, Dios rompe el instrumento de que se ha valido. Babilonia ha servido para castigar el pecado de Jud; concluida su misin, es quebrada y arrancada del suelo. Ha cado en la trampa de su confianza en s misma, en el lazo de su crueldad y arrogancia hasta desafiar a Dios. Le ha llegado el da y la hora de rendir cuentas. Dios se venga de sus atrocidades, pagndole sus obras con la misma paga: hacindole lo que ella hizo con los dems (50,21-30). Ante su insolencia, Dios acepta el desafo y se presenta: -Aqu estoy contra ti, "Insolencia", ha llegado tu da, la hora de rendir cuentas. Tropezar "Insolencia" y caer, sin tener quien la levante. Prender fuego a sus ciudades, y devorar todos sus contornos. As dice Yahveh Sebaot: los hijos de Israel y los hijos de Jud sufran juntos la opresin, sus cautivadores los retenan, se negaban a soltarlos. Pero su Redentor es fuerte, se llama Yahveh Sebaot. El defender su causa hasta hacer temblar la tierra y estremecerse a los habitantes de Babilonia (50,31-34). La espada destruir todo lo que haca que Babilonia se sintiera grande: el poder poltico, el saber tcnico, el podero militar, la fertilidad de la tierra, las riquezas acumuladas y la abundancia de dolos (50,35-43): -Como len que sube del boscaje del Jordn hacia el pastizal siempre verde, en un instante les har salir huyendo de all, para colocar a quien me plazca. Porque quin como yo?, quin me desafa?, Quin es el pastor que aguante en mi presencia? As pues, od la decisin que he tomado contra Babel y contra el pas de los caldeos. Juro que hasta las cras de los rebaos les sern arrebatadas, y sus pastizales quedarn desolados. Al estruendo de su cada retumba la tierra, y las naciones escuchan sus gritos (50,44-46). A Babilonia, la era donde se trillaban, opriman y pisoteaban los cautivos, le ha llegado la hora de la siega, la hora de ser arrasada: -Babilonia se convertir en escombros, guarida de chacales, tema de pasmo y rechifla, sin ningn habitante. Rugen a coro como leones, gruen como cachorros de leona. En sus festines les servir su bebida y les embriagar para que celebren una orga y duerman un sueo eterno del que no despertarn (51,37-39). Israel, en cambio, tiene una cita con Dios en Sin, para celebrar su salvacin con una liturgia de alabanza y accin de gracias en el corazn de la patria: -Yahveh nos ha hecho justicia; vamos a Sin y cantemos las hazaas de Yahveh, nuestro Dios (51,10).

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Una vez que Serayas termina de proclamar en voz alta estos orculos en el corazn del imperio, como su hermano ley el rollo en el templo, corazn de Jud, arroja el pergamino atado a una piedra al Eufrates, el ro de Babilonia, fuente de fecundidad, madre de todos los canales de la capital. Con el pergamino, que baja al fondo de las aguas, se hunde Babilonia. Jeremas escribe este orculo, anunciando la destruccin de Babilonia, en el momento mismo en que pide el sometimiento a Babilonia. Mientras Babilonia se muestra como una potencia invencible, Jeremas ya describe el asedio y asalto de Babilonia (50,41-43). Jeremas sabe que Dios se sirve de Babilonia para juzgar a su pueblo, pero no aprueba su arrogancia ni permitir el triunfo definitivo de su poder opresor. Babilonia, ahora martillo y espada de Dios para castigar el pecado de su pueblo, ser pronto sometida al martillo y a la espada del juicio de Dios. As dice Yahveh Sebaot: -Espada contra los caldeos y contra los habitantes de Babilonia, contra sus jefes y contra sus sabios! Espada contra sus adivinos, que pasen por necios! Espada contra sus valientes, que se desmayen! Espada contra sus caballos y carros, contra la turba de gentes que hay en ella, que se vuelvan como mujeres! Espada contra sus tesoros, que sean saqueados! Espada contra sus canales, que se sequen, porque es una tierra de dolos, que pierde la cabeza por sus espantajos! Por eso, en ella habitarn las hienas con los chacales y las avestruces, y nunca jams ser habitada ni poblada por siglos y siglos (50,35-39). 9. DIOS, SEOR DE LA HISTORIA El ao 605 marca una hora de Dios. Es un ao histrico. La derrota del faran egipcio en la batalla de Karkemis asegura la hegemona de Babilonia. Nabucodonosor se cree entonces el gran seor del mundo. En realidad, es "el siervo" de Dios, verdadero soberano de la historia. Nabucodonosor se arroga el poder, se siente el protagonista y comete crmenes y ms crmenes. El Seor de la historia le devolver el castigo cuando llegue el tiempo determinado. Dios tiene preparada la copa de vrtigo para emborrachar a Babilonia. Jeremas es testigo de una de las pocas ms duras de Israel. El pas camina irremediablemente hacia su ruina. La catstrofe no puede eludirse. Jeremas est convencido de la inutilidad de toda resistencia frente al coloso de Babilonia, que avanza pisoteando todos los reinos de los alrededores. Las convicciones contrarias no son ms que pretensiones temerarias o ambiciones perversas. Es de Dios, y no de los hombres, de donde cabe esperar la salvacin. Los profetas de la paz y de la felicidad no son enviados de Dios. Con sus ilusiones de que todo va bien alejan al pueblo de la conversin a Dios, que es lo nico que le importa a Jeremas. Jeremas, que comprende que la desgracia est decretada por Dios, deseara impedir que Jerusaln se defendiera de Babilonia. Pero, igual que est seguro de la cada de Jerusaln, Jeremas alberga la certeza de la redencin de Israel. Dios es ms potente que todas las potencias de este mundo. El centro de la historia no se encuentra en Asiria, que ha cado, ni en Egipto, que se halla debilitado, pero tampoco en Babilonia, que ahora emerge con toda su fuerza. Asiria, Egipto y Babilonia no son ms que criaturas sometidas a Dios. La victoria final es de Dios y de su pueblo. La vida del pueblo elegido est vinculada a Dios, que le ha elegido y se ha unido en alianza con l. El vnculo que une a Dios con su pueblo no se afloja con la cada, sino que se estrecha con ms fuerza. Dios es fiel a su alianza. La cada de Israel se ha hecho necesaria, pero no para su desaparicin, sino para su recreacin. La cada queda integrada en el marco de la alianza; es

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el camino de salvacin para Israel como pueblo de Dios. Desde lo ms profundo del hundimiento de Jud se oye el grito de Dios: "Buscadme a m y viviris!" (Am 5,4). Escuchar a Dios, aunque sea pasando por Babilonia, es el camino de la vida. As dice Yahveh: -Yo pongo ante vosotros el camino de la vida y el camino de la muerte: El que se quede en esta ciudad, morir de espada, de hambre y de peste. El que salga y caiga en manos de los caldeos, que os cercan, vivir (21,8-9). Paradjicamente, la vida est en alejarse, en huir de Jerusaln; y la muerte est en quedarse aferrado a Jerusaln. Seguir a Dios y no confiar en el lugar es el camino de la vida. El que lo pierde todo por Dios encuentra la vida. El camino de la vida o de la muerte lo traza Dios. La voluntad de Dios, aunque pase por la muerte, es el nico camino que lleva a la vida. Jeremas asiste a la ruina de Jerusaln, al incendio del templo, al derrumbamiento de Jud. En su propia existencia se llega al punto ms bajo de la historia de Israel. Jeremas, en el transcurso de su misin, ve cmo desaparecen cinco reyes. Ninguno de ellos muere de muerte natural; los cinco sucumben por la violencia de Jerusaln. Dos de ellos, Josas y su hijo Yoyaquim, mueren acribillados de flechas en el campo de batalla. Los otros tres, Joacaz, Joaqun y Sedecas, hijos o nietos de Josas, mueren en las prisiones de la deportacin. Los cinco reyes estn unidos por parentesco y por la tragedia de su desenlace, aunque no tengan mucho parecido en su carcter y conducta. Josas es un modelo de piedad; Yoyaquim est podrido de vicios y pecados. Unos son orgullosos y autoritarios; otros, dbiles, indecisos y volubles. Unos gozan de aos suficientes en su reinado; otros slo reinan por tres meses, sin que les d apenas tiempo para darse cuenta de que son reyes. Como suben, caen y son desposedos del poder. La historia se burla de sus diferencias; los aplasta a todos. Los cinco quedan unidos por el final comn. Jerusaln, por su situacin geogrfica, era el tapn entre los bloques rivales: Egipto al sur y Babilonia al norte. Jerusaln, con sus reyes, se inclina unas veces ante uno y otras ante el otro. Pero siempre se coloca del lado peor. El apoyo a uno y otro no les salva de la desgracia. Morir en Egipto o en Babilonia no cambia mucho. Y con cada uno de los cinco reyes se va perdiendo un trozo de Israel hasta que, con Sedecas, se llegue al derrumbamiento total ante Nabucodonosor. Con tonalidades de una tristeza inmensa, Jeremas describe la destruccin de Jerusaln que se hace ms prxima cada da: -Los convertir en espantajo para todos los reinos de la tierra, por culpa de Manass, hijo de Ezequas, rey de Jud, por lo que hizo en Jerusaln. Quin te tendr lstima, Jerusaln? quin menear la cabeza por ti? quin se desviar para preguntar por ti? T me abandonaste -orculo de Yahveh-, me diste la espalda. Pues yo extiendo mi mano sobre ti y te destruyo. Estoy cansado de apiadarme y voy a aventarte con el bieldo en las puertas del pas (15,4-7). Jeremas, desde su misma vocacin, ve esta catstrofe, la anuncia y la prepara. Jeremas la va esculpiendo ante el pueblo en sus detalles. La escenifica en sus gestos profticos. Jeremas oye el ruido que arman los flecheros y los caballos enemigos penetrando en Jerusaln (4,29). Durante varios meses se pasea por las calles de Jerusaln con un yugo en sus espaldas (28). La espada, el fuego, la esclavitud, la deportacin, la muerte son palabras que no desaparecen de sus labios. Jeremas se quedar en Jerusaln hasta el ltimo momento, cautivo de su profeca y encadenado por los hombres. Desde su encadenamiento no ceja en su

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anuncio: la vida est en huir, en abandonar Jerusaln. Es tan amarga la experiencia de rechazo que Jeremas ha encontrado en su predicacin, ve tan podrida la existencia de Jerusaln, que la salvacin slo puede encontrarse en abandonarla. Al rey Sedecas, con su diplomacia tortuosa, a sus militares ambiciosos, a sus funcionarios venales, a los falsos profetas de la paz, a los sacerdotes ritualistas, de piedad hipcrita, al pueblo que grita como los lobos, Jeremas les presenta una sola salida: Dios. Ser leal y heroico, ser patriota, amar a Jerusaln, no consiste en armarse y defenderla; no consiste en buscar alianzas con Egipto o Asiria para salvarla de Babilonia. La nica salvacin est en Dios, aunque parezca pasar por cobardes o por traidores. El carga con estos insultos por fidelidad a la palabra de Dios. Pero nadie le escucha. El rollo de los orculos contra las naciones se cierra con la gigantesca maldicin contra Babilonia. Entre la ruina de Jerusaln y la cada de Babilonia, la imagen de Babel crece, convirtindose en antagonista del Seor. Supera su papel de "siervo" sumiso del Seor, de instrumento fiel de sus designios y desafa al Seor de la historia. Su ruina se cuece en sus mismas entraas. Del norte vienen medos y persas confundiendo y derribando a los dioses babilonios. Jeremas no deseaba el triunfo de Babilonia, sino la aceptacin del designio de Dios. Babilonia no era ms que el martillo en las manos de Dios para llevar a cabo su juicio contra Jud. Cumplida su misin, Dios, como rbitro de la historia, se deshace de ella: -Un martillo eras t para m, un arma de guerra: contigo machaqu naciones, contigo destru reinos, contigo machaqu caballo y caballero, contigo machaqu el carro y a quien lo monta, contigo machaqu a hombre y mujer, contigo machaqu al viejo y al muchacho, contigo machaqu al joven y a la doncella, contigo machaqu al pastor y su hato, contigo machaqu al labrador y su yunta, contigo machaqu a gobernadores y magistrados. Pero yo har que Babilonia y todos los habitantes de Caldea paguen todo el dao que hicieron a Sin ante vuestros ojos. Aqu estoy en contra tuya, montaa destructora, que exterminaste toda la tierra. Extender contra ti mi mano, te har rodar peas abajo y te convertir en montaa quemada. No sacarn de ti piedra angular ni piedra de cimientos, porque sers desolacin por siempre (51,20-26). En dilogo directo con Babilonia, Dios le anuncia su ruina, por haber robado la heredad de Dios, el pueblo y la tierra de su propiedad. Babilonia pasa de la hegemona mundial a ser la ltima, menos que nacin, un desierto deshabitado (50,10-16). La noticia llega hasta Jerusaln. El desafo de Babilonia haba sido contra Dios y contra su templo; en el monte del templo se proclama la venganza del Seor: -Ay, se ha partido y quebrado el martillo de toda la tierra! Babilonia se ha convertido en espanto de las naciones! Babilonia, te puse un lazo y quedaste atrapada sin darte cuenta; te han sorprendido y has sido capturada, porque retaste a Yahveh. Yahveh ha abierto su arsenal y ha sacado las armas de su ira. El Seor, Yahveh Sebaot, tiene una tarea en el pas de los caldeos: "Venid a ella desde el confn de la tierra y abrid sus almacenes; haced con ellos gavillas y dadlas al anatema sin dejar ni rastro. Acuchillad sus bueyes, que bajen al matadero. Ay de ellos, que lleg su da, la hora de su castigo!". Od la voces de los escapados de Babilonia que anuncian en Sin la venganza de Yahveh, nuestro Dios, la venganza de su santuario! (50,23-28). Dios en persona se alza contra la insolencia de Babilonia (50,31-32). Dios lanza su viento destructor contra la gran nacin (51,1). El Seor defiende a su esposa:

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-No ha enviudado Israel ni Jud de su Dios (51,5). De nuevo se pueden entonar himnos en Jerusaln, celebrando la victoria del Seor: -Yahveh nos ha hecho justicia; subamos a Sin y cantemos las hazaas de Yahveh, nuestro Dios (51,7-10).

