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AYED, HABID (2001): Agua y poder. Geopoltica de los recursos hidrulicos de Oriente Prximo, Barcelona, Edicions Bellaterra, 185 p.

Este libro es un interesante resumen de la geopoltica del agua en Oriente Prximo, tema del cual el autor es un gran conocedor. Habib Ayeb es gegrafo y profesor de la Universidad Pars VIII, adems de autor de una tesis doctoral sobre la geopoltica del valle del Nilo, as como de diversas obras sobre esta temtica, entre ellas Le Jourdain dans le conflit israloarabe (1993) y El agua en Oriente Prximo: recursos y conflictos (en rabe, 1996). Hay un buen nmero de artculos que tratan sobre los conflictos polticos y militares de Oriente prximo, y en particular del problema del agua, porque no en vano, como dijera el fallecido rey Hussein de Jordania, el agua ser la causante de la prxima guerra en Oriente Medio. Una de las caractersticas ms interesantes de esta obra es que el autor es de origen rabe, pero formado en Francia; esta condicin le permite tener una doble perspectiva del conflicto. De todas formas, Habib Ayed no intenta evaluar quin tiene la razn en los conflictos de la regin, sino mostrarnos de una forma bastante objetiva cules son los recursos hdricos y los proyectos hidrulicos existentes, as como elaborar una buena sntesis de las diferentes disputas por el agua en Oriente Prximo. Es de destacar que sabe relacionar con acierto el conflicto general con las disputas por los recursos hdricos. La estructura del libro se divide en tres grandes bloques, en la primera parte se realiza una descripcin de las tres cuencas de la regin (Jordn, Tigris ufrates y la del Nilo); en la segunda se analizan aquellos conflictos provocados por el control de los recursos hdricos en Oriente Prximo; finaliza con una recopilacin de los principales proyectos hidrolgicos que se han realizado en esta zona. Un hecho interesante es que esta obra cuenta con un buen nmero de mapas, que facilita la compresin de la situacin, fruto, sin duda, de su formacin de gegrafo. La primera parte del trabajo es fundamentalmente descriptiva pero muy til, porque proporciona una estimacin de los recursos hdricos existentes en cada una de las cuencas en conflicto. El autor ha tratado de hacer una sntesis de las diferentes informaciones de que dispona, ya que al ser el agua un valor estratgico los estados esconden las cifras reales. Habid Ayed calcula que la disponibilidad de agua en la regin es del entorno de 1.800 3 3 m por persona y ao, situndose por encima de los 1.000 m reconocidos como abundantes por la OMS. Existe una abundancia a nivel regional pero una escasez notable a 3 nivel local. Turqua e Iraq cuentan con ms de 4.000 m por persona y ao, Egipto y Siria 3 se mantienen entorno a los 1.000 m , pero Jordania, Israel y los territorios palestinos de 3 Cisjordania y Gaza se han de conformar con menos de los ya crticos 500 m . El segundo bloque es un anlisis de los conflictos relacionados con el agua en las tres grandes cuencas del Oriente Prximo. El autor seala como principal problema de la hidropoltica regional que la mayora de los ros y los acuferos ms importantes estn compartidos entre diversos pases, por lo que es muy complicado que unos estados que mantienen permanentes disputas por diferentes motivos polticos y religiosos sean capaces de repartirse un recurso tan necesario para todos. 3 La cuenca del Jordn, que no aporta ms de 1.000 1.500 hm , tiene una importancia geopoltica que pocos cursos de agua del mundo pueden alcanzar. Precisamente por lo

