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Introduccin desinfeccin del agua

Desinfeccin del agua Las tcnicas de purificacin del agua se ha desarrollado extensamente durante el pasado siglo. La desinfeccin del agua destinada a consumo humano ha significado una reduccin en el numero de enfermedades transmitidas por el agua, como son el clera y tifoidea (ver figura 1).

Figura 1: Reduccin del numero de muertes como debido al tifoideo en EE.UU. (1900-1920), comparado con el numero de personas que usan agua tratada En los pases en vas de desarrollo normalmente no hay suficiente agua limpia o sistemas de coleccin y tratamiento de aguas residuales. Una gran parte de la poblacin de estos pases muere o enferma a causa de patgenos existentes en el agua que beben. El mayor impacto se genera en grupos mas vulnerables como los nios, personas mayores o parte de la poblacin con un sistema inmunolgico dbil (ej. pacientes de SIDA o sometidos a transplantes de rganos). La gran mayora de estos microorganismos patgenos se pueden eliminar mediante la aplicacin de tcnicas de tratamiento del agua, como son las floculacin-coagulacin, sedimentacin y filtracin. Para garantizar la seguridad del agua potable los sistemas de desinfeccin del agua se aplican generalmente en una etapa final del tratamiento del agua. Existen diferentes desinfectantes, que pueden matar o desactivar los microorganismos patgenos. Por ejemplo la aplicacin de cloro o sustancias que contienen cloro, peroxido, bromo, plata-cobre, ozono y UV. Todos estos sistemas de tratamiento tienen ventajas y desventajas y se aplican para la desinfeccin del agua dependiendo de las circunstancias particulares. Adems, la desinfeccin del agua es tambin muy importante en aguas destinadas a otros usos que no son agua para consumo humano, como por ejemplo, el agua de las piscinas, el agua utilizada en las torres de enfriamiento, etc. Las piscinas contienen gran cantidad de contaminantes incluyendo microorganismos, algunos generados por los propios usuarios. Las piscinas deben ser tratadas con tcnicas para su desinfeccin. El agua de las piscinas generalmente recircula y, antes de que el agua vuelva de nuevo a la piscina debe de ser tratada. Entre los tratamientos se incluyen la desinfeccin de las aguas. Las torres de enfriamiento se utilizan para el enfriamiento o refrigeracin de las aguas de proceso industrial. Despus las aguas se pueden reutilizar. En las torres de enfriamiento se dan circunstancias adecuadas para el crecimiento de microorganismos patgenos. El desarrollo de biofilm es un problema frecuente en las torres de enfriamiento, porque produce problemas de corrosin y bloqueo del sistema. Otro problema frecuente en las torres de enfriamiento, problema comn tambin en los sistemas de ventilacin, es el desarrollo de legionela. Esta bacteria se desarrolla a travs de los aerosoles y puede producir legionela. La legionela es una enfermedad muy grave con sntomas parecidos a la neumona. Muchos pases tienen ahora estndares legales, para asegurar y prevenir el crecimiento de legionela en las torres de enfriamiento utilizando mtodos de desinfeccin. A principios de los setenta se descubri que los mtodos de desinfeccin puede producir subproductos indeseados. A partir de entonces se comenz a investigar acerca de los efectos de estos subproductos para la salud. En la actualidad existen limites y estndares legales sobre la concentracin mxima de estos subproductos en el agua potable. Los mtodos necesarios para disminuir la concentracin de estos subproductos indeseados tambin se han investigado.

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Necesidad del tratamiento del agua


Composicin del agua Cuando abrimos el grifo de agua potable, agua limpia y de buen sabor fluye por el grifo. Antes el agua debe pasar por varias etapas de purificacin. El agua que es usada para la produccin de agua potable contiene molculas de agua adems de otras substancias. De echo una de las propiedades esenciales del agua es que puede disolver fcilmente ciertas substancias. El agua que cae a la tierra por la lluvia disuelve una gran variedad de substancias en el agua, partculas y gases como el oxigeno, que puede encontrarse en el aire. Tambin los contaminantes presentes en el aire se disuelven por el agua de lluvia. Cuando el agua de escorrenta fluye por la tierra tambin disuelve gran cantidad de compuestos como son partculas de arena, materia orgnica, microorganismos y minerales. El agua que se filtra en el suelo y forma las aguas subterrneas como el agua contenida en acuferos, generalmente tienen una gran cantidad de minerales disueltos, como resultado del contacto con el suelo y las rocas. Las actividades humanas, como son la agricultura y la industria generan gran cantidad de contaminantes que luego se descargan a las aguas residuales. Capacidad de auto depuracin del agua El agua tiene la capacidad de autodepurarse. Los contaminantes son eliminados del agua mediante procesos biolgicos. Cuando el agua sedimenta en la tierra o las capas subterrneas se produce la filtracin natural del agua. Los contaminantes se descomponen, o se mantendrn en las capas subterrneas. La capacidad de autodepuracin del agua no es suficiente para producir agua apta para consumo humano. Adems existen gran cantidad de contaminantes introducidos en las aguas debido a las actividades agrcolas o industriales. En 1970 se descubri que las emisiones y descargas de aguas residuales industriales y agrcolas eran las fuentes causantes de la contaminacin. Despus se empezaron a aplicar medidas de control y prevencin de la contaminacin. Las aguas residuales deben de cumplir con ciertos requerimientos y estndares legales antes de su descarga por esta razn el agua debe de ser tratada antes de su descarga. A pesar de estas medidas el agua generalmente necesita tratarse para poder ser agua apta para consumo humano, y cumplir con las exigencias legales que regulan la materia, desde el punto de vista de estndares fsicos, bacteriolgicos y qumicos. El agua agua no debera de contener olores o sabores, y debe de ser agua clara y qumicamente estable (ej. sin compuestos corrosivos). El tipo de tratamiento que necesita el agua, depende en gran medida de la composicin y calidad del agua. El tratamiento del agua se basa fundamentalmente en estos dos procesos: eliminacin fsica de partculas slidas, y principalmente minerales y materia orgnica y desinfeccin qumica para matar los microorganismos existentes en el agua.