10. DURANTE EL ASEDIO


1. JEREMIAS Y SEDECIAS Los primeros aos de Sedecas transcurren con relativa calma. Pero en el 588 se niega a pagar el tributo a Babilonia y Nabucodonosor le declara la guerra. En el ltimo acto del drama, en la escena de la historia, se destacan dos figuras: el profeta y el rey. La fuerza del rey y la impotencia del profeta intercambian sus papeles. Sedecas est prisionero de su corte y atrapado por los acontecimientos; Jeremas, encadenado, se siente libre para proclamar la palabra de Dios frente al silencio de los falsos profetas. El representante del poder tropieza lastimosamente en sus ltimos pasos y el inerme profeta persevera inclume entre la muchedumbre de los abatidos. Las horas de Jerusaln estn contadas. En el ao 587, diez aos despus de la primera deportacin, se cierra de manera definitiva el ciclo de la monarqua de Jud y de Israel. Durante estos aos, Jeremas tiene dos focos de atencin: los desterrados y los que quedan en Jerusaln. Ambos grupos deben aceptar que Dios ha entregado el poder a un rey pagano y extranjero. Para los desterrados esto equivale a renunciar a la esperanza de un pronto retorno. Para los habitantes de Jud y Jerusaln equivale a renunciar a la independencia, sometindose a Babilonia. Esta es la manera de aceptar la voluntad de Dios (27,5-11). Pero Jud sigue mirando hacia Egipto, esperando que el faran venga en su ayuda contra Babilonia. El faran Psamtico II muere el 589. En Jerusaln ponen sus esperanzas en su sucesor Hofra. Jeremas implora en vano la obediencia a Nabucodonosor, a quien Dios ha transferido el gobierno del mundo (37,11ss). Haciendo caso omiso a las advertencias de Jeremas, Sedecas se inclina hacia sus oficiales principales y hacia el clamor del pueblo. Da el paso insensato de rebelarse contra el rey de Babilonia (2Re 24,20; Jr 52,3). Nabucodonosor haba hecho un pacto con Sedecas y ste lo haba aceptado con un voto imprecatorio. Ahora Sedecas rompe el pacto y su voto (2Cro 36,13; Ez 17,13-21); renuncia a su lealtad a Nabucodonosor y enva embajadores a Egipto para buscar su apoyo. La reaccin de Babilonia contra este acto de insubordinacin no se hizo esperar. Nabucodonosor, con su ejrcito, se present al instante, siti Jerusaln y ocup el resto del pas. El mes de diciembre del 589 Nabucodonosor parte decidido a acabar con Jerusaln. Nabuzaradn, general de Nabucodonosor, marcha sobre Jerusaln. Primero conquista, una tras otra, las ciudades de Jud. Todo el territorio de Jud es invadido. Slo se mantienen las fortalezas se Azeca y Laquis. Jeremas anuncia al rey que la ciudad caer, pero el rey salvar

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la vida y llevar un destierro aceptable si sigue ahora la palabra de Dios. Ante la ciudad sitiada, Sedecas se siente preocupado por la catstrofe que ha provocado, y que ya no tiene remedio humano. Slo Dios podra evitarla con un milagro. Mediante Pasjur, hijo de Malaquas, y Sofonas, hijo de Masas, suplica a Jeremas: -Consulta de nuestra parte a Yahveh, porque el rey de Babilonia, Nabucodonosor, nos ataca. A ver si nos hace Yahveh un milagro de los suyos, y aqul se retira de nosotros (21,2). Jeremas, en nombre de Dios, les responde lo contrario de lo que el rey y su corte esperan. Ellos buscan un milagro, pero la respuesta es dura, denunciando la arrogancia y presuncin de la peticin. Dios mismo se ha pasado a los caldeos; les entrega las armas y los conduce a la conquista. No es Nabucodonosor el protagonista de la historia, sino Dios que se sirve de l para realizar sus planes. Jeremas dice a los emisarios. As diris a Sedecas: -Yo hago rebotar las armas que tenis en las manos y con las que os bats contra el rey de Babilonia y contra los caldeos, que cercan la muralla y entrarn en medio de esta ciudad. Yo en persona me batir contra vosotros con mano fuerte y tenso brazo, con ira, con clera y con encono grande. Herir a los habitantes de esta ciudad, hombres y animales; morirn en una grave epidemia. Y, despus, al rey de Jud, Sedecas, a sus siervos y al pueblo, que sobreviva en esta ciudad a la peste, a la espada y al hambre, los entregar en manos de Nabucodonosor, rey de Babilonia, y en manos de sus enemigos, que buscan su muerte. El los pasar a filo de espada, sin clemencia, sin respetos ni lstima (21,3-7). Y, a la respuesta para el rey, Jeremas aade una palabra para el pueblo y las tropas de Jerusaln, invitndoles a desertar para salvar su vida. As dice Yahveh: -Yo os pongo delante el camino de la vida y el camino de la muerte. Los que se queden en esta ciudad, morirn de espada, de hambre y de peste. Los que salgan y se entreguen a los caldeos, que os cercan, vivirn, y eso saldrn ganando. Porque me he fijado en esta ciudad para su mal y no para su bien: ser entregada al rey de Babilonia, que la incendiar (21,8-10). Jeremas, durante el asedio de la ciudad, a lo largo de los meses que precedieron a la cada de Jerusaln, proclama sin tregua y sin lugar a equvocos, con su actitud, con sus respuestas a las consultas del rey5 y con su predicacin al pueblo que todo intento de defender Jerusaln con las propias armas o con el apoyo egipcio es contrario a la voluntad de Dios. En estas ltimas horas, las palabras de Jeremas resuenan como una voz solitaria e impotente, nacida del deseo de evitar que el pueblo se precipite en el abismo. Mientras el ejrcito del rey de Babilonia lucha contra Jerusaln y contra Laquis y
5 Durante el asedio, Jeremas repite, por cinco veces, al rey Sedecas su posicin: nada de resistencia. La nica posibilidad de sobrevivir, tanto para l como para Jerusaln, es rendirse a los caldeos. La primera vez (21,1-10), el rey pide a Jeremas que consulte por l a Yahveh, con la vana pretensin de obtener un milagro. Pasjur es el enviado real a Jeremas, arrestado por un sacerdote tambin llamado Pasjur (20,1-6). Luego el mismo Jeremas va en busca de Sedecas para repetir la consigna divina (34,1-7). Sedecas, por su parte, enva una nueva delegacin (37,3-10) a pedir al profeta que ore a Dios en su favor. La respuesta no se hace esperar: se marchar de nuevo el ejrcito egipcio que ha acudido en ayuda de los sitiados. Y cuando el ejrcito de Babilonia vuelve a atacar a la ciudad, Sedecas ordena llamar en secreto a Jeremas (37,17-20), pues quiere conocer la decisin de Yahveh. La respuesta es que ser entregado en manos del rey de Babilonia (37,17). Y la ltima vez que le busca (38,14-27), el rey escucha de sus labios la suerte que le espera a l y a quienes siguen resistiendo (38,21-23).

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Azeca, las otras dos plazas fuertes que an subsisten, Jeremas vuelve a presentarse ante Sedecas para repetirle que Dios ha entregado Jerusaln en manos de Nabucodonosor para que la incendie. Le anuncia adems su suerte personal: ir al destierro, pero no morir a filo de espada; su muerte ser natural y tendr ritos fnebres. En comparacin con Yoyaquim, l tendr una familia y un pueblo que lo lloren como rey. Dios le enva a decir a Sedecas, rey de Jud: -Yo entrego esta ciudad en manos del rey de Babilonia, para que la incendie. T no escapars de su mano, sino que sin falta sers capturado y caers en sus manos: tus ojos vern los ojos del rey de Babilonia, su boca hablar a tu boca y t irs a Babilonia. Sin embargo, escucha una palabra de Yahveh, oh Sedecas, rey de Jud: No morirs a espada. Morirs en paz. Y, como se quemaron perfumes por tus padres, los reyes que te precedieron, as los quemarn por ti. Te harn duelo, plaendo "Ay, seor!" (34,2-5). La demanda de Jeremas de rendirse ante el rey de Babilonia molesta a los devotos y fanticos de Jerusaln. Rendir la ciudad santa a un conquistador pagano! La palabra de Jeremas cae en odos sordos. El pueblo se mantiene en pie, oponiendo resistencia al ejrcito invasor, creyendo que as como Dios libr a Jerusaln del rey asirio Senaquerib, la librar ahora de Nabucodonosor. 2. PRESO EN EL ATRIO DE LA GUARDIA A finales del ao 588 ocurre algo que parece quitar la razn a Jeremas: el faran Hofra decide acudir en auxilio de Sedecas con un fuerte ejrcito. La noticia llega a Jerusaln y los babilonios se ven obligados a levantar provisionalmente el sitio de la ciudad (27,5). Se retiran de Jerusaln, para atacar al ejrcito egipcio, al que vencen, llegando hasta las fronteras de Egipto. Despus el general babilonio se entretiene en asediar a Laquis y Azeca antes de volver al asedio de Jerusaln. Esta tardanza hace nacer el optimismo entre los habitantes de Jerusaln. La ciudad respira; por todas partes estalla el jbilo. Pero Sedecas no se fa mucho de este sbito cambio. Enva mensajeros a Jeremas, pidindole que consulte a Dios sobre la situacin. La respuesta de Jeremas es apabullante: -Mira, las fuerzas del Faran, que han salido en vuestro socorro, se volvern a su tierra de Egipto, y los caldeos volvern a atacar esta ciudad, la tomarn y la incendiarn. No os hagis ilusiones pensando que los caldeos levantan el cerco y se marchan, porque no se marchan. Y aunque derrotaseis a todas las fuerzas de los caldeos que os atacan y slo les quedaran hombres acribillados, se levantara cada cual en su tienda e incendiaran esta ciudad (37,7-10). Al comienzo del asedio, Jeremas haba anunciado a Sedecas una suerte llevadera si aceptaba rendirse a los babilonios (34,1-7). Pero su posicin se radicaliza ante un hecho escandaloso. Apretados por el asedio, los judos hacen un gesto de conversin. El rey Sedecas convoca a los notables del pueblo en el templo y juran dejar en libertad a sus esclavos. La manumisin se llev a cabo. Pero en cuanto se retir Nabucodonosor, volvieron a esclavizarlos. Despus de haber prometido liberar a sus esclavos, en conformidad con lo dispuesto en el libro de la Ley del Seor (Dt 15,12-18), los habitantes de Jud se vuelven atrs, sin tener en cuenta lo decidido en presencia de Yahveh. Las imprecaciones, que figuran en el ritual de la alianza, caern inexorablemente sobre los que han renegado de la palabra jurada (34,8-22). Para Jeremas esto era el colmo de la contumacia y del mal corazn del pueblo. Jeremas eleva su voz duramente contra esta violacin del juramento hecho. En ese

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momento, cuando tambin l es un preso, vuelve a entrar en liza en favor de los desvalidos y anuncia la palabra de Dios: -Vosotros os habais convertido haciendo lo que yo apruebo, proclamando cada uno la liberacin de su prjimo y habais hecho un pacto ante m, en el templo que lleva mi nombre. Pero despus habis cambiado, habis profanado mi nombre, cada cual ha vuelto a tomar al esclavo y a la esclava que haba dejado libres y los ha sometido de nuevo a esclavitud. Por eso yo proclamo contra vosotros la libertad de la espada, de la peste y del hambre y os doy por espantajo de todos los reinos de la tierra (34,15-17). El pecado es un sacrilegio, pues el pacto se haba hecho en el templo, invocando el nombre de Dios como garante; al quebrantar el pacto han profanado su nombre santo. Dios, que tiene el poder de sujetar y cohibir las plagas, las libera para que se lancen a la destruccin: -A los que quebrantaron mi pacto no cumpliendo los trminos del acuerdo que firmaron en mi presencia, los tratar como al becerro que cortaron en dos para pasar entre las dos mitades. A los jefes de Jud y de Jerusaln, a los eunucos, a los sacerdotes y a todo el pueblo de la tierra, que han pasado por entre las mitades del becerro, los entregar en manos de sus enemigos, que los persiguen a muerte, y sus cadveres sern pasto de las aves del cielo y de las bestias de la tierra. Y a Sedecas, rey de Jud, y a sus jefes los entregar en manos de sus enemigos, que buscan su muerte: en manos del ejrcito del rey de Babilonia que se ha retirado de vosotros. Yo los he mandado y los volver a traer sobre esta ciudad, para que la ataquen, la tomen y la prendan fuego. Y las ciudades de Jud quedarn desoladas y sin habitantes (34,18-22). Por aquellos das de respiro, al levantar Nabucodonosor el cerco de Jerusaln, Jeremas desea ir a su tierra para un asunto familiar. Pero en el momento de cruzar una de las puertas de la ciudad es apresado bajo la acusacin de pasarse a los caldeos: -Con que te pasas a los caldeos? Responde Jeremas: -Falso. No me paso a los caldeos (37,11-14). Pero los dignatarios del rey no le creen. Lo azotan y lo encarcelan en casa de Jonatn, el escribano, convertida en prisin. All, en el calabozo del stano Jeremas pasa mucho tiempo. Pocas semanas despus es confirmado lo dicho por Jeremas. En efecto, en la primavera del 587 la tropas egipcias son derrotadas y se reanuda el asedio de Jerusaln, que caer en el mes de julio. El rey hace que traigan a Jeremas en secreto a su palacio y le interroga: -Hay algo de parte de Yahveh?. El profeta le contesta lo mismo de siempre: -Lo hay. Sers entregado en manos del rey de Babilonia (37,17).

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Y aade Jeremas: -Qu delito he cometido contra ti o tus ministros o contra este pueblo para que se me encierre en la prisin? (37,18). Sedecas ordena que saquen a Jeremas del calabozo; en lo sucesivo es custudiado en el patio de la guardia, aligerando su prisin. Sedecas ordena que le den una hogaza de pan al da, mientras haya pan en la ciudad (37,21). Jeremas se alimenta de sus pruebas y sufrimientos. Pero en la prueba, preso en el atrio de la guardia, Dios le visita en el sueo. El dolor del alma no se calma con el sueo. Las lgrimas y lamentos le siguen atormentando. Le penetran la mente los ayes y lloros amargos de Raquel, que se deshace en lgrimas por sus hijos, que ya no existen. Jeremas une su llanto al de Raquel. No hay consuelo para l. Pero el sueo, con su lgica, salta de una escena a otra. La voz de Dios suplanta a la de Raquel. Y Dios le dice: -Reprime el llanto, tus hijos volvern, hay esperanza para el futuro, los hijos volvern a su tierra (31,15-17). El orculo, que Jeremas pronunci al comienzo de su ministerio a los israelitas del norte, aflora en este momento, en que Jud vive la suerte de Israel; se actualiza la palabra de Dios: -Yo os traer del pas del norte, os recoger de los confines de la tierra (31,8). Y Jeremas contempla a la gran asamblea que vuelve del exilio: entre ellos caminan el ciego y el cojo, la preada y la parida. El Seor, complacido, le sigue hablando: -Con lloro partieron y con consuelos los devuelvo, los llevo a arroyos de agua por camino llano, en que no tropiecen (31,9). Jeremas, en el sueo, quiere correr a acogerlos y tropieza con el cepo y las cadenas con que le tienen atado. As despierta del sueo. Pero no es decepcin lo que experimenta. El sueo no ha sido una vana ilusin, sino una visita de Dios. Con una alegra indecible, Jeremas confiesa: -En esto me despert y vi que mi sueo era sabroso para m (31,26). La alegra para Jeremas no ha sido ms que un sueo. Es la alegra de la maana, de ese maana que Jeremas no lleg a conocer, cuya aurora ni lleg a contemplar, pero que le dio la certeza, la firme esperanza de que llegara. La noche ha llegado a su abismo ms profundo. Jerusaln cae en la ms absoluta desolacin. Ha llegado la medianoche. Las horas se encaminan ya hacia el amanecer. Cumplida la primera parte de su misin -"destruir y derrocar"- se abre paso la segunda -"edificar y plantar"-. Tras el desastre se pone en marcha la salvacin. La nada se ablanda y se dispone a dejar brotar la nueva creacin. La muerte hace posible la resurreccin. 3. COMPRA DEL CAMPO

