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MINIMIZACIN DE RESIDUOS INDUSTRIALES: RENTABILIDAD ECONMICA Y BENEFICIOS MEDIOAMBIENTALES Miquel Rovira, Ferran Seco y Joan de Pablo Centre Tecnolgic

de Manresa INTRODUCCIN La optimizacin de los beneficios socioeconmicos derivados del intenso desarrollo tecnolgico en que se encuentra inmerso nuestro pas, requiere principios de actuacin basados en estrategias de desarrollo sostenible. A pesar de eso, y aunque la experiencia demuestra que las acciones de minimizacin son efectivas, eficientes y, en definitiva, constituyen un buen negocio para la mayora de industrias, la mayor parte de los esfuerzos y recursos econmicos todava se destinan ms al tratamiento y a la disposicin de residuos, que a su reduccin o minimizacin. Nos encontramos en un momento en que los grandes avances en el sector de las tecnologas de la informacin, provocan la falsa sensacin de que la economa puede evolucionar independientemente del mundo natural. En este sentido, y con el objetivo de constituir una nueva economa ambientalmente sostenible, se ha de considerar, adems de los tradicionales indicadores econmicos, los indicadores ambientales. La fabricacin de cualquier producto implica inevitablemente la generacin de restos residuales slidos, lquidos y/o gaseosos, que no son otra cosa que prdidas de materias primas y de energa del proceso productivo. Es decir, la produccin de residuos es un indicador directo del grado de ineficacia de un proceso productivo, cuanto ms residuos se generan, ms recursos se derrochan y menor es la produccin. Hasta hace unos aos, la nica estrategia de gestin (si se puede considerar as) de los residuos era su dispersin en el medio. Ms adelante, gracias a la entrada en vigor de la legislacin ambiental y a la creciente sensibilizacin hacia las cuestiones medioambientales, los residuos comenzaron a ser tratados con tecnologas del tipo end-ofpipe o de final de proceso, que requieren elevados gastos econmicos y que en la mayora de ocasiones se limitan a transferir los residuos de un medio a otro. Ante este panorama, la prevencin de la contaminacin y la minimizacin de los efluentes residuales constituyen la opcin ms adecuada de gestin, coincidiendo de forma paradoxal, visiones a menudo contrapuestas, como la empresarial y la ecolgica. Conseguir una economa ambientalmente sostenible constituye un reto y a la vez una gran oportunidad de inversin. POR QU MINIMIZAR RESIDUOS ? (FIGURA 1) Enfoque empresarial En un mundo cambiante como el actual, la gestin empresarial es cada vez ms compleja. En Las reas funcionales tradicionales de una empresa, que de por s ya estn en continua evolucin, como la administracin, compras, logstica, marketing, recursos humanos y I+D, hoy en da conviene aadir aspectos relacionados con la gestin de la calidad. Seguridad e higiene en el trabajo, y tambin con el medio ambiente, considerados ya puntos estratgicos para las industrias que quieren mantener su competitividad. La incorporacin de Espaa en la Unin Europea comport la introduccin de un exigente marco legislativo en materia ambiental, en un sistema socioeconmico menos preparado que el resto de pases europeos. Afortunadamente, con el paso del tiempo la forma de percibir y afrontar los problemas medioambientales ha evolucionado mucho y ya son muchas las empresas que llevan una gestin ambiental de su actividad de acuerdo con la legislacin vigente. En este sentido, un ejemplo de la rpida evolucin que ha sufrido la sensibilizacin ambiental en nuestra sociedad la constituye la utilizacin de la variable ambiental de los productos en muchas campaas de marketing, lo que indica la creciente valoracin del componente ambiental por parte de los clientes y una clara demanda de minimizacin del riesgo ambiental por parte de los inversores. El camino a recorrer, sin embargo, es todava largo y es precisamente en el campo de la minimizacin donde conviene emplear ms esfuerzos. Hay casos muy clarificadores, como por ejemplo, el hecho de tener que pagar para poder disponer los residuos en un vertedero. Si previamente no se ha planteado con seriedad la minimizacin o valorizacin del residuo, a pesar de la legalidad de esta opcin de gestin, estamos ante un mal negocio que consiste en pagar dos veces, primero por comprar unos recursos y despus para desprenderse de l. Adems conviene reclarcar el continuo aumento de los costos asociados a la gestin de los residuos, tendencia que no parece que tenga que cambiar a medio plazo. Reducir la cantidad de residuos que se generan en una empresa, a menudo es posible y rentable. Particularmente, si los costes de vertido llegasen a alcanzar el nivel de otros pases de la UE, este hecho actuara como un claro incentivo para favorecer la minimizacin en lugar de la disposicin. As pues, con el marco actual las empresas no pueden limitarse a asumir de forma pasiva los gastos asociados a la gestin ambiental, y menos cuando la legislacin tiende a responsabilizar cada vez ms a los fabricantes por la carga ambiental de sus productos. Resulta obvio, pues, que conviene adoptar una estrategia basada en inversiones dirigidas a la minimizacin de los residuos. Las empresas han de competir entre ellas tambin con la finalidad de generar la menor cantidad de residuos posible, de la misma manera que tendran que intentar consumir la energa y el agua que les resulte estrictamente necesaria. Hay que aadir, adems, que cada da queda ms claro que la

