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Cmo elegir un reproductor de DVD o Blu-ray

En esta nota conoceremos todo lo que hay que saber para elegir un reproductor de DVD, las nuevas tecnologas y en qu casos conviene optar por Blu-ray
Cmo elegir un reproductor de DVD o Blu-ray Hace algunos aos, ante la llegada del DVD, los usuarios se preguntaban si haba llegado el tiempo de cambiar de formato. Los aos demostraron que la tecnologa digital destron a la analgica, representada en el mercado del video por los casettes de cinta VHS. Hoy en da, al elegir un reproductor de DVD, encontramos una importante cantidad de opciones y caractersticas que debemos tener en cuenta. Las especificaciones de cada modelo que hay en el mercado varan de una marca a otra. Por tal motivo encontramos un interesante abanico de marcas, formatos, tecnologas y caractersticas, que determinan el precio del producto.

Como si esto fuera poco, la evolucin de la tecnologa digital hace aparecer en escena un nuevo protagonista: el Blu-Ray. Este nuevo formato, de mayor calidad y prestaciones, comienza a presentarse en el mercado como una opcin que llama la atencin a los amantes de la tecnologa.

A continuacin, analizaremos una por una las especificaciones ms importantes que ofrecen los reproductores disponibles en la actualidad. Las caractersticas del reproductor de DVD La cantidad y tipos de formato que puede reproducir el dispositivo, es uno de los factores que tendremos que observar. Si solamente necesitamos que reproduzca DVDs de video, bastar entonces con que soporte ese formato. Si adems deseamos que reproduzca formatos de video como DivX, Xvid, MPEG y VCD, tendremos que prestar mayor atencin a las especificaciones del equipo. El formato VCD y algunas de las variantes de MPEG, son soportados por la mayora de los reproductores. Cuando hablamos de DivX o Xvid, nos referimos a los formatos que ms se utilizan en la actualidad para comprimir video con la computadora. Si deseamos visualizar en nuestro reproductor alguno de estos tipos de video, necesitaremos que el reproductor los soporte. En este caso deberemos buscar una opcin un poco ms avanzada. Si nos decidimos por un equipo de estas caractersticas, es importante verificar que el reproductor sea compatible con las ltimas versiones de los codecs de video. La mayora de los reproductores de DVD actuales, pueden trabajar con los formatos de audio ms populares. Para poder utilizarlos de ese modo, es necesario que soporten archivos como MP3 y WMA. En este caso adems debemos verificar que pueda reproducir CDs de audio. Si adems deseamos que el reproductor nos sirva para ver fotografas, como por ejemplo las que podemos obtener con nuestra cmara digital o con un escner, se precisa soporte para el formato JPG. El soporte y el formato Si hablamos de medios de soporte, nos referimos a los tipos de discos que funcionan con el reproductor. Hay varios tipos: DVD+/-R (los convencionales), CD-R (CDs convencionales), CD-RW (CDs regrabables). Aqu hay que hacer una aclaracin para distinguir lo que es un medio y un

formato. Que el medio sea un DVD, no significa que el formato de lo que tiene dentro tambin lo sea. Dentro de un soporte DVD podemos encontrar un DVD de video o archivos multimedia que pueden ser imgenes, video o audio. En el caso del CD, puede ser un soporte de CD de audio estndar pero tambin de VCD, SVCD y archivos multimedia. Un tem importante si nos decantamos por un reproductor multi-formato (compatible con DivX y Xvid), son los tipos de archivos de subttulos que soporta. Adems debemos tener en cuenta si el reproductor permite modificar la letra y los tamaos de los subttulos, ya que en algunos casos se pueden encontrar modelos que muestran letras pequeas o difciles para leer con comodidad a la distancia. En el caso de utilizar archivos DivX Xvid, los subttulos se encuentran en archivos separados. Es importante entonces, que el reproductor reconozca los archivos de subttulos ms comunes, como lo son SRT, SMI, SUB y SSA. En este caso es importante saber que los archivos de subttulos deben tener el mismo nombre (pero con su extensin correspondiente) y encontrarse en el mismo directorio que el archivo de video. Las zonas y las normas Un dato a tener en cuenta con los DVD de video es la zona. Los distribuidores de DVDs originales, dividieron geogrficamente al mundo en distintas zonas a las cuales le asignaron un cdigo o nmero con el propsito de controlar los lanzamientos. Cada reproductor que se vende en una zona, lleva un cdigo y slo funciona con DVDs originales destinados a esa zona, sin poder reproducir DVDs de otras zonas. Latinoamrica es Zona 4, por lo tanto, al principio, los reproductores que se vendan eran Zona 4 y slo reproducan esos discos. Hoy en da, la mayora de los reproductores que se venden son multizona y reproducen DVDs de cualquier rea. No obstante, an hay algunos comercios que ofrecen DVDs zona 4. Es recomendable optar por modelos multizona para no tener inconvenientes con los DVDs que se pueden alquilar o comprar.

No debemos olvidar que adems de la zona, los DVD mantienen el uso de la norma, que como en los casette VHS, puede ser NTSC PAL. Una caracterstica que se puede encontrar en reproductores de alta gama es la posibilidad de grabar en soporte digital (DVD+R/+RW DVD-R/-RW) y tambin en un disco rgido que traen incorporado.

