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EMILIANO JIMENEZ HERNANDEZ

HISTORIA DE LA IGLESIA

INDICE INTRODUCCION a) La historia de la Iglesia es historia de salvacin b) Dios pone su morada en la tierra 5 c) En el seno virginal de Mara 7 d) La historia de la Iglesia es nuestra historia7 1. NACIMIENTO DE LA IGLESIA a) La Iglesia nace de Cristo y del Espritu b) El Espritu forma el cuerpo de Cristo 2. IGLESIA APOSTOLICA a) La comunidad de Jerusaln15 b) Iglesias fuera de Jerusaln 18 c) Santiago, obispo de Jerusaln 9 11 5

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3. PABLO, APOSTOL DE LAS GENTES a) El cristianismo entre los paganos 23 b) El concilio de Jerusaln 25 c) Oposicin a Pablo 27 4. MISIONES DE PEDRO Y JUAN a) Pedro en la regin del Sarn 31 b) Pedro en Jerusaln 32 c) Pedro en Antioqua y Roma 34 d) San Juan y la Iglesia de Asia 36 e) El Evangelio de san Juan 38 f) La dispersin de los Apstoles 40 5. LAS PERSECUCIONES DE LA IGLESIA a) la Iglesia en medio del Imperio romano 41 b) El conflicto con el Estado 42 c) Las persecuciones antes de Decio 44 d) Las persecuciones generales 48 e) El culto de los mrtires 49 6. PRIMERAS HEREJIAS a) Corrientes heterodoxas judeo-cristianas b) Gnosticismo 52 c) El marcionismo 55 d) Maniqueos 56 e) Tendencias rigoristas 57 51

7. PRIMEROS ESCRITOS CRISTIANOS a) Padres apostlicos 59 b) Apologistas cristianos 60 c) Escritores antignsticos 62 d) Escuelas cristianas en Oriente 64 e) Escritores latinos 67

8. VIDA CRISTIANA EN LA IGLESIA PRIMITIVA a) La comunidad cristiana 73 b) Jerarqua y carismas 74 c) La iniciacin cristiana 76 d) La disciplina penitencial 78 e) Los tiempos litrgicos 79 9. LOS CRISTIANOS EN LA SOCIEDAD PAGANA a) En el mundo sin ser del mundo 81 b) Virginidad y matrimonio 86 c) El martirio 87 d) Los orgenes del arte cristiano 88 10. LA IGLESIA EN EL IMPERIO CRISTIANO a) Constantino, primer emperador cristiano 91 b) Juliano, el apstata 93 c) De Joviniano a Teodosio II94 d) El Imperio bizantino 95 e) El cristianismo como religin del Imperio 96 11. HEREJIAS Y CONCILIOS a) Herejas trinitarias 101 b) Herejas cristolgicas 104 c) Herejas soteriolgicas 107 12. LOS PADRES DE LA IGLESIA a) Santos Padres de Oriente 109 b) Santos Padres de Occidente 113 13. EL MONACATO a) San Antonio, el padre de los monjes b) Las agrupaciones de anacoretas 118 c) Los cenobios de San Pacomio 119 d) La comunidad de san Basilio 121 e) El monacato en Occidente 122 f) La regla de San Benito 124 117

INTRODUCION a) La historia de la Iglesia es historia de salvacin La historia de la Iglesia es historia de salvacin, pues Dios es Seor de la historia y como tal la conduce. La encarnacin de Dios (Jn 1,14) es la principio de la Iglesia y el fundamento de su historia. La Iglesia es el cuerpo de Cristo, que sigue vivo y en crecimiento. Cristo anunci la extensin de su reino como un crecimiento inesperado (Mt 13,31), sobre el fundamento de los apstoles y los profetas (Ef 2,10) y bajo la direccin del Espritu Santo (Jn 16,13). Este desarrollo de la Iglesia se manifiesta en toda su vida: en el culto, en la teologa, en la administracin, en la doctrina y en la compresin de s misma, siempre mayor a lo largo de los siglos. La historia de la Iglesia es una historia divino-humana o, si se quiere, la historia de lo divino en la tierra. Mediante la encarnacin del Hijo, Dios ha querido participar en la historia humana: En estos ltimos tiempos Dios nos ha hablado por medio del Hijo (Hb 1,2). En Cristo y por medio de El, el Padre vuelve su rostro hacia nosotros con toda su gloria y amor. Jess viene al mundo como manifestacin de Dios. Es la luz que brilla en las tinieblas. Al compartir con nosotros su vida y su luz nos permite caminar en la verdad (1Jn 1,5-7). En El tenemos la palabra de Dios en la que fueron hechas todas las cosas. Jess, Palabra encarnada, es la meta de la creacin, el blanco de los anhelos de la historia humana, el centro de la humanidad, el gozo de todos los corazones y la respuesta a todas sus aspiraciones y preguntas (GS 45). Toda la historia y el mundo tienen en Cristo su ltimo sentido. Todo ha sido creado en El y en vistas a El. Por eso puede decir Pascal: No solamente no conocemos a Dios ms que por Jesucristo, sino que no nos conocemos a nosotros mismos ms que por Jesucristo. Fuera de Jesucristo no sabemos lo que es ni nuestra vida, ni nuestra muerte, ni Dios, ni nosotros mismos. Mysterium, en el Nuevo Testamento, designa el gran secreto de la sabidura de Dios, del plan divino sobre la historia de los hombres, que slo puede ser revelado por su palabra, por Cristo, la Palabra hecha carne (Jn 1,14). La encarnacin de Cristo es la venida de Dios a un mundo cerrado, para que ste se abra a Dios y los cielos se abran para el mundo. Con Cristo encarnado la historia se cumple, llega la plenitud de los tiempos, pero esta plenitud es la apertura del mundo a la vida de Dios. El Hijo de Dios es el primognito. En la creacin del hombre a imagen de Dios hay ya una referencia a Cristo. El hombre ha sido creado en vistas a reproducir la imagen de Dios que es Cristo (Rm 8,29). Su creacin, por consiguiente, est abierta a la encarnacin: Slo Cristo descubre el hombre al hombre (GS 22). Con la encarnacin de Jesucristo, el amor divino asume la dimensin de la historia. Jess ama como un israelita, como el hijo del carpintero, como una persona de su tiempo. Entra en la historia, acta histricamente y configura la historia manifestando su amor divino y humano. Cristo ha inaugurado una historia de amor que, a medida que se despliega, desarrolla la fuerza de su vida, muerte y resurreccin hasta que logre su plenitud. Este amor es la realidad ms poderosa y decisiva de la historia. Es un amor que se arraiga y encarna en toda la vida humana, hasta crear la lnea fronteriza entre los hombres: Dos amores fundaron dos ciudades, a saber: el amarse a s mismo, hasta el desprecio de Dios, fund la ciudad terrena; y el amor de Dios, hasta el desprecio de s mismo, la celestial (S. Agustn). b) Dios pone su morada en la tierra La revelacin divina tiene una dimensin histrica en cuanto que ha tenido un comienzo y un cumplimiento en el mundo y tiempo de los hombres, y una dimensin geogrfica, en cuanto que ha tenido como centro una tierra particular y concreta, Palestina,

patria del pueblo a quien Dios se manifest con palabras y hechos, que se entrecruzan coherentemente. Es la tierra de Israel, tierra prometida, tierra santa, heredad de Yahveh. La encarnacin del Hijo de Dios ha sido integral y concreta. El Hijo de Dios ha querido ser un judo de Nazaret en Galilea; hablaba arameo, estaba sometido a padres piadosos de Israel, los acompaaba al templo de Jerusaln, donde lo encuentran sentado en medio de los doctores, oyndoles y preguntndoles (Lc 2,46). Jess crece en medio de las costumbres y de las instituciones de la Palestina del siglo primero, aprendiendo los oficios de su poca, observando el comportamiento de los pescadores, de los campesinos y de los comerciantes de su ambiente. Las escenas y los paisajes de los que se nutre la imaginacin del futuro maestro, son de un pas y de una poca bien determinados. Nutrido con la piedad de Israel, formado por la enseanza de la Tor y de los profetas, Jess se sita en la tradicin espiritual del profetismo judo. Como los profetas de otro tiempo, El es la boca de Dios. Su misma forma de hablar es tpica de los profetas de Israel: el vocabulario, los gneros literarios, el paralelismo bblico, los proverbios, las paradojas, las bienaventuranzas y hasta las acciones simblicas son las de la tradicin de Israel. Jess est de tal manera ligado a la vida de Israel que el pueblo y la tradicin espiritual, en que se sita, tienen algo de singular en la historia de la salvacin de los hombres: este pueblo elegido y la tradicin que ha dejado tienen una significacin permanente para la humanidad. El Verbo de Dios, por su encarnacin, ha entrado en una historia que lo prepara, lo anuncia y lo prefigura. Se puede decir que Cristo forma cuerpo con el pueblo que Dios se ha preparado en vistas del don que har de su Hijo. As la historia de la alianza concluida con Abraham y con el pueblo de Israel, por Moiss, conservan para los discpulos de Jess el papel de una pedagoga indispensable e insustituible. Pero, al mismo tiempo, el Hijo de Dios hecho hombre, asumiendo una raza, un pas y una poca, asume la naturaleza humana. Pues el Hijo de Dios, por su encarnacin, de alguna manera, se uni con todo hombre (GS 22). La transcendencia de Cristo no lo asla por encima de la familia humana, sino que le hace presente a todo hombre, ms all de todo particularismo. No se le puede considerar extranjero con respecto a nadie ni en ninguna parte (AG 8). Ya no hay judo ni griego, ya no hay esclavo ni libre, ya no hay varn ni mujer, porque todos sois uno en Cristo Jess (Ga 3,28). Cristo nos alcanza tanto en la unidad, que formamos, como en la singularidad de las personas en que se realiza nuestra naturaleza comn de hombres. El Verbo de Dios, en su Encarnacin, no viene a una creacin que le sea extraa. Todas las cosas han sido creadas por El y para El, y El es antes que todas las cosas y todas las cosas se mantienen en El (Col 1,16-17). La historia de la salvacin, que comienza con un pueblo particular, culmina en un hijo de ese pueblo que es tambin Hijo de Dios, y a partir de ese momento se extiende a todas las naciones, mostrando la admirable condescendencia de la sabidura eterna (DV 13). Y, aunque los paganos son injertados en Israel (Rm 11,11-24), hay que decir que el plan original de Dios se refiere a toda la creacin (Gn 1,1-2.4). En efecto, se concluy una alianza, por medio de No, con todos los pueblos de la tierra (Gn 9,1-17; Si 44,17-19). Esta alianza es anterior a las selladas con Abraham y Moiss. Por otra parte, a partir de Abraham, Israel est llamado a comunicar a todas las familias de la tierra las bendiciones que ha recibido (Gn 12,1-5; Jr 4,2; Si 44,21). Esta conviccin domina la predicacin de Jess: en El, en su palabra y en su persona, Dios hace culminar los dones que ya haba otorgado a Israel y, a travs de Israel, al conjunto de las naciones (Mc 13,10; Mt 12,21; Lc 2,32). Jess es la luz soberana y la verdadera sabidura para todas las naciones (Mt 11,19; Lc 7,35). En su misma actividad muestra que el Dios de Abraham, ya reconocido por Israel como creador y seor (Sal 93,1-4; Is 6,1), se dispone a reinar sobre todos los que creern al Evangelio: ms an, Dios reina ya por Jess (Mc 1,15; Mt 12,28; Lc 11,20; 17,21). La intimidad completamente filial de Jess con Dios y

la obediencia amorosa, que le hace ofrecer su vida y muerte al Padre (Mc 14,36), testifican que en El el designio original de Dios sobre la creacin, viciado por el pecado, ha sido restaurado (Mc 1,14-15; 10,2-9; Mt 5,2.1-48). Estamos ante una nueva creacin y ante el nuevo Adn (Rm 5,12-19; 1Co 15,20-22). La novedad es tal que la maldicin, que golpea al Mesas crucificado, se convierte en bendicin para todos los pueblos (Ga 3,13; Dt 21,22-23). c) En el seno virginal de Mara La concepcin y nacimiento de Jess significan un inicio nuevo en la historia, un comienzo que supera la historia, que supone una novedad para el hombre. Es Dios mismo quien comienza de nuevo. Lo que aqu empieza tiene las caractersticas de una nueva creacin y se debe, por tanto, a una intervencin particular y especfica de Dios. Aparece realmente Adn, Cristo que, como al principio, viene de Dios (Lc 3,38). Tal nacimiento puede acontecer slo en la estril, en el seno virginal de Mara. La promesa de Isaas (51,1) se cumple concretamente en Mara: Israel impotente y estril ha dado fruto. En Jess, Dios ha puesto en medio de la humanidad estril y desesperada un comienzo nuevo, que no es fruto de la historia, sino don que viene de lo alto. Es Dios quien da la vida; la mujer acoge en su seno esa vida que viene de Dios. Sara, Raquel, Ana, Isabel, las mujeres estriles de la historia de la salvacin, figuras de Mara, muestran la gratuidad de la vida, don de la potencia creadora de Dios. Israel es la virgen esposa del Seor, madre de todos los pueblos (Sal 86). En la fecunda esterilidad de Israel brilla la gracia creadora de Dios. En la plenitud de los tiempos, la profeca se cumple, las figuras se hacen realidad en la mujer, que aparece como el verdadero resto de Israel, la verdadera hija de Sin (Cf So 3,14-17), la Virgen Madre: Mara. En Mara, la llena de gracia, aparece plenamente la fecundidad creadora de la gracia de Dios. Mara est situada en el punto final de la historia del pueblo escogido, en correspondencia con Abraham (Mt 1,2-16). Este, el padre de los creyentes, era el germen y prototipo de la fe en el Dios salvador. En Mara llega a su culminacin el ascenso espiritual por los largos caminos del desierto y del destierro que se concreta ltimamente en el resto de Israel, en Mara, la hija de Sin, madre del Salvador. As toda la historia de la salvacin desemboca en Cristo, nacido de mujer (Ga 4,4). Mara es el pueblo de Dios que da el fruto bendito a los hombres por la potencia de la gracia creadora de Dios. Mara es la mujer en cuyo seno Dios se hace plenamente presente entre nosotros. El Antiguo Testamento culmina en Mara que, al mismo tiempo, es el punto de partida del Nuevo Testamento, del tiempo mesinico, del tiempo de la Iglesia, que se prolonga hasta la consumacin final de la historia de la salvacin. Mara es, por ello, imagen de la Iglesia, donde se realiza el nacimiento de los hijos de Dios: Al llegar la plenitud de los tiempos, envi Dios a su Hijo, nacido de mujer, para rescatar a los que se hallaban bajo la ley, y para que recibamos la filiacin adoptiva (Ga 4,4-5). d) La historia de la Iglesia es nuestra historia Desde la encarnacin de Cristo, la salvacin acontece en el mundo, en el interior de la historia; la salvacin tiene lugar en Cristo, persona histrica, localizable en un punto concreto de nuestro espacio-tiempo. Pero ya el cristianismo naciente se abre paso en los tres ambientes, que corresponden a las tres lenguas que figuran en la cruz de Jess: el judasmo, la cultura griega y la civilizacin romana. El cristianismo brota del judasmo, penetra en l y se enfrenta con l. Desde Judea se abre al mundo griego, penetrando en su filosofa y enfrentndose con sus herejas teolgicas. Y, finalmente, la Iglesia penetra en el Imperio romano, gozando de su organizacin jurdica, sufriendo su persecucin, y superando su

oposicin. El contacto con los diversos pueblos y culturas provoca en la Iglesia cambios profundos. Su desarrollo no siempre sigue una lnea recta. Pero Dios escribe derecho con lneas torcidas, pues este desarrollo se lleva a cabo bajo la asistencia del Espritu Santo (Mt 16,18; 28,20). El concilio Vaticano II nos recuerda que la Iglesia, por virtud del Espritu Santo, se ha mantenido como fiel esposa de su Seor y nunca ha cesado de ser signo de salvacin en el mundo. Sin embargo, la Iglesia sabe muy bien que no siempre, a lo largo de su prolongada historia, fueron todos sus miembros, clrigos o laicos, fieles al Espritu de Dios y sabe tambin que an hoy da es mucha la distancia que se da entre el mensaje que ella anuncia y la fragilidad humana de sus mensajeros, a quienes est confiado el Evangelio (GS 43; CEC 853). La Iglesia desde el principio est llamada a extenderse en todos los pueblos hasta los confines de la tierra (Mt 28,19-20). Slo al fin de los tiempos irrumpir el reino de Dios con toda su plenitud. Hasta entonces es Iglesia de pecadores, necesitada de renovacin todos los das. Pero en su esencia, a lo largo de su historia, la Iglesia permanece fiel a s misma, infalible en su ncleo e inequvocamente inmutable. La historia de la Iglesia no puede olvidar que es historia de la Iglesia de Dios, que tiene su origen en Jesucristo, con un orden jerrquico y sacramental establecido por El, que camina en el tiempo asistida por el Espritu Santo y se orienta a la consumacin escatolgica. Esta identidad de la Iglesia se mantiene a travs de todos los cambios de forma en que se manifiesta a lo largo de todas las pocas. Nosotros somos herederos y protagonistas de la historia de la Iglesia. En ella conocemos nuestros orgenes. La Iglesia es el cuerpo de Cristo y nosotros somos sus miembros con nuestras cualidades y defectos. Nada extrao que en su historia nos encontremos con deficiencias y pecados. Pero en esa historia est la accin de Dios, pues el Espritu de Dios, que con admirable providencia gua el curso de los tiempos, est presente en esta evolucin (GS 26). Para mirar al futuro con esperanza necesitamos ahondar en nuestras races, conocer la historia, con sus grandezas y miserias, de la que procedemos. Amar a nuestra Madre, la Iglesia, significa asomarnos a su historia, conocer el ayer de nuestra comunidad de fe, esperanza y amor, que nos engarza a travs de las diversas generaciones con Jesucristo, nuestro Seor. Tantos santos, tantos misioneros han mantenido viva la tradicin de la Buena Noticia para que llegara hasta nosotros: Cristo, el nico mediador, instituy y mantiene continuamente en la tierra a su Iglesia santa, comunidad de fe, esperanza y amor, como un todo visible, comunicando mediante ella la verdad y la gracia. La Iglesia va peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios (LG 8), anunciando la cruz y la muerte del Seor, hasta que El venga. Se vigoriza con la fuerza del Seor resucitado, para vencer con paciencia y con caridad sus propios sufrimientos y dificultades internas y externas y descubre fielmente en el mundo el misterio de Cristo, aunque entre penumbras, hasta que al fin de los tiempos se descubra con todo esplendor (CEC 771). Los acontecimientos y personas, que constituyen la historia de la Iglesia, nos interesan hoy a nosotros, que entramos en esa historia de salvacin. La historia no es lo pasado, sino el pasado que llega vivo hasta el presente. El tiempo que va de Cristo a su parusa es el tiempo de la Iglesia en el mundo. Tiempo misterioso de crecimiento, semejante al grano de mostaza (Mt 13,31). Como el grano de trigo germina y brota, echa tallo y espiga, pero permanece siempre trigo (Mc 4,28), as la Iglesia se realiza en la historia con formas diversas, pero permanece siempre igual a s misma, madurando hasta completar en nosotros lo que falta a la pasin de Cristo (Col 1,24). El cuerpo de Cristo es, pues, el verdadero sujeto de la historia. La historia de la Iglesia es la historia del seguimiento de Cristo a lo largo de sus veinte siglos.

