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EL SECTOR TERCIARIO La expansin del sector terciario o sector de servicios, como se acaba de apuntar y como veremos con detalle

en el captulo siguiente, se debe a los procesos propios de la economa y de la sociedad que conducen hacia la consolidacin y el afianzamiento de un nuevo paradigma socioeconmico para el mundo entero en el momento actual. La economa y la sociedad se benefician, entre otras cosas, de los infinitos efectos multiplicadores de la innovacin y de la tcnica aplicada que van indisolublemente asociadas al poder creativo de los humanos, que en definitiva es lo que ha propiciado las sucesivas revoluciones industriales, las revoluciones de los transportes y de las comunicaciones, y lo que est en el origen de dos de los procesos bsicos ms propios de nuestros das, que son la revolucin tecnolgica y la internacionalizacin de la economa. Todos estos procesos propulsaron y siguen propulsando un aumento en la demanda de servicios de todo tipo por parte de los ciudadanos, que gracias al progreso econmico y social poseen un mayor nivel de renta es decir, un mayor poder adquisitivo, unos deseos ms amplios, ms diversificados y ms intensos de satisfaccin de mltiples necesidades bsicas y menos bsicas, y una mayor gama de bienes tangibles e intangibles para la eleccin de un destino de cara a la inversin de sus rentas incrementadas. Se produce tambin un gran aumento en la demanda de servicios por parte de la industria, que establece una situacin de simbiosis con el sector terciario, por cuanto que la industria no puede desempearse sin el apoyo de la prestacin de un sinfn de servicios, empezando por la comercializacin de los productos que se elaboran en las fbricas, sin la cual carecera de sentido hablar de la maximizacin de beneficios, que en un principio es la finalidad primordial de toda operacin econmica. Lo mismo cabe decir de las actividades primarias, que careceran de sentido sin actividades terciarias asociadas al transporte, a la distribucin y al intercambio de las materias primas y de los recursos naturales que se manejan en el sector primario. Tambin hay una gran demanda y una gran interdependencia de servicios entre las propias empresas terciarias, de acuerdo con la concentracin vertical y horizontal, las economas internas de escala y las economas de aglomeracin comentadas en el captulo anterior. Por todo esto, el sector terciario se presenta, no como un sector econmico meramente yuxtapuesto o derivado de los dems sectores de actividad, sino como un soporte, una base o un eje en torno al cual giran esos otros sectores, es decir, la economa entera, por no decir la sociedad entera.

5.1.1. Caractersticas del sector terciario Todo sto da a entender, no slo la gran importancia del sector terciario, sino tambin la tremenda complejidad que supone la articulacin de este sector sobre bases econmicas, sociales y espaciales, as como la dificultad que encierra definir y describir, de forma cabal, las caractersticas propias de dicha articulacin terciaria. En cuanto a este ltimo aspecto, a diferencia de los otros dos sectores de actividad econmica que permiten unas sistematizaciones y

clasificaciones ms o menos coherentes atendiendo a la naturaleza bsica de las operaciones llevadas a cabo y la inversin de factores de produccin, en el caso del sector terciario no es posible ofrecer un cuadro relativamente sencillo en este sentido, ya que son muy numerosos y muy variados los subsectores que componen este mbito de actividad. Adems, no slo la complejidad, sino tambin la aparicin rpida y continua de nuevos acontecimientos referidos al sector terciario, impide una sistematizacin cientfica y metodolgica al estilo de los sectores primario y secundario, ms antiguos en el tiempo y mas estticos en el espacio. Todo esto sugiere que, a la hora de abordar el tema de los servicios desde el punto de vista de su definicin y de su descripcin desde una perspectiva cientfica, slo caben dos caminos: la relacin exhaustiva de todos y cada uno de los elementos y factores constitutivos del sector terciario, o la visin general del sector en su conjunto. Est claro que no hay ms remedio que elegir la segunda alternativa, y por esta razn aqu se sealan slo caractersticas y hechos ms bien de ndole general, aplicables globalmente al sector terciario, a la vez que se deja constancia de algn aspecto particular ms concreto que puede servir de ejemplo Ilustrativo o paradigmtico. La primera caracterstica bsica del sector terciario reside en el hecho de que los productos que emanan de este sector los servicios satisfacen una necesidad humana elemental. Esta primera afirmacin puede extraar, por cuanto que en los libros especializados de Economa y de Geografa es ms usual apuntar que los servicios, que se enmarcan en el mbito de los llamados bienes intangibles como el ocio, la administracin, la asistencia social y la cultura, por ejemplo, no son estrictamente de primera necesidad y adems van revestidos de diversos grados de especializacin, por lo que su consumo a gran escala es ms propio de economas familiares saneadas y de pases econmicamente avanzados. Esto es muy cierto, por supuesto, pero la insistencia reiterada en el hecho de que el sector terciario es el gran sector del progreso y de la modernidad postindustrial como se hace en los libros especializados y tambin en este libro puede hacernos olvidar una realidad mucho ms elemental, que es que todas las personas y la humanidad entera tenemos la necesidad absoluta y primordial de percibir servicios de todos los tipos y de todas las procedencias. Sin esta percepcin de servicioso lo que es lo mismo, sin la prestacin de mltiples servicios por parte de las empresas terciarias, resultara imposible articular la economa, y de hecho resultara imposible vivir en sociedad. Est claro que se trata de una verdad muy elemental, pero no por ello debe perderse de vista, y por esto mismo venimos a recordarla en primer lugar. Habiendo hecho sta salvedad inicial, se puede proceder a enumerar algunas caractersticas tpicas del sector terciarlo, sin descender, por el momento, a niveles de gran detalle. Ya se ha dicho que, en cuanto a los productos que emanan de este sector, se trata de bienes intangibles o inmateriales que son el fruto del trabajo humano, que se realiza normalmente sin manejar materias primas, aunque s requiere un cierto soporte fsico, que viene a aportar el factor de produccin capital. En cuanto a las relaciones entre la produccin y el consumo de servicios, hay dos diferencias bsicas en comparacin con los otros dos sectores de actividad econmica. En primer lugar, estas relaciones

son mltiples, multidireccionales y muy intrincadas, de tal manera que se producen flujos de todo tipo en los circuitos econmicos, igualmente complejos en cuanto a dinmica, cronologa y espacio. En segundo lugar, normalmente no se pueden almacenar los servicios ni se pueden programar a distancia, sino que se prestan inmediatamente, a modo de relacin directa entre quien presta el servicio y quien lo recibe. Dicho de otra manera, los servicios slo existen desde el momento en que se prestan, de la misma manera que la electricidad slo se produce desde el momento en que se da al interruptor. Esto otorga al sector terciario un componente eminentemente humano y social, que en un principio es beneficioso, a saber, la creacin de vnculos esenciales y no mediatizados entre el productor y el consumidor, como evidencian las mltiples relaciones mutuas que encierran situaciones tpicamente terciarias, como por ejemplo las de comerciante-cliente, profesor-alumno, gestor-administrado, conductor-viajero, dueo-inquilino, camarero-comensal o entrenador-jugador. Otra diferencia importante con los sectores primario y secundario es que las empresas de servicios son ms diversas en cuanto a su naturaleza, tipo de actividad, grado de especializacin, tamao y distribucin en el espacio. En todos estos aspectos se admite una infinidad de situaciones concretas. En cuanto a la naturaleza de las actividades terciarias a los efectos econmicos, cualquier actividad que a cambio de una contraprestacin redunda en la prestacin de un servicio del tipo que sea de escasa entidad y poca trascendencia o de la ms alta cualificacin e importancia, entran en el mbito de consideracin del sector terciario. En cuanto al tamao, al grado de especializacin y a la distribucin espacial de las empresas terciarias, tanto un solitario oficinista autodidacta y sin apenas estudios, destinado al ltimo pueblo de la sierra ms remota del pas ms alejado, como el presidente de la compaa multinacional ms importante, influyente y poderosa de Wall Street, entran en el mbito de consideracin del sector terciario. En cuanto al empleo de poblacin activa en el sector terciario, est claro que aqu tambin se admiten grados, condiciones y cometidos muy diferenciados. En este aspecto puede haber menos diferencias esenciales, si cabe, respecto a los otros sectores econmicos, con la salvedad de que as como las actividades primarias agricultura, minera, explotacin forestal y pesca y secundarias industria y construccin son mbitos en los que predomina de un modo abrumador la presencia masculina, en el sector terciario, en cambio, es mayor la proporcin de mano de obra femenina, e incluso muchos subsectores terciarios son casi exclusivamente del mbito de las mujeres, como es bien sabido. En esto se dan notables diferencias segn actividades y segn regiones del mundo, como se comenta en el captulo sobre el desarrollo, en el que se apunta que la discriminacin de la mujer en el campo profesional y laboral es un mal que tarda en erradicarse en amplias zonas del planeta, incluso del llamado mundo desarrollado. Escasean los pases en los que la poblacin activa femenina en los servicios supera el 50%, siendo Escandinavia una regin excepcional en este sentido, con un empleo femenino terciario superior al 70% del empleo terciario total. En Australia, la Unin Europea y Amrica del Norte, ese porcentaje gira ms bien entre el 45% y el 55%, y en Amrica Latina, en torno al 35%. Pero en Asia y en frica, las proporciones del empleo terciario femenino son mucho ms reducidas del orden de slo entre

un 15% y un 25%, y se enmarcan entre coordenadas de muy escasa cualificacin del trabajo desempeado y en condiciones de gran dureza incluso tratndose de actividades de servicios, como se comenta ms adelante. Unas elevadas cifras de empleo en el sector terciario, como se ha dicho en el captulo anterior, suelen ser indicativas de un alto grado de desarrollo. Esto es verdad, pero en los pases ms pobres estas cifras pueden enmascarar hechos no tan positivos, como por ejemplo una cierta inflacin del sector terciario sobre la base de mltiples empleos variados de muy escasa entidad, que en el mercado desarrollado han desaparecido hace ya mucho tiempo, por obsoletos e innecesarios, o por haber sido sustituidos por mquinas. La inteligencia humana, tan creativa sobre todo si va azuzada por el hambre y la miseria, se las ingenia, en los pases ms pobres para crear un sinfn de empleos superfluos y a veces pintorescos, ubicados en el umbral mismo de la supervivencia. Estos empleos no indican desarrollo, sino todo lo contrario, aunque son por necesidad empleos terciarios, ya que obviamente en los pases menos desarrollados el nico factor de produccin que puede aportar la inmensa mayora de los ciudadanos es el factor de produccin trabajo, aunque muchas veces sea un trabajo de muy escasa cualificacin y de nfima remuneracin. A pesar de todo esto, tanto la proporcin de poblacin activa en el sector terciario como la contribucin de los servicios al Producto Interior Bruto de un pas, son indicadores fieles de desarrollo, como lo es la evolucin del sector terciario, en el tiempo, hacia ms altas cotas en ambos mbitos. En 1960, por ejemplo, en los pases de economas de renta baja, la poblacin activa terciaria era slo de un 15%, mientras que en los pases de economas de renta alta, la poblacin activa terciara era de un 45% ms o menos. En la actualidad, en los pases de renta baja la poblacin activa terciaria es ya de un 35%, mientras que en los pases de renta alta es de un 65% o incluso ms. En 1960, en los pases de economas de renta baja, la aportacin del sector de servicios al Producto Interior Bruto era slo de un 30%, mientras que en los pases de economas de renta alta, la aportacin del sector de servicios al Producto Interior Bruto era de un 55% ms o menos. En la actualidad, en los pases de renta baja la aportacin del sector de servicios al Producto Interior Bruto ronda el 40%, mientras que en los pases de renta alta es de un 70%, ms o menos, de la aportacin total a la economa nacional respectiva. La figura 5.1. recoge esta evolucin favorable de alguna manera, al presentar datos aplicados a pases seleccionados desde ambos tipos de economa . Como se puede ver, los pases ms industrializados en 1960 muestran un claro avance, que no obstante es inferior a la progresin ms acusada de los pases intermedios de la tabla, que son los que precisamente iniciaron o culminaron su proceso de industrializacin a partir de la dcada de los aos sesenta. Por su parte, los pases menos desarrollados muestran un avance ms bien tmido, como era de esperar puesto que en muchos casos an no han efectuado la transicin desde la sociedad tradicional a la sociedad moderna, por lo que no tiene sentido suponer que hayan podido dar el salto a la sociedad postmoderna.