adecuacin ambiental de las actividades productivas est estrechamente relacionada con la innovacin tecnolgica, dado que incita a una reconcepcin de la actividad, favorable al desarrollo de nuevos productos y procesos. Enfoque ecolgico Histricamente no han existido demasiados incentivos dirigidos a la conservacin de los recursos. Con el paso del tiempo, se consumen productos en mayor cantidad y rapidez, y en consecuencia los problemas ambientales se agudizan. A pesar de que se pretende describir la gran variedad existente entre la problemtica ambiental, es apropiado citar que a pesar de los avances medioambientales que han tenido lugar durante los ltimos aos, el flujo de residuos hacia los vertederos contina aumentado en todos lados. La minimizacin est directamente relacionada con la disposicin del residuo, ya que permite retrasar la saturacin de los vertederos, evitando, en parte, la utilizacin de un bien valioso, como es el suelo, para almacenar productos de desecho, as como las incidencias de carcter social asociadas a la construccin de nuevos vertederos. Todava queda, sin embargo, un largo camino por recorrer para aumentar las eficiencias de los procesos en cuanto a la utilizacin de materiales. En este sentido, un ejemplo lo constituye la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), que investiga la forma y las condiciones necesarias para reducir en un 90 % el consumo en las sociedades industriales modernas. Otra vez nos encontramos con el punto de convergencia entre la cultura empresarial y el medio ambiente. MARCO LEGAL Segn la Orden de 9 de febrero de 1996 del Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat de Catalua, se define Minimizacin como: operaciones de reduccin y reciclaje en origen que permiten la disminucin de las emisiones, en cantidad y/o peligrosidad y con un balance medioambiental favorable, que se generan en un proceso productivo. Que es la reduccin en origen? Cualquier modificacin de proceso, instalaciones, procedimientos, composicin del producto o sustitucin de materias primas que comporte la disminucin de la generacion de corrientes residuales en cantidad y/o peligrosidad potencial - tanto en el proceso productivo como en las etapas posteriores a su produccin. qu es el reciclaje en origen? Opcin de valorizacin que implica volver a usar una corriente residual, en el mismo centro productivo en el cual se ha generado ya sea en el mismo proceso o en otro. La misma Orden de 9 de febrero de 1996, define la Diagnosis Ambiental de Oportunidades de Minimizacin (DAOM) como: Evaluacin de las posibilidades de minimizacin de los residuos y emisiones producidos o generados por una actividad industrial determinada. Concretamente, el Centro para la Empresa y el Medio Ambiente (antes Centro de Iniciativas para la Produccin Limpia) del Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat de Catalua, fue pionero en la realizacin de DAOMs para empresa, siendo posible la obtencin de subvenciones econmicas para llevarlas a cabo. Por otro lado, el Real Decreto 952/1997 (BOE nm. 160, nm. 5/7/2001) del Ministerio de Medio Ambiente de gestin de residuos peligrosos establece que En el plazo de cuatro aos a partir de la entrada en vigor de este Real decreto, y posteriormente con la misma periodicidad, los productores de residuos txicos y peligrosos debern elaborar y remitir a la Comunidad Autnoma correspondiente un estudio de minimizacin de dichos residuos por unidad producida, comprometindose a reducir la produccin de residuos txicos y peligrosos, en la medida de sus posibilidades. Conviene recalcar que los residuos txicos y peligrosos a los que hacer referencia este Real Decreto son los residuos especiales en el caso de Catalua. Probablemente, la falta de informacin referente a los aspectos de rentabilidad de un plan de minimizacin, han provocado que muchas empresas hayan visto la obligacin de prsentar este estudio legal, como una nueva imposicin en materia de medio ambiente. En los EEUU, mximo exponente de liberalismo econmico, la realizacin de planes de minimizacin de residuos es exigida en muchos estados desde hace unos cuantos aos, lo que ha comprtado la obtencin de unos resultados muy satisfactorios. En relacin al futuro, hay que tener claroque la minimizacin de residuos beneficia al sistema socioeconmico y que los recursos empleados en la elaboracin del estudio adems de dar respuesta a una exigencia de la administracin, tambin forman parte de una inversin. El terreno es todava ms favorable si se tiene en cuenta que en el caso de Catalua, el Departamento de Medio Ambiente facilita ayuda tanto econmica como tcnica a las empresas interesadas en realizar proyectos destinados a la minimizacin de residuos. As, la Resolucin de 20 de febrero de 2001 (DOGC nm. 3364 - 06/04/2001) del Departamento de Medio Ambiente, publica la convocatoria de ayudas destinada a las empresas, agrupaciones de empresas y entidades sin nimo de lucro para realizar proyectos de minimizacin de residuos y de reduccin de la contaminacin en origen, proyectos de I+D aplicados al campo de reduccin en origen de los residuos industriales y proyectos de fomacin en temas oritandos hacia la minimizacin de residuos industriales.