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Historia del tratamiento de agua potable


Historia del tratamiento del agua potable Los seres humanos han almacenado y distribuido el agua durante siglos. En la poca en que el hombre era cazador y recolector el agua utilizada para beber era agua del ro. Cuando se producan asentamientos humanos de manera continuada estos siempre se producen cerca de lagos y ros. Cuando no existen lagos y ros las personas aprovechan los recursos de agua subterrneos que se extrae mediante la construccin de pozos. Cuando la poblacin humana comienza a crecer de manera extensiva, y no existen suficientes recursos disponibles de agua, se necesita buscar otras fuentes diferentes de agua. Hace aproximadamente 7000 aos en Jeric (Israel, figura 1) el agua almacenada en los pozos se utilizaba como fuente de recursos de agua, adems se empez a desarrollar los sistemas de transporte y distribucin del agua. Este transporte se realizaba mediante canales sencillos, excavados en la arena o las rocas y mas tarde se comenzaran a utilizar tubos huecos. Por ejemplo en Egipto se utilizan rboles huecos de palmera mientras en China y Japn utilizan troncos de bamb y mas tarde, se comenz a utilizar cermico, madera y metal. En Persia la gente buscaba recursos subterrneos. El agua pasaba por los agujeros de las rocas a los pozos. Alrededor del ao 3000 a.C., la ciudad de Mohenjo-Daro (Pakistn) utilizaba instalaciones y necesitaba un suministro de agua muy grande. En esta ciudad existan servicios de bao publico, instalaciones de agua caliente y baos. En la antigua Grecia el agua de escorrenta, agua de pozos y agua de lluvia eran utilizadas en pocas muy tempranas. Debido al crecimiento de la poblacin se vieron obligados al almacenamiento y distribucin (mediante la construccin de una red de distribucin) del agua. El agua utilizada se retiraba mediante sistemas de aguas residuales, a la vez que el agua de lluvia. Los griegos fueron de los primeros en tener inters en la calidad del agua. Ellos utilizaban embalses de aireacin para la purificacin del agua.

Figure 1: Residencia para el bao en Mohenjo-Daro, Pakistn Los Romanos fueron los mayores arquitectos en construcciones de redes de distribucin de agua que ha existido a lo largo de la historia. Ellos utilizaban recursos de agua subterrnea, ros y agua de escorrenta para su aprovisionamiento. Los romanos construyan presas para el almacenamiento y retencin artificial del agua. El sistema de tratamiento por aireacin se utilizaba como mtodo de purificacin. El agua de mejor calidad y por lo tanto mas popular era el agua proveniente de las montaas. Los acueductos son los sistemas utilizados para el transporte del agua. A travs de los acueductos el agua fluye por miles de millas. Los sistemas de tuberas en las ciudades utilizan cemento, roca, bronce, plata, madera y plomo. Las fuentes de agua se protegan de contaminantes externos.

Figure 2: Acueducto Romano Despus de la cada del imperio Romano, los acueductos se dejaron de utilizar. Desde el ao 500 al 1500 d.C. hubo poco desarrollo en relacin con los sistemas de tratamiento del agua. Durante la edad media se manifestaron gran cantidad de problemas de higiene en el agua y los sistemas de distribucin de plomo, porque los residuos y excrementos se vertan directamente a las aguas. La gente que beba estas aguas enfermaba y mora. Para evitarlo se utilizaba agua existente fuera de las ciudades no afectada por la contaminacin. Este agua se llevaba a la ciudad mediante los llamados portadores. El primer sistema de suministro de agua potable a una ciudad completa fue construido en Paisley, Escocia, alrededor del ao 1804 por John Gibb. En tres aos se comenz a transportar agua filtrada a la ciudad de Glasgow. En 1806 Paris empieza a funcionar la mayor planta de tratamiento de agua. El agua sedimenta durante 12 horas antes de su filtracin. Los filtros consisten en arena, carbn y su capacidad es de seis horas. En 1827 el ingles James Simpln construye un filtro de arena para la purificacin del agua potable. Hoy en da todava se considera el primer sistema efectivo utilizados con fines de salud publica.

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Necesidad desinfeccin del agua potable


La mayora de los microorganismos patgenos contenidos en el agua son eliminados en las primeras etapas del tratamiento para la purificacin del agua. No obstante, la desinfeccin del agua es necesaria como uno de los pasos ltimos para prevenir que el agua potable sea daina para nuestra salud. Microorganismos Los microorganismos se encuentran generalmente en la naturaleza. No los vemos, pero los microorganismos se encuentran presentes en el suelo, el aire, la comida y el agua. Mediante la comida y la bebida los humanos estamos expuestos a estos microorganismos que son expulsados o permanecen en nuestro cuerpo. La mayora de estos microorganismos no son dainos, y por el contrario, participan en procesos vitales como son el metabolismo. Pero ciertos microorganismos son dainos para la salud. Microorganismos patgenos en el agua tienen unas caractersticas que los diferencias de los contaminantes qumicos, por ejemplo, son organismos vivos que no se disuelven en el agua sino que coagulan o se aejan a substancias coloidales o slidos en suspensin que estn presentes en el agua. Tipos de microorganismos patgenos Los microorganismos patgenos en el agua se pueden dividir en tres categoras: bacteria, virus y protozoos parsitos. Las bacterias y virus se pueden encontrar tanto en las aguas subterrneas como en las aguas superficiales, mientras los protozoos son comunes de las aguas superficiales. Bacterias

Bacterias son organismos de una sola clula. Su forma puede ser esfrica, espiral, etc. Pueden existir como organismos individuales, formando cadenas, grupos o pares. Las bacterias son las formas de vida mas abundantes en la tierra. Tienen una longitud entre 0,4 y 14 m y sobre 0,2 a 12 m de ancho. Consecuentemente solo se pueden ver mediante microscopio. Las bacterias se reproducen mediante la replicacin del ADN, y divisin en dos clulas independientes. En circunstancias normales este proceso dura entre 15 y 30minutos. Algunas bacterias pueden formar esporas. Estas esporas se caracterizan por presentar una capa protectora resistente al calor y que protege la bacteria de la falta de humedad y comida. Las bacterias tienen un papel funcional ecolgico especifico. Por ejemplo, algunas se encargan de la degradacin de la materia orgnica, otras bacterias forman parte del metabolismo del hombre. Viruses Virus son organismos que pueden causar infecciones y que solo se reproducen en clulas husped. Los virus fuera de clulas husped estn en forma inactiva. Los virus se caracterizan por presentar una capa protectora. Su forma puede ser espiral, esfrica o como clulas pequeas, de tamao entre 0.02 y 0.009 m. Al tener un tamao menor que las bacterias, pueden pasar filtros que permiten la retencin de bacterias. Al contrario que las bacterias y protozoos parsitos, los virus contienen un solo tipo de acido nucleico (ARN o ADN). No se pueden reproducir por si solas, sino que necesitan el metabolismo de la clula husped para asegurar que el ADN se copia en la clula husped, para su reproduccin. Al contrario que las bacterias, los virus no estn presentes en el ser humano de manera natural. Cuando las personas quedan afectadas por un virus, estos generalmente se eliminan del cuerpo humano mediante secreciones.