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Jeremas est en la prisin. La noche es oscura, le rodean las sombras de la muerte. Las murallas de Jerusaln han dejado abierta una brecha a los asaltantes; los arietes chocan contra las puertas y su sordo ruido se extiende por las calles, donde la gente, llena de espanto y hambre, se amontona, en espera del ltimo asalto para poder finalmente morir. Jeremas, en cambio, no espera la muerte. Tiene ya sus ojos en el futuro. Con esperanza recibe a su primo Janamel y le compra el campo de Anatot. Con todas las precauciones, Jeremas sella y guarda el contrato en un cntaro de arcilla. No sabe Jeremas cuntos aos deber conservarse el documento, pero est seguro que "se comprarn casas y campos y vias en esta tierra" (32,15). Jeremas no puede dudarlo, pues es Dios quien le ha enviado a Janamel y Jeremas sabe que la palabra de Dios, aunque parezca a todas luces absurda, se cumplir. La palabra derriba lo imposible. La palabra acepta todas las dificultades, todos los obstculos y barreras y las barre por medio de la esperanza. La palabra rompe todos lo aprisionamientos del tiempo y borra todas las distancias. Dos acontecimientos separados por aos, la deportacin y el retorno, coinciden, se encuentran unidos, se hacen simultneos. El dolor y la alegra se amasan en la esperanza. Esta esperanza no sera ms que una ilusin o pura obstinacin si Jeremas no lo hubiera escuchado de la boca misma de Dios. El poder creador y salvador de Dios pulveriza el absurdo y saca la vida de la muerte. Nabucodonosor, el martillo que cae sobre Jud, la maza gigante que aplasta, el blasfemo potente que se enfrenta al Dios de Israel, cae en las redes de Dios y se transforma en su siervo, en su instrumento para llevar a cabo la obra de recreacin de Israel. El templo, lugar de la presencia de Dios para todos sus fieles, la monarqua de David, encarnacin de la voluntad de Dios en la historia, la misma tierra que mana leche y miel, prometida y dada a los amigos de Dios, todo se derrumba, todo es reducido a cenizas. Pero Dios vive y es un Dios de vivos. Su pueblo lo pierde todo, pero resucitar de las cenizas. Y es que Dios est en su templo, en su tierra y est lejos del templo, lejos de la tierra: -Soy yo un Dios de cerca y no soy un Dios de lejos? (23,23). El pas y el templo pueden desaparecer, pero la alianza de Dios subsiste. Nos encontramos en el ao 587, durante el asedio final de Jerusaln. Jeremas sabe que todo est perdido. Los pasos del ejrcito se sienten ya tras las murallas de Jerusaln. Anatot, como las dems poblaciones cercanas a Jerusaln, ha sido conquistada. Muchos de sus habitantes buscan refugiarse en la ciudad. La tierra ha perdido todo valor. En estos momentos tan difciles, cuando todo parece abocado al fracaso absoluto, Jeremas tiene una de las experiencias ms importantes de su vida. Su primo Janamel se presenta en el atrio de la guardia y le dice: -Ea, cmprame el campo de Anatot, que cae en territorio de Benjamn, porque a ti te corresponde el derecho de adquisicin; a ti te toca el rescate. Cmpramelo (32,8). Es la cosa ms absurda para un hombre que lleva aos anunciando la catstrofe y el destierro; es la peor inversin en un momento de crisis. Sin embargo, Jeremas ve en ello la voluntad de Dios, comprende que Dios le est hablando a travs de su primo. Jeremas tiene los ojos limpios para ver la mano de Dios, para escuchar su voz, en los sucesos de su vida. Nos dice: -Y yo reconoc en ello una palabra de Yahveh (32,8).

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De forma solemne, ante testigos, con doble contrato, uno sellado y otro abierto, lleva a cabo la compra, segn l mismo nos describe: Y compr a Janamel, hijo de mi to, el campo que est en Anatot. Le pes la plata: diecisiete siclos de plata. Lo apunt en la escritura, lo sell, aduje testigos y pes la plata en la balanza. Luego tom la escritura de la compra, el documento sellado segn ley y la copia abierta, y pas la escritura de la compra a Baruc, hijo de Neras, a vista de mi primo Janamel y de los testigos firmantes en la escritura de la compra, y a vista de todos los judos presentes en el patio de la guardia di a Baruc este encargo: -Toma estas escrituras: la escritura de compra, el documento sellado y la copia abierta, y las pones en un cntaro de arcilla para que duren mucho tiempo (32,9-14). Jeremas firma el contrato fiado del Seor, an antes de comprender el significado del gesto. Lo absurdo del acto es la clave de su sentido. A efectos legales inmediatos, de nada sirve la compra y todos los detalles jurdicos; a efectos profticos es un admirable gesto de esperanza en el futuro. La jarra de barro, en que se guarda el contrato, es una prenda que Dios otorga como garanta de salvacin. La tierra, no obstante las circunstancias actuales, sigue siendo del pueblo de Dios; es la tierra prometida a los padres para siempre. La compra del campo es un mensaje de Dios lleno de esperanza, a pesar de las circunstancias actuales: -Se comprarn campos, casas y huertos en esta tierra, de la que decs que est desolada, porque cambiar su suerte (32,15). Por eso Jeremas insiste con Baruc: -Toma estos contratos, el sellado y el abierto, y mtelos en una jarra de loza, para que se conserven muchos aos. Porque as dice el Seor, Dios de Israel: Todava se comprar casas y campos y huertos en esta tierra (32,43-44). La compra del campo es una escena esplndida montada por Dios. Es una escenificacin cargada de irona. Cada actor tiene su papel bien determinado, con sus palabras y sus gestos precisos. Janamel tiene que decir: "Compra mi campo". Jeremas debe responder: "Lo acepto". El escriba est sentado para levantar el acta de la compraventa; no faltan los testigos para firmarla. Y finalmente Dios saca la leccin de la fbula: "Esperad!". La irona est en el contraste de la escena con todo lo que est ocurriendo en la vida de los actores y en los alrededores, donde se grita la desesperacin. Jeremas, en medio de la representacin, siente el contraste y, antes de que Dios aclare el significado de toda la escena, se levanta y eleva ante Dios una larga plegaria, donde desafa a Dios a tomar la situacin en serio. En su oracin pide a Dios que explique lo inexplicable. El hecho es una palabra de esperanza en el momento en que todos estn desesperados. Cuando todos se engaan con falsas ilusiones, Jeremas les desilusiona; ahora que todos estn desesperados, l les invita a confiar en la fidelidad de Dios. De todos modos, Jeremas, despus de obedecer, eleva su oracin a Dios y le pide explicaciones: -Ay, Seor Yahveh! T hiciste los cielos y la tierra con tu gran poder y tenso brazo, nada es imposible para ti, que eres fiel por mil generaciones y cobras la culpa de los padres a los hijos que les suceden. Dios grande y fuerte, cuyo nombre es Yahveh Sebaot, grande en designios y rico en acciones, cuyos ojos estn atentos a lo pasos de los hombres, para dar a cada uno segn su conducta y el fruto de sus obras. T has obrado seales y portentos en Egipto, en Israel y en la humanidad entera, y te has hecho un nombre, que an hoy perdura.

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Sacaste a tu pueblo Israel de Egipto con seales y prodigios y con mano fuerte y tenso brazo y con gran terror. Les diste esta tierra, que habas jurado dar a sus padres: tierra que mana leche y miel. Entraron en ella y la poseyeron, pero no hicieron caso de tu voz, ni anduvieron conforme a tus leyes: nada de lo que les mandaste hacer hicieron; por eso les enviaste esta calamidad. Mira, los terraplenes llegan hasta la ciudad para tomarla y la ciudad est ya a merced de los caldeos que la atacan con la espada, el hambre y la peste. Lo que habas dicho, ha sido, y t mismo lo ests viendo. Y precisamente t, oh Seor Yahveh me dices: "Cmprate el campo y aduce testigos", mientras la ciudad cae en manos de los caldeos! (32,17-25). Dios acoge la oracin de Jeremas y responde, justificando la situacin presente y anunciando su promesa de salvacin futura, cuando renueve la alianza con su pueblo y le d un corazn nuevo para que no vuelva a frustarse: -Yo soy Yahveh, el Dios de toda carne, hay algo imposible para mi? Pues yo pongo esta ciudad en manos de los caldeos y en manos de Nabucodonosor, rey de Babilonia, para que la tome. Los caldeos que la atacan entrarn en esta ciudad y la prendern fuego. La incendiarn junto con las casas en cuyas terrazas se incensaba a Baal y se hacan libaciones a otros dioses para provocarme. Porque los hijos de Israel y los hijos de Jud no han hecho desde sus mocedades otra cosa sino lo que me disgusta. Los hijos de Israel no ha hecho sino irritarme con las obras de sus manos. Esta ciudad, desde el da en que la edificaron hasta hoy, no ha hecho ms que provocar mi ira y mi clera. La quitar de mi presencia, por toda la maldad que cometen los hijos de Israel y los hijos de Jud, irritndome todos ellos, sus reyes, sus jefes, sus sacerdotes y profetas, los hombres de Jud y los habitantes de Jerusaln. Me dan la espalda, y no la cara. Yo les adoctrinaba asiduamente, mas ellos no han querido aprender la leccin, sino que ponan sus monstruos abominables en la Casa que llaman por mi nombre, profanndola. Fraguaron los altos de Baal que hay en el Valle de Ben Hinnom, para pasar por el fuego a sus hijos e hijas en honor del Moloc, cosa que no les mand ni me pas por las mientes. Con semejantes abominaciones hicieron pecar a Jud. Sin embargo, yo los reunir de todos los pases a donde los disperse en mi ira, en mi furor y gran enojo. Los har volver a este lugar y vivirn en paz. Ellos sern mi pueblo y yo ser su Dios. Les dar un corazn nuevo y un camino nuevo, para que respeten toda vida, para su bien y el de sus hijos. Har con ellos una alianza nueva y no cesar de hacerles bien. Les plantar de verdad en esta tierra, con todo mi corazn y con toda mi alma. Se comprarn campos en esta tierra de la que vosotros decs que es una desolacin. Se comprarn campos con dinero, anotndose en escritura, sellndose y llamando testigos, tanto en la tierra de Benjamn como en los contornos de Jerusaln, en las ciudades de Jud, en las de la montaa, en las de la tierra baja y en las del Ngueb, pues har tornar a sus cautivos (32,28-44). Dios contesta a la oracin de Jeremas con el anuncio de la esperanza futura. La respuesta de Dios es la que hace a Jeremas franquear interiormente la catstrofe. Hay esperanza para el pueblo de Dios. La destruccin no es la ltima palabra. Hay un porvenir abierto. La promesa queda sellada ante testigos. Ninguno de los peligros, que corri su vida, hizo vacilar al tmido Jeremas en el anuncio de la aniquilacin de todo lo viejo. Toda resistencia impide y retrasa la hora del resurgir. Si no se acepta la derrota, no habr restauracin posible. Acaso se echa el vino nuevo en odres viejos? Para renacer hay que morir antes. Pero el renacer es tan cierto como el morir. Es el significado de los dos cestos de higos, ante los cuales Jeremas tanto ha meditado. El primero no contiene ms que higos estropeados: son los habitantes de Jud, los

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que se quedarn en el lugar, que se engaan imaginando ser los beneficiarios de las promesas de la alianza, pero que en realidad no son ms que un mundo caduco. En el segundo, los higos estn sanos: son los deportados, los que ya no forman parte del mundo condenado, porque recibirn un corazn nuevo; ellos tienen derecho a esperarlo todo del porvenir: -Como se mira con agrado a estos higos buenos, as mirar yo favorablemente a los desterrados de Jud, a quienes arrojo de este lugar al pas de los caldeos. Volver a ellos mis ojos y los har regresar a esta tierra; los restablecer y no los volver a destruir; los plantar para no arrancarlos ya. Y les dar un corazn para que conozcan que yo soy Yahveh; sern mi pueblo y yo ser su Dios, porque se convertirn a m de todo corazn (24,5-7). La renovacin ser tanto ms radical cuanto mayor haya sido la destruccin: -Cifrar mi gozo en hacerles bien; los plantar slidamente en esta tierra, con todo mi corazn y con toda mi alma. Como he trado sobre este pueblo toda esta desventura, as tambin traer sobre ellos toda la ventura que les prometo (32,41-42). Yahveh reunir en un rebao nuevo las ovejas dispersas. Las conducir otra vez a sus praderas y suscitar pastores que cuiden de ellas: -No sufrirn ms temor ni angustia, ni se volver a perder ninguna (23,3-4). Dios, que puede destruirlo todo, puede tambin hacer resurgir todo de la nada (32,27). Jeremas vive la tragedia de la cada de Jud desde la perspectiva de Dios. Mira los hechos con los ojos de Dios. Para l no cuenta el sometimiento a Nabucodonosor, sino la aceptacin de la voluntad de Dios. Vive la "afliccin bajo la vara de la ira de Dios". Nunca pierde la certeza del amor de Dios a su pueblo, que sobrepasa con mucho a su ira. Por ello puede anunciar: -He aqu que llegan das -orculo de Yahveh- en que sembrar en Israel y en Jud simiente de hombres y de ganados. Como vigil sobre ellos para extirpar, destruir, arruinar, perder y daar, as vigilar sobre ellos para reconstruir y plantar (31,26-27). Jeremas nunca ha olvidado las palabras primeras de Dios el da que le llam bajo el almendro del campo de Anatot: "para destruir y arrancar..., para edificar y plantar" (1,10). Jeremas, desde las cenizas del templo, puede levantar los ojos y contemplar la asamblea que el Seor reunir sobre la cumbre de Sin. As dice Yahveh: -Yo hago volver a los cautivos de las tiendas de Jacob, compadecido de sus moradas; sobre su montculo de ruinas ser reedificada la ciudad y su alczar ser restablecido tal como era. Resonarn all himnos y cantos de gente alegre; los multiplicar y no menguarn, los honrar y no sern despreciados. Sern sus hijos como antes, asamblea en pie ante m; yo visitar a todos sus opresores. Ser su soberano uno de ellos, su jefe saldr de entre ellos, y le har acercarse y llegar hasta m, porque quin es el que se jugara la vida por llegar hasta m? Vosotros seris mi pueblo y yo ser vuestro Dios (30,18-22). Y Jeremas, voz de Dios, sigue anunciando: -Vendrn entre aclamaciones a la cima de Sin, acudirn al regalo de Yahveh: trigo, mosto y aceite virgen, cras de ovejas y vacas; sern como huerto regado, no volvern a estar

