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GEMOLOGA - ndice

Que es una gema? Propiedades fsicas y qumicas de las gemas Clasificacin de las gemas Los principales grupos de gemas Yacimientos y distribucin geogrfica de las gemas Exploracin, investigacin y explotacin de yacimientos Mtodos de recuperacin y beneficio La talla de las gemas Gemas de imitacin, compuestas y tratadas Mtodos de sntesis de gemas Produccin mundial de gemas Mercados y precios

QUE ES UNA GEMA?


En el amplio grupo de las "gemas" o "materiales gemolgicos" se incluyen todas las materias naturales o artificiales, de origen mineral principalmente, pero tambin animal, vegetal, meteortico, etc. que se utilizan para ornamentacin y adorno personal. Parece existir una tendencia, que se manifiesta en todas las culturas, incluso en las ms primitivas, a que los hombres y mujeres utilicen los objetos ms llamativos, y tambin los ms escasos, que la naturaleza pone a su alcance como adorno personal.

Anillo con aguamarina (Perea, Salamanca) (Foto: J. Garca Guinea) Esta caracterstica se ha vinculado con la vanidad personal, con el testimonio de poder o singularidad del que porta el objeto valioso, y tambin con supuestos poderes mgicos o sobrenaturales. Se sabe que el hombre primitivo usaba, reconoca y era capaz de tallar hasta 15 tipos distintos de "gemas", entre las que se hallan el hueso, diversas conchas, el mbar, el azabache y algunos vidrios naturales. La existencia de algunos de estos materiales en puntos muy alejados de su lugar de origen permite afirmar una movilidad y unos canales comerciales en el Neoltico que no podran sospecharse si no existieran estos vestigios. Por ejemplo, la existencia de mbar del Mar Bltico en las culturas neolticas mediterrneas, o la presencia de lapislzuli de Afganistn en las culturas del valle del Nilo, que se suponan relativamente cerradas a influencias externas.

Las caractersticas que confieren a las gemas su atraccin son, fundamentalmente, tres: La belleza, concepto sin duda subjetivo y sometido a los caprichos de la moda, pero con componentes objetivas, tales como el color, brillo, transparencia, dispersin y otras propiedades pticas. Su durabilidad, o capacidad de resistir sin daos mayores los golpes y roces con otros materiales. En tal sentido, es sabido que la admiracin que los antiguos sentan por el diamante se deba, no a su brillo, que slo pudo descubrirse al lograr su talla, sino a su dureza. Se valora en una gema su escasez o rareza, que le confiere el sentimiento de poder e individualidad. Estas tres propiedades han dado lugar a que las gemas se hayan usado, desde la ms remota antigedad, como objetos de trueque, de comercio y de inversin, establecindose, en muchos casos, rutas comerciales estables, como sucedi tambin con la seda, las especias o la sal. En pocas ms recientes han dado lugar a numerosos estudios cientficos en los campos de la Mineraloga, de la Geologa y de la Fsica y Qumica del estado slido, pues al tratarse, en muchos casos, de monocristales muy puros, permiten observar fenmenos que en otros materiales pasan desapercibidos. Por esta misma razn las gemas, tanto naturales como sintticas, se han empleado y se emplean en las industrias avanzadas, ms all de su valor ornamental. As, el diamante se usa como abrasivo de muy alta calidad, en herramientas de corte muy delicadas, en recubrimientos especiales y en ventanas que tengan que soportar condiciones muy extremas de presin y temperatura. El corindn, por su alta dureza, se usa en piezas de mecanismos que tengan que sufrir elevado rozamiento (relojes), en fabricacin de lser y otros empleos. Del cuarzo se aprovechan las propiedades piezoelctricas y piroelctricas, etc. Cabe preguntarse si las gemas deben incluirse entre los minerales industriales o constituyen un grupo aparte. Si se consideran como minerales industriales aqullos no metlicos que se utilizan en su estado natural o con pocas transformaciones, las gemas son, sin duda, minerales industriales. Otras consideraciones, tales como el precio por unidad de volumen, que en las gemas es muy alto y en los dems minerales industriales mucho ms bajo, parecen alejar a los materiales gemolgicos de otras sustancias naturales empleadas en la industria. En todo caso, como no se trata de minerales metlicos ni de productos energticos, su inclusin ms adecuada parece estar en los minerales y rocas industriales. La multiplicidad de aplicaciones de muchas especies de valor gemolgico contribuye a ratificar la decisin de que se incluyan en este apartado.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DE LAS GEMAS


Dureza Exfoliabilidad y particin Tenacidad Color Transparencia Dispersin ndice de refraccin Efectos pticos especiales Propiedades qumicas Peso especfico

La durabilidad es una caracterstica exigible a las gemas de calidad, aunque algunas piedras, llamadas "de coleccin" se comercializan, an teniendo unas propiedades fsicas que las hacen inadecuadas para el uso diario. La durabilidad depende, fundamentalmente, de las propiedades mecnicas de la materia de la gema, generalmente un mineral.

Dureza.
Se denomina as a la resistencia del mineral a ser rayado. Se mide de diversas formas, pero es de aplicacin la Escala de Mohs, conjunto de diez minerales bien conocidos que, convencionalmente, se ordenan del 1 al 10 en escala de menor a mayor dureza; cada mineral raya al anterior y es rayado por el siguiente en la escala.

El ambar y el diamante (de durezas respectivas 2 y 10 en la escala de Mohs) representan los dos extremos entre los que varia la dureza de gemas (Fotos J. M. Sanchs Calvete e IGE) Las mejores gemas presentan una dureza mayor de 7 (cuarzo) y admiten un buen tallado y pulido. Se encuentran entre ellas el diamante, el corindn (rub y zafiro), el berilo (esmeralda, aguamarina, etc.), el crisoberilo, la espinela, el topacio, y la mayora de los granates, las turmalinas y el circn, entre otras. Estas gemas sufren poca alteracin por el polvo atmosfrico, rico en microscpicos granos de slice, y por otros agentes externos. Menor dureza presentan gemas tambin comunes, tales como los feldespatos, el olivino, el palo, el rutilo, la espodumena (kunzita y hiddenita), y algunas turmalinas, granates, circones y vidrios. Deben usarse con precaucin y guarecerlas del polvo y del roce. Por ltimo, algunas gemas, tales como el mbar, la calcita, la turquesa, el lapislzuli, el azabache y otras tienen una dureza baja, lo que les resta valor como gemas, a pesar de su belleza. Se comercializan, por lo general, en formas redondeadas, conocidas como "cabujones", pues las formas facetadas son ms sensibles al deterioro. Es preciso tener en cuenta algunas particularidades de la "dureza" de las gemas: En primer lugar, los minerales son, en general, anistropos respecto a la dureza, lo que significa que la dureza vara con la direccin, siendo esta variacin muy ostensible en algunos minerales, como la cianita o distena. En segundo lugar, la escala de Mohs es cualitativa, y no lineal, por lo que en ocasiones debe acudirse a mtodos cuantitativos ms precisos, tales como la microdureza Vickers o Knoop. Por ltimo, la dureza es, como las dems propiedades mecnicas, difcil de medir en piedras facetadas, porque es preciso rayar de alguna forma la gema y, por tanto, deteriorarla. Tiene,

sin embargo, un cierto valor diagnstico. Hay que tener en cuenta que solo debe hacerse en materiales en bruto, pero nunca en gemas talladas, ya que nos exponemos a daarlas y mermar en gran parte su valor.

Exfoliabilidad y particin.
Se llama exfoliabilidad a la propiedad que presentan algunos minerales de partirse preferentemente segn planos paralelos determinados, que internamente suelen corresponder a planos con mayor densidad atmica. En muchas piedras los planos de exfoliacin se manifiestan como fracturas internas, que deben evitarse en el proceso de facetado, si se desea obtener gemas de gran calidad.

Cruceros de esfoliacin en la superficie de una muestra de kunzita (Foto: IGE) Adems, los planos de exfoliacin significan debilidad estructural, y suponen un problema a la hora de tallar una gema, y tambin en el uso, a lo largo de la vida de la piedra. Algunos minerales, como la espodumena (kunzita) o la esfalerita, presentan grandes dificultades de talla por su perfecta exfoliacin en varias direcciones. Por el contrario, en otras ocasiones, como en el caso del diamante, se aprovecha la exfoliacin para iniciar la talla. En muchos minerales existen otros planos preferentes de fractura, que se manifiestan como una "falsa exfoliacin", y que se denominan de particin. En trminos generales, sus ventajas e inconvenientes son similares a los planos de exfoliacin. Son caractersticos los planos de particin segn el pinacoide basal del corindn.

Tenacidad.
Se llama as a la propiedad mecnica que representa la cohesin interna de las partculas del mineral. Aunque existe una cierta relacin con las anteriores propiedades, no se identifica con la dureza, sino ms bien con la "ausencia de fragilidad". Determinados minerales muy duros, como el diamante, presentan una elevada fragilidad al golpe, lo que condiciona su utilizacin, el tipo de montura que debe utilizarse, etc.

Por el contrario, minerales fibrosos, como la jadeta, la nefrita o la sillimanita, aun cuando no tienen una dureza muy elevada, presentan una estructura interna afieltrada que les confiere una tenacidad muy alta.

La jadeita permite tallas sofisticadas gracias a su elevada tenacidad (Foto: Juan S. Czar) La fragilidad de un mineral, adems de ser una caracterstica estructural, se relaciona con tensiones internas provocadas durante la gnesis de la gema, y tambin durante el proceso de talla y pulido, o por tratamientos trmicos o radiactivos que puede haber sufrido.

Color.
Otras propiedades fsicas muy importantes de las gemas son las que se refieren a su comportamiento ante la radiacin electromagntica, singularmente a la de longitud de onda en el rango de la radiacin visible; en trminos comunes, su comportamiento ante la luz. En tal sentido, las propiedades ms importantes son: Color, transparencia, dispersin, refraccin y efectos pticos especiales. Se denomina color al complementario de la radiacin visible absorbida por la gema cuando se provoca la excitacin de los electrones de la capa externa de sus tomos a orbitales de mayor energa. Como sucede con los dems minerales, hay gemas que poseen color propio (idiocromticas), porque los iones excitados son los que forman parte de la composicin especfica del mineral. Son ejemplos la rodocrosita (MnCO3), la malaquita (Cu2(OH)2CO3), el olivino ((Mg,Fe)2SiO4) y otros.

Malaquita y rodocrosita - ejemplos de minerales con color idiocromtico (Fotos: IGE y J. M. Sanchs Calvete) Muchas gemas, sin embargo, son incoloras cuando son puras, aunque esta circunstancia pueda ser muy rara, y slo toman color segn la impureza predominante includa en pequeas cantidades en su red cristalina: son gemas que se llaman alocromticas y que pueden presentar diversos colores. Ejemplos tpicos son el diamante (C), el berilo (Al2Be3Si6O18), el corindn (Al2O3), las turmalinas, la fluorita y muchos otros.

El color alocromtico en el caso del berilo: berilo puro sin color (izquierda), aguamarina (berilo con mezcla de hierro, medio), esmeralda (berilo con cromo, derecha) (Fotos: J. M. Sanchs Calvete) Una mayor pureza e intensidad del color significan, en muchos casos, diferencias de valor de varios rdenes de magnitud en gemas. Los intentos de cuantificar el color y aportar, de este modo, un elemento objetivo a la valoracin de las gemas llamadas "de color" han fracasado, porque ningn equipo ptico o electrnico conocido alcanza la finura y flexibilidad de un ojo humano bien entrenado para la discriminacin del color. Leves tonalidades azules o amarillentas en el verde de la esmeralda, por ejemplo, hacen variar su precio de forma muy apreciable. En la industria del diamante, mucho ms desarrollada que la de las dems gemas, se emplean escalas de color, entre las que destacan como ms usadas la escala GIA, CIBJO y Escandinava (ver diamante).

Transparencia.
De forma emprica, se denomina transparencia la mayor o menor facilidad que tiene la luz para atravesar un cuerpo. Depende de la composicin, del tipo de enlace que presenta la estructura cristalina de dicho cuerpo y de las impurezas e inclusiones que posea. Tambin influye el grosor y la conservacin de la superficie que, en el caso de las gemas, es muy importante. Normalmente las gemas se clasifican en transparentes, traslcidas y opacas.

