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El alcohol es una droga dura

Posibles soluciones a una cuestin cultural El alcohol es una droga dura Para afrontar eficazmente la cuestin del abuso de alcohol, que va dejando de ser consumo en la mesa para tomar formas ms destructivas y cada vez ms precoces, habra que empezar por admitir la ambivalencia de ese consumo y su carcter cultural. Las posibles respuestas a travs de la educacin, la poltica de salud, la accin pblica, son tambin culturales. --------------------------------"El abuso de alcohol es peligroso para la salud", Todo el mundo lo sabe, pero nadie lo cree. Reiterada hasta el hartazgo en cada envase, sigue teniendo sentido esta consigna? El abuso es cosa de otros, de algunos otros, los alcohlicos. Y sin embargo... En Francia se calculan unos 40 mil muertos por ao como consecuencia directa o indirecta del alcohol. El problema afecta a entre cinco y seis millones de personas, de las cuales entre dos y tres millones son adictos; casi el 30% de las personas hospitalizadas tiene un problema de alcohol importante. El alcohol es una droga dura, dicen los especialistas 1 y por fin parece que se los escucha en parte: a pesar de la protesta del lobby del alcohol, en 1998 el gobierno extendi al alcohol el campo de la Misin Interministerial de Lucha contra la Toxicomana (MILTDE), toda una pequea revolucin. No slo el alcohol es una droga dura, sino la que ms pesa en la sociedad francesa: ms de la mitad de los 218 mil millones de francos de gastos sociales anuales 2 est vinculado con el consumo de drogas lcitas e ilcitas. Aparte de ocultar considerables disparidades, las cifras globales son paradjicas. Porque el consumo promedio de alcohol en Francia disminuy en los ltimos treinta aos, pasando de 22 litros anuales de alcohol puro por habitante mayor de 15 aos a 15 litros. De modo que habra motivo para celebrar. Pero en realidad lo que disminuy es el consumo de vino en la mesa. Al dejar de ser regular el consumo disminuye, de all las cifras en primera instancia alentadoras 3. En cambio, aument el consumo de alcoholes fuertes y de cerveza. El consumo tradicional de bebidas alcohlicas cede en Francia gradualmente el paso a modos de consumo de tipo anglosajn o nrdico (alcoholizaciones nocturnas o de fin de semana) y a la bsqueda deliberada, a veces sistemtica, de borracheras masivas. De hecho esos tres modos de consumo de alcohol coexisten -y hasta se suman- cada vez ms. Los consumidores por su parte subestiman casi automticamente las cantidades que beben. El 75% de los consumidores alega que bebe "menos que el promedio". Hay una serie de factores cada vez ms alarmantes. Disminuye continuamente la edad de iniciacin, que actualmente est en los 11

aos, y las conductas problemticas sobrevienen cada vez ms temprano. El consumo simultneo de productos mltiples de efectos psicotrpicos -lcitos o no- es cada vez menos excepcional. Tal vez lo que es todava ms grave es la tolerancia de los adultos ante la embriaguez de consumidores muy jvenes 4: el 10% de los estudiantes de 11 a 13 aos reconocen haberse emborrachado por lo menos una vez en el curso de los ltimos tres meses, sin que eso suscite reacciones en su entorno. La dramatizacin nunca cambi las situaciones problemticas, pero el silencio y la negacin no tienen mejores efectos. Para resolver la cuestin, tal vez habra que recordar la frase de Albert Einstein: "Cuando un problema resiste a pesar de muchos esfuerzos, es que sus fundamentos estn mal planteados". Ahora bien: el alcohol resiste muy bien. Cuando en 1848 el mdico neerlands Magnus Huss acu el trmino alcoholismo, transformando en enfermedad lo que se consideraba entonces una conducta reprobable, probablemente benefici a los interesados. En efecto, los alcohlicos necesitaban ms ayuda y apoyo que estigmatizacin. Pero este deslizamiento semntico tuvo otras consecuencias menos felices, entre otras la de medicalizar un problema y abrir el camino a varios y persistentes malentendidos. Cuando se habla de enfermedad, se piensa en un tratamiento. Se buscan entonces soluciones externas al sujeto y se consideran patolgicos todos los comportamientos problemticos relacionados con el alcohol. Pero no todos lo son, ni siempre. La borrachera ocasional de un joven, la conducta de alguien bajo el imperio de un estado alcohlico, por ejemplo, son problemticas, pero no necesariamente patolgicas. Cuando hace cien aos las conductas de los alcoholizados entraron gradualmente en el campo de la medicina, vieron la luz dos escuelas irremisiblemente antagnicas, salvo para algunos utopistas: una clnica del producto y una clnica del sujeto. La clnica del producto responsabiliza al alcohol de los desrdenes en la salud de los individuos, en sus comportamientos y en las consecuencias sociales que entraa. Este antiguo criterio pas por las ligas antialcohlicas, la prohibicin y los movimientos de los que beben agua. No le faltan fundamentos y ha inspirado muchas polticas dirigidas a controlar, restringir la produccin, venta y consumo, la promocin de bebidas alcohlicas, pero no culmin en grandes cambios 5. Esta clnica busca prioritariamente soluciones mdicas, medicamentosas o de comportamiento. La clnica del sujeto considera al individuo, al ser social, ms que a sus comportamientos. Cuando el alcohol se convierte para un individuo en fuente de problemas, ste no tiene otra salida que tomar conciencia y buscar en s los medios para afrontarlo. La clnica del sujeto se propone pues ayudar al interesado acompandolo en un camino liberador, nunca aportndole una solucin. Ninguna de estas dos aproximaciones