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macilentos. Entonces juntos se alegrarn en el baile la doncella, los mozos y los viejos; cambiar su duelo en regocijo, les consolar y alegrar de su tristeza (31,12-13). El templo, la ciudad santa, la dinasta de David pueden desaparecer. Pero Dios sigue siendo fiel a su designio. No ha mantenido Jeremas la intimidad con Dios fuera del templo, de donde ha sido expulsado? Acaso Dios es prisionero de un territorio? Jeremas ha aconsejado a los desterrados que se instalen en Babilonia, como si tuvieran que quedarse en ella, y que busquen all a Dios: -Pedid por la prosperidad de la nacin adonde yo os he deportado y rogad a Yahveh por ella, porque su prosperidad es la vuestra. Entonces, cuando me invoquis y me dirijis vuestras splicas, yo os escuchar. Me buscaris y me hallaris, porque me habris buscado de todo corazn. Yo me dejar encontrar por vosotros (29,7-14). El pueblo nuevo, el que busca a Dios con un corazn nuevo, no tendr que pagar por las culpas de los padres: -En aquellos das, no se dir ya: Los padres comieron agraces, y los dientes de los hijos sufren dentera, sino que cada cual morir por su propia iniquidad. El que coma agraces sufrir la dentera (31,29-30). Sin embargo, Jeremas conoce muy bien la radical imposibilidad que tiene el hombre de darse a s mismo ese corazn nuevo. El corazn de piedra, que lleva en su pecho, es demasiado duro para ser sensible a la accin de Dios. Es, pues, necesario, que Dios mismo cree ese corazn que "conozca que yo soy Yahveh" (24,7). En ese corazn Dios podr grabar su ley: -Meter mi ley en su interior, la escribir en su corazn, yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo. No tendrn ya que instruirse mutuamente, dicindose unos a otros: Conoced a Yahveh!, sino que me conocern todos, desde el ms pequeo hasta el mayor (31,33-34). Jeremas concibe la conversin como una nueva creacin, con una alianza nueva y eterna, sellada en el corazn de un Israel transfigurado. As habla Yahveh, el que establece el sol para alumbrar el da, la luna y las estrellas para alumbrar la noche, el que agita el mar y hace bramar sus olas, cuyo nombre es "Yahveh de los ejrcitos": -Si dejan de valer aquellas leyes ante m, entonces la casa de Israel dejar tambin de ser una nacin ante m para siempre (31,35-36). An durante su confinamiento en el patio de la guardia, durante el asedio de Jerusaln, Jeremas sigue proclamando: As dice Yahveh: -En este lugar, del que vosotros decs que est abandonado, sin personas ni ganados; en las ciudades de Jud y en las calles de Jerusaln, ahora desoladas, sin hombres ni ganados, an se oir la voz de gozo y de alegra, la voz del novio y la voz de la novia, la voz de cuantos traigan sacrificios de alabanza a la Casa de Yahveh, cantando: "Alabad a Yahveh Sebaot, porque es bueno Yahveh, porque es eterno su amor", pues har tornar a los cautivos del pas y volvern a ser como antes (33,10-11). 4. EN EL FONDO DE LA CISTERNA

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Jeremas no cesa de proclamar su mensaje. Anuncia la cada de la ciudad y aconseja abandonarla, para evitar el desastre completo, pues todos los que queden en la ciudad morirn. Los oficiales Sefatas, hijo de Mattn, Guedalas, hijo de Pasjur, hijo de Malkiyas, no quieren ni or semejantes cosas y solicitan del rey la muerte de Jeremas: -Muera ese hombre, porque est desmoralizando a los guerreros que quedan en esta ciudad y a toda la plebe, dicindoles tales cosas. Ese hombre no busca en absoluto el bien del pueblo, sino su desgracia (38,4). Los ministros piensan que son ellos quienes saben lo que conviene al pueblo; para evitar la desgracia de todo el pueblo, hay que sacrificar la vida de un hombre (38,4; Jn 11,50;18,14). El rey, impotente ante sus ministros, cede y les dice: -Ah le tenis en vuestras manos, pues nada podra el rey contra vosotros (38,5). Ellos se apoderan de Jeremas y lo echan a la cisterna de Malkiyas, prncipe real, que hay en el patio de la guardia, descolgando a Jeremas con sogas. En el pozo no hay agua, sino fango, y Jeremas se hunde en el fango (38,6). Es como una condena a muerte lenta. En vano Jeremas se defiende contra ellos. Lo azotan y arrojan a la cisterna. Sigue su prisin "donde pas mucho tiempo" (37,11-16). Jeremas tiene tiempo para rememorar toda su existencia. Mientras se hunde en el barro, ora a Dios y le grita desde la angustia de su alma. Las fuerzas se le consumen en el fango y de su alma brotan las terribles imprecaciones que no se haban borrado con el paso del tiempo. Es una oracin amarga e increble. El tedio y el miedo concentrado intensifican el momento presente, trasformando desde l la vida entera desde su "vocacin en el vientre de su madre". Desde el fondo del pozo, desde la amargura de su alma, Jeremas se enfrenta con Dios, que le sedujo y lo ha abandonado. Le sedujo, hasta prohibirle otros amores de esposa e hijos, para ser todo para l. Jeremas, joven ingenuo, se dej seducir por sus bellas promesas y, sin embargo, qu ha sido de ellas? Ahora se encuentra abandonado de Dios, la gente se burla de l, sus rivales se ensaan contra l y slo piensan en consumar su violencia. Y la causa de todo es su fidelidad a la palabra de Dios, la que con tanto amor devoraba. Le penetraba de tal modo que quedaba preado de ella, la senta en su interior pujando hasta que la daba a luz, proclamndola. Pero ahora esa palabra lo est devorando: -Escucho el cuchicheo de la gente: "Cerco de pavor!", denuncimosle! delatmosle!. Todos aquellos, con quienes me saludaba, estn acechando un traspis mo: A ver si se distrae, y le podremos, y tomaremos venganza de l! (20,10). Hundido en el fondo de la cisterna, por la mente de Jeremas pasa el film de su vida. Le han podido sus enemigos, Dios lo ha abandonado, su actividad es un fracaso, su vocacin un engao, ms vala no haber nacido. Nada tiene sentido, su existencia no ha valido la pena. El fracaso y angustia presentes contagian y corroen todo el tiempo vivido, anulando gozos y alegras. Jeremas no se controla y deja escapar de su alma la gran imprecacin: -Maldito el da en que nac! Maldito el da que me dio a luz mi madre! Maldito aquel que felicit a mi padre, dicindole: "Te ha nacido un hijo varn", y le llen de alegra! Sea el hombre aquel semejante a las ciudades que destruy Yahveh sin que le pesara, y escuche alaridos de maana y gritos de ataque al medioda (20,14-16).

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Es significativo que sea un extranjero, influyente en palacio y de fcil acceso al rey, quien interceda por Jeremas. Ebedmlec el kusita, eunuco de la casa del rey, oye que han metido a Jeremas en la cisterna. Cuando El rey est sentado en la puerta de Benjamn, Ebedmlec sale de palacio y le dice: -Oh Rey, mi seor, est mal cuanto esos hombres han hecho con el profeta Jeremas, arrojndole a la cisterna. Total lo mismo se iba a morir de hambre, pues no quedan ya vveres en la ciudad (38,7-9). Ebedmlec se atreve a acusar a personajes importantes de la corte. El rey autoriza a Ebedmlec para que le saque de la cisterna antes de que muera (38,10). Ebedmlec toma a su mando tres hombres, entra en el ropero de palacio, coge tiras y trapos y los descuelga con la soga hasta el fondo de la cisterna, gritando a Jeremas: -Colcate los trapos en los sobacos, por debajo de la soga (38,12). Jeremas lo hace as y entonces tiran de Jeremas con las sogas y lo sacan de la cisterna. Dios no es sordo al grito de su profeta. Inesperadamente interviene mediante Ebedmlec y libera a Jeremas, sacndolo de la fosa de la muerte, a punto ya de cerrarse sobre l. Jeremas, eleva sus ojos al cielo y concluye su oracin, alabando a Dios por su victoria: -Yahveh est conmigo como potente campen. Mis perseguidores tropezarn impotentes; se avergonzarn de su imprudencia, su confusin ser eterna, inolvidable. Oh Yahveh Sebaot, juez justo, que escrutas los riones y el corazn!, vea yo tu venganza contra ellos, porque a ti encomend mi causa (20,11-13). Por medio de Ebedmlec, Dios cumple su promesa a Jeremas: "no te podrn". Lo arranca del cieno, aunque slo sea una liberacin parcial, pues el rey no se atreve a romper sus propias ataduras para liberarse de sus ministros. Jeremas se queda en el patio de la guardia. El aislamiento de Jeremas sigue siendo completo. Se ve solo contra todo el mundo. Es objeto de burla para todos. Su misin le ha expuesto al sarcasmo, al desprecio, al odio y, finalmente, a las torturas y a la muerte. Desde el primer momento, sin que l se diera cuenta cabal de ello, al encomendarle la misin, Dios le coloc en lucha contra todos: -Mira que hoy te he convertido en plaza fuerte, en muralla de bronce, frente a toda la tierra, frente a los reyes de Jud y sus jefes, frente a los sacerdotes y al pueblo de la tierra (1,18). Esta enumeracin se fue verificando al pie de la letra. Jeremas tuvo que romper con su familia, con sus amigos de Anatot, que le perseguan con sus calumnias, hasta intentar matarlo con sus propias manos. En Jerusaln choca con los reyes, con los prncipes, con los profetas, con los sacerdotes, con el pueblo. Todo lo que los otros profetas sufrieron cay junto sobre l. Miqueas se vio abofeteado por un falso profeta; Ams fue insultado por un sacerdote; Jeremas fue a la vez abofeteado e insultado por el sacerdote Pasjur y por el falso profeta Ananas. Elas se vio obligado a vivir en la clandestinidad; Miqueas fue condenado a prisin; Zacaras sentenciado a muerte. Jeremas, de los cuarenta aos de su misin proftica, pasa unos veinte en prisin; prisin en todos sus aspectos: la celda del detenido sospechoso, el calabozo del traidor, las cadenas del criminal, condenado a un trozo de pan seco y a un

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jarro de agua y, al fin, la cisterna del condenado a muerte, metido en un hoyo donde se hunde en el fango hasta la cintura y de donde slo le sacan cuando ya est a punto de morir. Casi otros diez aos los pasa en la clandestinidad. Slo gracias a la proteccin de un noble de Jerusaln puede librarse de la muerte que correspondi al desventurado profeta Uras. Jeremas es un escndalo para todo el pueblo. La cisterna fangosa es el smbolo elocuente de la muerte en que se hundir sin remedio Jud. La imagen, recogida en tantos salmos, que Jeremas ha recitado, se hace realidad. La raz y fundamento de la existencia de Israel es el hecho de haber sido liberado de la esclavitud de Egipto. Por ello ha recibido una legislacin en defensa de la libertad de todos los israelitas, como hermanos (34,14). Si no saben vivir en casa como pueblo libre, sern esclavos de un pueblo extranjero. Jeremas, con la compra del campo de un familiar, ha liberado un trozo de tierra para que quede en la familia. En cambio, la clase alta de Jerusaln esclaviza de nuevo a los que acababa de conceder la libertad y, as, anticipa su futuro inmediato, su esclavitud. Jeremas, izado con sogas de la cisterna, queda en el patio de la guardia (38,13). Y todava se encontrarn, una ltima vez, Jeremas y el rey Sedecas. Es la ltima ocasin de decidir la suerte del pueblo y la suya propia. Pero el rey no est a la altura del momento. Lo elude, preocupado por su miedo mezquino a los ministros. En secreto, el rey llama a Jeremas. Est dominado por la angustia y la indecisin. Quiere un orculo y lo teme, espera y duda que sea favorable; quiere seguir la palabra de Jeremas, la palabra de Dios, pero slo hasta cierto punto. El rey Sedecas manda que le traigan al profeta Jeremas a la entrada tercera de la Casa de Yahveh. Y el rey dice a Jeremas: -Quiero preguntarte una cosa: no me ocultes nada (38,14). Jeremas, antes de proclamar la palabra de Dios, intenta conducir al rey a la sinceridad necesaria para escuchar. Quiere conjurar de antemano las posibles reacciones contrarias a la palabra de Dios. Jeremas le dice: -Si te soy sincero, seguro que me matars; y aunque te aconseje, no me escuchars (38,15). El rey responde a la primera parte: no matar al profeta. Pero no responde a la segunda: seguir su consejo. Jura por el Dios vivo en favor de la vida de Jeremas. Slo que todo se hace en secreto, como esclavo del miedo a la muerte. El rey Sedecas jura a Jeremas: -Por vida de Yahveh, y por la vida que nos ha dado, que no te har morir ni te entregar en manos de estos hombres que buscan tu muerte (38,16). Y, por ltima vez, Jeremas pone ante el rey la alternativa de elegir entre dos posibilidades: entregarse a los generales de Nabucodonosor o correr personalmente la peor de las suertes: -As dice Yahveh, el Dios Sebaot, el Dios de Israel: Si te entregas a los generales del rey de Babilonia, vivirs t mismo y esta ciudad no ser incendiada: tanto t como los tuyos viviris. Pero si no te entregas a los generales del rey de Babilonia, esta ciudad ser entregada en manos de los caldeos e incendiada, y t no escapars de sus manos (38,17). Jeremas repite lo ya dicho en otras ocasiones. Sedecas, en el fondo, cree que

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Jeremas tiene razn, pero el miedo le atenaza. Teme ms a los judos que a los caldeos. As lo confiesa: -Tengo miedo de que me entreguen a los judos que se han pasado a los caldeos y stos hagan mofa de m (38,18). Jeremas intenta exorcizar sus miedos con una palabra decidida: -No te entregarn. Ea!, escucha la voz de Yahveh en esto que te digo y te ir bien, y salvars la vida. Pero si rehsas rendirte, todas las mujeres que permanezcan en la casa del rey de Jud sern entregadas a los jefes del rey de Babilonia, e irn diciendo: "Te empujaron y pudieron contigo tus buenos amigos. Se hundieron en el lodo tus pies, todos se echaron atrs". A todas tus mujeres y a tus hijos los entregarn a los caldeos, y t no escapars de ellos, sino que caers en manos del rey de Babilonia, que incendiar esta ciudad (38,20-23). El rey despide a Jeremas, refugindose en la oscuridad culpable de su miedo. Ofrece a Jeremas la vida a cambio de su silencio: -Que nadie sepa nada de esto y no morirs. Si los jefes se enteran de que he estado hablando contigo y vienen a preguntarte: "Cuntanos qu has dicho al rey y qu te ha dicho l, no nos lo ocultes y as no te mataremos", t les dirs: "He pedido al rey la gracia de que no se me devuelva a casa de Jonatn a morir all" (38,24-26). Jeremas vuelve a su prisin, dejando al rey encerrado en el crculo de su miedo a la muerte. En efecto, los jefes se presentan ante Jeremas y le interrogan, y l les responde conforme a lo que le ha mandado el rey. Y Baruc anota: "y ellos quedaron satisfechos, porque no se saba nada de lo hablado". As Jeremas sigue en el patio de la guardia, hasta el da en que sea tomada Jerusaln (38,27-28). 5. CAIDA DE JERUSALEN Desde este momento, los sucesos se precipitan. El cinco de enero del 587 haba comenzado el asedio de Jerusaln. El ejrcito de Nabucodonosor acamp frente a ella y construy torres de asalto a su alrededor (52,4). El hambre apret en la ciudad y no haba pan para la poblacin (52,6). En julio se abre la primera brecha en la muralla. Tras ao y medio de resistencia, la capital se rinde el 19 de julio del 586 (39,1-3). En el mes de agosto Jerusaln es destruida. Los conquistadores la saquean y la incendian. El templo de Salomn arde en llamas. Jeremas es ahora, en el momento de la afliccin, la voz del pueblo: -Ay de m, qu desgracia! me duele la herida! Mi tienda ha sido saqueada, y todos mis tensores arrancados. Se han ido los hijos y no queda ni uno. No hay quien despliegue ya mi tienda ni quien sujete mis toldos (10,19-20). El contraste entre Sedecas y Jeremas es impresionante. Mientras Sedecas, que quiere vivir a toda costa, camina hacia una muerte segura por no confiar en la palabra de Dios, Jeremas, que ha entregado su vida a servir a Dios, en fidelidad a su palabra, saldr sano y salvo del ataque a Jerusaln. Sedecas y los jefes militares, en el momento de confusin, huyen por una brecha de la muralla, pero son capturados en la llanura de Jeric y llevados a presencia de Nabucodonosor, cuya corte est en Ribl, junto al Orontes (52,7-9). Nabucodonosor entabla contra Sedecas un consejo de guerra, manda ejecutar a los hijos de