Aguamarina transparente (izquierda), palo traslucido (medio), turquesa opaca (derecha) (Fotos: J. M. Sanchs Calvete)

Dispersin.
Se llama dispersin a la diferencia entre la desviacin mayor (violeta) y menor (rojo) de los distintos colores en los que se separa la luz blanca al atravesar un prisma fabricado con una determinada sustancia y refractarse. En las gemas, el efecto de la dispersin se denomina fuego, y se aprecia, en las piedras que lo tienen muy alto, como un efecto arco iris en determinados puntos de la gema al iluminarla con una luz puntual potente.

El rutilo tiene una dispersin an ms elevada que el diamante (Foto: IGE) La piedra natural con ms fuego es la esfalerita. Tambin diversos granates, el diamante y el circn. Existen, incluso, gemas sintticas con ms dispersin que el diamante (fabulita, rutilo sinttico, etc.). De forma cientfica, la dispersin se puede evaluar estableciendo la diferencia de ndices de refraccin de una piedra con luz roja y con luz violeta de longitudes de onda determinadas. La dispersin del granate demantoide es de 0,057, la del diamante es de 0,044, la del circn 0,038 y la del rutilo sinttico es de 0,330.

Indice de refraccin.
Es el nmero adimensional que expresa la relacin existente entre la velocidad de la luz en el aire y la velocidad de la luz en el medio ms denso (la gema). La medida del ndice de refraccin (o de los ndices de refraccin) de una gema es fundamental para su determinacin. Se lleva a cabo por medio de refractmetros, que son aparatos pticos de precisin, pero de sencillo principio operativo y manejo, basados en el concepto de ngulo lmite, que es el mayor ngulo de incidencia de un rayo luminoso en una gema, que permite la refraccin del rayo. Si el ngulo de incidencia es mayor que el lmite, se produce una reflexin.

Esquema de un refractmetro gemolgico

Refractometro gemolgico "KRSS" (Foto: IGE) La medida de los ndices de refraccin se complica por el hecho de que, al atravesar la mayor parte de los cristales, la luz blanca da lugar a dos rayos refractados, que se desvan de diferente modo y que vibran en planos perpendiculares, con diferentes velocidades de propagacin. Esto significa que, en un determinado punto de un cristal, existe un ndice de refraccin mximo y otro mnimo para cada direccin de propagacin de la luz. As pues, es necesario medir con el refractmetro, no un slo nidice, sino, de forma ordenada, todos los pares de ndices de refraccin posibles, segn distintas direcciones de propagacin de la luz. Segn la estructura y la simetra del cristal, se obtendrn varias posibilidades: Que el cristal sea istropo o monorrefringente, en cuyo caso slo existir un ndice, constante para todas las direcciones de observacin. Normalmente se tratar de minerales que cristalizan en el sistema cbico. Que el cristal sea anistropo o birrefringente, en cuyo caso, y de forma general, se podrn observar dos ndices en cada direccin de observacin. La diferencia de medidas entre el mayor y el menor de todos los ndices existentes en una piedra se llama birrefringencia, y es una medida que caracteriza muy bien la naturaleza de la gema, porque depende tanto de su estructura como de su composicin. A su vez, en los cristales anistropos, se puede establecer una clasificacin, segn que las observaciones del refractmetro indiquen que uno de los dos ndices observados permanece

constante en todas ellas, o que todos los ndices medidos sean variables. En el primer caso se trata de minerales unixicos, que cristalogrficamente corresponden a los sistemas hexagonal, tetragonal y trigonal; en el segundo, se trata de minerales bixicos, correspondientes a los sistemas rmbico, monoclnico y triclnico.

En este zircn se puede observar como en los minerales con birrefrigencia alta se aprecia una duplicacin de la imgen de las facetas de la culata, vistas desde la corona de la piedra tallada. (Foto: IGE) No es fcil desarrollar en tan breve espacio la teora y las instrucciones prcticas necesarias para comprender los mecanismos de la propagacin de la luz en el interior de las gemas. Se ha intentado, tan slo, dar una breve idea de nomenclatura y resaltar su importancia. Cualquier interesado podr ampliar la informacin consultando un tratado de Gemologa, por ejemplo, el Tratado de Gemologa del Instituto Gemolgico Espaol (IGE), en el que se ofrece una explicacin ms detallada y completa.

Efectos pticos especiales.


Se denominan as las distintas apariencias de determinadas gemas en condiciones especiales de iluminacin, al moverlas o en otras circunstancias. Todos tienen relacin con la estructura del mineral y la presencia de inclusiones. En muchos casos influye tambin la distribucin de determinados elementos en la red, el tipo de talla y la fuente de iluminacin que se utilice. En ocasiones se los engloba bajo la denominacin comn de "resplandor" o "refulgor". Existen muchos efectos pticos que dan ms valor a la piedra, sea por su rareza o por conferirle mayor belleza. Los ms frecuentes son: Efecto "ojo de gato" o "chatoyancy". Es un resplandor causado por la orientacin paralela de agujas cristalinas o tubos. El efecto consiste en que, sobre una talla en cabujn de la gema iluminada con una luz puntual fuerte, se observa una lnea de luz que se desplaza al mover la piedra. Un ejemplo es la variedad de crisoberilo denominada cimfano. Tambin la sillimanita, algunas turmalinas, berilos y cuarzos.

Efecto "ojo de gato" en un crisoberilo (Foto: IGE) Asterismo o "efecto estrella". Es el resplandor causado por inclusiones aciculares que se disponen cortndose a 120 o a 90. Se observa, al igual que el anterior, en cabujones fuertemente iluminados, como una estrella de 6 o 4 puntas, respectivamente, que se desplazan al mover la gema. Ejemplos tpicos son el corindn estrella (rub y zafiro) (6 puntas) y el dipsido estrella (4 puntas)

Zafiro y rub con asterismo (Foto: IGE) Opalescencia se llama a cierta turbidez, caracterstica, pero no exclusiva, de los palos. La presentan muchas piedras que contienen inclusiones dispersas. Adems del palo, el cuarzo lechoso, la calcedonia y otros minerales.

Ejemplo de opalescencia (Foto: J. M. Sanchs)

Adularescencia es un resplandor azulado o blancuzco caracterstico de la adularia o piedra luna (variedad de feldespato). Tambin pueden presentarla la ortosa, la albita y los dems feldespatos. Se debe a las maclas polisintticas y a la presencia de inclusiones dispersas. Aventurescencia es el brillo producido por "chispas" includas en ciertas piedras. Estas chispas son, en realidad, inclusiones dispersas de micas o, en el caso de las aventurinas artificiales, cristales tetradricos de cobre metal. El nombre procede de la aventurina o venturina, variedad de cuarzo con inclusiones de mica fuchsita (verde). Iridiscencia es una interferencia, por lo general perjudicial para el valor de la gema, consistente en la aparicin de diversos colores "del arco iris" en ciertas fracturas o exfoliaciones del cristal, por interferencia y difraccin de la luz. Es frecuente en el topacio y en muchos cuarzos.

Iridiscencia (Foto: IGE) Ptina es una cubierta iridiscente superficial que se presenta en ciertos minerales por oxidacin, sulfuracin u otra alteracin qumica. Desde el punto de vista gemolgico es perjudicial. Es frecuente en sulfuros y xidos metlicos que no se usan como gemas. Labradorescencia es el reflejo metlico azul verdoso producido por la inclusin repetida y paralela de agujas de ciertos minerales (normalmente ilmenita o rutilo) en las maclas polisintticas de algunos feldespatos (labradorita, oligoclasa, anortita).

El efecto de labradorescencia en plagioclasas (Foto: IGE) Juego de colores es un efecto caracterstico del palo noble. Se produce por la disposicin aleatoria de plaquitas submicroscpicas de esferas de tridimita o cristobalita, que actan como redes de difraccin de la luz. Se observa como una gama de plaquitas imprecisas, vivamente coloreadas, que se desplazan al mover la gema.

Juego de colores en un palo natural (izquierda) y en una imitacin del palo (derecha) (Foto: IGE) Pleocrosmo. Se llama as a la propiedad que presentan ciertos minerales anistropos de absorber luz de distinta longitud de onda segn la direccin, mostrando, por lo tanto, los colores complementarios segn dicha direccin. El efecto es que, al girar la piedra respecto al observador, cambia de color. Los minerales unixicos slo pueden presentar, como mximo, dos colores; en tal caso se denominan dicroicos. Los bixicos pueden llegar a ser tricroicos. El pleocrosmo es un fenmeno muy frecuente pero, por lo general, poco acusado, por lo que pasa desapercibido. En ciertas piedras, como la andalucita, el apatito, la axinita, el crisoberilo, la epidota o la turmalina es ms evidente

Una iolita, sumergida en un lquido de imersin, cambia de color, como consecuencia de su pleocroismo, en funcin de la direccin de la luz (Foto: IGE)

Propiedades qumicas.
Las propiedades qumicas, salvada la composicin, tienen en las gemas menor importancia global que las propiedades fsicas. Como es lgico, slo puede considerarse el uso gemolgico en piedras que sean estables desde un punto de vista qumico, que no sufran oxidaciones, carbonataciones o alteraciones de otro tipo, que no sean solubles ni fcilmente atacables por los productos de empleo comn en la vida diarias: alcohol, jabones, etc. La mayor parte de las gemas cumplen bien estos requisitos. Como ejemplo de gemas con las que se debe tener un cuidado especial, las perlas (compuestas por capas alternadas de carbonato clcico y una sustancia orgnica llamada conquiolina) son fcilmente atacables por cidos dbiles, por lo que pueden deteriorarse a causa del sudor y los perfumes. Lo mismo puede decirse del coral. Algunas variedades de palo, cuya composicin es slice amorfa con molculas de agua, pueden sufrir una deshidratacin progresiva en climas secos, por lo que se conservan a veces inmersos en agua. En todo caso, se trata de unas propiedades qumicas especiales y poco frecuentes. Peso especfico. Aparte de las propiedades mecnicas y pticas citadas, hay otras propiedades fsicas que tienen gran importancia en la determinacin de las gemas. El peso especfico es una propiedad escalar que depende de la composicin qumica y de la estructura. Como la mayor parte de las gemas son cristales individuales de un solo mineral, el peso especfico es relativamente constante para cada gema y puede constituir una valiosa ayuda en su determinacin. sta se lleva a cabo por diversos mtodos, todos los cuales se basan en el principio de Arqumedes (balanza hidrosttica, picnmetro, etc.).

