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CONTENIDO EL SUELO Generalidades Composicin Origen y formacin El perfil del suelo Caractersticas del Suelo Caractersticas Morfolgicas La Textura

Mtodos para estimar y determinar la textura La Estructura La Consistencia El Color Caractersticas Fsicas La porosidad Densidad Aparente Densidad Real Caractersticas Qumicas Salinidad y Alcalinidad

EL SUELO:

Generalidades

La creciente demanda de alimentos exige la utilizacin cada vez ms eficiente del recurso SUELO sostn natural de las plantas. Estas son la fuente principal de la alimentacin del hombre y de los animales. El conocimiento de las propiedades generales del SUELO permite al agricultor usar y manejar este recurso racionalmente y en funcin de los cultivos a fin de obtener abundantes cosechas. El SUELO conjuntamente con EL AGUA Y EL CLIMA son elementos determinantes para el desarrollo de los cultivos. Para el agricultor es: La Tierra donde crecen y se desarrollan las plantas. Para el agrnomo es: La capa superficial de la corteza terrestre, cuya profundidad puede variar desde unos pocos centmetros hasta un mximo de tres metros.

El medio fsico natural donde se cumple la relacin agua-suelo-raz que hace desarrollar las plantas y que produce el necesario movimiento del agua.

COMPOSICIN DEL SUELO


El SUELO se puede considerar como un MATERIAL POROSO en el cual se encuentran COMPONENTES: a) Los componentes SLIDOS que estn formados por las PARTCULAS MINERALES que proceden de la desintegracin y descomposicin de las rocas, y por la MATERIA ORGNICA de plantas y animales vivos o muertos. b) El componente GASEOSO es el AIRE que llena todos los espacios porosos libres. La Proporcin de estos CUATRO ELEMENTOS BSICOS del suelo agrcola depende del tipo de suelo que se analice. En promedio un suelo debe contener: 1) Partculas minerales en una proporcin del 45 o/o 2) Materia orgnica en un 5 o/o 3) Agua en un 25 o/o 4) Aire en un 25 o/o COMPONENTE SOLIDO COMPONENTE LIQUIDO COMPONENTE GASEOSO

OBSERVACIONES: EL SUELO AGRCOLA debe proporcionar CONSTANTEMENTE a los cultivos: a) Los nutrientes MINERALES Y ORGNICOS para el desarrollo de las plantas, b) EL AGUA, elemento fundamental para la vida, y c) EL OXIGENO contenido en el aire, indispensable para la respiracin de las races.

ORIGEN Y FORMACIN DEL SUELO


El suelo es el producto de las modificaciones que sufre la ROCA MADRE situada en la superficie de la corteza terrestre, por accin del CLIMA, por el transcurrir del TIEMPO, por los cambios que se produce en la TOPOGRAFA y en el CICLO HIDROLGICO, as como por el desarrollo y accin de los AGENTES BIOLGICOS (microorganismos). Los diferentes tipos de suelo que existen en el mundo son el resultado de la amplia variacin y grado de participacin de estos elementos y/o factores en el proceso de formacin del suelo o de meteorizacin de la Roca Madre. Su COMPOSICIN MINERAL determina el tipo de suelo. Por ejemplo: el basalto, que es una roca de grano fino con poco cuarzo, da origen a suelos arcillosos como consecuencia de su alteracin. Existen suelos cidos, alcalinos, calizos, etc. segn haya sido la composicin mineral de la ROCA MADRE.

FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL PROCESO FORMACIN DE LOS SUELOS


a) b) c) d) El clima El tiempo La topografa Los agentes biolgicos

a) EL CLIMA: determina la distribucin de la vegetacin en las diferentes regiones del mundo y consecuentemente influye en la descomposicin de la ROCA MADRE dando lugar a variados tipos de suelo. Dentro del elemento CLIMA hay que considerar la influencia de la TEMPERATURA, PRECIPITACIN, VIENTOS, RADIACIN SOLAR y HUMEDAD RELATIVA. Por ejemplo, la descomposicin de la materia orgnica en las regiones fras ser ms lenta que en las zonas tropicales.

b) EL TIEMPO: es un factor que por s solo no causa directamente ninguna alteracin en el suelo. El tiempo slo proporciona una dimensin en la cual opera el proceso de meteorizacin. As, por ejemplo, los suelos aluviales recientemente depositados tendrn un desarrollo casi nulo del perfil. Mientras suelos de formacin ms antigua, donde el proceso de transformacin viene operando desde hace tiempo, tienen una evolucin mayor. c) LA TOPOGRAFA: Es un factor que abarca EL RELIEVE, LA PENDIENTE y LA POSICIN FISIOGRAFICA de los suelos. Por lo tanto, determina el grado de infiltracin del agua de lluvia y en la cantidad e intensidad de la escorrenta superficial. Por eso, este factor influye en el proceso de erosin de los suelos, en la deposicin de stos y en el nivel fretico de las tierras hmedas. La irregularidad de la topografa es responsable de la existencia de suelos secos o hmedos en las diferentes reas de una misma regin con un mismo clima. d) LOS AGENTES BIOLGICOS: La descomposicin de hojas y races de rboles, arbustos y hierbas da lugar a la formacin de sustancias orgnicas (Humus) y de cidos hmicos que tienen influencia sobre el proceso de formacin del suelo. Existen diferentes tipos de anlisis del perfil segn el inters particular de cada especialista. A nosotros nos interesa ms el punto de vista agronmico. El perfil agrologico del suelo coincide con la zona radicular de los cultivos. Generalmente se estudia hasta 1.20 m. de profundidad para cultivos normales y en algunos casos hasta 3.00 m.

EL PERFIL AGROLGICO del suelo abarca dos capas principales:


a) La primera capa superficial es la parte de la zona radicular que es considerada como arable. b) La segunda capa o subsuelo es la zona que no sufre mayores modificaciones y/o que est en formacin. EL PERFIL indica las CUALIDADES AGRCOLAS de la capa superficial arable y su CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO DE AGUA. Lo que posibilita DOSIFICAR EL RIEGO DE ACUERDO A LA PROFUNDIDAD EFECTIVA DE LAS RAICES. Tambin el perfil permite conocer las PROPIEDADES DE TRASMISIN DE AGUA DEL SUBSUELO para establecer el drenaje correspondiente.

CARACTERSTICAS DEL SUELO


El estudio de un suelo implica siempre una descripcin de sus caractersticas observadas y medidas en el campo y en el laboratorio. Las ms importantes y de mayor uso en la agricultura son las siguientes caractersticas: 1) MORFOLGICAS 2) FSICAS 3) QUMICAS

1)

CARACTERSTICAS MORFOLGICAS

La descripcin de estas caractersticas generalmente se hace en el campo, analizando cada horizonte que comprende el perfil del suelo. Las principales caractersticas morfolgicas del suelo son: a) b) c) d) Textura Estructura Consistencia Color

A. La TEXTURA es la composicin de los diferentes tamaos de partculas de un suelo determinado. Estas partculas son: Arena Limo Arcilla

LA TEXTURA: LOS SUELOS LIVIANOS Y PESADOS Hay suelos LIVIANOS Y PESADOS Los SUELOS LIVIANOS o de textura gruesa contienen ms arena. Estos suelos son de fcil labranza. En los SUELOS PESADOS de textura fina predominan las partculas de limo y arcilla. Estos suelos son ms difciles de trabajar por su plasticidad y adherencia. Por lo tanto, los trminos "liviano" o "pesado" circunscriben la facilidad o la dificultad para la labranza en relacin a la textura de los suelos.

LA TEXTURA Y LA PERMEABILIDAD DEL SUELO Igualmente, la PERMEABILIDAD de un suelo agrcola depende, en gran medida, de su textura. As, el SUELO LIVIANO o arenoso tiene mayor permeabilidad y menor capacidad de retencin de agua y nutrientes. El SUELO PESADO o arcilloso tiene menor permeabilidad pero mayor capacidad de retencin de agua y nutrientes. CLASE TEXTURAL Conocer con la mayor aproximacin posible la TEXTURA de un suelo, es muy importante para el agricultor porque permite: Diagrama Textural a) Escoger el tipo de cultivo que se adapte mejor a la textura del suelo. b) Escoger el equipo de labranza adecuado. c) Programar los riegos que se deben efectuar para cada tipo de suelo. GRUPOS TEXTURALES La textura que le corresponde a un suelo agrcola se califica segn el diagrama del TRIANGULO TEXTURAL. Este relaciona el porcentaje de partculas de arena, limo y arcilla que contiene un suelo. La proporcin relativa determina su CLASE TEXTURAL, y existen 12 clases texturales. Estas 12 o ms CLASES TEXTURALES se agrupan con fines agronmicos en 7 GRUPOS TEXTURALES. GRUPO TEXTURAL 1. Muy liviano o textura muy gruesa 2. Liviano o textura gruesa 3. Moderadamente liviano o textura moderadamente gruesa 4. Medio o textura media CLASES TEXTURALES QUE INCLUYEN Arena, arena gruesa Arenoso Franco fino y arena franca Franco arenoso fino y Franco arenoso.