PLANES DE MINIMIZACIN DE RESIDUOS Antes de entrar a detallar los pasos a seguir para ejecutar un plan de minimizacin, es necesario recalcar una serie de puntos: En primer lugar, las acciones de minimizacin no tienen como objetivo lograr la produccin 0 (cero) de residuos, sino disminuir la cantidad de residuos generados por unidad de producto. Adems de los residuos, el estudio de minimizacin puede alcanzar tambin otros vectores ambientales (aguas residuales, suelos, emisiones atmosfricas), as como el consumo de energa. Los planes de minimizacin pueden ser establecidos tanto por el personal de la propia empresa como por agentes externos. El responsable de medio ambiente de la empresa es quien normalmente coordina las acciones de minimizacin pero para conseguir los resultados deseados es esencial la participacin del resto del personal. Los planes de minnimizacin y prevencin no son independientes al resto de los procesos industriales. Se trata de actividades que complementan los esfuerzos destinados a mejorar la productividad de la empresa. Cada residuo que se genera no tiene que ser considerado nicamente como un problema, sino tambin como una oportunidad de minimizacin y de mejora. La optimizacin de los recursos y la minimizacin de residuos y de la contaminacin implica la mejora de la calidad de los productos. Anteriormente ya se ha recalcado la importancia econmica de la minimizacin. Por lo tanto, un plan de minimizacin se tiene que integrar dentro del plan de negocios. Es importante tambin integrar los planes de minimizacin dentro del programa de gestin y mejora de la calidad de la empresa.

