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EL AGUA NO CONTABILIZADA EN SISTEMAS DE PRODUCCIN DE AGUA POTABLE Estay Caballero Ricardo*, Manrquez Forno Ana E. M. O. S. S. A. - Avda.

Bulnes 129 - Santiago - CHILE

El control del Agua No Contabilizada en Sistemas de Produccin de Agua Potable, entendiendo por tales a la infraestructura y a los procesos ubicados entre la captacin del agua cruda y el efluente de las Plantas de Tratamiento, tiene gran importancia econmica para los administradores de las empresas sanitarias. Estos beneficios se obtienen a partir de la disminucin del costo por concepto de insumos de tratamiento y por la posibilidad de posponer ciertas actividades, tales como: inversiones en infraestructura, adquisicin de nuevos derechos de agua, incorporacin de nuevas fuentes de aguas crudas, etc. Durante los ltimos aos, en el Complejo Vizcachas, principal centro productivo de agua potable para Santiago de Chile, se ha llevado a cabo un programa de Control de Agua No Contabilizada. En este trabajo se presenta una metodologa basada en la experiencia adquirida, que permite abordar, en forma sistemtica, temas relacionados con el Control del Agua No Contabilizada en sistemas de produccin de agua potable y un programa rutinario de control, que asegura la permanencia de los resultados alcanzados. Palabras Clave: agua, no contabilizada, etapa, produccin

INTRODUCCIN

En general, se denomina Agua No Contabilizada - ANC - al agua potable que ingresa a un Sistema de Distribucin y que no es registrada en los micromedidores de los usuarios, principalmente por imprecisin de estos instrumentos -insensibilidad a caudales bajos-, por fugas en la red de distribucin -filtraciones- o por consumos fraudulentos -conexiones ilegales-. Este tipo de medicin est ampliamente difundido entre los encargados de gestionar las empresas de agua potable, quienes normalmente comparan sus indicadores de ANC contra estndares internacionales. El motivo del presente trabajo es introducir el concepto de Agua No Contabilizada en Sistemas de Produccin de Agua Potable , en adelante ANCP. Durante la etapa de produccin, se manejan grandes caudales, concentrados en pocas instalaciones, a diferencia de lo que sucede en los sistemas de distribucin y, ms an, en el sistema comercial. Por esta razn el ANCP afecta a importantes caudales en proceso, que es necesario controlar muy estrechamente. Definiremos el ANCP, en forma general, como la diferencia entre el volumen de agua cruda que ingresa a la captacin del sistema productivo y el volumen de agua potable que se registra a la salida de las plantas de tratamiento. Como un caso particular, definiremos al ANCP como el volumen de agua que ingresa a una etapa del proceso productivo y no es registrado a su salida. Esta ANCP se compone de consumos operacionales - CO - propios del proceso y de prdidas - P - en los diferentes componentes de las instalaciones productivas. Por otra parte, es indudable que el agua cruda, a medida que avanza en el proceso de produccin, va aumentando de valor y por ello, el control del ANCP debe ser coherente con esta situacin.

Un adecuado control de este parmetro, permitir a los gestionadores de las empresas de agua potable, reducir los costos por concepto de insumos y posponer en el tiempo obras de infraestructura que, en los sistemas productivos, son de gran magnitud y costo.

METODOLOGA

A continuacin se presenta la metodologa propuesta para lograr el Control del Agua No Contabilizada en sistemas productivos de agua potable: Identificacin de las Etapas del Proceso Productivo. Determinacin del Agua No Contabilizada. Control del Agua No Contabilizada. Costos Asociados a Cada Etapa. Programa Priorizado de Obras. Control Rutinario

