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Voz sobre IP (VoIP)

La red telefnica pblica conmutada (PSTN Public Switched Telephone Network) es una red masiva de voz. Si alguna vez has hecho alguna llamada desde o hacia un telfono pblico o residencial entonces has experimentado los usos de las lneas telefnicas tradicionales. Esta red no es distinta a muchas de las redes de datos de hoy en da. Su objetivo primario es establecer rutas permitiendo a la gente, conectarse, conversar y desconectarse fcilmente. Los sistemas modernos PSTN son construidos utilizando la tecnologa mostrada en la figura 11.

Figura 11. Componentes PSTN

Por otro lado, la telefona IP conjuga dos mundos histricamente separados: la transmisin de voz y la de datos. Se trata de transportar la voz, previamente convertida a datos, entre dos puntos distantes. Esto posibilitara utilizar las redes de datos para efectuar llamadas telefnicas, y yendo un poco ms all, desarrollar una nica red que se encargue de cursar todo tipo de comunicacin, ya sea vocal o de datos. Es evidente que tener una red en lugar de dos, es beneficioso para cualquier operador que ofrezca ambos servicios, como gastos de mantenimiento, personal, entre otros. El crecimiento y fuerte implantacin de las redes IP, tanto local como remoto, el desarrollo de tcnicas avanzadas de digitalizacin de voz, mecanismos de priorizacin y control de trfico, protocolos de transmisin en tiempo real, as como el estudio de nuevos estndares que permiten las calidad en el servicio en redes IP, han creado un entorno donde es posible transmitir telefona sobre IP lo que no significar en modo alguno la desaparicin de las redes telefnicas, sino que habr, al menos temporalmente, una fase de coexistencia entre ambas, y por supuesto, la necesaria interconexin entre gateways, denominados genricamente gateways IP. El concepto original es relativamente simple: se trata de transformar la voz en paquetes de informacin manejables por una red IP.

Funciones y componentes de VoIP Muchas empresas tienen cientos o tal vez miles- de telfonos en sus compaas. Si cada compaa contratara una lnea telefnica para cada uno de esos telfonos el costo sera demasiado alto. En su lugar, la mayora de las organizaciones eligen utilizar un conmutador telefnico (PBX Private Branch Exchange) para administrar esas lneas telefnicas internas. Con estos sistemas, se permite realizar llamadas telefnicas a los usuarios internos sin utilizar recursos extras de la PSTN. El modelo de referencia OSI fue diseado para crear mtodos de conexin y comunicacin estndares a travs de las redes de datos. En el mundo de las transmisiones de voz, existen modelos de conexin similares que describes este tipo de comunicaciones. Cisco ha desarrollado un modelo que describe el sistema de comunicaciones unificadas, mostrado en la figura 12.

Figura 12. Capas del modelo de comunicaciones unificadas de Cisco

Como se puede apreciar en la figura 12, existen una serie de capas (infraestructura, procesamiento de llamadas, aplicaciones y dispositivos de usuario) y en cada una de ellas, existen dispositivos o componentes de la tecnologa de VoIP. Se describirn brevemente algunos de ellos: Routers, switches y gateways de voz: estos dispositivos representan la base que sostienen la red de voz. Estos dispositivos deben proveer redundancia y QoS, esto es un aspecto clave para ellos. El tiempo de funcionamiento de sistemas de estos tipos es de 99.99% (aproximadamente unos 5 minutos de inactividad al ao). Cisco Unified Communications Manager: esta serie de dispositivos de la compaa Cisco tiene como funcin el procesamiento de llamadas y todas las funciones que ello implique. Cuando un usuario levanta un telfono estos dispositivos se involucran al generar un tono. Cada dgito que es marcado es analizado y procesado. Una seal de timbrado es generada en el dispositivo remoto y la llamada es establecida. Acciones como el reenvo de llamadas, el correo de voz, la intercomunicacin y las comunicaciones mviles son posibles gracias a estos dispositivos. Telfonos IP: un telfono IP (tambin llamado telfono softphone), permite hacer llamadas a cualquier otro telfono IP, mvil o estndar por medio de la tecnologa de VoIP (la voz es transmitida por internet en lugar de la red PSTN). Puede ser un telfono basado en software o un telfono de hardware analgico o digital. Los telfonos IP de Cisco ofrecen una gran cantidad de funcionalidades, entre las que destacan: flexibilidad, escalabilidad, adaptabilidad, conectividad, simplicidad. Algunos ofrecen la posibilidad de transmisin de video, touchscreen, identificador de llamadas, PoE, XML, entre otros.

Versus PSTN VoIP: una comparacin de caractersticas


PSTN VoIP Lneas Dedicadas Todos los canales prorrogados una conexin a Cada lnea es de 64 kbps (en cada Internet direccin) La compresin puede resultar en 10 Kbps (en Las caractersticas tales como llamada en cada direccin) espera, identificador de llamadas, etc suelen Las caractersticas tales como llamada en estar disponibles a un costo adicional espera, identificador de llamadas, etc son Puede ser mejorado o ampliado con nuevos generalmente incluye de forma gratuita con el equipos y provisiones de lnea servicio Larga distancia suele ser por minuto o Mejoras normalmente requiere slo agrupados suscripcin minutos actualizaciones de ancho de banda y el Cableado telfonos fijos (los que no tienen software un adaptador) por lo general permanecen Larga distancia es a menudo incluido en el activas durante apagn precio mensual regular Cuando haga una llamada al 911 se puede Perder el poder, perder el servicio telefnico remontar a su ubicacin sin respaldo de energa en lugar 911 llamadas de emergencia no siempre se puede remontar a una ubicacin geogrfica especfica