Pases Estados Unidos Reino Unido Espaa Alemania Japn Per Egipto Brasil Bangladesh India

Aportacin al PIB (en %) 1960 1970 1990 58 63 69 53 53 66 40 49 62 41 47 59 42 47 56 45 50 56 46 48 52 49 49 51 31 37 48 30 33 41

Fig. 5.1. Aportacin del sector terciario al Producto Interior Bruto, en pases seleccionados del mundo. (Fuente: Adaptado de Martnez Peinado y Vidal Villa [Coords.], 1995; datos de la ONU y del Banco Mundial.) Este balance, que favorece claramente a los pases ms ricos, no refleja, sin embargo, algunos aspectos menos positivos relacionados con el sector terciario en el mundo desarrollado, como por ejemplo el gran nmero de contratos eventuales que se prodigan en este sector y el carcter voltil y transitorio del mercado laboral, as como la incidencia del paro, del subempleo o del empleo sumergido que se da en muchos pases del mundo desarrollado, En estos pases, es frecuente que abunden en exceso (si puede hablarse as) los licenciados universitarios y los tcnicos muy especializados asociados al sector terciario, a la vez que escasean profesionales medios capacitados en otros sectores de actividad como por ejemplo maquinistas, torneros, carpinteros, encofradores, pintores, albailes, fontaneros o ebanistas, lo que da a entender que la transicin desde la sociedad industrial a la postindustrial no se est haciendo, en todos los casos, sin disfunciones o desbarajustes. Es lgico que en un perodo de transicin como el momento actual se produzcan estos reposicionamientos, pero aunque ciertamente vienen a arrojar una sombra sobre las bondades del sector terciario, no menos cierto es que se trata del sector ms dinmico de los tres, tambin en el mbito laboral. De la misma manera que el terciario quita empleo en algunos sectores, tambin crea muchsimo empleo, con la caracterstica aadida de que muchos de estos empleos son de factura absolutamente novedosa. Es decir, se trata de trabajos e incluso de subsectores enteros que no existan ni siquiera hace quince o veinte aos. Un repaso somero a las nuevas carreras tcnicas especializadas de hoy refleja abundantemente este hecho, con la creacin de muchas empresas y de muchos puestos de trabajo en reas nuevas y pujantes relacionadas con la gestin, la administracin, la seguridad, el diseo, el marketing, las comunicaciones, la asesora, el ocio, el turismo, la informtica, la exploracin cientfica y tantas reas ms. Estos sectores novedosos encierran los principios bsicos del terciarlo especializado, que se refieren a la inversin masiva en conocimientos

especializados y a la incorporacin de tecnologas revolucionarias, Como veremos en el siguiente captulo, las empresas que ostentan estas caractersticas han desplazado en dinamismo a las empresas terciarias ms convencionales, que son tpicas de las reas tradicionales vinculadas a la industria, como la administracin, los transportes y las finanzas, aunque estos sectores tambin se han beneficiado grandemente de los cambios innovadores de los ltimos lustros. Las nuevas empresas innovadoras tambin se muestran ms ubicuas en el espacio, y menos propensas a establecer distinciones internas rgidas en cuanto a cometidos, escalafones, responsabilidades y niveles de remuneracin. La distincin ntida tradicional entre trabajadores de cuello blanco o white collar workers da clase ejecutiva), en contraposicin a los trabajadores de cuello azul o blue collar workers da clase obrera), tan tpica de la poca industrial, se va desvaneciendo ante el reconocimiento de la igual dignidad de todos los trabajos honrados, o en un plano bastante menos elevado ante la realidad de una mayor igualdad en la percepcin de rentas y en los niveles y estilos de vida. No deja de ser irnico, a estos efectos, que la tan anhelada sociedad sin clases de los comunistas, que va a ser una realidad consumada dentro de muy pocas generaciones en amplios sectores del mundo entero, vaya a venir de la mano, no del marxismo doctrinario, sino del capitalismo liberal.

5.1.2. Diversificacin del sector servicios A diferencia de los sectores primario y secundario, como ya se ha dicho y como apuntan Moreno y Escolano (1992[b]), resulta difcil precisar o condensar las actividades y las empresas concretas del sector terciario dentro de coordenadas sistemticas y netamente definidas. Una manera utilizada a veces con este fin es la de establecer tipologas o taxonomas segn el principio de oposicin o de dualidad (al estilo de los filsofos medievales). Es decir, segn esta metodologa clasificatoria, es frecuente que se hagan distinciones bsicas respecto a los servicios de acuerdo con elementos bsicos diferenciadores y contrapuestos, como por ejemplo la titularidad o propiedad de las empresas terciarias, que puede ser pblica o privada; el carcter del consumo, que puede ser directo o indirecto; el grado de modernidad, en cuyo caso las empresas terciarias seran convencionales o innovadoras; la trascendencia para la economa, por cuanto que habra empresas terciarias motoras y otras no motoras; el destinatario de los servicios, en cuyo caso hablaramos de un consumo intermediario cuando se realiza en las unidades de produccin, y de un consumo final cuando se realiza en las unidades de consumo. Siguiendo a Rochefort (1976), estos mismos autores hablan de servicios privados o de mercado, que son aquellos que se compartan especialmente atendiendo a las fuerzas del mercado, incluyendo factores relativos a la demanda, la conducta de los competidores y la disponibilidad de mano de obra. Su mvil principal es la rentabilidad, es decir, el lucro o el beneficio econmico. Estos servicios se contraponen a los servicios pblicos, que pertenecen al Estado y estn ms o menos sometidos al control administrativo,

y dependen ms bien de criterios como la accesibilidad o la disponibilidad. Tienen la misin de proporcionar bienes intangibles para la colectividad, atendiendo al bien comn ms que al afn de lucro. De hecho, es proverbial que la mayor parte de los servicios pblicos en muchos pases (incluyendo Espaa) sean deficitarios, cuando muchas veces los servicios homlogos o parecidos en manos privadas, erigidas en funcin de las fuerzas del mercado y no subvencionadas desde las arcas del erario pblico, se muestran mucho ms rentables. Esto ha hecho que en algunos pases del mundo desarrollado se haya planteado la cuestin de Ia privatizacin del sector pblico en reas crticas como son los transportes y las comunicaciones, por ejemplo, que tradicionalmente han sido sectores en los que la actuacin pblica ha sido muy fuerte. Un ejemplo de mediados de los aos noventa ha sido el de la privatizacin de segmentos importantes de las lneas de Ferrocarril en el Reino Unido, como parte de un plan piloto para explorar la posibilidad de extender la propiedad privada hacia otros sectores de mbito pblico, como por ejemplo las telecomunicaciones. Descendiendo a niveles ms concretos, a la hora de explicar cules son las actividades terciarias ms representativas, algunos autores siguen los criterios de la clasificacin hecha por las Naciones Unidas hace ya bastantes aos, por lo que se trata de una sistematizacin deficitario e incompleta, aunque sirve para una primera aproximacin a este tema de las definiciones y descripciones. Naciones Unidas distingue entre actividades de comercio al por mayor y al por menor; la hostelera y el turismo; reparaciones; transporte, almacenamiento y comunicaciones; finanzas, seguros e inmobiliarias; servicios a la empresa; servicios comunes, personales y sociales; saneamiento y limpieza; ocio y cultura; servicios domsticos y personales; sanidad y servicios sociales; servicios privados no lucrativos; y administracin pblica y defensa (Moreno y Escolano, 1992[b]). Siguiendo a Browning y Singelmann (1975), los mismos autores citados apuntan que el sector terciario puede ser desglosado segn las siguientes cuatro grandes categoras de servicios: * Servicios a la empresa: bancos y servicios financieros; seguros; actividades inmobiliarias; actividades fiduciarias; asesora jurdica; procesamiento de datos; otros servicios variados; * Servicios de distribucin: transportes y almacenamiento; comunicaciones; correos; comercio minorista; * Servicios sociales: servicios mdicos y hospitalarios; educacin; administracin pblica; profesiones liberales; diversos; * Servicios personales: servicios domsticos; hostelera y albergue; restauracin; servicios de reparacin; lavandera, peluquera, belleza; ocio y cultura. Moreno y Escolano (1992[b]), siguiendo a Barcet, Bonamy y Mayere (1984) y Bailly et al. (1987), tambin distinguen entre las siguientes tres grandes clases de empresas de servicios:

* Empresas de circulacin: establecimientos que operan como intermediarios para los flujos fsicos de personas y de bienes (transporte y comercio mayorista); para los flujos de informacin (las comunicaciones: transmisin y tratamiento de datos) y para los flujos monetarios (banca, seguros, sociedades financieras); * Empresas de distribucin: establecimientos que ponen los bienes tangibles e intangibles a disposicin del consumo final, por lo que integran la distribucin individual (comercio minorista, hostelera y restaurantes, reparaciones, servicios personales y domsticos) y la distribucin colectiva (sanidad, educacin, cultura, ocio, deportes); * Empresas de regulacin: establecimientos que intervienen en el funcionamiento del conjunto del sistema econmico y social para mantenerlo, modificarlo, reglamentarlo o controlarlo; se subdividen en empresas del sector pblico (administracin poltica), empresas del sector privado (organizaciones de bienestar social; asociaciones religiosas, sociales, culturales; servicios comunitarios; asociaciones, de voluntariado; servicios privados de saneamiento y de obras e infraestructuras) y empresas de mbito internacional (organizaciones que articulan y regulan el espacio poltico y econmico). Segn Moreno y Escolano (1992 [b]), la composicin interna del sector de los servicios se relaciona directamente con el tamao, la funcin econmica y social, y el grado de modernizacin de un pas. En los pases pobres, la debilidad econmica se muestra en todos los servicios, pero sobre todo en las deficiencias respecto a los transportes y al sector financiero. En los pases ricos, todas las clases de servicios se encuentran muy extendidas, dependiendo las variaciones entre pases de circunstancias como por ejemplo los factores del medio fsico, el volumen y la estructura de la poblacin, la especializacin productiva y la orientacin de los agentes econmicos y polticos. Desde el punto de vista de localizacin espacial, aparte del predominio absoluto de Ias regiones urbanas, ya anotado, con base en estos mismos autores se pueden hacer distinciones segn los subsectores terciarios apuntados. En esta lnea, los servicios relacionados con la direccin y la regulacin, propios de la administracin y por tanto normalmente de propiedad pblica y de mbito local y nacional, tienden a la centralidad geogrfica y se orienten hacia la gestin del territorio circundante, por lo que no hay muchas opciones o alternativas en cuanto a su localizacin. Los servicios relacionados con la direccin de empresas, de propiedad privada y que operan a escalas muy diversas desde la local a la internacional, tambin tienden a la centralidad, pero tienen ms peso en su localizacin otros factores, como por ejemplo el acceso a la administracin pblica, a personal cualificado, a la informacin y a los servicios a la empresa, as como la agilidad en las comunicaciones y en los contactos. El comercio al por mayor y al por menor, por su parte, tambin de mbito privado y de operacin en todas las escalas geogrficas, buscan primordialmente el acceso a los productores y a los mercados y tambin se asientan espacialmente en funcin de las redes de transportes y de comunicacin. Los transportes, que pueden ser privados o pblicos y que tambin operan en muy diversas escalas de la geografa, buscan lugares de conexin entre los puntos de produccin y los mercados. Los transportes de

personas, privados o pblicos, hallan su medio idneo en focos de gran dinamismo econmico y social. Lo mismo cabe decir de los servicios de comunicaciones y de transferencias monetarias. Los servicios a la empresa, por su parte, que pueden ser privados o pblicos y de escala ms bien local o regional, buscan la disponibilidad de empleo cualificado y el acceso a los mercados. Los servicios sociales y personales, de propiedad pblica o privada, tambin se mueven a escasa local y regional, y se localizan en funcin de las necesidades sociales existentes, del acceso a la demanda y de la proximidad al mercado.

