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Los suelos del Uruguay: potencialidades y limitaciones para su Aprovechamiento agropecuario sustentable Ing. Agr.

Ricardo Cayssials Introduccin Se tratar de sealar los aspectos ms sustantivos de esas potencialidades y limitaciones de los suelos ms dominantes en los ecosistemas terrestres del espacio geogrfico nacional. Se comienza con una muy breve resea sobre los principales jalones histricos, en relacin a los avances logrados en el conocimiento de la cartografa de los suelos del Uruguay, seguida por una tambin esquemtica caracterizacin sobre los estudios sobre los aspectos fsicos qumicos y biolgicos de los mismos. Se contina con una apreciacin de las cualidades y restricciones ms significativas de los suelos dominantes en nuestro territorio nacional para finalizar en una serie de reflexiones finales que pretenden identificar una agenda jerarquizada, para seguir avanzando en el conocimiento de los suelos del Uruguay, teniendo presente los enormes desafos sociales, econmicos y ambientales existentes en la actualidad en nuestro pas. 1. Resea Histrica En la dcada de los 50, el Ing. Agr. Esteban Campal identifica 9 tipos de campos, donde se haca jugar las variables geolgicas y el comportamiento de los suelos desde el punto de vista pastoril. Algunos aos despus el Arq. Juan Pablo Terra coordina un Programa que realiza un singular trabajo de caracterizacin del Uruguay Rural, contando en esa oportunidad con la colaboracin de los Ingenieros Agrnomos Luis De Len y Oscar Lpez Taborda quienes le proporcionan una caracterizacin esquemtica de la cartografa de suelos del Uruguay incluyendo una primer aproximacin cartogrfica sobre el proceso de Erosin de Suelos. Esta primer gran sntesis de la cobertura edfica del Uruguay ser mejorada por los mismos autores y puesta a disposicin del equipo tcnico multidisciplinario que realizara el Plan de Desarrollo que coordinara el Contador Enrique Iglesias de la CIDE, que fuera publicado a mediados de la dcada de los 60. Cabe sealar que este mapa esquemtico de las zonas de uso y manejo de los suelos del Uruguay, se apoyo mucho en los conocimientos disponibles en materia de geologa del Uruguay, as como en una cobertura parcial de fotos areas conocida con la denominacin de Bandas del Trimetrogn del Instituto Geogrfico Militar. Sin ningn tipo de dudas estas informaciones junto con la gran idoneidad cientfica tcnica del Profesor Ing. Agr. MSc. Luis De Len y del Ing. Agr. Oscar Lpez Taborda permiti uno de los avances ms significativos en materia de caracterizacin de los suelos del Uruguay, con un informe que an hoy da guarda gran validez, a la luz de sus juicios valorativos de las distintas 13 zonas de uso y manejo, identificados en ese mapa esquemtico.

