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1 Definicin

Seccin 2-3 de engel & Boles Una posible definicin de calor en termodinmica es la siguiente: El calor es la transferencia de energa a travs de la frontera de un sistema debida a una diferencia de temperaturas De esta definicin, cabe destacar varios aspectos que se detallan en las secciones siguientes y en otros artculos:

El calor, como el trabajo es una transferencia de energa, un paso de energa de un sitio a otro, no algo que se tiene o se almacena. La frase hace mucho calor no es correcta en termodinmica. El calor, como el trabajo, habla de lo que pasa en la frontera del sistema, no en su interior. Se debe a la interaccin del sistema con su entorno. El calor, a diferencia del trabajo, est asociado a la diferencia de temperatura, que es una medida de la agitacin de los tomos y molculas. Por tanto, se debe a la transferencia de energa a travs de fenmenos microscpicos (el trabajo se refiere a los macroscpicos).

2 Concepto de calor
A diferencia del trabajo, el calor carece de analoga en mecnica, sino que es un concepto nuevo. La experiencia nos dice que si colocamos un sistema en un cierto ambiente, el sistema evoluciona. Si colocamos un bloque de hielo al sol, sabemos que se funde. Si ponemos un termmetro de mercurio en la axila de una persona febril, el mercurio se dilata, y si es uno digital, se produce una corriente elctrica en su interior. Todos estos cambios se producen sin que haya trabajo asociado, simplemente por contacto. Deducimos entonces que algo ha pasado del entorno al sistema y a ese algo lo denominamos calor. Los efectos del calor son varios:

Cambio en la temperatura del sistema Cambio de fase del sistema Realizacin de trabajo

la realizacin de trabajo como consecuencia de la transferencia de calor se explica al estudiar el primer principio de la termodinmica y el funcionamiento de las mquinas trmicas. En este artculo describiremos los dos primeros efectos.

3 Unidades y signos
El calor es una transferencia de energa y se mide en las mismas unidades que sta. En el SI, la unidad del calor es el julio (J). Por razones histricas, se usa tambin la calora (cal), definida hoy da como

Sin embargo, debido a la existencia de diferentes definiciones de calora, es preferible no usarla en absoluto. Tambin se usa en medicina, biologa y diettica la calora grande (Cal), que en realidad es una kilocalora ( = 4184J). En mquinas trmicas y refrigeradores se usa una unidad britnica, la BTU, equivalente a 1055.056J. Como criterio para asignar signos al calor se sigue el principio de que:

Si el calor entra en el sistema se considera positivo. Si el calor sale del sistema, es negativo.

Alternativamente, si presuponemos un sentido en el que est fluyendo el calor (calor que entra desde un foco a alta temperatura, o es desechado al ambiente fro), podemos definir

Qin para el calor que entra en el sistema Qout para el calor que sale del sistema

siendo el calor neto intercambiado

Tanto Qin como Qout pueden resultar negativos. Ello significa que el calor va en el sentido contrario al que habamos supuesto.

4 Flujo de calor

En muchas ocasiones, no se est tan interesado en cunto vale el calor total absorbido, sino cunto calor entra en el sistema en la unidad de tiempo. Por ello se define el flujo de calor como

(Ojo al punto sobre la Q!). Se mide en el SI, como la potencia, en vatios (W). El criterio de signos para el flujo de calor es el mismo que para el calor. Si est entrando calor en el sistema el flujo es positivo; si sale de l, es negativo.

5 Calor por unidad de masa


El calor que entra en un sistema es una propiedad extensiva. En el caso de una sustancia pura o una mezcla de gases, el efecto del calor depende de la cantidad de materia que haya. Si lo que interesa es la cantidad de calor que entra o sale relativa a la masa, conviene usar el calor por unidad de masa

El calor por unidad de masa se mide en el SI en J/kg.

