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Transformacin y tradicin. Consideraciones sobre la adaptacin del pensamiento poltico clsico en la Antigedad tarda Dr. Daro N.

Snchez Vendramini El valioso trabajo del Prof. Renan Frighetto, Transformao e tradio: a influncia do pensamento poltico e ideolgico do mundo clssico romano na Antiguidade Tardia, destaca las lneas de continuidad y ruptura entre el pensamiento poltico grecorromano del perodo clsico y el del perodo tardo entre los siglos III y VII de nuestra era y, ms especficamente, el uso de esa tradicin de pensamiento para la legitimacin de las nuevas realidades polticas establecidas por el imperio tardo y por los reinos romano-germnicos. El anlisis se concentra, en su trabajo, en tres autores que son concebidos como hitos significativos en el pensamiento poltico de sus respectivos perodos: Cicern, Elio Lampridio e Isidoro de Sevilla. Presento aqu algunos comentarios generales que pretenden complementar sus observaciones y sealo algunos puntos en los que nuestras interpretaciones divergen. La organizacin de la repblica romana fue el resultado de complejos procesos histricos, un producto de la prctica poltica en adaptacin permanente y no un diseo unificado elaborado a partir de una concepcin terica integrada y coherente.1 Su constitucin se haba desarrollado paulatinamente gracias a la sabidura colectiva de innumerables generaciones y no mediante un acto legislativo fundacional del tipo de los llevados a cabo por Licurgo en Esparta o Teseo, Dracn y Soln en Atenas (vase Cic. De rep. II.2). El sistema de pesos y contrapesos que intentaba evitar la conformacin de un poder concentrado y monoplico dentro del Estado era, por ejemplo, el fruto del conflicto y la negociacin entre patricios y plebeyos, entre facciones aristocrticas, entre magistrados rivales, etc. Roma careca de una constitucin escrita, pero el funcionamiento poltico del Estado estaba regulado por gran variedad de normas tradicionales, que en conjunto conformaban un sistema de
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Sobre el sistema poltico de la Roma republicana vase la sntesis general de A. Lintott, The Constitution of the Roman Republic, Oxford, 1999. Vase tambin los anlisis de T. Corey Brennan, Power and Process under the Republican Constitution en; H. I. Flower, The Cambridge Companion to the Roman Republic, Cambridge, pp. 31-65 y J. North, The Roman Constitution en: N. Rosenstein y R. Morstein-Marx, The Blacwell Companion to the Roman Republic, Oxford, 2006, pp. 256-277.

gran precisin, capaz de despertar la admiracin de un intelectual de la talla de Polibio en el siglo II a.C. Fue slo cuando este sistema entr en crisis que se realizaron intentos de sintetizar y definir conceptualmente sus componentes principales. La obra de Cicern y, en concreto -como seala el Prof. Frighetto-, su dilogo De republica, es uno de los productos ms significativos en ese sentido. Cicern presenta en esta obra un detallado anlisis de la historia y las caractersticas de la organizacin poltica romana, pero concentrndose ms en definir una repblica ideal que en describir la realidad del mismo.2 La obra slo se conserva en estado fragmentario -dependiendo nuestro conocimiento de la misma, sobre todo, de un palimpsesto descubierto a principios del siglo XIX en la biblioteca del Vaticano-, lo que plantea algunos importantes problemas de interpretacin. La influencia de Polibio y de la teora poltica griega, especialmente de Platn, Aristteles y el estoicismo, es considerable. Cicern adhiere al modelo de la constitucin mixta como base de la estabilidad del sistema poltico romano, al que presenta como superior a toda otra forma de organizacin estatal posible, optimum longe statum civitatis (De rep. I.34).3 Cicern define la res publica como la res populi, es decir, como los asuntos del pueblo en su conjunto y define al pueblo como la comunidad que surge en torno a un acuerdo sobre el ius y el inters comn (De rep. I.39). Su anlisis pretende demostrar que slo el Estado romano constituye una verdadera res publica. El modelo ciceroniano ya no se condice con la prctica de su tiempo y se concibe, precisamente, como crtica y propuesta de solucin para los conflictos contemporneos. 4 Cicern es conciente de que la sabidura colectiva del senado y los preceptos de los antepasados (el mos maiorum) son, en su poca, insuficientes para garantizar la preservacin de la libertad, por ello contrapone al creciente peso de los grandes jefes militares y polticos el papel ideal del principal ciudadano, modelado en la figura de Escipin Emiliano, quien debe actuar como un rector et gubernator de la comunidad (Cic. De rep. II.51). Se trata de una especie de anti-tirano, un lder que debe colocarse por encima de los partidos y las facciones con la finalidad de preservar el Estado. se es el tema central del clebre somnium Scipionis presentado en el libro VI de la obra.
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Sobre los argumentos de Cicern en De republica vase A. Lintott, The Roman Constitution, Oxford, 1999, pp. 220-225. 3 Sobre este punto vase E. Asmis, A New Kind of Model: Ciceros Roman Constitution in De republica, AJPh, 126, 2005, pp. 377-416. 4 Vase A. Lintott, Cicero as Evidence. An Historians Companion, Oxford, 2008, pp. 232-241.