Franco Limosa, Limosa, Franco arenoso [muy fino y Franco. Franco arcillosa, Limosa, Franco 5. Moderadamente pesado arcillosa y Franco arcillosa y Franco Arcillosa Arenosa. 6. Pesado o textura fina Arcilla, Are. Limosa y Arcilla Arenosa. 7. Muy pesado o textura muy fina Muy arcillosa (ms del 60 o/o de arcilla. MTODOS PARA ESTIMAR Y DETERMINAR LA TEXTURA DE LOS SUELOS

Hay dos mtodos para estimar y determinar la textura de los suelos: a) el mtodo del tacto b) el mtodo del laboratorio El mtodo del Tacto se usa para estimar la textura. Se realiza en el campo con el siguiente procedimiento: Se toma una porcin de suelo, se moja con agua y se amasa entre el dedo pulgar y los otros dedos. Se siente inmediatamente en forma cualitativa la textura aproximada. CLASE TEXTURAL 1 Arena APRECIACIN DEL SUELO AL TACTO

spera, suelta, sin cohesin en hmedo y en seco. 2 FRANCO ARENOSA Muy spera, alguna cohesin por el material coloidal. 3 FRANCA Predomina la aspereza, pero existen partculas adherentes. Suave y harinosa

4 FRANCO LIMOSA 5 FRANCO ARCILLOSA

Poco spera, plstica con tendencia al brillo al estrujarla entre los dedos cuando est hmeda. Trozos secos se aplastan con dificultad. Suave y harinosa, poco spera, muy 6 FRANCO ARCILLOSA LIMOSA plstica, al estrujarla presenta brillo cuando hmeda y al cortarla cuando seco. Se pueden aplastar trozos secos con dificultad. Fuerte, plstica, no spera, tendencia a 7 ARCILLAS mucho brillo al frotarla. Al cortar trozo seco presenta cara pulida; no se puede estrujar entre dedos. b) Los mtodos de Laboratorio son usados para determinar ms exactamente la textura del suelo. Los ms comunes son los mtodos de la "Pipeta" y del "Hidrmetro de Bouyoucos". Se basan en la ley de "Stokes" que establece la velocidad de cada de los cuerpos dentro de un fluido, en funcin de las caractersticas de ste. Los especialistas determinan la textura en el laboratorio en anlisis fsicos de suelos cuyos valores obtenidos son muy exactos. Estos procedimientos nos expresan la tex-tura en forma cualitativa y cuantitativa. B) LA ESTRUCTURA Es la forma cmo se agrupan las partculas del suelo, o cmo se acomodan y distribuyen las partculas en agregados. El agregado (terrn) es la unidad relativamente estable formada por la unin de dos o ms partculas del suelo. La estructura de los suelos se clasifican segn:

a) su forma de agregacin b) tamao de agregacin c) grado de agregacin a) Segn su forma de agregacin las estructuras de suelos ms importantes son las siguientes: Laminar. Cuando las partculas forman lminas horizontales (costras). La estructura laminar no favorece el desarrollo de las races de las plantas ya que en estos suelos difcilmente penetran. Columnar. Cuando se agregan en columnas con bordes redondeados. Esta estructura es favorable para las plantas. Prismtica. Cuando los agregados forman columnas pero con bordes angulosos. Blocosa. Cuando las partculas de suelo se unen en forma de bloques con bordes angulosos y semi angulosos. Esta estructura tambin es favorable para lo cultivos. Granular. Cuando las partculas se agrupan en grnulos de forma esferoidal. Tambin esta estructura es buena para el desarrollo de las plantas. Suelos amorfos. Son los que no tienen estructura definida, como los suelos arcillosos que forman una masa que no se rompe en terrones o los arenosos donde las partculas no se unen, o los suelos coloidales desagregados. b) Segn el tamao de los agregados que constituyen la estructura de los suelos, estos se clasifican en la siguiente forma: Sin estructura o Amorfo, cuando no existen agregados ya sea porque es masiva o porque es grano simple. Dbil, cuando los agregados estn escasamente formados y son apenas visibles. Moderada, cuando la estructura est constituida por agregados bien formados y diferenciados. Fuerte, cuando los agregados son duros, enteros y toleran desplazamientos sin deformarse. Estructura buena Los suelos con buena estructura tienen las siguientes caractersticas: a. b. c. d. e. Alta capacidad de infiltracin y conduccin del agua en el suelo. Buena aireacin y como consecuencia buena porosidad. Rpida penetracin de las races. Fcil para labrar. No se erosionan fcilmente.

Estructura pobre. Los suelos de estructura pobre tienen las siguientes caractersticas: a. Drenaje lento y por lo tanto pobre aireacin. b. Duros cuando secos, pegajosos cuando hmedos y por tanto siempre difciles de labrar. c. Los vientos y las aguas arrastran las partculas cuando no estn bien aglomeradas en terrones y erosionan el suelo. C) LA CONSISTENCIA La CONSISTENCIA determina en mayor o menor grado: 1o. LA RESISTENCIA QUE EL SUELO OFRECE A LA PENETRACIN DE RAICES. 2o. LA FIRMEZA O FRIABILIDAD DEL SUELO MAS FAVORABLE O DIFCIL PARA SU LABRANZA. La CONSISTENCIA depende principalmente de: Estado de Humedad Textura Estructura Contenido de materia orgnica del suelo En suelo seco se determina !a dureza de los agregados (al aire) En suelo hmedo se determina su firmeza o friabilidad (a capacidad de campo). En suelo mojado se determina su adhesividad y plasticidad (saturado). D) EL COLOR El COLOR indica las caractersticas de un suelo su desarrollo y conservacin. Por eso es muy importante para el agricultor. El suelo agrcola de la capa arable, generalmente, es de color ms oscuro que el subsuelo, debido a que esa zona contiene mayor cantidad de materia orgnica y por consiguiente, es ms frtil. Igualmente el color oscuro hace que estos suelos absorban ms energa calrica que los claros; conservan mayor temperatura y como consecuencia, tienen mayor evaporacin. El color tambin determina la condicin de drenaje del suelo. Por ejemplo: a) Los suelos de color pardo uniforme indican que tienen un buen drenaje. b) Los suelos de color gris, verdoso o azulado indican un alto contenido de humedad durante mucho tiempo.

c) Los suelos con moteaduras o manchas grises o amarillentas indican que estn sometidos a fluctuaciones de la humedad y por lo tanto necesitan drenaje. El color del suelo es determinado por el elemento mineral que predomina en su constitucin. Por ejemplo, los suelos con alto contenido de hierro libre son de color rojizo y los de alto contenido de material calcreo o yeso son de color blanquecino, de poca fertilidad.

c. Sales y Conductividad Elctrica La medida del contenido de sales a travs de la conductividad elctrica es muy importante en reas con dficit de humedad o reas bajo riego. Un exceso de sales reduce la absorcin de agua por la planta y por lo tanto su crecimiento y rendimiento. Incluso ciertas sales como el Boro son muy txicas para muchos cultivos. Valores menores de 2 milimhos/cm indican que no hay peligro de sales para muchos cultivos. Valores superiores a 8 milimhos/cm slo son permitidos por plantas altamente tolerantes. (Por ser un tema principal se trata ampliamente en la siguiente seccin sobre salinidad y Alcalinidad). d. Capacidad de intercambio catinico Medida de la cantidad total de cationes intercambiables que puede ser retenida por el suelo; se expresa en forma de miliequivalentes por 100 gramos de suelo. Esta capacidad es proporcionada al suelo principalmente por los minerales de arcilla y los compuestos de la materia orgnica. Los minerales arcillosos tienen diferentes rangos de intercambio, as la CAOLINITA tiene 3.15 miliequivalentes/100 gr. de arcilla, y la VERMICULITA de 100 a 150 miliequivalentes/100 gr. de arcilla. e. Cationes Cambiables Los suelos con mayores capacidades de cambio podrn retener mayores cantidades de cationes y constituir hasta niveles mayores, su estado de fertilidad. Los cationes cambiables que comnmente se determinan son: el calcio, el potasio, magnesio y sodio. Milimho/centmetro (mmho/cm). Es la milsima parte del mho/cm. siendo sta (mho/cm) la unidad standard de medida de la conductividad elctrica (CE) que expresa el contenido total de sales de un suelo y es la recproca de la resistencia elctrica (OHM). Miliequivaiente. Es el milsimo de un equivalente, donde un equivalente es el peso atmico o peso de la frmula dividido por su valencia. MTODOS PARA DETERMINAR EL COLOR

Existen diversos mtodos para determinar el color de los suelos, pero comnmente se utiliza la TABLA DE MUNSELL que posee un sistema numrico de descripcin que considera aspectos de matriz, intensidad y pureza del color. Para determinar el color con la TABLA DE MUNSELL, el suelo debe humedecerse a capacidad de campo y luego hacer la respectiva comparacin con el color que ms se parezca a los codificados en la tabla.

2)

CARACTERSTICAS FSICAS

Las principales caractersticas fsicas del suelo son las relacionadas con: a) Porosidad b) Permeabilidad c) Constantes hdricas o de humedad La POROSIDAD y la PERMEABILIDAD dependen del grado de dureza y compactacin de un suelo; describen la mayor o menor facilidad con la que se mueven el aire y el agua contenidos en los suelos. a) La POROSIDAD es el porcentaje del volumen total de los espacios o poros que quedan entre las partculas del suelo. Los VALORES de la porosidad fluctan entre 30 o/o en suelos arenosos y 65 o/o en suelos arcillosos. Los suelos francos o de textura media tienen alrededor de 50 o/o de porosidad. La porosidad del suelo de acuerdo AL TAMAO DE LOS POROS puede ser a) b) Capilar - espacios finos No capilar - espacios grandes.

Por ejemplo, en un suelo arcilloso que tiene 50 o/o de porosidad, los espacios estn distribuidos as 47 o/o de poros capilares y 3 o/o de poros no capilares. b) PERMEABILIDAD. Propiedad especfica de la cual depende el grado o rapidez con que un medio poroso transmite fluidez bajo condiciones standard. c) Las CONSTANTES HDRICAS o de HUMEDAD expresan con valores numricos las relaciones que existen entre el agua contenida en el suelo y su textura, estructura y porosidad. DENSIDAD APARENTE Y DENSIDAD REAL La DENSIDAD APARENTE es la relacin que existe entre el peso de un volumen dado de suelo seco y el peso de un volumen igual de agua. El volumen del suelo o volumen total incluye el espacio ocupado por los poros.