1. NACIMIENTO DE LA IGLESIA a) La Iglesia nace de Cristo y del Espritu La Iglesia, pueblo reunido por la unidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (LG 4), nace y vive de dos misiones, la de Cristo y la del Espritu Santo. Cuando lleg la plenitud de los tiempos, envi Dios a su Hijo, nacido de mujer, a fin de que recibiramos la adopcin filial (Ga 4,4-5). Y en el versculo siguiente se dice: Dios envi a nuestros corazones el Espritu de su Hijo. El Padre enva al Hijo y al Espritu Santo para fundar la familia de sus hijos. Jess nos invita a orar a Dios, dicindole: Padre nuestro y el Espritu testifica a nuestro espritu que somos hijos, hacindonos exclamar: Abba, Padre!. San Ireneo lo expresa con la imagen de las dos manos de Dios, la del Verbo y la del Soplo: Dios ser glorificado en la obra modelada por El cuando la haya hecho conforme y semejante a su Hijo. Ya que por las manos del Padre, es decir, por el Hijo y el Espritu, el hombre se hace a imagen y semejanza de Dios.1 La vida y obra de Jess son el fundamento de la Iglesia. Dado que sus palabras son pronunciadas para todos los tiempos (Mt 24,35) y l mismo promete estar con los suyos hasta el fin del mundo (Mt 28,20; Jn 15,1; 8,12), todo lo que l es, dice y hace es la base de la Iglesia, que l mismo funda. Jess, tras su bautismo, comienza el anuncio del Reino llamando a los primeros apstoles, destinados a continuar su obra (Mc 1,16-20). Esta primera llamada la completa con la eleccin de los Doce (Mc 3,13-19), a quienes constituye apstoles para que estn con El y enviarles a anunciar el Evangelio del Reino (Mc 6,7-13). Los apstoles prolongan la misin de Cristo, pues es preciso que el Evangelio sea predicado a todas las gentes (Mc 13,10). El tiempo de la predicacin del Evangelio es el tiempo de la Iglesia. El Hijo, cumplida su misin, vuelve al Padre para que descienda el Espritu en Persona. Pentecosts es la culminacin salvfica. San Atanasio ve la obra de Cristo como una preparacin de la venida del Espritu Santo a los hombres: El Verbo asumi la carne para que nosotros pudiramos acoger al Espritu Santo. Dios se ha hecho sarcforo para que el hombre llegara a ser pneumatforo.2 Por ello dice Cristo: Es mejor para vosotros que yo me vaya... Yo rogar al Padre y El os dar otro Parclito (Jn 16,7). La ascensin de Cristo es la gran epclesis, en la que el Hijo pide al Padre que enve al Espritu Santo y el Padre, como respuesta a la oracin del Hijo, enva el Espritu con toda la fuerza de Pentecosts. Ascendido al cielo, Cristo, sumo Sacerdote, cumple eternamente su intercesin sacerdotal. Su epclesis hace de la Iglesia un Pentecosts continuado en la evangelizacin y los sacramentos. El da de Pentecosts, la Iglesia nace y se manifiesta en la predicacin apostlica y en la Eucarista de la comunidad convocada por el Espritu Santo. La Iglesia no se puede pensar sin Cristo o al margen del Espritu. El Espritu Santo es la memoria viva de la Iglesia (CEC 1099). En la liturgia de la Palabra, el Espritu Santo recuerda a la asamblea todo lo que Cristo ha hecho por nosotros. De este modo, el Espritu Santo despierta la memoria de la Iglesia, suscitando la accin de gracias y la alabanza (CEC 1820; 1716-1724). El origen de la Iglesia en el Espritu es el misterio de Pentecosts. Por irremplazable que sea la fundacin institucional de la Iglesia por Cristo mismo, -eleccin de los apstoles, designacin especial de Pedro, educacin progresiva de los Doce y envo a la misin (LG 9)-, la Iglesia no sera lo que Jess quera, sin la misin del Espritu Santo (Jn 16,7-15). Los Hechos testimonian que nada se hace hasta que el Espritu da a la institucin eclesial su vida de arriba (Hch 1,6-11). El Espritu es el don pascual de Cristo a la Iglesia. Cristo, el esposo divino, hace a la Iglesia, su esposa, el gran don de su Espritu. El da de Pentecosts estaban todos reunidos
1 2 SAN IRENEO, Adv. Haer. V,6,1; V,28,4. SAN ATANASIO, De incarnatione 8.

en un mismo lugar. De repente vino del cielo un ruido como el de una rfaga de viento impetuoso, que llen toda la casa en la que se encontraban. Se les aparecieron unas lenguas como de fuego que se repartieron y se posaron sobre cada uno de ellos; quedaron todos llenos del Espritu Santo y se pusieron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les conceda expresarse (Hch 2,1-4). As nace la Iglesia. Unos treinta y cinco aos antes, el Espritu Santo haba descendido sobre la Virgen Mara y ella haba concebido en su seno al Hijo de Dios. Ahora el Espritu Santo desciende de nuevo sobre Mara, sobre los Apstoles y sobre todos los discpulos reunidos en el Cenculo y, con estos hombres, forma la Iglesia, el Cuerpo de Cristo. La Iglesia es Iglesia de Cristo en cuanto es la Iglesia del Espritu de Cristo: Porque Cristo, levantado sobre la tierra, ha atrado hacia s a todos los hombres (Jn 12,33); habiendo resucitado de entre los muertos (Rm 6,9), envi su Espritu vivificante a los discpulos y por El constituy su cuerpo, que es la Iglesia, como sacramento universal de salvacin; estando sentado a la derecha del Padre acta sin cesar en el mundo para llevar a los hombres a la Iglesia y para unirlos ms estrechamente consigo por medio de la misma y hacerles partcipes de su vida gloriosa, al darles en alimento su cuerpo y sangre. As, pues, la restauracin prometida, que esperamos, ya empez en Cristo, est impulsada por la misin del Espritu Santo y por El se contina en la Iglesia (LG 48). La misin del Espritu Santo consiste principalmente en la actualizacin dinmica y en la interiorizacin en las personas, a travs del tiempo y el espacio, de lo que Cristo hizo una vez por todas. Cristo ha salvado a los hombres, nos ha revelado al Padre, ha instituido los sacramentos... Y el Espritu Santo actualiza, realiza, interioriza en nosotros todo esto. Por ello, la Iglesia depende de la accin del Espritu Santo, pues es El quien hace posible la presencia de Cristo en el tiempo, y comunicables su salvacin y su gracia (Cf CEC 11041107). La Lumen gentium, describiendo, desde el principio al trmino final, la misin del Espritu en la vida de la Iglesia, nos dice: Terminada la obra que el Padre haba encomendado al Hijo realizar en la tierra (Jn 14,4), fue enviado el Espritu Santo, el da de Pentecosts, para que santificara constantemente a la Iglesia y de este modo tuviesen acceso al Padre los creyentes por Cristo en un solo Espritu (Ef 2,18). El es el Espritu de vida o la fuente del agua que salta hasta la vida eterna (Jn 4,14;7,38-39), por medio del cual el Padre vivifica a los hombres que estaban muertos por el pecado hasta que resucite sus cuerpos mortales en Cristo (Rm 8,10-11). El Espritu habita en la Iglesia y en los corazones de los fieles como en un templo (1Co 3,16; 6,19), y en ellos ora y da testimonio de la adopcin de hijos (Ga 4,6; Rm 8,15-16.26). A esta Iglesia, a la que introduce en toda verdad (Jn 16,13) y unifica en la comunin y el ministerio, la instruye y dirige mediante los diversos dones jerrquicos y carismticos y la adorna con sus frutos (Ef 4,11-12; 1Co 12,4; Ga 5,22). Rejuvenece a la Iglesia con el vigor del Evangelio y la renueva perpetuamente y la conduce a la perfecta unin con su Esposo. Pues el Espritu y la Esposa dicen al Seor Jess: Ven! (Ap 22,17). As la Iglesia universal se nos presenta como un pueblo reunido por la unidad del Padre y del Hijo y del Espritu Santo (n.4). Esta sntesis muestra cmo, desde Pentecosts a la Parusa, el Espritu Santo despliega la amplitud evanglica y salvfica, sacramental e interior, escatolgica y trinitaria de sus dones. Con la expresin final, tomada de San Cipriano,3 el Concilio coloca a la Iglesia en relacin con la Trinidad. El misterio de la Iglesia reproduce el misterio de Dios, Uno y Trino. La LG no poda tener una presentacin mejor que esta evocacin del plan de salvacin que el Padre decreta para nosotros y realiza por la encarnacin de su Hijo y la misin del Espritu Santo. El Espritu Santo introduce al cristiano en la vida trinitaria. Este misterio es el que
3 SAN CIPRIANO, De Or. Dom. 23; Pl 4, c.553. 9

vive la Iglesia y el cristiano en ella. La presencia del Dios Uno y Trino en la Iglesia nos envuelve en la circular fuerza de su amor. Cristo nos mantiene unidos al Padre en el impulso de Amor por el que se da enteramente a El: Por medio de Cristo tenemos acceso, en un solo Espritu, al Padre (Ef 2,18). San Ireneo en diversas ocasiones seala esta doble direccin de la historia de la salvacin: desde el Padre, por el Hijo, en el Espritu Santo llega la salvacin a la Iglesia y, en ella, al cristiano; y en la Iglesia, el Espritu nos une a Cristo que nos presenta con El al Padre.4 Hay, pues, que afirmar que la Iglesia tiene como principio interno de unidad y de vida la persona del Espritu Santo. El Espritu Santo suscita la comunin eclesial desde el interior. Pero debe quedar claro que la renovacin pneumatolgica no es ms que la renovacin cristocntrica; porque el Espritu Santo es el Espritu de Cristo. Su misin consiste en configurar a la Iglesia y a cada cristiano con Cristo. El Espritu Santo no nos atrae hacia s. El rene, congrega la Iglesia y la centra en Cristo. Nosotros no pertenecemos al Espritu Santo como pertenecemos a Cristo; pero pertenecemos a Cristo por el Espritu Santo: Si alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de Cristo (Rm 8,9; Cf CEC 689-690;1108). Es el mismo Espritu el que habita y anima a Cristo y a la Iglesia. La Iglesia es el pueblo de Dios, modelado conforme a Cristo crucificado y resucitado, mediante la operacin constante del Espritu Santo (Cf 2Co 3,18). El Espritu que anima la Iglesia es el Espritu de Cristo, maestro y esposo de la Iglesia. Es el mismo Espritu en la cabeza y en los miembros del cuerpo de Cristo. La obra misma de Cristo est ligada a la uncin del Espritu. Slo por el Espritu se ha efectuado la encarnacin de Cristo, concebido del Espritu Santo (Lc 1,35). El Espritu Santo est tambin en el origen de su ministerio: en el bautismo el Espritu Santo desciende sobre El (Mt 3,16; Jn 1,33), y le impulsa a dar comienzo a su predicacin: El Espritu est sobre m (Lc 4,21). Est lleno, revestido del Espritu (Lc 4,1.14). Mediante la efusin del Espritu en el bautismo, es constituido Cristo, Ungido de Dios, Mesas. Y la accin del Espritu resplandece en todo su ministerio (Jn 5,21; Lc 11,20...); y slo por el Espritu tiene lugar su resurreccin (Cf Rm 8,11). Los Padres insisten en la relacin ntima que une a la Iglesia con el Espritu Santo. San Ireneo afirma: Donde est la Iglesia, all est tambin el Espritu de Dios; y donde est el Espritu de Dios, all est la Iglesia y toda gracia. 5 San Agustn no cesa de repetir que no se puede tener el Espritu y vivir del Espritu si no es en la Iglesia: Sean el cuerpo de Cristo, si quieren vivir del Espritu de Cristo. No vive del Espritu de Cristo quien no es del cuerpo de Cristo, dice a los donatistas.6 Y ya en el smbolo apostlico se confiesa el lazo estrechsimo entre el Espritu Santo y la Iglesia: Creo en el Espritu Santo en la Santa Iglesia. El Espritu Santo no puede ser separado de la Iglesia, ni la Iglesia del Espritu Santo. El Espritu Santo mora en la Iglesia, crendola, renovndola, santificndola, guindola y obrando a travs de ella. b) El Espritu forma el cuerpo de Cristo El nacimiento de la Iglesia es una nueva creacin (Ef 2,15). Cristo resucitado, aparecindose a los Apstoles, sopla sobre ellos, dndoles el Espritu Santo, como en la primera creacin el soplo del Padre dio la vida al hombre. Este Pentecosts anticipado del da de Pascua, en el interior del Cenculo, se hace pblico el da de Pentecosts, cuando Jess, exaltado por la diestra de Dios, recibe del Padre el Espritu Santo prometido y lo derrama
4 Cf SAN IRENEO, Adv. haer. V,1,1. Para ms textos patrsticos sobre la accin del Espritu Santo, cf E. JIMENEZ HERNANDEZ, El Espritu Santo. Dador de vida, en la Iglesia, al cristiano, Bilbao 1993. 5 Adv. haer III 24,1. 6 In Joan. Traet. XXVI, 6,13; Pl 35, c.1612.

sobre los Apstoles (Hch 2,33). Entonces, por obra del Espritu Santo, se realiza la nueva creacin. En Pentecosts, Cristo bautiza a los Apstoles en Espritu Santo y fuego (Mt 3,11), segn la promesa de Jess: Seris bautizados en el Espritu Santo dentro de pocos das (Hch 1,5). En Pentecosts, cuando los Apstoles quedan llenos del Espritu Santo (Hch 2,4), se da la revelacin del nuevo y definitivo bautismo, que obra la purificacin y santificacin para una vida nueva: el bautismo, en virtud del cual nace la Iglesia.7 De las lenguas de fuego del Espritu nace la Iglesia, cuerpo de Cristo; el Espritu hace de cada bautizado un miembro de Cristo; del vino y del pan hace la sangre y el cuerpo del Seor, que nutre y hace perennemente la Iglesia, cuerpo de Cristo. El Espritu forma el cuerpo de Cristo uniendo a los miembros entre s y con la Cabeza. En la unidad del cuerpo, fruto del mismo Espritu en todos, el Espritu Santo crea la diversidad de miembros con la multiplicidad de sus dones: Las lenguas de fuego se dividen y se posan sobre cada uno de ellos (Hch 2,3). Nosotros somos como fundidos en un solo cuerpo, pero distintos singularmente, personalmente, dice San Cirilo de Alejandra.8 El da de Pentecosts, la Iglesia, surgida del costado abierto de Cristo en la cruz, se manifiesta al mundo, por obra del Espritu Santo. Cristo, transmitiendo a los Apstoles el Reino recibido del Padre (Lc 22,29; Mc 4,11), coloca los cimientos para la construccin de la Iglesia. Pero estos cimientos, los apstoles y profetas, reciben en Pentecosts la fuerza para anunciar y realizar el Reino, mediante la efusin del Espritu Santo. Cristo, dice Juan Pablo II, anuncia la Iglesia, la instituye y, luego, definitivamente la engendra en la cruz. Sin embargo, la existencia de la Iglesia se hace patente el da de Pentecosts, cuando desciende el Espritu Santo y los Apstoles comienzan a dar testimonio del misterio pascual de Cristo. Podemos hablar de este hecho como de un nacimiento de la Iglesia, como hablamos del nacimiento de un hombre en el momento en que sale del seno de la madre y se manifiesta al mundo.9 Fue en Pentecosts cuando empezaron los Hechos de los Apstoles (AG 4). De este modo la Iglesia nace como misionera. Bajo la accin del Espritu Santo, las lenguas de fuego se convierten en palabra en los labios de los Apstoles: Quedaron todos llenos del Espritu Santo y se pusieron a hablar en otras lenguas segn el Espritu les conceda expresarse (Hch 2,4). El Espritu desciende sobre los apstoles reunidos en el cenculo, impulsndolos a la evangelizacin del mundo, y es derramado en el corazn de los cristianos. San Ireneo, une los dos aspectos, presentando a los apstoles instituyendo y fundando la Iglesia al comunicar a los creyentes el Espritu que ellos haban recibido: Instituyeron y fundaron la Iglesia distribuyendo a los creyentes este Espritu Santo que ellos haban recibido del Seor.10 Juan Pablo II lo dice en su encclica Dominum et vivificantem: El da de Pentecosts se manifiesta en el exterior, ante los hombres, lo que el domingo de Pascua haba ocurrido en el interior del Cenculo, estando las puertas cerradas. En Pentecosts se abren las puertas del Cenculo y los Apstoles se dirigen a los habitantes y a los peregrinos venidos a Jerusaln, para dar testimonio de Cristo por el poder del Espritu Santo. De este modo se cumpla el anuncio: El Espritu Santo dar testimonio de m; pero tambin vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio (Jn 15,26s). La era de la Iglesia empez con la venida, es decir, con la bajada del Espritu sobre los Apstoles reunidos en el Cenculo junto con Mara, la Madre del Seor (Hch 1,14). Dicha era empez en el momento en que las promesas y las profecas, que explcitamente se referan al Parclito, el Espritu de la verdad, comenzaron a verificarse con toda su fuerza y evidencia sobre los apstoles, determinando as el nacimiento
7 8 9 10 JUAN PABLO II, Catequesis del 6-9-1989. SAN CIRILO DE ALEJANDRIA, In Joan XI. JUAN PABLO II, Catequesis del 3-9-1989. SAN IRENEO, Demostracin 41. 11

de la Iglesia (n. 25). En las frmulas ms antiguas del Credo, la Iglesia aparece unida a la confesin de fe en el Espritu Santo: Creo en el Espritu Santo en la santa Iglesia, para la resurreccin de la carne. Tertuliano explica esta unidad del modo siguiente: Puesto que tanto el testimonio de la fe como la garanta de la salvacin tienen por garantes a las Tres Personas, la mencin de la Iglesia (en la confesin de fe) se encuentra aadida necesariamente a ella. Porque all donde estn los Tres, Padre, Hijo y Espritu Santo, all tambin se encuentra la Iglesia, que es el cuerpo de los Tres.11 Y San Agustn une siempre la santa Iglesia con el Espritu Santo del que ella es el templo.12 Este es el sentido de la confesin de fe apostlica y bautismal con su estructura trinitaria. Si la creacin es atribuida al Padre, la redencin al Hijo hecho carne, la santificacin es fruto del Espritu Santo. El tercer artculo engloba la Iglesia, el bautismo, la remisin de los pecados, la comunin de los santos, la resurreccin y la vida eterna, todo ello como fruto del Espritu Santo. El Espritu es la fuerza vital de la Iglesia. El la santifica y renueva constantemente (LG 7), en cuanto comunidad y en cada uno de sus miembros. El Espritu realiza una tarea decisiva en la construccin de la Iglesia. La vida en Cristo es eclesial: Todos fuimos bautizados en un solo Espritu para formar un solo cuerpo (1Co 12,13). Espritu y cuerpo eclesial se reclaman mutuamente. El que se une al cuerpo glorioso de Cristo, totalmente penetrado por el Espritu, por la fe viva, el bautismo, el pan y el vino de la eucarista, se convierte realmente en miembro de Cristo: forma un cuerpo con El. Este cuerpo de Cristo, que los fieles forman en la tierra, ha de ser construido (1Co 3,9; Ef 2,20; 4,12), para llegar a ser una morada de Dios por el Espritu (Ef 2,22), una casa espiritual (1P 2,5ss; Flp 3,3). El Espritu es, como le llama Jess mismo, el otro Parclito, Espritu de la verdad (Jn 14,17; 15,26), que gua hasta la verdad completa (Jn 16,13). El es, segn los significados de Parclito, defensor, ayuda, consolador, auxiliador, abogado, consejero, mediador, el que exhorta y hace los llamados apremiantes... El estar siempre con y en los discpulos (Jn 14,16), les ensear y recordar todo lo que Jess ha dicho (Jn 14,26), dar testimonio de El (Jn 15,26) y convencer al mundo de pecado (Jn 16,8). As la vida de la Iglesia est siempre bajo el signo del Espritu Santo Dominum et Vivificantem. Y de modo particular se atribuye al Espritu Santo la fidelidad de la Iglesia a la fe recibida de los apstoles. San Ireneo presenta la fe como habitando en la Iglesia como en su lugar propio de residencia, fundada sobre el testimonio de los profetas, de los apstoles y de los discpulos, fe que siempre, bajo la accin del Espritu de Dios, como un licor exquisito conservado en vaso de buena calidad, rejuvenece y hace incluso rejuvenecer el vaso que lo contiene. En este don de la fe confiado a la Iglesia se contiene la intimidad de la unin con Cristo, es decir, el Espritu Santo, porque all donde est la Iglesia, all est tambin el Espritu de Dios y all donde est el Espritu de Dios, all est la Iglesia y toda gracia. Y el Espritu es la verdad.13 El Espritu es el principio y el garante de la fidelidad de la Iglesia. Por ello imputar a la Iglesia un error equivaldra a acusar de un desfallecimiento al Espritu.14 El Espritu Santo confiere a los fieles el sensus fidei y da a los que se encuentran a la cabeza de la Iglesia, que tienen una fe recta, la gracia perfecta de saber cmo tienen que ensear y guardar todo.15 En la Iglesia el Espritu Santo nos conduce a la palabras de Cristo y a Cristo Palabra, en quien retornamos al Padre, incorporndonos a la vida trinitaria. El hombre creado a
11 12 13 14 15 TERTULIANO, De baptismo 6. SAN AGUSTIN, De fide et symbolo, c. X; De symbolo ad catechumenos 6,14; Enchiridion, c. LVI. SAN IRENEO, Adv. Haer. III, 24,1. TERTULIANO, De Praescriptione 28,1-3. SAN HIPOLITO, Prlogo a la Tradicin Apostlica.

imagen de Dios, clama por su origen16, tiende a Dios Padre por Cristo en el Espritu Santo: Nuestro regreso a Dios se hace por Cristo Salvador y tiene lugar slo a travs de la participacin y la santificacin del Espritu Santo. Aquel que nos lleva y, por decirlo as, nos une a Dios es el Espritu, que, cuando lo recibimos, nos hace partcipes de la naturaleza divina; nosotros lo recibimos por medio del Hijo y en el Hijo recibimos al Padre. 17 Eternamente, en el ahora de Dios, el Espritu es el Don permanente del Padre al Hijo y del Hijo al Padre. En ese ahora, con Cristo, entra la Iglesia, Cuerpo y Esposa de Cristo, participando del Don de Dios, que la recrea y santifica para poder responder al amor de Dios. Es el milagro inescrutable del bautismo y la Eucarista, brotados del costado abierto de Cristo. El Espritu Santo hace de todo el pueblo de Dios una comunin en el amor y el ministerio. El opera la variedad de dones en la unidad de la Iglesia. Pone de manifiesto lo que es comn a todos los cristianos. Todo el cuerpo de Cristo, animado por el mismo Espritu, es un pueblo sacerdotal, proftico, real. Por ello todos los fieles del pueblo de Dios caminan unidos en fraternidad y se sienten solidarios y responsables. Todo cristiano, segn sus carismas y funciones, est llamado a ser un signo de la presencia de Dios entre los hombres, participando de la misin salvadora de la Iglesia (LG 33). Dentro de este nico pueblo de Dios, el Espritu Santo distribuye la variedad de sus dones y ministerios. San Pablo usa cuatro trminos para indicar esta manifestacin del Espritu Santo en la Iglesia: dones espirituales, carismas, ministerios y operaciones varias (1Co 12,1-7). No son dones que se contrapongan los unos a los otros. La afirmacin fundamental es que todos estos dones del Espritu tienen una finalidad comn: la edificacin del cuerpo de Cristo en la caridad. La multiplicidad de carismas (Ef 4,11-13; 1Co 12,8-11) es expresin de la inagotable fecundidad del Espritu y de la extraordinaria riqueza de la Iglesia. Ms all de los carismas singulares, san Pablo ve a la Iglesia como pueblo carismtico, porque est habitada y santificada por el Espritu Santo (LG 12). Y esto no para gloria de la Iglesia, sino para la salvacin del mundo. Pues lo que es el Espritu para la Iglesia, eso deben ser los cristianos para el mundo: principio de informacin y vitalizacin, es decir, alma del mundo (LG 7 y 38). La Iglesia vive para la misin. Los Hechos de los Apstoles son el testimonio del Espritu Santo impulsando a la Iglesia en su misin. En la evangelizacin, el Espritu Santo gua a los apstoles hasta marcndoles el itinerario (Hch 16,6-7; 19,1; 20,3.22-23; 21,4.11). El Espritu Santo interviene en cada uno de los momentos de la misin de los apstoles. San Lucas va sealando una especie de pentecosts sucesivos: en Jerusaln (Hch 2; 4,25-31), en Samara (8,14-17); en Cesarea (10,44-48; 11,15-17); en Efeso (19,1-6).