De republica ejerci una profunda influencia en la Antigedad hasta aproximadamente el ao 600 d.C. en el que el texto parece haberse perdido. El dilogo ciceroniano fue profundamente utilizado, por ejemplo, por Lactancio para sus Divinae institutiones, tambin por Macrobio, quien compuso un clebre comentario al Somnium Scipionis (lo que garantiz que esa porcin de la obra de Cicern se conservara ntegramente) y por San Agustn. Los autores de este perodo no conceban al Estado imperial como un sistema poltico diferente del reseado por Cicern, sino como una continuacin o derivacin del mismo. Su visin era correcta, pues los elementos de continuidad son numerosos. Las antiguas leyes republicanas y del principado seguan en vigor y seran incluso objeto de reiteradas compilaciones. Si bien se trataba slo de puestos honorficos, la mayora de las magistraturas tradicionales seguan siendo cubiertas todos los aos, y el senado continuaba desempeando un papel dentro del Estado. El reconocimiento de estos elementos de continuidad no implica, sin embargo, desconocer las importantes reformas polticas acaecidas, como el uso del ceremonial oriental introducido en la corte por Diocleciano o la reforma religiosa generada por Constantino mediante la aceptacin del cristianismo. El Estado romano sigue siendo designado en este perodo, adems de imperium romanum, como res publica, res Romana o status Romanus.5 Como seala el Prof. Frighetto, se refuerza en este perodo la tendencia a la sacralizacin de la persona del emperador asociada a la concentracin del poder estatal en su figura. Esa es, de hecho, una de las innovaciones polticas centrales del imperio tardo. Una de las fuentes ms importantes para el anlisis del poder imperial y su desarrollo en la primera parte de la Antigedad Tarda es la coleccin de biografas de los emperadores romanos desde Adriano hasta Carino y Numeriano conocida colectivamente bajo el nombre de Historia Augusta, entre las que se incluye la vida de Alejandro Severo analizada por el Prof. Frighetto. La coleccin se enmarca en la tradicin de las biografas imperiales de Suetonio, pero se diferencia al incluir no slo las vidas de los emperadores reinantes, sino tambin las de sus herederos y las de los usurpadores que intentaron aduearse del trono. Disiento de la valoracin hecha sobre la figura de Elio Lampridio y su relacin con Constantino. En la Historia Augusta se afirma que las distintas biografas proceden de la pluma de seis autores diferentes pertenecientes al orden senatorial y se incluyen referencias explcitas que sitan la composicin durante los reinados de Diocleciano y Constantino. Pero la
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Vase A. Demandt, Geschichte der Sptantike, Munich, 1998, pp. 181-182.