Identificacin de las Etapas del Proceso Productivo

Para identificar las etapas de control de ANCP, dentro del proceso productivo, se deben tomar uno o ms procesos unitarios de tratamiento, definiendo claramente en qu puntos comienza y termina la etapa seleccionada. Ser requisito para la definicin de estas etapas que los procesos considerados estn afectos a consumos operacionales o a prdidas. Cada etapa deber permitir la medicin de sus caudales de ingreso y de salida y, adems, deber ser posible asociarle la totalidad de sus costos de operacin y mantenimiento. De esta forma, se habr logrado aislar completamente cada etapa seleccionada de acuerdo con el siguiente esquema tipo: Ci Qei Etapa i Qsi

Ci Qei Qsi

= = =

Costo del agua al final de la etapa i Caudal entrada a etapa i Caudal salida de etapa i

Determinacin del Agua No Contabilizada

Para el clculo de estos caudales se deben tener en cuenta los siguientes factores: Identificacin de los Puntos a Medir. Se requiere medir, a lo menos, tanto los caudales que ingresan como los que salen de cada etapa.

Especial importancia deber darse a la ubicacin del punto de medida, el cual tiene que cumplir los siguientes atributos: Condiciones hidrulicas ideales Condiciones ambientales adecuadas Fcil acceso Emplazamiento seguro Suministro elctrico cercano

Eleccin del Medidor. En la eleccin del medidor se deben tener en cuenta una serie de factores, entre los cuales se pueden mencionar los siguientes: Precisin esperada Costo del medidor Costo de operacin y mantenimiento Calificacin del personal de mantenimiento Presencia de un representante del fabricante en el pas

Dependiendo del valor econmico del agua en proceso y de la relacin costo/precisin del equipo de medida, ser posible elegir el medidor ms adecuado a cada situacin. Registro de la Medicin. Existen diversos sistemas para registrar los datos, obtenidos desde los medidores de caudal. Cualquiera sea el sistema elegido, los datos debern registrarse de manera tal que se pueda obtener, en forma oportuna, la informacin respecto del ANCP en cada etapa del proceso. Adems, este sistema de registro de datos deber permitir la realizacin de anlisis de tendencia del comportamiento del ANCP. Para este efecto, es recomendable utilizar sistemas computacionales que, en lo posible, sean alimentados directamente desde los sensores de los instrumentos de medida. En este sistema de registro, se deber tambin almacenar el error asignado a cada medicin, el cual ser un dato modificable en el tiempo, de acuerdo con la informacin entregada por el personal de instrumentacin, encargado de la instalacin, del mantenimiento y de la calibracin de los instrumentos. Es importante registrar este dato ya que representa el grado de confiabilidad de los valores entregados por los diferentes medidores instalados en el sistema productivo. Balance de Caudales. Previo a cualquier balance de caudales se debe tener en cuenta que cada medicin tiene, siempre, asociado un error. Este error depende de muchos factores entre los que se pueden sealar los siguientes: Tecnologa del instrumento de medida Estado de conservacin Calidad de la instalacin Captura y transmisin de los datos Nivel de mantenimiento

Sin perjuicio de que se cumpla con todas las recomendaciones del fabricante, el equipo entregar medidas con un error asociado que se deben tener en cuenta cuando se realicen los balances de caudales destinados a determinar el ANCP del sistema.

Clculo del Agua No Contabilizada. El Agua No Contabilizada en sistemas productivos se ha definido como el volumen de agua que ingresa a una etapa del proceso y no es registrada a su salida . En otras palabras, corresponde a la diferencia entre el caudal que ingresa y el que sale de cada etapa en cierta unidad de tiempo.

ANCP donde,

( Qe

e )

- ( Qs s )

e y s son los

errores asociados a cada medida.