5.1.3. El sector terciario en Europa En menos de un lustro a partir de la primera mitad de los aos noventa, Internet un invento que est revolucionando el trabajo profesional y los modos de lectura, estudio, investigacin, asimilacin de informacin y comunicacin de mensajes ha hecho incursiones no slo en el mundo econmico, sino en el mbito cientfico y hasta en la esfera ldica, con un ndice de penetracin que aumenta a diario en los pases ms avanzados. Segn los datos ms recientes a nuestra disposicin (figura 5.23), se ve que a mediados del ao 1996 haba casi dos millones y medio de direcciones registradas en Internet en la Unin Europea, con proporciones variables de penetracin segn pases, que dan una media de 6.5 direcciones registradas por mil habitantes, lo cual es un ndice bastante alto si se considera que se trata de un medio sumamente novedoso que adems no est al alcance de todos los bolsillos. Pases Reino Unido Alemania Finlandia Holanda Francia Suecia Italia Dinamarca Austria Espaa Blgica Irlanda Portugal Grecia Luxemburgo Total Nmero 579,492 548,168 277,202 214,704 189,786 186,312 113,776 76,955 71,090 62,447 43,311 21,464 17,573 12,689 2,877 2,417,851 Pases Finlandia Suecia Dinamarca Holanda Reino Unido Austria Luxemburgo Alemania Irlanda Blgica Francia Italia Portugal Espaa Grecia Media Proporcin 54.5 21.3 14.9 13.9 10.0 9.0 7.2 6.7 6.1 4.3 3.3 2.0 1.8 1.6 1.2 6.5

Fig. 5.23. Direcciones registradas en Internet en la Unin Europea a mediados de1996 (Nmero total de direcciones y proporcin por mil habitantes). (Fuente: elaboracin propia con base en datos de MUNICIPIA.)

Las cifras absolutas del nmero de direcciones registradas en Europa hablan por s solas, puesto que es lgico esperar que aquellos pases con un mayor nmero de poblacin o un mayor grado de desarrollo econmico en general y terciario en particular tengan ms direcciones registradas, y as es por regla general. No obstante, hay tambin notables excepciones a esta regla, que se reflejan mejor examinando las cifras relativas del registro en Internet por mil habitantes. Llama la atencin que Finlandia sea el principal pas europeo en cuanto a este indicador, muy destacado por delante de los dems, y que Suecia ocupe el segundo lugar, es decir, que dos de los pases ms perifricos y menos poblados de la Unin Europea sean los ms sobresalientes en este mbito. A modo de explicacin tentativa, cabra apuntar que el mismo carcter perifrico de estos pases puede ser un elemento a favor de una mayor participacin en la red de Internet, por cuanto que esta red tiene la finalidad, precisamente, de unir puntos y de acercar a todos esos puntos los mismos contenidos y con la misma facilidad. Gracias a Internet, precisamente, estos pases nrdicos se convierten en ms centrales, o por lo menos participan con el mismo grado de centralidad que los dems pases europeos, ya que el espacio electrnico sabe poco de distancias fsicas y de horas de recorrido. Las enormes distancias entre poblaciones ms bien dispersas en el espacio y las propias inclemencias del clima, acopladas a un alto grado de desarrollo econmico y de especializacin terciaria, pueden ser como sucede en Canad otro factor que explique la popularidad de este nuevo medio para la comunicacin y los intercambios. Tampoco hay que menospreciar el hecho de que en los pases nrdicos se habla extensamente el idioma oficial de Internet, que es el ingls. Este factor lingstico parece guardar alguna relacin con la proporcin de domicilios afiliados a Internet en Europa, por cuanto que los nueve primeros pases europeos en cuanto a afiliacin pertenecen al mbito anglfono o angloparlante, mientras que los seis ltimos pases (entre los cuales se encuentra Espaa) son del mbito latino (francs, espaol, portugus, italiano) y griego. Esto no quiere decir que la informtica no est penetrando con una fuerza irresistible en todos los sectores de estos ltimos pases, sino simplemente que los otros llevan la delantera, como en tantos otros sectores relacionados con la modernidad y la difusin de la innovacin. En el caso concreto de Espaa, el sector informtica ha tardado en instalarse definitivamente en las empresas y en los hogares, en comparacin con muchos otros pases del entorno occidental. Pero como en tantos casos, la rapidez con la que nuestro pas se ha ido colocando en los niveles internacionales es realmente sorprendente. Esto es lo que pasa con el sector informtico y con los transportes y las comunicaciones en general. Slo unos cuantos lustros despus de haberse cerrado una etapa en la que predominaban todava en sus postrimeras el monopolio estatal sobre los medios de comunicacin, la censura de la prensa, la escasez de tecnologa de punta y la prctica ausencia de ordenadores, se ha pasado a una situacin en que los avances y los acontecimientos en este sector se cuentan, ya no por aos, sino por meses e incluso por semanas, con una sucesin inusitada de acontecimientos como la privatizacin de los medios de comunicacin, la incursin de las grandes compaas multinacionales, el

lanzamiento de satlites de telecomunicaciones, la participacin en la fabricacin de material informtico y aerospacial, la televisin digital, la generalizacin de la microelectrnica y su utilizacin en todos los niveles de la economa y de la sociedad. Las comunicaciones modernas estn transformando la realidad sociolgica espaola y nivelando los desfases econmicos tradicionales entre regiones. Aunque el sector es ms pujante en las grandes ciudades y en las regiones ms desarrolladas econmicamente, las comunicaciones y la informtica y la microelectrnica sobre las que se basan tienen la ventaja de obviar el espacio fsico y de crear su propio espacio, que es un espacio flexible e indefinido, pero en todo caso un espacio inmediato, instantneo, simultneo y multidimensional.

5.1.6. Servicios especializados La gran expansin del sector de los servicios en el presente siglo y sobre todo en las ltimas dcadas, ha supuesto un aumento correlativo en la diversificacin y complejidad del sector terciario en cuanto a sus subsectores, su articulacin en el espacio, su configuracin jurdica, su aportacin a la produccin nacional y sus grados de especializacin y de calidad, hasta tal punto que carece de sentido hablar de este sector en trminos puramente generales. De ah que la primera clasificacin de los sectores de actividad econmica hecha por C. Clark hace ms de cincuenta aos, aun cuando sigue siendo til a los efectos descriptivos globales, adolece de muchos problemas que no son achacables a la clasificacin en s, sino a la complicacin de base que supone un sector terciario en continua mutacin y expansin hacia nuevas formas de prestacin de servicios de todo tipo. En trminos objetivos, es muy difcil por no decir imposible reunir bajo un mismo epgrafe a unas actividades que se asientan sobre un mismo denominador comn, que es la prestacin de servicios, pero que a partir de este hecho compartido, muchas veces no se parecen demasiado entre s y se desenvuelven segn cauces muy divergentes. Ya se han comentado ampliamente las diferencias que se dan en cuanto a la cualificacin y a la cuantificacin de algunos subsectores de servicios, como el comercio, los transportes y las comunicaciones, que son subsectores ms o menos tradicionales y por esta razn ms o menos capaces de ser clasificados segn una metodologa sistemtica. Pero el sector de servicios va mucho ms all de estas actividades terciarias esenciales para la economa, hasta abarcar una gama prcticamente inacabable de actividades que slo con dificultad se enmarcan o se encasillan dentro de coordenadas ntidas y definidas. Estas dificultades de la clasificacin han sido advertidas hace ya muchos aos por economistas y gegrafos, pero hasta la fecha no se ha encontrado una solucin satisfactoria para la sistematizacin del sector terciario. Es posible que dicha solucin no exista, por el mismo carcter divergente y multivariante del propio sector terciario. Ha sido frecuente, en los ltimos aos, referirse en los libros especializados a un ulterior sector de servicios, que recibe el nombre de sector cuaternario. Se

tratara, para quienes abogan por una nueva sistematizacin y catalogacin de las actividades econmicas, de un sector de servicios que dejara al margen los servicios ms comunes y ms convencionales, para englobar solamente la gama de servicios especializados que emanan del terciario muy cualificado, es decir, servicios de gran calidad y de gran importancia para la economa y para la sociedad. Mediante la diferenciacin entre un sector terciario ms convencional y un sector cuaternario altamente especializado, se solucionara el problema actual de tener que considerar una gama casi infinita de servicios que guardan muy poca relacin entre s, pero a la vez esta diferenciacin causara otro problema, que es el de definir cules son los servicios que renen las caractersticas de especializacin que se requieren para desgajarse del terciario convencional para adherirse al nuevo cuaternario especializado. En realidad, la introduccin, a los efectos estadsticos, de un nuevo sector de actividades no solucionara gran cosa, ya que por ejemplo si se fuera a incluir el subsector de servicios a la empresa o el de las finanzas en ese nuevo sector cuaternario, dentro de estos mismos subsectores se dan casos muy diferenciados de servicios, desde la ms nfima cualificacin hasta el ms alto grado de calidad, por lo cual seguira habiendo problemas de cara a una clasificacin adecuada. Este problema tambin ha sido advertido desde hace muchos aos, y a veces ha dado como resultado una mayor disgregacin an del sector terciario, con las propuestas de sectores quintenarios, sextenarios y hasta septenarios, pero como es fcil imaginar, las ms veces estas propuestas de ampliacin aparte de ser muy subjetivas segn sus defensores no hacen ms que complicar las cosas. Por tanto, volvemos siempre al punto de partida, que es la realidad de un sector terciario tremendamente diversificado y muy difcil de aprehender y de catalogar en su gran complejidad, pero que a los efectos descriptivos ofrece tantas ventajas como desventajas, en comparacin con las otras propuestas novedosas de clasificacin y de sistematizacin. De todos modos, no cabe duda de que es posible distinguir individualmente, dentro del sector terciario, entre servicios de menor y de mayor cualificacin e importancia, segn indicadores fidedignos como pueden ser el valor de la exportacin de servicios y la contribucin de algunos sectores definidos como por ejemplo los servicios a la empresa, las finanzas, el turismo y los servicios administrativos al Producto Nacional Bruto de un pas. Al fijarnos en estos indicadores y en estos subsectores, nos movemos normalmente dentro del mbito de los servicios especializados, o por lo menos en mbitos econmicos en los que se requiere la especializacin terciaria, y acaso en el mbito de pases y regiones altamente especializadas en el sector de servicios.