investigacin histrica ha sealado que esta obra est plagada de contradicciones cronolgicas e histricas que demuestran la falsedad de la supuesta fecha de composicin. Las biografas contienen, adems, numerosos elementos indudablemente ficticios, incluyendo sucesos, personajes y documentos inventados sin ninguna base histrica. A partir de estas contradicciones, H. Dessau fue el primero en argumentar, en un brillante artculo del ao 1889, que la coleccin es en realidad el producto de un slo autor y que fue compuesta a fines del siglo IV.6 Desde entonces esta tesis se ha consolidado y es hoy aceptada mayoritariamente, especialmente porque se considera que la unidad de estilo y composicin indica el trabajo de un slo autor.7 Anlisis informticos del lenguaje de la obra parecen confirmar esa conclusin.8 Todava existen, sin embargo, defensores de la autora y datacin declarada en la obra. 9 Los motivos de esta fabricacin y los objetivos perseguidos por su autor son discutidos. Los supuestos autores nombrados en el texto seran, entonces, ficciones literarias del verdadero autor del conjunto. El mismo perteneca, con seguridad, a crculos intelectuales paganos, probablemente de estatus senatorial, durante el reinado de Teodosio el Grande o poco despus. Pese a su carcter parcialmente ficticio, la Historia Augusta es un importante testimonio de las ideas polticas a fines del siglo IV. La obra presenta una clara tendencia pro-senatorial y deja reconocer, adems, una indudable admiracin por el sistema de la tetrarqua y un rechazo de la sucesin hereditaria en el trono imperial. 10 Los emperadores no provenientes del orden senatorial, elevados por el poder militar o que llevaron adelante una poltica conflictiva con el senado son generalmente criticados.11 La vida de Alejandro Severo, tratada por el Prof. Frighetto, constituye un claro ejemplo de estas tendencias. Se trata de una presentacin en tono panegrico del
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H. Dessau, ber Zeit und Persnlichkeit der Scriptores historiae Augustae, Hermes 24, 1889, pp. 337-392. 7 Vase, por mencionar slo las contribuciones ms importantes, J. Straub, Studien zur Historia Augusta, Berna, 1952; R. Syme, Ammianus and the Historia Augusta, Oxford, 1968; R. Syme, Emperors and Biography. Studies in the Historia Augusta, Oxford 1971; P. White, On the Authorship of the Historia Augusta, CQ 22, 1972, pp. 186-194; Th. Barnes, The Sources of the Historia Augusta. Latomus, Bruselas, 1978; R. Syme, Historia Augusta Papers, Oxford, 1983. 8 Vase I. Marriot, The Authorship of the Historia Augusta. Two Computer Studies, JRS 69, 1979, 65-77. 9 Vase, por ej., A. Lippold, Die Historia Augusta. Eine Sammlung rmischer Kaiserbiographien aus der Zeit Konstantins, Stuttgart, 1998. 10 Vase F. Kolb, Untersuchungen zur Historia Augusta, Bonn, 1977, pg. 1ss. 11 K.-P. Johne, Kaiserbiographie und Senatsaristokratie. Untersuchungen zur Datierung und sozialen Herkunft der Historia Augusta, Berln 1976.

emperador ideal desde un punto de vista pagano, quien, entre otras caractersticas que evidencian su tolerancia y moderacin, reconoce la importancia de la participacin del senado en el poder como asesor del princeps. La biografa de Severo constituye prcticamente un espejo para prncipes en el que la veracidad histrica es sacrificada para conformar la imagen de un monarca perfecto. Se trata de la biografa ms extensa de la coleccin, y una de aqullas en que las invenciones y aadidos anacrnicos son ms evidentes. A Severo se contrapone la imagen de su predecesor Heliogbalo como prototipo del gobernante corrupto. Los ecos del pensamiento ciceroniano en la Historia Augusta son mltiples. La exaltacin del papel poltico del senado visible en esta obra no se condice con las realidades del siglo IV. Se trata de una reivindicacin nostlgica asociada a la visin idealizada del pasado y de la tradicin republicana presente en los crculos paganos del perodo. Cicern es aqu una influencia indiscutible, recordemos que el comentario de Macrobio al somnium Scipionis es compuesto por la misma poca que la Historia Augusta y, probablemente, dentro de los mismos crculos senatoriales de intelectuales paganos. Partiendo de este dato, no se pueden desconocer ciertas influencias generales. La imagen del emperador ideal ilustrada en la vida de Alejandro Severo tiene semejanzas importantes con la idea ciceroniana de un rector et gubernator que protege a la repblica. Como seala el Prof. Frighetto, es tambin importante aqu el papel adjudicado a los amigos y consejeros del prncipe como factores clave de un buen gobierno. Eran, sobre todo, los crculos paganos los que, junto con el culto a la tradicin literaria y cultural del pasado, veneraban la memoria de la repblica. Para los cristianos, por el contrario, el orden imperial representaba un resultado de la providencia divina y replicaba en la tierra el orden celeste, especialmente despus de la conversin de Constantino, como puede verse claramente en las obras de Eusebio y Lactancio.12 Este sentimiento se reforzara durante el reinado de Teodosio con la imposicin del cristianismo como religin nica. Pero la crisis militar enfrentada por el imperio occidental a partir del ao 406, que tendra su clmax con el saqueo de Roma en el ao 410, pondra duramente a prueba la confianza de la era teodosiana en la identificacin del orden imperial romano como resultado final de la providencia divina.
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Vase F. Young, Christianity, en; Ch. Rowe y M. Schofield (eds.), The Cambridge History of Greek and Roman Political Thought, Cambridge, 2005, pg. 650ss.