Balanza de Penfield para medir el peso especfico de las gemas (Foto: IGE) Gemas GGG Zirconita Hematites Pesos especficos 7,02 - 7,05 5,60 - 6,00 5,20 - 5,26

Titanato de estroncio Circn YAG Rutilo sinttico Granate espesartina Granate almandino Esfalerita Corindn Malaquita Granate andradita Granate rodolita Granate piropo Crisoberilo Alejandrita sinttica Rodocrosita Espinela sinttica Granate grosularia Espinela Topacio Diamante Esfena Epidota Olivino Jadeta Zoisita Dipsido Enstatita Fluorita Apatito Espodumena Andalucita Turmalina Brasilianita Turquesa Lazurita (lapislzuli) Berilo Perla Labradorita Calcita Escapolita Esmeralda sinttica Cuarzo natural y sinttico Albita Coral Calcedonia Serpentina Ortoclasa Obsidiana Moldavita Alabastro Vidrio palo Plsticos

5,13 4,67 - 4,73 4,55 4,24 - 4,28 4,15 - 4,21 3,93 - 4,17 3,90 - 4,10 4,02 3,90 - 4,03 3,81 - 3,87 3,74 - 3,94 3,65 - 3,80 3,50 - 3,80 3,71 3,50 - 3,70 3,64 3,61 - 3,75 3,60 3,40 - 3,60 3,52 3,50 - 3,54 3,30 - 3,45 3,30 - 3,38 3,30 - 3,50 3,36 3,20 - 3,30 3,20 - 3,50 3,18 3,15 - 3,20 3,17 - 3,19 3,16 - 3,20 3,00 - 3,20 2,94 - 2,98 2,60 - 2,80 2,40 - 2,75 2,67 - 2,82 2,68 - 2,75 2,70 - 2,74 2,70 - 2,72 2,55 - 2,74 2,66 - 2,68 2,65 - 2,66 2,62 - 2,65 2,60 - 2,70 2,58 - 2,62 2,60 - 2,80 2,56 2,33 - 2,50 2,40 2,30 - 2,32 2,20 - 4,50 2,00 - 2,15 1,30

mbar

1,05 - 1,09

CLASIFICACIONES DE LAS GEMAS


Criterio de utilidad y consumo Clasificacin mineralgica de las gemas Criterios de utilidad y consumo
Previamente a su clasificacin sistemtica, conviene saber que las gemas, con un criterio de utilizacin y consumo, se suelen denominar como sigue: Gemas naturales, finas o verdaderas. Aqullas de origen geolgico o biolgico en cuyo origen no ha intervenido la tecnologa humana. Ejemplos: Diamante, coral, perla. Gemas sintticas. Las que tienen igual composicin que las naturales, pero se han fabricado por el hombre. Ejemplos: Rub, esmeralda y zafiro sintticos. Gemas artificiales: Gemas fabricadas por el hombre, que no tienen equivalente natural. Ejemplos: Granate de gadolinio y galio (GGG), titanato de estroncio. Gemas de imitacin: Gemas naturales, sintticas o artificiales que se asemejan en el aspecto, pero no en la composicin, a gemas de ms valor. Ejemplo: Plstico, vidrio verde, cuarzo teido, espinela sinttica o turmalina como imitacin de esmeralda. Gemas tratadas: Materiales gemolgicos que han sufrido tratamientos (trmicos, por radiacin, por impregnacin, teidos, etc.) para modificar su aspecto. El tratamiento de las gemas es tan comn que muchos tratamientos se dan por supuestos, y ni siquiera se mencionan. Ejemplo: El calentamiento de esmeraldas en aceite de cedro para mejorar su aspecto y hacer desaparecer las fracturas se lleva a cabo con, prcticamente, todas las esmeraldas del mundo. El tratamiento trmico es muy frecuente en zafiros y rubes. Gemas reconstitudas. Tambin llamadas sinterizadas, se fabrican por presin y calentamiento de polvo de la misma substancia. Solamente se suele aplicar el trmino al mbar y a la concha de tortuga. Vidrios: Materiales amorfos, de origen natural o, ms frecuentemente, artificial, que se emplean normalmente como gemas de imitacin. Dobletes y tripletes: Ejemplares obtenidos pegando dos o tres piezas de materiales diversos, para utilizarlos como imitacin de gemas naturales de mucho ms valor. Ejemplo: Doblete de almandino - vidrio para imitar rub.

Clasificacin mineralgica de las gemas.


Como minerales que son en su mayor parte, las gemas suelen clasificarse segn criterios mineralgicos, siguiendo la clasificacin qumica por aniones, propuesta por Dana en el siglo XIX y modificada a mediados del siglo XX por diversos autores (Strunz, Povarennikh, etc.). Con criterio amplio, puede decirse que no existe clase mineral que no tenga una cumplida representacin de minerales de aplicacin gemolgica.

Adems, a los minerales comnmente estudiados hay que aadir, al menos, tres grandes grupos de sustancias, que si bien no pueden considerarse minerales, s tienen representacin en el mundo de las gemas. Tales son las sustancias de origen orgnico, las rocas y los materiales artificiales. Los materiales sintticos, por su parte, si bien desde un punto de vista estricto no son minerales, pueden asimilarse a stos, al tener su misma composicin. Siguiendo dicho criterio tenemos:

GRUPOS O SUBGRUPOS MINERALGICOS ELEMENTOS NATIVOS SULFUROS XIDOS HALUROS CARBONATOS SULFATOS FOSFATOS BORATOS NESOSILICATOS SOROSILICATOS CICLOSILICATOS INOSILICATOS FILOSILICATOS TECTOSILICATOS

MATERIALES ORGNICOS PRODUCTOS ARTIFICIALES ROCAS Y MATERIALES METEORTICOS

PRINCIPALES GEMAS Diamante Pirita, esfalerita Corindn (rub y zafiro), hematites, espinela, rutilo, casiterita, crisoberilo Fluorita Calcita, smithsonita, rodocrosita, aragonito, malaquita, azurita Yeso (alabastro) Apatito, ambligonita, lazulita, wavelita, turquesa Sinhalita Olivino, granates (almandino, piropo, espesartina, uvarovita, grosularia, andradita), fenaquita, circn, andalucita, sillimanita, cianita, topacio, estaurolita, datolita, esfena Zoisita, clinozoisita, epidota, idocrasa Axinita, berilo (esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro), cordierita, turmalina (verdelita, indigolita, rubelita, acrota) Piroxenos (enstatita, dipsido, jadeita, espodumena), rodonita, anfboles (hornblenda, nefrita) Talco, serpentina, crisocola, prehnita Cuarzo (cristal de roca, amatista, rosado, ahumado, citrino, lechoso, ojo de tigre, rutilado, turmalinado, calcedonia, cornalina, heliotropo, crisoprasa, sardo, gata, nice, etc.), palo, xilpalo, feldespatos (ortoclasa, sanidina, albita, oligoclasa, labradorita, microclina, amazonita), feldespatoides (sodalita, lazurita, petalita), escapolitas mbar, coral, azabache, perlas, ncar, concha de tortuga, marfil, hueso Vidrios, plsticos, etc Obsidiana, unakita, tectitas (moldavita, etc.)

Por ltimo, respecto de la composicin qumica de las gemas, cabe decir que en muchos grupos minerales (olivinos, turmalinas, granates, etc.) se dan sustituciones isomrficas de unos cationes por otros en diversas proporciones, ocasionando una variacin en el aspecto y en las propiedades fsicas de los minerales. Normalmente, se dan denominaciones gemolgicas distintas a las variedades o especies as generadas, por lo que se utilizan nombres muy diversos en Gemologa, que corresponden a variedades no recogidas en la Mineraloga. Por ejemplo, entre los granates se encuentran variedades gemolgicas como la hessonita o piedra canela, la tsavorita, el demantoide, la rodolita, el granate malaia, etc., que corresponden a composiciones intermedias en las series isomorfas tradicionales. Sin embargo, otras clasificaciones tambin son posibles, segn el criterio que se quiera seguir: gentico, comercial, por color, por ndice de refraccin, por tipos de talla, etc.

LOS PRINCIPALES GRUPOS DE GEMAS


Diamante Corindn (rub y zafiro) Berilo (esmeralda aguamarina, etc.) Grupo de la slice Espinela, crisoberilo, circn, granate Topacio y turmalina

Diamante.
El diamante supone, con mucho, la mayor produccin mundial de gemas, tanto en cantidad como por su valor, pudidose considerar coma la reina de las gemas. Principales yacimientos Caractersticas de calidad y valoracin del diamante El precio de los diamantes

PRINCIPALES YACIMIENTOS
1. POR CRITERIOS GENTICOS. Los tipos de yacimientos ms importantes para estas gemas son: Los primarios de kimberlitas, (rocas volcnicas ultrabsicas que proceden de zonas profundas de la corteza o incluso del manto superior, y que ascienden por chimeneas volcnicas o diatremas hasta la superficie, provocando fenmenos explosivos). Ms recientemente se han encontrado diamantes en lamproitas relacionadas con escudos arcaicos. Los secundarios de tipo placeres, que se forman por concentracin mecnica a partir de la erosin de las kimberlitas y lamproitas primarias, tanto en depsitos fluviales como en depsitos marinos costeros de los que proceden algunos de los mejores ejemplares de diamantes gemas (Namibia). Tanto unos como otros se encuentran en zonas cratonizadas de la corteza terrestre, correspondientes a escudos antiguos (brasileo, sudafricano, fenoscndico, siberiano, etc.). 2. POR CRITERIOS GEOGRFICOS. La mayor concentracin de yacimientos de diamantes se encuentra en el frica Meridional (Sudfrica, Namibia, Bostwana), en el frica Central (Repblica Democrtica del Congo, Sierra Leona), en Australia, en Siberia - Yakutia (Rusia) y Minas Geraes (Brasil). Antiguamente hubo yacimientos en Golconda (India), hoy totalmente agotados. Yacimientos menores se encuentran en el escudo de las Guayanas (Venezuela, Guayanas), en Estados Unidos y, descubiertos ms recientemente, en Canada.

CARACTERSTICAS DE VALORACIN DEL DIAMANTE

CALIDAD

Las caractersticas que determinan la calidad, y por lo tanto el valor de un diamante son : peso, pureza, color y talla. Popularmente en ingls se conocen como las "4 Cs" por sus iniciales Carat: quilate (unidad de peso), Clarity: pureza, Colour: color y Cut: talla, y as suele mencionarse frecuentemente en campaas publicitarias.

Un diamante tallado junto a un cristal natural octadrico de diamante

Peso
El quilate mtrico es una unidad de peso especfica para las gemas y que equivale a 200mg. Su origen, al parecer, proviene de la antigua tradicin india de pesar los diamantes con granos de algarrobos, aparentemente muy homogneos en cuanto a su peso, posteriormente importada por los griegos a los que se debe el vocablo "ceration" cuatro granos, que los arabes retomaron en la forma "qirat". Los diamantes se comercializan a tanto por quilate. As, para saber su precio total hay que multiplicar su peso por el precio del quilate. Este valor vara segn aumenta el tamao de la piedra, y en funcin del resto de caractersticas (pureza, color, tipo y calidad de talla). Es fcil comprender porque son ms caros los diamantes a medida que aumenta su tamao, pues la naturaleza proporciona muchas menos piedras grandes, ya que es tambin mucho mayor la dificultad para que cristalicen en tamaos mayores. Un diamante de medio quilate es escaso, pero lo es mucho ms uno de un quilate, y muchsimo ms uno de dos quilates, y as sucesivamente. Sin embargo, como el valor de un diamante viene dado por el conjunto de sus caractersticas, es posible que un diamante pequeo valga ms que otro mayor, pues la calidad del pequeo puede ser mejor que la del ms grande. Pureza

Su composicin qumica sencilla (solo carbono) y sobre todo, su elevada temperatura de cristalizacin hacen posible que los diamantes de calidad gema carezcan frecuentemente de grandes defectos internos (ausencia de inclusiones). Esto permite hacer una graduacin muy rigurosa de los defectos menores que se presentan, adjudicando unos grados de calidad en funcin de la importancia de los mismos, cosa dficil de llevar a efecto en otras piedras preciosas.

Lupas para la graduacin de la pureza. Laboratorio del diamante del IGE. La determinacin de la caracterstica de pureza consiste en adjudicar un grado segn la importancia de las inclusiones que se presenten. La pureza se determina por expertos con lupas de 10 aumentos, y las piedras se clasifican segn la tabla siguiente. Variaciones de pureza totalmente inapreciables para el profano pueden suponer variaciones importantes en el precio de la piedra. Escandinava FL-IF VVS-1 VVS-2 VS-1 VS-2 SI.1 SI.2 P.1 P.2 P.3 GIA FL-IF VVS-1 VVS-2 VS-1 VS-2 SI.1 SI.2 I.1 I.2 I.3 CIBJO Puro a la lupa de 10 x VVS-1 VVS-2 VS-1 VS-2 SI.1 SI.2 P.1 P.2 P.3

Nota: Las letras son las iniciales de las caractersticas de pureza en ingls, y se pueden traducir como sigue: FL: Flawless (sin inclusiones) IF: Internally flawless (sin inclusiones internas) VVS: Very very small (inclusiones muy, muy pequeas) VS: Very small (inclusiones muy pequeas) SI: Small inclusion (inclusiones pequeas) P: Piqu (inclusiones grandes o apreciables) I: Imperfect (imperfecto).

Color El diamante gema se presenta generalmente en lo que se conoce como "serie incolora", en la cual, la mejor calidad (menos abundante), es el grado incoloro. A medida que baja esta incoloridad empiezan a aparecer matices amarillentos o marrones, hasta llegar al final de la serie con tonos claramente amarillos y terrosos. El color en el diamante se debe principalmente a presencia de impurezas, bsicamente N y B, existencia de vacantes (ausenca de tomos) y a defectos estructurales.