Figura 1: Tres tipos diferentes de virus Parsitos protozoos Parsitos protozoos son organismos unicelulares. Estos se caracterizan por presentar un metabolismo complejo. Se alimentan a base de nutrientes slidos, algas y bacterias presentes en organismos multicelulares, como los humanos y animales. Se encuentran frecuentemente en forma de quistes o huevos. Por ejemplo, los huevos de Cryptosporidium y quistes de Giardia son comunes en aguas afectadas por contaminacin fecal. En forma de quistes los patgenos son resistentes a la desinfeccin por cloro. Los parsitos protozoos se eliminan mediante la filtracin y aplicacin de dixido de cloro. Los problemas de la infeccin Los problemas de las infecciones dependen del tipo de patgeno, el modo como se transfiere, dosis o concentracin de patgenos, persistencia de los microorganismos y la resistencia de la persona infectada. La dosis de infeccin significa el numero de microorganismos que entra en el cuerpo antes de que se produzca la infeccin o enfermedad. Esta dosis es muy baja para los virus y protozoos parsitos. La persistencia de los microorganismos depende del tiempo viable de los microorganismo cuando no se encuentra en el husped humano. Por ejemplo las bacterias son generalmente menos persistentes mientras los quistes protozoitos son los mas persistentes. Los jvenes, personas mayores y enfermos son los menos resistentes a las enfermedades y por lo tanto son mas frgiles. Cuando una persona es infectada los patgenos se multiplican en el husped, y esto supone un riesgo de infeccin o enfermedad. No todas las personas infectadas por patgenos enferman. Las personas que enferman pueden contagiar y extender la enfermedad mediante las secreciones. Secreciones y aguas residuales El agua distribuye las substancias de unos sitios a otros. Los microorganismos tambin se encuentran y distribuyen por el agua. La mayora de los microorganismos que generan enfermedades se originan en los humanos o residuos fecales de animales.

Figure 2: E. Coli bacteria

Una gota de residuos fecales contiene millones de microorganismos. En los residuos fecales del ganado puede contener del orden de millones de bacteria E.Coli (figura 2), Giardia cysts (figura 3) y Esporas de Crystosporidium (figura 4). En los restos fecales del pollo algunas bacterias fecales como la salmonela y campilobacter son comunes. Cuando se aplican fertilizantes en la tierra, el agua de lluvia puede provocar la distribucin de los estos compuestos a las aguas subterrneas provocando la contaminacin biolgica del agua.

Figura 3: Esporas de Cryptosporidium Figura 4: Quistes de Giardia Las aguas residuales no se puede descargar al medio ambiente sin ser tratadas porque provocaran la contaminacin de las aguas. La mayor parte de las aguas tras los procesos de purificacin acaban en los ros, lagos u ocanos. Algunas veces cuando el agua de lluvia es muy pesada puede provocar inundaciones y desbordamiento de los sistemas colectores de aguas residuales no tratadas provocando riesgo de contaminacin de aguas superficiales o subterrneas. No todos los pases purifican el agua antes de su descarga a los cuerpos de agua, por ejemplo, los pases en vas de desarrollo carecen de infraestructuras sanitarias esenciales. No todos los microorganismos patgenos se originan en las aguas fecales. Legionela (figura 5) se puede encontrar frecuentemente en el agua y multiplicarse fcilmente en los sistemas de distribucin. Adems existen otros microorganismos patognicos que se encuentran comnmente en las aguas superficiales.

Figure 5: Legionela bacteria

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Historia desinfeccin del agua


Historia de la desinfeccin del agua La relacin existente entre la calidad del agua y la salud se conoce desde siempre. Las aguas claras se consideraban aguas limpias mientras los pantanos eran considerados zonas sucias y aguas no salobres. La desinfeccin de las aguas se ha utilizado durante mucho tiempo. Dos reglas bsicas se pueden ya encontrar en el ao 2000A.C que deca que las aguas deban ser expuestas a la luz del sol y filtrada con carbn. El agua impura se deba de hervir e introducir un trozo de cobre siete veces, antes de filtrar el agua. Existen descripciones de civilizaciones antiguas en referencia al agua hervida y el almacenamiento del agua en recipientes de plata. Para llevar a cabo la purificacin del agua se utilizaban cobre, plata y tcnicas de electrolisis. La desinfeccin se ha utilizado durante muchos siglos. Sin embargo los mecanismos de desinfeccin no son conocidos hasta hace unos pocos cientos de aos. En el ao 1680 Anthony van Leeuwenhoek desarrollo el microscopio. El descubrimiento de los microorganismos se considero una curiosidad. Pasaran otros doscientos aos hasta que los cientficos utilizaran este invento, el microscopio, para la identificacin y comparacin de microorganismos y otros patgenos. El primer filtro mltiple se desarrollo en 1685 por el fsico Italiano Lu Antonio Porzo. El filtro consista en una unidad de sedimentacin y filtro de arena. En 1746, el cientfico Francs Joseph Amy recibe la primera patente por el diseo de un filtro, que es utilizado en casas por primera vez en el ao 1750. Los filtros estaban hechos de algodn, fibras de esponja y carbn.

Figura 1: John Snow Figura 2: Agua contaminada y clera En siglos pasados el hombre ha sufrido enfermedades como el clera y otras cuyo origen era mal interpretado. Se deca que estas enfermedades eran causadas por castigos de dios o debido a la impureza del aire que era consecuencia de cambio en la alineacin de los planetas. En 1854 la epidemia de clera caus gran cantidad de muertos en Londres. John Snow, un Doctor ingles ( figure 1), descubri que la epidemia del clera era causada por el bombeo de agua contaminada ( figure 2). La expansin del clera se evito mediante el cierre de todos los sistemas de bombeo. despus de este echo los cientficos han realizado estudios e investigacin de la presencia de microorganismos en el agua y modo de eliminacin para el suministro de agua apta para el consumo. En el siglo 19 se descubrieron los efectos de los desinfectantes en el agua para el tratamiento y desinfeccin de la misma. Desde 1900 los desinfectantes se utilizan extensamente por las compaas del agua para evitar la expansin de enfermedades y mejor la calidad del agua.