Militarmente, el saqueo de Roma no fue un acontecimiento decisivo pero su impacto cultural fue enorme. Haca ya tiempo que la ciudad haba dejado de ser el centro poltico y administrativo del imperio, pero su valor como centro simblico e ideolgico permaneca intacto. Todos los hombres libres del imperio eran, por lo menos en teora, ciudadanos romanos. San Jernimo se encontraba por esos aos en Palestina, en una de sus cartas -escrita por el mismo tiempo- se pregunta: Quid salvum est si Roma perit?13 La demostracin de la vulnerabilidad de Roma produjo una fuerte desorientacin intelectual. Uno de los ejes sobre los que se haba apoyado tradicionalmente la mentalidad imperial se desvaneca de repente. La catstrofe no slo conmocion a los cristianos, para los paganos el golpe fue todava mas fuerte. Pero a ellos se les ofreca una explicacin evidente: la reciente abolicin de los cultos a los dioses tradicionales que haban garantizado la grandeza de Roma (realizada por el emperador Teodosio el Grande en el ao 391d.C.) era, en su opinin, la nica causa del desastre. Los apologistas cristianos se vieron as en necesidad de justificarse. La mayora de sus respuestas se centraron, con matices, en la idea de que el saqueo de Roma deba ser considerado un castigo divino por los pecados de sus habitantes. Mucho ms elaborada es la respuesta de San Agustn, quien acenta el carcter defectuoso y transitorio de todo lo humano, la verdadera pertenencia del hombre no es a un Estado terrenal, sino a uno divino, la ciudad de Dios, la civitas Dei. La influencia de Cicern en el pensamiento poltico cristiano es considerable. Para la elaboracin de su concepto de comunidad terrenal Agustn realiza un detenido anlisis del De republica de Cicern. Particularmente, Agustn parte de la definicin ciceroniana de la res publica como res populi, como comunidad unida por el derecho y el inters comn. Pero para Agustn el ideal ciceroniano de la Roma de mediados del siglo II no puede representar el Estado perfecto porque se basa en el culto a dioses falsos, lo que le impide alcanzar la iustitia declarada por Cicern como base de ese Estado Ideal. Para Agustn, incluso, ningn Estado terrenal puede constituir una res publica de esas caractersticas. La nica verdadera res publica es la que existe en la comunidad celestial de los justos con Dios tras la muerte.14 Con su concepto de la ciudad de Dios, Agustn le quita al Estado imperial
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Hier. Epist. 127.12.2.

Civ. Dei XIX.21. Vase al respecto R. A. Markus, The Latin Fathers, en: J. H. Burns (eds.), The Cambridge History of Medieval Politcal Thought, Cambridge, 1988, pp. 103-108.

romano el papel de nica finalidad de la providencia divina que le era adjudicado en el pensamiento cristiano de la poca teodosiana. Su obra constituye, en ese sentido, un importante antecedente para la necesaria acomodacin del pensamiento poltico cristiano posterior a las nuevas realidades polticas creadas por la desaparicin del Estado imperial en occidente y por el establecimiento de los diferentes reinos romanogermnicos que lo sucedieron. Por supuesto, el abandono de la fe arriana por parte de los monarcas germnicos fue un paso decisivo para la aceptacin definitiva y la legitimacin de su poder por parte de la jerarqua eclesistica ortodoxa. Los visigodos establecieron en el siglo VI en Hispania un reino con un aparato estatal desarrollado y una cultura sofisticada, en el que la tradicin romana conserv un importante nivel de vitalidad.15 Como seala el Prof. Frighetto, uno de los autores que ilustra ms claramente los esfuerzos por ofrecer una legitimacin terica de los nuevos estados romano-germnicos es Isidoro de Sevilla, una de las figuras intelectuales ms destacadas del perodo, cuyas obras constituyen un claro testimonio de la riqueza de la literatura latina hispana en el perodo.16 Los autores clsicos tienen una influencia destacada en el pensamiento isidoriano, y tambin los cristianos, especialmente San Agustn. Isidoro acenta la unidad de la iglesia. As como Cristo es el rey de la iglesia, rex ecclesiae17, as tambin la iglesia constituye un slo reino, regnum, unido por la fe. Pero la unidad de este reino no implica para Isidoro ningn argumento para la unidad del mundo secular bajo una sola autoridad poltica. Es la suma de las distintos pueblos cristianos (gentes christianas) la que conforma el reino que es la iglesia. 18 En este sentido, Isidoro es heredero de San Agustn pero tambin un representante de las lneas generales del pensamiento poltico cristiano tras el fracaso del intento de Justiniano de restablecer el orden imperial romano occidente. La visin en el pensamiento bizantino era, lgicamente contrapuesta. As, por ejemplo, Jordanes defenda es su tratado histrico Romana la sancin divina para la aspiracin imperial a la unidad y control de los viejos territorios romanos.19
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Sobre el reino visigodo vase en lneas generales E. A, Thompson, Los godos en Espaa, Madrid, 1971 y P. C. Martnez, C. Martnez Maza y F. J. Sanz Huesma (eds.) Hispania tardoantigua y visigoda, Madrid, 2007. 16 Sobre la cultura literaria de la Espaa visigoda vase R. Collins, Visigothic Spain, Oxford, pp. 147173. 17 Quaest. in Vet. Test. 'In Genesin ' 28.8. 18 De Fid. Cath. 11.1.34: Hujuspopuli congregatio ex gentibus ipsa est Ecclesia (c. 4 ) . 19 Jor. Romana, praef. y 84.

