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CURSO DE CAPACITACIN

FUNDAMENTOS GENERALES DE LA LIXIVIACIN Y VARIABLES QUE INFLUYEN EN LA OPERACIN

PREPARADO Y DICTADO POR: JAIME RODRIGUEZ O. INGENIERO CIVIL INDUSTRIAL QUMICO

I. FUNDAMENTOS DE LA LIXIVIACIN Qu es la Lixiviacin? Operacin importante de un Proceso Hidrometalrgico que consiste en la disolucin de una especie metlica de inters, mediante una solucin acuosa que contiene ciertos agentes qumicos. Otra definicin: Es un proceso alternativo de tratamiento de menas, el cual se aplica casi siempre a menas oxidadas, por la facilidad que poseen stas a ser atacadas qumicamente por el agente lixiviante, ya que la presencia de oxgeno en el mineral, crea las condiciones necesarias para que la reaccin de reduccin se lleve a cabo. En el caso del mineral oxidado de cobre, la operacin de lixiviacin no es selectiva, debido a que no solamente se disuelve el xido de cobre, sino tambin otras especies inservibles para el proceso como: Cl, Fe, Al, Mn, SiO2, etc. Qu tipo de solucin lixiviante se utiliza? En el caso de minerales:

Oxidados de Cobre: Agua + cido sulfrico concentrado. Sulfurados de Cobre: Sulfato Frrico. Oro: solucin cianurada.

En el caso del mineral oxidado de cobre la solucin lixiviante debe mojar toda la superficie de las partculas, lo cual se consigue por medio del mezclado (roleo). De esta manera, se forman verdaderos puentes de unin entre partculas, originados por la tensin superficial de la interfase slido-lquido-aire y fuerzas capilares.

PRETRATAMIENTO PREVIO A LA LIXIVIACIN El pretratamiento previo a la lixiviacin de minerales oxidados de cobre consiste en dos etapas fundamentales: 1. Aglomerado (agua). 2. Curado (cido). Ambas etapas tiene como objetivos principales: Iniciar el ataque qumico sobre la mena. Mejorar la respuesta cintica del proceso de lixiviacin. Lograr mayores recuperaciones en la operacin de lixiviacin. Disminuir el tiempo empleado en una lixiviacin normal.

1. AGLOMERADO: Se entiende por aglomerado a la etapa de adicin de agua al mineral con el objetivo fundamental de: Uniformar el tamao de partculas, uniendo aquellas ms finas a las ms gruesas de manera de formar un verdadero granulo de mayor tamao. A su vez con esta etapa se persiguen otros objetivos como son:

Homogeneizar la porosidad del lecho e incrementarla. Un lecho poroso permite el escape de gases que se producen al interior del lecho y la introduccin de aire al interior de ste, lo cual facilita el desempeo qumico del oxgeno atmosfrico sobre las reacciones. Optimizar la permeabilidad del lecho formado por menas que tiene mucho contenido de finos, los cuales obstaculizan la operacin de lixiviacin (drenaje). Ver Figura N 1

Figura N 1

NOTA: Se entiende por respuesta cintica a la velocidad con que los iones de cobre migran desde el interior del slido a la superficie de sta.

2. CURADO: Se entiende por curado a la etapa de adicin de cido al mineral. El curado como tal persigue los siguientes objetivos: Acondicionar la mena para su posterior lixiviacin. Agilizar la cintica de lixiviacin de los minerales oxidados de cobre. Mejorar la calidad del aglomerado: la adicin de cido ayuda a formar un grnulo ms consistente que presenta una alta resistencia mecnica a la disgregacin. Flexibilizar la concentracin de las soluciones obtenidas en lixiviacin y su calidad. El cido sulfrico en la etapa de curado cumple las siguientes funciones:

Sulfatar los minerales oxidados de cobre y permitir su afloramiento por capilaridad inversa (sulfatar = disolver). Fracturar qumicamente la roca, creando mayores vas de ataque qumico y penetracin. Reaccionar inevitablemente con especies no tiles para el proceso. la ganga, disolvindose

Generar calor en el aglomerado, por reacciones exotrmicas y calor desprendido por disolucin del cido concentrado. Aumentar el potencial oxidante de la solucin lixiviante. La siguiente figura muestra el efecto de la tasa de curado sobre la extraccin. Ver figura N 2 Fig. N 2
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EXTRACCIN DE COBRE TOTAL G-270-C, BAJA CRISOCOLA - GRANODIORITA(PDDI) - BFP(BIO) TASAS DE CURADO: C-153/154= 27 KG/TM S; C-161/162= 17 Kg/TM S