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Sedecas ante sus ojos y a un gran nmero de los personajes principales de Jerusaln. A Sedecas lo ciega y destierra a Babilonia. Jerusaln es sometida al pillaje. Un mes ms tarde tiene lugar el incendio del templo, del palacio real y de las casas; las murallas de Jerusaln son derruidas y se produce la segunda deportacin (52,12ss). En cuanto a la plebe, a los que no tenan nada, los deja all y pueden vivir entre las ruinas (39,8-10).Sobre estos acontecimientos del da de la cada de Jerusaln, Baruc escribe esta crnica: -El ao noveno de Sedecas, rey de Jud, el dcimo mes, vino Nabucodonosor, rey de Babilonia, con todo su ejrcito contra Jerusaln, y la sitiaron. El ao undcimo de Sedecas, el cuarto mes, el nueve del mes, abrieron una brecha en la ciudad y entraron los generales del rey de Babilonia y se instalaron en la Puerta Central. Al verles, Sedecas, rey de Jud, y sus guerreros huyeron de la ciudad, saliendo de noche camino del parque del rey, por la puerta que est entre los dos muros, y huyeron por el camino de la Arab. Las tropas caldeas les persiguieron y, dando alcance a Sedecas en los llanos de Jeric, le prendieron y le subieron a Ribl, en tierra de Jamat, donde Nabucodonosor, rey de Babilonia, lo someti a juicio. Y el rey de Babilonia degoll a los hijos de Sedecas en Ribl a la vista de ste; luego el rey de Babilonia degoll a toda la aristocracia de Jud y, habiendo cegado los ojos a Sedecas, le at con doble cadena de bronce para llevrselo a Babilonia. Los caldeos incendiaron la casa del rey y las casas del pueblo y demolieron los muros de Jerusaln; en cuanto al resto del pueblo, que quedaba en la ciudad, a los desertores que se haban pasado a l y a los artesanos restantes, Nebuzaradn, jefe de la guardia, los deport a Babilonia. En cuanto a la plebe baja, los que no tienen nada, les dej en tierra de Jud, y aquel da les dio vias y parcelas de campo (39,1-10). Tambin en el apndice al libro de Jeremas se narra, casi con las mismas palabras, la cada de Jerusaln, como cumplimiento de lo que haba anunciado Jeremas (52,6-14; 2Re 25,4-7). Era el da noveno del mes de Av del ao 586. An hoy los hebreos recuerdan esa fecha y celebran una liturgia de lamentaciones y ayuno por la destruccin del templo de Salomn. Jeremas no sinti ninguna alegra con el cumplimiento de su profeca. Se sinti siervo intil. Hubiera deseado salvar a todos. Pero nadie le escuch. Si le hubiesen escuchado hubiese sobrevivido la nacin y el templo; no se hubieran derramado tantas lgrimas como se han derramado a lo largo de los siglos. Pero l fue el nico que comprendi los signos de los tiempos, mientras el pueblo permaneci ciego y sordo a su palabra. Pero esa palabra de Jeremas sigue hoy resonando, esperando un odo que la escuche y un corazn que la acoja.

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11. TRAS LA CAIDA DE JERUSALEN


1. JEREMIAS EN LIBERTAD El 19 de julio del ao 586, tras abrir brecha en las murallas, los generales babilonios entran en Jerusaln y dividen al pueblo en tres grupos: los que quedarn en libertad, los que sern deportados y los que deben ser juzgados personalmente por Nabucodonosor. Pero el drama de Jerusaln no acaba aqu. En agosto, un mes despus, llega Nebuzaradn y ordena el incendio de la ciudad. Antes recogen todos los objetos de metal y los funden para llevrselos a Babilonia. Todos los objetos del culto de oro y plata son llevados al pas del vencedor. El templo y el palacio real son arrasados; las murallas son abatidas. Jerusaln recibe el trato de las ciudades rebeldes, ya que su rey ha sido infiel a su juramento de vasallaje. Un nuevo grupo de judos -832 personas- es deportado (2Re 25), engrosando las filas de los que marcharon al exilio de Babilonia el 597. Lo han perdido todo: la tierra prometida, la ciudad santa, el templo, la independencia. Ni siquiera les queda la esperanza del retorno o la seguridad de ser el pueblo elegido y amado por Dios. Entre los deportados va un muchacho, que poco despus recibir la vocacin proftica y devolver la esperanza a los desterrados: Ezequiel. Jeremas vive la toma de la ciudad como preso en el patio de la guardia. Entre los babilonios se haba odo de l y de su actividad en favor de la entrega de la ciudad. Saben que Jeremas ha sido partidario de la rendicin y se muestran benvolos con l. Nabucodonosor da una orden especial a Nebuzaradn, jefe de la guardia: -Tmalo y mira por l; no le hagas dao alguno, sino trtalo como l te diga (39,12). Nebuzaradn y los generales del rey de Babilonia envan a sacar a Jeremas, y se lo entregan a Godolas, hijo de Ajicam, hijo de Safn, para que lo lleve a su casa y habite en medio del pueblo. Pero, por un descuido, en la confusin de esos das, Jeremas vuelve a ser encadenado y llevado con la columna de prisioneros que estn siendo deportados a Babilonia. Ya en Ram repara en l un oficial de la guardia personal y lo libera. El oficial le invita a elegir libremente: ir con l a Babilonia, quedarse en el pas o ir a donde quiera. Tras estas palabras, el oficial despide a Jeremas con un obsequio, ayudas de camino y algo ms: unas palabras de agradecimiento como nunca haba encontrado el profeta en su propio pueblo: -Tu Dios, Yahveh, haba predicho esta desgracia para este lugar, y lo ha cumplido. Yahveh ha hecho conforme haba anunciado. Y esto os ha sucedido porque pecasteis contra Yahveh y no osteis su voz. Pero ahora yo te suelto las esposas de tus muecas. Si quieres venir conmigo a Babilonia, vente, y yo mirar por ti. Pero si no quieres venir conmigo a Babilonia, djalo. Mira, tienes toda la tierra delante de ti; puedes ir a donde te parezca bien (40,2-4). An no haba dado media vuelta cuando el oficial le llamo y dijo: Si prefieres vivir

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con Godolas, hijo de Ajicam, hijo de Safn (2Re 25,22), a quien el rey de Babilonia ha nombrado gobernador de Jud, qudate a vivir con l entre tu gente. En suma, vete adonde mejor te acomode (40,5). Jeremas decide marcharse con Godolas a Misp. Godolas, perteneciente a una familia de funcionarios reales (26,24; 2Re 22,8-12), ha sido favorable a la sumisin, lo mismo que Jeremas. El padre de Godolas (26,24) y su to Gamatas (36,25) haban apoyado anteriormente a Jeremas y sostenido el mensaje que predicaba en nombre de Dios. Por ello Godolas no es deportado y Nabucodonosor lo coloca al frente de los judos. Jeremas decide quedarse a su lado en vez de acompaar a los deportados. Desea vivir entre el resto del pueblo que ha quedado en el pas (40,6), la gente sin importancia, que ni ha merecido la pena llevar al cautiverio. Segn el Midrash el Seor dice a Jeremas (40,1): O t vas a Babilonia con ellos y Yo me quedo aqu o, al contrario, t te quedas aqu y Yo voy a Babilonia con ellos. Jeremas le responde: Seor, si yo voy con ellos, de qu les servir? Con ellos debe ir su Creador, porque slo El les puede ser til. Por ello Jeremas elige quedarse con Godolas. 2. LAMENTACIONES POR JERUSALEN El apndice del libro de Jeremas (c. 52), con datos del segundo libro de los reyes y noticias propias, nos hace la descripcin nostlgica y detallada del saqueo del templo (52,1723). La visin trgica concluye con una nota de esperanza: despus de treinta y siete aos de prisin, el ltimo rey de la dinasta de David obtiene en Babilonia la libertad, la gracia, un trono ms alto y vestidos reales (52,31-34). Las Lamentaciones, sin ser de Jeremas, respiran su espritu y tienen como fondo la situacin que Jeremas describe a la cada de Jerusaln. Con que fervor ora Jeremas al Seor por el pueblo mientras Babilonia asedia Jerusaln (14,20-21). Jeremas no es capaz de crerselo. Que Dios inflija un duro castigo al pueblo, que le ha traicionado hasta lo inimaginable, Jeremas lo entiende y lo acepta, pero no le cabe en la cabeza y menos en el corazn que Dios abandone a su pueblo. Desde el hondn de su espritu se dirige al corazn de Dios y le interroga: -Es que has desechado definitivamente a Jud? o acaso se ha hastiado tu alma de Sin? Por qu nos has herido de modo que no tengamos cura? (14,19). La liturgia sinagogal ha proclamado las Lamentaciones en la celebracin conmemorativa de la destruccin del templo. La primera Lamentacin comienza con una pregunta que sube hasta el cielo y se precipita hasta la tierra sin respuesta: -Cmo?! Es un interrogante que eleva tambin el salmista con sus variantes: "Por qu? Hasta cundo?". Se trata del lamento, de la oracin hecha de preguntas entre sollozos. Es una lamentacin personal y comunitaria; cada orante siente el dolor punzante en su corazn; y la nacin entera, con una nica voz coral, eleva el llanto comn. Es el llanto que resuena desde Jerusaln hasta los canales de Babilonia, donde los desterrados "nos sentamos a llorar con nostalgia de Sin; en los sauces de sus orillas colgbamos nuestras guitarras. All los que nos deportaron nos invitaban a cantar; nuestros opresores a divertirlos: 'Cantadnos un cantar de

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Sin'. Cmo cantar un cantar del Seor en tierra extranjera! Si me olvido de ti, Jerusaln, que se me paralice la mano derecha; que se me pegue la lengua al paladar si no me acuerdo de ti, si no pongo a Jerusaln en la cumbre de mis alegras" (Sal 137). En la Lamentaciones, compuestas segn el arte del acrstico alfabtico, se unen las 22 letras del alfabeto, con todas las palabras posibles, para llorar la suerte de Jerusaln, la ciudad solitaria, como una viuda: -Cmo, ay, yace solitaria la Ciudad populosa! Como una viuda se ha quedado la grande entre las naciones (Lm 1,1). Se repite, luego, constantemente el estribillo: -Llora que llora por la noche, y las lgrimas surcan sus mejillas. No hay uno entre todos sus amantes que la consuele. Todos sus amigos la han traicionado, se le han trocado en enemigos! (1,2). "Ninguno la consuela" (1,9.16.17.21), porque Dios la ha abandonado; Dios se ha vuelto un extrao, un extranjero. Este grito, aunque Israel crea que nadie lo escucha, en realidad llega al odo de Dios. Cuando se cumpla el tiempo mandar a su siervo con la respuesta: -Consolad, consolad a mi pueblo, dice vuestro Dios (Is 40,1). La imagen de Jerusaln arrasada conmueve a todo el que contempla sus ruinas, que no puede por menos que exclamar, sobrecogido de angustia: Cmo ha sido posible? Por qu nos ha sucedido esto? Qu sentido tiene esto? Y, sin encontrar respuesta, da rienda suelta a su llanto: -Jud march al destierro, en postracin y en extrema servidumbre. Sentada entre las naciones, no encuentra sosiego. La alcanzaron sus perseguidores y la cercaron entre angosturas. Las calzadas de Sin estn de luto; nadie viene a las solemnidades. Todas sus puertas estn en ruinas, gimen sus sacerdotes, afligidas estn sus vrgenes, y ella misma sumida en amargura! Sus adversarios la han vencido, han triunfado sus enemigos, porque Yahveh la ha afligido por sus muchos delitos. Sus nios han partido al cautiverio delante del adversario. La hija de Sin ha perdido todo su esplendor. Sus prncipes, como ciervos que no encuentran pasto, caminan sin fuerzas, empujados por la espalda. Jerusaln recuerda sus das de miseria y tribulacin, cuando su pueblo sucumba a manos del adversario, sin que nadie viniera en su ayuda. Los adversarios la miraban, rindose de su ruina. Mucho ha pecado Jerusaln, por eso se ha hecho cosa impura. Todos los que la honraban la desprecian, porque han visto su desnudez; y ella misma gime y se vuelve de espaldas. Su inmundicia se pega a su ropa; no pens ella en su fin, y ha cado asombrosamente! No hay quien la consuele. "Mira, Yahveh, mi miseria, que el enemigo se agiganta!". El adversario ha echado mano a todos sus tesoros; ha visto ella a las gentes entrar en su santuario, aquellos de quienes t ordenaste: "No entrarn en tu asamblea!". El pueblo entero gime buscando pan; dan sus tesoros a cambio de alimento, por recobrar la vida. "Mira, Yahveh, y contempla qu envilecida estoy" (Lm 1,3-11). Ante el lamento de sus hijos, Jerusaln misma eleva su llanto y recuerda los das fatales. Sin, viuda, confiesa que no ha sido Babilonia quien la ha aniquilado, sino el Seor, que ha inaugurado sobre ella el gran da de su juicio. El Seor ha entrado en ella como un

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vendimiador y la ha vareado con furia. En el tino ha pisado sus racimos hasta arrancarla toda la sangre de sus hijos. Sin da una respuesta al "cmo?" de cuantos la contemplan; confiesa que han sido sus pecados la causa de su desolacin: -Vosotros, los que pasis por el camino, mirad y ved si hay dolor semejante al dolor que me atormenta, con el que Yahveh me ha herido el da de su ardiente clera. Ha lanzado fuego de lo alto, lo ha metido en mis huesos. Ante mis pies ha tendido una red, me ha tirado hacia atrs; me ha dejado desolada, todo el da dolorida. Yahveh me ha ligado el yugo de mis delitos, entrelazados por su mano. Colocado sobre mi cuello el yugo doblega mi vigor. El Seor me ha dejado a merced de ellos, ya no puedo tenerme! El Seor ha desechado a todos mis valientes de en medio de m. Ha convocado un consejo contra m para acabar con mis jvenes. El Seor ha pisado en el lagar a la virgen hija de Jud. Por esto lloro yo; mis ojos, mis ojos se deshacen en agua, porque est lejos de m el consolador que reanime mi alma. Mis hijos estn desolados, porque ha ganado el enemigo. Sin tiende sus manos: no hay quien la consuele! Ha mandado Yahveh contra Jacob sus adversarios por doquier; Jerusaln se ha hecho cosa impura en medio de ellos. Justo, justo es Yahveh, porque yo he sido indcil a sus rdenes. Escuchad, pues, pueblos todos, y mirad mi dolor. Mis doncellas y mis jvenes han ido al cautiverio. He llamado a mis amantes: ellos me han traicionado. Mis sacerdotes y mis ancianos han expirado en la ciudad, mientras se buscaban alimento para recobrar la vida. Mira, Yahveh, que estoy en angustias! Me hierven las entraas, el corazn se me retuerce dentro, pues he sido muy rebelde! Afuera, la espada priva de hijos, en casa es como la muerte. Oye cmo gimo: no hay quien me consuele! Todos mis enemigos, enterados de mi mal, se alegran de lo que t has hecho. Haz que llegue el Da que tienes anunciado, para que sean como yo! Llegue ante ti toda su maldad, y trtalos como a m me trataste por todos mis delitos! Pues son muchos mis gemidos, y languidece mi corazn (Lm 1,12-22). La segunda Lamentacin repite la confesin de fe en Dios como Seor de la historia: es l quien ha destruido la ciudad (Lm 2,1-9) y la causa han sido nuestros pecados (Lm 2,1018). Pero en esta segunda Lamentacin aflora algo nuevo: la splica al Seor para que tenga misericordia: -En pie, lanza un grito en la noche, cuando comienza la ronda; derrama como agua tu corazn ante el rostro del Seor, alza tus manos hacia l por la vida de tus pequeuelos que desfallecen de hambre por las esquinas de todas las calles! Mira, Yahveh, y considera: a quin has tratado de esta suerte? Tenan las mujeres que comer sus frutos, a sus nios de pecho? Tenan que ser asesinados en el santuario del Seor sacerdote y profeta? Por tierra yacen en las calles nios y ancianos; mis vrgenes y mis jvenes cayeron a cuchillo; has matado en el da de tu clera, has inmolado sin piedad! Congregaste, como para una fiesta, los terrores que me cercan; el da de tu ira, oh Yahveh, nadie pudo salvarse ni escapar. A los que yo haba criado y alimentado, mi enemigo los extermin (Lm 2,19-22). En la tercera Lamentacin se da un paso ms. Se invita a examinar la propia conducta y a volver al Seor, elevando a l el corazn y las manos. El Seor, para no escuchar el grito que sube a l, se ha envuelto en una cortina de nube. El grito ha de rasgar la nube: -Examinemos nuestros caminos, escudrimoslos, y convirtmonos a Yahveh. Alcemos nuestro corazn y nuestras manos a Dios que est en los cielos. Nosotros hemos sido rebeldes y traidores: T no has perdonado! Envuelto en clera nos has perseguido y matado sin piedad; te has arropado en una nube para que no te alcace la oracin (Lm 3,4044).

