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La teora de Oparin fue una de las teoras que se propusieron a mediados de siglo para intentar responder a la pregunta: Si un ser

es generado de otro ser precedente, cmo surgi el primer ser?, despus de haber sido rechazada la teora de la generacin espontnea (defendida, entre otros, por Jan Baptiste Van Helmont y John Needham) por los trabajos de Francesco Redi, Lazzaro Spallanzani y, especialmente, Louis Pasteur As, Oparin revis varias teoras, como la propia generacin espontnea o la panspermia, interesndose en cmo la vida inicialmente haba dado comienzo, y apoyndose en sus conocimientos de astronoma, geologa, biologa ybioqumica para explicar el origen de la vida. Resumi su obra y sus principales conclusiones en su exitoso libro El origen de la vida, traducido a varios idiomas, entre ellos el ingls y el castellano. Gracias a sus estudios de astronoma, Oparin saba que en la atmsfera del Sol, de Jpiter y de otros cuerpos celestes, existen gases como el metano, el hidrgeno y el amonaco. Estos gases son sustratos que ofrecen carbono, hidrgeno y nitrgeno, los cuales, adems del oxgeno presente en baja concentracin en la atmsfera primitiva y ms abundantemente en el agua, fueron los materiales de base para la evolucin de la vida. Para explicar cmo podra haber agua en el ambiente ardiente de la Tierra primitiva, Oparin us sus conocimientos de geologa. Los 30 km de espesor medio de la corteza terrestre constituidos de roca magmtica evidencian, sin duda, la intensa actividad volcnica que haba en la Tierra. Se sabe que actualmente es expulsado cerca de un 10% de vapor de agua junto con el magma, y probablemente tambin ocurra de esta forma antiguamente. La persistencia de la actividad volcnica durante millones de aos habra provocado la saturacin en humedad de la atmsfera. En ese caso el agua ya no se mantendra como vapor. Oparin imagin que la alta temperatura del planeta, la actuacin de los rayos ultravioleta y las descargas elctricas en la atmsfera (relmpagos) podran haber provocado reacciones qumicas entre los elementos anteriormente citados, esas reacciones daran origen a aminocidos, los principales constituyentes de las protenas, y otras molculas orgnicas. Las temperaturas de la Tierra, primitivamente muy elevadas, bajaron hasta permitir la fusin del vapor de agua. En este proceso tambin fueron arrastradas muchos tipos de molculas, como varios cidos orgnicos e inorgnicos. Sin embargo, las temperaturas existentes en esta poca eran todava lo suficientemente elevadas como para que el agua lquida continuase evporandose y licundose continuamente. Oparin concluy que los aminocidos que eran depositados por las lluvias no regresaban a la atmsfera con el vapor de agua, sino que permanecan sobre las rocas calientes. Supuso tambin que las molculas de aminocidos, con el estmulo del calor, se podran combinar mediante enlaces peptdicos. As surgiran molculas mayores de sustancias albuminoides. Seran entonces las primeras protenas en existir. La insistencia de las lluvias durante millones de aos acab llevando a la creacin de los primeros ocanos de la Tierra. Y hacia ellos fueron arrastradas, con las lluvias, las protenas y aminocidos que permanecan sobre las rocas. Durante un tiempo incalculable, las protenas se acumularan en ocanos primordiales de aguas templadas del planeta. Las molculas se combinaban y se rompan y nuevamente volva a combinarse en una nueva disposicin. De esa manera, las protenas se multiplicaban cuantitativa y cualitativamente. Disueltas en agua, las protenas formaron coloides. La interaccin de los coloides llev a la aparicin de los coacervados. Un coacervado es un agregado de molculas mantenidas unidas por fuerzas electrostticas. Esas molculas son sintetizadas abiticamente. Oparin llam coacervados

a los protobiontes. Un protobionte es un glbulo estable que es propenso a la autosntesis si se agita una suspensin de protenas, polisacridos y cidos nucleicos. Muchas macromolculas quedaron incluidas en coacervados. Es posible que en esa poca ya existieran protenas complejas con capacidad catalizadora, como enzimas o fermentos, que facilitan ciertas reacciones qumicas, y eso aceleraba bastante el proceso de sntesis de nuevas sustancias.

Cuando ya haba molculas de nucleoprotenas, cuya actividad en la manifestacin de caracteres hereditarios es bastante conocida, los coacervados pasaron a envolverlas. Aparecan microscpicas gotas de coacervados envolviendo nucleoprotenas. En aquel momento faltaba slo que las molculas de protenas y de lpidos se organizasen en la periferia de cada gotcula, formando una membrana lipoproteica. Estaban formadas entonces las formas de vida ms rudimentarias. As Oparin abri un camino donde qumicos orgnicos podran formar sistemas microscpicos y localizados (posiblemente precursores de las clulas) a partir de los cuales esas primitivas formas de vida podran desarrollarse. Y en esta lnea ordenada de procesos biolgicos, van avanzando con cada vez ms importancia: la competencia y la velocidad de crecimiento, sobre los que actuara la seleccin natural, determinando formas de organizacin material que es caracterstica de la vida del tiempo actual.

Generacin espontnea

La teora de la generacin espontnea se aplicaba a insectos, gusanos y seres vivos pequeos en los que no parecan generarse por biognesis.

La generacin espontnea antiguamente era una creencia profundamente arraigada descrita por Aristteles. La observacin superficial indicaba que surgan gusanos del fango, moscas de la carne podrida, organismos de los lugares hmedos, etc. As, la idea de que la vida se estaba

originando continuamente a partir de esos restos de materia orgnica se estableci como lugar comn en la ciencia. Hoy en da la comunidad cientfica considera que esta teora est plenamente refutada. La autognesis se sustentaba en procesos como la putrefaccin. Es as que de un trozo de carne podan generarse larvas de mosca. Precisamente, esta premisa era como un fin de una observacin superficial, ya que segn los defensores de esta corriente no era posible que, sin que ningn organismo visible se acercara al trozo de carne aparecieran las larvas, a menos que sobre esta actuara unprincipio vital generador de vida.

El origen de las especies (1859) La teora de la evolucin que postul Darwin tuvo un enorme impacto en el pensamiento europeo de la segunda mitad del siglo XIX. Los principales argumentos de El origen de las especies, que se public en 1859 son: 1. Los tipos biolgicos o especies no tienen una existencia fija ni esttica sino que se encuentran en cambio constante. 2. La vida se manifiesta como una lucha constante por la existencia y la supervivencia. 3. La lucha por la superviviencia provoca que los organismos que menos se adaptan a un medio natural especfico desaparezcan y permite que los mejores adaptados se reproduzcan, a este proceso se le llama "seleccin natural". 4. La seleccin natural, el desarrollo y la evolucin requieren de un enorme perodo de tiempo, tan largo que en una vida humana no se pueden apreciar estos fenmenos. 5. Las variaciones genticas que producen el incremento de probabilidades de supervivencia son azarosas y no son provocadas ni por Dios (como pensaban los religiosos) ni por la tendencia de los organismos a buscar la perfeccin (como proponia Lamarck). Adems de este libro, Darwin escribi dos ms: Variaciones en plantas y animales domesticados (1868) yLa descendencia del hombre y la seleccin en relacin al sexo (1871). La obra de Charles Darwin sent las bases de la biologa evolutiva moderna. Y aunque actualmente se sabe que las especies han evolucionado a lo largo del tiempo, an no est muy claro cmo ha sucedido esto.