5.1.6.1. Generacin e intercambio de servicios en el mundo Como primera aproximacin a estos subsectores y a estos mbitos, la figura 5.24 recoge datos que muestran la Importancia que tiene el sector terciario en la esfera mundial, al comparar el valor de los servicios exportados e importados desde las distintas grandes regiones, es decir, de aquellos servicios cuyo valor

va anotado en la balanza de servicios dentro de la contabilidad de los estados. Es de suponer aunque naturalmente hay excepciones que en un principio se trata de servicios de alta cualificacin y de media especializacin, por cuanto que los servicios de baja cualificacin y especializacin se mueven ms bien en mbitos geogrficos ms reducidos (locales, regionales y acaso nacionales), y normalmente no se exportan ni se importan a gran escala. Los datos reflejados en la figura 5.24 guardan un paralelismo muy estrecho con los datos del comercio internacional comentados en el apartado correspondiente de este captulo, y concretamente en torno a la figura 5.4. Esto no debe extraar ya que no podran ser las cosas de otra manera, puesto que las concomitancias y las relaciones mutuas entre el grado de desarrollo, el estado de la industria, la envergadura del comercio y las mltiples sinergias y derivaciones lgicas de la economa respecto a los servicios en general, dentro de los principios de las economas de escala y de aglomeracin, son infinitas y muy directas. Regiones Europa y exURSS Asia y Oceana Amrica del Norte Amrica Latina frica Total mundial Exportaciones Millones % de dlares total 580,000 46.6 392,000 31.5 210,000 16.9 40,000 3.2 23,000 1.8 1,245,000 100.0 Importaciones delMillones de % del total dlares 550,000 44.1 453,000 36.4 160,000 12.9 50,000 4.0 32,000 2.6 1,245,000 100.0

Fig. 5.24. Valor aproximado de los servicios en el mundo en 1995 segn regiones (exportaciones e importaciones en millones de dlares y porcentaje de cada regin sobre el total mundial). (Fuente: elaboracin propia con base en Revuelta [Dir.], 1997; datos de la Organizacin Mundial de Comercio.) El orden del ranking de las principales regiones exportadoras e importadoras de servicios que se contiene en la figura 5.24 corre parejas con el orden del ranking de las principales regiones exportadoras e importadoras de mercancas que contiene la figura 5.4., y las proporciones del mercado internacional de servicios que toca a cada regin es tambin muy similar a las correspondientes respecto a Ias exportaciones e importaciones de mercancas segn grandes regiones. Es decir, Europa (y la antigua Unin Sovitica), igual que en el captulo de las mercancas, vuelve a destacar como lder en el sector del intercambio de servicios, con ms del 45% del valor total de los servicios prestados ms all de las fronteras nacionales, seguida de Asia (y Oceana), con ms del 30%, y de Amrica del Norte, con ms del 15%. Estas regiones participan entonces en el mercado internacional de los servicios por un valor que supone nada menos que el 95% del total en cuanto a las exportaciones, dejando muy poco margen al resto de las grandes regiones mundiales Amrica Latina y frica, cuya participacin es nfima. La misma situacin se repite en el captulo de las importaciones, por cuanto que las primeras grandes regiones importan ms del 40% (Europa), del 35% (Asia) y del 10% (Amrica del Norte) de los servicios prestados a nivel internacional, dejando por tanto slo algo menos de un 10% para el reparto entre Amrica Latina y frica.

No hace falta insistir mucho, a estas alturas, en el significado de estas cifras. Slo se deja constancia de las grandes desigualdades mundiales, cuyas causas son las mismas que ya se han comentado ampliamente en otros lugares, sobre todo en el apartado sobre el comercio exterior en este mismo captulo. Tambin se hace constar que la balanza de servicios es positiva en el caso de Europa y Amrica del Norte, mientras que es negativa para las dems regiones, por lo menos en 1995. Se hace asimismo la aclaracin de que se trata de valores aproximativos, que tienen la finalidad de exponer en torno al peso diferenciado de cada regin dentro del consorcio mundial. Este peso tambin tiene que considerarse como slo aproximativo, por cuanto que como se ve a los efectos estadsticos, la antigua Unin Sovitica va agrupada con Europa, y Oceana est agregada a Asia. Una vez ms, como en el caso del comercio internacional, esta agrupacin y esta agregacin no invalidan lo dicho acerca de los parmetros estadsticos del mercado de servicios, por cuanto que como se ve en la figura 5.25, que recoge datos sobre el mercado internacional de servicios por pases identificados la antigua Unin Sovitica y las dos principales potencias desarrolladas de Oceana Australia y Nueva Zelanda no constan entre los quince principales pases exportadores e importadores de servicios. Viendo la figura 5.25, una vez ms salen a relucir grandes semejanzas con los datos homlogos referidos a la esfera del comercio internacional en cuanto a la participacin de pases concretos, que se analizan en torno a la figura 5.7. En este sentido, con Estados Unidos a la cabeza en todos los apartados (exportacin e importacin de mercancas segn la figura 5.7; y exportacin e importacin de servicios comercializables segn la figura 5.25), con una participacin siempre del orden del 10% al 15%, los siete primeros puestos en todas las listas van siempre ocupados por los mismos pases Alemania, Francia, Japn, Reino Unido, Italia y Holanda, cuya participacin en todos los extremos de exportacin e importacin de mercancas y servicios va del 4% al 10% aproximadamente. Canad, Austria, Suiza y Taiwn constan en casi todas las listas de exportacin e importacin de mercancas y de servicios, en distintos niveles intermedios o bajos. China consta entre los principales exportadores e importadores de mercancas, pero no en las listas de servicios mientras que Hong Kong figura en las listas de servicios pero no en las listas de mercancas. Otros pases Suecia, Singapur, Malasia y Tailandia constan en slo una de las listas contenidas en una u otra de las figuras comentadas. Por ltimo, no hace falta insistir en el hecho de que no consta, en la figura 5.25., ningn pas de Oceana, Amrica Latina y frica, en consonancia con lo visto en la figura anterior.
Pas exportado r Estados Unidos Francia ltalia Alemania Reino Unido Japn Holanda % del total 16.09 8.13 6.00 5.88 5.68 5.46 3.97 % acumulado 16.09 24.22 30.22 36.10 41.77 47.24 51.21 Pas exportador % del total 11.15 10.31 10.10 6.47 5.85 4.69 3.78 % acum 11.15 21.46 31.56 38.03 43.88 48.57 52.34

Dlares 188.2 95.1 70.2 68.8 66.4 63.9 46.5

Dlares

Estados Unidos131.6 Japn 121.6 Alemania 119.2 Francia 76.4 Italia 69.0 Reino Unido 55.3 Holanda 44.6

Espaa Hong Kong Blgica-Lux. Austria Singapur Suiza Corea del Sur Canad

39.6 37.6 36.1 33.0 28.1 26.1 25.1 21.7

3.38 3.21 3.09 2.82 2.40 2.23 2.15 1.85

54.59 57.81 60.89 63.71 66.12 68.35 70.49 72.31

Blgica-Lux. Canad Corea del Sur Austria Taiwn Espaa Hong Kong Tailandia

34.9 29.3 27.5 24.0 23.8 21.6 21.0 18.2

2.96 2.48 2.33 2.03 2.02 1.83 1.78 1.54

55.30 57.79 60.12 62.15 64.17 66.00 67.78 69.32

Fig. 5.25. Los quince principales pases y territorios exportadores e importadores de servicios comercializables en 1995 (valor en miles de millones de dlares, porcentaje respecto al total mundial y porcentaje acumulado). (Fuente: elaboracin propia con base en Revuelta [Dir.], 1997; datos de la Organizacin Mundial de Comercio.) Se hace constar que la inclusin en la figura 5.25 de Hong Kong que no es un pas sino una antigua colonia britnica recientemente incorporada a China obedece al hecho de que este territorio est en el origen de ms del 3% de los servicios exportados en el mundo, y de casi el 2% de todos los servicios importados en cuanto a sus valores respectivos. Esto demuestra hasta qu punto esta diminuta extensin de tierra (apenas mil kilmetros cuadrados, de los cuales menos de cien constituyen el centro edificado), que carece absolutamente de recursos naturales e incluso de los elementos ms bsicos para la ereccin de una economa moderna, ha sabido levantar un imperio vigoroso basado en el factor de produccin trabajo y en el sector terciario, que queda reflejado en las cifras de exportacin e importacin de servicios, vinculados esencialmente al comercio, a la empresa y a las finanzas. Queda por ver cmo esta perla asitica va a engarzarse en el armazn multisecular, tradicional y desigual de una China que marcha rpidamente hacia el capitalismo liberal o economa de mercado, pero que tarda en despojarse de los anacronismos y de las profundas contradicciones del comunismo postmaosta. La participacin de Espaa en las listas de exportacin e importacin de bienes y servicios, por su parte, muestra el alto rango de nuestra economa nacional en el mundo, que no guarda ningn punto de comparacin con los atrasos, las disfunciones y las carencias tan caractersticos de la economa espaola de hace escasamente cuarenta aos. El resultado del llamado milagro espaol, en su perodo de expansin postindustrial, queda reflejado en parte por el hecho de que figura en el puesto 13 en cuanto al valor sobre el total de las exportaciones mundiales de mercancas, y en el puesto 12 en cuanto al valor de las importaciones; en el puesto 8 en lo que se refiere a las exportaciones de servicios, y en el puesto 13 en lo que se refiere a las importaciones. El dficit en la balanza comercial que arrastra Espaa en los ltimos aos, ya mencionado, queda compensado en parte por el supervit en la balanza de servicios. Est claro, por lo que indican estas magnitudes, que se trata de una economa relativamente vigorosa, aunque aquejada de grandes males como el paro, por ejemplo, y las distintas crisis sectoriales y regionales, pero por regla general en comparacin con muchas otras economas nacionales, la economa espaola discurre por cauces positivos y normales,

se halla inmersa en la dinmica terciaria (y cuaternaria) propia de los pases altamente desarrollados, y se va ajustando con rapidez como veremos en el ltimo captulo a las estrictas exigencias de convergencia econmica de la Unin Europea, lo que acredita a nuestro pas como un socio cada vez ms activo de este foro internacional. La tendencia al pesimismo a ultranza y a criticar slo deficiencias en la economa espaola, tan tpica en muchos analistas y especialistas, y sobre todo en muchos polticos y sindicalistas, aunque fundamentada en muchos hechos reales y palpables, crea por tanto una imagen esencialmente falsa de la verdadera situacin del pas, y el hecho de estar subrayando preferentemente slo los aspectos negativos del modo de hacer las cosas en Espaa no conduce, por otra parte, a mejorar su situacin, sino slo a generar ms pesimismo y ms crtica, a modo de crculo vicioso y paralizante.