6 Calor e incremento de temperatura


(Seccin 4-3 de engel & Boles, "Calores especficos") El primer efecto observable de la transferencia de calor a un sistema es el incremento de su temperatura. Hay que destacar que no siempre que entra calor en un sistema se produce un aumento de temperatura, depende de si tambin hay cambios de fase o se est realizando trabajo. Suponiendo que la temperatura s vara, si la cantidad de calor transferida es pequea, la variacin de temperatura es proporcional a ella, lo que se expresa matemticamente

siendo C una propiedad del sistema denominada capacidad calorfica. De la definicin se tiene que la capacidad calorfica se mide en el SI en J/K. El calor diferencial es una diferencial inexacta (por eso expresa con el smbolo ), lo que quiere decir que depende del proceso. Una misma cantidad de calor transferida a un sistema puede producir diferentes incrementos de temperatura, dependiendo de cmo se realice.

Dos casos particulares son importantes. Cuando se transfiere de manera cuasiesttica calor a un sistema gaseoso

si ocurre en un recipiente rgido, tenemos que el volumen es constante y

siendo Cv la capacidad calorfica a volumen constante.

Si el calor se comunica en un sistema abierto a la atmsfera, o con paredes que pueden moverse libremente, entonces la presin del sistema permanece constante (en un proceso cuasiesttico, el sistema estar siempre en un estado de equilibrio mecnico con el exterior) y

siendo Cp la capacidad calorfica a presin constante. Cuando se estudia el efecto del calor en el calentamiento de un slido o un lquido se presupone que ocurre en un sistema abierto y que por tanto, aunque no se indique se trata de una capacidad calorfica a presin constante. Las capacidades calorficas dependen de la temperatura, ya que no cuesta lo mismo elevar la temperatura de agua de 10C a 11C (4.193 kJ/kg) que lo que cuesta pasar de 95C a 96C (4.213 kJ/kg). Por ello, si queremos realizar un aumento grande de temperatura, es necesario sumar los calores diferenciales.

Si, como ocurre a menudo, la capacidad calorfica es aproximadamente constante en un rango de temperaturas, puede extraerse de la integral y escribirse

6.1 Capacidad calorfica y calor especfico


La Capacidad calorfica es una propiedad del sistema en su conjunto y depende de las propiedades de todas las partes del sistema. Adems, como se ha indicado, no tiene el mismo valor para un proceso a presin constante que para uno a volumen constante. La unidad de la capacidad calorfica es la de una energa dividida por una temperatura, en el SI se mide en J/K (aunque aun existen tablas donde aparece en cal/C). En el caso de una sustancia pura (agua, o un gas ideal, o incluso una mezcla de gases como el aire), la capacidad calorfica es una propiedad extensiva, proporcional a la cantidad de sustancia.

A partir de ella se define una propiedad especfica: la capacidad calorfica por unidad de masa, ms conocida como calor especfico

En trminos del calor especfico, la cantidad de calor necesaria para producir un aumento diferencial de temperatura y uno finito

El calor especfico tiene unidades en el SI de J/(kgK). Su valor, como el de C es dependiente de la temperatura, y tiene un valor diferente segn sea un proceso a volumen constante (cv) o a presin constante (cp). Para slidos y lquidos se suele tabular su valor a presin constante a la presin atmosfrica y a una temperatura dada. As, su valor para algunas sustancias habituales es Sustancia Aire seco Cobre Hierro (20C) cp cp Sustancia Sustancia (kJ/kgK) (kJ/kgK) 1.012 Agua (20C) 4.18 Cemento ligero Etanol 0.385 0.65 Hielo (0C) (40C) Vapor de agua 0.46 Madera 2-3 (100C) cp (kJ/kgK) 0.96 2.09 2.08

En la red pueden encontrase ms valores para slidos, lquidos y gases. En el caso del agua su valor comienza por 4.204 kJ/(kgK) a 0C, baja hasta 4.178 a 35C y vuelve a aumentar hasta 4.219 a 100C. A temperatura ambiente, un valor de 4.18, con solo dos cifras decimales, suele ser ms que suficiente. As para calentar 1kg de agua desde 0C a 100C, usando el valor anterior se necesitan

Un valor ms exacto, usando la tabla de la referencia anterior y considerando incrementos de 5C en 5C nos da un calor de 440kJ. El error, aunque apreciable, es de solo el 5%. Este error se reduce aun ms si consideramos incrementos menores de temperatura.