El Programa de Estudio y Levantamiento de Suelos (PELS) constituye otro de las grandes realizaciones del Uruguay. En forma pionera se logra instrumentar un Plan Integral, de carcter interinstitucional y por lo tanto tambin interdisciplinariopara avanzar en el conocimiento de los patrimonios en Recursos Naturales disponibles en Uruguay. Se pretenda juntar equipos tcnicos de las ms variadas disciplinas cientficas a los efectos de realizar un estudio sistemtico de todos los recursos naturales para orientar al poder poltico en relacin a su mejor uso y manejo, en la perspectiva de las recomendaciones emanadas de ese Plan de Desarrollo de la CIDE, ya mencionado. Importa sealar dos aspectos:1)Se trat de un Programa (PELS) muy bien pensado que no pudo cumplir con todos sus objetivos, pero que demostr en los hechos que era posible avanzar en forma significativa en reas cientficas desconocidas ( o con muy poca experiencia previa) si se apoyaba la iniciativa con real voluntad poltica. 2)Se apost al sinergismo de conjugar esfuerzos interinstitucionales, haciendo posible que la Universidad de la Repblica por intermedio de la Facultad de Agronoma y otras facultades se sumaran es este PELS con otras instituciones nacionales como el Ministerio de Ganadera Agricultura y Pesca (MGAP) de la poca, el Instituto Nacional de Colonizacin (INC),el Instituto Geogrfico Militar (IGM), marcando un camino de total validez en el presente, en cuanto al enfoque. En paralelo con este PELS se realizaron estudios regionales de gran trascendencia y significacin como fue el estudio de FAO realizado en la Cuenca Bi-nacional de la Laguna Mern, con contrapartidas tcnicas de especialistas de Uruguay y Brasil con el apoyo de cooperantes extranjeros con altos grados de capacitacin en temas como Geomorfologa, Hidrologa, Pedologa, Fito-geografa, Climatologa, etc, concretndose toda una serie de cartas temticas para toda la cuenca de la laguna Mern, a escala 1/200000; el Proyecto de Desarrollo Regional del Noreste del Uruguay con apoyo financiero del Fondo Simn Bolvar (MAP/IICA) o los estudios realizados en el marco de la Evaluacin Ambiental del Proyecto Bi-Nacional de la represa de Salto Grande. Importa sealar que todos estos estudios fueron acompaados por investigaciones puntuales sobre las propiedades qumicas de los suelos vinculados a aspectos de fertilidad y criterios para el manejo de los suelos desde el punto de vista de la nutricin mineral de los cultivos. Desde esta perspectiva el PELS mantuvo gran relacin con el Centro de Investigaciones Agrcolas Alberto Boerger (CIAAB), as como con las otras estaciones experimentales de la Facultad de Agronoma. Tambin se cont con apoyo de Convenios Internacionales como la Agencia Internacional para el Desarrollo (IAD/USA),La cooperacin de Francia, del Reino Unido de Inglaterra, lo cual permiti contar con la ayuda en infraestructura tcnica-operativa, as como con cooperacin cientfico-tcnica en materia de expertos, as como becas de formacin para uruguayos que pudieron perfeccionar sus conocimientos en centros de excelencia acadmica internacional. En particular esto permiti que temas no explorados hasta ese momento en Uruguay, como eran la caracterizacin de las propiedades fsicas, as como los aspectos vinculados a medidas y tcnicas de manejo y conservacin de suelos se pudieran comenzar en Uruguay. Si bien el PELS no lleg a concretizar todos sus objetivos iniciales, permiti obtener la Primer Aproximacin a la Carta de Reconocimiento de Suelos del Uruguay (CRSU) a escala 1/1000000; Los criterios bsicos para guiar la fertilizaciones de cultivos y pasturas

en conexin con el CIAAB; Los Croquis de Suelos CONEAT y la identificacin de los Grupos de Suelos CONEAT de Prioridad Forestal, como parte de las principales realizaciones. Interesa poner en relieve los Croquis de Suelos CONEAT, que fueron logrados con la finalidad de ser utilizados como informacin geo-referenciada para la aplicacin del Impuesto a la Productividad Mnima Exigible (IMPROME). Estos Grupos de Suelos CONEAT estn cartografiados a escala 1/20000, superpuestos al Catastro Rural, lo cual genera un ndice de Productividad en carne y lana para cada unidad de Padrn Catastral existente en Uruguay. Toda esta informacin est hoy da disponible en tiempo real, gracias