5.1.6.2. Servicios a la empresa Ya se ha mencionado anteriormente el indisoluble vnculo existente entre la industria y los servicios, que no desplazan a la industria ni compiten con ella, sino que la sirven, de tal modo que ambos sectores de actividad se refuerzan el uno al otro. Las actividades de produccin o de transformacin (la industria en definitiva) son las destinatarias de grandes cantidades de servicios de todo tipo. La industria es uno de los mejores clientes del sector terciario (si puede hablarse as), hasta tal punto que algunos autores Petit, 1987; Cuadrado Roura y Gonzlez Moreno, 1988; Gershuny y Miles, 1988; Daniels, 1989; Britton, 1990; Moreno y Escolano, 1992[a], 1992[b] llegan a la conclusin de que algunos servicios especialmente vinculados a la industria los transportes, la distribucin, los seguros y las finanzas, por ejemplo son pasos intermedios del proceso productivo. En pases de alto grado de industrializacin y de terciarizacin como por ejemplo Estados Unidos, Canad y el Reino Unido, alrededor de un tercio de la produccin de servicios se destina hacia los llamados sectores productivos, es decir, hacia la empresa en general, y hacia la industria en particular Moreno y Escolano (1992[a], con base en Cuadrado Roura y Gonzlez Moreno (1988), sealan que los servicios que se prestan a las empresas son muy variados, pero que se pueden resumir en unos cuantos apartados, que hacen apelacin al valor aadido que suponen estos servicios en algunos sectores industriales; la influencia que su existencia y su cualificacin ejercen sobre los procesos de toma de decisiones, especialmente en lo que se refiere a la comercializacin, el diseo, la administracin financiera y el derecho internacional; su contribucin a la resolucin de problemas y al realce de la competitividad; y su significado en los procesos de desarrollo regional. Segn los autores citados, esto conlleva al desarrollo y a la expansin de mltiples subsectores terciarios, que suelen girar fundamentalmente en torno a servicios especializados tales como los siguientes: asistencia y asesoramiento jurdico; inversin y financiacin; estudio de la viabilidad de proyectos; colocacin de ttulos; asistencia y asesoramiento de contabilidad; seleccin,

formacin y gestin de personal contratado; gestin tributaria y fiscal; gestin de cobro y de pago; tratamiento de datos informticos; auditora; servicios de limpieza; servicios de seguridad y vigilancia; servicios de ingeniera industrial; control de productividad y de racionalizacin del trabajo; diseo; control de calidad de materias primas y de productos acabados; informacin, investigacin y desarrollo tecnolgico; estudios de mercado; publicidad; comercializacin para mercados domsticos e internacionales; prospeccin y anlisis de la demanda, y transportes a escala local, regional, nacional e internacional. Estos mismos autores, con base en Petit (1 937) e Illeris (1989), anotan algunos de los cambios esenciales en la organizacin de la economa que explican, en parte, el gran auge del subsector de servicios a la empresa en aos recientes. Estos cambios esenciales son: * Formacin gradual de un mercado mundial (es decir, la internacionalizacin de la economa), que implica una competencia y unas oportunidades nuevas para las empresas nacionales, que se ven obligadas a conocer mejor los mercados y las innovaciones. Esto fomenta servicios como los estudios de mercado, las frmulas de financiacin y la inversin en I+D; * Complejidad creciente de los marcos reguladores, muy particularmente en la esfera del comercio nacional e internacional, que se fundamentan jurdicamente sobre la base de patentes, acuerdos comerciales y mltiples formalidades en cuanto a las transacciones fsicas y a los pagos internacionales, y sobre la base de la proteccin al consumidor y de las leyes laborales y fiscales. Esto propicia la ampliacin de los servicios de asesoramiento y de asistencia en todos estos campos; * Desarrollo de las tecnologas informticas, sobre todo la proliferacin de los ordenadores, que genera de modo directo nuevas necesidades en la forma de expertos y consultores, a la vez que va necesitando servicios avanzados de formacin profesional y de capacitacin tcnica para mejorar la cualificacin del trabajo desempeado en la empresa; * Implantacin de nuevas prcticas de gestin, emergidas en las grandes empresas en la estela de la generalizacin de la informtica, que implica la diferenciacin de funciones, la contabilidad analtica, los anlisis costebeneficio, la informatizacin de tareas de control y de administracin. Todo esto desemboca en la definicin de nuevos puestos de trabajo en el rea del llamado managment, o la utilizacin, desde fuera de la propia empresa, de centros de gestin y de consultora.

5.1.6.3. Servicios financieros Como se deduce de todo esto, el sector financiero presenta un intrincado entramado no slo en torno al dinero y al crdito, sino tambin en cuanto a la regulacin jurdica y poltica del sector. Si a esto aadimos la consideracin de los factores y las variables de su actuacin a distintas escalas geogrficas, entonces se comprender que no es tarea fcil abordar, definir y describir este

tema de las finanzas de un modo somero, en su aplicacin a tiempos y espacios concretos. Una vez ms recurrimos a Moreno y Escolano (1992[a]) para resumir algunas de las grandes magnitudes del sector, que luego se analizar ms detalladamente en el caso concreto de Europa. Desde la Segunda Guerra Mundial -que como veremos en el ltimo captulo sobre relaciones internacionales , fue el detonante que propici la creacin de organismos financieros Internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (Acuerdos de Bretton Woods)-, se fue flexibilizando el sistema de cambio hasta la adopcin de cambios flotantes. Por otra parte, como se ha visto de pasada y como se volver a comentar, la acumulacin de dinero en manos de la OPEP por el incremento en el precio del petrleo (no en balde se llama oro negro), los problemas con la deuda exterior, la desregularizacin del sector, el aumento de la competitividad, la internacionalizacin de la economa y de la propia banca y los adelantos tecnolgicos, son algunos de los factores condicionantes que han causado un mayor impacto sobre el sistema financiero en las ltimas dcadas, y que han cambiado los parmetros mundiales en cuanto al peso de las distintas monedas, regiones y naciones. En cuanto al peso financiero regional en el momento actual, aunque es cierto que la mayor entidad bancaria del mundo en cuanto a capital en activo -con ms de quinientos mil millones de dlares en 1995- es alemana (el Deutsche Bank), y que la octava entidad bancaria mundial -con casi cuatrocientos mil millones de dlares en activo en 1995- es francesa (el Crdit Agricole), estas dos entidades son los nicos bancos europeos que figuran en el ranking de las diez principales entidades bancarias en el mundo con arreglo a este indicador, como islas en un mar predominantemente asitico. La banca europea, con todo, coloca a unas diez entidades bancarias entre las veinticinco primeras en el mundo, y a ms de cuarenta entidades entre las cien primeras mundiales. La principal presencia financiera europea, con arreglo a este indicador del activo segn los cien primeros bancos, es el Reino Unido, con unas diez entidades bancarias de gran envergadura que operan a escala mundial, como por ejemplo los bancos Lloyds, Barclays, Abbey, Midland y National Westminster. Alemania, Suiza, Francia e Italia tambin mantienen una presencia digna, con una media docena de entidades representadas respectivamente, pero los dems pases europeos mantienen una presencia mnima en el ranking mundial de las grandes entidades bancarias. En lo que se refiere a Espaa, su presencia en la lista de los cien bancos ms grandes es bastante tpica de la representacin de la mayora de los pases europeos, por cuanto que figura en slo tres instancias, entre los puestos 55 a 70, en lo que se refiere a estadsticas de mediados de los aos noventa (Revuelta [dir.], 1997). En el ranking comentado, la cuarta parte de las entidades bancarias que figuran corresponden a Asia incluso ocho de las diez ms grandes, aunque prioritariamente pertenecen a Japn, China [continental y Hong Kong] y Corea del Sur y en menor medida a Singapur). Estados Unidos mantiene una presencia muy importante, con una decena de entidades, pero el peso de los dems pases del mundo desarrollado, a excepcin de los de Europa occidental, es ms bien discreto. La parte que corresponde a Amrica Latina

es muy escasa ya que, salvo por Brasil, este continente apenas figura en la lista de los cien bancos ms grandes, igual que el continente africano. Todo esto demuestra hasta qu punto el sector de la banca est polarizado en torno al eje Europa occidental-Estados Unidos-Asia del sudeste, como una muestra ms de los desequilibrios mundiales y de la sempiterna realidad de un centro y de una periferia en el mbito econmico. Esta situacin de polarizacin -lgica, por otra parte, ya que la economa mundial se sostiene sobre una fuerte base financiera- se repite cuando se analizan otros indicadores propios del sector bancario, como por ejemplo capital fijo, recursos ajenos, nmero de oficinas y volumen de personal empleado. En cuanto a estos ltimos indicadores, resulta muy interesante notar enormes diferencias a nivel mundial. Por ejemplo, el Postal Savings Bureau de Singapur posee recursos ajenos por valor de cinco mil millones de dlares, mientras que la entidad bancaria con el mismo nombre en Japn, posee recursos ajenos por un valor que multiplica esta cantidad ms de trescientas veces; el nmero de oficinas del VSB Bank de Holanda no llega a la docena y sus empleados no pasan de cinco mil quinientas personas, mientras que el Industrial and Comercial Bank de China tiene casi veinticinco mil oficinas y emplea a ms de medio milln de trabajadores. Las cajas de ahorro son instituciones vinculadas al sector bancario que histricamente se constituyeron sin nimo de lucro, como un servicio de fomento al ahorro y de acceso a los prstamos y crditos a escala pequea y mediana, por lo que se han asociado tradicionalmente al ciudadano medio, ms que a los grandes inversores. Estn ligadas a distintos movimientos de asociacionismo, y se erigen sobre la base jurdica de las acciones y de la propiedad pblica, municipal o regional. Tienen la obligacin de invertir una parte proporcional de sus beneficios en obras sociales. Con el paso del tiempo, las cajas de ahorro han ido asimilando los modos tpicos de la banca privada, hasta tal punto que hoy en da, a los efectos prcticos, se puede decir que funcionan como bancos. En Estados Unidos, un desfalco de proporciones gigantescas perpetrado a finales de los aos ochenta desde las ms altas esferas del sector oblig la intervencin directa del Banco Federal de Reserva; este fraude ha supuesto un revs importante para las cajas de ahorro o savings and loans banks en ese pas, que se hallan en una situacin de virtual quiebra en el momento actual. En otros pases del mundo desarrollado, como por ejemplo en Canad, Australia y Nueva Zelanda, donde hay una larga tradicin de cooperativismo asociado al mundo rural y agrario, las credit unions son muy pujantes. Las cajas de ahorro y otras entidades similares -cajas postales, cajas rurales, montes de piedad- han mantenido, desde hace ms de cien aos, un vnculo esencial con Europa. De las treinta principales cajas de ahorro en el mundo, nada menos que veinticinco son europeas, de las cuales cinco son alemanas. La figura 5.27 contiene datos estadsticos acerca de la principal kha de ahorro en pases seleccionados de la Unin Europea, que no slo mantiene la presencia ms visible en este sector, sino que adems goza de muy buena salud. La polarizacin en cuanto a la banca, a pesar de las clasificaciones comentadas hasta ahora, no se realiza geogrficamente sobre la base de

espacios nacionales considerados en su conjunto, sino ms propiamente sobre la base de grandes ciudades. Los grandes ncleos financieros corresponden a aglomeraciones que renen condiciones favorables para la cristalizacin del sector financiero. Segn Moreno y Escolano (1992[a]), estas condiciones favorables giran en torno a la existencia de una importante actividad comercial; la presencia de muchas empresas industriales; un ambiente poltico y administrativo estable y favorecedor de una actuacin relativamente exenta de trabas y restricciones; un sistema cualificado de comunicaciones; y un rgimen jurdico y fiscal potenciador. Entidad bancaria
Caisse des Dpots et Consignations Cariplo Swetbank Sparbanken Sverige Bank Austria ASK/CGER Bank C.A. y Pensiones de Barcelona (Caixa) Caixa Geral de Depositos Hamburger Sparkasse Banque et Caisse dEpargne de lEtat VSB Bank Bikuben Grocredit

Pas Francia Italia Suecia Austria Blgica Espaa Portugal Alemania Luxemburgo Holanda Dinamarca

Activo Millones dlares 181,233 84,125 72,282 67,370 66,219 66,123 36,741 28,354 26,903 19,689 15,365

de

Fig. 5.27. La principal caja de ahorro en pases seleccionados de Europa occidental con arreglo a su activo en 1995. (Fuente: elaboracin propia con base en Revuelta [Dir.], 1997; datos de The Banker.) Estas condiciones se encuentran en todas las grandes ciudades mundiales que destacan en el sector financiero (figura 5.28), como son, por ejemplo -al mximo nivel internacional-, Tokio, Londres y Nueva York, y -a un nivel inferior pero no por ello carente de un peso igualmente grande- Pars, Chicago, Zrich, Amsterdam, Boston, Miln, Osaka, Ginebra, Singapur, Los ngeles, San Francisco, Toronto, Montral, Frankfurt, Sydney, Shanghai y Hong Kong, entre otras Muchas. Estas aglomeraciones y los otros grandes ncleos relevantes en el sector financiero y terciario en general, se van configurando como importantes organismos estructurantes en el proceso de afianzamiento del nuevo espacio econmico que se est forjando a nivel internacional, segn el cual la estructuracin sobre la base de las tradicionales economas nacionales va cediendo ante el empuje de la economas urbanas, constituyndose, de esta manera, un sistema mundial de ciudades que muy previsiblemente va a ser el gran sistema internacional sobre el cual se va a asentar y desarrollar la sociedad postmoderna. Este sistema mundial del futuro va prefigurado por la estructuracin actual del sector de las finanzas, que busca valores postmodernos en grandes espacios urbanos que ofrecen una mayor flexibilizacin de las operaciones financieras y una mayor margen de maniobra jurdica y fiscal de cara a las transacciones econmicas.