Lmpara con patrones de color para la graduacin del color de los diamantes La determinacin del grado de color consiste en adjudicar una determinada calidad comparndolo con unas muestras patrn. Las diferencias de matiz entre grado y grado son tan pequeas que se requieren unas especiales condiciones de observacin y una adecuada experiencia prctica. A medida que se desciende en la escala de color, el diamante se hace ms amarillento o pardo. Mencin aparte merecen los diamante fantasa, que presentan colores intensos (verde, amarillo, azul, rosa, etc.) que pueden alcanzan precios astronmicos. Escalas de color del diamante segn las distintas normas Escala GIA D E F G H I J K L M N O P Q R Escala CIBJO/ HRD Blanco excepcional + Blanco excepcional Blanco extra + Blanco extra Blanco Blanco con ligero color Blanco con ligero color Ligero color Ligero color Color Color 1 Color Color 1 Color Color 2 Color Color 2 Color Color 3 Color Color 3 Escala ESCANDINAVA River River Top Wesselton Top Wesselton Wesselton Top Crystal Crystal Top Cape Top Cape Cape Cape Light Yellow Light Yellow Light Yellow Light Yellow

S T U V X Y Z

Color Color Color Color Color Color Color

Color Color Color Color Color Color Color

4 4 4 4 4 4 4

Light Yellow Yellow Yellow Yellow Yellow Yellow Yellow

La apreciacin se hace visualmente, con iluminacin y entorno adecuados, por personal entrenado. Los diamantes ms puros, es decir, los ms incoloros, son los que ocupan la parte superior de la escala. A medida que se desciende, las piedras son ms amarillentas, y de menor valor. Los diamantes fantasa, es decir, los que presentan un fuerte color (rojo, amarillo, azul, verde, etc.) son excepcionales en rareza y en precio. Talla Con el paso del tiempo, los descubrimientos de la ciencia y los adelantos tecnolgicos, el hombre ha conseguido aprovechar todas las excepcionales propiedades pticas del diamante y tallarlo de forma que su aspecto sea muy espectacular y de gran belleza (ver tallas).

Lmparas de luz especial para graduacin de color y proporcionoscopios para evaluacin de la calidad de talla. Laboratorio del diamante IGE. Por razn de moda, aprovechamiento de bruto o diversificacin de la oferta, el diamante se talla de diversas formas, siendo unas ms cotizadas que otras (casi siempre la talla brillante es la que tiene mas valor). Dentro de cada tipo de talla, su calidad viene determinada por un conjunto de apreciaciones: proporciones, forma, simetra, acabado. Los defectos graves en alguno de estos puntos hacen bajar el precio y restan brillo y belleza al diamante.

EL PRECIO DE LOS DIAMANTES


Con todas estas medidas se tiene una idea precisa de las cualidades de cada piedra y se fija su precio de venta, a travs de la Diamond Trading Co, siendo la Central Selling Organization (CSO) la encargada de las relaciones con los clientes y la promocin del producto. Estas oficinas de De Beers tienen su cede central en Londres (Reino Unido), aunque tienen representacin tambin en Kimberley (Sudfrica) y Lucerna (Suiza).

os sistemas de ventas se hacen por lotes en bruto, 10 veces al ao, de cinco en cinco lunes, a un numero reducido y cerrado de compradores acreditados, quienes a su vez, tienen la obligacin de comprar estos lotes preparados por la CSO. sta, en contrapartida, garantiza las calidades, los precios y el trato igual a todos, segn los estudios que realiza sobre las demandas del mercado.

Cristales de diamante (Foto: IGE) El sistema ha venido funcionando con precisin durante dcadas, aunque en los ltimos aos hay signos de inestabilidad, que se deben, entre otros factores, a los deseos, expresados por Rusia, de sacar al mercado libre su produccin, que es muy alta, por causas de las dificultades econmicas que atraviesa el pas. En la actualidad De Beers ha firmado un contrato con Rusia que se extiende hasta el 31 de diciembre del 2001 para vender su produccin. Australia que es uno de los principales productores, rompi su contrato con De Beers en junio de 1996 y comercializa su produccin por canales propios. Tambin existen problemas con la R. D. del Congo y Angola. Por ltimo, la mayor parte de la reciente produccin diamantfera de Canad se comercializa, por el momento, al margen de De Beers.

Corindn (rub y zafiro).


El corindn es un mineral relativamente escaso que aparece en rocas aluminosas, generalmente de tipo metamrfico, tales como mrmoles, esquistos micceos y gneises. En ocasiones tambin puede estar relacionado con rocas gneas cidas o intermedias, tales como granitos o sienitas. Sin embargo, los ejemplares con valor gemolgico son mucho ms raros, especialmente el rub, pues requiere para su formacin la presencia de cromo, elemento cromforo, que se suele aparecer en rocas ultrabsicas. Por tanto, para la que puedan formarse rubes es preciso el contacto entre rocas muy ricas en almina y rocas o fludos portadores de cromo.

Rub (Foto: IGE) En el color, adems de la cantidad de Cr3+, influye la presencia de otros elementos colorantes, tales como el hierro, que oscurece el tono agranatndolo. El zafiro, que contiene hierro y Ti4+, es algo ms frecuente pero precisa tambin de unas condiciones adecuadas de cristalizacin.

Zafiro (Foto: IGE) Adems de los caractersticos colores azules existen tambin zafiros fantasa tales como los verdes y amarillos (debidos a la presencia de Fe 3+), amarillos (por centros de color), prpuras y violetas (con Fe2+, Ti4+ y Cr3+), rosas (con pequeas cantidades de Cr3+) y padparadchas (con Cr3+y centros de color). En el caso de esta gema ms abundantes que los yacimientos primarios son los de tipo secundarios o aluviales, originados por la erosin y transporte de los materiales que constituan los yacimientos primarios. Los corindones, muy resistentes a la erosin por su tipo de enlace y su estructura, son liberados de sus rocas madres, transportados por los ros y depositados en yacimientos aluviales donde se acumulan. Es por ello que las grandes explotaciones de rubs y zafiros se encuentran, por lo general, en amplios valles fluviales con gravas o arenas. Es frecuente la aparicin conjunta de rubes y zafiros, si bien estos ltimos son mucho ms abundantes pero en ciertos yacimientos slo aparecen zafiros. Los yacimientos de rub ms importantes del mundo, por la calidad de sus gemas, se encuentran en Mogok (Myanmar, antigua Birmania), pero su produccin anual es escasa. Recientemente en Mon Hsu se han descubierto tambin rubies. Por su cantidad destacan los yacimientos de Trat y Chanthaburi (Tailandia) y los de Ratnapura (Sri Lanka). Otros pases productores son Vietnam, Kenia, Tanzania, Camboya y Pakistn.

Mercado de rubes en Bo Rai (Tailandia) (Foto: C. Sapalski)

En cuanto al zafiro, los ejemplares ms bellos se han encontrado en Cachemira (India), aunque actualmente su produccin es casi nula. Se encuentra tambin en todas las localidades citadas para el rub, adems de en Australia (importantes yacimientos de zafiros azules, verdes y amarillos) y con menor importancia en Montana (Estados Unidos).

Berilo(esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro).


El berilo es un mineral bastante comn, de origen generalmente pegmattico, asociado a rocas granticas. El metal berilio, de bajo radio inico, se concentra en los fludos residuales y forma minerales diversos (berilo, fenaquita, berilonita, etc.) que se asocian espacial y genticamente a pegmatitas. Sin embargo, pueden establecerse diferencias entre las distintas variedades, sobre todo en lo que respecta a la esmeralda. La esmeralda es la variedad de berilo que debe su color principalmente al Cr3+, aunque el vanadio y el hierro frrico influyen considerablemente en su color. El cromo, a diferencia del berilio, normalmente se encuentra en rocas ultrabsicas y bsicas, por lo que la coincidencia de berilio y cromo es realmente excepcional. De ah la rareza de las esmeraldas. Para que se forme un yacimiento de esmeraldas es necesaria la presencia de rocas o fluidos que contengan berilio con otros que porten cromo.

Esmeralda (Foto: IGE) Los yacimientos de esmeraldas ms ricos del mundo, los de Muzo, Chivor, Gachal, Cozcuez y Peas Blancas (Colombia) tienen un origen hidrotermal y se encuentran en arcillas negras bituminosas intercaladas con calizas, que constituyen la roca encajante. Otros yacimientos de esmeraldas en los Urales (Rusia), Zimbabwe, Zambia, Madagascar, Tanzania, Mozambique o Baha e Itabira (Brasil) se encuentran, sin embargo, en rocas metamrficas ricas en micas, formadas por la reaccin entre granitos y rocas ultrabsicas (serpentinitas). Por ltimo, pueden tambin formarse en rocas ultrabsicas metamorfizadas, pero con una fuente de berilio que parece ser ajena y relacionada con pegmatitas y apfisis granticas como en Austria, Pakistn o Santa Terezinha de Gois (Brasil). Los principales yacimientos del mundo, por la calidad de las gemas halladas, son los ya citados de Muzo y Chivor, al norte de Bogot, en Colombia. Por su produccin destacan los diversos yacimientos de Brasil (Baha, Santa Terezinha de Gois, etc.). En la regin del Transvaal (Repblica Sudafricana) hay yacimientos con esmeraldas de poca calidad, con abundantes inclusiones. Tambin hay importantes yacimientos cerca de Sverdlovsk y en los Urales (Rusia), en Kazakhstan, en Pakistn, en la India, en Tanzania, en Mozambique, en Zimbabwe, en Zambia, en Egipto o en Austria, si bien estos dos ltimos pases slo tienen un valor testimonial histrico.

Berilo transparente de segunda generacin en pegmatitas de Perea (Salamanca) (Foto: J. Garca Guinea) Los otros tipos de berilos son, por lo general, pegmatticos. Los ms importantes son las aguamarinas, cuyos principales yacimientos se encuentran en varios estados de Brasil. Tambin en Rusia, Madagascar, Pakistn y Zimbabwe. Berilo amarillo o heliodoro es la variedad ms comn entre los berilos gema, teniendo sus principales yacimientos en Brasil, Ucrania, Madagascar. Las morganitas son berilos rosas que deben su color a pequeas cantidades de metales alcalinos. Sus yacimientos principales se encuentran en Brasil, Estados Unidos y Madagascar.

Aguamarina de talla esmeralda procedente de Minas Gerais (Brasil) (Foto: IGE) Grupo de la slice La slice es extremadamente abundante sobre la superficie terrestre y si las variedades con calidad gemas lo son algo menos, pese a su belleza, la slice ofrece un conjunto de gemas relativamente baratas entre las que destacan: Cuarzo Silice criptocristalina palo CUARZO Las variedades gemolgicas del cuarzo fanerocristalino son numerosas y cada una de ellas presenta un color o aspecto especial. Cuarzo hialino o cristal de roca. Incoloro. Cuarzo citrino. De color amarillento debido al hierro (Fe3+). Cuarzo ahumado. De color pardo grisceo debido a centros de color formados por la sustitucin de silicio por aluminio o por radiaciones naturales.

Cuarzo morin. Parecido al anterior pero ms oscuro, a veces casi negro. Dentro de esta variedad est el llamado cuarzo Cairagorm de Escocia, que en ocasiones se cita como variedad aparte. Cuarzo amatista. De color prpura de distintas intensidades, siendo la de color ms fuerte y aterciopelada la calidad ms apreciada. El color se debe a la existencia de centros de color producidos por Fe+2 o Fe+3 y radiaciones naturales. Frecuentemente se trata por calor para obtener colores amarillo fuerte, anaranjados, rojizos o verdes.

Geoda de amatista procedente de una cantera de la Unin (Murcia) (Foto: J. Garca Guinea)

Amatista tallada. La Unin (Murcia) (Foto: J. Garca Guinea)

Cuarzo prasiolita. De color pardo verdoso, o verde claro debido al Fe+2. Este color se puede tambin obtener por tratamiento calorfico partiendo de cierto tipo de amatistas. Cuarzo bicolor (ametrina). Mezcla de citrino y amatista, apareci por vez primera en 1980: el color puede ser natural o artificial. Cuarzo azul. Turbio y lechoso por microinclusiones de dumortierita, turmalina, crisocola, ilmenita, etc. Es muy raro encontrarlo en cristales aislados. Fcil de confundir con calcedonias, aunque al polariscopio el cuarzo azul se comporte como birrefringente y la calcedonia como criptocristalina.