2. IGLESIA APOSTOLICA a) La comunidad de Jerusaln La historia de la Iglesia primitiva se articula en dos grandes perodos: el primero llega hasta el edicto de Miln en el ao 313, y el segundo va desde este ao hasta la invasin del
16 17 SAN BUENAVENTURA, Hexaemeron,11,13. SAN CIRILO DE ALEJANDRIA, Com. al Evangelio de Juan 9,10. 13

Imperio romano por los brbaros. La primera poca la podemos dividir en tres perodos: desde el ao 30 hasta la destruccin de Jerusaln por los romanos en el ao 70, desde este ao hasta la desaparicin de los ltimos testigos directos -de vista u odo- de la vida del Seor, hacia el ao 130, y desde este momento hasta el final de las persecuciones en el 313. El primer perodo, desde el ao 30 al 70, es el tiempo de la Iglesia apostlica. Es el tiempo de la fundacin de la Iglesia. El misterio pascual de Cristo es el acontecimiento culminante de su vida. Jess muere y resucita en Jerusaln. Tambin en Jerusaln se aparece a los once apstoles (Lc 24,49-52; Hch 1,4-12), que permanecen en Jerusaln unnimes en la oracin con las mujeres y Mara, la madre de Jess y sus hermanos (Hch 1,14). Son unos 120 hombres (Hch 1,15) los que, reunidos en torno a Mara, esperan el don del Espritu Santo, prometido por Jess. La Iglesia madre, bajo la direccin de Pedro, elige a Matas, en sustitucin de Judas, para completar el Colegio apostlico, pues el nmero Doce les parece esencial. Por ello, Pedro dice a los hermanos: Conviene, pues, que de entre los hombres que anduvieron con nosotros todo el tiempo que el Seor Jess convivi con nosotros, a partir del bautismo de Juan hasta el da en que nos fue llevado, uno de ellos sea constituido testigo con nosotros de su resurreccin (Hch 1,21-22). Este es el ncleo de la primitiva comunidad de Jerusaln. A ellos se unen los convertidos por la predicacin de Pedro el mismo da de Pentecosts (Hch 2,5-41; 4,4). Los convertidos a Cristo forman una comunidad de discpulos, que acudan asiduamente a la enseanza de los apstoles, a la comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones. El temor se apoderaba de todos, pues los apstoles realizaban muchos prodigios y seales. Todos los creyentes vivan unidos y tenan todo en comn; vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el precio entre todos, segn la necesidad de cada uno. Acudan al Templo todos los das con perseverancia y con un mismo espritu, partan el pan por las casas y tomaban el alimento con alegra y sencillez de corazn. Alababan a Dios y gozaban de la simpata de todo el pueblo. El Seor agregaba cada da a la comunidad a los que se haban de salvar (Hch 2,42-47). Esta es la Iglesia modelo para todos los tiempos, pues su descripcin forma parte de la revelacin. La persona de Jess, gracias a los apstoles y a los discpulos de los apstoles, sigue influyendo directamente en la comunidad cristiana hasta el ao 130 aproximadamente. La inmediatez con las fuentes del cristianismo da a los cristianos una fuerza singular. La imagen y hasta casi la voz del Seor, en labios de sus testigos oculares, actan como algo prximo y vivo. Esto explica la inconcebible fuerza de expansin de esa pequea grey (Lc 12,32), aparentemente perdida e insignificante, en medio de la potencia mundial de la Roma pagana. La venida del Espritu Santo sobre los apstoles produce en ellos una transformacin interior profunda y permanente. Los incultos y cobardes pescadores se transforman en apstoles, confesores, predicadores del Evangelio y mrtires de su fe en Cristo. Esos hombres que esperaban la instauracin del reino de Israel, con la luz del Espritu Santo, que les lleva a la verdad plena, comprenden el espritu del Sermn de la Montaa, la interioridad de la fe, la pobreza de espritu, la mansedumbre, la renuncia y la tontera de la cruz. El Espritu les concede proclamar a Jess como nico Seor (1Co 12,3) y que slo en el nombre de Jess est la salvacin (Hch 4,12). La comunidad de Jerusaln vive la alegra de su crecimiento, contemplando cmo el Seor agregaba cada da a la comunidad a los que haban de salvarse (Hch 2,47). La Iglesia es el campo en el que se siembra la Palabra, como germen del Reino. En la pequeez de la semilla escondida bajo tierra, como grano de mostaza, o como levadura que desaparece en la masa, la Iglesia encierra un tesoro, una perla preciosa, que es capaz de hacer fermentar toda la masa o de cobijar a todos los hombres (Mt 13). Merece la pena venderlo todo por ella, para

ser discpulo del Reino. La vida de los discpulos es una novedad de amor en la verdad, comunin con Dios y perdn mutuo (Mt 18). Los Hechos de los Apstoles describen algunos aspectos de la vida de esta comunidad de Jerusaln. Los cristianos no eluden la autoridad del Sanedrn (Hch 21,24). Siguen tomando parte en la vida y culto de su pueblo. Los millares de judos que han credo son celosos de la Ley (21,20), circuncidan a sus hijos, observan lo prescrito acerca de las purificaciones, practican el descanso del sbado. En particular, los cristianos de Jerusaln toman parte en las plegarias diarias del Templo (2,46). Vemos a Pedro y Juan subir al Templo para la oracin de la maana (5,21) y para la oracin de nona (3,1). Los cristianos aparecen a los ojos del pueblo como judos fervorosos, a quienes acompaa la bendicin de Dios (5,13). As, pues, los cristianos constituyen un grupo particular en el seno de la comunidad de Israel, aunque reivindican la libertad de su ministerio. Su predicacin se apoya en la fe juda, para conducir a sus oyentes a Cristo. Pero los cristianos tienen conciencia de formar una comunidad particular. Los Hechos los designan ya con el nombre de Ecclesia, en referencia al pueblo de Dios reunido en el desierto (7,38). Los cristianos se consideran, no como una comunidad ms, sino como el nuevo pueblo de Dios. El vocablo Ecclesia designa, en un principio, a la iglesia de Jerusaln. Ms tarde es aplicado a las diversas iglesias locales que surgen a imitacin de la Iglesiamadre. As Pablo rene la Iglesia de Antioqua (14,27) y saluda a la Iglesia de Cesarea (18,22). Los cristianos tienen conciencia de que se trata de una sola e idntica Iglesia que est presente en diversos lugares, y la palabra toma el significado de Iglesia universal. Aunque toman parte en la vida de su pueblo, los cristianos tienen su vida propia. Tienen sus asambleas litrgicas, que celebran en casas particulares. Primero es el cenculo, donde se rene la naciente comunidad. Pero pronto se multiplican estos lugares de reunin. Los Hechos dicen que los cristianos partan el pan en sus casas (2,46). Una de stas casas es la de Mara, madre de Juan Marcos, donde estn reunidos los hermanos, mientras Pedro permanece en la crcel (12,12). Asimismo, vemos a Pablo exhortando a los hermanos en casa de Lidia, en Filipos (16,40), y celebrando la Eucarista en Trade, en el tercer piso de una casa particular (20,9). Pablo habla de Aquila y Priscila y de la iglesia que est en su casa (1Co 16,19). Los cristianos se renen en las casas, donde parten el pan, comen con alegra y sencillez de corazn y alaban a Dios (2,46). Recuerdan que el Seor, en la noche en que fue entregado (1Co 11,23), pronunci la accin de gracias sobre el pan y el vino, encomendndoles hacer lo mismo en memoria suya. A esta celebracin la llaman Eucarista, accin de gracias. Algunas de estas reuniones tienen lugar durante la noche. Precisamente de noche encuentra Pedro en casa de Mara a la asamblea en oracin (12,12). En la noche del sbado al domingo tiene lugar la asamblea de Trade (Hch 20, 7). Los cristianos toman parte en las plegarias judas del sbado y despus se renen por su cuenta. A este hecho se debe la designacin del domingo como octavo da. Las asambleas de la comunidad constan de instrucciones, fraccin del pan y oraciones (Hch 2,42). Los Hechos ofrecen numerosos ejemplos de la predicacin a los no creyentes (kerigma), pero no refieren la enseanza impartida a la comunidad. Pero podemos vislumbrar algo a travs de las expresiones que la designan. Puede tratarse de una enseanza propiamente dicha (didaj), aunque esta palabra se aplica sobre todo a la catequesis preparatoria del bautismo. En las asambleas ordinarias se trata ms bien de exhortaciones (paraklesis) destinadas a fortalecer la fe y la caridad (14,22; 15,32) o de homilas (20,11), de charlas familiares. Las cartas de Pablo y las dems cartas cannicas son un eco de estas charlas y exhortaciones. Y, sobre todo, lo son los Evangelios, que recogen las cosas que han sucedido entre nosotros, tal como nos las han transmitido los que desde el principio fueron testigos oculares y servidores de la Palabra (Lc 1,1).

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A las instrucciones sigue la fraccin del pan, expresin con que los Hechos designan a la Eucarista (2,42; 20,7). Esta expresin recuerda la accin de Cristo al distribuir el pan despus de haber pronunciado sobre l la accin de gracias. Cristo haba instituido la Eucarista durante un banquete pascual. La bendicin del pan es la de los cimos antes del banquete; la del vino corresponde a la copa que segua al mismo banquete. El que preside la Eucarista, despus de dar gracias, bendice el pan y el vino extendiendo sobre ellos las manos y pronunciando las palabras del Seor en la cena. La plegaria de bendicin y la extensin de las manos corresponden a lo que hallamos en las berakoth judas. A la fraccin del pan siguen las oraciones (Hch 2,42; 12,5). Estas oraciones estn reservadas a los Apstoles o a los ancianos que presiden la asamblea (6,4). Pero tambin pueden hacerlas los miembros de la asamblea que han recibido gracia para ello. Por ejemplo, los profetas de la comunidad de Antioqua (13,3), o el profeta Agabo (11,28). Otro aspecto de la vida de la comunidad de Jerusaln es la comunin de bienes entre los hermanos: Todos los creyentes vivan unidos y tenan todo en comn; vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el precio entre todos, segn la necesidad de cada uno (2,44). La multitud de los creyentes no tena sino un solo corazn y una sola alma. Nadie llamaba suyos a sus bienes, sino que todo era comn entre ellos (4,32). Los Hechos citan en particular el caso de Bernab, que posea un campo, y lo vendi, entregando el precio a los Apstoles (4,36-37). Por el contrario, Ananas y Safira, habiendo vendido un campo, se quedan con parte del precio, engaando as a los Apstoles (5,1-2). El texto precisa que esta comunin de bienes no es obligatoria. La falta de Ananas y Safira consiste en haber engaado a la comunidad. Los judos se agrupaban en sus sinagogas segn su origen. Este uso est en vigor en Jerusaln (Hch 6,9) y tambin en Roma. Acostumbrados a estas agrupaciones, judos y helenistas se asocian instintivamente entre ellos, pero pronto se ve el peligro de estas separaciones, pues, amenazan la unidad de la Iglesia. Pablo recuerda a los cristianos que Cristo ha roto toda frontera de divisin. Entre los cristianos no hay griego y judo; circuncisin e incircuncisin; brbaro, escita, esclavo, libre, sino que Cristo es todo y en todos (Col 3,11). Pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess. En efecto, todos los bautizados en Cristo os habis revestido de Cristo: ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess (Ga 3,26-28). Desde el primer momento surge el problema y la conciencia cristiana triunfa sobre el particularismo nacional y provincial. Entre los convertidos por la predicacin de Pedro el da de Pentecosts se encuentran muchos judos de la dispora, entre los que figuran algunos helenistas. Los Hechos nos dicen que, a consecuencia de las protestas de los helenistas, que ven descuidadas a sus viudas, los Apstoles eligen entre ellos a siete diconos. Con oracin e imposicin de manos, los Apstoles les consagran para su ministerio. Los nombres griegos de los diconos dan a entender que en la comunidad eran muchos los helenistas o judos procedentes de la dispora. Los cristianos, segn el modelo de la Sinagoga, han establecido un servicio para los pobres. Este es controlado por los Apstoles. Y lo que hacen ahora, al elegir a los Siete, es desprenderse de este ministerio. Pero los Siete no son destinados nicamente al servicio de los pobres. Los vemos predicar y bautizar, como colaboradores de los Apstoles. (Hch 6,6). Los Siete forman una institucin propia de los helenistas, pues los hebreos tenan ya presbteros o ancianos. Santiago el Justo era seguramente uno de ellos. Los Hechos presentan (11,30) a los cristianos de Antioqua confiando a los ancianos (presbyteroi) de Jerusaln unas limosnas para los pobres. Estos ancianos tienen entre los hebreos la misma funcin que los Siete entre los helenistas. b) Iglesias fuera de Jerusaln

La naciente comunidad de Jerusaln, con la fuerza del Espritu Santo, da pblicamente testimonio de Cristo muerto y resucitado. Pedro, acompaado de los discpulos, comienza su predicacin el mismo da de Pentecosts y vuelve a hacerlo tras la curacin del paraltico de nacimiento (Hch 3) con lo que se incorporan nuevos miembros a la comunidad. Pero esta predicacin inquieta a las autoridades judas, que encierran en la crcel primero a Pedro y Juan (Hch 4) y luego a todos los apstoles (Hch 5,17ss). Son los preludios de la persecucin que est para estallar. Entre los helenistas elegidos diconos est Esteban, un hombre lleno de fe y del Espritu Santo (Hch 6,5). Con l comienzan las fuertes tensiones que desvincularn las comunidades cristianas de las judas. En Jerusaln, aparte del templo, hay tambin sinagogas en donde la Biblia no se lee en hebreo, sino en griego. All escuchan la palabra de Dios los judos no palestinos que van a Jerusaln. Debido a su lengua, mentalidad y estilo de vida helenista, mantienen cierta tirantez con los hebreos. La disputa en torno a Esteban se origina entre los de la sinagoga de los libertos, cirenenses y alejandrinos, y otros de Cilicia y Asia (Hch 6,9). Jess se declar cumplidor del Antiguo Testamento, pero tambin anunci que entraran en el reino de Dios del Oriente y del Occidente, mientras que los hijos del reino seran rechazados (Mt 8,12). Estas ideas mueven tan fuertemente a Esteban que proclama que la ley termina con Jess, y con ello el templo y las prescripciones ceremoniales (Hch 6,14). De este modo Esteban se atrae el odio particular de los fariseos. En el curso de estas controversias cae vctima de la primera persecucin contra los cristianos, muriendo lapidado (Hch 6,8-33). Esta persecucin est dirigida preferentemente contra los helenistas de la comunidad cristiana. Causa dolor en la Iglesia, pero la prueba acrisola y une ms estrechamente al joven rebao, aumentando su conciencia de ser una nueva comunidad diferente del judasmo. En ellos crece el convencimiento de que deben difundir la predicacin de Jess: no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo (Hch 4,20), declaran Pedro y Juan ante el sumo sacerdote. El martirio de Esteban es el momento en que muchos cristianos huyen de Jerusaln y comienzan la predicacin del Evangelio por toda Judea y Samara (Hch 8,1). Junto con los primeros bautizados en el da de Pentecosts que, al volver a sus casas, se convierten en predicadores de la buena nueva, ahora la persecucin impulsa a otros muchos a llevar el Evangelio fuera de Jerusaln (Hch 8,1-4). La evangelizacin de Samara aparece como fruto de esta persecucin de los helenistas en el ao 37. Uno de los Siete, Felipe, desciende precisamente de Samara (Hch 8,4). Los helenistas son bien acogidos por los samaritanos con quienes comparten la hostilidad al Templo y al Sacerdocio de Jerusaln: Aquel da (muerte de Esteban) se desat una gran persecucin contra la Iglesia de Jerusaln. Todos, a excepcin de los apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y Samara... Los que se haban dispersado iban por todas partes anunciando la Buena Nueva de la Palabra. Felipe baj a una ciudad de Samara y les predicaba a Cristo. La gente escuchaba con atencin y con un mismo espritu lo que deca Felipe, porque le oan y vean las seales que realizaba; pues de muchos posesos salan los espritus inmundos dando grandes voces, y muchos paralticos y cojos quedaron curados. Y hubo una gran alegra en aquella ciudad (Hch 8,1-8). Pablo encuentra en Samara comunidades cristianas en el ao 49 (Hch 15,3). Esta propagacin de la fe en Cristo fuera de Jerusaln da ocasin a Pedro y Juan para visitar a los cristianos recin evangelizados. Les imponen las manos, para que reciban el Espritu Santo. Los dos apstoles predican en varios lugares de Samaria. Ms adelante Pedro visita otra vez a los santos de fuera de Jerusaln (9,32). Pero la paz, que vuelve despus de la persecucin, es turbada de nuevo bajo Herodes Agripa que manda encarcelar a los apstoles Pedro y Santiago el Mayor, haciendo ejecutar a ste a filo de espada (42 43), para congraciarse con los judos. Pedro hubiera corrido la misma suerte de no haber abandonado