LOS MTODOS APARENTE SON:

MAS

CONOCIDOS

PARA

DETERMINAR

LA

DENSIDAD

a) El terrn parafinado. Consiste en cubrir un terrn de suelo con una capa de parafina, pesarlo y luego determinar su volumen sumergindolo en un recipiente de agua. b) Cilindro de suelo no disturbado. Consiste en extraer un volumen conocido de suelo (de forma cilndrica) con un muestreador, de manera que la muestra no se deforme por compactacin o hinchazn y luego determinar su peso. En ambos casos tales valores de peso se relacionan a valores de peso de igual volumen de agua. LOS VALORES DE LA DENSIDAD APARENTE ms comunes de los suelos agrcolas se encuentran entre 1.0 a 1.6, variando segn la textura y el contenido de materia orgnica. Estos son los valores medios. a) b) c) Suelos arenosos: 1.8 Suelos francos: 1.5 Suelos arcillosos y orgnicos: 1.6

LA DENSIDAD REAL. Es la relacin existente entre el peso seco de una muestra de suelo y su volumen sin considerar el volumen de poros. Tambin sta es relacionada al peso de un volumen igual de agua, por lo cual dicho valor tampoco tiene unidades. El mtodo ms comn para determinar la densidad real es: EL MTODO DEL PICNOMETRO LOS VALORES DE LA DENSIDAD REAL ms frecuentes varan entre 1.5 en suelo orgnico y 5 en suelos donde predominan compuestos ferrosos (magnetitas o Hematitas).

3.

CARACTERSTICAS QUMICAS

Las caracterizacin qumica del suelo nos aclara su condicin qumica o fertilidad, que constituye la base alimenticia para las plantas. Las caractersticas ms importantes son: a. b. c. El pH del suelo La Materia Orgnica Sales y Conductividad Elctrica.

d. e.

Capacidad de intercambio catinico Cationes cambiables.

El pH es la medida del grado de acidez o de alcalinidad de un suelo. Adems el pH del suelo permite la disponibilidad de los nutrientes. La mayora estn disponibles en suelos cuyo valor pH vara de 6 a 7. Valores ms altos o ms bajos de pH indican menor disponibilidad de nutrientes y presencia de sodio y aluminio respectivamente. Ambos elementos son txicos para las plantas. Materia Orgnica La materia orgnica es el agente ms efectivo en la estabilizacin de los agregados. Aumenta la porosidad y disminuye la densidad aparente. Como en las propiedades qumicas es una fuente principal de la capacidad de intercambio de iones especialmente en suelos arenosos. Adems es fuente de elementos nutritivos como Nitrgeno, fsforo, azufre. SALINIDAD Y ALCALINIDAD Ambos constituyen caractersticas qumicas fundamentales en el estudio del suelo y la planificacin del riego. ORIGEN El origen de los suelos salinos y sdicos se halla condicionado a la accin de uno o ms factores tales como: a) Escasa precipitacin que crea condiciones de aridez. b) Extremo calor y evaporacin que facilita la ascensin capilar (vea dibujo) c) Prctica de irrigacin deficiente (aplicacin de agua de riego con alto contenido de sales). d) Tabla de agua alta (vea dibujo) e) Relieve plano o plano cncavo (facilita condiciones de mal drenaje). EVOLUCIN DE LAS SALES EN EL SUELO La evolucin de las sales en el suelo se produce de la siguiente manera; en el primer instante hay acumulacin paulatina de sales solubles (Bicarbonato, Cloruro y Sulfato de calcio, magnesio y sodio entre otras). Posteriormente, al saturarse el suelo con estas sales, empiezan procesos de precipitacin de acuerdo a sus grados de solubilidad, precipitando en primer lugar las sales menos solubles tales como los carbonatos y sulfatos de calcio y magnesio lo cual induce a un aumento y enriquecimiento relativo del suelo en sales de sodio. TIPOS DE SALES

La unin de aniones de carga negativa y de los cationes de carga positiva da lugar a la formacin de sales. Por ejemplo la reaccin entre el Cl - (Anin: Cloruro) y el Na (Catin : Sodio) crea el Cl Na (Cloruro de Sodio o sal comn). La concentracin de sales en el suelo puede ser de una gran variedad. Entre los aniones tenemos: Cloruros, sulfatos, carbonatos, nitratos y boratos. Los principales cationes que acompaan estos aniones para formar las sales, son: Sodio, magnesio, calcio y potasio. EFECTOS DE LAS SALES EN LOS CULTIVOS El efecto de una alta concentracin de sales en el suelo y en los cultivos depende del tipo de sales, el tipo de cultivo y su estado de desarrollo, la clase de suelo y su manejo. Las altas concentraciones de sales en los cultivos tiene los siguientes efectos perjudiciales: Disminucin de la disponibilidad de agua para las plantas, al producir un aumento de la presin osmtica de la solucin suelo. Quemaduras de las mrgenes de las hojas debido al efecto txico de algunos iones. Antagonismo inico; es decir que la excesiva concentracin de algn ion disminuye la absorsin de otro. Ejemplo: calcio vs. potasio. Asimismo se ha observado que las altas concentraciones de sales, tienden a flocular el suelo formando agregados y por consiguiente aumentan la permeabilidad. Por otro lado, altas concentraciones de sodio en ambientes no salinos provocan la dispersin de las arcillas, destruyen la estructura y crean condiciones de baja permeabilidad. PREVENCIN Y MANEJO Las labores de prevencin para evitar la salinizacin y/o sodificacin de un rea requieren un diagnstico inicial de las posibles causas. En necesario usar aguas de riego apropiadas y en volmenes adecuados, mantener los niveles freticos bajos (cercano o ms de 2 m) para evitar un enriquecimiento de sales por ascenso capilar. La prctica de mantener los terrenos bien nivelados es esencial para que la aplicacin del agua sea uniforme sobre el terreno. Las labores de manejo incluyen tambin labores de prevencin. En este caso se asume que los suelos presentan problemas de sales y/o sodio, sin contemplar labores de recuperacin. En cuanto al manejo del agua: en el suelo con alto

contenido de sales, se debe mantener los suelos lo mas hmedo posibles, para obtener menores valores de conductividad elctrica, lo que se logra aumentando la frecuencia de los riegos. Si el agua de riego tiene alto contenido de sodio, se puede aadir una fuente de calcio como el yeso para mejorar sus RAS (Relacin de adsorcin de sodio). En cuanto al manejo de cultivos estos deben sembrarse en las reas del terreno con la ms baja salinidad. En caso de riego por surcos, debe hacerse en el mismo surco o en el lado del camelln. El lomo del camelln sera el peor sitio porque ah se concentran ms sales. Riegos fuertes para la siembra y germinacin son favorables. En los suelos sdicos se puede roturar el subsuelo si es que existen capas impermeables. TOLERANCIA RELATIVA DE LOS CULTIVOS A LA SALINIDAD, MENCIONADOS DE ACUERDO CON SU MENOR TOLERANCIA DENTRO DE CADA GRUPO CULTIVOS COMUNES TOLERANTES 13-8 mmhos/cm Cebada Remolacha azucarera Nabo Algodn 8 - 5 mmhos/cm Esprrago Espinaca Remolacha 1 2 - 6 mmhos/cm Pasto bermuda Pasto Rhodes Festuca alta Cebada (para heno) FRUTALES 8 mmhos/cm MODERADAMENTE TOLERANTES SENSIBLES

8 - 4 mmho/cm 3 - 2 mmhos/cm Centeno Maz Frijol Trigo Arroz Avena Sorgo Girasol Soya 5 - 3 mmhos/cm Brcoli Zanahoria Col Cebolla Coliflor Meln Lechuga Calabaza 6 - 3 mmhos/cm Trbol dulce Pasto ingls Sudn grass Alfalfa Centeno (para heno) Trigo (para heno) 6 - 3 mmhos/cm 3 - 2 mmhos/cm Rbano Apio

HORTCOLAS

CULTIVOS FORRAJEROS

3 - 1.5 mmhos/cm Trbol blanco Trbol hbrido Trbol ladino

3 - 1J5 mmhos/cm

Palma datilera

Granada Naranja Breva Toronja Olivo Limn Vid Manzana Pera Ciruela Almendra

Durazno Zarzamoras Frambuesa Fresa

MTODOS DE DIAGNSTICOS DE SALINIDAD An cuando los suelos muestren las caractersticas tpicas de suelos salinos o sdicos, es necesario efectuar anlisis de laboratorio. El grfico adjunto muestra los diferentes mtodos para determinar las sales del suelo. La conductividad elctrica (CE) se expresa en mmho/cm y se basa en la conduccin de la electricidad en el extracto acuoso de una pasta saturada de suelo (a mayor cantidad de sales mayor conductividad elctrica). Por lo general valores bajos de pH indican mayor actividad de ion hidrgeno y presencia de aluminio, por el contrario valores de pH superiores o guales a 8.5, indican presencia de altas concentraciones de sodio. Conociendo los tipos de sales ser posible elegir el tratamiento ms adecuado para la recuperacin del suelo. CLASIFICACIN La agrupacin de suelos en diferentes clases de acuerdo a sus caractersticas de salinidad y sodicidad constituye una clasificacin con fines de tratamiento y manejo de los suelos. Se considera las siguientes clases de suelos: 1) 2) 3) Suelos Salinos Suelos salino-sdicos Suelos sdicos

1) Suelos Salinos: Poseen suficientes sales solubles como para afectar el crecimiento y produccin en la mayora de los cultivos. Presentan: a) Conductividad elctrica (CE) mayor de 4 mmhos/cm b) Porcentaje de sodio intercambiable (PSI) menor de 15 o/o c) pH menor de 8.0 Las sales afloran en forma de costras y los suelos estn floculados. 2) Suelos Salino-Sdicos: Presentan: a) Conductividad elctrica (CE) mayor a 4 mmhos/cm. b) Porcentaje de sodio intercambiable (PSI) mayor de 15 o/o.

c)

pH entre 8.0 - 8.5

Cuando el contenido de sales supera al de sodio se produce una floculacin del suelo. En caso contrario hay dispersin del suelo y disminuye la permeabilidad. 3) Suelos Sdicos - Mo salinos: Presentan: a) Porcentaje de sodio intercambiable superior al 15 o/o. b) Conductividad elctrica (CE) menor de 4 mmhos/cm. c) pH superior a 8.5 En este tipo de suelo se presenta el fenmeno de dispersin que se traduce en una destruccin de los agregados por lo que disminuye la permeabilidad, creando problemas de drenaje y aireacin.