Etapas de un plan de minimizacin A continuacin es describen las etapas que constituyen un plan de minimizacin: 1) Soporte del equipo directivo Es imprescindible conseguir el apoyo del equipo y dar a conocer la misin del plan de minimizacin a todo el personal. Si el equipo directivo no esta al corriente de las actividades a desarrollar y no las apoya, las posibilidades de conseguir los resultados deseados son mnimas. 2) Seleccin de un equipo Se ha de constituir un equipo formado por miembros con capacidad de ejecucin. En una situacin ideal, el equipo tendra que estar formado por diversos miembros correspondientes a los diferentes niveles de direccin y un miembro de cada divisin o departamento. El plan de minimizacin no es competencia exclusiva de los miembros del equipo. A menudo los buenos resultados se consiguen involucrando a las personas que trabajan directamente en el proceso productivo. Tambin es interesante tener en cuenta las aportaciones de los suministradores y proveedores. 3) Seleccin del coordinador El coordinador tiene que ser una persona comunicativa, con capacidad de organizacin y liderazgo, y con entusiasmo por el proyecto. Su misin consiste en recopilar informacin, tanto de fuentes externas como internas, definir, priorizar y transmitir los objetivos, y finalmente, distribuir y coordinar las tareas a realizar. 4) Recopilacin de datos Conviene recoger datos de cada uno de los efluentes residuales y de los procesos productivos que los generan. Por ejemplo, hay que recopilar los datos referentes a todas las materias primas empleadas, como por ejemplo, el consumo anual, consumo por unidad producida, precio de compra, modo de suministro y almacenaje, efectos ambientales, modo de transferencia dentro de la fbrica, caducidad, cuestionarse la posibilidad de retornar el producto al proveedor (est caducado o no), posibilidad de retornar los envases, etc. De forma similar, para los productos fabricados, es importante conocer la produccin anual, el tipo de envase utilizado para la distribucin, los efectos ambientales, el porcentaje de producto fuera de especificaciones, de este porcentaje, cul es reprocesado, etc. En cuanto a los efluentes residuales, es interesante analizar las declaraciones de residuos de los ltimos aos, poniendo especial nfasis en la generacin de residuos especiales. Hay que determinar la generacin de residuos por unidad de producto, escogiendo las unidades de medida de produccin ms adecuadas y directamente relacionadas con el producto medido. Tambin hay que identificar los orgenes y las causas de los efluentes, sus efectos ambientales, el tipo de gestin actual y su coste. Esta informacin se puede recoger en fichas. Un buen modelo son las recomendadas en el Manual de Ecogestin 1 correspondiente a la Diagnosis Ambiental de Oportunidades de Minimizacin, DAOM, publicado por el CEMA (antiguo Centro de Iniciativas para la Produccin Limpia, S.A.).

5) Establecimiento de opciones de minimizacin Una actividad importante a desarrollar en equipo es la realizacin de sesiones de trabajo en grupo y de "lluvia de ideas" (brainstormings). Es importante dar respuestas a las preguntas referentes a los diferentes tipos de residuos, como por ejemplo: Dnde se genera?, Por qu se genera?, Qu se puede hacer para reducirlo o eliminarlo? Qu se puede hacer para reducir su toxicidad? Eso obliga a profundizar en el conocimiento de los diferentes procesos productivos de la empresa para poder analizar la informacin recopilada en la fase anterior y detectar las opciones de minimizacin existentes. Para realizar esta etapa, es fundamental la bsqueda de informacin especializada en torno al proceso productivo y el residuo a minimizar. 6) Evaluacin de la viabilidad de las opciones de minimizacin. Las opciones de minimizacin identificadas en la etapa anterior se tienen que evaluar considerando los siguientes aspectos: Posibles cambios que pueda sufrir el producto como consecuencia de la aplicacin de una accin de minimizacin concreta. Tiempo necesario para la puesta en marcha del nuevo proceso o del proceso modificado. Disminucin de la produccin al modificar la lnea afectada. Disponibilidad de los suministradores en cuanto a los equipamientos y/o productos requeridos, y de los servicios necesarios. Disponibilidad de espacio. Mantenimiento de les nuevas instalaciones. Implicaciones legales y administrativas.