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Factores que influyen en la desinfeccin del agua


Tiempo de contacto y concentracin del desinfectante Tiempo de contacto (contact time: CT) entre el agente desinfectante y los microorganismos y la concentracin del agente desinfectante son factores importantes de la desinfeccin del agua. El parmetro CT se usa para calcular la cantidad de desinfectante necesaria para la desinfeccin del agua. C= concentracin residual de agente desinfectante (mg/L) T= tiempo mnimo de contacto (minutos) entre el material a desinfectar y el agente desinfectante CT se expresa como mg.min/L CT = concentracin desinfectante x tiempo de contacto = C(mg/L) x T (min) Cuando se aade un desinfectante al agua, no solo reacciona con microorganismos patgenos, sino tambin con otras sustancias presentes en el agua, como impurezas, metales solubles, partculas, materia orgnica y otros microorganismos. La demanda de desinfectante del agua es la necesidad de utilizacin de una cierta concentracin de agente desinfectante para reaccionar con estas sustancias. Esta demanda de agente desinfectante se debe satisfacer, antes de que exista una concentracin residual de desinfectante. Por lo tanto la concentracin total de agente desinfectante necesaria en el agua es igual a la concentracin necesaria para satisfacer la demanda de agente desinfectante en funcin de las propiedades del agua, y la concentracin necesaria de desinfectante residual. Adems, la concentracin residual se tiene que mantener el tiempo de contacto necesario para matar los microorganismos patgenos. Por lo tanto para una desinfeccin efectiva es necesario suministrar una concentracin mayor de desinfectante que la meramente requerida para matar los microorganismos patgenos. Normalmente una dosis de entre 12-20mg/L de cloro es lo que se necesita para tener una concentracin residual de cloro libre de 6-8mg/L. El tiempo necesario para matar los microorganismos, se reduce al aumentar la concentracin de desinfectante utilizado. Para estimar cual es el tiempo de contacto mas efectivo y concentracin ideal se realizan test de laboratorio. El tiempo de contacto se utiliza normalmente para determinar como afecta un desinfectante en un tipo de microorganismo y bajo condiciones especificas. Existen diferencias sobre la afectividad relativa de ciertos desinfectantes qumicos en funcin del tipo de microorganismo. El tiempo de contacto CT se puede utilizar para comparar la afectividad de varios desinfectantes para ciertos microorganismos (tabla1). De acuerdo con la tabla 1, el ozono es el agente mas efectivo ya que tienen un valor de CT mas bajo. En el lado contrario, las cloraminas son las menos efectivas y, por ejemplo, no matan ciertos organismos como Giardia Lambia. El cloro es efectivo en el caso de E.coli y virus del polio y el tiempo de CT del cloro para Giardia Lambia

es mucho mayor que el requerido para la bacteria E.Coli y virus del polio. Tabla 1. Comparacin entre los valores CT para la in activacin del 99% de los microorganismos a 5C Cloro libre (pH 6-7) 0,034 - 0,05 1,1 - 2,5 Cloraminas (pH 8-9) 95 - 180 770 - 3740 Dixido de cloro (pH 6-7) 0,4 - 0,75 0,2 - 6,7 Ozono (pH 6-7) 0,02 0,1 - 0,2 0,5 - 0,6

Organismo Bacteria E. coli Polio virus

Giardia lambia quiste 47 - 150

El tipo de microorganismo Los desinfectantes pueden matar de manera efectiva muchos microorganismos patgenos ( bacterias, virus y parsitos). Alguno de estos microorganismos son resistentes. Bacteria E.Coli, por ejemplo, es mas resistente a los desinfectantes que otras bacterias y por lo tanto se utilizan como organismos indicadores. Algunos virus son incluso mas resistentes que E.Coli. La ausencia de E.Coli no significa que el agua sea apta para su consumo. Por ejemplo los parsitos como Cryptosporidium y Giardia son resistentes al cloro. La edad de los microorganismos La afectividad de un cierto desinfectante tambin depende de la edad de los microorganismos. Las bacterias jvenes son mas fciles de matar que las mas adultas. Esto es debido a que las bacterias desarrollan una capa protectora de polisacridos en la pared celular que las hace mas resistentes a los desinfectantes. Por ejemplo con una dosis de 2,0mg/L de cloro el tiempo de contacto requerido para desactivar la bacteria es de 10 das, sin embargo cuando es adulta puede necesitarse del orden de 30minutos. Para las bacterias de la misma especie y de edad de 1 da, 1 minuto puede ser suficiente como tiempo de contacto. Las esporas de bacterias pueden ser muy resistentes y de echo las mayora de los desinfectantes no son efectivos para la eliminacin de las esporas. Agua que requiere tratamiento Las caractersticas qumicas y fsicas del agua influyen en la desinfeccin. Por ejemplo, la presencia de hierro, manganeso, sulfuro de hidrogeno y nitratos normalmente reaccionan con los desinfectantes y suponen un impedimento para la desinfeccin. La turbidez del agua tambin reduce la afectividad de desinfeccin. Los microorganismos pueden quedar protegidos del efecto de los agentes desinfectante por la turbidez de las aguas Temperatura La temperatura tambin influye la afectividad de los desinfectantes. El aumento de la temperatura produce un aumento de la velocidad de las reacciones y la desinfeccin. Tambin pude provocar la volatilizacin o in activacin del agente desinfectante contra la desinfeccin.

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Condiciones para la desinfeccin del agua


Condiciones para la desinfeccin del agua La desinfeccin del agua potable se debe complementar con otros pasos de purificacin del agua. La desinfeccin del agua solo se debe realizar cuando el agua ya ha sido tratada porque las partculas existentes en el agua pueden afectar a la eficiencia de la desinfeccin del agua. La mayora de los microorganismos se eliminan en los primeros pasos de la purificacin del agua. Las partculas en suspensin o disueltas deben eliminarse del agua porque puede reaccionar produciendo subproductos indeseables, adems estas sustancias son substrato que favorecen el desarrollo de microorganismos. Los microorganismos son mas difciles de eliminar del agua cuando existen partculas en suspensin y absorcin. Por lo tanto, la concentracin de partculas en el agua no debe superar 1mg/L para conseguir una desinfeccin eficiente. Las substancias qumicas presentes en el agua y procedentes tanto de fuentes humanas como antropognicas pueden influir en el proceso de desinfeccin generando subproductos indeseados, condicionando la concentracin de agente desinfectante necesaria para que sea efectiva. Esta concentracin aumenta y adems, tambin es mucho mas duro mantener una concentracin residual. Un tratamiento de aguas residuales adecuado puede hacer que la desinfeccin del agua potable sea mas eficiente. Cuando no se ha aplicado un tratamiento adecuado de aguas residuales, esto tiene un efecto negativo en las aguas que estn afectadas por microorganismos patgenos y contaminantes qumicos que pueden acabar en el medio ambiente afectando a la calidad de las aguas superficiales y las aguas para consumo. Es necesario la purificacin de las aguas y esencial la desinfeccin de las mismas.