a haber sido digitalizada y puesta a disposicin de cualquier interesado, en las pginas web del Ministerio de Ganadera Agricultura y Pesca. Si bien esta informacin de Croquis de Suelos CONEAT* no son mapas de suelos, constituye una muy buena aproximacin a la definicin de los principales suelos con alta probabilidad de ser identificados a nivel d campo (verdad terreno). Para finalizar esta resea histrica se deben citar numerosos trabajos realizado en vinculacin con la evaluacin de propiedades fsicas de suelos representativos de distintas zonas del Uruguay, as como trabajos con directa relacin con los aspectos de manejo y conservacin de suelos. Son muy pocos los estudios de caracterizacin biolgica de los suelos, salvo todo lo relacionado con la rizobiologa, que se ha desarrollado en forma muy importante en Uruguay. 2. Potencialidades y limitaciones de los suelos para su aprovechamiento agropecuario sustentable. A los efectos de poder desarrollar estos aspectos centrales en la valoracin de los suelos disponibles en Uruguay, en relacin a su aprovechamiento agropecuario sustentable se utilizar una clasificacin de suelos por capacidad de uso realizada a los efectos de poder avanzar en una primer aproximacin a la interpretacin agronmica de la CRSU, presentada en el Congreso de la Asociacin de Ingenieros Agrnomos en 1980, (CayssialsR y lvarez C). Esta Interpretacin de la capacidad de uso de las 99 unidades de la CRSU, logra agrupar todos los suelos del Uruguay en 17 unidades de Capacidad de Uso, cartografa que est disponible a todos aquellos interesados en la publicacin titulada Plan de Accin Nacional (PAN) de Lucha Contra la Desertificacin y la Sequa Informe de Uruguay a la Convencin de Lucha Contra la Desertificacin y la Sequa de Naciones Unidas (UNCCD) de fecha Marzo 2005. Se identifican y definen los rdenes siguientes:1) Suelos Principalmente Agrcolas 2)Suelos Agrcola-Pastoriles 3)Suelos Pastoril-Agrcolas 4)Suelos Pastoriles 5)Suelos Pastoril-Arrozables y 6)Suelos Forestales y de Reserva de Flora y Fauna. A nivel de Sub-Clase se agrupan en funcin de las limitaciones en cuanto a la erosin y/o riesgo de erosin, grado de intensidad de uso que soportan, restricciones para el arraigamiento y limitaciones para el laboreo por familia textural.

CONEAT-Comisin Nacional de Estudio Agro Econmica de la Tierra, integrada por representantes del Poder Ejecutivo, Gremiales Agropecuarias (ARU,FR,CAF) y Asociacin de Ingenieros Agrnomos (AIA). Esta clasificacin por capacidad de uso, asume como supuesto bsico que los suelos que son principalmente agrcolas (Orden 1) permiten mayores opciones de alternativas productivas que los suelos de orden superior, hasta llegar al Orden 6 donde las nicas opciones de uso son la Forestacin y/ o el destino de uso para Reserva de Flora y Fauna. Este criterio operativo si bien es utilizado por otras clasificaciones de suelos por capacidad de uso, como el del Servicio de Conservacin de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norte Amrica, no debe ser considerado como axiomtico, pues los nuevos enfoques ambientales ponen en tela de juicio este criterio o supuesto. En efecto se deben reconocer los sitios ocupados por suelos que cumplen servicios ambientales, como ser los corredores ecolgicos, o las reas destinadas a la preservacin de ecosistemas significativos para la defensa de la biodiversidad, o zonas crticas o equilibrios entre distintos usos de los suelos, para el buen funcionamiento de las microcuencas hidrogrficas. Las principales potencialidades y restricciones para el uso agropecuario sustentable de los suelos del Uruguay son: 1) En zonas agrcolas-pastoriles (rdenes 1 , 2 , 3 y 5) un gran potencial para una amplia gama de alternativas de aprovechamiento productivo sustentable siempre y cuando se tomen las debidas medidas o prcticas de manejo adecuadas para levantar las restricciones existentes (Nivel Sub-Clase).Se deben sealar que se realizan graves errores de manejo conservacionista de los suelos, incluso cuando se aplican modernas tcnicas de No Laboreo.En las fotos mostradas en la conferencia se evidencian con total claridad cmo estas tcnicas que se pensaba solucionaran los graves problemas de erosin de los suelos agrcolas de nuestro pas, han generado problemas de segunda