Ciudades Tokio Londres Nueva York Zurich Boston Ginebra Pars San Francisco Los ngeles Chicago

Pases Japn Reino Unido Estados Unidos Suiza Estados Unidos Suiza Francia Estados Unidos Estados Unidos Estados Unidos

Movimientos de capital 1,163 682 584 375 369 244 226 218 184 126

Fig. 5.28. Las diez principales ciudades financieras en el mundo (activo neto en miles de millones de dlares en 1993). (Fuente: adaptado de Cole, 1996). La bsqueda de un ms amplio marco de libertad y de maniobra para las finanzas -tradicionalmente encorsetadas en un contexto de excesiva regulacin oficial- se ha plasmado en la configuracin de pequeos imperios financieros en los sitios ms curiosos y recnditos, que constituyen el subsector bancario del llamado offshore banking, que se refiere al establecimiento de zonas econmicamente libres en islas apartadas y en pases no especialmente punteros econmicamente, pero que ofrecen incentivos basados normalmente en la oferta de servicios con exencin de impuestos y de trmites burocrticos complicados (Moreno y Escolano, 1992[a]). Esto explica por qu pases como Bahrein, Bahamas, Panam, Filipinas, Malta y Chipre, y territorios como Hong Kong, Gibraltar, las Islas Caimn (Caribe), Jersey, Guernsey (Canal de La Mancha) y Man (mar de Irlanda) y otros diminutos espacios, figuran en las listas de operaciones financieras a gran escala. En esto pasa lo mismo que en otros sectores -como por ejemplo en los medios de comunicacin-, que se han ido desregularizando en los ltimos aos. Otro ejemplo sera el subsector de los fletes y de la marina mercante, que por una excesiva rigidez y reglamentacin en los pases de origen, ha buscado pases como Liberia, Nigeria, Filipinas o Panam para establecer sus sedes sociales o bases de operaciones. Todo esto muestra que la sociedad postmoderna, que es la sociedad de los servicios especializados, necesita un marco jurdico y poltico ms flexible y ms abierto que el actual. La reforma del marco jurdico y poltico, sin embargo, va por detrs de la expansin de los servicios ms avanzados, lo que supone la persistencia de muchas trabas innecesarias de cara a una economa dinmica que anhela funcionar en un gran rgimen de libertad y autonoma, valores postmodernos por excelencia. 5.1.6.4. Servicios pblicos El propio marco jurdico y poltico , con todo, proporciona mucho empleo terciario y hace una contribucin econmica significativa a la sociedad por medio de los servicios colectivos y los servicios pblicos, que hacen referencias

a una muy extensa gama de prestaciones a la poblacin en reas esenciales como son, por ejemplo, la educacin y la formacin, la salud y la higiene, la cultura y la religin, la asistencia social y la administracin, el deporte y el ocio, el orden y la seguridad, y la provisin de infraestructuras y equipamientos en zonas urbanas y rurales. Estos sectores de servicios admiten diversos grados de intervencin privada, segn pases y subsectores, pero por regla general giran ms bien en torno a la participacin de los poderes pblicos en el sector terciario. Algunas de las caractersticas globales de la administracin pblica y poltica del espacio geogrfico mundial se analizan con detenimiento en la segunda parte del ltimo captulo de este libro, dedicado exclusivamente a este tema. En este momento, dentro del contexto del sector terciario, slo se deja constancia del gran peso de la administracin pblica en la economa moderna, as como de algunos de sus principios y realidades ms esenciales. En primer lugar, hay que sealar de entrada que la intervencin directa de la administracin pblica es necesaria a todos los niveles, y que a pesar de los males que supone una excesiva reglamentacin de la economa y de la vida cotidiana, est claro que el estado soberano y los distintos estamentos pblicos a nivel regional y local tienen el derecho y tambin el deber de participar activamente en la provisin de servicios para la ciudadana, sin los cuales sera imposible vivir en sociedad. Esta provisin de servicios por parte de los poderes pblicos debe realizarse, sin embargo, conforme a la prudencia que hay que ejercer de cara a toda convivencia pacfica y justa, y de cara a todo buen gobierno, que podra resumirse en la aplicacin de dos principios jurdicos bsicos que no slo emanan del derecho positivo, sino que hunden sus races en el derecho natural. El primer principio bsico es el de la solidaridad, que hace apelacin a la preeminencia del bien comn por encima de los bienes Individuales cuando se dan conflictos en igualdad de condiciones, aunque est claro que en la mayora de los casos el bien comn se lograr mediante la salvaguarda del cmulo de todos los bienes individuales de los ciudadanos. La bsqueda del bien comn es una de las finalidades primordiales de toda administracin del espacio pblico, y el principio de solidaridad presupone la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y ante los derechos derivados de la dignidad de la persona. Por tanto, la adherencia estricta a este principio es una condicin indispensable para la prestacin de servicios desde la esfera poltica, porque en el caso contrario se darn abusos que no slo vienen a redundar en el incumplimiento de la ley, sino en la injusticia, como ocurre con demasiada frecuencia en tantos pases del mundo. El segundo principio bsico es el de la subsidiariedad, que hace apelacin al hecho de que el espacio pblico tiene su propia esfera para la actuacin poltica a distintos niveles, y de que la correcta administracin de cada esfera compete a la autoridad correspondiente que ejerce el derecho de gobierno sobre esa esfera. En palabras ms sencillas, sto significa que los asuntos del municipio incumben a los ayuntamientos, y no a las administraciones regionales ni al gobierno central, que los asuntos de la regin incumben a las administraciones regionales, y no a los ayuntamientos ni al gobierno central, y que los asuntos de la nacin incumben al gobierno central, y no a los

ayuntamientos ni a las administraciones regionales. La adherencia estricta a este principio es otra condicin indispensable para la prestacin de servicios desde la esfera poltica, y la administracin subsidiaria redunda siempre en el bien comn, ya que cada estamento de poder poltico se ocupa de aquello sobre lo cual tiene derechos propios y para lo cual dispone de las facultades adecuadas. La no adherencia estricta a estas reglas bsicas de todo buen gobierno es una de las razones, entre otras muchas, que explican la inoperancia y la injusticia de base de los sistemas totalitarios y autoritarios, como las distintas dictaduras militares y los regmenes comunistas impuestos en la Unin Sovitica y en otros pases del mundo en el presente siglo. Todos estos sistemas faltaron a la regla ms elemental, que es la del reconocimiento del derecho que tienen todos los ciudadanos a la libertad individual y colectiva. Este derecho es un patrimonio generalizado en el llamado mundo libre, el mundo de la democracia, que afortunadamente se ha ido extendiendo y afianzando en muchos pases del planeta en los ltimos lustros. La Unin Europea, por medio de su poltica de fomento de la igualdad interregional -que estudiamos en el ltimo captulo- est aplicando el principio de la solidaridad y mediante el sufragio universal y directo para la designacin de representantes regionales y nacionales en los foros comunitarios, est aplicando el principio de la subsidiariedad. Esto establece las bases para el buen funcionamiento del espacio poltico europeo, y supone una garanta -por lo menos en teora-, de cara a la administracin justa y equitativa de este espacio continental. En un plano menos elevado hay que sealar que, aunque es cierto que los poderes pblicos tienen el derecho y el deber de participar en la vida de los ciudadanos con vistas al bien comn de la sociedad, la excesiva burocratizacin del espacio pblico suele redundar en un estorbo y en el despilfarro de recursos econmicos y humanos. El excesivo peso del empleo en la administracin pblica de un pas no es normalmente una seal de desarrollo, sino una muestra de que ese pas an no ha realizado la transformacin necesaria hacia una economa y hacia una sociedad aligeradas de trabas burocrticas y de procesos administrativos muchas veces innecesarios. En este sentido, segn estadsticas de Kurian (1984) y de Price y Blair (1989), facilitadas por Moreno y Escolano (1992[b]), se ve claramente que el gasto en personal de la administracin pblica o civil respecto al presupuesto estatal es inversamente proporcional al grado de desarrollo de un pas, por cuanto que es frecuente que en frica este gasto suponga ms del 40% e incluso ms del 50% del presupuesto total del Estado, y que en Amrica Latina y Asia suponga ms del 30%, mientras que en Europa occidental se sita en torno a un 15%, y en Amrica del Norte se sita ms bien en torno a un 10% solamente. La excesiva burocratizacin es un mal que tarda en desaparecer en muchos pases del mundo, entre otras cosas porque la misma administracin tiende a estancarse, a perpetuarse y muchas veces a generar aun ms administracin. Esto se debe, entre otras cosas, a la seguridad de los puestos de trabajo relativamente fijos en la administracin pblica, frente a la inseguridad y a la mayor volatilidad del empleo en el sector privado. No deja de ser irnico, a

estos efectos, que en muchos pases -incluyendo Espaa- est muy extendida la costumbre de criticar a la administracin pblica, a la vez que se busca afanosamente un empleo fijo en esa misma administracin. Tal vez la seguridad del funcionariado pblico sea una seguridad con los das contados, por cuanto que los nuevos vientos que soplan en la sociedad postmoderna indican la necesidad de un aumento en la eficacia de la administracin pblica, tradicionalmente conocida por ser muy lenta y pesada, y ese aumento pasa, normalmente, por recortes en el personal empleado. De hecho, las cifras anteriormente citadas de empleo en el sector pblico muestran que los pases ms avanzados del mundo ya han llevado a cabo una reestructuracin del empleo pblico mediante un proceso de modernizacin y cambio de perfil o streamlining, que a pesar de haber redundado en un empleo pblico mucho ms reducido, ha aumentado la eficacia del sector, entre otras cosas por la introduccin masiva de las nuevas tecnologas informticas. La media de la contribucin de los servicios pblicos al Producto Nacional Bruto en los pases de la Unin Europea es de un 15%, aproximadamente, en la actualidad, con diferencias nacionales que se pueden observar en la figura 5.29. En una primera apreciacin, los datos ofrecidos en esta figura parecen contradecir lo dicho anteriormente, hasta cierto punto, por cuanto que no se aprecia una clara distincin o correlacin entre grados de desarrollo y el peso especfico del sector pblico segn pases. Por ejemplo, la lista va encabezada por algunos de los pases de economa ms saneada y modernizada en Europa occidental, lo que da a entender que hay una correlacin directa entre un sector pblico muy amplio y el grado de desarrollo, y no al revs. Estas estadsticas sirven entonces para dejar claro que la regla de la proporcin inversa entre el peso de la administracin pblica y el grado de desarrollo que comentamos antes, no es una regla universal aplicable a todos los pases, pero an as no la invalidan, entre otras cosas porque estamos comparando hechos relacionados, pero esencialmente distintos. Es decir, el sector pblico puede tener un gran peso y an ser muy eficaz y productivo si se dan otras condiciones esenciales dentro de la modernidad, que no se refieren necesariamente al nmero de funcionarios pblicos (empleo en el sector). Por otra parte, ms en conformidad con la regla general -como se puede ver en la figura correspondiente-, en los escalafones inferiores de la figura 5.29 aparecen otros pases europeos que se hallan entre los ms dinmicos del momento, aunque -en un principio- una menor contribucin de la administracin pblica al Producto Nacional Bruto no est correlacionada necesariamente con un menor empleo en el sector. Tampoco hay que perder de vista el hecho de que el grado de participacin del sector pblico en las economas europeas se acomoda a una serie de caractersticas que discurren por derroteros singularmente originales, que precisamente es lo que viene a recoger, en parte, la figura 5.29. Pases
Suecia Dinamarca Finlandia Francia Irlanda