En la concepcin de Isidoro sobre el poder y posicin del rey se pueden reconocer, como seala el Prof. Frighetto, ecos del pensamiento ciceroniano. Pero la influencia es, en mi opinin, indirecta. Para Isidoro, el poder real es un don de Dios y el mismo est sujeto al beneficio de los gobernados.20 El rey isidoriano se asemeja entonces al rector et gubernator ciceroniano, constituye un garante del orden y de la preservacin del Estado y tambin de la iglesia. Un mal rey, por el contrario, carece automticamente de la legitimidad divina y debe considerarse, como acenta con razn el Prof. Frighetto, como el resultado de una mala eleccin del pueblo. El xito de los Late Antique Studies ha revolucionado las concepciones vigentes sobre el perodo del Imperio Romano tardo y los primeros siglos de historia de los reinos germnicos que lo sucedieron en el occidente europeo. Lo que era concebido tradicionalmente como el inicio de la Edad Media pas a ser considerado primero como el fin de la Antigedad y, luego, cada vez ms como una poca con identidad propia y realidades particulares, y no slo como un espacio de transicin. Un perodo que tradicionalmente sola analizarse en referencia a los perodos que lo sucedieron pasa ahora a ser observado desde la perspectiva de las permanencias y transformaciones de la herencia del mundo clsico. El trabajo del Prof. Frighetto se enmarca en esta perspectiva historiogrfica y ofrece aportes valiosos destacando lneas de continuidad indiscutibles en el pensamiento poltico tardoantiguo respecto de un referente clsico como Cicern. Como seala el Prof. Frighetto, la idea de que un mal gobierno es el fruto del desinters y la apata de la sociedad poltica es reconocible, con diferentes matices en cada caso, en el De republica de Cicern, en la Historia Augusta y en la obra de Isidoro de Sevilla. En el presente trabajo he ofrecido algunas lneas paralelas de continuidad en esta tradicin -como la que presenta el ideal del gobernante que acta como tutor y protector de la preservacin del Estado-, que creo complementan a las sealadas por el Prof. Frighetto. La figura de San Agustn constituye, asimismo, en mi opinin, un nexo imprescindible entre la tradicin clsica y los autores latinos de los reinos germnicos. En sntesis, coincido en lneas generales con el anlisis ofrecido
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Sent. III.49.3: Dedit Deus principibus praesulatum pro regimine populorum, illis eos praeesse voluit, cum quibus una est eis nascendi moriendiqe conditio. Prodesse ergo debet populis principatus, non nocere; nec dominando premere, sed condescendendo consulere, ut vere sit utile hoc potestatis insigne, et dono Dei pro tutione utantur membrorum Christi.

por el Prof. Frighetto, y difiero slo de su valoracin de la biografa de Alejandro Severo dentro de la Historia Augusta como documento relativo a la poca de Constantino, punto en el que prefiero aceptar el consenso mayoritario de los investigadores contemporneos sobre el carcter ficticio de la figura de Elio Lampridio. Dr. Daro N. Snchez Vendramini Centro de Estudios Histricos Prof. Carlos S. A. Segreti Unidad Asociada al CONICET