6.2 Capacidad calorfica molar


(engel & Boles: seccin 4-4)

En el caso de un gas, en lugar de la capacidad especfica por unidad de masa se suele usar la capacidad calorfica molar, denotada tambin con c minscula

La capacidad calorfica molar se mide en J/(Kmol). Por ello, son sus unidades (y las expresiones en que aparece) las que permiten distinguirla del calor especfico. Como la capacidad calorfica y el calor especfico, la capacidad calorfica molar se mide en dos variedades: a volumen constante (cv) y a presin constante (cp). As, en procesos cuasiestticos el calor necesario para producir un aumento diferencial de temperatura es

Las unidades de cp y cv son las mismas que las de R la constante de los gases ideales. Por ello, interesa saber no slo cuanto valen en sentido absoluto, sino tambin relativamente a R. Cuando se hace esto para una serie de gases habituales se obtiene la siguiente tabla cv J/(Kmol) cp J/(Kmol) cv / R cp / R = cp / cv He 12.5 20.8 1.50 2.50 1.67 Ne 12.5 20.8 1.50 2.50 1.67 Ar 12.5 20.8 1.50 2.50 1.67 H2 20.18 28.82 2.42 3.47 1.43 N2 20.8 29.12 2.50 3.50 1.40 O2 21.1 29.38 2.54 3.54 1.39 CO2 28.46 36.94 3.42 4.44 1.30 Metano (CH4) 27.3 35.7 3.28 4.29 1.31 Vapor de agua 28.03 37.47 3.37 4.50 1.34 Gas De esta tabla podemos obtener algunas conclusiones:

Para casi todos estos gases se cumple

esta propiedad se conoce como ley de Mayer.

Para los gases nobles (monoatmicos) se verifica casi exactamente

Para los gases diatmicos (N2, H2, O2) se cumple, pero con menor aproximacin

Para los gases de ms tomos (agua o CO2, por ejemplo) no existe una frmula sencilla para los valores de cp y cv.

En el caso del aire, al tratarse de una mezcla de gases y no de una sustancia pura, hay que tener cuidado al definir el concepto molar. Puede medirse experimentalmente el valor de los calores especficos (por unidad de masa) y luego considerar el gas como una sustancia con peso molecular el medio de sus componentes

Con esta precisin queda Gas cv J/(Kmol) cp J/(Kmol) cv / R cp / R = cp / cv Aire 20.8 29.2 2.501 3.52 1.41 Vemos que, a estos efectos, el aire puede ser considerado como un gas diatmico. La ltima columna de la tabla es la proporcin entre capacidades calorficas

Teniendo en cuenta que aproximadamente

las dos capacidades calorficas molares pueden escribirse en la forma

Segn estos datos, si tenemos inicialmente 0.1m de aire a 300K y 100 kPa y queremos calentarlo hasta 600K manteniendo constante su volumen debemos introducir un calor

mientras que si lo que mantenemos constante es la presin

En general se necesita ms calor para realizar un calentamiento a presin constante que uno a volumen constante.

7 Calor y cambios de fase

Cuando se tiene un bloque de hielo a una temperatura de, por ejemplo, -10C y se le comunica gradualmente calor, se aprecia que su temperatura va aumentando. Sin embargo, al llegar a la temperatura de 0C, se detiene el incremento de temperatura. Durante un rato, aunque se aade calor, la temperatura del sistema permanece constante. En su lugar, lo que est ocurriendo es que el hielo a 0C se va fundiendo transformndose en agua lquida, tambin a 0C. Una vez que todo el hielo se ha transformado en agua, se reanuda el aumento de temperatura, ahora con la capacidad calorfica del agua. Contina el ascenso hasta que se llega a los 100C, momento en que de nuevo se detiene el aumento, mientras el agua se transforma de manera turbulenta en vapor de agua, tambin a 100C. Slo cuando todo el agua se ha convertido en vapor de agua contina el ascenso de temperatura, ahora con la capacidad calorfica del vapor de agua. A la inversa ocurre si comenzamos con vapor y vamos extrayendo calor gradualmente. La temperatura va descendiendo, pero el descenso se interrumpe mientras el vapor se lica y mientras el agua se congela.

