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La funcin del humor en las "crnicas mexicanas" de Jos Juan Tablada

Pilar Mandujano Jacobo, Universidad Nacional Autnoma de Mxico En la semblanza a la obra y la personalidad de Jos Juan Tablada que hiciera el poeta Octavio Paz con motivo del fallecimiento del poetacronista en agosto de 1945, inst a que se observaran la curiosidad, la irona, la agilidad y la renovada frescura de la imagen como las definitivas virtudes de la poesa del escritor moderno-vanguardista.1 Y ya antes el mismo Paz en su ensayo "La tradicin del haik" reconoci la influencia de Tablada en los jvenes escritores, quienes descubrieron en el haik de aquel el humor y la imagen, 'dos elementos centrales de la poesa moderna', dice el crtico, y agrega: 'En la obra juvenil de muchos poetas hispanoamericanos de esa poca, 1920 y 1925, es visible el ejemplo de Tablada. En Mxico la leccin fue recogida por los mejores: Pellicer, Villaurrutia, Gorostiza'.2 Indiscutiblemente los cambios que hiciera Jos Juan Tablada de la percepcin potica en los aos veinte le valieron como trascendentales aciertos para su poesa vanguardista: la economa verbal y la objetividad, la correspondencia entre lo que dicen las palabras y lo que miran los ojos, es decir la escuela de concentracin que implica el haik, a decir de Octavio Paz, como tambin esa cualidad distintiva de la poesa moderna: el humor y la irona con los que se vislumbraba la realidad. Pero en Tablada estos dos ltimos rasgos no son privativos de su poesa, ni de su etapa de vanguardia, son los elementos inherentes a su naturaleza intelectual, desde 1891 cuando iniciara la publicacin de sus poemas y crnicas hasta su muerte, en 1945. Infinidad de textos en verso y prosa afirman esta cualidad. Precisamente su libro Del humorismo a la carcajada recoge gran parte de esa vertiente humorstica del autor. Piezas que corresponden a su etapa modernista, las crnicas de Nueva York de los aos veinte y cuarenta, las crnicas mexicanas de finales de los aos treinta y muchos otros artculos periodsticos nos muestran a un Tablada mordaz, irnico y hasta burln. En la presentacin del libro antes citado aparecen algunas opiniones de intelectuales y amigos de Tablada sobre esa actitud irnica del escritor. Jess Zavala manifest: 'Era maestro por antonomasia de la stira y la irona. No haba quien midiera sus armas con l en ese terreno'.3 Enrique Uthoff: 'Jos Juan Tablada la ms buida irona en la ms fina sensibilidad de artista'4 y Teodoro Torres, entre otros: 'Maestro de ironas es el polidrico, sutil, elegante y cosmopolita Jos Juan Tablada'.5

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El mismo Tablada nos cuenta en el ensayo que hace de prlogo a Del humorismo, ancdotas en torno a su tendencia humorstica y humoricista, cualidades distintas como se ver, que se iran alternando y delineando en su escritura y su personalidad. Se expresaron elogios y reconocimientos por parte de sus amigos, aceptacin del mismo autor sobre sus inclinaciones humorsticas, pero tambin hubo crticas y censura, no todo fueron alabanzas por aquella proclividad. Cuando el cronista prest su pluma para defender y apoyar al gobierno porfiriano con sus escritos satricos, "Tiros al blanco" y Madero Chantecler, en los momentos del resquebrajamiento definitivo del rgimen, fue marginado de la vida pblica. Al autor le cost la indiferencia de crticos y analistas hacia su obra potica y su prosstica posterior a 1914, ao en el que el poeta sali de Mxico para exiliarse en varios pases del continente americano. Tablada incluso en algunas cartas a sus amigos se quejaba de estar muy abandonado por aqullos y por los profesionales de la literatura. Ahora bien, hasta aqu he hecho un recuento de algunas instancias en las que se advierten las agudezas de ingenio y humor de Jos Juan Tablada. Lo que interesa en seguida es detectar cmo se fue dando esa vertiente, los caminos que tom en distintos momentos, ya que un repaso de esta cualidad en la obra de Tablada indica que tuvo distintas modalidades, tonos, matices, finalidades, de acuerdo al medio periodstico (pues no era lo mismo publicar para la Revista Moderna, El Imparcial, o el Exclsior), al medio social y cultural de Mxico y al nimo que expresara Tablada de los distintos fenmenos histricos y polticos del pas. Se parte entonces de la consideracin de que la vena humorstica de Jos Juan Tablada se manifiesta en diversas gradaciones y con distintos objetivos, lo cual da lugar al empleo del humor, la humoricidad, la comicidad, la irona y la stira, que como veremos son rasgos que guardan algn parentesco pero se diferencian entre s por la intensidad de la carga semntica y la intencionalidad del mensaje, segn algunos tericos del tema. De esta forma suponemos a la vez podr advertirse la funcin de diversos recursos estilsticos en determinados textos periodsticos de Jos Juan Tablada. En primera instancia se tomarn en cuenta algunos fragmentos del libro Del humorismo a la carcajada, donde se muestran aspectos de la produccin humorstica y humoricista de Tablada. Para la diferenciacin de ambos conceptos atenderemos a lo que anota Jaime Castaeda Iturbide: Segn su calidad y su intencionalidad el humor da lugar a varios compuestos humorsticos que oscilan entre el sarcasmo cruel o el chiste burln y el humorismo en cuanto ste esboza una filosofa.6 Para que no haya confusiones en los trminos el autor enfatiza que debe recordarse que existe, dentro del humor, lo que Hoffding llama