La definicin, la salida a TV y el sonido La resolucin de imagen que brinda un reproductor de DVD es de 720 x 480. Los nuevos Blu-Ray lo superan con una resolucin que llega a los 1920 x 1080. En la actualidad se estn comercializando reproductores de DVD que permiten escalar la definicin de los DVD para ser vistos en pantallas de alta definicin en 1080, utilizando la conexin HDMI. Aunque claro est, sin llegar a alcanzar la calidad de imagen que brinda un Blu-ray, que lo supera en ms de cinco veces en la capacidad de almacenamiento de datos y video.

El reproductor de DVD va conectado a un televisor, por tal motivo, es necesario tener definido el tipo de cable que usaremos. Las salidas que poseen la mayora de los modelos del mercado son: - Video compuesto, con conector RCA convencional, el mismo que se usaba para conectar la videocassetera. - S-Video, opcin analgica de mejor calidad que el anterior.

- Coaxil digital, alternativa que aprovecha la calidad digital. - Optical digital, digital de fibra ptica. Si disponemos de un televisor moderno, como por ejemplo un LCD o un Plasma, deberemos buscar un reproductor que tenga salida HDMI para aprovecharlo al mximo. Los reproductores cuentan con posiciones o niveles de zoom (acercamiento), muchas veces identificados con x. Este factor es el que permite agrandar o achicar la imagen en pantalla. Adems se puede ajustar el aspecto de la pantalla, para ser vista en Widescreen (16:9) o el formato clsico de los televisores (4:3). Otra caracterstica destacada en el reproductor es Progressive Scan, una tecnologa que mejora el entrelazado de imgenes, para brindar una calidad superior. El nmero de salidas de sonido es clave para armar nuestro Home Theater. Es tpico que los reproductores de DVD tengan salidas 5.1, para usar con cinco parlantes y un subwoofer. De todos modos, tambin podremos utilizar la clsica conexin estreo, para dos parlantes. Los reproductores de Blu-Ray traen un sistema superior, de 7.1. Otras caractersticas para tener en cuenta Algunos reproductores brindan la posibilidad de conectar memorias flash para visualizar su contenido. Si este tem nos resulta interesante, deberemos asegurarnos que acepte los distintos tipos de memoria que existen, como por ejemplo: SD, MS y MMC. Tambin es posible encontrar reproductores con entrada para dispositivos USB, como por ejemplo pendrives. Que el reproductor tenga el firmware actualizable es otro punto importante, especialmente en los equipos que soportan archivos multimedia. Los reproductores que cuenta con esta caracterstica permiten ser actualizados, para ampliar las funciones del dispositivo o mejorarlas, como por ejemplo para que reproduzca nuevos formatos que vayan apareciendo con el tiempo.

Esta opcin es vlida tambin para actualizar versiones de codecs (por ejemplos DivX o Xvid). La actualizacin del firmware debe ponerla a disposicin el fabricante, ya que es una operacin delicada que debe hacerse con sumo cuidado, porque si no se realiza correctamente se puede afectar el funcionamiento del reproductor. Se pueden conseguir modelos con opciones de control parental, para impedir que los menores accedan a contenido para adultos. Otro tema que podemos tener en cuenta es el diseo y el espacio que ocupa el aparato. Existen modelos que presentan un diseo ultra delgado y una apariencia ms elegante. Una opcin para tener en cuenta, son los reproductores que pueden cargar varios discos a la vez, utilizando un sistema de rotacin interna para situar el disco a reproducir. Esta alternativa brinda mayor comodidad al usuario, que puede manejar todo desde su control remoto. El momento de la eleccin del reproductor Finalmente, luego de conocer todas las caractersticas del reproductor, a la hora de comprarlo, deberemos poner en la balanza cuales son las funciones ms importantes con las que deseamos contar y el precio que podemos pagar. Si la idea es poder disfrutar pelculas en formato de DVD de video, escuchar CDs de audio o ver imgenes JPG se puede optar por un reproductor de gama baja. Si nuestras necesidades pasan por tener soporte para otros formatos de video, contar con salida de audio digital y otras funciones avanzadas, debemos pensar en un reproductor de gama media. Cuando se incluyen funciones de grabacin en DVD o en disco rgido, estamos hablando de un dispositivo de alta gama.

Una alternativa para quienes desean llevar el DVD de viaje es optar por reproductores porttiles, que incluyen una pantalla y las funciones para disfrutar DVD de pelculas, CDs de audio, archivos de fotografa y otras opciones adicionales. Se pueden encontrar equipo con batera que ofrecen ms de 5 horas de autonoma, salida para auriculares y adems la comodidad de contar con un control remoto para acceder a todas las funciones del reproductor.

Como hemos visto, el Blu-ray es el formato que mejores perspectivas ofrece para un futuro no demasiado lejano. Ya es posible ver dentro del mercado latinoamericano este tipo de reproductores y comercios que comienzan a poner a disposicin del pblico las pelculas en este soporte.

Si decidimos aprovechar las ventajas del formato Blu-Ray, debemos tener en cuenta que un reproductor de estas caractersticas, por el momento, tiene un valor que es varias veces superior al de un reproductor de DVD convencional. Aunque con el avance de esta tecnologa, y la aceptacin que marque el mercado, la brecha de precio debera ir disminuyendo.

Tambin es importante contemplar que para disfrutar realmente de todo su potencial, debemos contar con un televisor que pueda aprovechas las ventajas que brinda su alta definicin, como por ejemplo un plasma o un LCD. Adems es recomendable acompaar esta opcin con un sistema de sonido de calidad, para tener de esta manera una experiencia completa de cine en casa