Concluimos entonces que un segundo efecto del calor es el cambio de fase. A la temperatura del punto de fusin o de ebullicin, el sistema absorbe o cede una cantidad de calor que es proporcional a la masa de sustancia que cambia de fase

donde hf es la entalpa de fusn y hb la entalpa de vaporizacin (o ebullicin). Estas entalpa tambin se llaman calores latentes, aunque este nombre se desaconseja. Hay que destacar que el valor de estas entalpas y la temperatura a la que se produce el cambio de fase son funciones de la presin. Cuando se dice el agua se congela a 0C se entiende que es a 101325Pa de presin, aunque no se diga. Lo mismo ocurre con la ebullicin, que solo a esa presin se produce a 100C (o siendo extremadamente precisos a 99.97C). Si colocmos agua en un recipiente con un mbolo sobre el que situamos pesas de forma que la presin sea de 500kPa, entonces la ebullicin se produce a 151.8C. Tambin el valor de la entalpa de fusin y de ebullicin es dependiente de la presin existente. Asimismo, para los valores que aparecen en las tablas, se presupone que la ebullicin se produce a presin constante, no a volumen constante, es decir, que al transformarse el lquido en vapor, ste se expande. As, por ejemplo, para el caso del agua tenemos

Si deseamos hallar el calor necesario para llevar una masa de 1kg de hielo desde -10C al estado de vapor de agua a 315C a la presin atmosfrica, habr que considerar tres valores para los incrementos de temperatura y dos para los cambios de fase, resultando una tabla como la siguiente Paso Q (kJ) Fraccin del calor total (%) Hielo a 0C 21.2 0.7 Fusin 334 10.9% Agua a 100C 418 13.7% Ebullicin 2257 73.7% Vapor a 115C 31.4 1.0% Total 3061.4 100 Vemos que la mayor parte del calor es necesario para pasar de la fase lquida a la gaseosa. En este cambio de fase es necesario romper los enlaces entre las molculas de agua, lo cual requiere mucha ms energa que un simple aumento de la agitacin trmica.

8 Calor y equilibrio trmico


Cuando se ponen en contacto dos sistemas (1 y 2) a diferente temperatura (por ejemplo, T2 > T1) se produce, de acuerdo con el segundo principio de la termodinmica, un flujo de calor desde el de ms temperatura al de menos hasta que ambas temperaturas se igualan.

Si consideramos un sistema formado por las dos partes en contacto (sistema conjunto que no estar en equilibrio, por no estar todo l a la misma temperatura), entonces si el sistema est aislado trmicamente del exterior (por paredes adiabticas)

Por ser una propiedad extensiva el calor total es la suma de lo que va a cada parte

que nos dice que todo el calor que sale de uno de los subsistemas va a parar al otro, sin desaparecer por el camino

El resultado es una temperatura intermedia entre las iniciales de ambas partes. La temperatura final puede coincidir con el punto de fusin o el de ebullicin si en uno de los sistemas ocurre un cambio de fase parcial. Si no ocurre, la temperatura final es una media ponderada de las dos iniciales

Si s hay cambio de fase, es preciso analizar si el calor que sale de uno de los sistemas es suficiente para producir un cambio de fase de toda la sustancia o de solo una parte de ella. Por ejemplo, si ponemos en contacto 1kg de hielo a 0C con 1kg de agua a 10C, del agua solo salen 41.8kJ, cuando se necesitan 334kJ para fundir todo el hielo. Por ello, solo se funden 41.8/334 = 0.125kg y el resultado final son 875g de hielo y 1125g de agua, ambos a 0C. En el caso particular de que se pongan en contacto dos cantidades de la misma sustancia (por ejemplo, que se vierta agua caliente en un bao de agua fra), la temperatura final se puede poner en funcin de las masas respectivas (suponiendo calores especficos independientes de la temperatura)

9 Baos trmicos
Si se ponen en contacto dos subsistemas de capacidades calorficas C0 y C1, y no hay trasferencias de calor adicionales, segn hemos visto la temperatura final del sistema es

Supongamos ahora que una de las dos capacidades es mucho mayor que la otra, . Por ejemplo, si sumergimos un vaso de agua caliente en una piscina fra. En ese caso

es decir, la temperatura final es aproximadamente la del de capacidad mayor. En el ejemplo del vaso de agua en la piscina, la temperatura final es la de la piscina que no se ve prcticamente afectada por la del vaso, mientras que el agua del vaso cambia hasta igualarse a la de la piscina. Idealmente, si la capacidad de un sistema S0 es , su temperatura T0 permanece constante sea cual sea la temperatura de otro sistema que ponemos en contacto con l. La temperatura del otro sistema, en cambio, cambia hasta igualarse a T0. Se dice entonces que S0 es un bao trmico, foco o reservorio de calor. Cuando se dice que el ambiente o entorno de un sistema se encuentra a una temperatura T0 se presupone que este ambiente es un bao trmico de capacidad infinita. Por ello, su temperatura no se ve modificada por lo que le pase al sistema.