Cuarzo rosa. Tambin muy raro en cristales individuales, hasta hace poco se le consideraba criptocristalino. Suele ser tambin lechoso o turbio. El color se debe a trasferencia de cargas entre Ti2+-Ti3+. Puede presentar asterismo debido a finsimas agujas de rutilo.

Un ejemplar de cuarzo rosa y una fuente construida con mismo material (Oliva de Plasencia - Cceres) (Foto: J. Garca Guinea) Cuarzo hematoideo. En realidad no tiene calidad gema, pero en nuestro pas es especialmente popular, denominndosele tambin Jacinto de Compostela. Cuarzo lechoso. De color blanco debido al exceso de inclusiones liquidas. Algunas variedades fanerocristalinas por la presencia de determinadas inclusiones se las considera como variedades especificas, dndoselas denominaciones propias: Cuarzo turmalinado. Generalmente hialino, citrino o ahumado, con cristales de turmalina, casi siempre de color negro, pero a veces azules, verdes o pardas. Cuarzo rutilado, rutilante o sagentico. Las mismas variedades de antes con fibras sedosas amarillentas, o agujas amarillo-rojizas de rutilo. Comercialmente estas gemas se venden con el nombre de Cabellera de Venus. Cuarzo iris. Hialino, al que casi siempre artificialmente se le provocan fisuras internas que causan iridiscencia (efecto arco iris). Incluidos habitualmente en este grupo hay otros cuarzos con abundantes inclusiones de otros minerales que le proporcionan un efecto especial, a veces de gran belleza. No suelen presentarse en cristales. Cuarzo aventurinado verde o cuarzo aventurina verde. Mezcla de cuarzo y mica fuchsita. Se puede incluir entre las cuarcitas. Las placas de mica le proporcionan unos reflejos brillantes que dan lugar al efecto llamado aventurinado. Cuarzo aventurinado marrn o cuarzo aventurina marrn. Mezcla de cuarzo con oligisto (hematites). Este, tambin en forma de plaquitas, produce un efecto similar pero ms brillante y atractiva. Esta variedad es mucho ms rara que la anterior. En algunas ocasiones se presentan ejemplares con colores verde y pardo conjuntamente. En ocasiones, la slice sustituye a las molculas de otros minerales, originndose otra serie de variedades, que tampoco suelen presentarse en forma de cristales. Las ms representativas son: Cuarzo ojo de tigre. De color pardo amarillento. El material original es crocidolita, en este caso oxidada. El efecto mvil de la lnea no es aqu tan acusado como en otras piedras. Cuarzo ojo de halcn. De color azul oscuro, es el mismo material anterior pero sin oxidar. En algunas piedras pueden verse los dos colores juntos.

Cuarzo ojo de buey. De color rojizo, muy raro natural, casi siempre se obtiene calentando los anteriores. Cuarzo ojo de gato. De color amarillento, efecto lineal mucho ms marcado. Las fibras son de sillimanita. La slice, como la calcita y a veces la pirita, puede actuar como agente fosilizante sustituyendo molcula a molcula las existentes en animales o vegetales, de este modo se originan algunos fsiles o madera pseudomrfica en cuarzo. Su aspecto y estructura original se pueden detectar fcilmente a simple vista o con una lupa de bolsillo, pudindose incluso distinguir el rbol, de que procede. Esta sustitucin tambin puede ser hecha por slice criptocristalina o amorfa, denominndose entonces madera agatizada, opalizada o xilpalo CUARZO O SLICE CRIPTOCRISTALINOS Son agregados policristalinos que se presentan en masas. Cristalizan, tericamente, en el sistema trigonal, pero suelen presentarse en agregados estalactticos, en geodas, como masas botroidales. etc.

gata (Foto: IGE) Se pueden dividir en tres grandes grupos: calcedonias, gatas y jaspes, segn su transparencia y estructura, aunque a veces es difcil encajar algunos ejemplares en una u otra clasificacin. 1. VARIEDADES CALCEDONIAS Total o parcialmente translcidas, con estructura fibrosa. Frecuentemente presentan aspecto lechoso o turbio. Sus colores y dibujos causan preciosos efectos que en ocasiones cotizan muy por encima de lo normal del grupo. Se utilizan muchos nombres comerciales segn el dibujo, la localidad de origen o el pas de comercializacin. Podemos destacar las variedades siguientes: Cornalina o carneola. De color anaranjado, rojizo o pardusco.

Cornalina 5x3 cm Brasil - Museo La Salle Pont dInca (Foto: J. M. Sanchs) Calcedonias azules, amarillentas o incoloras. Siempre lechosas.

Calcedonia azul 10x10 cm Mjico - Museo Luis Iglesias Calcedonia amarilla 8x5 cm - Museo F.C. Granada (Foto: J. M. Sanchs) (Foto: J. M. Sanchs) Calcedonia incolora 10x7 cm Chihuahua, Mjico - Museo N. Ciencias Naturales (Foto: J. M. Sanchs) Crisoprasa. De color verde, verde manzana en la calidad ms apreciada. El color es debido al nquel, aunque en Zimbabwe hay una variedad teida por cromo, de color mucho menos vistoso. En el comercio hay muchas teidas con cromo. Se separan fcilmente con pruebas de espectroscopia o usando el filtro de Chelsea.

Cuarzo crisopasa - Coleccin de J. J. Soler (Foto: J. M. Sanchs) Sardo. De color pardo. Las siguientes variedades antes se incluan entre los jaspes, pero hoy se consideran calcedonias: Plasma. De color verde uniforme oscuro, debido a inclusiones de clorita.

Calcedonia de plasma Acev (Per) - Museo Martorell Barcelona 10x8 cm (Foto: J. M. Sanchs) Heliotropo o sanguina. Como el anterior, pero con manchitas rojas de xido de hierro. Prseo o cuarzo prsio. Verde ms oscuro con inclusiones de actinolita. GATAS En realidad calcedonias bandeadas, de bajo peso especifico, pues llevan parte de slice amorfa. Las bandas pueden ser de colores distintos. Su transparencia es variable, pudiendo ser tambin opacas.

gata de Rodalquilar (Almera) (Foto: Museo Nacional de Ciencias Naturales) nix u nice. gata opaca con bandas blancas y negras en forma acebrada.

nix de Cuba - Museo Geominero (Foto: J. M. Sanchs) Sardnix o sardnica. Con bandas blancas y pardas, mezclndose a veces tambin con bandas negras.

gata sardnica Argentina - Museo La Salle Pont dInca (Foto: J. M. Sanchs) nix negro. Calcedonia totalmente opaca de color negro, casi siempre teida. Aunque no son bandeadas, comnmente se conocen con el nombre de gatas a las siguientes piedras: gata musgosa o piedra mocha. Incolora y con rameados de colores: xido de hierro (rojo), xido de manganeso (negro), y sobre todo con clorita (verde), en forma de musgo. Al no existir bandeado, muchas veces no es considerada como una autntica gata.

gatas musgosas: 15x10 cm India - Museo Luis Iglesias y 7x5 cm Oregn (EEUU) - Museo La Salle Son Rapinya (Foto: J. M. Sanchs) (Foto: J. M. Sanchs) gata de fuego. Calcedonias mamelares en las que se ha depositado entre sus capas finas laminas de hematites y goethita que producen una bonita iridiscencia.

gata de fuego 4x3 cm Mjico - Coleccin de Angel Gimnez (Foto: J. M. Sanchs) gata dendrtica. Calcedonias con xidos de hierro y manganeso en inclusiones epigenticas, formando dibujos, que pueden ser de gran belleza y que en ocasiones recuerdan autnticos paisajes (gatas de paisaje). JASPE Siempre opaco, de textura granada, casi siempre con hasta un 20% de otros materiales extraos, generalmente xido de hierro y de color amarillento, pardo o rojizo.

Jaspes: 7x6 cm Oaxaca Mjico - Museo Don Felipe de Borbn y Sahara Marruecos - Museo La Salle Son Rapinya Hallado en el Templo de la Fertilidad (Foto: J. M. Sanchs) (Foto: J. M. Sanchs) 2. PROPIEDADES DE LAS VARIEDADES CRIPTOCRISTALINAS

Sus propiedades son parecidas a las del cuarzo pero varan segn su estructura y composicin: las gatas y calcedonias suelen tener algo ms bajos los I.R. y pesos especficos. En los jaspes el peso especfico puede llegar hasta 2,91. Las variedades criptocristalinas de la slice, al polariscopio, aparecen iluminadas toda la vuelta. 3. RESPUESTA A LAS RADIACIONES CORTAS Bajo luz UV larga las calcedonias pueden presentar fluorescencias dbiles blanco-azuladas o amarillo-verdosas (debido al Uranio). Otras no dan fluorescencia. En las gatas, las zonas de fluorescencia pueden ser bandeadas. Bajo luz UV corta la respuesta suele ser ms intensa. Algunas calcedonias, con uranio, aparecen blanco-azuladas o amarillo-verdosas, y las gatas pueden verse bandeadas. Algunas crisoprasas dan fluorescencia verdosa. 4. ORIGEN Y YACIMIENTOS Su origen es sedimentario, por concentracin de geles de slice. Se encuentran en todo el mundo, sobre todo en Brasil, EEUU, India, Australia, etc. 5. INCLUSIONES En las llamadas gatas musgosas el efecto se produce generalmente por dendritas o rameados de clorita u xidos de hierro o manganeso que se han introducido en poros o canalculos existentes en la piedra. Son tambin frecuentes las agujas de goethita. 6. TRATAMIENTOS Estas variedades se tratan habitualmente sobre todo por impregnaciones y tinciones para obtener colores de fantasa. Tratamiento Trmico. Carneolas plidas por calentamiento se convierten en rojo oscuro, por prdida de agua y paso de limonita a hematites. Otros tratamientos importantes son: Calcedonias con hierro en grnulos tratadas con cido clorhdrico se dispersan y pasan a amarillo o pardo (Fe2+), y por calor a rolo (Fe3+). Calcedonias y gatas se decoloran con solucin de agua oxigenada, hipoclorito, cido oxlico, sulfitos, etc. y se tien de diversos colores: Negro: Con azcar y cido sulfrico o nitrato de cobalto, sulfocianato amnico y calor. Amarillo: Con cloruro mercrico y yoduro potsico, o con dicromato potsico. Azul: Con sulfocianuro potsico y sulfato ferroso, o sales de cobre y amoniaco, o sales de cobalto. Verde: Con cido crmico y carbonato amnico, o nitrato de nquel y calor. Rojo: Con sales de hierro, cido ntrico y calor. Pardo: Con azcar y calentamiento suave. Tambin se tien con anilinas. Estos tratamientos son tan habituales que no se consideran fraudulentos EL PALO: SLICE AMORFA O SLICE HIDRATADA El palo es seguramente una de las gemas ms bellas que existen, y su efecto ptico, inexistente en ninguna otra, puede proporcionar en los ejemplares de ms calidad una diversidad de colores y unos dibujos muy vistosos. 1. COMPOSICIN Y ESTRUCTURA Hasta hace muy poco, se ha considerado al palo como slice amorfa con un contenido en agua del 2 al 20%. Por modernas tcnicas de rayos X y microscopa electrnica, se ha comprobado que est formado por diminutas lepisferas compuestas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita, de igual tamao, dispuestas en forma de estructuras empaquetadas. Por tanto, no es propiamente amorfo, sino semicristalino. E1 palo de calidad gema se denominan palo C-T (cristobalita-tridimita). 2. VARIEDADES Y COLOR

Existen dos variedades fundamentales desde el punto de vista mineralgico: palo comn y palo noble. El primero no presenta juego de colores y cuando es translcido no tiene belleza. Por el contrario, el noble puede ser transparente, translcido e incluso opaco, y aunque alguna variedad carece de juego de colores, lo normal es que luzcan este efecto ptico especial en mayor o menor intensidad y belleza. Este efecto, denominado juego de colores, que no debe de confundirse con la opalescencia, se produce en el palo noble al actuar los paquetes de lepisferas como rejillas de difraccin, y que segn su orientacin, el ngulo de incidencia de la luz y el tamao de las esferas, hace que aparezcan placas que cambian de color: violeta a rojo, violeta a verde o azul.