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escaso de su caudal (cincuenta veces ms pequeo que el Nilo o diez ms que el Ebro), que ha de ser compartido por cuatro pases necesitados de agua como Siria, Lbano, Jordania e Israel. El conflicto por las aguas del Jordn dura desde la propia creacin del estado de Israel en 1948; no en vano muchas de las guerras de Israel en la zona tienen como uno de sus objetivos controlar las fuentes del Jordn, ya que este ro es su principal fuente de abastecimiento. Por ejemplo, la guerra de 1967 sirvi para controlar las fuentes norteas del Jordn (en territorio libans y sirio) y el ro Litani (Lbano), que no fue abandonado por Israel hasta el ao 2000. Habib Ayed describe cmo han ido fracasando las diferentes propuestas de reparto de las aguas del Jordn surgidas durante los ltimos cuarenta aos, presentadas tanto por los rabes como por los israeles, como por terceros pases como Estados Unidos. El problema reside en que los pases rabes de la regin no reconocen el estado de Israel como tal, por lo que tampoco quieren llegar a ningn acuerdo de colaboracin sobre las aguas del Jordn; el control de la cuenca se realiza a travs de una simple correlacin de fuerzas. Por otro lado, el poder militar israel le ha permitido desarrollar un proyecto hdrico global para todo el estado, basado en la construccin de importantes obras de ingeniera en la cuenca del Jordn, controlando as la casi totalidad de las aguas del ro, hecho que ha sido clave para la consolidacin y la expansin del estado de Israel. Los planes de control y las infraestructuras hdricas realizadas por otros pases en el Jordn han sido destruidas sistemticamente por el ejrcito israel. La posibilidad de una gestin conjunta de los recursos hdricos est ntimamente ligada a la resolucin del conflicto general que azota la regin. Pero la solucin se presenta complicada, porque como bien dijera el miembro del partido laborista israel y ex embajador en Espaa, Shlomo Ben Ami, para resolver el conflicto las dos partes no pueden quedar satisfechas, ya que cualquier concesin a favor de un bando genera un profunda insatisfaccin en el otro. En las cuencas del Tigris y el ufrates el principal problema es la construccin de infraestructuras hidrulicas que reducen el volumen de agua que llega a los pases situados ms al sur. Los estados de Turqua, Siria e Irak se disputan el control de estas cuencas desde principios del siglo XX, pero el conflicto no se inicia realmente hasta 1973, con la construccin de las presas de Kiban, en Turqua, y la de Tabqa, en Siria, en 1975. A travs de la mediacin de Arabia Saud y las presiones de la URSS se consigui un acuerdo, donde Siria cedera el 58% del agua del ufrates que pasaba por su territorio. A pesar de estos acuerdos las disputas continuaron sucedindose, porque el conflicto tiene una dimensin mucho ms amplia que el control del agua, como sucede en la cuenca del Jordn. Tal y como nos explica Ayed, Turqua es el pas con mayor ventaja en este conflicto, porque las principales fuentes del Tigris y el ufrates parten desde su territorio, y porque juega un papel geoestratgico muy importante como aliado occidental. Gracias a su posicin de fuerza, Turqua est desarrollando el proyecto GAP, que pretender irrigar grandes zonas de la Anatolia central e incrementar la produccin elctrica aprovechando los recursos de estos dos ros. El gobierno turco propuso a mediados de los noventa intercambiar los excedentes de alimentos y energa que proporcionara el GAP a cambio de petrleo, iniciativa que fue rechazada tanto por Siria como por Irak, que seguan reclamando su derecho al agua. En la cuenca del Nilo el problema es muy similar a la del Tigris y el ufrates, pero con la diferencia que quien tiene la posicin de fuerza en este caso es Egipto, el pas ms cercano a

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la desembocadura. Las disputas por las aguas del Nilo estn ntimamente ligadas a los conflictos polticos y fronterizos entre Egipto y Sudn. En el mismo momento que Sudn alcanz la independencia poltica (1953), Egipto comenz a construir la presa alta de Assun (con 3 capacidad para 165.000 hm ), para asegurarse el suministro de agua y evitar que Sudn y Etiopa, que controlaban las fuentes del Nilo, pudieran ejercer presiones polticas. En el marco de estos movimientos geoestratgicos se produce un acuerdo entre El Cairo y Jartum (1959) para repartirse las aguas del Nilo y colaborar en diversas infraestructuras 3 3 hidrulicas, a razn de 55.500 hm para Egipto y 18.500 hm para Sudn, pero sin contar con Etiopa. Como bien describe Habid Ayed, Etiopa no acepta el tratado de 1959 y no reconoce el Nilo como un ro internacional, porque, a pesar de tener un poder militar inferior, intenta presionar tanto a Egipto como a Sudn para que apoyen su poltica local e incluso internacional. En el tercer captulo de este libro, Habid Ayed realiza una descripcin de los grandes proyectos hidrulicos que se han producido en las tres cuencas de Oriente Prximo. En la cuenca del Nilo la obra ms emblemtica es la presa alta de Assun, porque es la pieza angular donde gira toda la hidropoltica de Egipto. Como bien dice Ayed, esta presa supuso asegurar y ampliar la agricultura de regado, impulsar el desarrollo industrial y garantizar el suministro de electricidad y agua potable para una gran parte de la poblacin egipcia. Pero la presa de Assun no es el nico proyecto hidrolgico iniciado en el Nilo, Ayed destaca por su importancia geopoltica la construccin del canal de Jonglei, que pretenda traer una notable cantidad de agua desde el sur de Sudn. La construccin de este canal fue boicoteado por la guerrilla sudista de Sudn, por considerarlo como una accin ms del intervencionismo de Egipto y del propio gobierno de Sudn. La guerrilla del sur de Sudn, que busca su independencia del norte, tuvo el apoyo logstico y poltico de Etiopa, porque este pas pretenda recuperar el control de las fuentes del Nilo que pasan por su territorio. El proyecto GAP es uno de los principales objetivos econmicos, polticos y militares en la geopoltica interna y externa de Turqua. Como seala Habib Ayed, a nivel interno porque las zonas inundadas por las presas construidas (la principal es la de Ataturk) son en su mayora territorios kurdos, obligando a desplazar a miles de ellos de sus casas. A nivel externo, para limitar y controlar el flujo de agua que permita pasar hacia Siria e Irak. En cuanto a los proyectos hidrulicos en la cuenca del Jordn, tanto los que se han realizado como los que no, estn bien resumidos por Ayed en el anexo final. En sus conclusiones el autor acepta que la escasez y la distribucin desigual del agua es y va a ser inevitablemente fuente de conflictos a nivel local, pero nunca un desencadenante de una guerra a nivel interregional. Para Habib Ayed la clave est en que existe un equilibrio de fuerzas entre los diferentes pases que estn en conflicto; ninguno puede imponer su total dominio sobre el otro. Pero quien sufre las verdaderas consecuencias son aquellas minoras que no tienen el respaldo ni de su propio Estado o no tienen Estado propio, como los palestinos, los kurdos y los habitantes del sur de Sudn.

JOAN JAUME INIESTA GIRONA Universitat Rovira i Virgili (Tarragona)

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