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Introduccin: Staden, los tupinamba y el canibalismo.

preguntronme adems los dos hermanos cmo estaba su primo Hyeronimus, yo les dije que l fuera asado al fuego y que yo haba visto que ya comieron un pedazo del hijo de Ferrero. (Staden, 1950, pg. 144)

spaa y Portugal concretaron una empresa de conquista durante el siglo XV y XVI que los llevo a conocer parajes nuevo para ese momento, con flora y fauna desconocida, como tambin, hombres y mujeres desnudos

y pintados que en su primera impresin les parecan ms personajes salidos de la biblia o los texto de Dante. Sin lugar a duda, el contacto no debe haber sido nada fcil, y por lo mismo, muchos de estos conquistadores se encargaron de es cribir en diarios de viaje o cartas, todo aquello que se atravesaba en su visin sorprendida, todo lo que tambin escuchaban, o simplemente lo que concluan en sus mentes atiborradas de elementos nuevos. Muchas de esas fuentes inditas se quedaron perdidos en naufragios, bvedas o simplemente olvidadas en algn gabinete o bur, pero muchos otros quedaron hasta hoy, sirviendo como elementos de estudios histricos, ayudando a hombres y mujeres interesados en el pasado y en la sociedad a descubrir como eran aquellos que estaban ac antes de que la espada en cruz de Coln sellara el destino de este nuevo continente. Entre esos relatos infinitamente valorables se encuentra el de un alemn aventurero, el cul viajo desde su tierra natal hasta Lisboa para partir hacia esta tierra mgica y desconocida, no pudiendo imaginar de lo que seria testigo, ni menos aun, de lo que seria el personaje principal, viviendo cautivo entre salvajes, siendo primer espectador del banquete ms inolvidable, el del canibalismo. Hans Staden, natural de Homberg, actual Suiza, es el autor de Verdadera historia y descripcin de un pas de salvajes desnudos, feroces y canbales, situado en el Nuevo Mundo, Amrica (Staden, 1950), la cual, como bien dice su

historia, relata su viaje hacia la costa de Brasil como artillero, y como se convirti en cautivo de los tupinamba, conociendo su forma de vida, sus creencias, su forma de hacer la guerra y, lo ms interesante, su aficin por la carne humana como alimento predilecto. Luego de pasar ms de 9 meses cautivo, y de ser rescatado por un navo francs, escribiendo y publicando su obra en el ao 1957, la cual conformada con imgenes, es una de las fuentes ms extensas sobre el canibalismo en Amrica. Por lo mismo, el presente trabajo busca analizar la crnica de Staden desde la crtica primera que tiene esta obra, que es su supuesta falsedad, desde la obra de otros hombres que conocieron a los tupinamba, y por supuesto, logrando comprender el trasfondo del canibalismo, a veces mal entendido.

Los tupinambas y la obra de Staden.


la base de la comunidad Tupinamba era la familia extensa patrilineal que conforman el hogar y que era patrilocal despus del matrimonio. Cada hogar tena treinta a sesenta familias, o 100 o 200 personas. Cuatro de las ocho de estas casas comunales se construan alrededor de una plaza en el centro del pueblo. Los pueblos consisten, pues, de 400 a 1600 personas y fueron de los ms grandes en toda la zona de los bosques tropicales. Debido a la naturaleza extremadamente guerrera de los Tupinamba, los pueblos estaban protegidos por empalizadas dobles.1 (Steward, 1959, pg. 325)

Los tupinamba se ubicaban en la zona sureste del actual Brasil, en las selvas interiores, siempre cercanos a un ro, desde donde podan embarcarse fcilmente para las faenas de pesca, y mas importante an, para hacer la guerra a sus enemigos. Desprovistos de vestimenta, hbiles con el arco y la flecha, estos hombres se caracterizaban por su peridico estado de guerra, el cultivo de mandioca, la caza de animales menores y la aficin por el consumo de carne humana, principalmente de sus enemigos capturados en redadas rpidas y furtivas (Staden, 1950). Crean en un ser superior, a quien teman y
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Traduccin personal de la cita original: the basis of the tupinamba community was the extended patrilineal family which made up the household and which was patrilocal after marriage. Each household had some thirty to sixty families, or 100 to 200 persons. Four the eight of these communal house were built around a plaza in the center of the village. The villages therefore consisted of 400 to 1600 persons and were among the largest in the entire tropical-forest area. Owing to the extremely warlike nature of the tupinamba, villages were protected by double palisades. (Steward, 1959, pg. 325)