palo noble con juego de colores (Foto: IGE) El color del palo (independiente del juego de colores) puede ser negro, gris, blanco, marrn, prpura, amarillo, naranja, verde, azul-verdoso o incoloro. Por su transparencia pueden ser desde casi transparentes y ligeramente opalescentes hasta opacos. Gemolgicamente destacaremos las siguientes variedades: palo blanco. Con juego de colores, translcido o semitranslcido. Color blanco, grisceo o amarillento, a veces lechoso y turbio. palo negro. Con juego de colores, opaco, de color oscuro; azul, negro pardo o verdoso. Es el ms raro, bello y cotizado. Los buenos ejemplares alcanzan precios muy elevados, muy por encima del resto. palo de agua. Con juego de colores pobre. Transparente o semitransparente. Incoloro o amarillo plido. palo de fuego. Con o sin juego de colores. Transparente y semitransparente. De color amarillo, anaranjado, rojizo o rojo. Hidrofano. Traslcido, lechoso y muy poroso. Cuando se mete en agua se vuelve ms trasparente. Algunos ejemplares muestran un ligero juego de colores. palo matrix. palo que conserva parte de la roca madre, generalmente en la base o en forma de venillas de color marrn rojizo. Para muchos no es una autntica variedad, sino una forma de presentacin. palo boulder (en roca). palo con juego de colores,demasiado fino para tallarlo que se deja adherido a la roca madre. palos de colores. Traslcidos y sin juego de colores, de colores diversos: verde, amarillo, cereza, azulado, etc. Hialita. Incoloro, transparente y sin juego de colores. No obstante, existe una amplia relacin de nombres comerciales relacionados con el dibujo que forma el efecto del juego de colores, incorporndose muchas veces estas denominaciones al grupo de variedades como si verdaderamente lo fueran. Entre estos nombres podemos destacar:

palo arlequn (efectos en rombos) palo floral (efecto en forma de hojas) palo estrellado (efecto de cielo estrellado) palo ondulante, etc. 3. PROPIEDADES FSICAS GENERALES Dureza. Es baja 5-6,5 en la escala de Mohs, presentando adems una notoria fragilidad; cualquier golpe o cambio de temperatura puede fisurarlo. Igualmente, la evaporacin del agua que contiene le causa un craqueado que le afea y le quita valor, pudiendo desaparecer el fuego de colores. Exfoliacin y fractura. Por ser amorfo no presenta exfoliacin. La fractura es concoidea. Peso especfico. Bastante bajo y algo variable, 2,0/2,25. 4. PROPIEDADES PTICAS GENERALES Brillo. Vtreo, aunque tambin en ocasiones resinoso o creo Transparencia. Como ya hemos visto, desde muy transparentes hasta opacos. Refraccin. Al ser amorfo es pticamente istropo. Su ndice de refraccin es bajo, sobre 1,450. 5. RESPUESTA A LAS RADIACIONES CORTAS Luminiscencia frente a la luz UV larga. El palo presenta fluorescencia blanca, y algunos ejemplares dan fluorescencia verde por llevar uranio, y tiene fosforescencia. El palo de fuego da a veces fluorescencia roja o verde. El palo negro y el de agua son inertes. Luminiscencia frente a la luz UV corta. En general, las respuestas son ms intensas a la luz UV corta que a la larga. El palo presenta fluorescencia blanca o verde y fosforescencia, y el palo de fuego da fluorescencia rojiza fuerte o verde. El palo de agua es inerte.

Espinela, crisoberilo, circn, granate.


Son minerales magmticos o metamrficos, normalmente asociados a rocas cidas (granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecnica, son tambin frecuentes en yacimientos secundarios (placeres). En ocasiones se encuentran junto con corindones (Sri Lanka, Tailandia, etc.). La espinela, normalmente metamrfica, se explota sobre todo en yacimientos aluviales de Birmania, Sri Lanka y Tailandia. Tambin en Brasil y Rusia.

Octaedros naturales de espinelas y espinelas talladas (Foto: IGE) El crisoberilo presenta diversas y valiosas variedades. La alejandrita es tpica de los Urales (Rusia), aunque los yacimientos estn casi agotados, el cimfano (con efecto ojo de gato) aparece en Sri Lanka y Brasil, por ltimo el crisoberilo comn, de color amarillo verdoso, se explota en Brasil, Sri Lanka y Madagascar.

Crisoberilo (Foto: IGE) El circn de calidad gema se obtiene de yacimientos sedimentarios de Camboya, Tailandia, Birmania y Vietnam. Tambin aparece en Sri Lanka, Australia, Brasil y otros pases.

Circn (Foto: IGE) El granate es un mineral comn de rocas granticas y metamrficas. Con calidad gema y tamao suficiente para talla son mucho menos frecuentes, destacando: Piropos en Bohemia (Repblica Checa), almandinos y espesartinas en Sri Lanka, Brasil, Madagascar, Noruega, Canad, grosularia incolora en Tanzania, hessonita en Sri Lanka o tsavorita en

Kenia. Granate almandino de talla esmeralda

Topacio y turmalina.
Son dos minerales de origen fundamentalmente neumatoltico, que se forman por la accin de vapores hipercrticos con agua, slice y aniones ligeros (F, Cl, B, OH) sobre rocas aluminosas. Se encuentran, por consiguiente, en la periferia de batolitos granticos.

Cantera de topacio en Valle de la Serena y monocristal rmbico de color azul transparente de topacio procedente de esta misma cantera (Foto: J. Garca Guinea y Museo Nacional de Ciencias Naturales)

Topacio bicolor (Rusia) (Foto: Museo Nacional de Ciencias Naturales) Los yacimientos ms importantes del topacio llamado "imperial" (amarillo dorado), se encuentran en Minas Geraes (Brasil). Tambin en San Luis Potos (Mxico), Utah (EEUU), Rusia, Sri Lanka y Madagascar.

Topacio imperial de Brasil (Foto: IGE)

Topacio azul de color natural (no irradiado) de Brasil (Foto: Juan S. Cozar) Las turmalinas de valor gemolgico (generalmente elbatas) se encuentran sobre todo en Brasil (Minas Geraes) y Estados Unidos (Pala, California). Antiguamente destacaban los ejemplares de la isla de Elba (Italia) de donde procede su nombre. Hoy se encuentran

tambin en Rusia, Sri Lanka y Tanzania.

Turmalinas zonadas de Minas Gerais (Brasil) y de Buitrago (Madrid) (Fotos: IGE y Museo Nacional de Ciencias Naturales) TIPOS DE YACIMIENTOS Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS GEMAS Las gemas se encuentran en casi todos los tipos de rocas, si bien con distinta frecuencia en unas y otras. Si se consideran en conjunto, probablemente constituyen el grupo de minerales que mejor representan las variaciones de presin y temperatura que pueden dar lugar a los distintos tipos de yacimientos conocidos en la corteza terrestre. Pueden formarse por cristalizacin primaria a partir de magmas cidos, intermedios, bsicos y ultrabsicos, por recristalizacin en rocas metamrficas, por meteorizacin y arrastre de rocas preexistentes, por precipitacin qumica, por accin orgnica y por la accin combinada de todos los procesos anteriores. Tipos de yacimientos Distribucin geogrfica Tipos de yacimientos de las principales gemas. Excluyendo los diamantes, que por si solos constituyen el 90% en valor de todas las gemas comercializadas, y las perlas, que hoy en das son prcticamente todas cultivadas, las gemas se distribuyen en los distintos yacimientos como sigue: Aproximadamente un 25 % de todas las gemas tienen un origen gneo, principalmente pegmattico. Un 30% pueden encontrarse en rocas encajantes metamrficas, sean stas calcreas o no calcreas. Otro 30% corresponde a yacimientos de origen acuoso (hidrotermales, de aguas circulantes superficiales, etc.) Un 15% a gemas de origen orgnico (mbar, coral, marfil, etc.).

DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS PRINCIPALES GEMAS. Desde el punto de vista geogrfico, todos los continentes poseen yacimientos importantes de material gemolgico: En Asia se encuentran los ms importantes yacimientos de rub, especialmente en Mogok y Hong-Hsu (Myanmar, antigua Birmania). En el Sudeste Asitico (Tailandia, Myanmar, Indochina y Sri Lanka) se hallan, a su vez, los ms importantes yacimientos de zafiros, espinelas y circones, en Cachemira (India) han aparecido los mejores zafiros, de Afganistn destacan sus excepcionales lapislzulis, en Myanmar y China se encuentran grandes yacimientos de jade, mientras que, historicamente, el diamante y numerosas variedades de cuarzo han tenido algunos de sus principales yacimientos en la India. En Siberia (Rusia) existen importantes yacimientos de diamante, crisoberilo y otras muchas gemas. En Europa destacan los yacimientos de mbar en las costas del mar Bltico, excepcionales a nivel mundial. En los montes Urales (Rusia) se encuentran esmeraldas, aguamarinas y heliodoros, as como crisoberilos, diamantes y otras gemas. Igualmente destacan granates de la variedad piropo y moldavitas en la Repblica Checa, cuarzos muy bellos en los Alpes (Austria y Suiza) y epidotas, axinitas y otras muchas gemas en Italia, Francia y Alemania. Espaa es un pas, en conjunto, pobre en gemas. Carece de diamantes, que han sido investigados infructuosamente en los macizos ultrabsicos de Ojn y Carratraca (Mlaga) y en las rocas volcnicas ultrapotsicas de Jumilla (Murcia). Se han publicado investigaciones gemolgicas de detalle por diversos autores (Garca Guinea, Galan). Son frecuentes los berilos, pero no de calidad gema. Se han encontrado algunas esmeraldas, de muy poco valor gemolgico, en el complejo de Laln (Pontevedra). Tambin aguamarinas azul-verdosas, algunas de gran tamao, en Perea y otras localidades de Salamanca. No parece haber corindones ni espinelas de calidad gema. Las turmalinas, abundantes en los macizos granticos del Oeste de la Pennsula, son siempre negras (chorlo) y no tienen, por tanto, valor gemolgico.

Se han encontrado topacios incoloros y azules en el Valle de la Serena (Badajoz), pero distan mucho del valor de los topacios imperiales de Brasil. Cuarzos citrinos y ahumados de gran tamao y buena calidad se han encontrado en Villasbuenas (Salamanca) y variscita en Palazuelos de las Cuevas (Zamora). Granates en varias localidades (Njar, Salamanca, La Corua, etc.). Algunas gatas y calcedonias de cierta belleza y pocas cosas ms. Las piedras ms importantes y variadas encontradas en Sudamrica se encuentran en el escudo brasileo. El Estado de Minas Geraes es justamente famoso por su abundancia y variedad en gemas; aparecen en l diamantes, topacios, esmeraldas, aguamarinas, morganitas y otros berilos, espinelas, granates, kunzitas, turmalinas, cuarzos de todas las variedades y prcticamente todas las gemas de origen pegmattico, as como muchas de las metamrficas. Otros estados de Brasil famosos por sus gemas son Baha (apatitos, turmalinas, esmeraldas, etc.) y Rio Grande do Sul (amatistas, gatas). Fuera de Brasil, hay que citar las esmeraldas colombianas de Muzo y Chivor (sin duda las de mejor calidad procede de estos yacimientos), el lapislzuli de Ovalle (Chile), la rodocrosita de Capillitas (Argentina), los diamantes de Venezuela y Guayana, las perlas de Isla Margarita (Venezuela), el mbar de Santo Domingo o la crisocola de Per. En los Estados Unidos de Norteamrica existen importantes yacimientos de zafiros, granates, espodumena, turmalina, turquesa, topacio, berilo rojo y otras gemas. En Mxico son famosos los palos de fuego y nobles, as como las amatistas del estado de Guerrero. Destacan tambin los topacios de San Luis Potos , as como las nefritas y las obsidianas. frica es tambin un continente extraordinariamente rico en gemas. Hay diamantes en gran cantidad y con calidad gema en Sudfrica, Ghana, Angola, Bostwana, Namibia, Sierra Leona, Repblida Democrtica del Congo, Tanzania y otros pases del Africa Central y Meridional. Crisoberilo, esmeralda, granates, zafiro y rub, ojo de tigre, turmalina y circn en Zimbabwe, Sudfrica, Kenia y Tanzania. Olivino y turquesa en Egipto. Madagascar es muy rica en cuarzos, feldespatos, granates, escapolita, esfena, espinela, espodumena, berilo y otras muchas gemas. Por ltimo, Oceana es un continente tambin muy rico, aunque los descubrimientos sean ms recientes. Australia es uno de los primeros productores del mundo de diamantes (destacando, entre otros, los raros y valiosos diamantes "fantasa"), y tiene grandes yacimientos de zafiro, palo, espinela y turquesa.