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Jerusaln, yendose a otro lugar (Hch 12,17). La sbita muerte de Erodes el ao 44 trae de nuevo a la Iglesia das ms tranquilos que permiten proseguir la predicacin de la palabra del Seor. La Iglesia judeo-cristiana de Jerusaln desempea un papel decisivo hasta la cada de la ciudad en el ao 70. Desde el principio, desde Jerusaln, el cristianismo se expande en el mundo judo fuera de Jerusaln. Las excavaciones hechas en Nazaret, con las inscripciones y smbolos cristianos descubiertos, testimonian la existencia de la Iglesia en Galilea desde los comienzos. Los lazos familiares de varios apstoles con la Galilea explica la poca temprana de la evangelizacin en su tierra, donde el mismo Jess pas la mayor parte de su vida. La misin cristiana, sin salir de Palestina, se enfrenta tambin con otro ambiente, que le plantea nuevos problemas: el paganismo greco-romano. Palestina comprende, en efecto, algunas ciudades griegas, habitadas principalmente por paganos. Estas se hallan a orillas del Mediterrneo. Y los Hechos nos dicen que el apostolado de los helenistas se extiende tambin a esta regin. Felipe aparece en Cesarea y en Jope. Cerca de Gaza bautiza a un proslito judo de origen etope (8,27). Pedro llega a estos diversos sectores -Samaria, Cesarea, Gaza y Jopesiempre detrs de Felipe. Los Doce, responsables del conjunto de la Iglesia, tienen la misin de confirmar la evangelizacin de los dems. Este carcter universal de la misin corresponde en particular a Pedro. Los Apstoles reconocen que la comunidad cristiana est abierta a los paganos. El gran foco de expansin del cristianismo durante los quince primeros aos es Siria. Y Antioqua es el primer centro cristiano despus de Jerusaln. La ciudad pertenece al mundo helenstico ms que al mundo arameo. El primer centro que hallamos es Damasco. Los Hechos nos proporcionan dos indicaciones. Cuando Pablo se convierte, el ao 38, ya hay una comunidad cristiana en Damasco, pues all se dirige l para practicar detenciones. Por otra parte, la evangelizacin de Fenicia, de la que Damasco forma parte, se relaciona con los helenistas expulsados de Jerusaln (Hch 11,19). Por tanto, la primera comunidad de Damasco se forma antes del 38. Los cristianos de Damasco son judos, pues dependen de la jurisdiccin del sumo sacerdote de Jerusaln. A los cristianos se les llama los hombres del camino. El mismo Pablo, despus de su conversin, predica en sus sinagogas (9,20). Ananas, uno de los cristianos de Damasco, es un hombre piadoso segn la Ley, estimado por los judos (Hch 22,12). Antioqua es, pues, el segundo centro de la expansin de la Iglesia. Se trata de una ciudad polticamente muy importante. Es la sede local de la Provincia de Oriente y un foco de cultura griega. Su poblacin, principalmente siria, es muy cosmopolita, con muchos griegos y judos. Su evangelizacin se remonta a la llegada de los helenistas el ao 37, dirigida primeramente a los judos, pero algunos de estos helenistas, hombres de Chipre y de Cirene, procedentes de Jerusaln, aunque de lengua griega, se dirigen tambin a los griegos, es decir, a los paganos (11,20). Se convierten en gran nmero. El ao 42, ante el desarrollo de la comunidad, los Apstoles envan a Bernab para asegurar la unidad de las comunidades bajo su direccin colegial. La comunidad de Antioqua es una comunidad cristiana nueva. Sus miembros, en su gran mayora, no son judos, hasta en su aspecto externo se diferencian claramente del judasmo. Se les reconoce que dependen de la persona, de la vida y de la doctrina de Cristo, y por eso se les da, por primera vez, el nombre de cristianos (11,26). La palabra tiene una resonancia poltica. Designa a los partidarios de Chrestos. El hecho de que el grupo de los cristianos reciba ya un sobrenombre oficial indica que la comunidad tiene una consistencia lo suficientemente grande para aparecer en los crculos oficiales. Esta designacin es, por tanto, el primer testimonio de la existencia de la Iglesia a los ojos del mundo romano. La designacin dada a los cristianos de Antioqua la sitan los Hechos al principio del reinado de Claudio (41-54). Y tambin bajo el reinado de Claudio menciona Suetonio a los cristianos.

c) Santiago, obispo de Jerusaln La Iglesia es desde el principio una comunidad jerrquica. Jess ha elegido a los Doce apstoles como columnas de su Iglesia. Entre los Doce, Pedro ocupa un puesto de direccin. El dirige la eleccin Matas para completar el nmero de los Doce, tras la decepcin de Judas, es el portavoz de los discpulos de Cristo en Pentecosts (Hch 2,l5ss) y pronuncia el discurso tras la curacin del paraltico (3,1). En nombre del colegio apostlico habla delante de los ancianos y doctores de la ley (4,8), lo mismo que ante el Sanedrn (5,20). Acta con autoridad en los incidentes con Ananas y Safira (5,3) y con Simn mago (8,19). La admisin al bautismo del gentil Cornelio es una norma directiva, pues decide autorizadamente que el evangelio no se dirige exclusivamente a los de la circuncisin, sino tambin a los pueblos de la gentilidad. Cierto que este paso origina una controversia o disputa con algunos judeocristianos, pero as se pone de manifiesto que Pedro es la cabeza de la primera comunidad. El cuadro de la posicin de Pedro que nos ofrecen los Hechos es confirmado por la conducta de Pablo, que, despus de su fuga de Damasco, se traslada a Jerusaln para conocer a Cefas (Ga 1,18), porque de Pedro depende el que Pablo sea reconocido en la nueva comunidad. Su comportamiento general dentro de la comunidad primera hasta el momento en que abandona definitivamente Jerusaln, para dedicarse a la evangelizacin de los gentiles, slo se comprende rectamente si se lo interpreta como cumplimiento del mandato del Seor a confirmar de sus hermanos y apacentar el rebao de Cristo. Un hecho nuevo es la preeminencia que adquiere Santiago el Justo entre los presbteros de Jerusaln. Parece estar asociado a los poderes apostlicos. Cuando Pablo va a Jerusaln el ao 41 (Ga 1,18), se encuentra con Pedro y con este mismo Santiago. En el concilio de Jerusaln, l es el nico que habla adems de Pedro. Eusebio escribe que Pedro, Santiago y Juan no se reservan la direccin de la iglesia local de Jerusaln, sino que eligen a Santiago el Justo como obispo (epscopos; H. E. II,1,4). A l toca en lo sucesivo, y no a Pedro y a los Apstoles, lo que se refiere a la direccin de la iglesia local de Jerusaln (Hch 12,17). Aparece como presidente del colegio local de los presbteros, partcipe de los poderes apostlicos. La estructura de la iglesia de Jerusaln toma as una fisonoma propia. Los Apstoles son los testigos de la resurreccin y los depositarios de la plenitud de poderes. Pedro aparece como su jefe. Al principio, los Apstoles presiden y administran directamente la Iglesia de Jerusaln. Pero pronto echan mano de algunos colaboradores. Estos son los presbteros, que forman un colegio presidido por Santiago y se ocupan de los hebreos. Luego los Apstoles establecen una organizacin similar para los helenistas. Los Siete corresponden a los presbteros de los hebreos. Santiago, el hermano del Seor, ocupa, pues, un lugar particular en la Iglesia de Jerusaln. Pablo, al enumerar las apariciones del Resucitado a Cefas, a los Once y a los quinientos, refiere la aparicin a Santiago (1Co 15,7). Cuando evoca a los glatas los recuerdos de sus primeros aos de vida cristiana, les cuenta cmo tres aos despus de su conversin, sube a Jerusaln para ver a Pedro; y aade: No he visto a ningn otro Apstol ms que a Santiago, hermano del Seor (Ga 1,17). Despus de la persecucin de Agripa, su autoridad se manifiesta todava ms; Santiago, hermano de Juan, muere mrtir. Pedro, encerrado en la crcel y despus liberado por un ngel, abandona Jerusaln. Desde entonces, Santiago aparece al frente de la comunidad: es a l precisamente a quien Pedro hace comunicar su liberacin (Hch 12,17). Desempea un papel decisivo en la asamblea de Jerusaln y los que san Pablo considera como las columnas, son Santiago, Cefas y Juan (Ga 2,9). En el concilio de Jerusaln se pronuncian dos discursos, uno de Pedro y otro de Santiago (Hch 15,13). Cuando Pablo llega a Jerusaln, se presenta a Santiago, que se encuentra rodeado por los presbteros (Hch 21,18). Todos estos hechos hacen reconocer a Santiago

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como la cabeza de la Iglesia de Jerusaln. La situacin excepcional de Santiago nos indica la adhesin de los apstoles a la Ciudad Santa y los esfuerzos que hacen para su conversin. Santiago no sale nunca de Jerusaln; ninguna misin lo aleja de la Ciudad Santa. El sabe que la gran catstrofe es inminente. Ve cmo se multiplican las conversiones y redobla la actividad para llevar a Israel al Mesas, desconocido y crucificado por ellos. Se alegra con las conquistas de Pablo y le muestra las suyas: los millares de judos que han credo, y todos son celosos observantes de la Ley (Hch 21,20). Las trgicas circunstancias y el ardor apostlico que espolean a Santiago explican su actuacin. Se ha querido ver en l un judo obstinado, que no comprendi nada de Jess. Pero semejante juicio es injusto y desconoce el cristianismo del obispo mrtir. La posicin adoptada por l en las dos circunstancias decisivas de la asamblea de Jerusaln y de la visita de Pablo a la Ciudad Santa son fruto ms de una solicitud de caridad que de un escrpulo doctrinal. Si sugiere restricciones al decreto de Jerusaln, lo hace con el fin de permitir a los discpulos de Moiss unir su vida sin escndalo a la de los paganos convertidos (Hch 15,21). Si pide a Pablo una prueba de su respeto a la Ley, lo hace por amor a los judos convertidos, pero que siguen fieles a la Ley (21,20). Precisamente porque esta exigencia est tan motivada, Pablo accede. Lo que Santiago defiende no es una teologa de la Ley frente a la gracia, sino el respeto de la conciencia de los judos convertidos. El hace suya la palabra de Pablo a los corintios: Acaso tu ciencia habr de motivar la perdicin de ese hermano por el que Cristo ha muerto? (1Co 8,11). Tanto Santiago como sus discpulos se esfuerzan por dar ante los judos, con los que viven, un ejemplo de mximo respeto a la Ley. Para los cristianos de Jerusaln el judasmo no es slo un privilegio de nacimiento, sino tambin una norma de vida que quieren seguir con todo rigor. De este modo, esperan ganar la estima y, con la ayuda de Dios, la conversin de sus hermanos de Jerusaln. En los albores de la Iglesia, los primeros fieles, gracias al admirable testimonio de vida, se haban ganado la simpata de todo el pueblo (Hch 2,47). Y esto intentan tambin Santiago y los suyos. No es ste, aplicado a los hebreos de Jerusaln, el principio de Pablo: hacerse todo a todos, para ganar a todos para Cristo? Esta actitud, totalmente legtima, tiene sus peligros: la fidelidad a la Ley practicada por los cristianos nacidos en el judasmo, no tiene el peligro de aparecer ante ellos, no como fruto de la caridad y la prudencia, sino como exigencia de la fe? Muchos de los ms ntimos de Santiago sucumben a esta tentacin (Hch 15,5.24; Ga 2,12), aunque Santiago se lo reprocha (15,24) y reconoce la libertad de los gentiles (Ga 2,9; Hch 15,12ss; 21,25). Pero para los cristianos venidos del judasmo, Santiago no concibe una conducta distinta de la seguida por l en Jerusaln (21,21). Le induce a a este tipo de conducta, no slo su ambiente hebreo, al que quiere llevar a Cristo, sino tambin la prctica asidua de los ritos grabados en su alma. Pedro, destinado por Dios a un largo apostolado, siente el peso del judasmo (15,10). En cambio, no parece que Santiago sienta esta carga, pues Dios le ha reservado exclusivamente el apostolado de Jerusaln. La carta de Santiago no habla de la cuestin de las observancias legales, aunque con toda probabilidad la epstola es de los ltimos aos de su vida. Si despus de la asamblea de Jerusaln y de tantas controversias, Santiago deja de lado una cuestin tan vivamente discutida, se debe a que es un verdadero apstol de Cristo, deseoso de conservar la concordia en todas partes. Discute ciertamente la cuestin de la fe y de las obras (2,14-26), pero dejando de lado la controversia de las observancias legales. Las obras de que habla no son las obras de la Ley, en las que algunos judaizantes buscan el principio de la justificacin, sino las obras de la fe: Qu le aprovecha, hermanos mos, a uno decir: Yo tengo fe, si no tiene obras? Podr salvarle la fe? Si el hermano o la hermana estn desnudos y carecen de alimento, y alguno de vosotros les dijere: d en paz, que podis calentaros y hartaros, pero no les dais con qu

satisfacer la necesidad de su cuerpo, qu provecho les vendra? As tambin la fe, si no tiene obras, es de suyo muerta (2,14-17). Santiago no hace ms que recordar lo que antes ha enseando: Esforzaos en poner en prctica la palabra, y no os contentis con escucharla, engandoos a vosotros mismos. Pues, si uno escucha la palabra y no la cumple, se asemeja a un hombre que se mira al espejo y, apenas se contempla, se va y al instante se olvida de cmo era (1,22-24; cf 4,17). Todo esto est de acuerdo con la conclusin del discurso de Jess en la montaa: Quien escucha mis palabras y las pone en prctica, es semejante al hombre sabio, que construye su casa sobre roca... (Mt 7,24). Habis matado al justo, sin que l os presentara resistencia. El martirio de Santiago, que tiene lugar poco despus de su carta, da a estas palabras una grandeza nica. La Iglesia de Jerusaln es la pequea grey de los pobres, a la que los cristianos de todo el mundo han de ayudar. Numerosa, ferviente, pronta a la observancia de la Ley, es venerada por los mejores judos. Pero los ricos, los sumos sacerdotes y los saduceos le ponen obstculos con la violencia de su celo. Lo mismo que haban matado a Jess, a Esteban y a Santiago, hijo de Zebedeo, y, ms tarde, han intentado matar a Pablo, ahora arremeten contra Santiago, el hermano del Seor. El ao 61 62, el sumo sacerdote Hann el joven, aprovechando la ocasin de que Festo ha muerto y Albino, su sucesor, no ha llegado todava, rene el Sanedrn e hace comparecer al hermano de Jess, llamado Santiago, y a otros, acusndoles de haber violado la Ley y les hace lapidar. Esta ejecucin, aade Josefo, indigna a los espritus moderados, quienes la denuncian a Albino. Hann es depuesto de su cargo y sustituido por Jess, hijo de Damea. Muy pronto, un castigo mucho ms terrible cae sobre la ciudad que mata a los profetas. El ao 64, Gesio Floro es elegido procurador de Judea. En el 66, su desptica administracin provoca la rebelin que se ha ido incubando durante largo tiempo. Tras terribles desrdenes, que agravan ms el desastre de la invasin romana, la ciudad de Jerusaln es asediada en la primavera del ao 70, siendo tomada y destruida durante el mes de septiembre. Josefo refiere que, cuando Tito entra en la ciudad, exclama: Hemos luchado junto con Dios. Dios ha hecho salir de estas fortalezas a los judos. De hecho, qu cosa pueden hacer contra estas torres las manos de los hombres o las mquinas?. Antes del asedio, los cristianos abandonan la ciudad: Por medio de una profeca, recibida por los notables de la Iglesia de Jerusaln, los fieles fueron advertidos de que deban abandonar la ciudad antes de la guerra e irse a vivir a una ciudad de Perea llamada Pella. Ellos se marcharon en seguida. De este modo, la metrpoli de los judos y toda Judea fueron abandonadas completamente por los santos. El xodo tiene consecuencias decisivas para la Iglesia de Jerusaln, pues con l se rompe el ltimo vnculo que une a sus fieles con el judasmo y con el Templo. Han seguido enamorados hasta el final de la magnificencia del Templo, de las ceremonias, de los recuerdos. Pero ahora, no queda ya piedra sobre piedra. Dios les ha dispersado. Este xodo les priva de la consideracin de la que gozaban ante los judos: dejando Jerusaln en el momento de la gran tribulacin, demuestran que su fe no es ya la de la propia nacin y que esperan la salvacin por otros caminos. Entre tanto, la Iglesia de Jerusaln exilada en Pella, al otro lado del Jordn, se va organizando. Como sucesor de Santiago es elegido Simen, hijo de Clopas, to de Cristo: Todos lo prefieren porque era primo del Seor. Simen, digno sucesor de Santiago, muere mrtir hacia el ao 107. La comunidad cristiana de Pella vuelve a Judea. Jerusaln ha quedado reducida a una guarnicin romana, y la gran rebelin, que se desencadena el ao 130, provoca una destruccin mucho peor que la del 70. Despus de esta ltima catstrofe, la antigua Jerusaln desaparece. La nueva ciudad que se levanta ms tarde sobre sus ruinas es una ciudad helenista. As hacia el ao 130 desaparece la nica Iglesia compuesta ntegramente por judos fieles a la Ley.

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3. PABLO, APOSTOL DE LAS GENTES a) El cristianismo entre los paganos El entusiasmo de la fe y el amor entre los hermanos son algo contagioso. El cristianismo viene de Oriente: La salvacin viene de los hebreos (Jn 4,22). El judasmo es

la fuente del cristianismo. Israel es el pueblo elegido en el que nace Jess, en el que escoge a sus discpulos y al que predica el Evangelio. La Iglesia catlica se llama Iglesia romana, porque su cabeza vive en Roma. Pero su cuna est en Palestina, de donde parte la difusin de la Iglesia. Desde Palestina la fe en Cristo pasa a Samara, Siria, Asia menor, Macedonia, Grecia, Antioqua, Roma y Espaa, que se considera el fin de la tierra. La efusin del Espritu Santo en Pentecosts impulsa un movimiento de evangelizacin que ya no se detendr. Los oyentes de Pedro no son slo judos de Jerusaln, sino partos, medos y elamitas; habitantes de Mesopotamia, Judea, Capadocia, el Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, Egipto, la parte de Libia fronteriza con Cirene, forasteros romanos, judos y proslitos, cretenses y rabes (Hch 2,9-11). Gran parte de ellos, pasadas las fiestas, regresan a sus casas, llevando consigo la fe y los dones del Espritu Santo recibidos. No son fundadores de Iglesias, pero s misioneros que siembran la semilla del Evangelio a lo largo del Imperio romano. As la levadura de la fe cristiana comienza a fermentar el mundo hebreo, helenstico y romano. Los contactos establecidos ya desde largo tiempo entre el judasmo y el helenismo ayuda notablemente a la difusin del cristianismo en el ambiente greco-romano. En tiempos de Jess Palestina forma parte del Imperio romano y los primeros predicadores del Evangelio, los apstoles y otros discpulos, son sbditos de Roma. Por otra parte, muchos hebreos viven en la dispora, fuera de Palestina. Los apstoles encuentran en todas partes hermanos de raza. Entre ellos halla la Iglesia los primeros cristianos. Toda ciudad importante, visitada por los primeros heraldos de la buena nueva, tan pronto como tiene un pequeo grupo de fieles, que acogen la predicacin, se convierte en sede de una comunidad cristiana. As, por lo general, se funda una Iglesia por cada ciudad, en la que reside su cabeza, el obispo. Sin embargo, los apstoles, pese a haber sido formados por el Seor durante largo tiempo y haber sido enviados a todo el mundo y a todas las gentes, no tenan conciencia clara de que tambin los paganos, es decir, los impuros, podan ser admitidos en la Iglesia. La visin de san Pedro de los animales puros e impuros, su informe ante la comunidad de Jerusaln (Hch 11,1-18), as como la sorpresa de los judos que han ido con Pedro a Cesarea ante las gracias concedidas a los paganos (Hch 10,45), dejan entrever los obstculos que Pedro tiene que superar para admitir en la Iglesia a Cornelio, el centurin pagano. A pesar de las extraordinarias manifestaciones divinas que le llevan a dar este paso, en los crculos judeocristianos subsiste la oposicin. Pablo es el hombre llamado por Dios para quebrantar esta oposicin. Su vida entera es una lucha para liberar al cristianismo de la ley juda y ganar a todos los hombres para Cristo. Es de sangre juda, pero a l se le encomienda la misin de arrancar al cristianismo del suelo judo, llevarlo al escenario universal de la cultura greco-romana e implantarlo en el amplio suelo del mundo. Lucas, en los Hechos de los Apstoles, nos describe los orgenes de la Iglesia de Jerusaln y su expansin. La historia de Pedro ocupa los primeros captulos y, a continuacin, se refiere casi exclusivamente a Pablo. Recoge tambin la predicacin de los evangelizadores Esteban, Felipe y Bernab, a quienes ha conocido personalmente. Como compaero de Pablo, conoce a Felipe durante su estancia en Cesarea, y en Antioqua conoce a Bernab. A Esteban no lo ha conocido de vista, pero s de odas, pues Pablo nunca podr olvidar su martirio, cuando l, muchacho an, guardaba los vestidos de los lapidadores y aprobaba su muerte (Hch 22,20). Es en el martirio de Esteban cuando Pablo aparece por primera vez en la historia de la Iglesia. Se llama Saulo y, siendo an joven, es ya enemigo encarnizado de los cristianos. Asiente al martirio de Esteban y toma parte en l, cuidando los vestidos de los que le apedrean (7,58). Por nacimiento, pertenece al grupo de los helenistas. Nace en la ciudad helnica de Tarso de Cilicia, en el Asia Menor, de padres judos, que poseen el derecho de ciudadana romana (9,11; 16,37; 21,39; 22,3; 23,25ss; 25,10) y, por razn de su familia, goza