90

80

70

EXTRACCIN DE COBRE TOTAL (%)

60

50

40

30

20

10

0 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 2.0 2.1 2.2
R AZ N D E LIXIVIACI N (m 3/T M S)

C-161 - TC=17 Kg/TMS

C-162 - TC=17 Kg/TMS

C-153 - TC=27 Kg/TMS

C-154 - TC= 27 Kg/TMS

II. FACTORES QUE AFECTAN LA CALIDAD DEL AGLOMERADO-CURADO E INFLUYEN EN LA OPERACIN DE LIXIVIACIN

Los factores principales son los siguientes: 1. 2. 3. 4. Granulometra. Composicin qumica del mineral. Porosidad del lecho de mineral. Adicin de solucin lixiviante (cantidad de agua y cido a agregar). 5. Temperatura del sistema

1. Granulometra: Una partcula de mayor tamao requiere de una menor cantidad de solucin lixiviante para humectarla, debido a la menor superficie especfica que ocupa. Adems, mientras mayor sea la granulometra del slido, ms lenta ser la penetracin del cido sobre el mineral para disolver el cobre. En el caso opuesto, cuando el tamao de la partcula es menor se requiere de una mayor cantidad de solucin humectante puesto que su superficie especfica es mayor y al tener una menor granulometra el mineral mayor ser el contacto de la solucin lixiviante con el slido, mejorando la cintica de la lixiviacin y, por ende, la recuperacin de cobre. Si bien es cierto que mientras menor es la granulometria del slido mayor es la recuperacin de cobre, existe un tamao de partcula ptimo que se debe determinar para alcanzar los mejores resultados. Esta granulometra se debe determinar en base a pruebas metalrgicas a escala piloto. La figura N 3 muestra el efecto de la granulometra sobre la extraccin.

Fig. N 3
EXTRACCIN DE COBRE TOTAL EFECTO GRANULOMETRA A 6 m DE ALTURA LECHO MINERAL UNIDAD MEDIA CRISOCOLA
100

90

80 EXTRACCIN DE COBRE TOTAL (%)

70

60

50 P80 = 1/2" 40 P80 = 3/4" P80 = 1"

30

20

10

0 0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2 1.4 1.6 1.8 RAZN DE LIXIVIACIN (m3/TMS) 2.0 2.2 2.4 2.6 2.8 3.0 3.2

C-063 - MC-6 m - P80=1

C-061 - MC - 6 m - P80=1/2

C-072 - MC - 6 m - P80=1/2

C-074 - MC - 6 m- P80 1

2. Composicin Qumica del Mineral: Existen ciertas especies mineralgicas que pueden contener ciertos elementos qumicos no tiles para el proceso (aluminio, fierro, manganeso, calcio, sodio), los cuales si se encuentran en grandes concentraciones pueden dificultar la operacin de lixiviacin debido a que tambin pueden consumir cido, disolvindose en grandes cantidades o en algunos cristalizar, afectando la permeabilidad del lecho.

3. Porosidad del lecho de mineral: Mientras el slido presente una mayor cantidad poros mejor ser el contacto entre la solucin lixiviante y la partcula, favorecindose el ataque qumico sobre el mineral, debido a la presencia de mayores vas de penetracin. Como se mencion anteriormente un lecho poroso permite el escape de gases que se producen al interior del lecho y la introduccin de aire al interior de ste, lo cual facilita el desempeo qumico del oxgeno atmosfrico sobre las reacciones.

4. Adicin de la solucin lixiviante: Es muy importante determinar las dosis de agua y cido exactas para el aglomerado y curado, como tambin las concentraciones de cobre y cido en la solucin de riego. Una dosis de agua adecuada es importante por cuanto ayuda a formar un granulo ms consistente, resistente a la disgregacin. Si la dosis es mayor a la determinada, el grnulo formado no ser homogneo y consistente, rompindose los puentes de unin entre la superficie de las partculas (disgregacin), a pesar de hacer un buen mezclado, en caso contrario, se formar un granulo ms resistente y difcil de romper. El agua tambin facilita el desempeo del cido sobre el mineral. En medio acuoso el cido puede penetrar mejor sobre la partcula y los iones de cobre se pueden desplazar con mayor facilidad desde el interior de la partcula hacia la superficie (difusin). La dosis de cido a agregar en el curado como tambin el cido en riego deben ser los adecuados, ya que si la acidez en ambas casos es mayor puede provocar la precipitacin de otras especies de Fe, Al, entre otras, que pueden dificultar el drenaje de la solucin de cobre, canalizacin del lecho, obtencin de concentraciones de cido libre demasiado elevadas en la solucin efluente implicando un costo econmico innecesario. Por el contrario, si la dosis es menor a la requerida, no podremos sacar todo el cobre del mineral, obteniendo una baja extraccin. Parte del cido lo consumir la