Aguas superficiales se pueden utilizar para la produccin de agua potable

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Estndares europeos de la desinfeccin del agua


La desinfeccin del agua potable Desde hace dcadas, el cloro ha sido un desinfectante muy importante y ha jugado un papel esencial en el tratamiento del agua. El cloro es el agente desinfectante mas extendido y usado a nivel mundial. La ventaja del cloro es que se produce fcilmente y es relativamente barato. El cloro mata patgenos de manera efectiva. Muchas veces se aplican tabletas de cloro para la desinfeccin de agua en lugares donde no hay acceso a tcnicas de tratamiento. No obstante, desde que se descubrieron los subproductos del cloro, ha aumentado enormemente el uso de otros desinfectantes. Estndares Europeos de la desinfeccin del agua potable El desarrollo de la desinfeccin del agua potable en Europa ha tomado el mismo camino que la desinfeccin en los EE.UU.. La mayora de los pases en Europa comenzaron a utilizar tcnicas de desinfeccin del agua a finales del siglo XIX o principios del siglo XX. Especialmente el cloro se ha estado utilizando desde un principio con este propsito. El ejemplo mas antiguo que se conoce en la aplicacin de tcnicas de desinfeccin, fue la adicin de leja clorada en Middelkerke (Belgium). En 1905 el comit del agua de Londres comienza a utilizar mtodos de desinfeccin del agua una vez se investiga la desinfeccin del agua mediante la utilizacin del cloro. Esta organizacin afirma que el uso del cloro es apropiado para el almacenamiento a largo plazo de las aguas. Durante el almacenamiento las bacterias patgenas mueren de forma natural. En Europa, la mayora de las compaas de produccin de agua usan cloro como desinfectante. Este se aade al agua como gas de cloro, hipoclorito de calcio o hipoclorito de sodio. La preparacin de agua potable a partir de aguas superficiales utilizan el cloro como desinfectante primario en la mayora de los casos. El cloro tambin se utiliza para el tratamiento de las aguas subterrneas. En Europa se utilizan actualmente otros desinfectantes alternativos para la desinfeccin del agua potable (tabla 1). Francia, por ejemplo utiliza principalmente el ozono que se comenz a utilizar en 1906 como agente desinfectante del agua. Italia y Alemania utilizan ozono y dixido de cloro como oxidantes y desinfectantes primarios. Inglaterra es uno de los pocos pases Europeos que utilizan cloraminas como desinfectante residual en la red de distribucin y la eliminacin de subproductos de la desinfeccin. Finlandia, Espaa y Suecia utilizan las cloraminas para la desinfeccin solo ocasionalmente. Tabla 1: aplicacin de la desinfeccin en la Unin Europea (1998) Pas Austria Blgica (a) Dinamarca Finland ia Francia Alemania Inglaterra Grecia Irlanda Italia Luxemburgo Holanda (b) Portugal Espaa Suecia Cloro 1 1 1 2 1 1 1 1 1 2 1 1 1 Dixido de cloro 3 3 3 2 1 3 1 2 3 3 Cloraminas 3 3 2 2 Ozono 3 3 3 2 2 3 3 3 1 2 UV 3 3 3 3 3 3 -

Aplicacin desinfectantes: 1. Los mas utilizados, 2. Uso comun, 3. Uso ocasional (a) Conversin del uso de la cloronizacion al uso de lmparas UV como desinfectante, en concreto para la desinfeccin de las aguas subterrneas con alto contenido en trihalometanos (b) se espera implementacin de UV Gua Europea de agua potable 98/83/EC En 1998 la Unin Europea lanzo la Directiva sobre agua potable 98/83/EC. Esta gua constituye el marco de referencia en relacin a la demanda de agua potable en Europa. Los apndices incluyen parmetros a considerar para la determinacin de la calidad de las aguas potables. Adems los distintos pases pueden aadir mayores restricciones y demandas sobre la calidad del agua. Gua sobre productos biocida En 1998 se empieza a implementar la gua sobre productos biocida se comenz a implementar. Un producto biocida es una sustancia activa o preparacin con una sustancia activa, con el propsito de matar o desactivar microorganismos dainos o indeseables, por medio de recursos biolgicos o qumicos. Cuando un producto biocida es utilizado incorrectamente, puede causar dao a la salud del hombre, los animales y plantas y al medio ambiente. Los pases de la Unin Europea deben determinar cuando una sustancia se utiliza con ciertos propsitos. Cuando una compaa necesita certificado o permiso legal para

utilizar un cierto biocida, este permiso se debe pedir a la autoridad competente en este pas. Un informe de la demanda de biocida se debe reportar a nivel Europeo. Los gobiernos de ciertos pases son los que determinan la permisin en la utilizacin de una cierta sustancia especifica. En ocasiones la utilizacin de un cierto biocida esta permitido en algn pas de la UE mientras en otros pases no esta permitido.

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Enfermedades transmitidas por el agua


Contagio por microorganismos Enfermedades infecciosas protozoos a travs del agua se consumo de agua potable. Las enfermedades debido al agua lavado y aguas de bao. Algunos microorganismos patgenos fiebre tifoidea, clera y Hepatitis A o las personas. Otros microorganismos sntomas como la diarrea (figura 1). son siempre los nios, personas patgenos transmitidas por bacterias, virus y parsitos considera el mayor riesgo para salud en el personas quedan afectadas por estas contaminada, gotas de agua, aerosoles, pueden provocar graves enfermedades como E, que pueden incluso causar la muerte de provocan enfermedades menos graves, con Los grupos de poblacin mas vulnerables mayores o grupos inmunodeficientes.