representaban en la fuerza de los truenos, ofrecan ritos y rogaban para su beneficio (Steward, 1959). Eran gobernados por jefes familiares, los cuales solo se distinguan segn Staden por el uso de plumaje en sus cabezas. Staden fue observador privilegiado de todo esto durante sus casi 9 meses de cautiverio entre los tupinamba, pero su relato es criticado constantemente por leerse ms como una novela imaginaria que como una fuente indita y verdadera. l no desconoca esta situacin y por lo mismo desde el titulo iniciado con la palabra verdadera intentaba hacer presente que todo lo que contiene su obra es fiel y real, ya que
Relatos como el de Han Staden eran vorazmente consumi dos por la clase letrada europea que, fascinada y asqueada, se deleitaba en aquellos hechos que encontraba censurables y, paradjicamente, morbosamente atractivos este relato agotaba sus sucesivas reimpresiones convirtindose as en uno de los primeros best-sellers conocidos por la industria editorial. (Vacas Mora,

2008, pg. 273) Todo esto entendido desde la idea que


El canibalismo queda desde pronto apuntalado como caracterstica de la alteridad, un rasgo que demuestra el salvajismo de los paganos que habitaban aquellos lugares que exticamente se abran ante los europeos. Y, por supuesto, una excelente excusa para conquistar, evangelizar y esclavizar.

(Vacas Mora, 2008, pg. 274) Si bien, las crticas pueden ser aceptadas y correspondidas, ya que como todos se apunta al comienzo, la visin extranjera de este nuevo continente era algo tan novedoso, que aquello que no se entenda o lograba comprender, deba ser explicado por conceptos o imgenes antes vistas en el terruo natal. Tambin es cierto que muchos de los escritos de la poca eran meras justificaciones para atraer a conquistadores vidos de aventura, riqueza o renombre 2. Pero no se puede juzgar un relato como falso solo por suponer lo anterior, ya que junto a otros datos de hombres que vieron y contaron lo mismo, entregan un mejor anlisis sobre la verdad de los tupinamba.
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Conocido es el caso de las cartas de Pedro de Valdivia al emperador Carlos V de Espaa, donde su relato es una mezcla de realidad y ficcin sobre Chile y sus riquezas y bondades.

La verdad de la verdadera historia del cautiverio entre canbales de Hans Staden.


Comen sentados en el suelo: sus viandas races de hierbas, y frutas muy buenas, infinidad de pescado, gran cantidad de mariscos; y crustceos de mar, ostras, langostas, cangrejos, y muchas otras cosas que produce el mar. La carne que comen es por lo comn principalmente humana, del modo que se dir. Carta de Amrico Vespucio a Lorenzo di pier Francesco de Medici del 18 de julio de 1500. (Levillier, 1951, pgs. 147 -

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La verdadera historia de Staden a la luz de otros.


Hans Staden hace uno de los relatos ms detallados sobre el rito de sacrificio y consumo de la carne de un hombre entre los tupinamba, pero antes de analizar la veracidad, veamos su relato.
cuando traen para casa sus enemigos, las mu jeres y losd nios los abofetean. Despus los adornan con plumas pardas, les cortan las pestaas de arriba de los ojos, danzan alrededor de ellos, los amarran bien para que no huyan Cuando esto est listo, hacen un fuego cerca de dos pasos del prisionero, que debe ver el fuego Viene el ahora el rey de las cabaas, toma la clava y la pasa por entre las piernas de aquel que debe dar el golpe mortal. Eso es considerado por ellos un gran honor. Aquel que debe matar al prisionero toma otra vez la clava y dice: S, aqu estoy, quiero matarte, porque los tuyos tambin mataron a muchos de mis amigos y los devoraron. Responde el otro: Cuando est muerto, tengo muchos amigos que de seguro me han de vengar. Entonces le descarga un golpe en la nuca, los sesos sal tan y en seguida las mujeres toman el cuerpo, lo arrastran hacia el fuego, lo raspan hasta quedar bien blanco y le meten un palito por detrs, para que nada escape.