mdicas ha culminado hasta el momento en una estrategia clara y eficaz. Lo propio de la salud pblica es considerar poblaciones e identificar los riesgos que corren para llevar a cabo acciones de prevencin e informacin. En general muy tmidas y dotadas de escasos medios, las diversas estrategias empleadas en materia de alcohol resultaron insuficientes. Hay muchas razones para apostar a que seguirn sindolo mientras consideren al producto como un problema -tambin es un remedio- y al consumidor como un enfermo. No se puede abordar la cuestin del alcohol desde el nico ngulo de la salud pblica. Se trata de un producto cultural; su consumo es una prctica slidamente establecida en Francia. En consecuencia, la respuesta ha de ser en primera instancia cultural. Aunque producir, vender, incitar a consumir (para una sociedad), comprarlo, consumirlo (para las personas) entraa riesgos, estos riesgos nunca son disuasivos. El alcohol procura placer, brinda servicios, aporta beneficios que para sus consumidores son muy superiores a los riesgos corridos. De all la dificultad de afrontar el problema. Los franceses optaron por consumir un producto al mismo tiempo gastronmico, psicotrpico, estupefaciente y txico. Por qu no? En Francia el alcohol forma parte del "arte de vivir". Entre sus beneficios todo el mundo admite sus aspectos gastronmicos y de sociabilidad. Pero demasiado a menudo se olvida insistir en dos efectos buscados y que se logran a menudo: el efecto psicotrpico y la embriaguez, con sus aspectos positivos y negativos profundamente entreverados. Porque el alcohol es un psicotrpico. Acta sobre el sistema nervioso central desde las primeras gotas. Segn la personas y las circunstancias, puede ser ansioltico, calmante, hipngeno, antidepresivo, desinhibidor, psicoestimulante, euforizante, etc. Cualquiera puede un da u otro barruntar algunos de esos efectos. El consumidor de alcohol como medicamento conoce con exactitud las indicaciones y la posologa adecuadas. Es capaz de regular el consumo con precisin, en funcin de objetivos a menudo inconscientes. La eficacia psicotrpica del alcohol puede durar mucho tiempo antes de que aparezcan los inconvenientes. Si no admitimos estos hechos, no podemos imaginar encontrarnos un da atrapados en una dependencia que se ha constituido imperceptiblemente. La borrachera es una aventura tan antigua como la humanidad. Tal vez sea indispensable al hombre, a su crecimiento, a su supervivencia. Hay mil y un medios de lograrlo, pero probablemente el alcohol sea el ms eficaz, el ms seguro, en todo caso el ms tolerado, tanto fisiolgica como socialmente. Lcito, de fcil acceso y barato, pone la borrachera al alcance de cualquiera. Pero desaparecieron los controles sociales que existan en otro tiempo en las sociedades que ritualizaban y rimaban las borracheras. Como ritos de iniciacin y de trnsito, como

experiencias de orden mstico, las borracheras cedieron el paso a conductas de aniquilamiento, de dislocacin fsica y mental del individuo. Remedio y enfermedad --------------------------------Ante la complejidad de este producto, queda desenmascarada nuestra ambivalencia, y tal vez en el fondo sea eso lo que no soportamos. Es ms fcil retener del producto alcohol y de sus efectos solamente una faceta por vez: del lado del doctor Jekyll, el producto gastronmico, sociable, cultural, deliberadamente idealizado y edulcorado. Del lado de Mr Hyde, el cambio de personalidad, los comportamientos antisociales, el hombre reducido al rango de bestia, en suma, la caricatura. Entre esos dos extremos no hay ninguna representacin. Como si el alcohol no existiera sino bajo uno u otro de estos dos aspectos, divinizado o demonizado. Sin embargo, todos conocemos situaciones intermedias entre el consumo simple y el consumo nocivo, en que el alcohol constituye un problema, sin que eso signifique que sea una enfermedad. La cuestin no est pues en beber o no beber. Consumir alcohol es consumir a sabiendas un producto peligroso, con potencialidades de estupefaciente. De manera que no es anodino, y no lo ser nunca. Las verdaderas preguntas debieran ser las siguientes: qu hacemos exactamente cuando bebemos alcohol? Qu les decimos a las personas de las que somos ms o menos responsables -hijos, entorno familiar, colegas, amigos- sobre los riesgos que se corren, hoy y maana? Qu respuestas estoy en condiciones de aportar personalmente? Para todos los riesgos conocidos se han sabido implementar sistemas de precaucin. Para el alcohol no. Como si el peligro no existiera, como si no hablar de l lo hiciera desaparecer. Tomemos la metfora del automvil. Para conducir existen una serie de normas, un aprendizaje, y aunque insuficiente, una cultura de la precaucin. As es como las infraestructuras, el material, se revisan y perfeccionan continuamente. Tambin en el caso del alcohol existen respuestas susceptibles de ser aportadas por cada cual para s mismo y su entorno. Habra que atreverse a hablar de la ambivalencia de este producto, hacer de modo que deje de ser un tema tab. Cabe imaginar algunas simples propuestas de actitudes, como por ejemplo: si el alcohol es una droga dura, no seamos traficantes. No insistamos, no alentemos nunca a beber a alguien que no tiene ganas: el que se niega a volver a tomar alcohol sabe lo que hace. Junto a las bebidas alcohlicas, habra que tener siempre alguna otra cosa que ofrecer. Si nuestro consumo se vuelve automtico, repetitivo, preguntmonos. Verifiquemos que efectivamente podemos prescindir de l varios das seguidos. Por ejemplo, todos los aos, a iniciativa de diversas asociaciones, la municipalidad propone a los habitantes de Brest un