Figura 1. Diarrea es un sntoma muy comn en las enfermedades transmitidas por el agua. Sin acceso al agua potable A nivel mundial, 1,2 billones de personas no tienen acceso a agua limpia y segura cerca de 2,4billones carecen de estructura sanitarias suficientes. Al ao, alrededor de 5 millones de personas mueren debido a las enfermedades transmitidas por el agua. Pases desarrollados La mayora de las enfermedades transmitidas por el agua ocurren a nivel mundial. En los pases desarrollados sin embargo se toman las medidas sanitarias y de prevencin necesarias para evitar contagios, mediante sistemas de purificacin del agua. Aun as, se puede producir enfermedades por la mala gestin y tratamiento del agua, desinfeccin insuficiente, procesamiento de la comida de manera no higinica o por higiene personal insuficiente. Pases en vas de desarrollo En los pases en vas de desarrollo, las enfermedades transmitidas por el agua son un gran problema y muy comn. Adems existe una gran deficiencia de frmacos, vacunas y recursos sanitarios necesarios para tratar a la gente que esta afectada por estas enfermedades. Se convierte en un circulo vicioso difcil de solucionar. La poblacin esta mas dbil debido a todas estas circunstancias y por eso se contagian mas rpidamente por estas enfermedades y otros agentes infecciosos. La capacidad fsica de las personas disminuye y por lo tanto no pueden trabajar ni producir dinero ni comida para el cuidado de sus familias. La falta de nutrientes afecta y debilita a las personas y los nios siendo otro factor mas de esta fatal cadena. Todo esto provoca que las personas de los pases en vas de desarrollo sean muy susceptibles a las enfermedades transmitidas por el agua y otras infecciones. Los nios no pueden ir a la escuela porque estn enfermos y por lo tanto reciben una formacin insuficiente. Todo esto supone limitaciones e impedimentos para el desarrollo econmico del pas que ya de por si se caracteriza por una economa quebrada. Los problemas de enfermedades de contagio sexual como el SIDA son otro problema mas a aadir que debilitan la poblacin y la hacen mas susceptible a todas estas enfermedades. En periodos de guerra o desastres naturales (inundaciones) muchas personas se contagian con enfermedades transmitidas por el agua que consumen. Adems se produce una rpida y fatal extensin de las infecciones y enfermedades debido a la carencia o dao sufrido en las infraestructuras, sistemas de distribucin o tratamiento. Para mejorar el progreso econmico de los pases en vas de desarrollo, la contaminacin del agua y contagio de enfermedades infecciosas debe de gestionarse con cautela. Es necesario tcnicas de tratamiento del agua, plantas de tratamiento de aguas residuales y por supuesto, educacin y estndares higinicos para el procesamiento de la comida y el agua de consumo. Ocurrencia de enfermedades transmitidas por el agua Es imposible representar grficamente el numero de enfermedades que pueden ser transmitidas por el agua (figura 2). Las razones son varias: las enfermedades no se diagnostican, se diagnostican mal o no se da informe de las mismas. A veces es difcil demostrar la fuente causante de la enfermedad. Tanto baarse en aguas contaminadas, como un mala calidad del agua potable puede provocar las enfermedades.

Figura 2: el numero de enfermedades de transmisin por el agua en los EE.UU. entre 1971 a 1992 La desinfeccin es un paso esencial para el tratamiento del agua Las aguas subterrneas normalmente se caracteriza por una buena calidad microbiolgica, debido a la filtracin natural de las aguas en su paso por las distintas capas o estratos que conforman el suelo. Posteriormente el agua necesita tratamiento adicional, porque no todos los contaminantes se eliminan naturalmente. Adems, las aguas subterrneas se pueden contaminar mediante las aguas residuales o emisiones industriales. Incluso cuando se produce el tratamiento del agua, se tienen que controlar la calidad del agua para evitar la transmisin de enfermedades. El agua que se usa para su consumo como agua potable puede utilizarse como fuentes de recursos tanto las aguas superficiales de escorrenta como aguas recicladas. Es esencial el tratamiento de estas aguas y desinfeccin para evitar el contagio por microorganismos. Nuevas enfermedades transmitidas por el agua Las infecciones transmitidas por el agua pueden cambiar durante los aos. Por ejemplo, durante los ltimos veinte aos se han desarrollado un gran numero de agentes patgenos, incluso en pases desarrollados, que no se pueden prevenir mediante plantas de tratamiento y desinfeccin tradicional. Por ejemplo: en 1993 en Milwaukee, EE.UU., 400.000 personas enfermaron por quistes de Cryptosporidium. En el ao 2000, unas 2.300 personas enfermaron en Walkerton, Canad, debido a E. coli O157:H7. Otros microorganismos patgenos que se pueden encontrar en las aguas potables son caliciviruse, Heliobacter bacteria, Mycobacteria y Giardia Lambia. En un futuro otros organismos patgenos aparecern y se extendern en al agua, debido al aumento de la actividad agrcola, aumento en el crecimiento de la poblacin, aumento de la migracin y cambio climtico. Adems tambin se puede producir una mayor resistencia de los microorganismos a los agentes desinfectantes.

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Tratamiento de piscinas
Tipo de piscinas Existen varios tipos de piscinas dependiendo de su funcin (piscina tropical, sauna), tamao y condiciones particulares como la temperatura del agua, sistema de limpieza y mecanismo de desinfeccin. Tambin se puede diferenciar entre piscinas de interior y de exterior. Existen diferencias entre piscinas con sistemas de recirculacin del agua y piscinas donde existen un constante renovacin de las aguas. En las piscinas donde existen sistema de recirculacin, el agua se purifica por medio de un sistema de purificacin. Parte de esta agua se separa y se pierde del sistema de recirculacin, y la piscina se rellenara con agua fresca. Cuando la piscina tiene un flujo continuo, el agua se renueva de manera continua. El agua tratada de la piscina se descarga a las aguas residuales, o se transporta a una planta para su tratamiento. La mayora de las piscinas publicas aplican recirculacin del agua. Tratamiento del agua de piscina El agua de las piscinas se debe someter a algn tipo de tratamiento para asegurar que esta limpia y es apta para el bao, debe de carecer de substancias como bacterias, virus, algas y otros patgenos. Pasos de purificacin El agua de las piscinas es tratada por medio de distintos pasos de purificacin (figure 1). El agua se transporta desde las piscinas a las plantas de purificacion (o por medio de los sistemas de distribucin (1). En la planta de purificacion el agua pasa por un filtro de remocin de gruesos donde se eliminan pelos, tiritas, hojas y otras substancias (2). Despus se aade un floculante (3) que provoca la coagulacin de materia orgnica. Los coloides que se forman flotan, son generalmente grumulos flotantes de materia orgnica, como fibras textiles o tejido de la piel. Otros incluyen la saliva, restos de jabn y productos cosmticos, grasas. Cuando estos contaminantes son abundantes causan problemas de turbidez en las aguas. Los parmetros que indican la presencia de partculas no disueltas son la turbidez del agua y la demanda de potasio permanganato (KMnO4), que se utiliza como un indicador de la oxidacin de materia orgnica. Las partculas flotantes se eliminan mediante un filtro de arena. Este filtro se regenera peridicamente. Finalmente los contaminantes se eliminan al alcantarillado.