Cuando ya esta desollado, un hombre lo toma y le corta las piernas por encima de las rodillas, y tambin los brazos. Vienen las mujeres, toman los cuatro pedazos y corren alrededor de las cabaas, haciendo una gran gritera. Despus le abren los costados, separan el espaldar de la parte delantera y lo reparten entre si; pero las mujeres guardan los intestinos, los hierven y del caldo hacen una sopa que se llama Mingau, que ella y los chicos beben. Comen los intestinos y tambin la carne de la cabeza; los sesos, la lengua y lo dems que tenga son para las criaturas. Cuando todo esta acabado vuelve cada uno para su casa y lleva su parte consigo. (Staden, 1950, pgs. 232 - 242)

Dentro de las crticas que se le hacen al texto de Staden estn dos. La primera es la cuestin del lenguaje y el dominio que tiene del dialecto tupi, lo cual queda mas claro cuando sabemos que durante dos aos, Staden y sus compaeros de naufragio sobrevivieron trocando los restos del naufragio por comida con los indgenas de habla tup guaran. (Harris, 1989, pg. 259), por lo que es aceptable que Staden haya sido capaz de entender lo que le decan, las conversaciones que tenan entre ellos y todo lo que pasaba a su alrededor. Adems, los tupinamba estaban en constante contacto con barcos portugueses, franceses y otros, por lo cual era posible que ellos tambin conocieran las lenguas europeas. Una segunda crtica hacia el texto es el dilatado tiempo que paso entre el cautiverio y su publicacin, sucedida el ao de 1557, por lo cual poda ser criticable su memoria perfecta a la hora de relatar su vivencia lo ms fielmente posible. Todo esto queda en sin fundamento cuando se sabe que el libro de Staden se termin a ms tardar en diciembre de 1556 y estuvo cautivo durante el ao de 1554 -, menos de tres aos desde la fecha de su captura, aunque en realidad no se public hasta comienzo de 1557. (Harris, 1989, pg. 260), por lo que poda tener aun fresco magna experiencia. Pero adems de todo esto, se tienen fuentes de los mismos aos y anteriores que entregan datos sobre los tupinamba, sobre sus costumbres exticas y su forma de vida que dan la razn a la verdadera historia que na rra Staden. Entre estos relatos podemos encontrar a Vespucio (Levillier, 1951), el padre Antonio Blasquez (Silva, 1953), el padre Jos de Anchieta (Harris, 1989) y Juan de Aspilicueta entre otros. Pero sern los tres primeros lo que entregaran 4

datos equivalentes a los de Staden claro esta, no con el detalle de su obra y que revisaremos a continuacin. Ya en a inicios del siglo XVI, Amrico Vespucio entrega datos sobre los grupos del interior de Brasil, relatando que
entre ellos son muy crueles, y todas sus armas y golpes son como dice el Petrarca confiados al viento, que son arcos, saetas y dardos, y piedras, y no acostumbran llevar defensas en sus cuerpos, porque van tan desnudos como nacieron, ni tienen orden alguno en su guerra, salvo que hacen lo que aconsejan sus ancianos, y cuando combaten se matan muy cruelmente, y aquella parte que queda duea del campo, entierra a todos los muertos de su lado, y a los enemigos los despedazan y se los comen, y a los que prenden y los tienen como esclavos en sus casa, si es mujer duermen con ella, y si es varn lo casan con su hija; y en cierta poca, cuando les da una furia diablica, convidan a los parientes y al pueblo, y los ponen delante, esto es, la madre con todos los hijitos que de ella han tenido, y con ciertas ceremonias, los matan a flechazos y se los comen; y esto mismo hacen a dichos esclavos, y a los hijos que de ellos nacen; y esto es cierto, porque encontramos en sus casas carne humana, puesta al humo, y mucha, y les compramos 10 criaturas, tanto varones como mujeres, que estaban destinados para el sacrificio, para decirlo mejor, para el maleficio. Carta del 18 de julio de 1500: Dirigida desde Sevilla a Lorenzo di Pier Francesco de Medici, en Florencia. (Levillier, 1951, pg. 151)

Interesante es el detalle sobre que si es varn lo casan, tal como Staden hace referencia, cuando dice que
Les dan una mujer para cuidarlo y tambin tener relaciones con ella. Si ella queda grvida, educan a la criatura hasta ser grande, y cuando despus se les pone en la cabeza la matan y la devoran. (Staden, 1950, pg. 232)

As tambin, hacen referencia al modo en que mataban al cautivo y lo coman al igual que Staden, diciendo que
los indios, como lobos, tiraron de l con gran furia; finalmente, llevaronselo fuera y rompieronle la cabeza, y con l mataron otro enemigo, a quien despedazaron con gran regocijo, especialmente las mujeres, que corran de un

lado para otro cantando y bailando. (Carta del padre Jos de Anchieta )

(Harris, 1989, pg. 262) Menos descriptivo, el padre Antonio Blasquez relata en carta del 30 de abril de 1558 que
son pocos los pecados de los gentiles en comparacin con lo que aprendieron con los malos cristianos: sacando la matanza y el que comen carne humana y sacando los hechiceros y hacindoles vivir con una sola mujer, todo lo dems es en ellos muy venial, pues todos los dems vicios de la carne son muy raros entre ellos. (Silva, 1953, pg. 45)