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Humorismo.7 Y por otro lado est el chiste, la burla, lo cmico que sera 'el pequeo humor' o humoricidad. De entre lo que se especifica que fueron los primeros brotes humorsticos de Tablada, en Del humorismo, escogemos el epigrama que le dedicara Tablada a Julio Ruelas, artista aficionado a los buenos vinos, que cuando regres de Alemania se revel como gran nadador: Ruelas nada cual delfn, quizs como tiburn, antao nad en el Rhin y hogao nada en el ... ron.8 En una de las reuniones dominicales que se tenan en casa del Poeta Jess E. Valenzuela para la edicin de la Revista Moderna, Tablada discurri un texto cuando estaba como invitado el cnsul de Mxico en Amberes, Carlos Fernndez Pasalagua: En este calor de fragua tu nombre a salvarnos vino; pasa el vino Pasalagua, Pasalagua pasa el vino.9 Cuando Gerardo Murillo resolvi cambiar su antiguo nombre por el de 'Doctor Atl', Tablada improvis la siguiente cuarteta: De Bartolom el homnimo ya que emularlo no puedo, se ha adjudicado un seudnimo que suena como estornudo...10 Estos breves fragmentos que corresponderan bsicamente a la etapa modernista del autor nos muestran su perfil humoricista y momentos de 'pequeo humor'. Son chispazos que al tiempo de ser lanzados convierten en anecdtica la situacin, pero que an no lograban pasar de un ejercicio esttico, aunque vislumbraban ya una forma de asumir la realidad, o una cierta filosofa de la vida. Este filn humorstico del autor se ira afilando y lo mostrara ya ms consolidado cuando intervino en favor del gobierno porfirista. En El Imparcial, peridico oficioso, Tablada escribi su columna "Tiros al blanco" en 1909, la cual consista en 'atacar y desprestigiar la campaa de Bernardo Reyes a la vicepresidencia de la Repblica, y a favorecer, de ese modo, la del candidato oficial Ramn Corral, en la ltima reeleccin de Daz'.11 Los artculos de "Tiros al Blanco", como seala el Dr. Ruedas de la Serna, explotan todos los recursos de la prensa oficialista: provocacin,

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suspicacia, intriga; pero adems ingenio, humor, cultura. Tablada tiene muy presente su objetivo: desacreditar al enemigo, exhibir su ignorancia o su incompetencia moral o poltica. Para ello rastrea en la prensa del bando contrario ejemplos de cursilera, de incorreccin gramatical, discordancias sintcticas y de pensamiento, vulgaridades, pedantismos, referencias inexactas a autoridades y ramploneras. Cuando la ocasin no le permite encontrar el lado flaco del enemigo, tergiversa el sentido de alguna frase para conseguir el efecto deseado.12 Con la pieza teatral Madero Chantecler Tragicomedia Zoolgica poltica, atribuida a Tablada y catalogada por el Dr. Ruedas como 'libelo aristofanesco' se pretenda desacreditar al Partido Antirreleccionista y a Madero. De este ltimo se ridiculiza su personalidad pblica y poltica por ser uno de los contrincantes de Daz en su ltima etapa. En Madero Chantecler el gabinete maderista pertenece a la especie zoolgica, principalmente animales de corral. Madero es el Gallo Chantecler; Vzquez Gmez, la Faisana; Jos Mara Pino Suarez, la Pipila. Para desacreditar a los personajes polticos se echa mano de todo tipo de recursos: antecedentes pblicos y privados, caractersticas personales, actividades, etc. A Madero por pertenecer a una familia que se dedicaba a la industria vincola, se le atribuye, en la obra, el siguiente parlamento: Mis paisanos merecen un pesebre pues acmilos son... yo soy muy ladino les doy gato por liebre y palo de campeche en vez de vino... Oh pueblo mexicano majadero que me traes dcilmente tu dinero. Mi carcajada tu inocencia arranca; te doy palo... y te pones una tranca vendida por Madero!13 Otro parlamento de Chantecler va en el mismo sentido: A la torpe injusticia me remito y si la inquinia el sacrificio fragua, para sacrificarme como Cristo mi sangre vino es.14 Por su candidatura el Perico le dice a Chantecler: Oh comerciante divino: ms de lo que pesas vales si cambias botas de vino por votos electorales!15