Una vez se ha comprobado que una accin/es de minimizacin es tcnicamente viable, hay que evaluar su rentabilidad econmica. Esto se puede hacer de forma sencilla calculando el periodo de retorno de la inversin o payback. Cuando se llega a este punto, hay que tener en cuenta tambin los beneficios intangibles potenciales derivados de la accin de minimizacin. Es muy importante dejar constancia de la documentacin relacionada con las opciones de minimizacin que no han resultado viables. Es probable que a medio o largo plazo haya cambios, tanto tecnolgicos como de contexto econmico, que conviertan en viable un determinada opcin anteriormente descartada. 7) Implementacin de las opciones de minimizacin viables Cuando ya se ha evaluado (positivamente) la viabilidad de una opcin de minimizacin, se pasa a la fase de implementacin. Sin embargo, antes de implantar una medida de este tipo hay que desarrollar un plan de ejecucin, en el que se definan de forma detallada las actividades y los objetivos a lograr. Por ltimo, es muy importante destacar el hecho que este proceso de minimizacin es cclico y continuo, y que no acaba con la implantacin de la opcin seleccionada. Los cambios legales, el aumento de precios asociados a la gestin de los residuos, la demanda de nuevos productos ambientalmente correctos por parte de la sociedad, etc., hacen imprescindible que una industria con visin de futuro y que quiera afrontar la velocidad de cambio de la sociedad actual considere la gestin ambiental y la minimizacin de residuos como una oportunidad de reducir sus consumos de materias primas, agua, energa y a la vez disminuir sus costes, aumentado su competitividad y mejorando su imagen, mantenga las puertas abiertas al desarrollo de nuevas acciones, que slo llegarn si se dan las condiciones de estimulacin necesarias fruto de la sensibilizacin de todo el personal de la empresa y de la realizacin peridica de actividades encaminadas en este sentido. Cmo detectar oportunidades de prevencin de la contaminacin? A continuacin se citan una serie de puntos claves a considerar, de carcter muy general, que pueden ser un punto de partida para la deteccin de oportunidades de minimizacin y que giran en torno a las propiedades fsicoqumicas de los productos empleados, del control y del conocimiento del flujo de los productos a lo largo del proceso, del control de los procesos, de la automatizacin y de las nuevas tecnologas: Ahorro y correcta gestin del agua Sustituir los productos qumicos por otros menos txicos. Esto, que es fcil escribir, en la prctica suele ser complejo y afectar a diversos parmetros del proceso, siendo, adems, habitualmente necesaria la realizacin de modificaciones del equipamiento. Considerar la posibilidad de emplear nuevas tecnologas para la fabricacin de un producto. Esta es una de las vas ms difciles y generalmente se ha de considerar en el marco de la mejora de los procesos productivos. Optimizacin de las concentraciones de productos qumicos empleados. Llevar a cabo inventarios, prcticas de conservacin y de almacenaje adecuado, por ejemplo metodologa Just in time (JIT), para minimizar la cantidad de productos almacenados. Revisar los sistemas de transporte internos.

Limitar y pactar la entrada de muestras, ya que las pequeas cantidades de productos son caras de gestionar. Evaluacin de los sistemas de produccin y la forma como se ejecutan las acciones relacionadas, para verificar la correcta ejecucin de los procesos productivos. Cuestionarse si la documentacin disponible relacionada con el uso de materiales es cuidada, completa y fcil de entender. Ha de quedar bien clara la forma de identificar, medir y transportar los materiales dentro de la fbrica, y como actuar en caso de problemas. Proporcionar al personal criterios relacionados con la utilizacin de buenas prcticas de trabajo, incluyendo la realizacin de campaas de sensibilizacin. Asegurar la existencia de vas de comunicacin efectivas, para que el personal pueda transmitir sugerencias a sus superiores. Asimismo, el personal tiene que conocer las consecuencias potenciales de no seguir correctamente los procedimientos y las instrucciones asociadas a los procesos productivos. En el caso de operaciones muy repetitivas, la automatizacin permite eliminar inexactitudes y errores humanos.