En cuanto a la como guardaban la comida, Staden habla de que


la carne de Hyeronimus estaba aun dentro de una cesta, colgada sobre el humo en la cabaa donde yo estaba, hacia mas de tres semanas (Staden,

1950, pg. 151) Vespucio corrobora este hecho diciendo que


donde vi en las casa la carne humana salada y colgada en las vigas, como entre nosotros se usa ensartar el tocino y la carne de cerdo. Digo mucho ms: que ellos se maravillan porque nosotros no matamos a nuestros enemigos, y no usamos su carne en las comidas, la cual dicen ser sabrossima. (Carta de 1502: Enviada desde Lisboa a Lorenzo Di Pier Francesco de Medici, en Florencia) (Levillier, 1951)

Blasquez es un poco menos descriptivo, pero la imagen evocada es la misma cuando dice en su carta del 10 de junio de 1557 que
son sus casa oscuras, malolientes, ahumadas, en medio de las cuales estn unos cntaros como medias tinas que figuran las calderas del infierno. (Silva,

1953) Cada uno de estos autores entrega datos en diferentes aos, los cuales sin afn de generalizar, se entrelazan en una idea central, el canibalismo de los tupinamba. Si es criticable la veracidad de Staden por motivos antes tratados, o mas an, ya que tambin se expone que solicito la ayuda de un medico para la confeccin de su libro, hecho que si es tomado de mala maneta puede ser 6

utilizado como escusa de que quera una voz acreditada que le relatara una autopsia rutinaria, pero que si se complementa con la exposicin anterior, buscaba la exactitud de lo que vio, siendo lo mas probable el que no supiera explicar que fue lo que se saco o corto en tal o cual sector del cuerpo humano hecho aceptado por el poco conocimiento de la poblacin actual en la anatoma humana, ms aun en esa poca-. No quiero tampoco aseverar de manera tajante que Staden relata todo con veracidad nica, ya que sabemos bien que mucho de lo que vio no lo entendi, y por lo mismo, desde sus juicios y conocimientos intento explicarlos estableci palabras o sucesos que quizs no fueron ciertos. Aqu podemos enumerar los variados sucesos milagrosos de sus oraciones y auxilios prestados por dios, que mas que ser falsos, se pueden entender como confusiones, como cuando gracias a su oracin una tormenta desapareci de un momento a otro, hecho que cualquiera que haya estado en la zona de la costa brasilea puede presenciar sin la necesidad de orar.

Cmo entender el canibalismo?


Es preciso hablar del sentido del canibalismo dentro de los tupinamba, ya que muchos comentarios errneos se han dicho. Esto se ejemplifica con la idea de algunos autores como Marvin Harris (Harris, 1989) (Harris, 1986), el cual se ha encargado de establecer que
dado que los cautivos no pueden producir excedentes, llevar uno a casa supone sencillamente una boca ms que alimentar. Sacrificarlos y devorarlos es, pues, el resultado previsible; si el cautivo no puede producir excedentes, resulta ms til como alimento que como productor de alimentos. (Harris,

1989, pg. 275) O ms aun, cuando establece que


la pregunta no debera plantear hasta que punto estas redistribuciones canbales contribuan a la salud y la energa del ciudadano medio, sino hasta qu punto los costos y beneficios del control poltico experimentaron un cambio favorable a consecuencia de utilizar carne humana para recompensar a grupos. (Harris, 1986, pg. 140)

Claro esta que en el relato de Staden en ningn momento se deja entrever la idea de un factor alimenticio de la carne humana. Al contrario, se habla de placeres y gusto, y ms an, se detalla todo un simbolismo ritual entre la captura, el sacrificio y el festn, situacin que alienta la idea de un consumo con ms sentido mgico que nutritivo. Es tambin cuestionable la concepcin de la falta de nutrientes (Harris, 1989), ya que como describe Staden
Por donde andan, ya en el bosque, ya en el agua, llevan siempre consigo el arco y las flechas. Cuando van hacia el bosque, caminan con la cabeza levantada, examinando los rboles para descubrir algn pjaro grande, mono u otro animal, que viven sobre los rboles, para matarlo, y lo persiguen hasta matarlo. Raras veces acontece ir alguien a caza y volver sin traer alg una cosa.

(Staden, 1950, pg. 194) Y mas an, ya que l mismo describe que ellos cuando matan y comen a un hombre
no lo hacen por hambre, sino por grande el odio y envidia Todo esto hacen por enemistad. (Staden, 1950, pg. 226)

Como tambin, es para ellos


Su mayor honra es prender y matar muchos enemigos. (Staden, 1950, pg.