El que la temperatura del bao trmico no cambie no quiere decir que no entre o salga calor en l. Al contrario, lo que ocurre es que en un bao trmico puede entrar o salir todo el calor que sea necesario sin que se vea afectado. Por ello se denomina tambin reservorio de calor. As, por ejemplo, al poner un sistema de capacidad C1 en contacto con un bao de capacidad C0 la temperatura final es

y el calor que entra en el sistema

y en el bao

Vemos que efectivamente es el bao el que proporciona el calor, aunque no cambie su temperatura. Lo mismo ocurre si el calor que entra en el sistema se emplea en un cambio de fas eo para producir trabajo. En todos los casos el calor sale de un bao o reservorio, que no se ve afectado (idealmente).

10 Paredes y procesos adiabticos


Cuando un sistema no experimenta cambios pese a ponerse en contacto con otros a diferente temperatura, porque sus paredes lo impiden, se dice que est aislado trmicamente y que las paredes son adiabticas. A travs de una frontera adiabtica

No existen las paredes perfectamente adiabticas, como veremos al considerar la transmisin de calor, pero se pueden conseguir buenas aproximaciones. Una muy comn es el vaso Dewar, que constituye la base de los termos de caf. Se trata de dos frascos, uno contenido dentro de los cuales existe aire (si es posible a baja presin, haciendo el vaco parcialmente). Es el mismo esquema de las ventanas y paredes con cmara de aire. Para reducir aun ms el posible flujo de calor, las superficies interiores pueden estar metalizadas.

Es costumbre, por el principio de los vasos Dewar, indicar las paredes adiabticas en las ilustraciones mediante una lnea doble, frente a las paredes diatermas, que se representan por una lnea sencilla. As, en las ilustraciones de la figura, el caso de arriba representara dos cmaras de gas que no estn aisladas entre s ni con el exterior; en el caso intermedio est aisladas del exterior, pero no entre s; en el caso inferior el aislamiento trmico de cada gas es total. En un sistema aislado del exterior por paredes adiabticas no puede haber calor entrando o saliendo del sistema y por tanto todos los procesos que ocurren en l se denomina adiabticos. Ms en general un sistema experimenta un proceso adiabtico cuando no intercambia calor con el ambiente, independientemente de si las paredes son aislantes o no. As por ejemplo, en una compresin abrupta de un gas, ste no tiene tiempo para intercambiar calor con el entorno y la compresin se puede suponer adiabtica. La compresin en los cilindros de un motor de explosin son un ejemplo tpico, pero tambin lo son las ondas de sonido. Los procesos adiabticos pueden, como cualquier otro proceso, ser cuasiestticos o no serlo. Conviene tener clara la diferencia entre proceso isotermo y proceso adiabtico:

Un proceso isotermo es aqul en que la temperatura permanece constante.

Un proceso adiabtico es aqul en que no se intercambia calor entre el entorno y el sistema.

Podra pensarse que, si no se intercambia calor, la temperatura necesariamente permanece constante, pero no es as. Un proceso de cambio de fase producido por calor que entre desde el exterior es isotermo, pero no adiabtico. La expansin de un gas en un recipiente aislado trmicamente del exterior es adiabtico, pero no isotermo (al expandirse el gas se enfra).

11 Transferencia de calor
(Apndice del tema 2 de engel & Bole, Temas de especial inters) En los apartados anteriores se ha hablado del calor como de una transferencia de energa no asociada a variaciones en variables macroscpicas, pero no se ha dicho nada de cmo se transmite esa energa. Esto es, en el caso del trabajo uno ve cmo se realiza el trabajo (en el caso mecnico) o al menos posee un modelo del proceso (en el caso elctrico), pero cmo se transfiere el calor? Cmo pasa esa energa de un cuerpo a otro? Al estar asociado a variables microscpicas, cualquier descripcin de la transferencia de calor debe basarse en el estudio de las colisiones e interacciones entre las molculas de las diferentes sustancias, as como de la radiacin que emiten (estando la radiacin infrarroja usualmente asociada a la temperatura del cuerpo). Independientemente de que se elabore un modelo microscpico ms o menos detallado de las sustancias, s pueden describirse las formas en que el calor se transmite de un cuerpo a otro. Estos mecanismo son:

Conduccin Conveccin Radiacin

Estos mecanismos no son incompatibles entre s y de hecho es habitual que se den simultneamente.