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En la obra teatral se hace referencia constante a los lugares comunes con respecto a la persona y personalidad de don Francisco, a los detalles conocidos de la poca, se utilizan frases chocarreras construidas con albures, palabras de doble sentido y comentarios escatolgicos que inciden en el sarcasmo, la mofa y la burla destructiva. Es decir que el propsito ya no es slo esbozar una sonrisa por la ocurrencia humorstica, sino provocar el escarnio. Con estos referentes se advierte que Tablada ha pasado a la stira, si por tal entendemos al tipo de discurso que Kiley describe como 'la exageracin o distorsin de ciertas caractersticas individuales para conseguir un efecto cmico, grotesco o ridculo'16 y cuyos propsitos oscilan entre hacer reir, corregir, castigar o causar dao. Tablada pas del humor llano en el primer momento al tono condenatorio de la stira cuando tuvo que asumir un compromiso poltico en los albores de la Revolucin. Ya en el exilio a partir de 1914 Tablada tuvo tiempo y motivos para seguir puliendo su ingenio humorstico. Sus dardos ya no iran contra personajes polticos, quiz el escarnio pblico al que fueron sometidos los hermanos Madero y Pino Suarez durante la Decena Trgica, tan parecido al escenificado en Madero Chantecler medraron en su espritu. En Nueva York sus blancos seran personalidades pblicas, de la farndula principalmente: actrices cantantes, boxeadores, pochos y gangsters. Si los medios de comunicacin haban creado todo un andamiaje publicitario para hacer aparecer a Lupe Vlez como la gran diva que triunfaba en el extranjero, sobre todo en Estados Unidos, Tablada se encargara de reirse del mito. Para ello observ todos los aspectos vulnerables de la actriz y cre una imagen cmica en torno a su personalidad. Por la minuciosidad, dedicacin y esmero puestos en la representacin de Lupe Vlez, se advierte el predominio de la irona en el torneado estilstico de Tablada para con aquella figura, pues como indica Linda Hutcheon: este ethos articula toda una serie de valores que recorren la gama: de la deferencia a la irrisin [...], de la risita socarrona, a la acrimonia irnica.17 Ana Rosa Domenella agrega: que para la retrica clsica la irona es un enunciado cuyo significado es el contrario del que se afirma, es decir que se trata de una antfrasis.18 As observamos a una Lupe Vlez poco instruida, peleonera, malhumorada, celosa, con modales torpes, etc. En 'las metamorfosis de L. Vlez', anota Tablada: 'Si vieran ustedes a la tiple que fue 'nuestra' y hoy es de Weismuller no la conoceran, an cuando la reconoceran en cuanto rompiera a hablar'.19 Dice Tablada en "Lupe Vlez en Puerto Infierno":

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"Puerto infierno" se llama el melodrama que hoy se estrena en la pantalla y donde aparece Lupe Vlez, esa edicin de la Musa Callejera, modernizada, empastada en finsima piel y con la misma msica por dentro, jaz y canciones del Bajo, blues y jarabes tapatos [...] Habla ingls con dejos de Peralvillo, huele a rebozo de bolitas a pesar de Coty, se desplanta y acciona como las amazonas de nuestros mercados y plazuelas, en tumultuosas emergencias.20 El despliegue de habilidades humorsticas que desarroll Tablada durante su larga estancia en Nueva York le fueron muy socorridas a su regreso al pas en 1936. Entender su humoricidad en ese perodo implica observar el panorama cultural, social, y poltico ante el que se enfrent el cronista. Aparte de las innovaciones del pas desde dcadas anteriores, se registraron a finales de los treinta cambios muy significativos en todos los rdenes: industrial, sindical, del sistema poltico y del modo de vida de la sociedad mexicana, que parecan incomodarle mucho al autor. Tablada entonces tendra mucho de donde echar mano. Uno de los hechos que hay que destacar es que en los escritos de "Mxico de da y de noche", sus crnicas de Exclsior de 1936-1939, Tablada recurre nuevamente a la stira poltica, aunque en esta ocasin fueron muy pocos los artculos donde la ejecut (unos 5 de los 250 de la serie); no fue dirigida a personajes centrales de la actualidad poltica de entonces, se refiri a personalidades del exterior (como Len Trotsky) y no tuvo la mordacidad, ni la negatividad de aos anteriores; porque segn se infiere, su stira de los aos treinta tena la finalidad de corregir, ridiculizndolos, ciertos vicios del comportamiento humano, de tipo moral y social, principalmente. Tablada se vali de la irona, es decir 'el ethos burln, gama que va de la risa desdeosa a la risa escondida',21 para exhibir las incongruencias, el deterioro moral de la sociedad contempornea, la depauperizacin del comportamiento de la mayora de los mexicanos y sobre todo para arremeter contra el nuevo paisaje arquitectnico de la ciudad de Mxico, al que calificaba de 'raro' y digno representante de un museo del adefecio. Puede decirse de estas crnicas que fue el humorismo y la humoricidad el recurso estilstico ms utilizado por el autor, la perspectiva predominante desde la cual observ el nuevo entorno, sobre todo para referirse a ciertos asuntos escabrosos de la poltica econmica, sindical e industrial del rgimen cardenista. Ante su sorpresa o quiz desconfianza por las medidas administrativas adoptadas Tablada esboz la risa. Le preocupaban s muchos de aquellos problemas, por eso se ocup de ellos, aunque algunos slo los toc tangencialmente, como lo fue el conflicto petrolero o el fenmeno agrarista. Otros asuntos: caresta, inflacin, huelgas, concentraciones sindicales le permitiran momentos de sarcasmo y dejos de irona y los exhibi con tal frecuencia en la serie de crnicas que podra hacerse un compendio a la comicidad poltico-administrativa, social y cultural de finales de los aos treinta.