EXPLORACIN, INVESTIGACIN Y EXPLOTACIN DE YACIMIENTOS


Los aspectos mineros de la exploracin, investigacin y explotacin de las gemas presentan peculiaridades que distinguen estos materiales de otras sustancias minerales. A lo largo de los ltimos 50 aos, se ha venido empleando en estas labores una masa laboral variable entre 90.000 y 160.000 personas, de las que al menos las cuatro quintas partes corresponden a razas no caucsicas.

Este dato ilustra sobre los siguientes hechos:

Por su rareza, las gemas se encuentran en yacimientos pequeos y dispersos. En relacin con otros minerales, se han llevado a cabo pocas campaas de exploracin e investigacin sistemtica. Incluso una vez encontrado un yacimiento, la riqueza y la explotabilidad dependen de factores difciles de controlar (variaciones de composicin y aspecto, concentracin, etc). Una gran cantidad de yacimientos se encuentra en pases poco desarrollados, inestables social y polticamente, en reas tropicales o en desiertos. Por tales motivos, la exploracin y la investigacin siempre se han visto dificultadas. Histricamente, los mayores yacimientos, o bien se explotan desde pocas antiguas, o han sido descubiertos por mtodos aleatorios y poco cientficos. No obstante lo anterior, en el ltimo siglo el nmero de descubrimientos ha aumentado de forma espectacular, sobre todo en frica, Australia y Norteamrica. La mayora de las gemas (se excluye el diamante) se explotan en pases poco desarrollados, con mtodos poco tecnificados y empleando una gran masa de personal. En su exploracin, as como en su explotacin, tienen gran influencia las circunstancias polticas del pas de que se trate, las reservas, las calidades y las modas. Si analizamos la distribucin de los descubrimientos de yacimientos importantes de gemas a lo largo de la historia obtendremos la tabla siguiente. N total de 1501 1801 Continente -3500 - 0 1 - 1500 1901 - 2000 hallazgos 1800 1900 desde 3500 aC Africa 0,8 0,4 1,0 8,0 (120) 129 Asia 1,5 2,3 7,0 24,0 (17) 144 Oceana ? ? 1,0 11,0 (43) 44 Europa 0,5 2,0 10,7 13,0 (4) 95 Norteamri ? 1,7 4,0 30,0 (66) 113 ca Sudamrica ? 0,4 9,7 14,0 (20) 72 Total 597 Los datos entre parntesis se refieren al nmero de descubrimientos inferido para todo el siglo XX, teniendo en cuenta los realmente producidos hasta 1980.

MTODOS DE RECUPERACIN Y BENEFICIO


Las gemas que se encuentran en filones o en masas pegmatticas suelen comenzar su explotacin por la bsqueda superficial. Los encuentros ocasionales de gemas llevan a la profundizacin de las excavaciones, generalmente de forma anrquica e irregular o siguiendo los rumbos marcados por los filones o las zonas ms enriquecidas. Las tcnicas de extraccin varan desde las muy sofisticadas de las chimeneas diamantferas hasta las absolutamente artesanales de los granates de Alaska (EEUU) o de las riolitas con topacios de Utah (EEUU). Las tcnicas "ciegas", en las que la roca madre se tritura hasta tamaos de liberacin no se pueden emplear, por lo general, para la obtencin de gemas, por el dao irreparable que causaran a todos los cristales. Por este motivo la explotacin de gemas requiere mucha mano de obra, y gran parte de las explotaciones que pueden ser rentables en superficie se hacen econmicamente improductivas en profundidad, a menos que la mano de obra sea muy barata.

Aspiracin de lodos con zafiros y transporte al cilindro selector en Chantaburi (tailandia) (Foto: C. Sapalski) Los sondeos y las voladuras se reducen al mnimo imprescindible en las explotaciones de gemas. La extraccin suele ser manual, con picos, cinceles y barras. En muchas excavaciones primitivas se emplean cestas para sacar la roca ms o menos triturada. En el exterior se hace el estro a mano de las posibles gemas.

Vista del cilindro selector donde se encuentra la cinta taladrada que separa los corindones de los lodos arcillosos (Foto: C. Sapalski) El material extrado se rompe con cuidado para no daar las posibles gemas. A veces se emplean cribas y clasificadores de otros tipos, lavadores, etc. Es frecuente que en los yacimientos de las gemas ms valiosas (esmeralda, rub, zafiro) se hagan varios estros manuales, encontrndose, como es lgico, gemas cada vez ms pobres y pequeas.

En los placeres aluviales, los sistemas de explotacin son igualmente simples, sea mediante la apertura de grandes zanjas, o mediante la excavacin de pozos estrechos que llegan hasta el nivel ms rico, y la posterior ampliacin de galeras en el fondo del pozo, si la compactacin del nivel aluvial lo permite. Ya en el exterior, la primera clasificacin se lleva a cabo por batea.

Excavacin en la costa de arenas diamantferas por debajo del nivel del mar en la costa de Namibia (Foto: IGE) En las excavaciones ms modernas no compactas o ripables, se emplean grandes excavadoras para remover el todo-uno y sistemas de clasificacin por densidades para separar las gemas. Los sistemas de beneficio posterior varan desde el estro a mano al empleo de mesas de sacudidas, separadores electrostticos y otros mtodos. Todo lo dicho para las gemas es radicalmente distinto si se habla de explotaciones de diamantes. La particular conformacin espacial y la composicin de las chimeneas kimberlticas, el enorme volumen de explotacin necesario para recuperar diamantes, sean stos de calidad gema o para uso abrasivo y, sobre todo, la concentracin de las explotaciones dimantferas en una sola gigantesca entidad (De Beers Consolidated) dan un aspecto totalmente diferentea las explotaciones y las instalaciones de beneficio de estas gemas, en los lugares en que esta empresa acta, aunque se mantiene el primitivismo y los mtodos artesanales en los lugares en que no est presente. Los yacimientos de diamante son chimeneas volcnicas de forma aproximadamente cilndrica, que varan en tamao desde dimetros de unas decenas de metros hasta ms de un kilmetro. La minera suele empezar a cielo abierto, en la llamada "tierra amarilla", que es una peridotita alterada. Normalmente se construye una corta que abarca la superficie total aflorante de la chimenea Al profundizar las cortas, las paredes pierden estabilidad, y es necesario acceder a la minera subterrnea. El mtodo normal es la construccin de pozos verticales en el terreno prximo a la chimenea, con galeras que cortan a la misma cada 600 pies de profundidad.

Vista area de la diatrema kimberltica de la mina Finish en Sudfrica (Foto: IGE) Posteriormente se construyen niveles intermedios, que acceden horizontalmente en la roca kimberltica bajo la corta. A partir de estos niveles se construyen cmaras en la roca (sublevel caving), en las que la explotacin se lleva a cabo por hundimiento y realce (shrinkage stoping). El material se carga en vagonetas, se transporta hasta el pozo y se saca a la superficie. Cone estos sistemas se explotan chimeneas kimberlticas hasta profundidades muy grandes.

Esquema de explotacin subterrnea de una diatrema kimberltica Tambin se emplea el sistema de hundimiento mediante conos invertidos (block caving), que hacen colapsar grandes bloques de la "tierra azul" o kimberlita inalterada. Posteriormente estos bloques se fracturan y transportan al pozo. Este sistema se us por primera vez en la mina Bultfontein en 1955, y ha mostrado ser ms rpido, ms seguro y ms econmico que el de cmaras. Con el paso de los aos, todas las minas de interior de Sudfrica han adoptado el mtodo de block caving. Algunas de las explotaciones de diamantes a cielo abierto constituyen los mayores movimientos de tierra llevados a cabo por el hombre. El uso de grandes rotopalas, sistemas de cintas transportadoras y minera de transferencia en las costas de Namibia, haciendo

retroceder las lneas de costa para explotar la plataforma litoral bajo el nivel del mar son obras de ingeniera de gran envergadura. Adems de stas, tambin existen explotaciones a cielo abierto ms "convencionales", en las cortas que inician las explotaciones de las chimeneas kimberlticas. En ellas se sigue el sistema de perforacin y voladura, transportndose la roca volada con dumpers hasta la planta de tratamiento. La separacin y concentracin de diamantes se lleva a cabo por un complejo sistema de trituracin, cribado, lavado, e incluso estriado a mano. Merece la pena destacar, sin embargo, el importante papel que en la separacin de diamantes juega la propiedad denominada lipofilia, descubierta en Kimberley (Sudfrica) en 1896. Consiste en una gran adherencia de los diamantes limpios por la grasa slida. En uso de esta propiedad, los diamantes se adhieren a una gruesa capa de grasa colocada en el piso de mesas vibrantes al hacer pasar por ellas el todo-uno. Posteriormente se separan de la grasa con agua caliente. En las minas en que los diamantes presentan ptinas o recubrimientos, este mtodo es inviable, usndose reconocimiento selectivo por rayos X.

LA TALLA DE LAS GEMAS


Una vez obtenida la gema en bruto del yacimiento comienza el proceso de dar ms valor y belleza a la piedra, para conseguir su comercializacin en las mejores condiciones econmicas. En general, este proceso se basa, por una parte, en la talla de las piedras y, por otra, en los distintos procesos de tratamiento trmico, por radiacin, por tincin, etc.

Artesano thailands desbastando un zafiro (Foto: C. Sapalski) La talla y el pulido de las gemas son operaciones que tienen por objeto resaltar al mximo sus cualidades de color, brillo, transparencia, dispersin y resplandores, an a costa de perder material y, en consecuencia, peso.

Tallado de gatas en Idar Oberstein (Alemania) (Foto: IGE) Si bien el pulido superficial de las gemas se practica desde la antigedad, la talla segn pautas establecidas es muy posterior. Hasta el comienzo del Renacimiento las gemas se utilizaban, en su gran mayora, en formas redondeadas, frecuentemente perforadas y atravesadas por un hilo o cordn. Esta prctica no se deba a que se desconocieran tcnicas de talla, porque las tallas en cabujn y la glptica (arte de tallar escenas en gemas) haban adquirido un importantsimo desarrollo muchos siglos antes, sino porque se prefera conservar el mayor peso de la piedra, en lugar de conseguir sus mejores propiedades pticas.

Mosaico florentino. Mesa en el Museo del Prado. (Foto: Museo del Prado) A partir del siglo XIV se desarrolla extensamente el facetado de las gemas, conjunto de tcnicas mediante las cuales se limitan stas por caras planas y pulidas, talladas de tal forma que se consigan los mejores efectos. Normalmente se aplica a piedras transparentes, mientras que las tallas en cabujn (limitadas por una o dos caras curvas) se reservan para piedras opacas, de menor calidad y con efectos pticos especiales (asterismo, efecto ojo de gato, adularescencia, etc.).

Laboratorio de lapidcin de gemas del IGE (Foto: IGE) Aunque el facetado depende de la experiencia y buen gusto del tallista, algunas de ellas se han pensado como muy adecuadas a las propiedades fsicas de un determinado mineral. En particular, la talla brillante es la ms adecuada para aplicarla al diamante, porque consigue con la mayor eficacia que todos los rayos incidentes salgan por la corona. De este modo, en funcin de su ndice de refraccin, se consigue el mayor fuego, el mejor efecto de dispersin y el mayor brillo. No obstante, la talla brillante, como todas las dems, se puede aplicar a cualquier gema.