CONTENIDO Introduccin La conservacin del suelo Desarrollo de las plantas con y sin riego Tipos de erosin Erosin natural Erosin acelerada Erosin laminar Erosin en surcos Erosin en surcos Erosin en terracetas Erosin por lixiviacin Prcticas de conservacin de suelos A- Prcticas culturales Seleccin de cultivos Siembras en contorno Coberturas vegetales Barreras vivas Sombro Cortinas rompevientos Incorporacin de materia orgnica Prcticas mecnicas Construccin de canales de desviacin Construccin de estructuras de contencin Vegetacin de crcavas Surcos en contorno Cmo hacer un nivel sencillo As determinamos la pendiente Para marcar curvas a nivel Trazado y construccin de surcos en contorno Jageyes Estudios previos a la construccin A- Localizacin del vaso B- Determinacin de la textura y permeabilidad C- Nivelacin D- Altura mxima y taludes E- Aliviadero o vertedero de demasas Construccin del dique Mantenimiento Resumen Glosario

INTRODUCCIN Uno de los problemas ms graves que afronta la humanidad actualmente, es la destruccin y prdida del suelo, hecho paradjico por cuanto es el mismo hombre quin con sus prcticas incorrectas, la tala y la quema de pastizales, o la construccin de grandes obras, propende a su destruccin, mientras por otro lado el crecimiento de la poblacin mundial da a da requiere ms alimentos que podran producirse en esos suelos que progresivamente se pierden sin posibilidad de recuperacin. Es esta la razn principal que nos obliga a tomar conciencia y transmitirla a nuestros semejantes para hacer un uso racional de este recurso suelo y conservarlo.

LA CONSERVACIN DEL SUELO


Es todo proceso, factor, prctica o recurso tcnico de tipo mecnico, vegetativo o agronmico para conservar y mejorar los recursos naturales renovables (suelo, agua, flora y fauna). El xito de conservar y mejorar el suelo depende de la eficiencia de cada prctica. Por ejemplo: Las plantas, para poder formar un gramo de materia orgnica seca, requieren de 200 a 500 litros de agua tomados en forma natural de las lluvias. Pero, su crecimiento y produccin sern buenos o malos de acuerdo al ciclo hidrolgico. Sin embargo, el hombre a travs del riego, puede proveer agua a los cultivos en cualquier poca del ao, especialmente en los perodos crticos del ciclo vegetativo. Erosin Natural. Son procesos naturales a travs de prolongados perodos causados por factores climticos, entre los que destacan la erosin elica producida por el viento en zonas de terreno suelto y la erosin geolgica debida al intemperismo. Erosin Acelerada. Son procesos causados por intervencin del hombre y en los que la accin del agua a travs de la lluvia principalmente produce la erosin. Las gotas de lluvia al impactar desprenden partculas del suelo que se dispersan y a su vez esas partculas son arrastradas, causando diferentes efectos y determinando diversos tipos de erosin: Erosin Laminar. Que consiste en el arrastre uniforme de delgadas capas de suelo por el agua. Si es muy intensa puede aparecer la roca des-nuda. Destruye la capa arable del suelo. Los terrenos con pendiente sembrados de cultivos limpios o plantaciones que requieren de desyerbos peridicos, son los ms propensos a este tipo de erosin. Erosin en surcos. Provocada por el escurrimiento del agua en surcos ms o menos paralelos. Una prctica que favorece este tipo de erosin, es el cultivo en sentido de la pendiente. A lo largo del tiempo se forman crcavas por lo que se deben efectuar medidas de control oportunamente. Erosin en crcavas. Cuando hay mayo-res volmenes, la irregularidad en el terreno permite la unin de varios surcos que dan origen a la formacin de crcavas, zanjas profundas y an barrancos. Esta es la ms peligrosa porque se pierde mayor cantidad de tierra laborable y produce deformaciones en el terreno.

EROSIN EN CRCAVAS Erosin en terracetas. (patas de vaca) producida por el paso continuo de! ganado (sobre-pastoreo). Compacta el suelo y destruye la cobertura vegetal; origina posteriormente la erosin por surcos y crcavas. EROSIN EN TERRACETAS Erosin por Lixiviacin Es causada por la infiltracin del agua y la fuerza de gravedad. Se presenta bajo las siguientes formas: 1. Deslizamientos: Generalmente son rpidos y se presentan cuando el agua al infiltrarse encuentra capas impermeables que facilitan la cada de la parte de encima por gravedad. 2. Derrumbres: Porciones de suelo se desplazan hacia abajo en terrenos con pendientes en forma progresiva. 3: Coladas de Barro: Son remociones de flujo rpido en forma de lodo producidas por saturacin excesiva de agua en los suelos delgados. Esto es ayudado por el peso de los rboles, construcciones, etc. 4. Solifluxin: Es el movimiento lento y progresivo de capas de suelo producida por aguas provenientes de infiltracin o corriente subterrneas. Se observan pastoso rboles inclinados y formacin de hundimientos suaves, y terrazas que avanzan algunos cm/ao. PRACTICAS DE CONSERVACIN DE SUELOS El xito de conservar el suelo depende de la eficacia de cada prctica en combatir la erosin, existiendo las prcticas culturales o agronmicas y las prcticas mecnicas. A) PRACTICAS CULTURALES Las prcticas culturales son las ms efectivas y econmicas. Se busca la proteccin del suelo contra la erosin mediante sistemas alternativos de manejo de los cultivos. Se aplican segn el tipo de suelo, la pendiente, el cultivo, la distribucin de lluvias. Se utilizan diversas prcticas culturales: 1. Seleccin de Cultivos Se utiliza plantas que ofrezcan mejores condiciones de proteccin al suelo en relacin a las condiciones naturales del terreno. Cultivos limpios, como el maz y hortalizas, por ejemplo, se cultiva en suelos cuya pendiente no exceda al 20 o/o. En cultivos densos como caa que posee buen macollamiento se cultiva en pendientes hasta de 50 o/o. Los pastos se cultivan tambin en pendientes hasta de 50 o/o. 2. Siembras en Contorno Se siembra en la pendiente siguiendo las curvas de nivel. Esta siembra debe ser complementada con labranza en el mismo sentido y con prcticas adicionales como acequias, barreras vivas y coberturas. Coberturas vegetales

Proporcionan mayor proteccin al suelo. Consiste en establecer una cubierta densa y permanente de plantas, especialmente nativas, colocadas entre plantas y surcos para amortiguar las gotas de lluvia. Son recomendables las leguminosas de tipo rastrero para esta prctica. PROTECCIN DE UN CULTIVO CON COBERTURA VEGETAL 4. Barreras vivas Se siembra hileras de plantas de crecimiento denso siguiendo las curvas de nivel. Cuando las pendientes son excesivas, o cuando se tienen bordes de barrancos conviene hacer 2 3 filas de barreras vivas. Se utilizan plantas como el limoncillo, crotalarias, citronela, pasto imperial, pasto elefante. Se corta peridicamente para evitar que crezcan demasiado o invadan los cultivos. Su eficiencia es media y se debe combinar con otras prcticas. 5. Sombro Es una prctica efectiva siempre y cuando las plantas produzcan hojarascas y se complemente con una cobertura vegetal densa. Constituye una proteccin inicial contra las gotas de lluvia. Se utiliza sembros de guamo o pltano. Es muy usado en los cafetales cuando las plantas de caf tienen buen tamao; en cambio, no se acostumbra cuando son bajas y tienen buena densidad. Cultivos en fajas Puede ser mediante el empleo de surcos dobles. Consiste en sembrar hileras de 2 surcos separados por calles con cobertura vegetal. Estas facilitan luego la cosecha del cultivo. CULTIVOS EN FAJAS CON COBERTURA VEGETAL ENTRE SURCOS Cortinas rompevientos Son obstculos de vegetacin cultivados perpendicularmente a la direccin del viento dominante, con el propsito de atenuar o anular su intensidad. Sin esta cortina habran problemas de erosin elica; esto afecta principalmente a superficies sin cubierta vegetal. Las cortinas de una o varias hileras se establecen segn la intensidad de los vientos y el carcter del cultivo a proteger. Incorporacin de Materia Orgnica El estircol, residuos vegetales y abonos verdes devuelven al suelo os nutrientes que se pierden por lavado o volatizacin (arena). Los abonos verdes deben incorporarse tiernos. La pulpa de caf, por ejemplo, es una importante fuente de materia orgnica. B. PRACTICAS MECNICAS: Estas prcticas se utilizan para evacuar la escorrenta o agua sobrante de las lluvias que no alcanza a penetrar en el suelo. Esta ser ms intensa a medida que las lluvias sean mayores y la pendiente ms pronunciada. Se evaca las aguas de escorrenta mediante desages naturales, protegindose con vegetacin nativa y plantas protectoras como la guadua, caa brava, pastos, bamb, etc.