Los dos primeros puntos que se han citado tienen que ver con la idea de lo que se llama "Qumica Verde" que viene a ser una aproximacin a la sntesis, procesado y utilizacin de los compuestos qumicos que minimizan los riesgos para los seres humanos y el medio ambiente. De hecho, algunas empresas han comenzado ya a adoptar la filosofa de emisiones cero, impulsadas por las nuevas normativas europeas.

Aquest apartat marcat en vermell, hauria danar separat del text principal. Qumica Verde Una de les reas ms prometedoras de la qumica verde se centra en la utilizacin de fluidos supercrticos como sustitutos de los disolventes orgnicos, que suelen ser peligrosos, ya sea debido a su carcter txico, por su baja temeratura de inflamabilidad o por la posibilidad de explosin. En este contexto, el dixido de carbono supercrtico es especialmente prometedor, debido a que sus propiedades solvatants se pueden regular fcilmente con la presin. Adems es inocuo, econmico y no inflamable. Otros fluidos supercrticos que pueden emplearse son el agua y el xenn. El diseo de procesos que producen pequeas cantidades de residuos, involucra en muchos casos el uso de catalizadores en estado slido y tambin biocatalizadores, los cuales permiten que el rendimiento del producto comercial sea mximo, mientras la generacin de productos no deseados sea mnima. Un ejemplo se encuentra en la deshidrogenacin cataltica de la dietanolamina desarrollada por Montsanto, que significa una importante mejora en la produccin del producto intermedio, iminodiacetato disdico, ya que elimina la utilizacin de cianuro y formaldehido. As pues, el procedimiento es ms seguro, se lleva a cabo en menos etapas y se obtiene un mayor rendimiento. Es importante subrayar que todos estos avances se han conseguido mediante ambiciosos programas de I+D. As pues, las actividades de I+D tambin se tienen que tener muy presentes en el mbito de la minimizacin y prevencin de la contaminacin. ECODISEO DE NUEVOS PRODUCTOS (FIGURAS 2 Y 3) A diferencia de hace unos aos, en la etapa de diseo de los nuevos productos, y adems de los aspectos que se han considerado tradicionalmente, como por ejemplo, la economa, las necesidades de los consumidores y la viabilidad tcnica del proceso de fabricacin, hay que tener tambin en consideracin los criterios ambientales del producto. La fase de diseo de un producto es la nica fase en la que es posible influir sobre el impacto ambiental asociado al producto a lo largo de todo su ciclo de vida. Adems, en la etapa de diseo es cuando se determinan buena parte de los costes de desarrollo, de fabricacin y de utilizacin del producto. Cuando se disea un nuevo producto, en realidad se est diseando su ciclo de vida. El ecodiseo es una herramienta de prevencin que considera la aplicacin de criterios de mejora ambiental en el diseo de un producto. Hay diferentes herramientas de anlisis ambiental en el proceso de ecodiseo, que incorporan el concepto de ciclo de vida con la finalidad de evitar que las actuaciones de mejora ambiental sean parciales y se limiten a transferir los impactos ambiental de una fase a otra. En relacin al ecodiseo, remitimos al lector a la extensa descripcin y discusin publicada en el nmero anterior de esta revista, en la recopilacin de artculos englobados bajo el ttulo "Diseo hacia la sostenibilidad. Estrategias de mejora ambiental de los productos".

CONCLUSIONES Las empresas que ya han comenzado planes de minimizacin en el pasado, conviene que sigan manteniendo como objetivo estratgico la minimizacin de residuos, ya que los procesos industriales y tecnolgicos estn en constante evolucin, lo que no siempre corresponde con avances de carcter ambiental. A menudo es difcil ver o detectar lo que no se busca, por lo tanto en aquellos casos en los que todava no se ha planteado la minimizacin de residuos, es necesario dar el primer paso, y muy probablemente se obtendrn sorprendentes resultados positivos. Finalmente, conviene considerar cada vez ms los aspectos ambientales en las etapas de diseo de los procesos y de los productos, utilizando las numerosas herramientas de ecodiseo disponibles.

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