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de la ciudadana juda (21,39), es de la raza de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo e hijo de hebreos (Flp 3;5). En esta familia, establecida en territorio griego, pero fiel a las tradiciones judas y fariseas, Saulo aprende desde la infancia la lengua griega y la aramea. En arameo le habla Jess, cuando le hace caer en el camino de Damasco (26;14) y tambin en arameo se dirige l mismo al pueblo de Jerusaln el da de su arresto (21,40). La lengua aramea es para l la lengua religiosa y nacional. En cambio, el griego es la lengua de las relaciones cotidianas y, por tanto, la lengua de su apostolado. Pablo es judo, romano y helenista. De este modo, por nacimiento, educacin y estilo de vida, es un representante de las tres grandes culturas con las que se enfrenta el cristianismo. Pablo se hace todo a todos para ganarlos a todos, gentil para los gentiles, griego para los griegos, judo para los judos (1Co 9,20ss). Es un hombre catlico. La educacin hebrea, iniciada en Tarso, la contina en Jerusaln, a los pies de Gamaliel (22,3), donde se forma como escriba fariseo, que arde en celo por la ley de sus padres. El mismo lo testimonia: Yo he sido instruido en el conocimiento exacto de la Ley de nuestros padres y estuve lleno de celo por Dios, como lo estis todos vosotros (22,3). Asimismo, escribe a los filipenses: En cuanto a la observancia de la Ley, fui fariseo; y, por celo en defenderla, perseguidor de la Iglesia de Dios, segn la justicia de la Ley irreprensible (3,5-6). En los grupos helenistas de Jerusaln, enfurecidos por la predicacin de Esteban, Pablo se haca notar por la violencia de su pasin: Vosotros habris odo hablar, dice despus a los glatas, de mi conducta, cuando an viva en el judasmo, de cmo me ensaaba en la Iglesia de Dios y la devastaba aventajando en el celo por el judasmo a muchos de los coetneos de mi nacin y mostrndome extremadamente celador de las tradiciones paternas (Ga 1,13-14). Tambin a los judos de Jerusaln evoca los mismos recuerdos con mayor precisin: Yo mismo persegu a muerte esta doctrina, apresando y poniendo en la crcel a hombres y mujeres, como son testigos el prncipe de los sacerdotes y todo el colegio los ancianos... (22,4-5). No le basta el martirio de Esteban. Pide y consigue una misin para Damasco: Habiendo recibido de los ancianos cartas para los hermanos, part con direccin a Damasco para llevar encadenados a Jerusaln a los que all encontrara y hacer que fueran castigados (22,5). Pero Dios le espera en el camino de Damasco, donde Cristo le libera del terrible yugo de la Ley, que ha sido una tortura para su alma (Rm 7). Siente al principio el dolor de alejarse de todo su pasado, pero muy pronto comprende como nadie el valor de la libertad de Cristo. Este acontecimiento fundamental en la historia de la Iglesia es referido tres veces en el libro de los Hechos (9,3-8; 22,6-11; 26,12-16) y el mismo Pablo lo recuerda en sus cartas (1Co 15,7-8). Mientras se acerca a Damasco, una gran luz le envuelve, cae a tierra y oye una voz que le dice en arameo: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Levntate, entra en la ciudad y all se te dir lo que has de hacer. A lo largo de los treinta aos de su vida cristiana, Pablo escucha muchas veces la palabra del Seor y tiene muchas visiones. Pero ninguna de esas gracias puede compararse con la aparicin de Jess en el camino de Damasco, donde ha visto al Seor (1Co 9,1). Por eso es apstol, testigo de la resurreccin de Cristo, como lo son los otros Apstoles (1Co 15,8; Hch 9,7.17; 22,14; 26,16). Es el propio Jess quien se le ha aparecido, le ha revelado su Evangelio (Ga 1,11-12) y le ha confiado el apostolado de los gentiles (Hch 26,15-18). Pablo, deslumbrado, es conducido a Damasco, Donde le cura y bautiza Ananas, que le dice: Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en el camino, te ha enviado a m para que recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo. Apenas recibe el bautismo, el apstol se apresta al trabajo, predicando en las sinagogas que Jess es el Hijo de Dios. Quienes le oyen se asombran y dicen: No es ste el que persegua en Jerusaln a los que invocaban este nombre? Acaso no vino aqu para llevarlos maniatados ante los prncipes de los sacerdotes? (Hch 9,20-21). Los Hechos aaden: Pero Saulo se haca cada vez ms

fuerte y confunda a los judos que vivan en Damasco, demostrando que Jess es el Cristo. Pasado un tiempo, los hebreos acordaron matarle... (9,22-23). Pablo tiene que huir (2Co 11,32; Hch 9,23-25; Ga 1,17). Entre estos dos acontecimientos, que Lucas aproxima, hay una larga estancia de tres aos en Arabia y en Damasco, donde se prepara para su nueva misin entre las gentes (Ga 1,15-19). Despus de esta estancia en Damasco, Pablo llega a la ciudad santa e intenta unirse a los discpulos, pero todos tenan miedo de l, no creyendo que fuera discpulo (9,26). Entonces Bernab sale en su defensa y le conduce a los Apstoles, refirindoles que Saulo haba visto por el camino al Seor, quien le habl, y que en Damasco haba predicado con libertad en el nombre del Seor. De este modo, se disipan los recelos. Pablo puede ver a Pedro y conversar quince das con l. Encuentra tambin a Santiago, hermano del Seor. En Jerusaln comparte la vida de los discpulos, hablando con absoluta sinceridad en el nombre de Cristo. Durante esta primera estancia en Jerusaln Pablo tiene en el Templo la visin que refiere ms tarde a los judos: Cuando volv a Jerusaln, orando en el templo tuve un xtasis, y vi al Seor, que me deca: date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu testimonio acerca de m. Yo contest: Seor, ellos saben que yo era el que encarcelaba y azotaba en las sinagogas a los que crean en ti, y cuando fue derramada la sangre de tu testigo Esteban, yo estaba presente, y me gozaba y guardaba los vestidos de los que le mataban. Pero l me dijo: Vete, porque yo quiero enviarte a naciones lejanas (Hch 22,17ss). Pablo pone en prctica inmediatamente esta palabra, discute con los helenistas, le amenazan de muerte: Los hermanos, al saberlo, le condujeron a Cesarea e hicieron que partiera para Tarso. En Cilicia se queda hasta que va a buscarle Bernab para llevarle a Antioqua (aos 42 43). Catorce aos ms tarde vuelve a Jerusaln a exponer su evangelio a los apstoles, para saber si corra o haba corrido en vano y entonces Juan, Pedro y Santiago le ratifican el encargo de la misin de los gentiles (Ga 2,1-9). Pablo realiza tres viajes misioneros. La predicacin de Jesucristo, el Kyrios, la cruz y su locura, y la justificacin por la fe constituyen el centro de su vida y de su misin: Ay de m si no predicase el evangelio! (1Co 9,16). Desde Antioqua, con Bernab y Juan Marcos, hacia el ao 46, emprende su primer viaje apostlico. Se dirigen, en primer lugar, a Seleucia de Siria, y all embarcan para Chipre (Hch 13,4-5). En el puerto de Salamina predican el Evangelio, y luego marchan para Pafos, donde logran la conversin del procnsul Sergio Paulo. Salidos de Chipre, se dirigen al continente y llegan a Perge de Panfilia. All los abandona Juan Marcos. Pablo, con Bernab, llega a Antioqua de Pisidia. En esta ciudad, y luego en Iconio, Listra y Derbe de Licaonia predica el Evangelio conforme al plan que luego sigue en todas partes. Primero, se presenta ante los judos en la sinagoga, les predica el Evangelio y, ante la oposicin que encuentra entre ellos, se dirige a los gentiles, entre los cuales obtiene numerosas conversiones. Derbe es el punto extremo a donde llega en este primer viaje apostlico. Desde all vuelve, en orden inverso, por Listra, Iconio y Antioqua de Pisidia, estableciendo presbteros y consolidando las comunidades. Luego parte para Antioqua de Siria, en donde se halla hacia el ao 49. b) El concilio de Jerusaln En el ao 49 acontecen dos episodios que marcan una crisis entre judeo-cristianos y cristianos de la gentilidad: el concilio de Jerusaln y el incidente de Antioqua. La Epstola a los Glatas es la nica que menciona el incidente de Antioqua. El 48 Pablo vuelve a Antioqua con Bernab y expone los resultados conseguidos entre los paganos de Asia (Hch 14,27). Los gentiles convertidos no son obligados a las observancias judas ni, en particular, a la circuncisin. Pero ese mismo ao, gente venida de Judea turba a la comunidad de

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Antioqua enseando que la circuncisin es obligatoria para todos. Se ha dicho que se trata de judeo-cristianos de la tendencia de Santiago, que se oponen a Pablo como representante de los cristianos de la gentilidad. Sin embargo los judeocristianos, que son entonces casi toda la Iglesia, han admitido desde el principio que los paganos convertidos no estn obligados a la circuncisin, cosa que Pedro recuerda en el concilio de Jerusaln (Hch 15,10). La obligacin de la circuncisin es, por tanto, una novedad. Probablemente se debe a la situacin poltica del judasmo en conflicto abierto con Roma. El hecho de que los cristianos, considerados an como parte de la comunidad juda, admitan a no circuncidados aparece como una traicin a los ojos del judasmo. Por eso, bajo la presin de judos nacionalistas, algunos judeo-cristianos pretenden mantener la pertenencia de los cristianos a la comunidad juda, signo de lo cual es la circuncisin. El peligro consiste en unir el cristianismo al destino temporal de Israel. Pablo y Bernab lo comprenden perfectamente y se oponen con viveza a tales exigencias. Sin embargo, ante la gravedad de la cuestin, la comunidad de Antioqua desea llevarla ante los Apstoles, a Jerusaln (Hch 15,2). Se enva a Pablo y Bernab junto con Tito (Ga 2,1), a quienes reciben los Apstoles y los ancianos. Algunos cristianos de la secta de los fariseos defienden la tesis de la circuncisin de los gentiles. Pedro, en nombre de los Apstoles, y Santiago, en nombre de los ancianos, deciden la cuestin en favor de Pablo, precisando que los paganos slo estn obligados a abstenerse de carnes inmoladas a los dolos, de carnes ahogadas y de la fornicacin (Hch 15,20). Pablo y Bernab, a quienes acompaan Silas y Judas, llamado Barsabs, reciben el encargo de transmitir la decisin a Antioqua. Esta decisin seala la ruptura del cristianismo con la comunidad juda, ruptura que se ir acentuando en los aos siguientes. El concilio de Jerusaln es un momento importante para la comunidad cristiana. En l participan Pedro y Juan, que representan a los Doce. La presencia de Pedro en la ciudad es significativa, pues haba abandonado Jerusaln el ao 43. Ha vuelto a Jerusaln para el concilio. Santiago, rodeado de los ancianos, representa a la comunidad local de Jerusaln. Silas y Judas tambin forman parte de los ancianos. Son llamados higoumenoi, trmino que parece sinnimo de presbteros. Aparece en la Epstola a los Hebreos (13,7.17.24) y en la Epstola de Clemente (1,3). Adems, participan en el concilio Pablo y Bernab, del mismo rango que Pedro y Santiago. Los acompaa Tito, que es en el plano misional de mismo orden que los ancianos. El concilio de Jerusaln, con la presencia de la jerarqua de la Iglesia, zanja definitivamente la cuestin de la circuncisin de los gentiles. Pero la preocupacin de los judeo-cristianos no se aquieta tan fcilmente, segn lo que se ve a fines del 49, con ocasin de un viaje de Pedro a Antioqua, donde se detiene algn tiempo. Al principio se reparte entre las dos comunidades, la judeo-cristiana y la pagano-cristiana. Pero, al llegar algunas personas del crculo de Santiago, se abstiene de comer con los pagano-cristianos. Bernab le imita. Pablo se lo reprocha vivamente. Obra as Pedro por simple cobarda? Las preocupaciones de Pedro y de Pablo son opuestas. Para Pablo, que piensa en los pagano-cristianos, es esencial librar al cristianismo de sus ataduras judas. Por su parte, Pedro teme una defeccin de los judeo-cristianos, quienes, bajo la presin del nacionalismo judo, corren peligro de volver al judasmo. Y pretende conservarlos demostrando que es posible ser a la vez fiel a la fe cristiana y a la Ley juda. Los hombres de Santiago han acudido probablemente a pedirle un gesto de ese tipo. Las dos posiciones, igualmente legtimas, son inconciliables. Pablo se resigna desde este momento a prescindir del judeo-cristianismo. Slo piensa en el porvenir de la Iglesia en ambiente griego. As se comprende la hostilidad de los judeo-cristianos contra l. Pedro, por el contrario, a pesar de la situacin de la Iglesia en Judea, no pierde la esperanza de conservar una comunidad judeo-cristiana.

c) Oposicin a Pablo Con la decisin del concilio de Jerusaln, el peligro an no est eliminado. En la gran obra de la evangelizacin de los paganos, los falsos hermanos de Palestina crean al Apstol de las gentes continuas dificultades en su misin. Frente a ellos tiene que defender, a veces con duras palabras, el derecho de su misin y anunciar al mismo tiempo la libertad de los hijos de Dios, que han sido llamados a vivir segn el espritu de filiacin y no en la esclavitud (Rm 8,l6ss; Ga 5,13). Para conocer la expansin del pagano-cristianismo disponemos de una documentacin excelente: la segunda parte de los Hechos, donde Lucas, ya compaero de Pablo, emplea su diario de viaje. Disponemos asimismo de las Epstolas paulinas. A comienzos del ao 50 Pablo emprende su segundo viaje apostlico. Esta vez lleva como compaero a Silas. Atraviesa Siria y Cilicia. Pasa, sin duda, por Tarso, su ciudad natal. Luego visita las Iglesias de Derbe, Listra, Iconio y Antioqua de Pisidia, ya evangelizadas por l. A partir de all penetra en regiones nuevas: Galacia, Frigia del Norte, Misia. En Listra conquista a Timoteo, quien se le junta como compaero. Luego atraviesa Galacia y llega a Trade, donde se le junta, y ya no se le separa, San Lucas, que es quien describe todos estos hechos. El acontecimiento principal de esta misin es el paso de Pablo a Europa, del cual depende la fundacin de las iglesias de Macedonia y Acaya (1Ts 1,7-8). Indeciso sobre el rumbo a tomar, tiene en sueos una visin, que lo decide a dirigirse a Macedonia. As, pues, entra en Filipos de Macedonia, donde convierte a la matrona Lidia y a numerosos paganos. Pero, denunciado y apresado por las autoridades romanas, es azotado y encarcelado. Pablo apela a su condicin de ciudadano romano (Hch 16,37; 1Ts 2, 2) y es puesto en libertad. De all marcha a Tesalnica, donde, conforme a su plan, se dirige primero a los judos y luego a los gentiles (17,4). Lo mismo hace en Berea. Pero de nuevo los judos se levantan contra l y tiene que partir, dejando slidamente fundadas las cristiandades de Filipos y Tesalnica. Poco despus entra en Atenas (17,16-34; 1Ts 3,1), donde dirige la palabra a los filsofos, estoicos y epicreos, reunidos en el arepago. Pero consigue poco fruto, pues aquellos hombres altaneros no responden a la voz del Apstol. Sin embargo, se convierte uno de ellos, Dionisio, llamado por esto el Areopagita. De Atenas pasa a Corinto, ciudad cosmopolita y comercial, donde permanece ao y medio (18,11), desde principios del 51 al verano del 52. En Corinto encuentra a dos judos, Aquila y Priscila, que tienen un taller de tejidos, con quienes Pablo trabaja. Aquila y Priscila acaban de ser expulsados de Roma por Claudio en virtud de un edicto del ao 49, mencionado por Suetonio. Desde Corinto Pablo escribe las dos Epstolas a los Tesalonicenses. Tambin en Corinto los judos se le oponen y tiene que presentarse ante el procnsul Galln; consigue la conversin de Crispo, jefe de la sinagoga, y, a travs de muchas dificultades, organiza una de sus mejores cristiandades. Finalmente parte para Efeso, donde promete volver, y de all se encamina a Cesarea y a Jerusaln, en cumplimiento de un voto. Desde Jerusaln Pablo parte para Antioqua, y da comienzo a su tercer recorrido apostlico (54-58). Despus de visitar las cristiandades del Asia Menor, llega a Efeso, ciudad grande y prspera. El plan de Pablo es establecer la Iglesia en las grandes ciudades, que sirvan como centros de irradiacin del cristianismo. En Efeso predica en la sinagoga y tambin en una escuela para los paganos (19,9). Durante los tres aos que permanece en Efeso escribe la Carta a los Glatas y la Primera Carta a los Corintios. En Efeso, Pablo ha sido precedido por Apolo, un judo de Alejandra, instruido en el camino del Seor, pero que slo conoce el bautismo de Juan (Hch 18,25). A l se debe la fundacin de una comunidad (Hch 18,26). Apolo se ha trasladado a Acaya alrededor del 54 y ms tarde le vemos en Corinto. Parece ser el origen de las dificultades de que habla Pablo (1Co 1,12). Apolo ensea que en Cristo est la Sabidura (sophia) venida al mundo e

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ignorada de los arcontes (1Co 2, 6-11). Pablo reprocha a Apolo que convierta el cristianismo en una gnosis, que en esa poca para un judo no es sino la apocalptica, que revela los secretos celestes... Semejante gnosis se hallaba particularmente desarrollada en los medios esenios. Pero se la encuentra tambin en Egipto entre los terapeutas, que les estn emparentados. De ese medio procede Apolo. Convertido por Priscila y Aquila, conserva en el cristianismo el enfoque especulativo que encontramos en algunas obras judeo-cristianas, como la Ascensin de Isaas. Esto nos ilustra sobre el cristianismo asitico. Durante su segundo viaje, el Espritu Santo prohbe a Pablo dirigirse a Asia (Hch 16,6). Cuando por fin llega a Asia, del 54 al 57, encuentra all algunos judeo-cristianos de la tendencia de Apolo. Choca con una viva oposicin por parte de los crculos judaizantes (Hch 19,33). El mismo habla de los adversarios que le salen al paso (1Co 16,9). Parece ser que se trata de una comunidad judeocristiana bastante poderosa, frente a la cual intenta fundar una comunidad de paganocristianos. A consecuencia de la hostilidad de los judaizantes, es entregado a las bestias (1Co 15,32). En el 61, choca de nuevo con los judeo-cristianos de Efeso (1Tm 1,3) y, ms tarde, en el 63, se lamenta de que en Asia todos le han abandonado (2Tm 1,15). Mientras los corintios, y despus los efesios, son influenciados por Apolo, en Galacia se registran la situacin es ms grave todava. Los glatas vuelven a las prcticas judas; liberados por Cristo, vuelven a la servidumbre (Ga 5,1), a la observancia de la Ley impuesta como obligatoria a los pagano-cristianos (Ga 5,2). En concreto, conceden especial importancia a los das, a los meses, a las estaciones y a los aos (Ga 4,10). Ahora bien, la apocalptica juda de la poca conceda una gran importancia al calendario como expresin de la determinacin del tiempo por Dios. Tal importancia se relaciona con la expectacin del acontecimiento escatolgico. Este es el espritu que anima al nacionalismo judo, que comprende dos elementos: fidelidad fantica a las prcticas legales y exasperacin de la expectacin escatolgica. Precisamente las dos tendencias que agitan a los glatas. Esta es la dramtica situacin en que se encuentra Pablo. La Epstola a los Romanos, escrita en el invierno del 57, es su expresin. El mundo judo se ve sacudido por una fuerte corriente de rebelin contra Roma, en la cual se hallan envueltos numerosos cristianos. El conflicto que los opone a Pablo no es dogmtico. No se trata de dos cristianismos, sino de la situacin de los cristianos respecto de la comunidad juda de que proceden. Renunciar a la circuncisin les parece una traicin poltica, no una infidelidad religiosa. Traicionar a la comunidad juda es poner a los cristianos de origen judo en una situacin difcil, exponerlos de nuevo a las persecuciones de los judos, inducirlos a la desesperacin y a la apostasa. Se trata, en resumidas cuentas, del problema planteado en Antioqua, pero ms agudo. Hombres doctos y eminentes, como Pedro, Bernab y otros, piensan que conviene hacer concesiones para salvaguardar el judeo-cristianismo. Pablo est preocupado por la ausencia de Tito. Por lo dems, le persiguen tambin los paganos, en Filipos y en Efeso, y se burlan de l los filsofos de Atenas. Tal vez se pregunta si no estar equivocado. Incluso est dispuesto a hacer concesiones. De hecho, aconseja a los corintios que eviten escandalizar comiendo de los idolotitos. Pero la certeza de la voz que le ha hablado le impide claudicar. En Efeso, Pablo funda una cristiandad slida; pero, a causa de una sedicin promovida contra l por la avaricia del platero Demetrio, tiene que salir, partiendo para Macedonia. Su proyecto era regresar a Jerusaln pasando por Corinto y Roma (19,21). Pero, de hecho, se detiene en Macedonia (1Co 16,5) y no llega a Corinto hasta fines del 57 (20,2), despus de reunrsele Tito (2Co 7,6). Durante el invierno del 57 escribe la Epstola a los Romanos antes de dirigirse a Filipos, donde le sale al encuentro Timoteo, quien vuelve de Corinto. Luego se interna en el Ilrico, donde se detiene algn tiempo; despus parte para Corinto y, sin detenerse mucho all, vuelve por Macedonia y Trade, donde obra el milagro de la resurreccin de un muerto; se detiene en Mileto y sigue hasta Cesarea de Palestina.