DESAGE NATURAL PROTEGIDO Y ACEQUIAS DE LADERA QUE CAPTAN LAS AGUAS DE ESCORRENTA En sitios de excesiva pendiente se debe construir escalones de piedras, diques amortiguadores y fajas de pasto. Tambin las acequias de ladera son especialmente recomendables en zonas con fuertes lluvias y en suelos arcillosos poco permeables. Estas acequias se protegen con barreras vivas. La construccin debe empezar por la parte ms alta, de lo contrario se daaran las ms bajas con el aguacero fuerte. CONTROL DE CRCAVAS. Consiste en impedir su formacin, o rehabilitar crcavas pequeas y/o estabilizar crcavas mayores, a travs de: A. Construccin de canales de derivacin B. Construccin de estructuras de contencin C. Vegetacin de crcavas. A. Construccin de Canales de Desviacin. Estos canales impiden que la escorrenta de la zona de captacin de aguas penetre en la cabecera de la crcava. Se construye un canal de desvia cin en la parte superior de la crcava, prpcurando que este canal descargue en una va natural adecuada de caudal o curso de agua. Hay que cuidar que el emplazamiento del canal de desviacin est lo suficientemente alejado de la cabecera de la crcava, para evitar que dicho canal se hunda en la crcava. B. Construccin de Estructuras de Contencin. Cuando la pendiente de la crcava es fuerte, se construye en la misma sucesivamente estructuras de contencin de madera, piedra, arbustos, alambre tejido o tierra con sus respectivos rebosaderos. Los mismos impiden la accin erosiva de las aguas porque controlan su velocidad y acumulan los materiales de suspensin delante de las mismas estabilizando en cierta forma su crecimiento. C. Vegetacin de Crcavas. Como complemento de los canales de desviacin es necesario sembrar vegetacin en las crcavas controladas. En muchos casos esta prctica sola puede prevenir y evitar an el crecimiento de las crcavas. SURCOS EN CONTORNO Para preparar surcos en contorno necesitamos sealar las curvas del mismo nivel en el terreno. Esto se puede hacer con un nivel sencillo, que nosotros mismos podemos construir. Necesitamos estos materiales: Una manguera de plstico transparente de 15 metros de longitud y dimetro mnimo de 1.5 cm. (5/8"). Dos listones de madera de 2 metros cada uno y graduados en centmetros. Dos metros de alambre Un embudo. Como se construye: 1. Amarrar la manguera a los listones con alambre. . Colocar os dos listones lado a lado y al mismo nivel. 3. Echar agua a la manguera con el embudo, hasta que el agua suba un metro en ambos lados.

4. No deben quedar burbujas de aire en la manguera. NIVEL DE AGUA As determinamos la pendiente 1. Separar los listones 10 metros uno del otro 2. Determinar cuanto ha cambiado el nivel de agua en la manguera. Este cambio viene a ser la diferencia de altura entre los dos puntos. 3. Este es el clculo para la pendiente: PENDIENTE Ejemplo: Si el agua cambia 50 centmetros al mover un listn a 10 metros del otro, la pendiente ser: 50 cm _ 0.50 m 10 m 10m 5 100 0.05 5 o/o Para marcar curvas a nivel y Separa los listones. Cada vez que el agua se mantenga en el mismo nivel en ambos listones, tendremos dos puntos al mismo nivel. Surcos en Contorno Los surcos en contorno tienen poca pendiente porque estn construidos transversalmente en terrenos con mucha pendiente. Se utilizan para los mismos cultivos que los surcos derechos. Se adaptan a suelos con pendiente de 4 o/o a 10 o/o, a terrenos ondulados y a suelos poco profundos que no se debe nivelar mucho. Recomendaciones En terrenos uniformes los surcos debern construirse con pendientes de 1 o/o a 2 o/o. En terrenos ondulados los pendientes debern ser de 2 o/o. En terrenos bastante ondulados de 2 o/o a 3 o/o. En zonas lluviosas y terrenos ondulados con pendientes de 10 o/o a 20 o/o la longitud mxima de surcos debe ser de 60 metros. En zonas ridas y terreno uniforme, y pendiente de 4 o/o a 20 o/o la longitud mxima de surcos debe ser de 120 metros. CONSTRUCCIN 1. Trazar puntos del primer surco gua (maestra) con la pendiente seleccionada (1 o/o; 2 o/o, 3 o/o). 2. Con la misma pendiente trazar otros surcos gua (maestras) cada 5 metros en terrenos ondulados (cada 10 metros en terrenos uniformes). 3. Construir el primer surco donde se marc el primer surco gua. Luego proseguir con los otros surcos en el mismo sentido hasta llegar a la mitad de la distancia al siguiente surco gua. A partir del segundo surco gua se construirn los surcos paralelos a ste hasta la mitad de la distancia al

primero y luego hasta la mitad de la distancia al tercero, y se repite este procedimiento en los siguientes surcos guas. 4. Si sobraron espacios ms o menos regulares en algunos sectores, se puede construir surcos de relleno. JAGEYES Son estanques o aljibes constituidos por un dique de tierra ubicado estratgicamente para retener los escurrimientos pluviales. Estos estanques pueden proporcionar agua para uso domstico, como abrevadero para el ganado en pequea escala, y an para riegos de auxilio a cultivos temporales. Son obras prcticas y econmicas en reas delimitadas y alimentadas por pequeas cuencas sujetas a precipitaciones mnimas, o con volmenes de escurrimiento permanente (1 10 l/seg.). ESTUDIOS PREVIOS A LA CONSTRUCCIN A. Localizacin del vaso Es necesario recorrer primero todo el cauce de la corriente, a fin de precisar el sitio donde construir el jagey, se busca los lugares donde se juntan o estrechan las elevaciones a ambos lados del cauce, de tal manera que forman una pequea boquilla o can. Estos son generalmente los sitios ms precisos para construir el dique por que tendr un costo mnimo y una capacidad mxima de almacenamiento. Esto llamamos "localizar el vaso". Determinacin de la textura y permeabilidad. Una vez localizado el lugar donde se construir el dique se debe observar la resistencia y permeabilidad del subsuelo, al igual que la disponibilidad del material apropiado (buena textura) para la construccin de la presa. Textura apropiada: Se toma una muestra del suelo, se moja con un poco de agua y se enrolla con las manos formando una "salchicha". Cuando esta llega a un dimetro de 1 a 1.5 cm. y una longitud de 6 a 8 cm. sin cortarse, el suelo tiene buena cohesin (buena textura) y es apropiado. Permeabilidad: Se excava un pozo de 0.60 x 1.20 x 0.80 m. de profundidad en suelo firme (quitando la capa vegetal). Se llena el pozo de agua y se espera 24 horas despus del cual se vuelve a llenar el pozo y se mide el descenso del agua en otras 24 horas. Si sta es menor de 5 cm. la permeabilidad es buena. C. Nivelacin Luego se hace nivelaciones para fijar la altura mxima que tendr la cortina o presa segn la amplitud del vaso. Puede cubrir una superficie mxima de 0.5 Ha. Con estos datos del levanta-miento calculamos el volumen de agua que almacenar el jagey para planificar su utilizacin.' D. Altura Mxima y Taludes Conocidas la textura del terreno y la topografa de la boquilla se determina la altura que deber tener el dique que en ningn caso deber ser mayor de seis

metros a partir de la base. As evitamos clculos de estabilidad, y nos basamos en las especificaciones mnimas para estas estructuras, tales como inclinacin de taludes, altura de la cortina, ancho de la corona, amplitud del vertedero de demasas y finalmente el mantenimiento de la estructura. El talud del dique aguas arriba deber tener una inclinacin mnima de 1:1 2:1 y el talud aguas abajo, que soportar la carga y recibir el efecto de los escurrimientos deber ser de 2:1 3:1. La corona deber tener como mnimo unos 3 metros de ancho y estar cubierta por un material impermeable. Aliviadero o Vertedero de Demasas. Con el fin de que avenidas extraordinarias no sobrepasen el dique causando su destruccin, se construye el aliviadero o vertedero de demasas. Este debe ubicarse fuera del dique aprovechando alguna depresin existente en el vaso que permita desviar tales excedentes fuera del dique. El nivel del piso del verdadero deber estar aproximadamente 1.0 m. por debajo del nivel de la corona. Se protege con rocas hasta tal distancia del embalse que una posible erosin causada por una creciente no se propague hasta el vaso. Las dimensiones del vertedero de demasas se calculan conociendo la extensin de la cuenca, el coeficiente de escurrimiento y las precipitaciones mximas en un tiempo dado. Sin embargo, por experiencia se utiliza un valor de 5 m3/seg/l<m2 para cuencas de hasta 5.0 km2. Cuando el jagey es alimentado por una corriente constante, la compuerta de la tubera de salida permite controlar el almacenamiento del vaso. CONSTRUCCIN DEL DIQUE Una vez concluidos los detalles del proyecto, se construye el jagey siguiendo estos pasos: 1. Marcar con estacas el lugar donde se construir el dique, as como la lnea central del mismo y la base de los taludes en ambos lados. 2. Limpiar el sitio de la construccin. 3. Sacar la tierra superficial del sitio donde se construir el dique hasta llegar a suelo firme. 4. Arar la superficie donde se ubicar el dique. 5. La trinchera central se construye as: Se excava una trinchera de 1.20 m. de ancho y por lo menos de 60 cm. de profundidad o ms si hace falta para llegar hasta un material impermeable. Esta trinchera es longitudinal a lo largo de todo el dique. b. Se rellena la trinchera con el material ms impermeable que se tenga, preferentemente arcilla bien hmeda y bien compactada, o suelo arcillo-arenoso en estado hmedo. c. Si en el dique se usa material poroso, la trinchera central deber continuarse hacia arriba a medida que progresa el relleno y compactando el material. 6. Instalar todos los tubos de salida de agua.