ganga (otras especies no tiles), saliendo en la solucin efluente una mnima cantidad de cido, lo que implicara aumentar la acidez en el riego. Si la etapa de curado no es la adecuada, la operacin de lixiviacin ser deficiente, a pesar de tener una buena acidez en el riego. La experiencia ha demostrado que al operar con una mnima concentracin de cobre en el riego, normalmente de 0,5 gpl y una acidez de 10 a 15 gpl se puede obtener una alta recuperacin de cobre, de all a que en escala industrial se utilice una solucin de refino con concentraciones similares a las antes mencionadas. Solucin Alimentacin (Refino): Cu+2 = 0,5-0,7 gpl, H+=10-15 gpl. Solucin Efluente (PLS) : Cu+2 = 5 7 gpl, H+= 3- 6 gpl.
La figura N 4 muestra el efecto de la concentracin de cido en solucin de riego sobre el porcentaje de extraccin.

Fig. N 4
EFECTO DE LA CONCENTRACIN DE CIDO EN SOLUCIN DE RIEGO GRANULOMETRA A P80=1/2"; CuS/CuT 89.2 - 94.6 UNIDAD ALTA CRISOCOLA
100

90

80

EXTRACCIN DE COBRE TOTAL (%)

70

60

50

40

30

20

10

0 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 2.0 RAZN DE LIXIVIACIN (m3/TMS)

C82 - H+= 21.4 gpl - Q= 9.9 l/h/m2 C84 - H+= 15.9 gpl - Q= 16.5 l/h/m2 C86 - H+=16.4 gpl - Q=10.1 l/h/m2

C83 - H+= 51.5 gpl - Q= 9.9 l/h/m2 C85 - H+= 51.5 gpl - Q= 15.8 l/h/m2

La figura N 5 muestra el efecto de la concentracin de cobre en solucin de riego sobre el porcentaje de extraccin.

Fig. N 5
EFECTO CONCENTRACIN DE COBRE EN SOLUCIN DE RIEGO CuS/CuT:63,5-69,7% - P80=1/2" - 3/4" UNIDAD BAJA CRISOCOLA
90

80

70 EXTRACCIN DE COBRE TOTAL (%)

60

50

40

30

20

10

0 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 RAZN DE LIXIVIACIN (m3/TMS)

C77 - Cu=0,5 gpl - P80= 1/2 C80 - Cu=6.4 gpl - P80= 1/2

C78 - Cu=2.2 gpl - P80= 1/2 C81 - Cu=2.2 gpl - P80=3/4

C79 - Cu=4.3 gpl - P80=1/2

5. Temperatura: La velocidad de lixiviacin se incrementa al aumentar la temperatura, ya que es mayor viscosidad del lquido y la difusividad (movimiento de iones), lo que se traduce en una mayor recuperacin de cobre. Si la temperatura del sistema (ambiental) es baja, puede producirse el congelamiento de la soluciones, como tambin al interior del lecho, producindose cristalizaciones y

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problemas severos en el drenaje de la solucin de cobre (permeabilidad). Es importante entender que los problemas de drenaje no solamente se pueden deber a bajas de temperatura del sistema, sino tambin a: Problemas de compactacin del lecho durante la operacin de carga. Aglomerado y curado deficiente. Caractersticas del mineral: mucho contenido de finos, entre otras.