Servicios pblicos
20.5 19.8 17.9 17.2 14.8

Austria Luxemburgo Portugal Blgica Espaa Italia Reino Unido Alemania Holanda Grecia

13.6 13.5 12.9 12.6 12.5 12.3 11.6 10.3 9.9 9.4

Fig. 5.29. Contribucin de los servicios pblicos al producto Nacional Bruto de los pases de Europa Occidental en 1994 (porcentaje sobre el total). (Fuente: adaptado de Tamames [Dir.], 1997; datos de la OCDE). En este sentido, en el caso concreto de la Unin Europea, no es una casualidad que los tres primeros puestos en cuanto a la contribucin del sector pblico al Producto Nacional Bruto corresponden, precisamente, a los pases nrdicos o escandinavos. Estos pases -sobre todo Suecia- llevan una ya muy larga trayectoria de influencia de la administracin en su espacio econmico y social sobre la base de la llamada socialdemocracia. Sin renunciar a los principios inherentes del capitalismo, como la democracia y la libertad (ms bien al contrario), estos pases han ido incorporando muchos de los elementos ms propios del socialismo, como es la provisin de servicios colectivos mltiples desde el propio Estado. Esto ha redundado en la consolidacin de un espacio administrativo sobredimensionado, igual que en los pases comunistas, con la salvedad -de importancia vital-de que a diferencia de los pases comunistas, en Escandinavia este espacio goza de una merecida fama por su eficacia y por la excelencia de sus prestaciones en una multiplicidad de mbitos (transportes, educacin, sanidad, vivienda, ocio, equipamientos), con un sinfn de prestaciones gratuitas (aunque muy fiscalizadas, lgicamente, porque a la postre es el ciudadano quien las financia mediante sus impuestos) dentro del contexto del llamado Estado del Bienestar. Ciertamente, este Welfare State o Estado del Bienestar -como hemos comentado en el captulo sobre la poblacin-, ha sido criticado por muchos autores (Gilder, 1986; Llano, 1988; Prez Adn, 1997), entre otras cosas porque -aparte de lo gravoso, econmicamente, que resulta mantener una administracin pblica de tan grandes dimensiones-, la dependencia excesiva del individuo respecto al Estado puede llevar a la generalizacin de una ciudadana servil y ociosa, que carece de iniciativa y de mpetu vital debido al patrocinio gubernamental y al paternalismo estatal. Esto es cierto en teora y se manifiesta en la prctica en algunos pases -como por ejemplo en el pas ms rico del mundo, Estados Unidos-, con el aumento de un segmento de la poblacin que vive en los umbrales de la pobreza y depende del welfare para la supervivencia, pero no se trata de una situacin generalizada en los pases de Europa occidental por regla general, ni particularmente en los pases escandinavos.

5.1.6.5. El turismo El turismo es otra forma de prestacin de servicios especializados tpica de la sociedad moderna o postindustrial. Habindose liberado de la servidumbre de tener que asegurarse el sustento gracias al aumento de los niveles de renta, las clases medias pueden disponer de tiempo y de dinero para invertir en actividades de ocio y de recreacin, que es lo que viene a aportar el sector del turismo. Este sector se ha ido expansionando rpidamente en los ltimos lustros, lo cual ha trado un sinfn de efectos multiplicadores y derivados como en todos los subsectores terciarios, hasta plasmarse en una actividad de gran importancia para muchos pases, entre los cuales -como es bien sabido- figura Espaa en los puestos de cabeza. En poco ms de cincuenta aos, el turismo ha dejado de ser una actividad exclusivamente al alcance de las clases privilegiadas y se ha generalizado en el mundo entero, hasta el punto de que el ordenamiento jurdico de los pases ms avanzados reconoce el derecho del trabajador al descanso, y lo consagra en su legislacin laboral en la forma de vacaciones anuales, que es lo que sustenta, en gran medida, este subsector terciario. Los mecanismos econmicos del turismo son muy complicados, ya que el equipamiento de las zonas tursticas de un pas involucra, entre muchas otras cosas, el transporte, la inversin extranjera, la organizacin de viajes por parte de agentes intermediarios - los tour operators-, el comercio, la administracin, la poltica nacional y regional, las comunicaciones, la gestin de instalaciones y de infraestructuras recreativas y un nmero interminable de factores y variables que implican el reparto de los beneficios de las operaciones entre la administracin, los promotores, los intermediarios y la empresa. Tambin tiene una indudable vertiente geogrfica, puesto que se asienta, muchas veces, en torno a las bondades del medio natural en lo que a clima, paisaje y naturaleza se refiere, as como una clara vertiente humana en lo que toca a patrimonio histrico, artstico y cultural, a acontecimientos de todo tipo y a los reclamos de la publicidad y de la promocin del sector. Como explica F. Bayn Marin en el prlogo a Daz lvarez (1988), el turismo se extiende como actividad esencial de la vida de las naciones, por las consecuencias directas que tiene para los sectores sociales, culturales, educativos y econmicos de las sociedades nacionales y por sus relaciones internacionales en todo el mundo. Su auge est vinculado al desarrollo socioeconmico de las naciones y estriba en el acceso de las personas al descanso recreativo, a las vacaciones y a su libertad de viajar en el marco del tiempo libre y del ocio, cuya naturaleza, profundamente humana, subraya su existencia misma y su desarrollo, que estn ntegramente vinculados a un estado de paz duradera, al cual el turismo est llamado a contribuir (Declaracin de Manila, 1980). Como factores esenciales que han incidido en el gran auge del turismo y de su generalizacin a partir de la Segunda Guerra Mundial, sobre todo, habra que mencionar, entre otros, el cambio de mentalidad de la gente en los pases desarrollados, que se tradujo en el ansia de viajar y de conocer nuevos lugares, lo cual era ya asequible gracias a una cierta liquidez monetaria; los muchos avances en los mbitos de los transportes y de las comunicaciones; el desarrollo de las agencias de viaje y la

consolidacin de circuitos tursticos programados de antemano; la construccin de infraestructuras hoteleras, muchas veces por medio de la actuacin de las grandes compaas multinacionales; las promociones inmobiliarias y la extensin de la costumbre de destinar parte de las rentas familiares en residencias secundarias a modo de inversin; la promocin, la publicidad y el marketing; y la profesionalizacin del sector (Daz lvarez, 1988, Callizo, 1991). Todo esto se fue intensificando a partir de los aos sesenta y setenta, hasta tal punto que en muchos pases -como en Espaa- se consolidaron amplios espacios tursticos regionales (figura 5.30), que conseguan una parte importante de sus ingresos mediante la aportacin del sector turstico. Todo esto dista mucho de lo que haba sido, en la poca inmediatamente anterior, un sector restringido, poco organizado y reservado a las llamadas clases ociosas y opulentas, que en el siglo pasado -fundamentalmente en Europa y sobre todo durante la llamada Belle Epoque- gustaban de realizar largos viajes por cuenta propia (sin grandes apoyos de infraestructuras, que por otra parte no existan en la mayor parte de los casos). Estos primeros turistas recalaban en lugares lejanos exticos (Egipto, Kenia, India, Marruecos), o en los famosos balnearios de Europa (Cheltenham Spa, Bath, Baden-Baden) y en las ciudades costeras -Brighton, San Sebastin, Biarritz, Rochefort, Deauville, Boulogne-sur-Mer, Ostende y otras ciudades del litoral atlntico; y Antibes, Niza, Montecarlo, San Remo, Npoles-Capri y otras ciudades del litoral mediterrneo-, que formaban parte del circuito exclusivista de grandes villes a las que acudan la nobleza y la burguesa acaudalada de finales del siglo pasado y principios del siglo actual (Laborde [Dir.], 1993). Este primer movimiento fue una figura anticipada del gran sector turstico que vendra despus, ya que esta primera ola de turismo de lite posea la suficiente envergadura para propiciar la ereccin de grandes infraestructuras urbanas y regionales que se destinaban preferentemente a las clases acomodadas. En Espaa, por ejemplo, San Sebastin es un ejemplo clsico de esta primera gran dotacin, ya que esta hermosa ciudad se vio muy beneficiada por este turismo a principios de siglo, de tal manera que se pudieron proveer dotaciones de vanguardia para la poca -campo de golf, hipdromo, circuito automovilstico, tren funicular, casino, hoteles, teatros, balnearios y toda la parafernalia para el ocio especializado dela nobleza y de la bourgeoisie de principios de siglo-, muy por encima y muy por delante de muchas otras ciudades mucho ms grandes y mucho ms pujantes en otros sectores, que slo se dotaran para el turismo despus de la Segunda Guerra Mundial e incluso a partir de los aos sesenta (Ferrer et al., 1986)