7. Construccin del terrapln (dique). El terrapln para el dique se construye con el tractor y el arado u otro equipo pesado. Este terrapln debe construirse en capas uniformes de 15 cm de espesor, con tierra bien compactada. Si el material es seco, se lo roca con agua para obtener una buena compactacin. La compactacin requerida tambin se consigue con apisonadores manuales formados por bloques de concreto, ms o menos pesados o troncos de madera con mangos que permiten golpearlo contra el suelo 8. Construccin del aliviadero de demasas. Se instala fuera del dique. Se puede hacer un canal ancho, de fondo plano, con una capa de mampostera para controlar la erosin. 9. Siembra de los terraplenes. Para evitar la formacin de cieno o barro, inmediatamente despus de terminar el estanque, todas las superficies, hasta el nivel del agua, deben sembrarse con gramneas. Ser conveniente instalar cercas o arborizar alrededor del jagey y del dique, con el fin de que los animales no beban agua directamente; y ocasionen problemas (de erosin). Mantenimiento El jagey siempre debe ser revisado peridicamente y tener un mantenimiento regular. Las partculas slidas arrastradas por el agua, se eliminan para proteger el terrapln y el vertedero. Si se observa la erosin del vertedero de demasas y en torno del tubo de descarga se debe reparar de inmediato. De ninguna manera se deja crecer rboles o vegetacin densa en el terrapln. RESUMEN La presente seccin tiene por objetivo describir los conceptos bsicos sobre la conservacin de suelos, las causas y las formas en que se presenta la erosin y las principales medidas consistentes en prcticas culturales y prcticas mecnicas que deben adecuarse para la conservacin del suelo. Dentro de las prcticas culturales se describen las ms caracterizadas y de mayor aplicacin, as como entre las prcticas mecnicas se tocan puntos referidos al control de crcavas y la construccin de surcos en contorno entre las principales. Finalmente, se dan las recomendaciones que se pueden seguir para llegar a la construccin de un jagey o estanque que permite la solucin de problemas referidos a la falta de agua en ciertos perodos crticos. GLOSARIO ALIVIADERO. Estructura hidrulica para evacuar excesos de agua (vea jageyes) APISONADOR MANUAL. Implemento utilizado para compactar manualmente los suelos.

COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO.- Factor "C" de la frmula Q= CA para el clculo del caudal producido por una cuenca. CONCRETO CICLPEO. Mezcla de cemento-hormign con piedra grande generalmente en un 30 o/o. CONSERVACIN DEL SUELO. Conjunto de medidas para prevenir o evitar el deterioro de los suelos por erosin. CORONA DE PRESA. Parte superior o coronacin de una presa o dique. CUENCA. Superficie de terreno cuyo escurrimiento total es evacuado por un cauce comn. ERODABILIDAD. Es la resistencia a la erosin presentada por los suelos. EROSIN. Prdida progresiva o deterioro de los suelos. INTEMPERISMO. Accin de los factores climticos a travs del tiempo. JAGEY O ALJIBE. Laguna o estanque artificial, cuya estructura principal es el dique o cortina de retencin. MAMPOSTERIA. Acomodo de piedras o ladrillos convenientemente unidos por mezcla de cemento-arena. NIVELETA. Implemento constituido por un caballete en cuyo listn horizontal se instala un nivel y permite identificar dos puntos de igual nivel. RECURSO NATURAL RENOVABLE. Todo recurso natural que puede renovarse por accin propia o artificial en un perodo ms o menos prudencial. ROCA FIRME. Roca que no presenta fisuras ni agrietamiento y posee gran resistencia a la rotura. ROCA FISURADA. Roca con fisuras y/o agrietamientos, fcilmente deleznable por la accin de fuerzas exteriores. SURCO GUIA O "MAESTRA".- Surco de contorno trazado como gua para la construccin de los dems surcos. TRINCHERA CENTRAL.- Excavacin en la construccin de una presa, a modo de cimiento para el acomodo del ncleo impermeable. VERTEDERO DE DEMASAS O ALIVIADERO.Estructura hidrulica construida en los embalses con el fin de evacuar los excesos de agua.

QU ES UN SUSTRATO?
Un sustrato es todo material slido distinto del suelo, natural, de sntesis o residual, mineral u orgnico, que, colocado en un contenedor, en forma pura o en mezcla, permite el anclaje del sistema radicular de la planta, desempeando, por tanto, un papel de soporte para la planta. El sustrato puede intervenir o no en el complejo proceso de la nutricin mineral de la planta. 1. PROPIEDADES DE LOS SUSTRATOS DE CULTIVO.

PROPIEDADES FSICAS.
A) POROSIDAD. Es el volumen total del medio no ocupado por las partculas slidas, y por tanto, lo estar por aire o agua en una cierta proporcin. Su valor ptimo no debera ser inferior al 80-85 %, aunque sustratos de menor porosidad pueden ser usados ventajosamente en determinadas condiciones. La porosidad debe ser abierta, pues la porosidad ocluida, al no estar en contacto con el espacio abierto, no sufre intercambio de fluidos con l y por tanto no sirve como almacn para la raz. El menor peso del sustrato ser el nico efecto positivo. El espacio o volumen til de un sustrato corresponder a la porosidad abierta. El grosor de los poros condiciona la aireacin y retencin de agua del sustrato. Poros gruesos suponen una menor relacin superficie/volumen, por lo que el equilibrio tensin superficial/fuerzas gravitacionales se restablece cuando el poro queda solo parcialmente lleno de agua, formando una pelcula de espesor determinado. El equilibrio aire/agua se representa grficamente mediante las curvas de humectacin. Se parte de un volumen unitario saturado de agua y en el eje de ordenadas se representa en porcentaje el volumen del material slido ms el volumen de porosidad til. Se le somete a presiones de succiones crecientes, expresadas en centmetros de columnas de agua, que se van anotando en el eje de abcisas. A cada succin corresponder una extraccin de agua cuyo volumen es reemplazado por el equivalente de aire. De modo que a un valor de abcisas corresponde una ordenada de valor igual al volumen del material slido ms el volumen de aire. El volumen restante hasta el 100 % corresponde al agua que an retiene el sustrato. B) DENSIDAD. La densidad de un sustrato se puede referir bien a la del material slido que lo compone y entonces se habla de densidad real, o bien a la densidad calculada considerando el espacio total ocupado por los componentes slidos ms el espacio poroso, y se denomina porosidad aparente. La densidad real tiene un inters relativo. Su valor vara segn la materia de que se trate y suele oscilar entre 2,5-3 para la mayora de los de origen mineral. La densidad aparente indica indirectamente la porosidad del sustrato y su facilidad de transporte y manejo. Los valores de densidad aparente se prefieren bajos (0,7-01) y que garanticen una cierta consistencia de la estructura. C) ESTRUCTURA. Puede ser granular como la de la mayora de los sustratos minerales o bien fibrilares. La primera no tiene forma estable, acoplndose fcilmente a la forma del contenedor, mientras que la segunda depender de las caractersticas de las

fibras. Si son fijadas por algn tipo de material de cementacin, conservan formas rgidas y no se adaptan al recipiente pero tienen cierta facilidad de cambio de volumen y consistencia cuando pasan de secas a mojadas D) GRANULOMETRA. El tamao de los grnulos o fibras condiciona el comportamiento del sustrato, ya que adems de su densidad aparente vara su comportamiento hdrico a causa de su porosidad externa, que aumenta de tamao de poros conforme sea mayor la granulometra.

2.2. PROPIEDADES QUMICAS.


La reactividad qumica de un sustrato se define como la transferencia de materia entre el sustrato y la solucin nutritiva que alimenta las plantas a travs de las races. Esta transferencia es recproca entre sustrato y solucin de nutrientes y puede ser debida a reacciones de distinta naturaleza: a) Qumicas. Se deben a la disolucin e hidrlisis de los propios sustratos y pueden provocar: Efectos fototxicos por liberacin de iones H+ y OH- y ciertos iones metlicos como el Co+2. Efectos carenciales debido a la hidrlisis alcalina de algunos sustratos que provoca un aumento del pH y la precipitacin del fsforo y algunos micro elementos. Efectos osmticos provocados por un exceso de sales solubles y el consiguiente descenso en la absorcin de agua por la planta. b) Fsico-qumicas. Son reacciones de intercambio de iones. Se dan en sustratos con contenidos en materia orgnica o los de origen arcilloso (arcilla expandida) es decir, aquellos en los que hay cierta capacidad de intercambio catinico (C.I.C.). Estas reacciones provocan modificaciones en el pH y en la composicin qumica de la solucin nutritiva por lo que el control de la nutricin de la planta se dificulta. c) Bioqumicas. Son reacciones que producen la biodegradacin de los materiales que componen el sustrato. Se producen sobre todo en materiales de origen orgnico, destruyendo la estructura y variando sus propiedades fsicas. Esta biodegradacin libera CO2 y otros elementos minerales por destruccin de la materia orgnica. Normalmente se prefieren son sustratos inertes frente a los qumicamente activos. La actividad qumica aporta a la solucin nutritiva elementos adicionales por procesos de hidrlisis o solubilidad. Si stos son txicos, el sustrato no sirve y hay que descartarlo, pero aunque sean elementos nutritivos tiles entorpecen el equilibrio de la solucin al superponer su incorporacin un aporte extra con el que habr que contar, y dicho aporte no tiene garanta de continuidad cuantitativa

(temperatura, agotamiento, etc). Los procesos qumicos tambin perjudican la estructura del sustrato, cambiando sus propiedades fsicas de partida.

2.3. PROPIEDADES BIOLGICAS.


Cualquier actividad biolgica en los sustratos es claramente perjudicial. Los microorganismos compiten con la raz por oxgeno y nutrientes. Tambin pueden degradar el sustrato y empeorar sus caractersticas fsicas de partida. Generalmente disminuye su capacidad de aireacin, pudindose producir asfixia radicular. La actividad biolgica est restringida a los sustratos orgnicos y se eliminarn aquellos cuyo proceso degradativo sea demasiado rpido. As las propiedades biolgicas de un sustrato se pueden concretar en:

a) Velocidad de descomposicin. La velocidad de descomposicin es funcin de la poblacin microbiana y de las condiciones ambientales en las que se encuentre el sustrato. Esta puede provocar deficiencias de oxgeno y de nitrgeno, liberacin de sustancias fitotxicas y contraccin del sustrato. La disponibilidad de compuestos biodegradables (carbohidratos, cidos grasos y protenas) determina la velocidad de descomposicin. b) Efectos de los productos de descomposicin. Muchos de los efectos biolgicos de los sustratos orgnicos se atribuyen a los cidos hmicos y flvicos, que son los productos finales de la degradacin biolgica de la lignina y la hemicelulosa. Una gran variedad de funciones vegetales se ven afectadas por su accin. c) Actividad reguladora del crecimiento. Es conocida la existencia de actividad auxnica en los extractos de muchos materiales orgnicos utilizados en los medios de cultivo.