Aqu le anuncian muchas calamidades si marcha a Jerusaln. Pablo sabe a lo que se expone regresando a Jerusaln (Hch 20,22), pero sigue su camino, presentndose en Jerusaln para Pentecosts del 58, portador de una buena limosna para aquella Iglesia. Le reciben Santiago y los ancianos, que le advierten de las acusaciones que los judos hacen circular a su cargo: aparta a los judos de la circuncisin y de sus costumbres (21,21). Le aconsejan que haga un acto pblico de lealtad juda. Pablo va al Templo. Pero los judos de Asia le reconocen y levantan contra l una sedicin. Le acusan injustamente de haber profanado el Templo introduciendo en l a un pagano. Los soldados de Roma le detienen, pero hace valer su ttulo de ciudadano romano, evitando as ser objeto de malos tratos. Ante el Sanedrn tiene lugar una discusin, seguida de un nuevo tumulto. A duras penas, el tribuno Lisias, con sus soldados, puede librarlo de ser apedreado. Lisias le conduce a la torre Antonia, donde trata de azotarlo. Pablo se libra de esta ignominia alegando que es ciudadano romano. Un grupo de judos concibe el proyecto de asesinarle. Entonces el tribuno le enva a Cesarea, al procurador Flix, que desempea el cargo del 52 al 59. Flix se da cuenta de su inocencia, pero le retiene dos aos en prisin. El 59, Flix es remplazado por Festo (24,27). Los judos reclaman que Pablo sea llevado a Jerusaln. Pero ste apela al Csar. Por lo cual, Festo decide enviarle a Roma. Antes le interrogan Agripa II y su hermana Berenice, quienes se convencen de su inocencia. En el viaje a Roma, que emprende entre cadenas, est a punto de perecer junto con toda la tripulacin. Llegados milagrosamente a la isla de Malta, Pablo obra all estupendos milagros. En la primavera del ao 61 llega a Pozzuoli y los cristianos le acogen con cario, as como tambin en las proximidades de Roma, en Tres Tabernas, y, finalmente, llega a la capital del Imperio. En Roma vive en una cautividad suave, del 61 al 63. Durante este tiempo Pablo escribe las Epstolas a los Colosenses, a los Efesios y a los Filipenses. La carta a los Colosenses alude a la actividad de los judeo-cristianos en Frigia: turban a la comunidad con las cuestiones que suscitan sobre prohibiciones alimenticias y problemas de calendario (2,16). Pablo no las condena como malas, sino porque obedecen a un orden caducado. Adems les pone en guardia contra las especulaciones sobre los ngeles, que es otro de los rasgos de la apocalptica juda (2,18). Cristo ha desposedo en la cruz a los principados y a las potestades (2,10). El relato de San Lucas no nos narra el final de la cautividad en Roma. Sin embargo, un conjunto de argumentos slidos prueban que a los dos aos es puesto en libertad, en el ao 63. As puede realizar su proyectado viaje a Espaa, volviendo luego al Asia Menor, donde pone trmino a su actividad apostlica. Sobre este ltimo perodo estamos informados por las Cartas a Timoteo y a Tito. Aumenta el conflicto con los judaizantes. Pablo escribe a Tito, a quien ha dejado en Creta para que establezca ancianos en cada ciudad (1,5). Le pone en guardia contra los judos (1,10). Estos dan odos a fbulas (mythoi) judaicas. Insisten en las prescripciones alimenticias (1,14-15). Tito debe dar de lado las disputas relativas a genealogas, es decir, las especulaciones sobre los ngeles, y a las observancias judas (3,9). Las dos Epstolas a Timoteo se refieren a la situacin de Efeso. Pablo ha confiado a Timoteo la iglesia de Efeso, al partir l para Macedonia, desde donde le enva instrucciones para que combata a los que ensean fbulas y genealogas (1,4), que no hacen sino crear divisiones. Timoteo debe conservar el depsito doctrinal y huir de una ciencia que no merece tal nombre (seudonymos) (6,21). Este ltimo trmino designa las especulaciones judaicas. Lo emplea luego Ireneo para designar el gnosticismo, que es una de sus ramas. Estos judeo-cristianos, adems, proscriben el matrimonio y el uso de ciertos alimentos (4,3). Timoteo se ha dejado impresionar, pues Pablo le recomienda que beba vino (5,3). Hallamos aqu un nuevo rasgo del judeo-cristianismo, el encratismo, que proscribe el matrimonio y beber el vino. El encratismo afecta especialmente al judeo-cristianismo palestinense y mesopotamio.

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Otro rasgo importante de la Primera Epstola a Timoteo es que Pablo da instrucciones sobre la organizacin de la comunidad de Asia, paralelas a las que ha dado a Tito para Creta. Hay un colegio de presbteros. Este colegio tiene un presidente, que es uno de sus miembros. Se le da el titulo de obispo (episcopos), que indica ms la funcin que la dignidad. Hay, adems, diconos, que dependen directamente del obispo. La insistencia de Pablo, en las Epstolas pastorales, sobre la jerarqua institucional ha hecho dudar de la autenticidad de las mismas. Sin embargo, la situacin descrita parece corresponder a su momento histrico. Lo nico que encontramos es la sustitucin de la jerarqua misionera por una jerarqua local ordinaria. En Siria, por la misma poca, descubrimos la misma evolucin en la Didaj. Dos aos ms tarde, cuando Pablo enva a Timoteo una segunda carta, la situacin se ha agravado an ms. Pablo se muestra hosco. Los hombres no soportan la sana doctrina: prestan odo a las fbulas (mythoi) (4,3-4). Los falsos apstoles se insinan en las familias, seducen a las mujeres (3,3). El papel desempeado por las mujeres es un rasgo caracterstico de las sectas judeo-cristianas. Aparece de nuevo en el gnosticismo. Tales pseudoapstoles son semejantes a Janns y Jambrs, los adversarios de Moiss y Aarn en la tradicin juda (3,8). En particular, Himeneo y Fileto ensean que la resurreccin ya tuvo lugar (2,18). Es una afirmacin que vemos ms tarde en Cerinto: expresa la exasperacin de la espera apocalptica. Todo el mundo abandona a Pablo en Asia (1,15). Nunca el judeo-cristianismo se mostrado tan triunfante como en esta hora. Sin embargo, se halla en vsperas de su ruina. Julio del 64 es la fecha del incendio de Roma. Nern, que reina desde el 54, echa la culpa del incendio a los cristianos. Pablo vuelve a estar preso en Roma, donde el ao 67 sufre el martirio, juntamente con san Pedro, probablemente en la Va Ostiense, segn cuenta la tradicin.

4. MISIONES DE PEDRO Y JUAN a) Pedro en la regin del Sarn Sigamos ahora al prncipe de los Apstoles, San Pedro. Pedro y Juan recorren, despus de Felipe, toda Samaria. Luego Pedro visita el Sarn, la llanura que se extiende a lo

largo del Mediterrneo desde el Carmelo hasta Jope, apenas evangelizada tambin por Felipe. La Iglesia goza en esos das de una calma pasajera. En Lida, Pedro se queda junto a los santos y se topa con un paraltico, al que dice: Eneas, Jesucristo te cura. Eneas se sana y los habitantes de Lida y del Sarn se convierten por el milagro (Hch 9,33ss.). La gente se entera de la estancia de Pedro en la regin y le ruega que vaya a Jope a ver a una mujer piadosa, Tabita, que acaba de morir. Cuando entra en la sala y se acerca al cadver, dispuesto para la sepultura, observa que las viudas lloran y le ensean los vestidos que Tabita haba tejido para ellas. Pedro ora de rodillas y, luego, dirigindose a la muerta, le dice: Tabita, levntate!. Ella abre los ojos, ve a Pedro y se incorpora. Muchas personas de Jope se convierten gracias al milagro. En esta expedicin evanglica, Pedro permanece en las ciudades hebreas de Lida y Jope, sin entrar en la ciudad pagana de Cesarea, adonde Dios lo enva muy pronto. Lucas refiere la conversin de Cornelio con todo detalle, pues es un acontecimiento de suma importancia (Hch 10). En la guarnicin de Cesarea, el centurin Cornelio, religioso y temeroso de Dios, lo mismo que toda su familia, hacia las nueve de la maana, tiene la visin de un ngel que le manda ir a buscar a un tal Simn, llamado Pedro, que vive en Jope en casa de Simn el curtidor, junto al mar. Cornelio llama a un soldado, atrado como l por la religin de Israel, le cuenta la visin y lo enva a Jope en compaa de dos criados. Al da siguiente, al medioda, mientras estos hombres se acercan a Jope, Pedro est en oracin en la terraza de la casa. De pronto, cae en xtasis: ve el cielo abierto y que baja como una gran sbana, que es depositada en el suelo. En su interior hay toda clase de cuadrpedos, de reptiles y de aves del cielo. Una voz le dice: Pedro, mata y come. Pedro responde: Eso nunca, Seor, jams he comido nada profano o impuro. La voz le replica: No llames profano a lo que Dios ha purificado. Tres veces se repite la misma visin. Mientras Pedro se pregunta qu puede significar todo ello, llegan los hombres de Cesarea y el Espritu ordena a Pedro que les siga. A la maana siguiente, marchan todos a Cesarea. Algunos fieles de Jope acompaan a Pedro, porque, ante un paso tan delicado, el Apstol quiere asegurarse su testimonio. Un da despus, llegados a Cesarea, encuentran a Cornelio rodeado de sus familiares y amigos. Yendo al encuentro de Pedro, Cornelio se pone de rodillas ante l. Pero Pedro le hace levantar: Ponte en pie, que soy slo un hombre. Luego, entra en la casa y dice a todos los presentes: Sabis que est prohibido a un judo tener relacin con un extranjero, o entrar en su casa, pero Dios me ha enseado a no considerar profano o impuro a ningn hombre. Por eso, no tuve dificultad en venir, como me rogasteis. Decidme, pues, para qu me habis llamado. Cornelio refiere su visin y Pedro, al orle, queda admirado de la misericordia universal de Dios: Ahora veo que Dios no hace distincin de personas, sino que cualquier nacin que le teme y practica su justicia es aceptada por l. Inmediatamente les predica el Evangelio de paz que Dios ha mandado a los hijos de Israel por medio de Jesucristo, Seor de todos (10,36). Parece que Cornelio ya conoce la vida de Jess: Vosotros ya sabis lo que ocurri en toda Judea.... Pedro recuerda la muerte de Jess y aade: Pero Dios lo resucit al tercer da e hizo que se apareciera, no a todo el pueblo, sino a los testigos designados por Dios: a nosotros que comimos y bebimos con l, despus de resucitar de entre los muertos... Dios lo ha constituido juez de vivos y de muertos... Todo el que cree en l, recibe en su nombre el perdn de los pecados. An est Pedro hablando, cuando el Espritu Santo desciende sobre todos los que le escuchan. Los hebreos que acompaan a Pedro quedan estupefactos, al or que los paganos hablan lenguas, y Pedro les dice: Podemos, acaso, negar el agua del bautismo a los que han recibido el Espritu Santo como nosotros? Y manda que sean bautizados en el nombre del Seor. Entonces le ruegan que se quede algunos das con ellos. Este paso decisivo, referido con tantos pormenores, nos revela los grandes obstculos

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que se oponen a la predicacin del Evangelio a los paganos. Las leyes de lo puro y de lo impuro, referidas a los alimentos, estn grabadas a fuego en el espritu de los judos. Todo judo fiel est dispuesto a repetir con los siete hermanos mrtires: Nosotros preferimos antes morir que transgredir la Ley de nuestros padres (2Mc 7,2). Cristo haba revocado estas leyes judas: No hay nada exterior al hombre que, al entrar en l, pueda contaminarle, sino que es precisamente lo que sale del hombre, lo que puede hacerle impuro (Mc 7,14). Sin embargo, los discpulos dudan en llevarla a la prctica. Es, pues, necesario que el Espritu Santo recuerde a los Apstoles lo que Jess haba dicho y se lo haga comprender. Pedro, cabeza de la Iglesia, se deja guiar dcilmente por el Espritu a travs de este camino nuevo sin ofrecerle resistencia, an cuando toda su mentalidad de hebreo quede trastornada. El desconcierto se agudiza ms todava por la reaccin de los cristianos de Jerusaln. Cuando se enteran de los sucesos de Cesarea, se quedan atnitos y, apenas llega Pedro, lo afrontan con estos trminos: T has entrado en casa de incircuncisos y has comido con ellos (11,3). Pedro ha llevado consigo, desde Jope, a seis hombres, y, en su presencia, cuenta a los fieles todo lo ocurrido: la visin de Jope, la orden del cielo, la acogida de Cornelio y, sobre todo, la venida del Espritu Santo mientras hablaba: Comenzando yo a hablar, descendi el Espritu Santo sobre ellos, igual que sobre nosotros al principio. Yo me acord de la palabra del Seor cuando dijo: Juan bautiz en agua, pero vosotros seris bautizados en el Espritu Santo. Si Dios, pues, les haba otorgado igual don que a nosotros, que creamos en el Seor Jesucristo, quin era yo para oponerme a Dios? Al or estas palabras, callaron y glorificaron a Dios, diciendo: Luego Dios ha concedido tambin a los gentiles la penitencia para la vida (11,15-18). La conversacin cambia de tono: primero acusan a Pedro de haber entrado en casa de paganos, pero luego, le dan la razn, no slo en este punto, sino tambin en la cuestin mucho ms grave del bautismo de un pagano. Sin embargo, an sern necesarias muchas llamadas de Dios para cambiar usos espirituales tan profundamente arraigados. El caso del centurin Cornelio permanece durante mucho tiempo como una excepcin. Pero el cristianismo se est ya propagando fuera de Judea, en Antioqua, en donde la evangelizacin de los paganos da a los Apstoles la alegra de una mies inmensa, pero tambin la preocupacin de problemas ms graves. b) Pedro abandona Jerusaln "Por aquellos das, bajaron de Jerusaln a Antioqua profetas, y levantndose uno de ellos por nombre Agabo, vaticinaba por el Espritu una grande hambre que haba de venir sobre toda la tierra, y que vino bajo Claudio. Los discpulos resolvieron mandar socorros a los hermanos que habitaban en Judea, cada uno segn sus posibilidades, y lo hicieron, envindoselo a los ancianos por medio de Bernab y Saulo (11,27-30). Este incidente, referido de paso por san Lucas, nos muestra el estrecho vnculo de caridad que une entre s a las distintas comunidades cristianas: en esta poca comienzan, de hecho, las colectas para los pobres de Jerusaln, que no cesarn hasta la destruccin de la ciudad santa. En este perodo se desencadena la persecucin provocada por Agripa. Apenas llegado a Jerusaln, el rey da prueba de un gran celo por la Ley. Haciendo lo contrario de Herodes, su predecesor, demuestra una gran simpata por los hebreos y una especial veneracin a la Ley. Segn Josefo: Viva continuamente y a gusto en Jerusaln y mantena ntegras las instituciones de los antiguos. El mismo se mantena en constante pureza y no pasaba un da sin ofrecer los sacrificios prescritos. La Misn cuenta que, durante la celebracin en el Templo de la fiesta de los Tabernculos, el rey lee, segn la costumbre de los aos sabticos, el Deuteronomio, y cuando llega al texto: No permitirs que reine sobre ti ningn extranjero que no sea tu hermano, se siente terriblemente afectado por aquellas palabras y prorrumpe

en lgrimas, pero entonces todo el pueblo grita: No te turbes! T eres nuestro hermano; t eres nuestro hermano. De este modo, el rey, llevado por el deseo de atraerse la amistad del pueblo, reemprende la persecucin contra los cristianos. Mat con la espada a Santiago, hermano de Juan y, al ver que aquello agradaba a los judos, hizo capturar tambin a Pedro (12,2-3). Es el tiempo de los cimos y juzgan prudente esperar a que acaben las fiestas de Pascua. Se retiene a Pedro en la crcel, tomando todas las medidas posibles de seguridad: dobles cadenas y guardias a la entrada y a ambos lados de la crcel. Pero la noche anterior al da fijado para su ejecucin, Pedro es liberado milagrosamente: una gran luz brilla en la crcel, un ngel despierta al Apstol, las cadenas caen de sus manos y l se viste y sigue al ngel, creyendo que est soando. Pasa junto a la guardia, ve abrirse las puertas y sale a la calle. Entonces el ngel lo deja y Pedro, vuelto completamente en s, dice. Ahora s verdaderamente que el Seor ha mandado a su ngel y me ha librado de las manos de Herodes y de todo lo que esperaba el pueblo judo. Luego, se acerca a casa de Mara, la madre de Juan, de sobrenombre Marco. Llama a la puerta y acude la portera Rodes, que, al reconocer la voz de Pedro, se siente presa de tal alegra que no repara siquiera en abrir, sino que corre a comunicar que Pedro est en la puerta. Le dicen: Ests loca. Pero ella insiste en que es l. Los otros objetan: Es su ngel. Entre tanto, Pedro sigue llamando. Finalmente, le abren, le reconocen y quedan todos estupefactos. Pedro refiere su evasin y les dice: Haced saber todo esto a Santiago y a los hermanos. Luego, sale y se va a otro lugar. La narracin de san Lucas, admirable por su viveza, expresa toda la emocin suscitada por la milagrosa liberacin. Asimismo, nos revela otro detalle de la vida de los cristianos de Jerusaln. Estos se encuentran reunidos en gran nmero en casa de Mara, madre de Marcos, para orar por Pedro (12,5-12). El evangelista de la oracin nos muestra cmo toda la Iglesia ha conseguido este milagro del Seor. Marcos es nombrado aqu por vez primera. Todava es joven, pero su primo Bernab lo lleva muy pronto consigo en su misin apostlica. Trabaja primero con Pablo y despus con Bernab. Ms tarde, le encontramos en Roma con Pedro, al que le hace de intrprete, y con Pablo, del que llega a ser de nuevo compaero. Entre los discpulos reunidos en casa de Mara, no hay ningn Apstol, pero Pedro, antes de partir, manda que comuniquen la noticia de su liberacin a Santiago y a los hermanos. Es la primera vez que Santiago, el hermano del Seor, aparece como el jefe de la Iglesia de Jerusaln, ministerio que desempea hasta su muerte. Pedro abandona despus la ciudad santa y se marcha a otro lugar. Esta marcha no es un adis definitivo, pues vuelve de nuevo a Jerusaln con motivo del Concilio (15,7). Pero dnde pasa todo este tiempo? No lo sabemos con certeza. Es probable que vaya a Antioqua y muy posible que llegue a Roma. Sus estancias posteriores en estas dos ciudades pueden ser afirmadas con certeza, pero no as sus fechas. La persecucin, que provoca la huida de Pedro, acaba muy pronto con la muerte de Agripa el ao 44, despus de la Pascua: El Angel de Dios lo hiri de muerte, porque no haba dado gloria a Dios (Hch 12,23). Entre tanto, el cristianismo crece de da en da: La palabra de Dios se difunda cada vez ms y ganaba nuevos discpulos (12,24). Esta palabras de Lucas resumen el primer perodo de la historia de la Iglesia. Apenas han transcurrido catorce aos desde la muerte de Jess y su obra ha crecido considerablemente. Cuando vuelva Pablo el ao 58, Santiago puede decirle: Ya ves, hermano, cuantos millares de judos han abrazado nuestra fe. c) Pedro en Antioqua y Roma Pablo es el gran evangelizador de los gentiles. Pero el nombre de Pedro, cabeza del