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Contaminacin de piscinas
Contaminantes en piscinas El agua en las piscinas publicas contiene microorganismos y sustancias indeseadas, que se origina por los baistas. Por ejemplo, la saliva, productos de excrecin, contaminacin de las cremas utilizadas, sudor, pelos, grasas y amonia (NH3). La renovacin constante del agua en las piscinas es demasiado cara. Adems, esto no resuelve el problema totalmente porque tambin existen contaminantes que se adhieren a las paredes de la piscina. Contaminantes disueltos El agua de piscina contiene contaminantes disueltos, procedentes de la orina y sudor o los productos de excrecin de las personas que se baan. El sudor y la orina estn compuestos por sustancias como amonio y urea adems de queratina y amino cidos. Las cloraminas son subproductos de la desinfeccin por cloro y este reacciona con amonio y urea procedente del sudor y la orina. Los contaminantes disueltos en el agua se eliminan mediante la oxidacin. Las substancias que no se descomponen durante el proceso de oxidacin y los subproductos de oxidacin se eliminan mediante la circulacin del agua en el sistema de purificacion y renovacin gradual del agua de piscinas. Efectos para la salud de los contaminantes del agua de las piscinas Los nadadores son susceptibles de contagio por los microorganismos en el agua, si esta no es tratada. Debido a la toma del agua y la temperatura del agua, la resistencia de las membranas puede debilitarse, causando que los nadadores sean mas vulnerables a los patgenos existentes en el agua y en el aire e incluso patgenos existentes en su propio cuerpo. La mayora de los microorganismos causan diarrea e irritacin de la piel. Otros microorganismos pueden causar sntomas muy serios, como parlisis, inflamaciones, fiebres, disfunciones respiratorias, infecciones en los ojos. Los microorganismos patgenos que podemos encontrar en piscinas son bacteria, virus y protozoos parsitos. Los jvenes, personas mayores y personas con el sistema inmunolgico dbil son mas susceptibles a estas infecciones. No todas las personas contagiadas enferman, pero si pueden contagiar otras personas. En los pases en vas de desarrollo, el numero de personas con el sistema inmunolgico dbil esta aumentando debido al gran numero de pacientes de SIDA desde hace 20 aos.

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Desinfeccin piscinas
Desinfeccin del agua de piscinas Los microorganismos contaminan las piscinas. Los usuario de las piscinas causan la contaminacin de las aguas de las piscinas aadiendo del orden de 1.000.000 a 1.000.000.000 de microorganismos en el agua. El agua tambin contienen microorganismos por si misma. Despus de la oxidacin se debe aadir un desinfectante para matar los microorganismos patognicos. Demanda de desinfectantes Los desinfectantes utilizados en las piscinas deben de cumplir ciertos requisitos: No deben de ser dainos No deben de producir efectos como la irritacin de ojos y piel en los usuarios de las piscinas Deben de ser agentes activos a bajas concentraciones Su actividad debe de constante a lo largo del tiempo Fcil de identificar y medir Seguro en su utilizacin

Al contrario que los desinfectantes utilizados en el agua destinada a consumo humano, los desinfectantes utilizados en piscinas deben de ser activos en la propia piscina, debido a que hay una fuente permanente de contaminacin y microorganismos en las aguas de las piscinas. De esta manera el agua tiene que contener una concentracin permanente de desinfectante residual. El desinfectante debe de ser fcil de identificar y medir y debe de ser seguro en su utilizacin. Mtodos de desinfeccin del agua de piscinas En muchos pases, hipoclorito de sodio, se utiliza tanto en la oxidacin como en la desinfeccin de piscinas. Cuando el hipoclorito de sodio se aade al agua incrementa el valor del PH. Es mejor utilizar cloro como desinfectante y oxidante a PH 6.5. Normalmente, se aade un acido para disminuir al valor del PH. Condiciones de la piscina Los desinfectantes a base de cloro son los que con mas frecuencia se utilizan en las piscinas como desinfectante y oxidante. Normalmente se aade como acido hipocloroso (HOCl) o hipoclorito (OCl-) El cloro mata los microorganismos patgenos presentes en el agua. Cuando hay mucho cloro presente puede causar la irritacin de los ojos y mucosas de las membranas, debido a la formacin de cloraminas. Por eso es

necesario aplicar la cantidad necesaria. Existen limites establecidos y valores mximos sobre las concentraciones de cloro a aplicar. El cloro disponible la concentracin mnima en piscinas se establece en 0.5mg por litro. El nivel mximo es de 1.5mg/l. Cuando se utiliza acido cianhdrico (estabilizador) los niveles mnimos y mximos son respectivamente 2,0 y 5,0mg/L. Para piscinas de exterior y piscinas de interior menores de 20 m2, el nivel mximo es de 5,0mg/L. La reduccin de la cantidad aplicable de cloro es indeseable, porque esto aumenta el riesgo de enfermedades transmitidas con el agua. Se pueden utilizar desinfectantes alternativos disminuyendo o evitando la cantidad requerida de cloro. El valor del PH se mide diariamente. Este valor debe de estar comprendido entre 6,8 y 7,8. A PH de 7,0, la cantidad de cloro libre presente es de 70%, mientras esta concentracin disminuye a PH de 8,0. La temperatura del agua y el aire en las piscinas es normalmente alta. Adems tambin la humedad es alta. Esto repercute en la actividad de los desinfectantes y el comportamiento de las substancias que se originan durante la desinfeccin. Cuando se usa hipoclorito de sodio, el gas cloro se forma debido a reacciones con el acido que se aade para disminuir el PH del agua. El gas cloro debe ser eliminado, porque puede ser perjudicial para la salud humana, y corrosivo para los materiales. Cloraminas, se forman debido a las reacciones de los desinfectantes clorinados con la urea, y estos son tambin corrosivos.