El primer problema que se presenta es el de poder calcular el valor del ANCP, ya que no es slo efectuar una resta entre el agua que ingresa y el agua que sale de cualquier etapa del proceso productivo. Tal como se ha sealado anteriormente, los sistemas de medida instalados a la entrada y a la salida de cada etapa, pueden ser de muy distinta precisin, lo que no permite obtener resultados confiables cuando se opera con sus valores, sin incluir sus errores. De esta forma, se puede incluso, llegar a obtener valores negativos para el ANCP, situacin fsicamente imposible, de no mediar el ingreso de agua al sistema sometido a balance. Mientras se mantengan altos los errores de las mediciones de caudal a la entrada y a la salida de la etapa, se estarn obteniendo valores de ANCP, fuertemente afectados por estos errores, los cuales aumentan al efectuar operaciones aritmticas con ellos. Es posible que estos errores provoquen aumentos o disminuciones artificiales en el valor del ANCP del sistema, creando un exceso de optimismo o pesimismo, segn corresponda, respecto de la gestin. Bajo estas condiciones, no es posible determinar el ANCP mediante la resta de los valores medidos, mientras no se mejore la calidad de la medicin. En esta situacin, la determinacin del agua no contabilizada deber intentarse por otros medios. Esto se puede lograr midiendo directamente los caudales de agua que fluyen a travs de los sistemas de desage de la etapa analizada, que en los sistemas productivos, normalmente, convergen en pocos puntos. Si bien es cierto, esta forma de clculo puede tener importantes imprecisiones, tiene la ventaja de poder visualizar los flujos que egresan del sistema, situacin que permite verificar si las medidas correctivas aplicadas provocan los resultados esperados y si se mantienen en el tiempo.

Control del Agua No Contabilizada

Para abordar el control del Agua No Contabilizada debemos tener en cuenta que ella est compuesta por dos aportes distintos. El primero se denomina Consumos Operacionales y el segundo Prdidas.

Consumos Operacionales. Los Consumos Operacionales corresponden al caudal mnimo necesario para desarrollar, en forma adecuada, las faenas de limpieza de las unidades y de la infraestructura productiva incluida en cada etapa. Si bien es cierto que estos caudales pueden ser medidos o estimados con cierta precisin - por lo tanto, cuantificados - forman parte del ANCP porque es agua cruda captada que no termina transformndose en agua potable. Prdidas. Por su parte, las prdidas corresponden a una suma de efectos, inherentes a toda instalacin productiva, que dan origen a que un porcentaje del caudal que ingresa a un sistema se pierda sin ser utilizado en el proceso. Las prdidas pueden subdividirse en: Prdidas Visibles: son aquellas que pueden ser detectadas por el operador y que obedecen a una mala operacin del sistema o a fallas en las instalaciones tales como: vlvulas, compuertas, tuberas, etc. y que pueden ser disminuidas o eliminadas con las siguientes medidas:

Control de la Operacin: en esta clasificacin se incluyen todas aquellas medidas tendientes a reducir prdidas, tales como: control de reboses, cierre total de compuertas y vlvulas de desage, etc., todas acciones fciles y rpidas de ejecutar que slo requieren de una mejor inspeccin. Mantenimiento Preventivo: este tipo de mantenimiento disminuye el porcentaje de fallas en compuertas, vlvulas y conducciones. Reduce tambin las prdidas que se producen desde el momento en que falla algn elemento de la instalacin hasta su reparacin. Mantenimiento Correctivo: con este tipo de mantenimiento se atienden las fallas de las instalaciones productivas. Mientras persiste la falla, normalmente, se producen importantes prdidas de agua en proceso. Cambio Tecnolgico: se incluyen en este grupo las modificaciones en el equipamiento o en la tecnologa de la infraestructura productiva, debido al cumplimiento de la vida til de los equipos o por obsolescencia tecnolgica de los mismos, con lo cual se obtienen aumentos en la eficiencia del proceso.

Prdidas Invisibles: este tipo de prdidas son, como su nombre lo indica, no visibles y por lo tanto difciles de detectar. Es necesario tener presente que forman parte de todo sistema productivo. Estas prdidas pueden tambin ser reducidas indirectamente con la atencin que se le de a las Prdidas Visibles. Finalmente, con respecto al tema del control del Agua No Contabilizada, se podra sealar como una idea general que el objetivo es reducir al mximo, tcnicamente factible, los consumos operacionales y eliminar las prdidas, con medidas econmicamente rentables. Para este ltimo fin, ser necesario conocer los costos involucrados en cada etapa.