11.1 Conduccin

La transmisin de calor por conduccin se da cuando se ponen en contacto dos materiales a diferente temperatura. La agitacin trmica es mayor en el de temperatura ms elevada, por lo que cuando se produce un choque de una de las molculas de la superficie del ms caliente con una de las molculas superficiales del ms fro, el que se mova ms rpido pierde algo de su energa y el ms lento la gana. El resultado es que la temperatura del ms caliente disminuye y la del ms fro aumenta. Se produce un flujo de energa a travs de la superficie de contacto, que identificamos como calor. En su modelo ms sencillo, suponemos que tenemos una lmina de un cierto material (por ejemplo, el vidrio de una ventana) a uno de cuyos lados se encuentra un sistema a una temperatura T2 (por ejemplo, la calle a 15C) y al otro uno a temperatura T2 (la habitacin, a 22C). Se produce entonces un flujo de calor (ojo al punto!) desde el sistema a mayor temperatura al de menor. De qu depende este flujo de calor?

De la diferencia de temperaturas T = T2 T1, cunto mayor sea sta, ms grande es el flujo de calor. Del espesor del material intermedio, x. Cuanto ms grueso sea, menos calor fluye. Del rea A del material. Por una ventana grande fluye ms calor que por un ventanuco. De la naturaleza del material intermedio. No fluye el mismo calor a travs de una lmina metlica que a travs de una de aislante de fibra de vidrio.

Todas estas propiedades se resumen en la siguiente frmula, conocida como ley de Fourier:

donde

es el flujo de calor considerando que va del medio 1 al 2, es decir, sera

Si T1 > T2 entonces T > 0 y el signo es positivo, como corresponde. Si T2 > T1 resulta un valor negativo, lo que implica que en ese caso el calor va del medio 2 al 1, como cabe esperar. La constante k es una propiedad de cada material denominada conductividad trmica. Se mide en el SI en W/(Km). Valores aproximados para algunos materiales conocidos son Material k (W/(Km)) Material k (W/(Km)) Material k (W/(Km)) Aire seco 0.024 Agua 0.58 Cobre 385.0 Lana 0.04 Ladrillo 0.6 Hierro 80 Microfibra 0.033 Madera 0.15 Vidrio 0.96 Vemos que los metales son excelentes conductores del calor, mientras que los tejidos y el aire son aislantes trmicos. Es la conductividad trmica y no la temperatura la que provoca que al pisar el suelo al levantarnos nos parezca fro, mientras que una zapatilla nos parece caliente. El suelo y la zapatilla estn a la misma temperatura, pero mientras el calor se escapa de nuestros pies por el suelo, queda bloqueado por la zapatilla. Por la misma razn sera incorrecto hablar del calor que dan las mantas. Una manta acta como un aislante trmico para que no se escape el calor humano, pero no producen calor por s mismas. 11.1.1 Distribucin de temperaturas

Consideremos el caso de una barra metlica, uno de cuyos extremos est en contacto con una fuente de calor, mientras que el otro se encuentra sumergido en agua con hielo. Sabemos que se producir un flujo de calor a travs del metal desde la fuente de calor hasta el sumidero, pero podemos decir ms: la temperatura de la barra metlica no ser la misma en todos los puntos (no estar, por tanto, en equilibrio trmico), sino que vara gradualmente desde su valor mnimo al mximo. Si consideramos un corte de la barra de espesor diferencial dx, el flujo de calor que lo atraviesa cumplir la ley de Fourier, pero para una diferencia de temperaturas muy pequea (la que hay entre x y x + dx), con lo que obtenemos una relacin con la derivada de la temperatura respecto a la posicin