La obteccin de ngulos adecuados de facetas de culata tienen suma importancia para el aspecto final de la piedra. Las gemas talladas correctamente (a la izquierda) devuelven toda la luz que entra por la tabla Los tipos de tallas se pueden dividir en grupos. Siguiendo lo indicado en el Tratado de Gemologa del Instituto Gemolgico Espaol, pueden establecerse los grupos siguientes: Talla brillante Tallas sello Tallas derivadas del brillante Talla mixta Tallas sencillas Talla briolette Tallas brillante modificadas Talla princesa o perfilada Tallas esmeralda Tallas barin y radiant Otras tallas con galeras Tallas cabujn Tallas rosa Tallas fantasa Tallas cruzadas o en tijera Las tallas ms importantes son: La talla brillante es la ms clsica y utilizada para el diamante. Consta de 58 o 57 facetas, segn se trunque o no el vrtice inferior, llamado culet. La disposicin y nomenclatura de las distintas facetas se indica en la figura siguiente.

Corona: a) - Tabla o faceta principal; b) - 8 facetas estrella; c) - 8 facetas fundamentales superiores o cuadrangulares d) - 16 facetas triangulares. Culata: a) - 16 facetas triangulares o medias facetas inferiores; b) - 8 facetas fundamentales inferiores + 1 culet

Hasta principios del siglo XX, la evolucin de la talla de los diamantes se desaroll de forma emprica, siendo las mejoras el resultado de la prctica artesanal. En 1919 Marcel Tolkowsky realizo los primeros estudios tcnicos teniendo en cuenta las propiedades pticas del diamante y las reacciones de la luz al refractarse en su interior. Trs algunos retoques posteriores en la determinacin de los ngulos de la corona y la culata, estableci las medidas "ideales" para la talla brillante. Dicho nuevo modelo de la talla fu rpidamente apreciado . La mejora del aspecto de diamante ha sido tal, que numerosos dueos de diamantes de talla antigua decidieron la retalla de sus piedras, a pesar de la gran prdida en peso, que supone esta operacin.

Diamante de talla antigua anterior al calculo las proporciones modernas para la talla brillante. (Foto: IGE)
Las tallas derivadas del brillante tienen el mismo nmero de facetas, pero su contorno no es circular. Son las denominadas talla ovalada u oval, marqus o marquesa, pera o perilla y corazn.

Tallas derivadas del brillante: a) oval; b) marqus; c) corazn.


Las tallas con galeras son aqullas cuyas facetas tienen forma de trapecios alargados, con las aristas paralelas. Pueden ser rectangulares y cuadradas y se usan normalmente en piedras coloreadas. Singularmente, en las esmeraldas, por lo que algunas de ellas reciben el nombre de talla esmeralda.

Talla esmeralda
La talla sello es especial, con una tabla muy grande, rodeada de una estrecha galera trapezoidal, y sin culata. Se utiliza para piedras translcidas y opacas, y es muy adecuada para grabar en la tabla escudos o emblemas.

Talla sello

Tallas en cabujn: a) sencillo; b) doble; c) hueco. GEMAS DE IMITACIN, COMPUESTAS Y TRATADAS La imitacin de gemas valiosas y raras ha sido, desde la ms lejana antigedad, una caracterstica de todas las culturas. Incluso en el Perodo Predinstico Egipcio (4000 a.C.) se tea esteatita de azul o verde para imitar turquesa. Muchos siglos ms tarde (alrededor del 2500 a.C.) se aprendi a fabricar y colorear el vidrio, que ha sido, desde entonces, la gema de imitacin ms usada. Tambin se usan extensamente plsticos, dobletes, tripletes, fondos laminados y, sobre todo, gemas naturales o sintticas tratadas, habindose establecido complejos sistemas de tratamiento que hacen, a veces, muy difcil establecer si una gema ha sido o no tratada y por qu medios. Gemas tratadas Piedras compuestas Vidrios Plsticos

Gemas tratadas.
Gran parte de las gemas que se comercializan se tratan antes de su salida al mercado, para mejorar su apariencia (intensificacin o variacin de color, ocultacin de fracturas, etc.) Los tratamientos pueden ser de tipo: trmico por radiaciones por impregnacin eliminacin de inclusiones por rayos lser por tincin o blanqueado Para que no constituyan fraude, los tratamientos deben ser indicados por el vendedor al comprar una gema. Sin embargo, algunos, como el aceitado de esmeraldas, los tratamientos trmicos de aguamarinas, zafiros y circones incoloros, o las tinciones de gatas, son tan frecuentes que nunca se citan, aunque casi siempre se practican.

Tratamientos trmicos.
Son calentamientos que se realizan a temperaturas medias o altas (de 500 a 1600 C) para modificar el estado de oxidacin de algunos elementos includos en la red, para inducir roturas artificiales, para destruir centros de color o para eliminar agua. Se llevan a cabo en estufas y hornos, a veces con aditivos, en atmsfera oxidante o reductora, segn se requiera, y con un control de tiempos que es importante en los resultados. Es igualmente importante el control del gradiente de ascenso y descenso de la temperatura. Muchas gemas sufren tratamiento trmico. Como ejemplo puede citarse el habitual en zafiros de diversos colores para mejorar su aspecto. As, un calentamiento a 500 C

destruye los centros de color, consiguindose que los zafiros amarillos pasen a incoloros, los naranjas a prpura y los verdes a azules, que son ms valiosos. El calentamiento a 1500 C en atmsfera oxidante de zafiros prpura consigue oxidar el hierro; sto, junto con la presencia de Cr en pequea cantidad, da lugar a un bello color naranja, que es muy cotizado (zafiros Padparadcha). Tratamiento trmico de corindones en Tailandia (Foto: IGE) En zafiros amarillos plidos o incoloros, el calentamiento a 1500 C en atmsfera oxidante da lugar a una intensificacin del color amarillo. Por otro lado, el calentamiento a 1600 C en atmsfera reductora de zafiros azulados con poco color consigue intensificar el color azul por reduccin del hierro frrico a ferroso. Tambin mediante tratamiento trmico de zafiros puede producirse o eliminarse el efecto estrella por precipitacin o disolucin de Ti. Los tratamientos trmicos por difusin, calentando a 1800C piedras recubiertas con xidos metlicos que se difunden en la zona externa, producen coloraciones superficiales que intensifican o cambian el color original. Actualmente se utiliza la tcnica de difusin profunda, que consigue capas de difusin de hasta 0.4 mm. Consiste en utilizar temperaturas ms altas, durante 200 horas, repitiendo el tratamiento 8 10 veces. A diferencia de otros tratamientos, ste no se produce en la naturaleza.

Aspecto de una inclusiones en forma de "capullo de seda" en un zafiro tratado por calentamiento (Foto: Juan S. Cozar) Una de las tareas ms arduas para un gemlogo, y no siempre posible, es identificar los tratamientos trmicos que haya podido sufrir una gema. Si el calentamiento ha tenido lugar a menos de 1300 C, no hay alteracin apreciable en la textura y estructura. Si la

temperatura ha sido ms elevada, quedan rasgos reconocibles: cavidades o fisuras superficiales que dejan marcas como de viruela, disolucin parcial de agujas de rutilo, distorsin de algunas inclusiones, fluorescencia verde lechosa y aspecto quebradizo, detectable en las aristas.

Irradiacin.
Es un proceso por el cual las gemas son expuestas a las radiaciones ionizantes, es decir, a radiaciones que pueden producir partculas cargadas (iones) cuando inciden en una sustancia. Hay varios tipos de radiaciones ionizantes: partculas alfa y beta, neutrones, rayos gamma y rayos X. Cada una de estas radiaciones posee caractersticas diferentes y distinto poder de penetracin. Las partculas alfa actan slo en la superficie. Las partculas beta tienen poder de penetracin muy limitado. Los neutrones, los rayos gamma y los rayos X son muy penetrantes y atraviesan por completo las gemas. Pueden obtenerse de los elementos radiactivos naturales, de los elementos radiactivos artificiales o de los generadores de radiacin (aceleradores electrostticos, aceleradores lineales, ciclotrones, betatrones, etc.). En general las radiaciones ionizantes producen defectos en las estructuras cristalinas, que cuando afectan a la absorciones en el espectro visible (centros de color) son capaces de crear o modificar el color de las gemas. Estos colores pueden ser estables o inestables ante las condiciones ambientales y siempre sern modificados o eliminados por el calor. La radiacin neutrnica es la ms rentable en el proceso de irradiacin de gemas. Produce gran densidad de defectos en el mnimo tiempo y afecta a toda la gema. Se aplica especialmente para el tratamiento de los diamantes y los topacios. Los diamantes se vuelven verdes en general y casi negros si se prolonga demasiado el tratamiento. Mediante tratamientos trmicos el color se puede modificar a amarillo, mbar, rojo, pardo o anaranjado. Ciertos topacios adquieren un magnfico color azul, nada comparable al de los topacios azules naturales que suele ser bastante plido. Los de buen color azul natural son extremadamente raros y por consiguiente muy caros.

Topacio azul (en forma de pera) y pequeos de forma oval, irradiados, junto con un topacio de color azul natural (grande de forma oval). (Foto Juan S. Czar). Los electrones acelerados tambin son utilizados para el tratamiento de los diamantes y topacios, obtenindose en ambos casos coloraciones similares a las anteriores. Sin embargo, debido a su poca penetrabilidad, el tratamiento afecta exclusivamente a una capa superficial. Los rayos gamma procedentes del cobalto 60 no son rentables en la irradiacin de los diamantes. Sin embargo se utilizan en el tratamiento de cuarzos, topacios, berilos, espodumenas y fluoritas, principalmente. Los colores obtenidos dependen de la variedad tratada: los cuarzos adquieren tonos ahumados; los topacios tonos marrones y rojizos; los berilos colores amarillos, amarillo-verdosos y azul-violeta; las espodumenas colores amarillo-verdosos y verde esmeralda; las fluoritas tonos prpura y azules. Todos estos colores son inestables ante la luz y el calor, pudiendo desaparecer a corto o largo plazo dependiendo del tipo de gema. La venta de gemas irradiadas sin especificar el tratamiento es considerado practica fraudulenta, exceptuando los berilos maxixe y tipo maxixe, irradiados con rayos gamma para recuperar el color perdido a travs del tiempo. Estas dos raras variedades de berilo, de intenso color azul-violeta, deben este color a la radiacin gamma natural y lo pierden poco a poco si estn expuestos a la luz y/o al calor. Los neutrones producen, a su vez, un efecto indeseable. Al interaccionar con los tomos de la gema, ya sean los constituyentes de la propia gema o los que existen como impureza, tienen lugar reacciones nucleares con muchos de ellos, apareciendo nuevos elementos que son radiactivos. La mayora de estos nuevos elementos tienen una vida extremadamente corta y su actividad desaparece prcticamente cuando se detiene el tratamiento, pero algunos tienen una vida relativamente larga y su actividad podra ser peligrosa para el usuario de la gema. Por ello los productos tratados de este modo deben de ser sometidos a un riguroso control radiolgico antes de salir al mercado. Una vez en el mercado, los certificados de control de calidad de los laboratorios gemolgicos acreditados pueden reflejar objetivamente la presencia de este tratamiento, basndose en los resultados obtenidos mediante una tcnica denominada "espectroscopa gamma de alta resolucin". Los interesados en ampliar sus conocimientos en relacin con esta tcnica pueden acudir a las siguientes citas bibliogrficas: Czar J.S. (1989) Determinacin de rasgos de tratamiento, en topacios azules irradiados, por espectroscopa gamma de alta resolucin. Boletn del Instituto Gemolgico Espaol, n 31,8-18. Ashbaugh C. (1992) Gamma-ray espectroscopy to measure radioactivity in gemstones. Gems and Gemology, vol. 28, n 2, 104-111. Los diamantes que han sido tratados por radiaciones pueden ser identificados mediante estudios espectroscpicos normales, espectrofotometra de precisin a temperaturas criognicas (-196 C) y, a veces, por estudios de microscopa ptica, observando la presencia de ciertas marcas que demuestran la existencia de coloraciones zonales superficiales. Para el resto de las gemas es necesaria la aplicacin de tcnicas de luminiscencia (fotoluminiscencia, termoluminiscencia, radioluminiscencia, catodoluminiscencia).