desafo: durante tres das, una campaa incita a hacer una pausa en el consumo de alcohol. Por el momento es difcil decir si esta iniciativa tuvo efectos positivos mensurables a escala de toda la ciudad, pero al menos se habla del tema. Si el alcohol se utiliza como medicamento, y sobre todo si resulta eficaz, no hay que fiarse. En determinadas circunstancias -nervios, depresin, cansancio, aburrimiento- puede ser un remedio prodigioso y precisamente por eso se acrecienta el riesgo de convertirlo en recurso habitual. Si "brinda un servicio", el alcohol entraa un riesgo de dependencia mucho mayor que si se limita a procurar placer. Para prevenir los daos del consumo abusivo de este producto psicotrpico, se puede actuar con eficacia en varios frentes: la politica de salud, la accin pblica, la educacin y la accin ciudadana. En cuanto al primer punto, surge una esperanza. Un informe ech finalmente las bases de una politica de salud, prevencin y cuidado, respecto del alcohol 6. Se ven afectados todos los actores en todos los escalones territoriales (del Estado a los municipios), en todos los niveles institucionales, del ministerio al hospital local, de la empresa a la asociacin. Pero habra que poner a disposicin recursos presupuestarios, terreno en el que nada est asegurado; las primeras medidas fueron hasta el momento singularmente tmidas. Por otra parte, sera conveniente que los poderes pblicos y las instituciones se comprometan al lado de los profesionales del campo. Actores de salud, trabajadores sociales, mediadores, agentes de servicios pblicos, se confrontan a diario con conductas de alcoholizados y sus consecuencias. Se sienten totalmente impotentes cuando el alcohol viene a reducir a nada su accin. Habra que controlar la venta de productos alcohlicos y su publicidad, especialmente en lo que concierne a los menores de edad. Existen leyes, pero es sabido que no se las respeta: se sigue vendiendo alcohol a los adolescentes y siempre hay en alguna parte una estacin de servicio donde se puede comprar alcohol en medio de la noche. Tambin son posibles soluciones en trminos de educacin. La cuestin del consumo de alcohol es asunto de todos, pero especialmente de quienes educan, instruyen, forman. Cada maestro, cada profesor, debiera hablar de esto; todas las asignaturas ofrecen la oportunidad de hacerlo. Es menos riesgoso hablar de este tema que no hablar. Sera fundamental introducir este tema en la escuela como cuestin cvica y dejar de considerar que es un asunto para especialistas. Bernard Roques, La dangerosit des drogues, Editions Odile Jacob/La Documentation franaise, Pars,1999. Estos gastos abarcan prdidas monetarias privadas y pblicas: prdidas de ingresos, gastos mdicos no reembolsables, dao a terceros, ausentismo, gastos de seguridad social, prdida de impuestos y

cotizaciones sociales, etc. Todo consumo regular de alcohol es importante. Un individuo que bebe todos los das dos vasos de vino al medioda y a la noche consume por ao 23 litros de alcohol puro. Estudio de Marie Choquet, "Adolescents, enqute nationale", INSERM, Pars, 1994. Es el caso de la ley Evin que en 1989 intent reglamentar la publicidad de alcohol y de tabaco. Objetivo casi logrado en lo que se refiere al tabaco. En cambio en lo que hace al alcohol esta ley fue vaciada de contenido al correr de los aos a fuerza de apelaciones y recursos. Michel Reynaud et Philippe Jean Parquet, Les personnes en difficult avec lalcool, Editions comit franais d"ducation pour la sant (CFES), Pars, 1999. Patrick Fouilland Mdico y director del centro de alcohologa de Havre, asesor y formador en alcohologa y salud pblica.