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III. PARMETRO IMPORTANTE A CONTROLAR DURANTE LA OPERACIN DE LIXIVIACIN TASA DE RIEGO FLUJO DE IRRIGACIN La tasa de riego se expresa en (Lt/hr/m2) y se determina de la siguiente manera: TR (Lt/hr/m2) = Volumen de Alimentacin (Lt) Area lixiv (m2)*Tiempo operac (hr)

Como se observa la tasa de riego depende del volumen de alimentacin, del rea de lixiviacin (pila, columna, gavin) y del tiempo de lixiviacin. Por lo tanto, a partir de una tasa de riego definida podemos determinar el volumen de alimentacin y a su vez el flujo que se requiere para esa tasa de riego, el cual se debe controlar minuciosamente durante la toda operacin y de esta manera controlar los volmenes de alimentacin y efluente en la operacin de lixiviacin. El flujo se mide en (cc/min). Ejemplo: Determinar el flujo que se requiere por da para una tasa de riego de 10 (Lt/hr/m2) en una columna que tiene un rea de lixiviacin: 0,0278 m2 : Para determinar el flujo que se requiere a esa tasa de riego, debemos calcular primero el volumen de alimentacin en litros (ver frmula de arriba): V. alim (lt) = TR (lt/hr/m2)* Area lixiv (m2)* Tiempo (hr). V. alim (lt) = 10 (lt/hr/m2)* 0,0278 (m2)* 24 (hr). V. alim (lt) = 6,67 (lt/dia). Por lo tanto, para obtener una tasa de riego de 10 (Lt/hr/m2) debemos alimentar en un da 6,67 litros. Este volumen lo controlamos a partir del flujo requerido en (cc/min), el cual se determina a partir de este dato. Solo se requiere una conversin de unidades:

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Flujo (cc/min) = 6,67 lt * 1 da * 1 hr * 1000 cc da 24 hr 60 min 1 lt Flujo (cc/min) = 4,6. Por lo tanto, el flujo que se requiere para alimentar 6,67 litros en un da a una tasa de riego de 10 (lt/hr/m2) es de 4, 6 (cc/min).

PROCEDIMIENTO DE CONTROL DE VOLMENES DE SOLUCIONES A PARTIR DE TASA DE RIEGO

TASA RIEGO

FLUJO IRRIGACIN

VOLUMEN ALIMENTACIN

VOLUMEN DE SALIDA (EFLUENTE)

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IV. ANTECEDENTES IMPORTANTES QUE SE DEBEN CONOCER EN UNA OPERACIN DE LIXIVIACIN 1. ANLISIS GRANULOMTRICO DEL MINERAL CABEZA Y RIPIO. 2. HUMEDAD NATURAL DEL MINERAL Y HUMEDAD DEL AGLOMERADO-CURADO. 3. HUMEDAD DE IMPREGNACIN DEL RIPIO. 4. HUMEDAD DINMICA DEL RIPIO. 5. LEYES DE CABEZA Y RIPIO (CuT y CuS). 6. DENSIDAD APARENTE DEL MINERAL DE CABEZA Y RIPIO. 7. DIMENSIONES DE LA COLUMNA, PILA O GAVIN. 8. PESO DE CARGA DEL MINERAL DE CABEZA. 9. PESO DE RIPIO. 10.PESO DEL MINERAL AGLOMERADO-CURADO. 11.ALTURA DE CARGA DE LA COLUMNA, PILA O GAVIN. 12.ALTURA DE DESCARGA DE LA COLUMNA, PILA O GAVIN. V. CONDICIONES DE OPERACIN EN LA LIXIVIACIN 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. TIEMPO EFECTIVO DE RIEGO (DIAS). ACIDEZ EN EL RIEGO (g/L). DOSIS DE AGUA (TASA DE AGLOMERACIN) (Kg/tms). DOSIS DE CIDO (TASA DE CURADO) (Kg/tms). RAZN DE LIXIVIACIN (m3/tms). CONC. PROMEDIO DE COBRE EN SOLUC.EFLUENTE (g/L). CONC.PROMEDIO DE ACIDO EN SOLUC.EFLUENTE (g/L). PH PROMEDIO SOLUCION EFLUENTE.

VI. RESULTADOS DE LA OPERACIN DE LIXIVIACIN 1. RECUPERACIN (%). 2. CONSUMOS DE ACIDO TOTAL Y NETO (Kg H+/tms) y (Kg H+/Kg Cu).

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VII. CONCEPTOS TCNICOS IMPORTANTES: 1. TIEMPO EFECTIVO DE RIEGO: Corresponde al tiempo real de irrigacin de la columna, pila o gavin por da, es decir, las horas reales de riego en un da. Este valor de va acumulando a modo de determinar el tiempo efectivo de riego a lo largo de todo el ciclo de lixiviacin.