generacin como es el tema de laresistencia a herbicidas que empieza a estar presente como un nuevo problema a ser enfrentado, as como la mala aplicacin de estas tcnicas de no laboreo, que en lugar de solucionar el problema de la erosin pasada, lo siguen agravando an ms. Tambin se constata en muchas zonas de nuestro Uruguay problemas de sobre-pastoreo con erosin remontante a partir de caadas. Estos nuevos paisajes de origen antrpico no hacen ms que poner en evidencia la existencia de graves procesos de degradacin de las pasturas naturales, componente esencial para un buen desarrollo ganadero del Uruguay. En los suelos Pastoril-Arrozables localizadas en las terrazas altas y medias los principales problemas detectados tienen que ver con la no aplicacin de los sistemas de rotaciones arrozpasturas recomendados por la estacin experimental del INIA y muchas veces por mal manejo de los agroqumicos, lo cual provoca muchas veces problemas de contaminacin, con impactos negativos sobre la biodiversidad. 2)En las unidades de suelos Pastoriles (Orden 4) existe amplias zonas ocupadas por suelos con un alto potencial para la produccin silvo-pastoril, como son las terrazas altas de nuestras principales planicies aluviales ocupadas por coberturas de suelos arbolados (Vegetacin de Parque con praderas naturales asociadas a diversas especies de rboles nativos como ser algarrobos y talas).Cuando las limitantes provienen de restricciones al arraigamiento por suelos con afloramientos rocosos o grados de pedregosidad o

espesores edficos de alta superficialidad, los errores ms recurrentes son las prcticas de sobre-pastoreo, lo cual puede llegar a procesos de erosin de suelos, incluyendo tambin erosiones remontantes a partir de caadas. Las reas del Basalto superficial, as como de las Sierras y Colinas del rea del Basamento Cristalino son bien ilustrativas a este respecto. En muchas de estas ltimas zonas, el avance de la frontera de la lechera ha generado graves problemas de erosin de suelos, siendo razones de orden socio-econmicos (problemas de tamao y tenencia de la Tierra. 3)Los suelos agrupados en el orden 6 (Forestales y/o de Reserva de Flora y Fauna) comprenden aquellas reas de Humedales donde los altos riesgos de inundacin peridicas o semi-permanentes impiden cualquier alternativa de uso agropecuario que no est adaptado a estas condiciones de exceso aguas. La realizacin de obras de drenaje pueden desencadenar procesos de degradacin irreversibles en estas tierras ocupadas por suelos y ecosistemas de alta significacin ambiental por sus funciones ecolgicas, hidrolgicas y de preservacin de la biodiversidad. Las experiencias realizadas en los humedales del Este (Departamento de Rocha) muestran que si bien algn productor puede verse beneficiado por estas grande obras de drenaje, la gran mayora sufre las consecuencias negativas de estas acciones desreguladoras del normal funcionamiento hidrolgico de estas cuencas afectadas. Se podra sealar que este agrupamiento de suelos en este orden 6 es el que actualmente est ms cuestionado, pues su vocacin de uso ms acorde con los actuales conocimientos deberan destinar estas tierras a zonas de Reserva de Flora y Fauna, que podra tolerar algn uso controlado de pastoreo de ganado, siendo en algunos periodos estivales verdades reservas de forrajes naturales para enfrentar los frecuentes deficiencias hdricos durante ciertos perodos en los veranos. 4. Los desafos actuales en materia de aprovechamientos agropecuarios sustentables de los suelos del Uruguay Durante los ltimos aos se viene registrando significativos cambios en el uso de los suelos, siendo la forestacin principalmente de eucaliptos y el cultivo de la soja transgnica las alternativas de uso agropecuario de los suelos del Uruguay que ms han impactado en el paisaje rural del pas. En materia de Forestacin ya se habran alcanzado o estaramos muy cerca de llegar al milln de hectreas bajo cultivos forestales, siendo el eucalipto la especie que cubre mayor superficie. Se trata por ahora de una modalidad de forestacin que debe ser catalogada de "monocultivo forestal". Si bien es frecuente sentir hablar de sistemas Silvo-Pastoriles, hasta el presente no se ha investigado ni ajustado dichos sistemas productivos en las estaciones experimentales