3. CARACTERSTICAS DEL SUSTRATO IDEAL.


El mejor medio de cultivo depende de numerosos factores como son el tipo de material vegetal con el que se trabaja (semillas, plantas, estacas, etc.), especie vegetal, condiciones climticas, sistemas y programas de riego y fertilizacin, aspectos econmicos, etc. Para obtener buenos resultados durante la germinacin, el enraizamiento y el crecimiento de las plantas, se requieren las siguientes caractersticas del medio de cultivo: a) Propiedades fsicas: Elevada capacidad de retencin de agua fcilmente disponible. Suficiente suministro de aire.

Distribucin del tamao de las partculas que mantenga las condiciones anteriores. Baja densidad aparente. Elevada porosidad. Estructura estable, que impida la contraccin (o hinchazn del medio).

b) Propiedades qumicas: Baja o apreciable capacidad de intercambio catinico, dependiendo de que la fertirrigacin se aplique permanentemente o de modo intermitente, respectivamente. Suficiente nivel de nutrientes asimilables. Baja salinidad. Elevada capacidad tampn y capacidad para mantener constante el pH. Mnima velocidad de descomposicin. c) Otras propiedades. Libre de semillas de malas hierbas, nematodos y otros patgenos y sustancias fitotxicas. Reproductividad y disponibilidad. Bajo coste. Fcil de mezclar. Fcil de desinfectar y estabilidad frente a la desinfeccin. Resistencia a cambios externos fsicos, qumicos y ambientales. 4. TIPOS DE SUSTRATOS. Existen diferentes criterios de clasificacin de los sustratos, basados en el origen de los materiales, su naturaleza, sus propiedades, su capacidad de degradacin, etc. 4.1. SEGN SUS PROPIEDADES. Sustratos qumicamente inertes. Arena grantica o silcea, grava, roca volcnica, perlita, arcilla expandida, lana de roca, etc. Sustratos qumicamente activos. Turbas rubias y negras, corteza de pino, vermiculita, materiales ligno-celulsicos, etc. Las diferencias entre ambos vienen determinadas por la capacidad de intercambio catinico o la capacidad de almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato. Los sustratos qumicamente inertes actan como soporte de la planta, no interviniendo en el proceso de adsorcin y fijacin de los nutrientes, por lo que han de ser suministrados mediante la solucin fertilizante. Los sustratos qumicamente activos sirven de soporte a la planta pero a su vez actan como depsito de reserva de los nutrientes aportados mediante la fertilizacin. almacenndolos o cedindolos segn las exigencias del vegetal.

Las diferencias entre ambos vienen determinadas por la capacidad de intercambio catinico o la capacidad de almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato. Los sustratos qumicamente inertes actan como soporte de la planta, no interviniendo en el proceso de adsorcin y fijacin de los nutrientes, por lo que han de ser suministrados mediante la solucin fertilizante. Los sustratos qumicamente activos sirven de soporte a la planta pero a su vez actan como depsito de reserva de los nutrientes aportados mediante la fertilizacin. almacenndolos o cedindolos segn las exigencias del vegetal. 4.2. SEGN EL ORIGEN DE LOS MATERIALES. 4.2.1. Materiales orgnicos. De origen natural. Se caracterizan por estar sujetos a descomposicin biolgica (turbas). De sntesis. Son polmeros orgnicos no biodegradables, que se obtienen mediante sntesis qumica (espuma de poliuretano, poliestireno expandido, etc.). Subproductos y residuos de diferentes actividades agrcolas, industriales y urbanas. La mayora de los materiales de este grupo deben experimentar un proceso de compostaje, para su adecuacin como sustratos (cascarillas de arroz, pajas de cereales, fibra de coco, orujo de uva, cortezas de rboles, serrn y virutas de la madera, residuos slidos urbanos, lodos de depuracin de aguas residuales, etc.). 4.2.2. Materiales inorgnicos o minerales. De origen natural. Se obtienen a partir de rocas o minerales de origen diverso, modificndose muchas veces de modo ligero, mediante tratamientos fsicos sencillos. No son biodegradables (arena, grava, tierra volcnica, etc.). Transformados o tratados. A partir de rocas o minerales, mediante tratamientos fsicos, ms o menos complejos, que modifican notablemente las caractersticas de los materiales de partida (perlita, lana de roca, vermiculita, arcilla expandida, etc.). Residuos y subproductos industriales. Comprende los materiales procedentes de muy distintas actividades industriales (escorias de horno alto, estriles del carbn, etc.). 5. DESCRIPCIN GENERAL DE ALGUNOS SUSTRATOS. 5.1. SUSTRATOS NATURALES. A) AGUA. Es comn su empleo como portador de nutrientes, aunque tambin se puede emplear como sustrato. B) GRAVAS.

Suelen utilizarse las que poseen un dimetro entre 5 y 15 mm. Destacan las gravas de cuarzo, la piedra pmez y las que contienen menos de un 10% en carbonato clcico. Su densidad aparente es de 1.500-1.800 kg/m3. Poseen una buena estabilidad estructural, su capacidad de retencin del agua es baja si bien su porosidad es elevada (ms del 40% del volumen). Su uso como sustrato puede durar varios aos. Algunos tipos de gravas, como las de piedra pmez o de arena de ro, deben lavarse antes de utilizarse. Existen algunas gravas sintticas, como la herculita, obtenida por tratamiento trmico de pizarras. C) ARENAS. Las que proporcionan los mejores resultados son las arenas de ro. Su granulometra ms adecuada oscila entre 0,5 y 2 mm de dimetro. Su densidad aparente es similar a la grava. Su capacidad de retencin del agua es media (20 % del peso y ms del 35 % del volumen); su capacidad de aireacin disminuye con el tiempo a causa de la compactacin; su capacidad de intercambio catinico es nula. Es relativamente frecuente que su contenido en caliza alcance el 8-10 %. Algunos tipos de arena deben lavarse previamente. Su pH vara entre 4 y 8. Su durabilidad es elevada. Es bastante frecuente su mezcla con turba, como sustrato de enraizamiento y de cultivo en contenedores. D) TIERRA VOLCNICA. Son materiales de origen volcnico que se utilizan sin someterlos a ningn tipo de tratamiento, proceso o manipulacin. Estn compuestos de slice, almina y xidos de hierro. Tambin contiene calcio, magnesio, fsforo y algunos oligoelementos. Las granulometras son muy variables al igual que sus propiedades fsicas. El pH de las tierras volcnicas es ligeramente cido con tendencias a la neutralidad. La C.I.C. es tan baja que debe considerarse como nulo. Destaca su buena aireacin, la inercia qumica y la estabilidad de su estructura. Tiene una baja capacidad de retencin de agua, el material es poco homogneo y de difcil manejo. E) TURBAS. Las turbas son materiales de origen vegetal, de propiedades fsicas y qumicas variables en funcin de su origen. Se pueden clasificar en dos grupos: turbas rubias y negras. Las turbas rubias tienen un mayor contenido en materia orgnica y estn menos descompuestas, las turbas negras estn ms mineralizadas teniendo un menor contenido en materia orgnica. Es ms frecuente el uso de turbas rubias en cultivo sin suelo, debido a que las negras tienen una aireacin deficiente y unos contenidos elevados en sales solubles. Las turbias rubias tiene un buen nivel de retencin de agua y de aireacin, pero muy variable en cuanto a su composicin ya que depende de su origen. La inestabilidad de su estructura y su alta capacidad de intercambio catinico interfiere en la nutricin vegetal, presentan un pH que oscila entre 3,5 y 8,5. Se emplea en la produccin ornamental y de plntulas hortcolas en semilleros.

Propiedades de las turbas (Fernndez et al. 1998) Propiedades Densidad (gr/cm3) aparente Turbas rubias 0,06 - 0,1 1,35 94 o ms Turbas negras 0,3 - 0,5 1,65 - 1,85 80 - 84 287 7,6 24 4,7 47,7 250 o ms

Densidad real (gr/cm3) Espacio poroso (%)

Capacidad de absorcin 1.049 de agua (gr/100 gr m.s.) Aire (% volumen) 29 Agua fcilmente 33,5 disponible (% volumen) Agua de volumen) reserva (% 6,5

Agua difcilmente 25,3 disponible (% volumen) C.I.C. (meq/100 gr) F) CORTEZA DE PINO. 110 - 130

Se pueden emplear cortezas de diversas especies vegetales, aunque la ms empleada es la de pino, que procede bsicamente de la industria maderera. Al ser un material de origen natural posee una gran variabilidad. las cortezas se emplean en estado fresco (material crudo) o compostadas. Las cortezas crudas pueden provocar problemas de deficiencia de nitrgeno y de fitotoxicidad. Las propiedades fsicas dependen del tamao de sus partculas, y se recomienda que el 20-40% de dichas partculas sean con un tamao inferior a los 0,8 mm. es un sustrato ligero, con una densidad aparente de 0,1 a 0,45 g/cm3. La porosidad total es superior al 80-85%, la capacidad de retencin de agua es de baja a media, siendo su capacidad de aireacin muy elevada. El pH vara de medianamente cido a neutro. La CIC es de 55 meq/100 g. G) FIBRA DE COCO. Este producto se obtiene de fibras de coco. Tiene una capacidad de retencin de agua de hasta 3 o 4 veces su peso, un pH ligeramente cido (6,3-6,5) y una densidad aparente de 200 kg/m3. Su porosidad es bastante buena y debe ser lavada antes de su uso debido al alto contenido de sales que posee.