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En una apelacin directa a Dios, se le invita a salir de su ocultamiento tras la nube para escuchar el grito de dolor: -Invoqu tu Nombre, Yahveh, desde lo hondo de la fosa. Oye mi grito, no cierres tu odo a mi oracin que pide ayuda. T te acercaste el da en que te invocaba y me dijiste: "No temas!". T defendiste, Seor, mi causa y salvaste mi vida. Has visto, Yahveh, la injusticia que me hacen: lleva t mi juicio! Has visto su venganza, sus planes contra m, has odo sus insultos, Yahveh, lo que dicen los labios de mis agresores, lo que todo el da traman contra m. Estn sentados o en pie, viglalos, pues yo soy la copla de ellos (3,55-63). La cuarta Lamentacin parece ser la narracin de un superviviente de la catstrofe, que no logra quitarse de sus ojos las escenas que ha contemplado: -Ay, como se ha deslucido el oro, se ha alterado el oro ms puro! Ay!, las piedras sagradas estn esparcidas por las esquinas de todas las calles. Los hijos de Sin, ms valiosos que oro fino, ay!, son considerados cacharros de arcilla, obra de manos de alfarero (Lm 4,12). Y cmo puede olvidar la escena de los nios buscando el pecho sin leche de la madre cuando los chacales sacian con tal abundancia a sus hijos?: -Hasta los chacales desnudan la teta y dan de mamar a sus cachorros; en cambio, la hija de mi pueblo se ha vuelto cruel como las avestruces del desierto. La lengua del nio de pecho se pega de sed al paladar; los pequeuelos piden pan y no hay quien se lo reparta (Lm 4,3-4). La misma suerte de los nios corran los jvenes: -Sus nazireos eran ms limpios que la nieve, ms blancos que la leche; su cuerpo era ms rojo que corales, un zafiro su figura. Ahora est su semblante ms oscuro que el holln, no se les reconoce por las calles. Su piel est pegada a sus huesos, seca como madera (Lm 4,7-8) . El momento del asedio, cuando se mora de hambre, se carga de todo el horror, hasta considerar afortunados a los muertos a espada: -Ms dichosos son los muertos a cuchillo que los muertos de hambre, que, extenuados, sucumben por falta de los frutos de los campos. Las mismas manos de tiernas mujeres cocieron a sus hijos, triste alimento para ellas en la ruina de la hija de mi pueblo (Lm 4,9-10). Sacerdotes y profetas, culpables de la sangre derramada, ahora se ven ensangrentados, manchados con su propia sangre, impuros: -Por los pecados de sus profetas, por las culpas de sus sacerdotes, que derramaron en medio de ella sangre de justos! Titubeaban por las calles como ciegos, manchados de sangre, sin que nadie pudiera tocar sus vestiduras. "Apartaos! Un impuro!", gritaban, "Apartaos, apartaos! No tocar!". Huan errantes y fugitivos; entre las naciones se deca: "No seguirn de huspedes aqu!". El Rostro de Yahveh los dispers, no volver a mirarlos. No hubo

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respeto para los sacerdotes, ni piedad para los ancianos (Lm 4,13-16). Pero al final se alza, para borrar todo este horror, el anuncio de la esperanza y del perdn: -Regocjate, exulta, hija de Edom, que habitas en el pas de Us! Tambin a ti te llegar la copa: te embriagars y te desnudars! Se ha borrado tu culpa, hija de Sin, no seguirs en el destierro! Examinar tu culpa, hija de Edom, y pondr al desnudo tus pecados! (Lm 4,21-22). Es la splica humilde de la quinta Lamentacin, que pide al Seor que renueve a su pueblo, repitiendo los prodigios antiguos: -Mas t, Yahveh, eres rey por siempre, tu trono dura de generacin en generacin. Por qu has de olvidarnos para siempre, por qu nos abandonars por toda la vida? Seor, haznos volver a ti y volveremos! Renueva los das pasados, si es que no nos has desechado totalmente, irritado contra nosotros sin medida (Lm 5,19-22). 3. OBLIGADO A MARCHAR A EGIPTO Jeremas se queda, pues, a vivir en Jud entre los pobres y maltrechos. La vida comienza de nuevo. Muchos fugitivos regresan y se ponen a las rdenes de Godolas. Tras los horrores de la guerra, el pas se ve favorecido por una buena cosecha. Pero los padecimientos no acaban aqu. Nabucodonosor ha puesto a Godolas como gobernador de Jud. Reside en Misp, pequea aldea de Jud a unos diez kilmetros al norte de Jerusaln (2Re 25,23), donde rene a todos los que han aceptado el yugo babilonio, o sea, los que desean seguir cultivando la tierra y ocupando las aldeas que rodean la ciudad. Pero, en octubre de ese mismo ao, uno de esos fugitivos, por nombre Ismael y de linaje real, vuelve de Ammn con diez hombres; trae la intencin de ponerse a s mismo como seor del pas. Ataca por sorpresa y mata a Godolas, a muchos de los judos que estn con l en Atalaya y a algunos caldeos que se han quedado all (41,1-3). Ismael intenta llevarse consigo a territorio ammonita todo lo que ha quedado con vida. Pero Juan, hijo de Carej, y los capitanes que con l haban hudo de Nabucodonosor al campo, al enterarse de que el rey de Babilonia ha dejado un resto en Jud y que les ha nombrado como gobernador a Godolas, van a verlo a Atalaya, para ponerse a sus rdenes (40,11-14). Al enterarse del crimen cometido por Ismael, renen toda su tropa y marchan a combatir contra Ismael. Le dan alcance en Gaban. Al verles, la gente que Ismael llevaba cautiva se pasa a ellos, escapando de Ismael, quien a duras penas logra salvar la vida, huyendo con ocho de sus fieles al pas ammonita. Juan y sus capitanes rescatan al resto del pueblo. Sin regresar a Misp, por miedo a las represalias de Nabucodonosor, por la muerte de Godolas y de las princesas reales que Nebuzaradn le haba entregado en custodia, Juan y el grupo de judos liberado de Ismael, soldados, mujeres, nios y eunucos, emprenden la marcha hacia el sur con la intencin de huir a Egipto, lejos de los caldeos (41,16-18). Pero al llegar cerca de Beln hacen un alto y los oficiales descubren a Jeremas en el grupo de prisioneros. En esos momentos de incertidumbre se llegan a Jeremas con el ruego de que pregunte a Dios cul es el camino que han de emprender. Jeremas es el profeta, el hombre de la palabra. Es terrible poseer la palabra y, an

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ms terrible, quedarse sin la palabra, cuando sta le abandona (42,7). La palabra es la razn de su vida, que le aleja de todos y, al mismo tiempo, le sumerge en el corazn de todos los acontecimientos. La palabra llena su vida, la vaca de todo lo que no sea ella, le asla de los dems y le sumerge en todos los problemas de los dems. Pero el profeta, hombre de la palabra, no dispone de ella como de un objeto, ni le viene cuando quiere o la necesita, como ahora, cuando la gente, despavorida consulta a Dios a travs de l. El caso es grave, porque se temen nuevas represalias de parte de Babilonia. No hay tiempo que perder. Sin embargo, Jeremas tarda diez das en recibir la palabra de Dios. Cuando le llega, el pueblo no est ya dispuesto a escucharla; ya ha decidido la huida a Egipto. Al descubrir a Jeremas, se llegaron a l todos los jefes de las fuerzas, Yojann, hijo de Carej, Azaras, hijo de Hosaas y el pueblo en masa, del chico al grande, y le dijeron: -Acepta nuestra demanda y ruega Yahveh, tu Dios, por nosotros, por todo este resto, pues hemos quedado pocos de muchos que ramos, como tus ojos estn viendo. Que Yahveh, tu Dios, nos indique el camino que hemos de seguir y lo que hemos de hacer (42,1-3). Los capitanes quieren que Jeremas les indique el camino que deben seguir. Jeremas acepta la peticin de marcarles, no slo el camino en sentido geogrfico, sino el camino de Dios, la conducta que Dios desea que siga el pequeo resto. Por ello les responde: -Ahora mismo me pongo a rogar a Yahveh, vuestro Dios, segn me peds, y sea cual fuere la respuesta de Yahveh para vosotros, os la declarar sin ocultaros nada (42,4). Los capitanes se sienten dispuestos a obedecer a Dios. Dicen a Jeremas: -Yahveh sea testigo veraz y fiel contra nosotros si no actuamos conforme al mensaje que Yahveh, tu Dios, te d para nosotros. Sea grata o sea ingrata, nosotros oiremos la voz de Yahveh, nuestro Dios, a quien te enviamos, pues siempre nos va bien cuando omos su voz (42,5-6). En diez das no tiene nada que responder. Y diez das de espera en aquellas circunstancias son muchos das, algo interminable y enervante. Finalmente, a los diez das, recibe la respuesta de Dios. Llama a todos y les comunica la palabra de Dios: -Si os quedis a vivir en esta tierra, yo os edificar y no os destruir, os plantar y no os arrancar (42,9). Dios se mantiene fiel a las promesas hechas a Jeremas el da de su vocacin. Si se quedan en la tierra, Dios "les construir y no les destruir", "les plantar y no les arrancar". Dios estar con ellos, no tienen por qu temer. Jeremas, que "est en medio del pueblo" como orculo vivo, como mediador de la bendicin de Dios, se la ofrece al pueblo, pero con una condicin: que se queden a vivir en esta tierra. De lo contrario, si desobedecen a Dios y se empean en ir a Egipto, confiando en su proteccin y en sus riquezas, en vez de poner la confianza en Dios, perdern la bendicin y experimentarn la maldicin: - Pero si decs: "No nos quedamos en este pas, -desoyendo la voz de Yahveh, vuestro Dios-, sino que iremos al pas de Egipto, donde no veamos guerra ni oigamos toque de cuerno, ni tengamos hambre de pan, y all nos quedaremos", en ese caso, escucha la palabra de Yahveh, resto de Jud: Si os empeis en dirigiros rumbo a Egipto, para residir all como

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refugiados, entonces la espada que temis os alcanzar en Egipto, y el hambre que tanto os asusta, all os ir pisando los talones; y all, en Egipto mismo, moriris. Todos los que enderecen rumbo a Egipto como refugiados morirn por la espada, por el hambre y por la peste; no quedar superviviente. Porque as dice Yahveh Sebaot, el Dios de Israel: Como se verti mi ira y mi clera sobre los habitantes de Jerusaln, as se verter contra vosotros si vais a Egipto. Seris tema de imprecacin y asombro, de maldicin y oprobio, y no volveris a ver este lugar (42,13-18). Jeremas contempla el rostro de sus oyentes y, con toda la fuerza del amor de Dios, casi les suplica: -Esto os dice Yahveh, resto de Jud: "No vayis a Egipto". Sabedlo bien, porque yo os atestiguo hoy que os estis engaando a vosotros mismos, pues me habis enviado a Yahveh, vuestro Dios, pidindome: "Ruega por nosotros a Yahveh, nuestro Dios, y cuanto diga Yahveh, nuestro Dios, nos lo declaras, que lo haremos" (42,19-20). Los jefes, en los diez das de espera, ya han decidido ir a Egipto y llevar con ellos al pequeo resto. Jeremas, clavando la mirada en los capitanes, que ocupan ahora el puesto de los falsos profetas, les apostrofa: -Yo os lo he declarado hoy, pero no hacis caso de Yahveh, vuestro Dios, en nada de cuanto me ha enviado a deciros. Por tanto, podis estar seguros de que moriris por la espada, el hambre y la peste en aquel lugar adonde deseis refugiaros (42,21-22). Cuando Jeremas termina de comunicar las palabras del Seor, su Dios, toman la palabra Azaras y Juan, quienes con insolencia dicen a Jeremas: -Ests mintiendo. No es Yahveh, nuestro Dios, quien te ha encargado decir: "No vayis a Egipto a vivir all". Sino que Baruc te azuza contra nosotros, para entregarnos en manos de los caldeos, para que nos maten o nos deporten a Babilonia (43,2-3). Los jefes repiten la actitud de Sedecas y sus ministros (37,2). Ellos, con su negativa a obedecer a Dios, rompiendo el solemne juramento que han hecho, precipitan la desgracia. Por su culpa se cumplir lo anunciado por Jeremas con la visin de los dos cestos de higos. El resto, que ha quedado en Palestina, congregado en torno a Godolas, se ve forzado a abandonar la patria camino de Egipto. Los desterrados a Babilonia volvern en un nuevo xodo; los que van a Egipto es como si desanduvieran la historia, anulando la liberacin de la esclavitud y la alianza con Dios. Jeremas y su secretario Baruc tambin son arrastrados hacia Egipto (43,7). Una vez ms las gentes se niegan a escuchar la palabra de Jeremas. No creen que haya pasado el peligro de Babilonia. El miedo les empuja a huir. Jeremas marcha a Egipto contra su voluntad. Volver a Egipto es como desandar la historia y volver a los comienzos. Es buscar la salvacin en la huida de Dios en busca de la proteccin humana. El pueblo, que ha pedido a Jeremas que consulte a Dios, no acepta la respuesta divina. Eligiendo, contra la voluntad de Dios, refugiarse en Egipto, el pueblo ha elegido la muerte (42,21-22). Unido a la desgracia de su pueblo, Jeremas le sigue hasta la muerte (43,4-7). En Egipto desaparece, mrtir de su misin. Al cumplirse la palabra de Dios, se cumplir su tarea y desaparecer. 4. LAS PIEDRAS DE TAFNIS