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Efectos para la salud de la desinfeccin del agua


Los efectos de la desinfeccin de las piscinas Los desinfectantes usados en piscinas para la desinfeccin del agua pueden afectar a los humanos. Por ejemplo, un exceso de cloro puede provocar irritacin de la piel y los ojos. El agua puede tener altos valores de PH que no son beneficiosos. Cuando se mueve el agua, esta entra en contacto con el aire. Esto provoca la disolucin de dixido de carbono en el agua, que causa un aumento del valor de PH. Cuando se aplica cloro, el cloro gas se evapora. Cloro activo libre El acido hipocloroso (HOCl) e hipoclorito (OCl-) son los componentes principales del cloro activo libre. El agua de las piscinas tiene un valor de PH alto y la cantidad de cloro gas disuelto del cloro activo libre es difcil de determinar. Cloro libre activo normalmente no causa irritacin de los ojos. Esto solo ocurre para concentraciones mayores de 20mg/L. Cloro disuelto y las sustancias del cloro provoca la deshidratacin del pelo y la piel. El aire de la piscina contienen concentraciones de cloro del orden de 0,01 a 0,1 mg/m3. Estas concentraciones son mucho mas bajas que los niveles que causan la irritacin de tractos respiratorios. La formacin de cloro activo combinado, el cloro activo libre puede causar irritacin. Cloro activo combinado El cloro activo combinado es un termino genrico para determinar los subproductos de las reacciones entre el cloro libre activo con contaminantes orgnicos e inorgnicos de nitrgeno. Estos contaminantes son generalmente causados por los baistas a travs de excreciones, salivas, restos de cremas, etc. El cloro activo combinado es una mezcla de sustancias a veces apenas conocidas como combinaciones de urea y cloro, cloraminas, creatinas de cloro. Los efectos de irritacin causados por el cloro activo combinado normalmente se asocia con las cloraminas (NH2Cl, NHCl2, NCl3). Cloraminas son substancias voltiles que escapan parcialmente del agua como el gas. Como cloroformo, las cloraminas causan el "olor a cloro" bien conocido en las piscinas. La formacin de di- y tricloraminas aumenta cuando la concentracin de cloro libre aumenta y el valor de PH disminuye. El tpico olor a cloro en las piscinas aumenta cuando los valores de urea son de 0,5 mg/L y la concentracin de cloro libre activo es de 1,0 mg/L. No existe relacin entre la formacin de cloraminas y la concentracin de urea. Monocloraminas pueden causar irritacin de los ojos. A valores normales de PH en las piscinas, monocloraminas se produce mayoritariamente. Ambas di y tricloraminas irritan los ojos. Estas substancias entran en contacto con los ojos por el agua o el aire que cercano a la superficie del agua. Tricloraminas tambin irrita los tractos de aire. Otras substancias orgnicas clorinadas tambin pueden provocar irritacin, como amonio clorinado, creatina y cidos de la orina. El cloro activo combinado en las piscinas debe ser menor a 1mg/L. Subproductos de la desinfeccin: cloroformo Algunos subproductos de la desinfeccin, como cloroformo trihalometano, son productos cancerigenos. Las concentraciones de trihalometano depende del carbn orgnico, el nmero de baistas y temperatura del agua. Cloroformo es el producto de la reaccin mas importante. Tambin existen otros trihalometanos, diclorometanos, tetraclorometanos, tricloroetano, bromodiclorometano y otros clorobromo carbonos de hidrogeno tambin se pueden encontrar.

Cloroformo y otras sustancias similares son voltiles. Alguna cantidad escapa del agua y los baistas quedan expuestos a estas sustancias mediante la inhalacin. Las concentraciones de cloroformo en las piscinas varia mucho. Los limites de concentracin de cloroformo para la salud es de 100 mg/m3, que se puede encontrar en las piscinas interiores. Las piscinas son de echo una de las fuentes principales de exposicin a cloroformo de manera no profesional (sobre un 70% despus de una hora nadando). En las piscinas abiertas la exposicin disminuye, debido a que el viento ventila el agua en la superficie. La exposicin a cloroformo puede medirse en el plasma sanguneo de los baistas. Los baistas que nadan durante mucho tiempo y con mucho esfuerzo tienen gran cantidad de cloroformo. La concentracin de cloroformo en el aire es el factor principal que determina la concentracin de cloroformo que se absorbe. El intervalo de tiempo, el numero de baistas y la concentracin de cloroformo en el agua son factores menos importantes. Efectos de cloroformo Exposiciones a concentraciones de cloroformo puede provocar daos en el hgado. Esto se puede demostrar mediante encimas en la sangre que indican disfunciones renales y en el hgado. Investigacin epidemiolgica muestra que existe una relacin entre la exposicin a la piel a substancias orgnicas clorinadas y hipoclorito, y cncer de piel. Esta relacin no ha sido probada mediante experimentacin con animales. La exposicin oral a largo plazo de animales de laboratorio al cloroformo a travs de la comida causa cncer de hgado. Problemas en la salud de los usuarios de las piscinas Los usuarios de las piscinas estn expuestos a subproductos de la desinfeccin durante un largo tiempo. Investigacin llevada a cabo en Holanda en 2001 por Abvakabo Nederland, se refiere a la condiciones de trabajo en las piscinas. La investigacin muestra que muchas personas que trabajan en las piscinas estn afectados por fatiga, perdida de memoria, catarros continuos, problemas en la voz, irritacin de los ojos, dolores de cabeza, dolores de garganta, irritacin de la piel e inflamaciones. Tambin se pueden ocasionar problemas de fertilidad. Todos estos problemas son normalmente causados por las condiciones de trabajo. Los trabajadores estn expuestos durante largo tiempo a altas temperaturas, ambientes hmedos y expuestos a subproductos voltiles qumicos. La ventilacin es generalmente insuficiente y los productos voltiles de desinfeccin se mantienen. Normalmente estos problemas son reversibles. La utilizacin de desinfectantes alternativos que producen menos subproductos de la desinfeccin y aumento de la ventilacin previene o al menos minimiza los problemas. Investigacin epidemiolgica Los efectos de la exposicin a los desinfectantes de las piscinas y los subproductos han sido investigados en varias ocasiones. Los nadadores profesionales estn expuestos durante muchas horas al agua de las piscinas. Adems durante su entrenamiento el esfuerzo fsico que realizan es muy alto. La inhalacin es mucho mas profunda y poderosa que los nadadores ocasionales. Inhalan mas aire y absorben mas productos del cloro. Muchos nadadores profesionales sufren de problemas como asma. Las funciones respiratorias de los nadadores disminuye cuando nadan en piscinas desinfectadas mediante cloro. Cuando la piscinas son abiertas estos problemas disminuyen porque la exposicin a estos productos indeseados disminuye. Los nios inhalan mas aire por unidad de masa que los adultos. Por eso el riesgo a la exposicin de estos productos es mayor. Las piscinas desinfectadas a base de gas cloro pueden producir acido hidroclrico con la exposicin a la luz del sol Esto causa valores de PH disminuyan, cuando estos valores son menores de 3.6 los baistas pueden sufrir abrasin dental. El esmalte de los dientes se disuelve haciendo que los dientes sean mas flojos y sensibles. Bajos niveles de PH en piscinas, provoca daos en los dientes

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