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TRASTORNO DE ANGUSTIA SIN AGORAFOBIA (CRISIS DE PNICO)

Estudio de un caso: Una mujer de negocios con crisis de angustia Bonnie es una ejecutiva de 27 aos con una historia de crisis de angustia de 3 aos de evolucin. Su primera crisis apareci cuando estaba en casa viendo la televisin. Esto sucedi 3 meses despus que su abuelo paterno falleciera, y 1 mes despus que ella anunciase su proyecto de boda. La crisis comenz con una sensacin de descarga elctrica que le suba por la columna vertebral y un sentimiento de terror. El corazn se le aceler, le temblaban las manos y le costaba respirar. Se senta acalorada, atrapada y desorientada, y estaba convencida de sufrir un infarto y de que iba a morir en el acto. Aunque le resultaba difcil hablar, hizo una llamada de urgencia a su mdico de cabecera. Cuando su mdico la llam, 10 minutos despus , la sensacin de terror haba desaparecido y el resto de los sntomas se haban atenuado, pero an se senta dbil y asustada. Se le practic un examen mdico que confirm que gozaba de buena salud, que su presin arterial estaba baja, y que su ritmo cardaco era normal (78 lat./min). Tena un leve soplo cardaco. Mediante un ecocardiograma se le diagnstico un leve prolapso de la vlvula mitral. Las pruebas de laboratorio eran normales, aunque se observ una ligera disminucin del nivel de bicarbonato plasmtico. Durante la semana siguiente, la paciente sufri 5 episodios de pnico, que se produjeron de forma inesperada en diferentes situaciones. Los episodios se caracterizaban por una sensacin elctrica, de inicio rpido, en la columna vertebral, palpitaciones, mareo, temblor distal, miedo a perder el control y sensacin de irrealidad. Bonnie acept tomar una benzodiacepina, pero se neg a visitar al psiquiatra que su mdico de cabecera le haba recomendado. Estaba convencida de que los psiquiatras nunca haban ayudado a su madre agorafbica y no la ayudaran tampoco a ella, y adems, visitar a un psiquiatra sera la confirmacin de que estaba perdiendo el control. Con la firme determinacin de no dejar que los sntomas interfiriesen en su vida, se forz a seguir trabajando. Unas semanas despus, las crisis empezaron a disminuir en frecuencia e intensidad, pero Bonnie continu experimentando episodios intermitentes de pnico varias veces al mes, durante los 2 aos siguientes. Solan aparecer cuando iba en un metro o autobs abarrotados de gente, cuando haca ejercicio en su bicicleta esttica, cuando prevea alguna confrontacin personal, o cuando estaba en la cama, relajada, por las noches. En ocasiones se despert por la noche en medio de una crisis de angustia.

Tras una promocin profesional, la frecuencia de sus crisis aument, ocurriendo varias veces a la semana. Empez a dedicar 14 horas al da a su trabajo, pero notaba que su ansiedad estaba afectando su capacidad de decisin y su eficiencia. Se senta constantemente temerosa de que se descubriese su incompetencia y la empresa la despidiera. Tambin odiaba a su jefe y crea que el sentimiento era mutuo, a pesar de que l haba recomendado su promocin. Aunque suele experimentar cierto malestar en las tiendas, cines y restaurantes llenos de gente, se fuerza a seguir frecuentando estos sitios; sin embargo, evita los metros y conducir por tneles. Bonnie es una trabajadora meticulosa que se toma muy en serio su trabajo. Es amable pero distante con sus compaeros, y se siente molesta con aquellos que son menos cuidadosos o pierden su tiempo en asuntos personales. Aunque est comprometida para casarse y tiene algunas amigas ntimas, normalmente vive sola y tiende a evitar a la gente porque teme que la critiquen, la rechacen, o que la carguen con problemas ajenos. Bonnie busca ayuda porque sus sntomas han empeorado, y porque alguien de confianza le ha comentado que ley algo sobre la existencia de nuevos mtodos teraputicos para sus sntomas. Sin embargo, no colabora mucho en el proceso de evaluacin. Reservada y desconfiada, frecuentemente contesta a las preguntas con otra: Por qu necesita saberlo? Parece muy sensible a la crtica y comenta que teme que el hecho de hablar de sus problemas con un terapeuta slo incremente su ansiedad.