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El grupo de judos que, huyendo de Nabucodonosor llega a Egipto, se establece en Tafnis, donde Jeremas anuncia a los fugitivos que en Egipto no burlarn el poder de Babilonia; Nabucodonosor penetrar en el pas del Nilo. Acontecimiento que se produjo entre el 568\567. Lo han hecho en contra de lo ordenado por Dios a travs de Jeremas. Pero en Egipto se creen seguros. Entonces Jeremas, que sigue siendo profeta de Dios, recibe esta orden: -Coge unas piedras grandes y entirralas en el cemento del pavimento que est a la entrada del palacio del faran en Tafnis, en presencia de los judos. Y les dirs: As dice el Seor, Dios de Israel: Yo mandar a buscar a Nabucodonosor, rey de Babilonia, mi siervo, y colocar su trono sobre estas piedras que he enterrado, y plantar su trono sobre ellas. Vendr y herir a Egipto (43,8-11). Se trata de una accin simblica, realizada y explicada ante testigos. Jeremas pone los cimientos slidos para el trono de Nabucodonosor, el siervo de Dios, que invadir Egipto. Por mano de Nabucodonosor, Dios condena y destruye los dioses egipcios, en los que los judos han buscado su seguridad: -Vendr y prender fuego a los templos de los dioses de Egipto. Despiojar a Egipto como despioja un pastor su zalea, y saldr de all victorioso. Romper los cipos de Bet Semes que hay en Egipto, y abrasar los templos de los dioses egipcios (43,12-13). Jeremas hace un recuento de las calamidades que el Seor ha enviado sobre Jerusaln y sobre las ciudades de Jud, por haberle irritado al dar culto a otros dioses. Dios se lo reproch siempre por sus profetas y nunca hicieron caso a sus amenazas. Tampoco ahora, despus de la desgracia sufrida, se han arrepentido. No han escarmentado. En Egipto, los fugitivos comienzan a sacrificar a la Reina de los Cielos, a ofrecerle libaciones (44,1-10). Jeremas, hasta el final, se enfrenta a ellos, proclamando la palabra de Dios, la misma palabra que recibi el da de su vocacin bajo el almendro de Anatot. As dice el Seor, Dios de Israel: -Mirad que yo os vigilo para mal, para raer a todo Jud. Echar mano al resto de Jud, que se empe en encaminarse rumbo a Egipto, para residir all como refugiados; todos ellos sern acabados en Egipto por la espada y por el hambre. Desde el chico al grande morirn por la espada y por el hambre, y sern tema de imprecacin y asombro, de maldicin y oprobio. Visitar a los que viven en Egipto, lo mismo que visit a Jerusaln: con la espada, el hambre y la peste. No quedar superviviente del resto de Jud, que vino a refugiarse en Egipto, ni uno volver a la tierra de Jud, adonde se prometen volver para quedarse all (44,11-14). Con estas palabras termina el ministerio de Jeremas. A partir de este momento se pierde su rastro. Se pierden del todo sus huellas. Jeremas, incomprendido y perseguido, encarcelado, maltratado y arrastrado contra su voluntad a Egipto, termina sus das en una tierra lejana, donde muere, y nadie conserva el recuerdo de su tumba. Vivi solo y muri solo. Esta soledad no era fruto de su carcter ni de sus deseos. Fue una soledad impuesta por la palabra de Dios, que le asaltaba, le llenaba, le atormentaba y le impona una fidelidad y adhesin total, hasta no dejarle espacio para otra compaa. La vuelta a Egipto es la negacin de la historia de la salvacin, que comenz con el xodo de Egipto. El pueblo, que prometi en el Sina obedecer a Dios, ahora se niega a

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obedecerlo (44,16); en vez de "hacer cuanto dice el Seor", ahora proclaman: "haremos cuanto hemos prometido" a la reina del cielo ( 44,17). El nombre de Yahveh, revelado a Moiss, se deja de pronunciar en Egipto. Dios mismo lo retira de la boca de su pueblo infiel (44,26). Borrada la invocacin del nombre de Dios de los labios, queda viva la palabra para cumplirse en su momento. Aunque quemen el rollo, aunque se queme el profeta en su misin, aunque el nombre de Dios ya no se oiga, su palabra permanece y se cumple (44,29). Jeremas sufre el abandono de Dios. Dios le ha arrancado de la tierra y le ha dejado en manos de los que huyen a Egipto, donde no hay esperanza de regeneracin. Pero an en Egipto sigue siendo profeta de Dios. Sus ltimas profecas (43,8-13;44) van dirigidas a aquellos judos a los que no ha enseado nada la catstrofe de Jerusaln. Siguen siendo idlatras y blasfemos contra Dios. Jeremas sigue repitiendo sus anuncios de desgracias, lo mismo que ha estado haciendo durante cuarenta aos en Jerusaln. La confirmacin de este nuevo anuncio no podr verla con sus propios ojos. Muere con la misma sed de siempre. Hasta el final sigue avanzando con Dios, en la noche, en el silencio, en la soledad, por un camino estrecho, al pie de las murallas gigantescas, sin un solo resquicio por donde se cuele el sol, sin puertas, sin salidas... En la noche opaca de Egipto, Jeremas puede ver slo mirando al pasado, al momento en que Dios se le present en el huerto de Anatot y le pregunt: "Qu ests viendo, Jeremas? Veo una rama de almendro. Y me dijo Yahveh: has visto bien, pues as soy yo, atento a mi palabra para cumplirla" (1,11-12). En toda su vida Jeremas no ha visto ms que una rama de almendro. Pero ha visto bien. Es el testimonio de Dios. Jeremas, a travs del reflejo de la rama de almendro, ha penetrado en su significado, ha alcanzado la luz. Por veinte aos vio Jeremas florecer el almendro en su aldea natal; y por veinte veces aquel florecer fue para l un signo seguro de la primavera. Nunca fall el signo. Ahora, en el invierno de Egipto, Dios sigue atento, vigilando el curso de la historia. Por debajo de la muerte se puede escuchar la vida que puja con urgencia, desde la tierra a la raz, de la raz al tronco, del tronco a la hoja, de la hoja a la flor, de la flor al fruto. Dios tiene su tiempo para hacer madurar su palabra. Pero ninguna de las palabras puestas en la boca de Jeremas ha cado en el vaco. Llegar el momento de su germinar. El almendro nunca se enga ni dej de ver llegar la primavera. Si se ha cumplido la visin de la olla sobre las brasas, derramndose desde el norte, se cumplir tambin la visin del almendro. 5. LA SALVACION QUE VIENE En Egipto, Jeremas desaparece de la historia. Segn la tradicin juda, fue lapidado por sus compatriotas, a los que recriminaba su psima conducta. Ha terminado su misin y la Escritura no narra la historia del profeta, sino la historia de salvacin. Lo importante es Dios y su palabra. Y la palabra de Dios, transmitida por Jeremas, sigui germinando en Egipto, en Jud y en Babilonia, creciendo hasta formar el Libro de Jeremas. Jeremas recibe el encargo de Dios de dejar por escrito, como testimonio de sus designios, el anuncio de la salvacin futura: -Escribe todas las palabras que te he hablado en un libro, pues he aqu que vienen das en que har tornar a los cautivos de mi pueblo (30,1-3). Es una palabra de salvacin, que Dios no quiere que se olvide nunca. Sobre Jerusaln y Jud pesa el juicio aniquilador de Dios, pero Dios mira a lo lejos y consigna por escrito la visin. No termina la historia. Habr un futuro de paz y felicidad.

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Jeremas comenz su ministerio anunciando la restauracin del reino del norte. Dios le encomend que pusiera por escrito su mensaje de salvacin, "porque llegarn das en que cambiar la suerte de mi pueblo, Israel y Jud, y los har volver a la tierra que di en posesin a sus padres". Ahora, que se ha consumado la destruccin de Jud, Jeremas desempolva los papeles y lee aplicado a Jud el mensaje que antes haba dirigido a Israel. Los dos reinos hermanados en la desgracia compartirn una misma salvacin. Jeremas anuncia la salvacin a travs de la prueba, la curacin a travs de la herida. La vuelta ser extraordinaria, obra de la potencia de Dios, siempre fiel a su pueblo: -Llegar el da en que griten los centinelas en la montaa de Efran: En pie, subamos a Sin, a visitar a Yahveh, nuestro Dios. Pues as dice Yahveh: Gritad jubilosos por Jacob, alegraos por la capital de las naciones; hacedlo or, alabad y decid: Ha salvado Yahveh a su pueblo, al resto de Israel! Yo os traer del pas del norte, os recoger de los confines de la tierra. Retornarn el ciego y el cojo, la preada y la parida. Volver una gran asamblea. Porque yo soy para Israel un padre y Efran es mi primognito (31,6-9). Jeremas comenz su ministerio al tiempo de la reforma de Josas. Fue un tiempo en que el pueblo volvi, de manera consciente y decidida, al Dios de sus padres, a un culto purificado, a una nueva y gozosa aceptacin de la alianza. La temprana muerte del rey Josas y la grave derrota en Meguido derrumb esta nueva era. La confianza en Dios sufri un grave quebranto. Al pueblo y a sus dirigentes les pareci que la reforma y la vuelta a Dios de nada les haba servido. Les pareci que Dios se haba apartado de ellos o que ya no pudiese ayudar a su pueblo en la lucha con las grandes potencias. Con la cada de Jerusaln se derrumb del todo la confianza en Dios. Qu es lo que poda oponer Jeremas a esta lectura de la historia? Jeremas martillea una y otra vez: "Vosotros sois quienes habis abandonado a Dios!". No es Dios quien se ha alejado del pueblo, sino el pueblo de l. As Jeremas, con su llamada a conversin, quiere levantar un puente que una el pasado y el futuro. La catstrofe no es un fallo de Dios, no prueba que Dios haya muerto. La conversin a l puede suscitar de nuevo la esperanza de una recreacin del pueblo. Con el hundimiento de Jerusaln no ha terminado la historia de la salvacin. Dios es capaz de sacar la vida de la muerte. El anuncio de salvacin es luminoso, irrumpe y colma de alegra. En Jud, ahora arruinada, volvern a verse todas las expresiones de alegra: amor, fecundidad, familia; se oirn los cantos de los salmos, alabando la bondad de Dios. As dice Yahveh: -Yo mismo les traer su alivio y su medicina. Los curar y les descubrir una corona de paz y felicidad. Har volver a los cautivos de Jud y a los cautivos de Israel y los reedificar como en el pasado, los purificar y perdonar todas las culpas que cometieron contra m. Jerusaln ser ttulo de alegra, de alabanza y honor para m y para todas las naciones de la tierra que oigan contar el bien que les voy a hacer. Se sorprendern de tanta bondad y paz como voy a concederles. Pues se oir de nuevo en este lugar la voz de gozo y de alegra, el canto del novio y el canto de la novia, la voz de cuantos traigan sacrificios de alabanza a la Casa de Yahveh, cantando: "Alabad a Yahveh, porque es bueno, porque es eterno su amor. (33,6-11). El lugar, ahora arruinado, se volver a poblar de ganados: -En las ciudades de la Montaa y de la tierra Baja, en las del Ngueb y en la tierra de Benjamn, en los alrededores de Jerusaln y en las ciudades de Jud, volver a haber majadas

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de pastores que recojan a las ovejas (33,13). El Seor, en aquellos das, suscitar a David un vstago legtimo, que establecer la justicia y el derecho. Jerusaln entonces ser realmente Jerusaln, ciudad donde reina la paz; todos la llamarn: "Seor-nuestra-justicia": -Cumplir la promesa que hice a la casa de Israel y a la casa de Jud. En aquellos das suscitar a David un Germen justo, que har justicia y derecho en la tierra. Jud estar a salvo y en Jerusaln se vivir en paz. La llamarn: "Yahveh, justicia nuestra". No le faltar a David quien se siente en el trono de Israel; y a los sacerdotes y levitas no les faltar quien eleve holocaustos, queme incienso de oblacin y haga sacrificio cada da en mi presencia (33,1418). Dios sella sus promesas con un doble juramento. El primero se refiere a la promesa que garantiza un sucesor a la dinasta davdica y estabilidad al sacerdocio. As dice Yahveh: -Si puede romperse mi alianza con el da y con la noche, de suerte que no haya da o noche a su debido tiempo, tambin se rompera mi alianza con David, mi siervo, de suerte que le falte un hijo que reine sobre su trono, y la alianza con los sacerdotes y levitas, mis servidores. Como es incontable el ejrcito de los cielos e incalculable la arena del mar, as multiplicar la descendencia de mi siervo David y de los levitas que me sirven (33,20-22). El segundo juramento se refiere a los dos reinos, por tanto tiempo separados y ahora unidos en la desgracia comn. Dios, que rige con solicitud y fidelidad el cielo y la tierra, la noche y el da, es el Seor de la historia y mantiene su fidelidad a su pueblo, que "en aquel da" ser recreado (rahamim) en unidad. Vino a Jeremas la palabra de Yahveh: -No oyes lo que dice este pueblo?: "Los dos linajes que Yahveh haba elegido, los ha rechazado". As menosprecian a mi pueblo y no lo tienen por nacin. Pues bien, si no he creado el da y la noche, ni he establecido las leyes de los cielos y la tierra, en ese caso tambin rechazar el linaje de Jacob y de mi siervo David, para no escoger ms de su linaje a quienes imperen sobre el linaje de Abraham, Isaac y Jacob, cuando haga tornar a sus cautivos y les tenga misericordia (33,23-26). El problema ms grave con que se ha encontrado Jeremas ha sido la falta del sentimiento de culpa. Jud, ante sus abominaciones, no senta ninguna vergenza. Se atreva a decir: "Soy inocente". El Seor no ha dejado de proclamar: -Yo te juzgar por decir: no he pecado (2,35). Israel se haba habituado a vivir en el pecado, sin ruborizarse por nada (6,15;8,12). Jeremas ha increpado, suplicado, implorado: -Slo reconoce tu culpa, que te has rebelado contra el Seor tu Dios (3,13). Jeremas, incluyndose a s mismo, ha pedido al pueblo: -Acostmonos en nuestra vergenza, que nos cubra nuestra propia confusin, ya que hemos pecado contra Yahveh, nuestro Dios, nosotros y nuestros padres (3,25).