219) As, se entiende que el consumo de carne humana pasa por una idea de adquisicin espiritual del poder, fuerza o valor de aquel a quien estoy consumiendo, dado que son prisioneros de batallas, prisioneros enemigos, almas que dentro del que las consume pueden fortalecerlo, pero tambin, almas que no estarn luchando contra sus propios antepasados en el campo de batalla. Adems, se agrega que, en el pensamiento primitivo,
la eficacia de la magia depende esencialmente del tratamiento correcto de las sustancias utilizadas (comprendidas las palabras que se pronuncian sobre ellas), independientemente de la asistencia de algn ser sobrenatural. (Mair,

1970, pg. 217)

Podemos decir tambin, que adems de la ingesta de la fuerza, el consumo de carne humana dentro de una comunidad afianza los lazos parentales, ya que todos participan de una batalla ritual donde el enemigo es muerto y consumido, pero tambin se agrega la idea de convertir a ese enemigo en algo propio, ese otro e un nuestro, de tal manera de evitar un mal mayor (Vacas Mora, 2008). Todo esto desde la perspectiva nica que da el espacio ritual, como tiempo sagrado (Eliade, 1990), en el cual cualquier elemento maligno es eliminado por cada baile, discurso y acto establecido por el jefe, quien logra disiparlos y permitir su consumo de sin ningn mal3. Por lo tanto, aparece el canibalismo, no como un hecho aberrante y salvaje, sino ms bien como una forma de acceso al espritu, una forma de ritualizar la victoria sobre otros, evitando as la visin de falta de protenas, visin equivoca de un hecho con mucho ms significado que el simple hecho de alimentarse.

En la descripcin completa del rito de sacrificio y consumo hecha por Staden se detalla cada paso que dura varios das.

Conclusin: Ultimas consideraciones.


Llam a las mujeres para que hiciesen un fuego al pie del muerto despus lo descuartizo y dividi con los otros, como es su costumbre y lo devoraron (Staden, 1950, pg.

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Es irrefutable lo valioso del relato de Hans Staden, el cual entrega una gran cantidad de datos sobre los tupinamba, desde su vestimenta, su forma de pelear y su particular canibalismo. Es preciso tambin hacer hincapi en la importancia que tiene la verificacin de esta fuente como verdadera a modo de como el mismo Staden ocupa el termino -, confrontndola con otros relatos contemporneos como el de Blasquez, Apilicueta o Aspillega, pero tambin con otro anteriores como las cartas de Vespucio. Todas estas fuentes en conjunto entregan un relato homogneo y coherente sobre el canibalismo tupinamba, y ms an, entregan veracidad a Staden, quien fue tan criticado y lo sigue siendo por su tan detallada historia de cautiverio. Cierto es que las fuentes sobre la conquista de Amrica estn teidas de mentiras, invenciones y situaciones tergiversadas, dado como dije al principio por los ojos sorprendidos y poco entendidos en los hechos de la Amrica precolombina. Pero eso importante dar cuenta de que muchos de los datos dejados en las lneas de sus relatos, entregan valiosa informacin sobre como vivan, como coman, como luchaban, y hasta como oraban los habitantes de este nuevo mundo, de tal manera que no podemos desecharlos por parecernos falsos o fantasiosos. Siempre es necesario hacer una comparacin acuciosa sobre las similitudes de relatos y vivencias, lo cual siempre llega a buen puerto, como sucede con Staden. Es preciso tambin hacer hincapi en la cuestin del canibalismo, tan mal entendida a veces desde nuestra mirada occidental, ya que como hice referencia anteriormente, el consumo de carne humana no pasa por un gusto por ella o no solamente eso -, sino mas bien por acto ritual que entrega poderes y fuerzas que 10

la ciencia no podra explicar. As tambin, si bien critique la visin de Harris sobre el sub producto de la guerra (Harris, 1986), acepto un elemento que no nombre anteriormente. El canibalismo de los tupinamba tambin puede ser entendido dentro del espacio ritual como un elemento de adiestramiento social hacia los mas jvenes, ya que al ver sacrificado y devorado al enemigo, ellos entienden que si luchan y son cautivos, su futuro no ser muy diferente al de ese hombre frente a ellos (Harris, 1989), lo cual dentro de las sociedades tribales esta inmerso en un espacio sagrado (Eliade, 1990), donde se puede practicar lo que en el campo de batalla debe ser hecho bien, teniendo presente lo perjudicial que seria no hacerlo bien.

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Bibliografa

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