2. RAZN DE LIXIVIACIN: Corresponde al volumen real de solucin de alimentacin que ha sido irrigado por tonelada de mineral seco. Se expresa en (m3/tms). El rango de razn de lixiviacin normalmente flucta entre 0 a 2 (m3/tms).

3. RAZN DE DRENAJE DE RIEGO (D/R): Se expresa en porcentaje y corresponde al cuociente entre el volumen de efluente acumulado y el volumen de alimentacin acumulado. La razn(D/R) es muy importante, por cuanto permite visualizar claramente el comportamiento del volumen de efluente con respecto al alimentado. Si sale mucho efluente con respecto al alimentado la curva sube, si sale muy poco efluente con respecto al alimentado la curva decae. Por lo cual es importante controlar bien el volumen de alimentacin (a partir del flujo de riego) para obtener un volumen de efluente cercano al alimentado. D/R (%)= (Volumen de Efluente / Volumen de Alimentacin).
La Fig.N 6 muestra una curva tipica de drenaje-riego (continuo)

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Fig.N 6
Drenaje Riego - Cu parcial Efluente v/s Razn Lixiviacin G-242-C/ Alta Crisocola / GDIO-MEAN / BFP / PGS-578-579-580 COLUMNA C-100: P80 = 14,9 mm / DOS.H+ = 29,3 kg/TM S
100 90 80 70
Razn D/R (%)
C-100 CuT = 0,972 % CuS = 0,828 % CuS/CuT= 85,23%

70 63 56
Concentracin Parcial Cu (g/l)

49 42 35 28 21 14 7 0 1.6

60 50 40 30 20 10 0 0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6


D/R

0.7

0.8

0.9

1.0

1.1

1.2

1.3

1.4

1.5

Razn Lixiviacin (m3/TMS) Concentracin Parcial Cu

4. RAZN (Cus/CuT): La razn (CuS/CuT) se expresa en porcentaje y es un estimador de la recuperacin de cobre que podemos lograr en la posterior operacin de lixiviacin. Se calcula de la siguiente forma: Cus/CuT (%) = (Ley de CuS / Ley de CuT)*100

5. RECUPERACIN O EXTRACCIN DE COBRE: La recuperacin o extraccin de cobre es el resultado ms importante de la operacin de lixiviacin, por cuanto refleja que tan efectiva fue la operacin, es decir, cuanto porcentaje de cobre logramos disolver a partir de una cantidad total de cobre que contiene el mineral. La recuperacin de cobre se calcula de la siguiente forma:

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Recuperacin (%) = Cu extrado (Kg) * 100 Masa CuT cabeza (Kg)


Donde: Cu ext (Kg) = Conc Cu(sol.ef)*Vol (sol.efl)- Conc Cu(sol.alim)* Vol (sol.alim) Masa CuT cabeza (Kg) = Masa del mineral cabeza (Kg)*Ley CuT.

Como el cobre extrado depende de las concentraciones de cobre y volmenes de alimentacin y efluente, es de suma importancia un buen control de stos. Es muy importante medir bien los volmenes de alimentacin y de efluentes durante la operacin y controlar bien el flujo de irrigacin.

6. CONSUMO DE CIDO TOTAL Y NETO: El consumo de cido corresponde al cido que consume el mineral, necesario para disolver el cobre. No es ms que la diferencia entre la masa de cido que entra con respecto a la que sale del sistema. Este consumo de cido puede ser total y neto y se puede expresar ya sea en (Kg H+/tms) o (Kg H+/Kg Cu extraido). La diferencia entre consumo de cido total y neto, es que el neto corresponde al consumo de cido real, sin el cido que se genera por concepto de cobre producido en EW. En cambio el total si considera este concepto. Por lo tanto, siempre el consumo de cido total va a ser mayor que el neto. Por 1 gr de cobre producido en EW se generan 1,54 gr de cido. La memoria de clculo para el consumo de cido total y neto es la siguiente: Cons.H+ total (Kg/tms) = H+ consumido (Kg) Masa mineral cabeza (ton)

Cons H+ Neto (Kg/tms) = H+ consumido (Kg)-1,54*Cu ext. (Kg) Masa mineral cabeza (ton)

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Cons.H+ total (Kg/Kg) = Cons H+ Neto (Kg/tms) =

H+ consumido (Kg) Cu extrado (Kg) H+ consumido (Kg)-1,54*Cu ext. (Kg) Cu extrado (Kg)

Donde H+ consumido: Conc.H+ (ALIM)*v(ALIM) Conc.H+(EFLU)*v(EFLU)

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