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Jeremas sabe que la enfermedad no se encuentra en la obras, sino en la "terquedad de sus corazones"6. El corazn es lo que Dios quiere y donde dirige su mirada: -Yo, Yahveh, escruto el corazn y pruebo los riones, para dar a cada cual segn su camino, segn el fruto de sus obras (17,10). Durante sus cuarenta aos de ministerio, Jeremas ha llegado a la conclusin de que el "corazn es engaoso", "est viciado". El hombre, "acostumbrado a hacer el mal", es incapaz de curar la enfermedad de su corazn. El, como profeta, puede dar una palabra nueva, pero no un corazn nuevo. Es Dios quien puede "dar un corazn para conocerle, pues l es Dios" (24,7). Dios dar un corazn nuevo y con ese corazn har una alianza nueva: -Mirad que vienen das en que yo pactar con la casa de Israel y con la casa de Jud una nueva alianza; no como la alianza que pact con sus padres, cuando les tom de la mano para sacarles de Egipto, que ellos rompieron y yo hice estrago en ellos. Esta ser la alianza que yo pactar con la casa de Israel: pondr mi Ley en su interior, la escribir en sus corazones, yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo (31,31-33). El imperio de Babilonia pasar, pero la alianza de Dios con Israel durar por siempre. Llegar el da en que los hijos de Israel y de Jud irn juntos en busca de Yahveh, su Dios: -Vamos a unirnos a Yahveh con alianza eterna, irrevocable. (50,4-5). La misin de Jeremas, despus de tanto destruir y arrancar, termina edificando y plantando la promesa de una alianza nueva. Esta alianza nueva no significa slo el perdn del pecado, sino la transformacin radical de Israel. Dios dar a su pueblo "un corazn y un camino" y sellar una alianza que ser eterna (32,39-40), que nunca ser violada (50,40). Dios, Seor de la historia, mantiene su fidelidad con Israel. Dispersos por todas las naciones, l les har retornar a Jerusaln. El se encargar de que algunos, un resto, retornen a Sin. El nmero ser reducido: "uno de una ciudad, dos de una familia", pero ese germen mantendr viva la esperanza. Dios suscitar para ellos pastores "segn su corazn", que los apacentarn sabiamente: -Os ir recogiendo uno a uno de cada ciudad, dos de cada familia, y os traer a Sin. Os pondr pastores segn mi corazn que os den pasto de conocimiento y prudencia (3,1415). Despus del retorno, Israel tuvo como excelentes pastores a Zorobabel, a Esdras y Nehemas. Pero todos ellos no eran ms que figura del Buen Pastor, el Mesas. "En aquellos das", cuando llegue el Mesas, Israel se multiplicar hasta constituir una comunidad numerosa. Entonces no ser necesaria el arca, signo de la presencia de Dios en medio de su pueblo. No sentirn nostalgia de ella ni necesitarn las tablas de la ley, ni el templo, pues Dios llenar con su presencia los corazones de sus fieles, donde llevarn escrita la nueva ley. Toda la ciudad ser llamada "trono de Yahveh". Y hacia la nueva Jerusaln confluirn todos los pueblos: -Y luego, cuando crezcis y fructifiquis en la tierra, no se hablar ms del arca de la alianza de Yahveh, no se acordarn de ella ni la aorarn; ni se mencionar ni se construir
6 3,17; 7,24; 9,13; 11,8; 13,10; 14,14; 16,12; 18,12; 23,17.

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otra. En aquel tiempo llamarn a Jerusaln "Trono de Yahveh", y acudirn a ella todas las naciones, porque Jerusaln llevar el nombre de Yahveh, sin seguir ms la dureza de sus corazones. En aquellos das la casa de Jud ir a reunirse con la casa de Israel, y juntas vendrn desde las tierras del norte a la tierra que di en herencia a vuestros padres (3,16-18). San Juan dice en el Apocalipsis (21,23) que la nueva Jerusaln no tendr templo, ni necesitar del sol ni de la luna, porque Dios y el Cordero harn sus veces para los bienaventurados.

EPLOGO

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Jeremas tiene ante sus ojos toda la historia de salvacin. Contempla cmo termina lo que comenz con la liberacin de Israel del dominio egipcio. En su palabra aparece el contraste entre el comienzo y el fin al que le toca asistir. Aduce con detalle los hechos salvficos que hicieron surgir a Israel como pueblo de Dios (2,1-13). Dios ha conducido a su pueblo desde la esclavitud, a travs del desierto, a la tierra de vergel. Es la cepa selecta que Dios ha trasplantado (2,21). Dios, mediante Moiss, libera de Egipto a un puado de esclavos. En una inmensa caravana los conduce, a lo largo de cuarenta aos, por el desierto. En el Sina hace alianza con ellos, constituyndolos su pueblo. Con Josu al frente, Dios les concede el don de la conquista de Canan. David, el rey segn el corazn de Dios, ve reunidas las doce tribus bajo su mando. El pueblo de Dios se instala, se organiza y prospera. Es una nacin pequea, sin duda, apresada por las tenazas de otros imperios potentes, pero que lleva en su seno la promesa de Dios de permanecer para siempre. Dios ha firmado una alianza con su pueblo y Dios es fiel. La situacin geogrfica de Israel, en el rincn occidental del Creciente Frtil, lo convierte en lugar de trnsito, en pasillo obligado de todos los conquistadores. Est, pues, constantemente expuesto a ser pisoteado por los ejrcitos que ambicionan el dominio del mundo. Israel sirve de cobijo para defenderse de los atacantes o de base para iniciar nuevas operaciones de conquista. Colocado entre los imperios que se fueron sucediendo en Mesopotamia y en Egipto, nunca se vio indemne de su poder de expansin. Pueblo minsculo, se vio envuelto en el juego de las potencias vidas de dominio, de recursos inmensos y con un gran dominio del arte de la guerra. Por ello, su condicin era siempre precaria e inestable. Siempre a merced de las convulsiones de la ltima potencia que despertaba. Un siglo despus del reinado de David, Israel comenz a vislumbrar la amenaza que supona su posicin estratgica en el tablero de la tierra. Las tropas de Salmanasar III se presentan repentinamente en Siria. Las tropas asirias arrasan todo lo que hallan a su paso hasta llegar a las orillas del Nilo, en donde se hundieron irremediablemente. Unos aos ms tarde, Samara, la capital de Israel, el reino del norte, sucumbe. Jud le sobrevive durante casi siglo y medio. Pero, al derrumbarse el gigante asirio, se levanta Babilonia. Y Jerusaln, que no ha aprendido la leccin de Samara, atrae con sus intrigas la tempestad que la llevar a convertirse en un montn de escombros. Tambin a Jud le llega la hora de la cautividad, que parece el fin de su historia. Sin embargo, a pesar de todos los fracasos y pruebas, mientras se van sucediendo los grandes imperios, el pequeo pueblo de Israel subsiste. Es el pueblo del Dios fiel a sus elegidos. Los designios de Dios con su pueblo siguen inconmovibles. Son ciertamente ms grandes y de otro orden que el establecimiento del reinado de David, que la duracin de su monarqua, que la inviolabiliadad del templo, que la prosperidad material de una tierra... La eleccin de Dios estaba orientada a preparar otro reino, que se extender por el universo entero y ser fermento de salvacin para toda la humanidad. La situacin geogrfica, que no permite a Israel vivir replegado sobre s mismo, sirve maravillosamente a los designios de Dios. Palestina es una encrucijada abierta a la humanidad en camino hacia su unidad. Y las desgracias de Israel, que le sacuden continuamente, sirven de crisol para mantener puro el tesoro espiritual que lleva en su seno. Incluso su dispersin contribuye a

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difundir la promesa divina de salvacin. Junto a los hechos salvficos entran en juego, dentro de la historia de Israel, las rebeliones a la palabra de Dios: "Cuando os saqu de Egipto lo que os mand fue esto: Escuchad mi voz" (7,22s). Israel desair una y otra vez a Dios y a sus profetas (5,12-13; 6,10.17; 7,25s). Jeremas est convencido de que cuanto acontece est ligado a la actuacin de Dios. La palabra y la accin de Dios realizan la historia. Pero la respuesta del pueblo, en hechos y palabras, tambin pertenecen a la historia. La historia es historia de Dios con su pueblo; pero Dios se toma tan en serio la respuesta del pueblo que sta se convierte en factor esencial del discurrir histrico. La desobediencia, la apostasa del pueblo pesa tanto que hace necesario el castigo de Dios. Dios se toma tan en serio los pecados del pueblo que moviliza a las potencias exteriores para corregir el camino equivocado de su pueblo. A pesar de sus infidelidades, rebeldas y humillaciones, la mano de Dios no se aparta de Israel. Por ms oprimido que se encuentre, Israel sigue viviendo. Y, para vivir, necesita agarrar y estrechar la mano de Dios. La palabra de los profetas le hacen comprender la alternativa de su existencia: escoger entre la vida y la muerte, entre la desaparicin, a que se condena abandonando a Dios, o la vida si se mantiene en fidelidad a Dios, apoyado nicamente en l. Mientras agoniza Israel, la palabra de Dios resuena en la voz de los profetas. A la palabra de condena de Ams sigue la llamada tierna de Oseas, donde resuena la queja amorosa del amor ultrajado. En el corazn de la nacin prostituida, el profeta despierta el recuerdo del idilio vivido en medio del desierto. La esposa infiel ha roto aquella unin maravillosa, pero Dios recrea de nuevo el matrimonio, pues su paciencia y amor son eternos. En el momento en que Jerusaln vive la misma suerte de Samara y el designio de Dios parece concluir en un fracaso total, Dios se alza con su palabra creadora. Isaas es su heraldo. Yahveh est en medio de ti, Jerusaln. El llena el templo con su gloria. El universo puede convulsionarse; pero es vano el tumulto de las naciones que suben al asalto de Sin. Israel puede fiarse de su Dios y atravesar el tnel bajo su proteccin. Nada tendr que temer, pues la prueba desemboca en la luz salvadora de una creacin nueva. La prueba es inevitable; para alcanzar a Dios tres veces santo es necesaria la purificacin. Israel no puede instalarse en una vida fcil. La promesa del rey que gobernar a Israel con su Espritu exige la purificacin del pueblo contaminado. Pero la misin de Israel cobra un aspecto ms dramtico despus de Isaas. No se trata solamente de atravesar una dura prueba para llegar al triunfo. Se trata de pasar a la vida por la muerte. Israel ha de entrar en la muerte para experimentar la resurreccin. Es el anuncio que Dios confa a Jeremas. Israel ha de morir, no como las dems potencias, que desaparecen con sus dioses, barridos por el soplo del nuevo imperio de turno. Israel muere, pero su Dios no muere. Su Dios vive para resucitar a su pueblo transfigurado. Jeremas anuncia el decreto inmutable e incomprensible: el reino de Jud est condenado a muerte, la santa ciudad ser arrasada y el mismo templo destruido. El pecado del viejo Israel, que ha rechazado la mano de Dios, no puede subsistir. Dios no quiere una conversin a medias, un cambio superficial de conducta. Dios busca un corazn totalmente fiel. El hombre es incapaz de darse este corazn enteramente fiel a Dios. As, pues, el viejo Israel tiene que morir para que Dios cree un Israel nuevo, de corazn dcil y fiel. El verdadero culto que Dios desea prescindir del templo, de la ciudad santa, del rey, del sacerdote, pues ser un culto interior y personal, un culto en espritu y verdad.

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En las orillas del Eufrates se formar el Israel nuevo, renacido segn el corazn de Dios. Ezequiel, el joven deportado, es ahora el profeta elegido para seguir manteniendo viva la Palabra de Dios. Jeremas, smbolo de la muerte de Israel, ha quedado muerto en Egipto. Ezequiel, smbolo de la nueva generacin de los desterrados, ver caer a Babilonia y a Israel liberado de sus cadenas. Ezequiel anunciar la llegada del reino nuevo de Dios. Sus ojos de profeta, iluminados por Dios, ven a lo lejos el gran misterio de los huesos secos que se levantan y caminan penetrados por el espritu de Dios. La palabra de Dios, que un da llam al ser a la creacin entera, llama ahora a los muertos para que resuciten de la muerte. Cuando todas las esperanzas se desvanecen y todo el engreimiento se hace pedazos, el hombre comienza a aorar lo que tanto ha despreciado. En la oscuridad, Dios se hace ms claro y se siente ms cercano. Cuando se abandonan todas las pretensiones se comienza a sentir el peso de la culpa. Es ms fcil volver desde una distancia extrema que desde la complacencia de una buena conciencia. Dios golpea y restaura, hiere y cura, "arranca y destruye para plantar y reconstruir" (1,10). Jeremas, de fracaso en fracaso, se mantuvo fiel a su misin de transmitir la palabra de Dios. Hasta el final (43,2) sufri la experiencia del rechazo de esta palabra por parte de sus oyentes. La fidelidad de Jeremas es la encarnacin de la fidelidad de Dios en este mundo. En la persona de Jeremas, Dios se reviste de "la forma de hombre" y anuncia la venida de Otro profeta ms grande que todos los dems profetas, el cual mantendr su fidelidad a la palabra hasta la muerte en cruz (Flp 2,8). Jeremas es su figura. Su persona y su palabra anuncian que la victoria germina de la derrota, que de la muerte nace la vida; a travs de los dolores de parto germina la nueva vida; con su muerte el grano de trigo da fruto.

INDICE

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PRESENTACION 3 1. DE LA SOLEDAD AL TORBELLINO DE LA HISTORIA 7 1. La soledad apacible de Anatot 7 -2. Desde el seno materno 8 -3. Primer combate ante la llamada 10 -4. Signo de la llamada 11 - 5. La fuerza del envo 12 - 6. A disposicin de la palabra recibida 13 - 7. Sal de tu tierra 14 - 8. Rama de almendro 15 - 9. La olla hirviendo 17 - 10. En el torbellino de la historia 18. 2. VUELVE, VIRGEN ISRAEL! 21 1. El reino del Norte 21 - 2. Nostalgia del primer amor 22 - 3. Las cisternas agrietadas 25 - 4. Camella liviana 28 - 5. Retorno del hijo prdigo 30 - 6. Edificar y plantar 32 -7. Vuelve, virgen Israel! 34 - 8. La nueva alianza 37. 3 PREDICACION EN JUDA 39 1. Vuelta a Jerusaln 39 - 2. Las dos hermanas 41 - 3. Alarma en Jud 42 - 4. Recorred las calles de Jerusaln 44 - 5. Como jaula llena de pjaros 46 - 6. Como el pozo mana agua, Jud mana maldad 48 - 7. Los cntaros estrellados 52 - 8. Avanza la hora de la ira 54. 4. PREDICACION SOBRE EL TEMPLO 57 1. La gran sequa 57 - 2. Ms torpes que la cigea o la golondrina 59 - 3. Discurso contra el templo 62 - 4. Jeremas, juzgado y absuelto 66 - 5. Olla hirviendo 68 - 6. Oposicin de las gentes de Anatot 71. 5. LLAMADAS A CONVERSION 75 1. La jarra de loza 75 - 2. La jarra de loza rota 77 - 3. Ni te cases, ni llores ni te alegres 80 - 4. Perdiz que empolla huevos ajenos 82 - 5. Dios tiene corazn 84 - 6. El corazn de Jeremas 86 - 7. El cinturn de lino 87. 6. LA COPA DE VERTIGO 91 1. Contra Egipto 91 - 2. Contra otras naciones 94 - 3. Jeremas bebe la copa hasta las heces 97 - 4. Palabras contra los reyes 99 - 5. Palabras a los pastores 103 - 6. Palabras a los profetas 106. 7. QUEMA DEL ROLLO 111 1. Molino detenido 111 - 2. Redaccin y lectura del volumen 111 - 3. Contraste entre Jud y los recabitas 114. 8. CONFESIONES 117 1. Por qu, Seor? 117 - 2. Forzado por tu mano 119 - 3. Sers t para m como un espejismo? 122 - 4. Maldito el da en que nac! 125 - 4. Palabras a Baruc 128 - 5. Lamentaciones de Dios 132. 9. DE UN ASEDIO A OTRO ASEDIO 135 1. Jeremas sale de la clandestinidad 135 - 2. El yugo sobre el cuello 138 - 3. Jeremas y Ananas 140 - 4. Los dos cestos de higos 143 - 5. Espantapjaros de pepinar 144 - 6. Carta a los desterrados 145 - El rollo arrojado al Eufrates 147 - 8. Maldicin de Babilonia 148 - 9. Dios, Seor de la historia 152.

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10. DURANTE EL ASEDIO 157 1. Jeremas y Sedecas 157 - 2. Preso en el atrio de la guardia 159 - 3. Compra del campo 161 - 4. En el fondo de la cisterna 167 - 5. Cada de Jerusaln 171. 11. TRAS LA CAIDA DE JERUSALEN 173 1. Jeremas en libertad 173 - 2. Lamentaciones por Jerusaln 174 - 3. Obligado a marchar a Egipto 178 - 4. Las piedras de Tafnis 181 - 5. La salvacin que viene 182. EPILOGO 187

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