Costos Asociados a Cada Etapa

La determinacin de los costos asociados a cada etapa es una de las informaciones ms importantes para abordar el tema del control del ANCP. Esta importancia radica en que permite cuantificar el valor del Agua No Contabilizada en cada etapa del sistema productivo y, de esta forma, individualizar dnde se producen las mayores prdidas econmicas y hacia esos puntos encaminar los mejores esfuerzos correctivos. Para la determinacin de estos costos es necesario crear un sistema de informacin que permita llevar, en forma ordenada, todos los costos involucrados en cada etapa. A continuacin, se presenta una planilla tipo para este efecto.

Costo de la

Etapa i

1.-

Material Directo

Corresponde al costo que tiene el agua en proceso, al trmino de la etapa anterior. Considera el costo total involucrado en la operacin. del personal directamente

2.-

Mano de Obra Directa

3.-

Mano de Obra Indirecta:

Considera el costo total de las Jefaturas y del personal de apoyo en terreno. Adems, incluye el costo del mantenimiento de la infraestructura productiva, ejecutado por la Unidad de Mantenimiento o por terceros.

4.-

Material Indirecto:

Incluye costos por concepto de los insumos de produccin: - Productos Qumicos - Electricidad - Combustibles En este tem se encuentran los costos de todos los servicios, tales como: - Vigilancia y Resguardo - Mantenimiento de Jardines - Aseo de las Instalaciones Considera el costo por concepto de: - Depreciacin y Seguros de las instalaciones productivas. - Mantenimiento de equipos productivos

5.-

Otros Costos Indirectos:

6.-

Gastos Fijos:

7.-

Gastos de Administracin:

Considera el costo del personal y de la infraestructura administrativa.

Programa Priorizado de Obras

La idea es poder crear un sistema que permita priorizar las acciones a emprender, para poder controlar en forma eficiente el ANCP. Tal como se seal en el punto anterior, se puede generar la siguiente informacin para cada etapa del sistema productivo. ANCP i Ci = = Agua no contabilizada de la etapa i Costo del agua al final de la etapa i (m3 ) ( $/m3 )

Se define como factor de prioridad, Fpi, para cada etapa , al producto de estos dos valores FPi = ANCPi * Ci ($)

Al graficar los factores, calculados para cada etapa, se obtiene lo siguiente:

Costo ($)

FP1

FP2

FP3

FP4

FP5

Del grfico anterior ser posible identificar, fcilmente, para cada etapa productiva, la prdida econmica por concepto de ANCP y el beneficio que representar tomar medidas que pudieran reducir su valor actual.

Paralelamente con lo anterior, se debern identificar los costos de las acciones tendientes a reducir el ANCP, con lo que ser posible ordenarlas de acuerdo con la relacin beneficio/costo y con ello, obtener la priorizacin del Programa de Obras requerido, respaldado por un anlisis tcnico-econmico.

Control Rutinario

El Control Rutinario se debe focalizar hacia los siguientes temas: Control de Vlvulas y Compuertas. Se debe confeccionar un catastro completo de todas las vlvulas y compuertas del sistema productivo. Estos sistemas cuentan con un importante nmero de estos elementos, los cuales constituyen la principal fuente de prdidas. A modo de ejemplo, se puede sealar que el Complejo Vizcachas, principal centro productivo del pas, con una capacidad para 15 ( m3/s ), cuenta con aproximadamente 185 compuertas y 400 vlvulas. Tanto las vlvulas como, particularmente, las compuertas, tienen valores de prdidas inherentes a su estructura que mediante ensayos ha sido posible estimar. A continuacin se presentan valores de prdidas para vlvulas y compuertas, que permiten tener un orden de magnitud de los caudales que se pueden alcanzar en instalaciones bien mantenidas. Prdidas Mximas en Compuertas, por metro lineal de sello Tipo de Sello Bronce - Bronce Goma - Metal Prdidas en ( l/s ) 1.072 0.568