Esta se conoce tambin como ley de Fourier y nos permite determinar, con las condiciones adecuadas, cul es la distribucin de temperaturas dentro de un sistema en presencia de flujos de calor. En el caso de una capa de material situada entre dos focos a diferente temperatura, el resultado es que la temperatura vara linealmente con la posicin. 11.1.2 Resistencia trmica En el caso anterior de una lmina entre dos sistemas a diferente temperatura, existe una relacin de proporcionalidad entre flujo de calor y temperatura que se puede escribir

La cantidad entre parntesis no depende de la diferencia de temperaturas sino solo de las propiedades fsicas y las dimensiones del material. A la inversa de este factor se lo denomina resistencia trmica de la lmina

La resistencia trmica (que se mide en K/W) es una medida de la oposicin al paso de calor. Cuanto mayor es el espesor de la lmina, menor su conductividad trmica o su rea, menor es el flujo de calor. Un recubrimiento que tenga una resistencia trmica muy alta ser un buen aislante trmico (una pared adiabtica), mientras que si es muy baja (un envase metlico, por ejemplo) constituir una pared diaterma.

Resistencias en paralelo Consideremos el caso de una habitacin. Parte de su frontera ser ladrillo, parte vidrio, parte madera El flujo de calor que entra en la habitacin ser la suma del que atraviesa cada uno de los materiales Si todo el interior est a la misma temperatura Tint y todo el exterior a una sola temperatura exterior Text, entonces la diferencia de temperaturas a los lados de cada material es la misma para todos ellos Por tanto nos queda

Si consideramos la resistencia del conjunto de la frontera verifica

Por tanto, cuando tenemos resistencias trmicas en paralelo, la inversa de la resistencia equivalente es igual a la suma de las respectivas inversas.

Resistencias en serie Consideremos ahora varias capas puestas a continuacin una de la otra, como pueden ser una sbana, dos mantas y un edredn. En este caso, no se cumple que el flujo de calor sea la suma de los flujos individuales, sino por el contrario, que el mismo calor que atraviesa la sbana, atraviesa las mantas y el edredn La diferencia de temperaturas en cambio, ser la suma de las sucesivas diferencias de temperatura esto nos da la relacin segn la cual la resistencia trmica equivalente a varias capas puestas en serie es la suma de las resistencias respectivas

El efecto entonces de colocar diversas capas sobre la piel no es reducir la diferencia de temperaturas con el exterior, que permanece constante, sino disminuir el flujo de calor. El calor que escapa del cuerpo debe ser repuesto por el organismo a partir de su metabolismo. Si este flujo es excesivo, el cuerpo no es capaz de compensarlo y sobreviene la hipotermia.

11.2 Conveccin
A la vista de las conductividades trmicas de la tabla anterior, es claro que el aire es ms aislante que los tejidos, con lo cual surge la pregunta, por qu nos vestimos? por qu es necesario taparse con una manta en invierno, si el aire es ms aislante que la lana?

La razn es que en un sistema fluido, como un gas o un lquido, la conduccin no es el nico mecanismo de transmisin de calor. Adems de este, est presente la conveccin, que es la transferencia de energa arrastrada por el propio movimiento del fluido. Consideremos el caso de una habitacin, en la cual se encuentra un radiador, que calienta el aire a su alrededor. Si tuviramos que esperar que el calor llegara por conduccin al otro lado de la habitacin, probablemente podramos morir congelados. Lo que ocurre en realidad es que, al ser el aire caliente menos denso que el fro, asciende hacia el techo de la habitacin, creando una depresin que es llenada por aire fro, el cual es calentado a su vez, continuando el proceso. Se establece as una circulacin de corriente en forma de rollo. El efecto neto es la transmisin de calor desde el radiador hasta el otro extremo de la habitacin. A este fenmeno se lo denomina conveccin y al movimiento del aire (o del fluido en general) se lo denomina corriente de conveccin. Las corrientes de conveccin son responsables de fenmenos como la brisa, que durante el da va desde el mar hacia la tierra y durante la noche a la inversa.