Fig. 5.30. Regiones tursticas espaolas. (Fuente: Daz lvarez, 1988). En los aos sesenta, precisamente, es cuando se produjo la explosin del turismo en los pases del mundo desarrollado, sobre todo en y desde Amrica del Norte, Europa occidental y Asia. El espacio turstico se fue ampliando, no slo en trminos econmicos y sociales, sino tambin geogrficos,.hasta incluir muchos lugares conocidos del mundo entero, incluso en pases muy lejanos y de economa subdesarrollada; que encontraron en el turismo un filn que no proporcionaban sus escasos recursos naturales y sus maltrechas relaciones comerciales. Todos los continentes del mundo consolidaron espacios propiamente tursticos, a los que pronto afluiran miles y hasta millones de personas anualmente. En Amrica del Norte, el sector se ha caracterizado, hasta aos muy recientes, por la aportacin mayoritaria del turismo domstico, lo cual es posible en una extensin de superficie tan grande y variada que est ocupada por slo tres pases soberanos, dos de los cuales tienen un tamao poblacional considerable, dentro de un contexto global de desarrollo. La ciudad de Qubec y las Cataratas del Nigara en Canad, el Gran Can de Colorado y el Parque Yellowstone en Estados Unidos, y Cancn y Acapulco en Mxico, son probablemente los lugares ms emblemticos del turismo en este continente, pero son prcticamente infinitas las posibilidades de desarrollo del sector en mltiples zonas, desde el turismo rural y de naturaleza en los parques nacionales, las visitas a las grandes ciudades y el turismo de playa y de montaa , hasta el ocio y la recreacin vinculados a la caza y a la pesca, al juego y a los deportes. La cercana de Amrica del Norte y las condiciones naturales locales altamente favorables propiciaron el gran auge de las islas del Caribe como parasos tursticos, entre los cuales destac en un primer momento antes del comunismo el dinamismo de Cuba (ahora parcialmente recuperado), suplantado ms tarde por las Bahamas, Barbados y las Bermudas, que se vieron favorecidas por sus

vnculos histricos y polticos con el Reino Unido, su localizacin geogrfica y la inversin masiva de grandes multinacionales norteamericanas y europeas. El turismo tard ms en extenderse en Amrica del Sur, que no obstante tiene una riqueza prcticamente infinita que ofrecer en este mbito, no slo en lugares muy conocidos y muy visitados como el Machu Pichu en Per o las Cataratas de Iguaz, sino en sus hermosas ciudades y parajes naturales de gran belleza. Lo mismo ocurre con frica, que ha pasado de un turismo de safari y de lite a una mayor generalizacin del sector hacia las clases medias, con pases muy vinculados al turismo, sobre todo en el norte (Marruecos, Tnez y Egipto, por ejemplo). Pero todava est poco desarrollado el sector turstico en trminos relativos y absolutos, y se basa en las visitas de turistas del mundo desarrollado, como otra contradiccin de un continente que percibe riquezas de un sector que se destina a los de fuera, pero que est relativamente vedado a los autctonos. En Asia, algunos pases como Tailandia e Indonesia han realizarlo grandes esfuerzos por reforzar su sector turstico, que supone una importante fuente de ingresos. Los dems pases -con las excepciones lgicas de Singapur, Taiwn, Hong Kong, Corea del Sur y Japn- participan en este sector en grados diversos pero dentro de parmetros muy inferiores a su verdadero potencial, que se supone van a incrementarse rpidamente a corto plazo, sobre todo si se produce una mayor estabilidad poltica en la zona, la apertura de China y la liberalizacin de las distintas economas nacionales . El caso del turismo desde Japn reviste las caractersticas de una verdadera obsesin por los viajes internacionales (con Espaa muy alta en la lista de prioridades) y de fiebre colectiva por la adquisicin de cultura y de conocimientos mediante el turismo en otros pases y continentes . En Europa, el turismo es un fenmeno que est universalmente extendido, normalmente de caractersticas internacionales pero con la inclusin de todas las modalidades, como las excursiones de fin de semana, las visitas culturales en las grandes capitales y ciudades con patrimonio histrico y artstico, la proliferacin de residencias secundarias en zonas recreativas, las distintas modalidades de deporte, la provisin de albergues y paradores, el turismo de invierno en zonas de esqu, y la forma ms habitual que es el turismo de verano muy vinculado a las playas, en torno al cual destaca ampliamente la zona mediterrnea y muy particularmente Espaa. Hasta aos muy recientes, el este de Europa se mova dentro de las coordenadas limitadas de los mrgenes econmicos y geogrficos que permita el comunismo, con sus propias zonas de recreacin en el mar Negro, en el Adritico y en el Bltico, por ejemplo, con claras distinciones de clase y de calidad. Desde el desmoronamiento del imperio sovitico, el turismo desde el este de Europa ha hecho incursiones en el oeste, en la medida en que las economas familiares lo pueden permitir, pero hasta el momento dentro de parmetros estadsticos bajos. A la inversa, ha aumentado mucho el turismo del oeste hacia el este, pero no se ha consolidado un espacio turstico comn, que tardar muchos aos en fraguarse. La figura 5.31, en parte, indica la importancia del sector turstico para Espaa, por cuanto que nuestro pas destaca a la cabeza de la aportacin del comercio y de la hostelera al Producto Nacional Bruto en los respectivos pases de la

Unin Europea -cuya media es de un 15% ms o menos-, y la importancia de esta contribucin en el caso de Espaa se debe, fundamentalmente, al turismo. El turismo en Espaa arranc con fuerza en los aos sesenta como consecuencia de varios factores esenciales que son de ndole geogrfica, econmica y poltica. En algunos libros de Geografa de finales de esa dcada (por ejemplo, Vil Valenti, 1968), ya se subrayaba la importancia de este sector para la economa nacional y se auguraba, acertadamente, que iba a continuar su trayectoria de aumento por las condiciones favorables que ofreca nuestro pas, en s y en comparacin con otras naciones del entorno inmediato. Desde el punto de vista geogrfico, no hace falta insistir mucho en las bondades y en la variedad de paisajes idneos y apetecibles que ofrece el medio fsico en Espaa, sobre todo en un amplio espectro de zonas litorales e insulares de clima mediterrneo, que hacen la delicia de visitantes de otras latitudes, que no disponen de semejantes ventajas comparativas en sus propios pases.
Pas Espaa Blgica Italia Portugal Luxemburgo Austria Francia Holanda Reino Unido Dinamarca Grecia Irlanda Alemania Finlandia Suecia Comercio y Hostelera 21.3 18.5 18.4 18.1 16.4 15.8 15.0 14.2 12.5 11.9 11.8 11.0 10.3 9.9 9.4

Fig. 5.31. Contribucin del comercio y de la hostelera al PNB de los pases de Europa occidental en 1994 (porcentaje sobre el total). (Fuente: adaptado de Tamames [Dir.], 1997; datos de la OCDE). Tambin hay que resaltar que en lo referente a las distancias, aunque Espaa est demasiado alejada para hacer rentable el turismo extranjero de duracin corta (de uno o dos das o de fin de semana), como en el caso, por ejemplo, de Francia-otra nacin de gran pujanza turstica dentro de Europa occidental-, est lo suficientemente cercana para hacerla asequible al turismo de ms larga duracin desde otros puntos de Europa occidental (nuestro mejor cliente, que proporciona ms del 90% de los visitantes, como se ve por la figura 5.32.), e incluso de otras partes del mundo. Aparte del espacio fsico, tambin influye en el turismo en Espaa el marco cultural-histrico y artstico-arquitectnico, con la oferta de ciudades que por s solas son punto de atraccin a nivel internacional, como por ejemplo -aparte de las dos grandes metrpolis nacionales, Madrid y Barcelona- Sevilla, Crdoba, Granada y Toledo, a las que se pueden aadir otras muchas ciudades de gran empuje turstico al margen de las zonas litorales, como por ejemplo Salamanca, Santiago de Compostela, Cceres, Segovia y vila. Con todo, el turismo de playa es el que ha dado el mayor mpetu al sector en nuestro pas, sobre todo en los archipilagos de Baleares y

de Canarias, y la extensa franja litoral que se extiende desde Gerona hasta el estrecho de Gibraltar, y ms all de Cdiz hasta la frontera con Portugal (donde se prolonga la expansin del turismo en el Algarbe), con una sucesin de urbanizaciones e infraestructuras ultramodernas a lo largo de ms de mil kilmetros. Las condiciones favorables aportadas por el medio natural y el patrimonio histrico artstico, sin embargo, no hubiesen dado lugar a uno de los sectores tursticos ms dinmicos y pujantes del mundo, si no se hubiese visto Espaa favorecida por otros factores condicionantes ms propios de las esferas de la poltica y de la economa. Desde estos puntos de vista, tras un perodo de aislamiento y autarqua de veinte aos a partir de la guerra civil espaola, las llamadas Medidas de Estabilizacin de 1959 abrieron el pas al exterior y lanzaron el ya comentado milagro espaol, que se tradujo, entre otras muchas cosas, en la inversin extranjera masiva, la industrializacin, la provisin de infraestructuras y la mayor prosperidad de los espaoles. Todo esto desemboc en la expansin del sector terciario y propiamente del sector turstico, que pronto se convirti en algo asequible para los ciudadanos del propio pas y para los visitantes procedentes del extranjero. A esto hay que aadir la liberalizacin, a mediados de los aos sesenta, de las leyes restrictivas de la poca franquista respecto a la libertad de expresin y de movimiento, y el establecimiento de un Ministerio de Informacin y Turismo, desde el cual se ide un slogan o reclamo publicitario que hizo fortuna: Spain is different. Todo esto est en la base del gran auge del turismo en nuestro pas, que -como se ve en la figura 5.33.- va trazando una curva de ascenso continuo a lo largo de la segunda mitad de este siglo en lo que se refiere a nmero de visitantes anuales, que se cifra en ms de sesenta millones en la actualidad. Esto sita a Espaa entre los principales destinos -por no decir el principal destino- del mundo en lo que toca a la atraccin del sector turstico. Es ya casi un tpico afirmar que Espaa es el primer pas turstico del mundo, pero segn algunos autores (Daz lvarez, 1988; Blay, 1995), las altas cifras de visitantes anuales a nuestro pas pueden enmascarar algunos hechos que ensombrecen un poco este panorama tan positivo. En primer lugar, hay que sealar que es frecuente responsabilizar al turismo de la mayor parte de las visitas anuales que se producen desde el extranjero, pero en realidad -aun cuando el turismo efectivamente es la causa de la mayor parte de las visitas-, a los efectos estadsticos van contabilizados muchos visitantes que no vienen a Espaa por razones estrictamente tursticas. Como en el caso de las migraciones, resulta imposible recopilar datos exactos acerca del turismo, y aunque se sabe que estos datos se cifran en varias decenas de millones, lo cual refleja la importancia de nuestro sector turstico , tal vez se tienda a exagerar las magnitudes estadsticas. Por otra parte, otros pases -como Francia, por ejemplo, o Estados Unidos- reciben ms visitantes anuales desde el extranjero, pero las autoridades correspondientes no llevan un registro muy exhaustivo en cuanto a los motivos de las entradas, que normalmente no van a engrosar las cifras oficiales de personas contabilizadas en el sector turstico de esos pases. Otro hecho comparativo relevante menos positivo versa, por ejemplo, sobre la escasa contribucin per cpita que realizan los visitantes en Espaa, en comparacin con el mayor desembolso medio de los turistas en

muchos otros pases. Algunos analistas ms crticos sugieren que la cantidad del turismo espaol, tanto en lo que se refiere a las provisiones como a los beneficiados, no encuentra siempre una correlativa correspondencia en lo que se refiere a la calidad. Tambin suele mencionarse el hecho de que el turismo favorece altamente a algunas zonas concretas de nuestra geografa, mientras que otras muchas regiones apenas perciben los beneficios derivados de un sector muy desigualmente repartido en la Pennsula, como se ve en la figura 5.30. De hecho, el sector est muy articulado en las zonas propiamente tursticas, pero relativamente desarticulado en trminos ms globales del espacio nacional. Esta es una de las razones por las que algunos gegrafos espaoles, como por ejemplo Matarredona e Ivars (1995), abogan en favor de alternativas para el desarrollo de un turismo ms integrado espacialmente, y ms en armona con las restantes actividades econmicas, con el medio ambiente, con el patrimonio cultural y con la poblacin autctona. Estas opiniones son vlidas y apuntan hacia la necesidad de diversificar la oferta turstica espaola y hacerla ms acorde con las nuevas demandas de la postmodernidad, que buscan el descanso en la historia, la cultura, el arte, la belleza, la paz, el deporte, la cuisine y la ecologa, ms que en el bullicio, el trajn, la estridencia, el sol y la arena. Pero en esto tambin tiene Espaa mucho que ofrecer, y una mayor diversificacin en consonancia con los valores postmodernos no supondra una merma de la excelente oferta turstica actual del pas, sino su reforzamiento, ya que tambin en este sentido son muchas nuestras ventajas comparativas.