existentes en la Facultad de Agronoma ni en el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIA), como para poder realizar campaas de Extensin y Difusin para propagar estos sistemas de produccin diversificados, con mayores grados de probabilidad de obtener sustentabilidad. Se debe reconocer que este vertiginoso crecimiento de la Forestacin registrado en Uruguay en los ltimos diez (10) aos, (con ms de 50000 ha forestadas por ao) es muy probable se hayan producido alteraciones en el funcionamiento hidrolgico de muchas microcuencas, debido al alto consumo de agua de las plantaciones forestales. Por otra parte si bien se debe reconocer que la poltica forestal aplicada en Uruguay ha

tenido un xito muy importante en lo referente a su rpido crecimiento en trminos de superficies incorporadas, deberan reverse los criterios de eleccin de Grupos de Suelos CONEAT declarados de "prioridad forestal". En este ao se realizaron algunas modificaciones, eliminado algunos grupos del litoral Oeste del rea agrcola de suelos arenosos del Cretcico, pero incorporando otros grupos en las zonas Centro y Este del pas, resultado un balance final de mayor superficie incorporada como potencialmente de prioridad forestal. Se debe aclarar que en esta nueva interpretacin de los grupos de Suelos CONEAT a ser incorporados a la categora de prioridad forestal, slo se tuvo en cuenta la oferta de atributos edficos con la demanda del cultivo forestal y siempre y cuando fueran poco atractivos para otros usos agropecuarios. Si bien estos criterios podran discutirse, se considera que en las actuales condiciones de conocimientos se debera planificar en forma ms fina en cuales reas (zonas, lugares) se debera permitir la forestacin o no permitir, para lo cual se hace necesario mayor investigacin bsica en materia de funcionamiento hidrolgico de las microcuencas frente a distintas presiones de uso forestal (superficies mximas tolerables) y las consecuencia en trminos de rendimientos hidrolgicos, en especial durante los perodos deficitarios de lluvias. Las denuncias realizadas por muchos productores ganaderos sobre los impactos negativos de la forestacin sobre las fuentes de abastecimiento de agua para uso ganadero e incluso humano, no hacen ms que corroborar esta preocupacin por lograr los justos equilibrios entre las distintas formas de aprovechamiento de los suelos a nivel de las microcuencas hidrogrficas. Cabe agregar que la reciente Reforma Constitucional referente al Agua (Art. 47) manifiesta con total claridad que la Poltica Nacional del Agua deber conservar y preservar los recursos naturales, teniendo presente las cuencas hidrogrficas como las unidades para su planificacin sustentable. Adems debe reconocerse que ya se ha permitido forestar suelos de alto valor para la produccin de alimentos, lo cual compromete su uso futuro. Esto ha sucedido porque antiguamente se permita forestar todo padrn que tuviera al menos 60% de suelos de grupos CONEAT definidos como de prioridad forestal. Esto signific en los hechos que se poda forestar un alto porcentaje de suelos muy aptos para las actividades agrcolas (vase para la produccin de alimentos), del orden de hasta 40% de la superficie total del padrn catastral. Otro de los hechos preocupantes es el vertiginoso crecimiento de la soja transgnica, que en menos de diez (10) aos de algunas pocas decenas de miles de hectreas plantadas llega a ms de 400.000 ha en este ltimo ao. Este cultivo tambin crece al influjo de una senda de "monocultivo", con todas las consecuencias negativas desde el punto de vista de la sustentabilidad de este "tipo de desarrollo sojero". Adems como ya se mencion son muchos los errores graves que se cometen cuando se aplican las tcnicas de "no laboreo". En particular la aplicacin de herbicida total en el cultivo de soja sin tener en cuenta la "erosin pasada", hace que los canalculos, zanjas o crcavas. presentes en la chacra sigan concentrando los escurrimientos y provocando avances del proceso de deterioro de los suelos. Los rastrojos del cultivo de la soja, "quemados" por el herbicida, cubren muy mal las superficies de los suelos, lo cual deja grandes "manchones" de suelos "desnudos", por lo tanto sin proteccin de cobertura vegetal para amortiguar el impacto de las gotas de lluvia.