Tambin son las causantes de la deriva de los continentes, arrastrados por las corrientes de conveccin del manto. No es posible escribir una ecuacin sencilla para la cantidad de calor transportada por conveccin, ya que depende de la solucin del problema de dinmica de fluidos que implica el estudio de las corrientes de conveccin. Cuando las corrientes de conveccin se producen espontneamente, por la accin de la gravedad, la conveccin se denomina libre (o natural). Si es causada por algn agente externo, como un ventilador, se llama conveccin forzada. La razn entonces de las mantas en invierno es tanto funcionar como aislante trmico como impedir que el aire en las proximidades del cuerpo humano escape. Sin ningn tipo de abrigo, el aire caliente prximo al cuerpo asciende por conveccin y es sustituido por aire fro, refrigerando el organismo. Inversamente, el efecto de un ventilador en verano es forzar la conveccin y refrescar el cuerpo sustituyendo el aire caliente y hmedo que lo rodea por aire ms fresco y seco (en este caso tambin es muy importante el efecto de la evaporacin ya que, como se ha dicho, el cambio de fase requiere una gran cantidad de calor, que se extrae del organismo).

11.3 Radiacin
El tercer mecanismo de transmisin de calor es la radiacin. Todo cuerpo, por estar a una cierta temperatura, emite ondas electromagnticas, pudiendo tambin absorberlas. La emisin de estas ondas por un cuerpo y su absorcin por otro implica una transmisin de energa que identificamos como calor. La longitud de onda y la potencia relativa de la radiacin emitida depende de la temperatura del cuerpo, segn la llamada ley del cuerpo negro. Para las temperaturas habituales a nuestro alrededor, la mayor parte de esta radiacin est en la banda de infrarrojos. Por ello, las cmaras de visin nocturna y los termogramas se basan en la deteccin de radiacin infrarroja, de forma que se asocia un calor a cada longitud de onda y por tanto a cada temperatura.

Para cuerpos a altas temperaturas, la radiacin trmica emitida entra en el espectro visible y por ello tenemos hierro al rojo vivo. Una mayor temperatura supone emisin centrada en el naranja (como en el Sol) o incluso en colores de longitudes de onda ms corta. De esta forma, a partir del color de una estrella se conoce su temperatura exterior. La potencia emitida por un cuerpo en forma de radiacin depende su temperatura segn la llamada ley de Stefan-Boltzmann. Para un cuerpo negro ideal

donde A es el rea del cuerpo y

es una constante universal conocida como constante de Stefan-Boltzmann. En un cuerpo real, la radiacin emitida nunca alcanza este valor, por lo que se escribe

siendo una cantidad entre 0 y 1 denominada emisividad del cuerpo. El que la potencia radiada vaya como la cuarta potencia de la temperatura absoluta quiere decir que a bajas temperaturas el calor emitido o absorbido por radiacin puede ser despreciable, pero a altas temperaturas puede ser el factor dominante. La emisin por radiacin no puede ser impedida nunca de manera completa, ya que el simple hecho de tener una temperatura provoca emisin de radiacin. Por ello es imposible construir unas paredes totalmente adiabticas. S puede ser reducida con ayuda de paredes reflectantes que devuelvan parte de la radiacin emitida (por ello, las paredes de la cmara de los termos o vasos Dewar estn metalizadas). Si consideramos un cuerpo a temperatura T1 rodeado de un ambiente a temperatura T0, el calor que entra en el cuerpo por radiacin ser

Si la temperatura del entorno es superior a la del cuerpo se produce absorcin neta de calor por radiacin, mientras que si el cuerpo est a mayor temperatura que el ambiente es a la inversa, como cabe esperar. Las prdidas de energa por radiacin son responsables del relente: el fenmeno de que en una noche despejada un objeto situado en la calle (un coche aparcado, por ejemplo) puede estar ms fro que el aire circundante. La razn de este desequilibrio trmico se debe a que en este caso el entorno es el vaco interplanetario, que se encuentra a una temperatura de 2.7K. Por ello, la radiacin que emite el vehculo hacia el espacio es mucho mayor que la que puede recibir de l y se produce un enfriamiento continuado. Si desapareciera el Sol, este efecto congelara la Tierra entera rpidamente.

El relente no se produce en una noche cubierta, ya que en ese caso la radiacin emitida por el coche se refleja en las nubes, que funcionan como entorno. Aunque las nubes tambin se enfran, la capa de aire entre ellas y el suelo mantiene una temperatura mucho ms alta que en el caso de una noche despejada.