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colegio apostlico, aparece siempre asociado al de Pablo. Desde los comienzos aparecen ambos como las dos cabezas de la Iglesia. Pedro tiene en la expansin inicial de la comunidad cristiana una funcin, tal vez menos brillante que Pablo, pero de primer orden, que le lleva a la fundacin de la sede romana, que se convertir en el centro visible de la Iglesia. Pedro, encarcelado y liberado hacia el ao 42 parte a otro lugar. Todo lo que desde entonces sabemos sobre San Pedro nos ha sido transmitido por la tradicin. Ante todo, Orgenes y Eusebio nos transmiten la tradicin de que San Pedro es el primer obispo de Antioqua. La Iglesia ha dedicado una fiesta a la ctedra de Pedro en Antioqua, que se celebra el 22 de febrero. La estancia de san Pedro en Antioqua despus de la asamblea de Jerusaln est fuera de dudas. Ya hemos visto el enfrentamiento de Pablo con l a causa de los judeo-cristianos. Tambin en Corinto el recuerdo de Pedro est ligado al de Pablo. Por la carta que Clemente de Roma escribe a esa Iglesia a principios del siglo II sabemos que existan ciertos vnculos entre Corinto y Roma. En ambas Iglesias estn asociados Pedro y Pablo. La estancia de Pedro en Corinto la confirma el mismo Pablo, cuando habla de las divisiones que se dan en la comunidad: Yo soy de Pablo!, yo de Apolo!, yo de Cefas!, y yo de Cristo!(1Co 1,12). Pablo revela que las divisiones se deben a la actividad de los apstoles, cuyos nombres especifica, sin que se les pueda imputar a ellos la responsabilidad de lo ocurrido. Pablo es el primero en protestar contra aquellos que pretenden apelar a l. Hay que admitir, por tanto, que cuando escribe la carta, hacia el ao 57, Pedro ya ha pasado por Corinto. Esto lo corrobora el obispo Dionisio de Corinto, quien, a mediados del siglo II, escribe que la fundacin de su Iglesia se debe a los apstoles Pedro y Pablo. Corinto se encuentra en la ruta que conduce a Pedro de Antioqua a Roma. No sabemos cuando llega a Roma la primera noticia del evangelio. Lo cierto es que ya bajo el emperador Claudio (41-54) algunos cristianos tienen que abandonar la ciudad en el ao 43. Los Hechos afirman (18,2) que Aquila y Priscila se vieron obligados a dejar Roma y, por esta razn, se encuentran en Corinto cuando Pablo pasa por all, hacia el ao 51 52. Esas medidas no impiden al pequeo grupo reconstituirse y crecer. Cuando, unos aos despus, el 57, Pablo les escribe su carta, la Iglesia romana es ya numerosa, conocida por su fe y por sus obras. Poco tiempo despus, Pablo, acusado ante el tribunal imperial, desembarca en Italia y algunos cristianos lo reciben en Pozzuoli, valioso testimonio de un inicio de difusin del cristianismo en la antigua Magna Grecia, y los de Roma salen a su encuentro en la va Apia (Hch 28,15). Llegado a Roma, como prisionero, goza de una cierta libertad y se entrevista con los dirigentes de la colonia juda, que le preguntan sobre su predicacin, y l lo hace en seguida. Su auditorio se divide. La mayora se muestra en desacuerdo con sus ideas, segn se desprende de la referencia hecha por Pablo a la dureza de corazn del pueblo hebreo, con la que se cierra el libro de los Hechos (28, 23ss). Sin embargo, la cristiandad romana crece con nuevos miembros convertidos del judasmo. Finalmente, tras ser sido juzgado, reconocido inocente y puesto en libertad, Pablo se dirige probablemente a Espaa y desaparece de la escena romana. Pero le sustituye Pedro, que llega tal vez antes de su marcha. En realidad, de la vida de san Pedro en Roma slo conocemos su ltimo acto: el martirio. No obstante, ste es suficiente, junto con el sufrido por san Pablo, para hacer de la Iglesia de Roma la Iglesia apostlica por excelencia. Cuando Pedro llega a Roma, encuentra ya una comunidad cristiana. An admitiendo un viaje suyo anterior, en el que la hubiera organizado la comunidad de Roma, el nacimiento del cristianismo romano es anterior a su llegada. Podra remontarse a los romanos testigos de Pentecosts. La Iglesia de Roma tiene unos comienzos muy dbiles en tiempos de Tiberio, asumiendo mayor importancia bajo los reinados de Calgula y de Claudio. La estancia de Pedro en Roma es histricamente cierta. Es significativo que en la antigedad jams, ni en

Oriente ni en Occidente, se impugne la reivindicacin de los obispos de Roma de ser sucesores de Pedro. En el marco de la estructura jerrquica de la Iglesia primitiva Pedro es, como anciano entre los ancianos (1P 5,1), el primero de la comunidad. La tradicin escrita, que se remonta a la era apostlica o al tiempo inmediatamente posterior a ella, se manifiesta en favor de la realidad histrica de la estancia de Pedro en Roma. Su nombre encabeza todas las listas episcopales romanas, mientras que no existe ninguna reivindicacin de otras sedes que la contradiga. Hacia el ao 180, san Ireneo, obispo de Lyn, uno de los hombres que mejor conocen en aquel tiempo las tradiciones eclesisticas, afirma la fundacin de la Iglesia romana por parte de los bienaventurados Pedro y Pablo. San Ireneo nos transmite la lista de obispos romanos, que ya se ha encontrado hecha. En todas las recensiones del catlogo de Papas de Roma, Pedro ocupa el primer lugar de la lista. Es valioso el testimonio de Tertuliano, que opina que no hay diferencia entre los que han sido bautizados por Juan en el Jordn y los que lo han sido bautizados por Pedro en el Tber (De baptismo 4, 4). El ao 170, el obispo Dionisio de Corinto, al hablar de los orgenes de su propia Iglesia, recuerda, dirigindose a los romanos, que sus fundadores fueron Pedro y Pablo. En la primera mitad del siglo II, la Explicacin de las sentencias del Seor debida al obispo asitico Papas de Gerpolis, que ha conocido personalmente a algunos discpulos de los Apstoles, refiere que san Marcos resumi en su Evangelio, compuesto en Roma, la predicacin llevada a cabo por san Pedro durante su estancia en esta ciudad. Al martirio de Pedro se alude en el evangelio de san Juan (Jn 21,19). Y san Clemente, tercer sucesor de Pedro, a quien seguramente conoci personalmente, hacia el ao 95 escribe su carta a los corintios, en nombre de la Iglesia de Roma, que ya se presenta como una Iglesia cuya palabra tiene una autoridad especial. En ella relata las cosas que han ocurrido en nuestro tiempo y entre nosotros, citando entre ellas el glorioso testimonio de Pedro. Al recordar el martirio de Pedro y de Pablo, aade: A estos hombres, cuya vida fue santa, se uni una gran muchedumbre de elegidos, que, en medio de innumerables tormentos sufridos por su celo, dieron entre nosotros un extraordinario ejemplo. A principios del siglo II, san Ignacio en su carta a los romanos declara que no se propone darles rdenes como Pedro y Pablo. Una prueba ms antigua en favor de la estancia de Pedro en Roma nos la da el mismo Pedro, que en su primera carta afirma haberla escrito desde Babilonia. Se trata del nombre simblico de la Roma pagana, llamada as tambin en el Apocalipsis y en otros lugares. Los datos arqueolgicos completan esta informacin. Las excavaciones llevadas a cabo bajo la confesin de san Pedro en el Vaticano han demostrado que hacia el ao 120 ya se veneraba el recuerdo del apstol Pedro en aquel lugar. Incluso es posible que haya encontrado su tumba. Pero, en todo caso, es cierto que existe all un monumento dedicado a su memoria. El sacerdote Cayo, a finales del siglo, declara ha visto los trofeos (tropaia) de los apstoles Pedro y Pablo en el Vaticano y en el camino de Ostia. El se ofrece a mostrar a todos esos trofeos. Eusebio, al que debemos este dato, entiende por trofeos los gloriosos sepulcros de Pedro y Pablo (H. E. II,25,7). Las excavaciones han descubierto los restos de la baslica constantiniana. Se ve el trabajo que se tom Constantino para que el sepulcro quedara en el centro. Esto es una prueba de que todos saban que en l se contenan los restos de San Pedro. Asimismo, en una de las paredes descubiertas se pueden observar gran cantidad de grafitos, en los cuales aparece la conviccin de los cristianos de los siglos I-III de que all reposaban los restos de San Pedro. Finalmente, diversas sepulturas descubiertas guardan perfecta simetra y conceden una marcada preferencia al sepulcro principal, prueba evidente de que se trata del sepulcro de San Pedro. Si es cierta la estancia de San Pedro en Roma, apenas puede afirmarse nada sobre la fecha de su primera llegada a la Ciudad Eterna. Despus de su estancia en Antioqua hacia los aos 49 50 (Ga 2,11) y de su presencia en el concilio de Jerusaln, nada ms nos atestigua la tradicin acerca de Pedro, fuera de lo relacionado con su martirio. En primer lugar, la

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tradicin atestigua la fecha del martirio: el 29 de junio del ao 67, durante la persecucin de Nern. Efectivamente, se refiere que, intensificndose la persecucin de Nern, Pedro decide salir de Roma; pero en el camino se cruza con el mismo Cristo, a quien pregunta: Quo vadis? (Adnde vas, Seor?), y Cristo le responde: Voy a Roma para ser all crucificado de nuevo. Pedro entiende el aviso y vuelve a Roma, donde es apresado y encerrado en la crcel Mamertina, segn refiere la tradicin. Casi al mismo tiempo es apresado San Pablo, y ambos juntamente sufren el martirio. Pedro, segn refiere la tradicin, es crucificado, pero, por juzgarse indigno de morir como su Maestro, pide que le crucifiquen cabeza abajo. De San Pablo se refiere que, al cortarle la cabeza, sta da tres saltos y brotan tres fuentes, por lo que el lugar se denomina Tre fontane. Sobre la iglesia de Roma, en el perodo siguiente a la persecucin de Nern, tenemos pocas noticias. Se dice que Marcos pone por escrito la catequesis de Pedro. La lista de los obispos de Roma que nos da Ireneo seala para este perodo a Lino y Cleto, de quienes slo conocemos el nombre. Las cosas cambian, sin embargo, a partir del ao 88, fecha en que Clemente toma la direccin de la Iglesia. Clemente nos es conocido ante todo por la Epstola que escribe a los corintios hacia el ao 100, hablando en nombre de la iglesia de Roma. Su escrito demuestra la existencia en esta iglesia de presbteros o epscopos (XLII, 4-5; XLIV, 4-5). Menciona a los diconos dos veces (XL,5; XLII, 5). La estructura de la comunidad romana aparece as muy semejante a la de la iglesia de Antioqua. El obispo es a la vez el primero de los presbteros y el jefe de los diconos. Clemente es el heredero de la tradicin de Pedro y Pablo. En esta misma poca nos es conocida otra personalidad romana: la de Hermas, que asegura haber escrito por orden de Clemente sus primeras revelaciones. d) San Juan y la Iglesia de Asia La vida del Apstol san Juan despus de la Ascensin del Seor y Pentecosts se desenvuelve en Jerusaln, en unin con san Pedro. El hijo de Zebedeo, antes de la llamada de Jess, es compaero de pesca de Pedro en Betzaida (Lc 5,10). Estos vnculos no se rompen, sino que son consagrados por el Seor y encontramos a Juan estrechamente vinculado a Pedro en las primeras predicaciones de Jerusaln (Hch 3,1ss), en el arresto y comparecimiento ante el Sanedrn y en la evangelizacin de Samaria (7,14ss). Con ocasin de la asamblea de Jerusaln, Juan es nombrado por san Pablo, al lado de Pedro y Santiago, como una de las columnas de la Iglesia (Ga 2,9). Pero sta es la ltima vez que encontramos a Juan en Jerusaln. Cuando Pablo regresa all, el ao 57, encuentra a Santiago y a los presbteros, pero no a Pedro, ni a Juan, ni a ningn otro Apstol. A partir de esta poca, Juan contina fuera de Jerusaln su misin apostlica, que se nos escapa como la de los otros Doce. Tras largos aos de oscuridad, Juan aparece de nuevo, no ya en Jerusaln, sino en Asia. Cundo se traslada all? Es imposible saberlo. Despus del concilio de Jerusaln, el ao 49, le perdemos la pista hasta su destierro en Patmos bajo Domiciano (Ap 1,9). Es probable se encuentre ya en Efeso cuando es desterrado. Lo cierto es que reside all despus de su destierro. La Frigia occidental y el litoral asitico aparecen bajo Domiciano, Nerva y Trajano como la regin de Juan. Contamos en este punto con un testigo de primer orden, san Ireneo, tambin originario de Asia y que conoce a Policarpo, discpulo de Juan. Pues bien, Ireneo recuerda repetidamente las enseanzas de Juan en Efeso. Clemente de Alejandra, por su parte, refiere que Juan estableca obispos en las nuevas cristiandades. Papas tambin es discpulo suyo. Gracias al Apocalipsis, a las Cartas de Ignacio, a Papas y Policarpo, conocemos algunos datos de los diversos centros cristianos de Asia. En Efeso termina Juan su vida y a esa Iglesia se dirige primeramente en el Apocalipsis (2,1-8). Dice de ella que ha sufrido,

aludiendo a la persecucin de Domiciano, de la que ha sido vctima l mismo. Aade que la ciudad detesta a los nicolatas, es decir, la heterodoxia judeo-cristiana que entonces se convierte en gnosticismo y rechaza por completo el Antiguo Testamento. Le reprocha, sin embargo, que ha perdido su fervor. Treinta aos ms tarde, Ignacio tambin alaba a la comunidad de Efeso por hallarse limpia de toda hereja. Ignacio nombra a su obispo Onsimo. Hacia 190, el obispo de Efeso, Polcrates, dice que siete miembros de su familia han sido obispos antes que l (H. E. V,24,6). Hacia 196, Apolonio da fe de la persistencia de las tradiciones jonicas en Efeso (H. E. V,18,14). En los escritos de Juan aparece la lucha encarnizada contra la Iglesia por parte de las potencias de este mundo y en particular del Imperio romano. Este carcter no apareca an en la literatura paulina. En cambio, empieza ya a manifestarse en la primera carta de san Pedro. Los paganos adoptan una actitud de desconfianza y hasta incluso de hostilidad hacia los cristianos: calumnias (2,12), malos tratos (3,24), ultrajes a Cristo (4,14). Tanto es as que los cristianos invitados a soportarlo todo, lo mismo que lo soport Cristo (3,18) y estar dispuestos siempre a dar razn de su esperanza (3,16). Los cristianos estn expuestos a sufrir por el nombre de cristianos (4,16). Y, sin embargo, frente a un poder hostil, Pedro les recomienda la sumisin a toda autoridad legtima, comprendida tambin la del rey (2,13ss), que entonces es Nern. El Apocalipsis revela una situacin todava ms grave. La Iglesia debe soportar no ya slo la hostilidad del mundo pagano, sino una persecucin sangrienta. Se trata de una lucha generalizada entre Cristo y el Anticristo, entre los santos y la bestia. El propio Juan sufre estas tribulaciones, al ser desterrado a Patmos por causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jess (1,9). Antipas muere en Prgamo por la fe (2,13); otros sufren el mismo suplicio: Vi debajo del altar las almas de los que haban sido degollados por la palabra de Dios y por el testimonio que guardaban. Clamaban a grandes voces, diciendo: Hasta cundo, Seor, Santo, Verdadero, no juzgars y vengars nuestra sangre?... (6,9-10). En otra visin, entre la inmensa muchedumbre de los elegidos, observa que algunos van vestidos de blanco. Quines son estos? Estos son los que vienen de la gran tribulacin, y lavaron sus tnicas y las blanquearon en la sangre del Cordero. Por eso estn delante del trono de Dios, y le sirven da y noche en su templo, y el que est sentado en el trono extiende sobre ellos su tabernculo... Y Dios enjugar toda lgrima de sus ojos (7,14-17; cf 12,1; 20,4). Esta gran tribulacin es la persecucin desencadenada por Nern, con brbara ferocidad, y reanudada por Domiciano, con tenaz odio. Roma es la bestia que lleva escrito en la frente: La gran Babilonia, la Madre de las prostitutas y de las abominaciones de la tierra; es la mujer ebria de la sangre de los santos y de los mrtires de Jess (17,5-6). Roma se presenta como la divinidad que se quiere imponerse a todos los sbditos del Imperio. Especialmente despus de Domiciano y, de un modo particular en la provincia de Asia, el culto imperial de Roma y de Augusto es aceptado con entusiasmo por la poblacin pagana del Imperio. Se busca con la adoracin un signo de sometimiento, de tal forma que se considera sospechoso a todo aquel que lo rechaza. No se puede comprar ni vender, si no se lleva la marca de la Bestia (13,17). Todava hoy, al recorrer las ruinas de Prgamo, al contemplar desde la cumbre de la inmensa Acrpolis, los restos del altar de Roma y de Augusto, se tiene la impresin de que aquel trono de Satans pesaba sobre Asia y sobre todo el resto del mundo. De este modo se desencadena el antagonismo de los dos imperios que se disputarn el mundo y de las dos cabezas que los dirigen: el Cordero y la Bestia. Juan, como profeta, escucha ya los cnticos celestiales que celebran el triunfo del Cordero y la muerte de la Bestia. La lucha que la Iglesia sostiene contra el Imperio revela la fidelidad de la propia Iglesia al Maestro, la firmeza de su esperanza y tambin su impaciencia. Pero los escritos de Juan, y en particular el Apocalipsis, nos permiten conocer la vida ntima de la Iglesia, el foco

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de fe y de vida, del que se irradia la virtud de los mrtires. Las cartas a las siete Iglesias son, bajo este aspecto, unos documentos valiossimos. Las cartas nos unas Iglesias vivas, pero combatidas. Algunas han decado de su antiguo fervor: en Efeso hay vigilancia y perseverancia, pero no como en los primeros tiempos (2,2); Filadelfia y Esmirna son las nicas a las que no se reprocha nada en concreto, pero Esmirna es pobre y est siendo objeto de persecucin; Prgamo resiste a Satans que tiene en ella su trono; Antipas, fiel testigo, sufre la muerte por Cristo. Con todo se tolera all a los nicolatas; Tiatira es fiel y se engrandece, pero tambin tolera a los nicolatas y a su profetisa Gezabel; Sardes es indolente y est muerta, an cuando parezca viva; Filadelfia es todava dbil, pero fiel, y da la sensacin de que va progresando. La puerta est abierta y Dios har entrar por ella a algunos que pertenecen a la sinagoga de Satans, quienes se dicen judos y no lo son. Laodicea es rica, pero tibia. Estas breves descripciones nos muestran los peligros que amenazan a las Iglesias de Asia. Adems del paganismo perseguidor, son presa del paganismo disoluto, cuya corrupcin moral y perversa gnosis se insinan por todas partes. El mayor peligro est en la doctrina de Balaam que manda comer las carnes ofrecidas a los dolos y fornicar, siguiendo la doctrina de los nicolatas.La Iglesia cristiana, que debe guardarse del contacto con las sectas, no tiene ningn carcter de secta. Est formada por los elegidos de las doce tribus de Israel y por la masa inmensa, innumerable, de toda nacin, tribu y lengua (7,4-9). El culto que dan a Dios no est limitado a Jerusaln o a Garizim, sino que es un culto en espritu y verdad (Jn 4,21-23). Se trata de un culto que se dirige a Dios y al Cordero (5,8; 12,14), ofreciendo a uno y a otro la misma adoracin. En la tierra los santos son los servidores de Jess (1,1; 2,20, etc.), como tambin los servidores de Dios (7,3; 10,7, etc.). El culto divino dado a Cristo se funda en la fe en su divinidad: Jess es, lo mismo que Dios, el principio y el fin, el primero y el ltimo, el alfa y la omega: el Viviente; el Santo y el Verdadero. La iglesia de Esmirna, a principios del siglo II, adquiere una importancia particular a causa de la personalidad de su obispo Policarpo. Ignacio, durante su viaje hacia Roma el ao 110, es husped suyo. El mismo le dirige una carta desde Trade. Policarpo escribe poco despus a los filipenses para enviarles la coleccin de las cartas de Ignacio. A Policarpo lo conocemos bien gracias al testimonio de Ireneo, que vive cerca de l en Esmirna durante su juventud y habla de l en su Carta a Florino (H. E. V,20, 4-8). Policarpo muere martirizado el ao 155 bajo Antonino. Poseemos las Actas de su martirio. Sobre las iglesias del interior tenemos menos datos. La ms importante es la iglesia de Sardes, antigua ciudad real. Sardes, en la segunda mitad del siglo II, tiene un obispo clebre, Melitn. Las Cartas de Ignacio nos muestran que en su poca la Iglesia se ha desarrollado al sur de Efeso, en el valle del Meandro. Hay una iglesia en Magnesia, cuyo obispo se llama Damasco, y otra en Tralles, cuyo obispo es Polibio. Ignacio pone en guardia a los magnesios contra los judaizantes. Las Cartas de Ignacio centran su polmica en dos puntos. Por una parte, insisten en la unidad en torno al obispo y, por otra, en la lucha contra los judaizantes. e) El Evangelio de san Juan La fe en el Hijo de Dios, que nos revela el Apocalipsis, anticipa ya el cuarto Evangelio. Al final, san Juan escribe: Todos estos milagros se han puesto por escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que, creyendo, tengis vida en su nombre (Jn 20,31). Cuando Juan se encuentra en Patmos y contempla las visiones que comunica a las Iglesias en el Apocalipsis no ha escrito todava el Evangelio, pero lo ha predicado desde hace muchos aos. En toda Asia se oye el eco de la enseanza que se convierte muy pronto en libro, su Evangelio. Desde finales del siglo II, Clemente de Alejandra expresa el verdadero carcter del