5.2. SUSTRATOS ARTIFICIALES. A) LANA DE ROCA. Es un material obtenido a partir de la fundicin industrial a ms de 1600 C de una mezcla de rocas baslticas, calcreas y carbn de coke. Finalmente al producto obtenido se le da una estructura fibrosa, se prensa, endurece y se corta en la forma deseada. En su composicin qumica entran componentes como el slice y xidos de aluminio, calcio, magnesio, hierro, etc. Es considerado como un sustrato inerte, con una C.I.C. casi nula y un pH ligeramente alcalino, fcil de controlar. Tiene una estructura homognea, un buen equilibrio entre agua y aire, pero presenta una degradacin de su estructura, lo que condiciona que su empleo no sobrepase los 3 aos. Es un material con una gran porosidad y que retiene mucha agua, pero muy dbilmente, lo que condiciona una disposicin muy horizontal de las tablas para que el agua se distribuya uniformemente por todo el sustrato.

Propiedades de la lana de roca (Fernndez et al. 1998) Densidad (gr/cm3) Material volumen) aparente 0,09 96,7 (% 3,3 14,9

Espacio poroso (%) slido

Aire (% volumen)

Agua fcilmente disponible + agua de 77,8 reserva (% volumen) Agua difcilmente 4 disponible (% volumen) B) PERLITA. Material obtenido como consecuencia de un tratamiento trmico a unos 1.0001.200 C de una roca silcea volcnica del grupo de las riolitas. Se presenta en partculas blancas cuyas dimensiones varan entre 1,5 y 6 mm, con una densidad baja, en general inferior a los 100 kg/m3. Posee una capacidad de retencin de agua de hasta cinco veces su peso y una elevada porosidad; su C.I.C. es prcticamente nula (1,5-2,5 meq/100 g); su durabilidad est limitada al tipo de

cultivo, pudiendo llegar a los 5-6 aos. Su pH est cercano a la neutralidad (7-7,5) y se utiliza a veces, mezclada con otros sustratos como turba, arena, etc.

Propiedades de la perlita (Fernndez et al. 1998) Tamao de las partculas (mm de dimetro) Propiedades fsicas 0-15 (Tipo B-6) Densidad (Kg/m3) Material volumen) aparente 50-60 97,8 (% 2,2 24,4 0-5 (Tipo 12) 105-125 94 6 37,2
24,6 6,7 25,5

3-5 B- (Tipo 13) 100-120 94,7 5,3 65,7


6,9 2,7 19,4

A-

Espacio poroso (%) slido

Aire (% volumen)

Agua fcilmente disponible (% 37,6 volumen) Agua de reserva (% volumen) 8,5 Agua difcilmente disponible 27,3 (% volumen)

B) VERMICULITA. Se obtiene por la exfoliacin de un tipo de micas sometido a temperaturas superiores a los 800 C. Su densidad aparente es de 90 a 140 kg/m3, presentndose en escamas de 5-10 mm. Puede retener 350 litros de agua por metro cbico y posee buena capacidad de aireacin, aunque con el tiempo tiende a compactarse. Posee una elevada C.I.C. (80-120 meq/l). Puede contener hasta un 8% de potasio asimilable y hasta un 12% de magnesio asimilable. Su pH es prximo a la neutralidad (7-7,2). C) ARCILLA EXPANDIDA. Se obtiene tras el tratamiento de de ndulos arcillosos a ms de 100 C, formndose como unas bolas de corteza dura y un dimetro, comprendido entre 2 y 10 mm. La densidad aparente es de 400 kg/m3 y posee una baja capacidad de retencin de agua y una buena capacidad de aireacin. Su C.I.C. es prcticamente nula (2-5 meq/l). Su pH est comprendido entre 5 y 7. Con relativa frecuencia se mezcla con turba, para la elaboracin de sustratos.

D) POLIESTIRENO EXPANDIDO. Es un plstico troceado en flculos de 4-12 mm, de color blanco. Su densidad es muy baja, inferior a 50 Kg/m3. Posee poca capacidad de retencin de agua y una buena posibilidad de aireacin. Su pH es ligeramente superior a 6. Suele utilizarse mezclado con otros sustratos como la turba, para mejorar la capacidad de aireacin. 6. SUELO Y SUSTRATOS 6.1 Manejo en vivero El suelo manejado para viveros debe ser suelto, con texturas arenosas y tener un drenaje; ya que las tcnicas de produccin, implican el uso de un volumen considerable del agua, que si no drena rpidamente por infiltracin o escurrimiento se convierte en un foco de infecciones, que pueden generar enfermedades en el vivero. Unos excelentes terrenos sera aquel clasificado como de textura franca o arenalimosa con un 15 a 25 % de limo-arcilla y un 50-70% de arena, bien drenados. Deseche los suelos salinos, los suelos cidos son mas fciles de corregir. 6.2 Sustrato de Composte Es el abono ya listo para aplicar al cultivo, que resulta de una mezcla de residuos animales y vegetales en descomposicin. La mezcla puede hacerse con estircol, tamo, hojas, aserrn, basuras, residuos de cosechas y dems productos vegetales y de origen animal que haya en la finca. El producto final queda con caractersticas semejantes al estircol animal, segn la riqueza de la materia prima utilizada; por eso se le llama algunas veces estircol artificial. En el lenguaje agrcola corriente hacer composte significa mezcla o colocar en un montn diversos materiales de desechos, de modo que al descomponerse, se conviertan en humus. Esta descomposicin se realiza por la accin de diferentes organismos muy pequeos (bacterias y hogos), cuando hay muy buenas condiciones de aireacin en la mezcla.

7. Las Micorrizas
Las micorrizas son hongos que forman una asociacin simbitica con las races de las plantas, llamada Asociacin Micorriza Las micorrizas se clasifican en base a su estructura y morfologa en dos grandes grupos ECTOMICORRIZAS Y ENDOMICORRIZAS. Ectomicorrizas: En estas generalmente el hongo posee un micelio tabicado y forma un autentico manto de hifa que rodea la raz. El desarrollo del hongo en el interior de la corteza es intercelular dando aspecto de red. Estas normalmente ocurren en rboles forestales de las familias pinceas, fagceas y betulceas. Endomicorrizas: En estas las hifas penetran en el interior de las clulas de la corteza y el crecimiento hifal sobre la superficie de las races es mnima. Estas tienen una distribucin en la mayor parte de las especies arbreas latifoliadas. Generalidades.

La simbiosis entre los hongos formadores y la planta es mutualista y una forma obligada para el hongo sobrevivir. En la asociacin, el hongo recibe de la planta productos fotosintticos (nunca carbohidratos almacenados); a su vez el hongo crece y salen las hifas fuera de la raz, aumentando as el volumen del suelo con el cual la planta entra en contacto y as pueda tomar ms nutrientes y agua. Hongo: Dicese de los organismos heterotrficos saprofitos o parsitos cuyas clulas hifas carecen de cloroplastos; no pueden fabricar su propio alimento. Simbiosis: Es la vida en comn de dos plantas distintas o de una planta o un animal. Existen algunas plantas con alto grado de dependencia frente a la micorriza disminuyendo notablemente su desarrollo si no cuentan con esa asociacin. Ej. Yuca, pinos y ctricos y de muchas especies arbreas de las selvas tropicales. 7.1 FUNCIONES DE LAS MICORRIZAS Aumentan en las plantas la capacidad de absorcin de los nutrientes, especialmente de iones poco mviles en el suelo como: P, Zn, Mo, K, S, Ca, gracias a que las hifas (filamentos de los Hongos), pueden ocupar mucho mas volumen de suelo que las races solas. Estos hongos transportan los nutrientes hasta los sitios que las races de la plantas los puedan tomar directamente. Actan como descomponedores de los residuos de rboles, reciclan sus nutrientes y los transportan a las races de las plantas. Las ectomicorrizas en las plantas arbreas colaboran en el transporte de agua por medio de sus hifas; en las plantas micorrizadas con el hongo es mas resistente a sequas precisamente por estar mejor nutridas. En suelos arenosos, forman agregados mejorando naturalmente las condiciones fsicas del suelo, adems de su contribucin potencial para controlar la erosin. En plantas leguminosas y en asocio con el rhizobium se aumenta la fijacin del nitrgeno. La mayora de las micorrizas disminuyen el dao radicular de los patgenos. Por las caractersticas aqu anotadas podemos concluir la importancia que tienen las micorrizas en la productividad sostenible del suelo. 8. BIBLIOGRAFA. CANOVAS, F.; DAZ, J.R. 1993. Cultivos Sin suelo. Curso Superior de Especializacin. Ed. Instituto de Estudios Almerienses. Fundacin para la Investigacin Agraria en la Provincia de Almera. Almera. CANOVAS, F.; MAGNA, J.J.; BOUKHALFA, A. Cultivos sin suelo. Hidropona. En Tcnicas de produccin de frutas y hortalizas en los cultivos protegidos del Sureste espaol. Ed. Instituto de la Caja Rural de Almera. Almera. FERNNDEZ, M.M.; AGUILAR, M.I.; CARRIQUE J.R.; TORTOSA, J.; GARCA, C.; LPEZ, M.; PREZ, J.M. 1998. Suelo y medio ambiente en invernaderos. Consejera de Agricultura y Pesca. Junta de Andaluca. Sevilla. LLURBA, M. 1997. Parmetros a tener en cuenta en los sustratos. Revista

Horticultura N 125 Diciembre 1997. MAROTO, J.V. 1990. Elementos de Horticultura General. Ed. Mundi-Prensa. Madrid. MARTNEZ, E; GARCA, M. Cultivos sin suelo: hortalizas en clima mediterrneo. Ed Horticultura. Madrid. SADE, A. 1997. Cultivos bajo condiciones forzadas. Nociones generales. Ed. Hazera Espaa 90, S.A. Tel Aviv. Israel. TERRES, V.; ARTETXE, A.; BEUNZA, A. 1997. Caracterizacin fsica de los sustratos de cultivo. Revista Horticultura N 125, Diciembre 1997, URRESTARAZU, M. 1997. Manual De Cultivo Sin Suelo. Ed. Servicio de Publicaciones Universidad de Almera. Almera.

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