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El humor en Jos Juan Tablada 59 De acuerdo al recorrido que se ha hecho del contenido humorstico de las crnicas de Tablada es factible deducir que el cronista emple el humorismo y la humoricidad para dirigirse al medio cultural del perodo modernista en Mxico, matiz muy acorde al tono festivo de la poca; intensific sus recursos con la utilizacin de la stira cuando tuvo que asumir un compromiso poltico al final del porfiriato, afin su habilidad con la irona como un sustituto de la stira poltica, ya muy interiorizada en l, y volvi a hacer uso de sta a su regreso, pero de una forma ya muy diluida y expordica. Al no formar parte la stira de un proyecto ms acabado en sus escritos del perodo cardenista como si lo hiciera antes y al maximizar el empleo de la humoricidad para tratar asuntos trascendentales del pas, puede inferirse que a Tablada el humorismo le permiti no tratarlos directamente y as evadir cualquier compromiso poltico. El manejo del humor a finales de los aos treinta tambin, le permiti al cronista erigirse en uno de los desmitificadores del proyecto econmico y social puesto en marcha a partir de los aos cuarenta en Mxico.

NOTAS
1

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Octavio Paz, "Estelas de Jos Juan Tablada", en Mxico en la obra de Octavio Paz, vol. II (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987), p. 320. Octavio Paz, "La tradicin del haik", en Mxico en la obra de Octavio Paz, pp. 342-343. Jos Juan Tablada, Del humorismo a la carcajada (Mxico, Editora Mexicana, 1944), p. 7. Jos Juan Tablada, Del humorismo, p. 8. Jos Juan Tablada, Del humorismo, p. 8. Jaime Castaeda Iturbide, El humorismo desmitificador de Jorge
Ibargengoitia (Mxico: Ed. Nuestra Cultura, 1988), p. 28 Harald Hoffding, Den store humor: en psykologisk studie (Copenhague: Gyldendal, 1923). Jos Juan Tablada, Del humorismo, p. 16. Jos Juan Tablada, Del humorismo, p. 17. Jos Juan Tablada, Del humorismo, p . 2 1 . Jorge Ruedas de la Serna, en "Prlogo" a Jos Juan Tablada, Obras, II, Stira poltica (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, CEL, 1981), p. 8. Jorge Ruedas de la Serna, en "Prlogo", p. 10. Juan Jos Tablada, Obras, II, pp. 2 0 8 - 2 0 9 . Juan Jos Tablada, Obras, II, p. 2 1 3 . Juan Jos Tablada, Obras, II, p. 2 1 1 . Frederick Kiley y J. M. Schuttlework, Satire. From Aesop to Buchwald

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60 Pilar Mandujano Jacobo (New York: The Odyssey Press, 1971), citado por Rubn Lozano, "Stira que no demuele no es stira. Madero-Chantecler de JJT", tesis de maestra, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, FFyL, 1993, p. 172 Linda Hutcheon, "Irona, stira, parodia", en De la irona a lo grotesco (Iztapalapa: UAM, 1992), p. 88. Ana R. Domenella, "Entre canibalismo y magnicidios", en De la irona a lo grotesco, p. 88. Juan Jos Tablada, Del humorismo, p. 103. Juan Jos Tablada, Del humorismo, p. 115. Ana Rosa Domenella, "Entre canibalismo y magnicidios", p. 101.

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