El reciente proyecto de desarrollo de la caa de azcar en la zona de Bella Unin tambin tiene una ntida definicin por la va del "monocultivo", lo cual tambin es un grave error tcnico desde el punto de vista de la conservacin de suelos. A esto se suman problemas sociales de pblica notoriedad, con ocupaciones de tierras en un predio del INC. Tambin en el Noroeste (cuenca del Ro Cuareim) se ha propagado el cultivo de arroz que ha avanzado sobre las planicies y laderas bajas de la mencionada cuenca, roturando suelos vrgenes, con excelentes pastizales naturales, que son destruidas en forma irreversibles a consecuencia de ese avance de la "frontera del arroz". 5. Reflexiones finales. El Uruguay cuenta con una gran diversidad de suelos lo cual genera una amplia gama de alternativas potenciales de aprovechamiento agropecuario sustentable. No obstante es necesario considerar muy en serio sus restricciones o limitaciones a los efectos de definir sistemas productivos sustentables, por la va levantar esas limitaciones Es imperios seguir avanzando en los trabajos de cartografa de suelos a escalas de mayor detalle, a los efectos de poder seguir aprovechando las ventajas de las nuevas herramientas tecnolgicas disponibles (Sistemas de Informacin Geogrficos (SIGs); Geo- posicionadores (GPSs), cuya utilidad potencial est fuertemente condicionada a la "verdad terreno". Se necesita incrementar los estudios de biologa de suelos a los efectos de poder seguir avanzando en la caracterizacin integral de los ecosistemas terrestres, donde el suelo es un componente bsico de esas unidades sistmicas bio-geo-qumicas. Surge como una gran prioridad para avanzar en la evaluacin de diferentes alternativas de aprovechamiento de los suelos, elaborar y definir Indicadores de sustentabilidad que incluyan un conjunto de parmetros de referencia para objetivar los cambios en los atributos fsicos, qumicos y biolgicos. Teniendo presente la reciente Reforma Constitucional sobre el Agua, se hace urgente seguir avanzando en los estudios recin comenzados a nivel del manejo de suelos y aguas en cuencas hidrogrficas. 6. Bibliografa consultada Achkar Marcel, Cayssials Ricardo Y Dominguez Ana (1999)- "Desafos para UruguayEspacio Ambiental". Ed. NORDAN .Montevideo Uruguay. Cayssials Ricardo y lvarez Cesar (1983)- "Interpretacin Agronmica de la carta de Reconocimiento de suelos del Uruguay".MGAP-DGRNR. Boletn tcnico N 9. Montevideo Uruguay MGAP-CONEAT (1994)- "Unidades de suelos Cneat". DGRNR, Montevideo. Uruguay. De Len Luis y Lpez Taborda Oscar (1961) "Los Suelos del Uruguay" Ed. CIDE. Montevideo. Uruguay.

De Len Luis y Cayssials Ricardo (2004)- "Los suelos del Uruguay y su Potencialidad" En Cuencas Sedimentarias de Uruguay Veroslavsky Gerardo, Ubilla M y Martnez S. Ed. Dirac. Facultad de Ciencias .UdelaR. Montevideo. Uruguay. DINAMA/RENARE (2005) "Plan de Accin Nacional de Lucha contra la Desertificacin y la Sequa".Ed. Mecanismo mundial del FIDA y UNCCD. Autores: Cayssials Ricardo Sganga Juan Carlos y Victora Carlos. Con la supervisin de Alfredo Altamirano y Andrs Seizar. PROCISUR (2006) "Aporte de la Ciencia y la Tecnologa al Manejo Productivo y Sustentable de los Suelos del Cono Sur .Ed. IICA