Fuente: Publicacin Biwater

Prdidas Mximas en Vlvulas, por metro lineal de sello Tipo de Sello Bronce - Bronce Goma - Metal Goma - Goma Prdidas en ( l/s ) 0.215 0.114 0.095

Fuente: Publicacin Waterworks

Se recomienda, a lo menos, una vez al ao que el personal de mantenimiento revise el correcto cierre de vlvulas y compuertas. Una buena forma de chequear el estado de estanqueidad de estos elementos es aforar los desages de cada unidad, tratando de identificar el origen de las fugas.

Mantenimiento y Calibracin de los Medidores de Caudal. El personal de instrumentacin debe llevar un sistemtico programa de mantenimiento y calibracin de los instrumentos de medicin. Se deben realizar calibraciones peridicas, mediante aforos volumtricos, cuando esto sea posible, o contra medidores de mayor precisin. En casos en los cuales se tengan problemas mayores, se

recomienda retirar el medidor para someterlo a calibraciones de banco, que permitan verificar y restituir las condiciones iniciales de precisin en los instrumentos. Programas de Control de los Consumos Operacionales. Esta medida puede dar muy buenos resultados sin representar costos adicionales a la operacin. En base a los datos histricos se deben confeccionar indicadores que permitan verificar, en forma oportuna, las desviaciones e identificar sus causas .

CONCLUSIONES

El ANCP, normalmente, se calcula como la diferencia entre el caudal que ingresa y el caudal que sale de una etapa productiva. En sistemas en los que los medidores de caudal no tienen una precisin adecuada, se debe tener en cuenta que los errores en las mediciones se propagarn al valor de ANCP calculado a partir de ellas, situacin que puede llevar a tomar decisiones errneas. Para salvar este tipo de situaciones, se puede aprovechar el hecho de que las instalaciones productivas cuentan con sistemas de desages por los cuales, necesariamente, tienen que escurrir tanto las prdidas como los consumos operacionales. Por lo tanto, si no se cuenta con mediciones de caudal confiables, se pueden aforar estos desages, obtenindose valores con precisiones que permiten tomar decisiones ms adecuadas. Cualquiera sea la forma de obtencin del ANCP de un sistema, se debe aceptar que siempre su valor estar afecto a errores. Estos errores forman parte importante del ANCP, sin embargo, se diferencian de los Consumos Operacionales y de las Prdidas, en el sentido de no representar una cantidad fsica de agua, sino que la imprecisin en el valor calculado. Es muy importante destacar esta diferencia porque al disminuir los Consumos Operacionales y las Prdidas, se recupera agua en proceso. Sin embargo, al reducir los errores en las mediciones, por ejemplo producto de un cambio tecnolgico, se mejora la confiabilidad del valor medido, el cual incluso cambia numricamente, pero no por ello se modifica la cantidad de agua en proceso. Es muy importante contar con una herramienta como la presentada para priorizar, fundadamente, las obras tendientes a reducir el ANCP. Con la aplicacin de una metodologa similar a la propuesta, en el Complejo Vizcachas, fue posible disminuir el nivel de ANCP desde un 22% a un 16% en el lapso de seis aos, que para los caudales medios tratados en estas plantas, esta reduccin representa aproximadamente 1 m3/s. Dicha recuperacin ha permitido posponer obras de infraestructura productiva con el consiguiente beneficio econmico.

REFERENCIAS Jeffcoate, Ph., Saravanapavan, A., La Reduccin y el Control del Agua No Comtabilizada. National Water Council-London, (1980), Leakage Control Policy and Practice. Yepes, G., Reduction of Unaccounted for Water.