Evangelio de san Juan, al llamarlo Evangelio espiritual: Juan, el ltimo de los evangelistas, viendo que las caractersticas exteriores de la vida de Cristo han sido suficientemente descritas en los tres primeros Evangelios, urgido por los discpulos e inspirado divinamente por el Parclito, compuso un Evangelio espiritual. Orgenes, al principio de su comentario, escribe: Puesto que los cuatro Evangelios son los fundamentos de la fe de la Iglesia -en los que descansa todo el mundo reconciliado con Dios en Cristopienso que las primicias de los Evangelios se encuentran en el Evangelio de san Juan. Nos atrevemos, pues, a afirmar que, si los Evangelios son las primicias de todas las Escrituras, tenemos en ste las primicias de los mismos Evangelios y nadie puede captar plenamente su sentido si no descansa en el pecho de Jess y no recibe de Jess a Mara, que se ha convertido en madre tambin para l. El Evangelio de Juan se distingue de los otros por su carcter de ntima confidencia. Es cierto que tambin los sinpticos nos hacen comprender el misterio del reino de Dios confiado solamente a los discpulos (Mc 4,11), las palabras dichas al odo (Mt 10,27). Pero estas palabras no tienen ese acento de efusin conmovida e ntima que caracteriza el discurso posterior a la Cena y la gran plegaria que lo cierra. Tampoco se encuentran en los sinpticos los recuerdos personales referidos tan sobriamente, como la narracin del primer encuentro con Jess, la confidencia que les hace Jess acerca de la traicin de Judas o el testamento de Jess cuando confa su madre a Juan: Dijo a su madre: Mujer, he aqu a tu Hijo. Luego, dijo al discpulo: He aqu a tu Madre. Y desde aquel momento el discpulo la tom consigo (19,26-27) De aqu procede tambin la importancia que este Evangelio da a las conversaciones personales de Jess con Nicodemo, con la Samaritana y con el ciego de nacimiento. En ningn otro lugar, se destaca mejor, frente a la revelacin de Cristo, la vacilacin del maestro de Israel, o el deseo de una pecadora que se deja vencer por la tentacin del agua viva, sacrificndolo todo a ella, o la sencilla fidelidad del que se ha beneficiado por el milagro, que reconoce el signo de Dios y, arrastrando todo peligro, cree en l. Jess, que no se fa de los hombres porque sabe lo que hay en los hombres, se confa de pronto a la Samaritana: Yo soy el Mesas, el mismo que te habla (4,26); y al ciego de nacimiento: Crees en el Hijo del hombre? Quin es, Seor, para que crea en l? T mismo lo has visto; quien te habla, es el Cristo (9,36-37). Junto a las conversaciones personales hay en este evangelio grandes discursos teolgicos, en los que se reconoce el fin que se propone el evangelista: llevar a los cristianos a la fe en el Hijo de Dios. Tal es el discurso sobre el pan de vida. Y en este mismo sentido se manifiestan los discursos pronunciados por Jess en Jerusaln durante la fiesta de los Tabernculos y de la Dedicacin. Ya desde el prlogo San Juan anuncia el gran misterio: En el principio era la Palabra y la Palabra estaba en Dios y la Palabra era Dios. Y, al final del Evangelio, el grito de Toms es como un eco del prlogo: Seor mo y Dios mo! (20,28). El Evangelio espiritual, aunque es la revelacin de la gloria del Hijo nico, no es un apocalipsis. En el Evangelio, san Juan no aduce las visiones de Patmos, sino que refiere la vida del Verbo hecho carne, que habit entre nosotros. Como dice en su primera carta: Lo que era desde el principio, lo que omos, lo que vimos y contemplamos con nuestros ojos y tocamos con nuestras manos del Verbo de vida, os lo anunciamos. Es lo que afirma al final del relato de la Pasin: Uno de los soldados le abri el costado con una lanza y enseguida sali agua mezclada con sangre. Quien vio, da testimonio; y su testimonio es verdadero; y l sabe que dice la verdad, para que tambin vosotros creis (19,34-35). El Evangelio de Juan se comprende mejor a la luz de las controversias que le toca sostener en su tiempo. Los enemigos ms peligrosos con quienes se enfrenta son los gnsticos docetas, que niegan la realidad de la encarnacin. Segn ellos, Jess no es el Cristo. El Hijo de Dios no se ha encarnado. Para Juan esto equivale a negar el dogma fundamental

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del cristianismo: He aqu cmo podris reconocer al Espritu de Dios: todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en la carne, es de Dios: pero todo espritu que no confiesa a Jess, no es de Dios (1Jn 4,2-3). A las negaciones de los docetas, el Apstol responde con la afirmacin categrica: Jess es el Mesas; el hijo de Dios se ha encarnado verdaderamente. Al leer el Evangelio, se observa la lucha doctrinal sostenida por el Apstol. El es testigo que defiende, contra las afirmaciones herticas, la realidad de aquella humanidad que l ha visto, sentido y tocado. La realidad histrica de las acciones y de los discursos de Jess, referidos por san Juan, es de una importancia nica. Juan presenta al propio Jess en persona; en los ltimos das del siglo apostlico, iluminado por la luz del Verbo encarnado, su discpulo predilecto nos presenta al Maestro en la realidad de su carne y en el esplendor de su gloria. En el Evangelio no se oye ya al apstol, sino al Maestro. Su voz no es apasionada como la de san Pablo, sino discreta, profunda, recogida. Sus discursos, sobre todo los ms ntimos, son pronunciados casi en voz baja. Aquellos a quienes Dios abre el corazn, los oyen vidamente, pues son Espritu y Vida. La influencia de san Juan sobre las Iglesias de Asia es enorme. Su doctrina queda impresa en el corazn de los cristianos. Se la reconoce en san Ignacio, en san Policarpo y, sobre todo, en el discpulo de san Policarpo, san Ireneo. No slo la teologa de san Juan, sino tambin su tradicin litrgica deja una gran huella en las Iglesias de Asia. El ao 154, los dos grandes obispos de Roma y de Esmirna, Aniceto y Policarpo, tratan en vano de unificar sus ritos pascuales. El apego de las Iglesias de Asia a sus tradiciones se debe a que estn fundadas por el Evangelio y por el recuerdo de Juan que descans en el pecho del Salvador (H. E. 5,24; 3,6). f) La dispersin de los Apstoles Los documentos no dicen nada de los dems Apstoles. Una tradicin muy antigua hace remontar la dispersin de los Apstoles al ao duodcimo despus de la resurreccin del Seor. Esta fecha coincide con la persecucin de Agripa y en los aos sucesivos no veremos ya nunca a los Doce reunidos en Jerusaln. Pero, aunque podemos determinar el punto de partida de la misin de los Apstoles, el destino de la mayor parte de ellos se nos escapa. Eusebio, al comienzo del libro III de su Historia eclesistica, despus de describir la cada de Jerusaln, refiere que la tierra habitada fue repartida entre los apstoles: Toms evangeliza los partos, Juan Asia, Pedro el Ponto y Roma, Andrs Escitia. Toms y Santiago se hallan unidos en la evangelizacin de Mesopotamia. El cristianismo asitico tiene como padres a Juan y Felipe. Toms predica el Evangelio entre los partos, en Persia y Etiopa. Pero otra tradicin habla de su predicacin en la India, de la que son todava testimonio los llamados cristianos de Santo Toms. Segn algunas excavaciones recientes, parece confirmarse esta tradicin. Asimismo la tradicin habla de otros discpulos inmediatos de Jess y de los Apstoles. San Mateo escribe ciertamente su Evangelio hacia el ao 50 en arameo y luego en griego. De San Marcos se atestigua que, despus de acompaar a San Pablo y a San Bernab, se une con San Pedro en Roma, y, sobre la base de su predicacin, compone su Evangelio. Asimismo se dice que es fundador y organizador de la Iglesia de Alejandra. Sobre San Lucas, consta que acompaa a San Pablo desde su segundo viaje y escribe su Evangelio sobre el fundamento de la predicacin del gran Apstol. Hacia el ao 63 compone el libro de los Hechos de los Apstoles. La tradicin refiere que era mdico y pintor. Esta misma presenta a Tito, consagrado por San Pablo obispo de Creta, y a Timoteo, de Efeso.

5. LAS PERSECUCIONES DE LA IGLESIA a) La Iglesia en medio del Imperio romano La toma de Jerusaln el ao 70 supone la dispersin de la primitiva comunidad cristiana ms all de Palestina. La Iglesia, sin ser del mundo, comienza a vivir en medio del

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mundo (Jn 18,36). El cristianismo se difunde rpidamente en el Imperio romano. Palestina, ya en tiempos de Jess, forma parte del Imperio romano (Lc 3,1-2). Los Apstoles y los otros discpulos son, por consiguiente, sbditos de Roma. Por ello, la primera predicacin cristiana, nacida en una geografa romana, se realiza y difunde en el Imperio romano. Desde Palestina, la buena nueva pasa a Asia Menor, que se convierte en el primer pas cristiano, llegando hasta el norte de Africa y Roma. El Evangelio se extiende con los soldados, los comerciantes y los evangelizadores a lo largo de las vas de comunicacin del Imperio, que en principio es tolerante con todas las religiones. Los mismos escritores paganos constatan el rpido crecimiento del cristianismo. As lo observa Plinio en su carta dirigida a Trajano. Y ya Tcito en el siglo I habla de una multitudo ingens. Tambin los escritores cristianos del siglo II, Justino, Ireneo y Tertuliano ponderan este crecimiento. El cristianismo penetra en todas las clases de la sociedad. Ante todo, arraiga profundamente entre la gente pobre y sencilla. Pero, muy pronto, tiene seguidores entre la gente ilustrada y noble. As, por ejemplo, el procnsul Sergio Paulo, Dionisio Areopagita, Pomponia Graecina, los Flavios y Acilios, Apolonio y otros. Los apologistas son todos gente erudita e ilustrada. Hasta en la corte se introduce el Evangelio, pues sabemos que San Pablo saluda a los de la casa del Csar. No mucho despus abundan los cristianos y los mrtires entre los militares. Baste citar a San Marcelo y San Sebastin. La vida de los cristianos se nos describe en la carta a Diogneto: Los cristianos no se distinguen de los dems hombres, ni por el lugar en que viven, ni por su lenguaje, ni por sus costumbres. Ellos, en efecto, no tienen ciudades propias, ni utilizan un hablar inslito, ni llevan un gnero de vida distinto. Viven en ciudades griegas y brbaras, segn les cupo en suerte, siguen las costumbres de los habitantes del pas, tanto en el vestir como en todo su estilo de vida y, sin embargo, dan muestras de un tenor de vida admirable y, a juicio de todos, increble. Habitan en su propia patria, pero como forasteros; toman parte en todo como ciudadanos, pero lo soportan todo como extranjeros; toda tierra extraa es patria para ellos, pero estn en toda patria como en tierra extraa. Igual que todos, se casan y engendran hijos, pero no se deshacen de los hijos que conciben. Tienen la mesa en comn, pero no el lecho. Viven en la carne, pero no segn la carne. Viven en la tierra, pero su ciudadana est en el cielo. Obedecen las leyes establecidas, y con su modo de vivir superan estas leyes. Aman a todos, y todos los persiguen. Se los condena sin conocerlos. Se les da muerte, y con ello reciben la vida. Son pobres, y enriquecen a muchos; carecen de todo, y abundan en todo. Sufren la deshonra, y ello les sirve de gloria; sufren detrimento en su fama, y ello atestigua su justicia. Son maldecidos, y bendicen; son tratados con ignominia, y ellos, a cambio, devuelven honor. Hacen el bien, y son castigados como malhechores; y, al ser castigados a muerte, se alegran como si se les diera la vida. Los judos los combaten como a extraos y los gentiles los persiguen y, sin embargo, los mismos que los aborrecen no saben explicar el motivo de su enemistad. Durante las primeras dcadas de su historia, la Iglesia no constituye una realidad de suficiente amplitud para plantear problemas al Imperio romano. Los apstoles y los discpulos de los apstoles se dedican a edificar la comunidad cristiana. El entusiasmo y el amor entre los hermanos llenan su vida. Apenas si tienen contacto alguno con la cultura pagana. Viven la palabra de Jess: Estis en el mundo, pero no sois del mundo (Jn 18,36). Pero, poco a poco, comienzan a ser conocidos. El ttulo de cristianos, dado en Antioqua hacia el ao 42 a los discpulos de Cristo, parece un sobrenombre romano. En el 45, Pablo se entrevista en Chipre con el procurador Sergio Paulo. Suetonio menciona la presencia de cristianos en la comunidad juda de Roma, el ao 49. En el 59, el procurador Festo enva a Pablo a Jerusaln con un informe sobre su caso. En todo esto no aparece ninguna hostilidad frente a los cristianos por parte de los funcionarios romanos. Estos intervienen en los conflictos entre judos y cristianos, pero ms bien para proteger a los cristianos, en los que no

ven un peligro poltico. b) El conflicto con el Estado El segundo perodo de la Iglesia primitiva se caracteriza por la relacin de la Iglesia con el mundo, con el Imperio romano y con la cultura helenista. Es el tiempo de las persecuciones, de las apologas y del comienzo de la teologa contra las herejas. Ya en el ao 64 la Iglesia comienza a sufrir la persecucin. Nern lleva al martirio a Pedro y Pablo. Se cumple lo que haba predicho Jess a sus discpulos: Mirad que yo os envo como ovejas en medio de lobos. Sed, pues, prudentes como serpientes, y sencillos como palomas. Guardaos de los hombres, porque os entregarn a los tribunales y os azotarn en sus sinagogas; y por mi causa seris llevados ante gobernadores y reyes, para que deis testimonio ante ellos y ante los gentiles. Mas cuando os entreguen, no os preocupis de cmo o qu vais a hablar. Lo que tengis que hablar se os comunicar en aquel momento. Porque no seris vosotros los que hablaris, sino el Espritu de vuestro Padre el que hablar en vosotros. Entregar a la muerte hermano a hermano y padre a hijo; se levantarn hijos contra padres y los matarn. Y seris odiados de todos por causa de mi nombre; pero el que persevere hasta el fin, se se salvar (Mt 10,16-22). Sin embargo, la persecucin no frena la rpida difusin del cristianismo. El martirio suscita ms bien una fuerza de atraccin. Segn Tertuliano: La sangre de los mrtires es semilla de cristianos. Suetonio ya alude a las primeras medidas contra los cristianos: Nern afligi con suplicios a los cristianos, raza entregada a una supersticin nueva y malfica. La ocasin y los pormenores de esta persecucin los describe el historiador Tcito. El pretexto es el incendio de Roma, iniciado el 18 de julio del ao 64, por iniciativa del Nern, que en pocos das reduce a pavesas gran parte de la ciudad, dejando en la miseria a millares de ciudadanos. La indignacin del pueblo es tan grande que Nern siente miedo y seala a los cristianos como los causantes de la catstrofe, y, dado el ambiente que hay contra ellos, es fcil hacerlo creer al pueblo. De hecho, se persigue con crueldad a los cristianos, atan sus cuerpos a unos palos, rociados con materias inflamables, y les hacen servir de antorchas en medio de los jardines imperiales. El relato de Tcito dice: Para acallar los rumores sobre el incendio de Roma, Nern seal como culpables a unos individuos odiosos por sus abominaciones, a los que el vulgo llama cristianos. Este nombre les vena de Chrestos, quien, durante el reinado de Tiberio, fue condenado al suplicio por el procurador Poncio Pilato. Reprimida de momento, aquella execrable supersticin desborda de nuevo, no slo en Judea, cuna de tal calamidad, sino en Roma, adonde afluye de todas partes toda atrocidad o infamia conocida. Fueron detenidos primero los que confesaban su fe; luego, por indicacin suya, otros muchos, acusados no tanto de haber incendiado la ciudad cuanto de odio contra el gnero humano. En este texto encontramos los nombres de Chrestos y chrestiani, que aparecen tambin en Suetonio. Pero lo ms importante es el motivo de la acusacin: el odium humani generis. La expresin latina traduce la palabra griega misanthropa. Esta acusacin, ya lanzada contra los judos, apunta al hecho de que comunidad cristina es sospechosa en sus propias costumbres. Es fcil pasar de la idea de costumbres diferentes a la de costumbres inhumanas, ya que la civilizacin greco-romana se considera como la norma de la philanthropia, del humanismo. De aqu surgen las acusaciones, formuladas primero contra los judos y renovadas contra los cristianos, de adoracin de un asno, de homicidio ritual, de incesto. Es un primer estadio de la opinin de los paganos sobre los cristianos. Los cristianos comienzan a ser distinguidos de los judos, pero las acusaciones lanzadas contra ellos se inspiran todava en las que se hacan contra estos ltimos. Durante los reinados de Galba, Otn y Vitelio, que se suceden en el 68, no tenemos noticia de ninguna persecucin. Lo mismo sucede bajo el imperio de Vespasiano (68-79) y de

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Tito (79-81). La atencin del poder romano se concentra en la rebelin juda, y los cristianos parecen olvidados. Pero, en tiempos de Domiciano (81-96), la persecucin es un hecho, segn nos informa Melitn. Hegesipo recuerda que Domiciano hace comparecer ante s a los descendientes de Judas, primo del Seor, que le han sido denunciados como descendientes de David. Se trata, pues, de la represin del mesianismo judo. Los parientes de Cristo se hallan implicados por el hecho de la descendencia davdica de Jess proclamada en el kerigma. Hay una regin de la que nos consta con certeza que Domiciano persigue a los cristianos: Asia Menor. El Apocalipsis, como hemos visto, nos informa sobre un grupo de iglesias de Asia en las que hay persecuciones. El objeto del Apocalipsis es llevar un mensaje de esperanza a unos fieles que se hallan en dificultad por la persecucin. Tambin en Roma, Domiciano castiga sin piedad toda resistencia en la aristocracia y entre los intelectuales. Entre los personajes afectados hay cristianos, como Manio Acilio Glabrin, cnsul en el 91, ejecutado con otros dos aristcratas como ateo e innovador. Ms tarde, una de las propiedades de los Acilii Glabriones sirve de cementerio para los cristianos. La tradicin considera cristianos tambin a Flavio Clemente, primo de Tito y de Domiciano y, sobre todo, a su mujer Flavia Domitila. El primero es condenado a muerte el ao 95 por atesmo y costumbres judas, y ella es desterrada a la isla Poncia en el 96 El cementerio de Domitila es una de sus propiedades, destinada a sepultura de los cristianos. Podemos preguntarnos a qu se debe este endurecimiento del poder imperial contra los cristianos y de los cristianos contra Roma. Por el lado romano, si los Flavios persiguen a los cristianos, es slo en la medida en que se los confunde todava con los judos. Y as los miembros de la aristocracia romana son perseguidos por costumbres judas, como los parientes de Jess son arrestados en Palestina como descendientes de David. Por ello la atencin recae particularmente sobre las iglesias de Asia. El cristianismo de esta regin est animado por corrientes mesinicas. Aqu es donde aparece el milenarismo, es decir, la expectacin de que Cristo establezca su reino universal centrado en Jerusaln. Papas relaciona tal doctrina con los presbteros de Asia, discpulos de los Apstoles (H.E. III,39,12). Es natural que las autoridades romanas confundan el milenarismo asitico con el nacionalismo judo. En realidad, durante el reinado de Domiciano en Asia y en Palestina, la literatura juda y la cristiana muestran un sorprendente paralelismo. Entre las causas de las persecuciones se seala tambin el odio popular, que aparece en las calumnias que se esparcen contra los cristianos y en las caricaturas que se hacen de ellos. Este odio anticristiano lleva a considerarlos capaces de todos los crmenes. A esto se aade la naturaleza misma del cristianismo, que rechaza los dioses culto romanos. Poco a poco se aade la razn de Estado, que considera a los cristianos incompatibles con el Estado romano. Al ser acusados de ateos, se les ve como enemigos del Estado. San Policarpo, por ejemplo, se niega a proclamar al Cesar como Seor y la muchedumbre grita: Es el aniquilador de nuestros dioses. Obedientes a las leyes del Estado, se niegan a reconocer como Seor a otro que no sea Cristo. Esto les vale el martirio. Con firmeza se mantienen fieles a Cristo en medio de los tormentos (Mt 10,28; Mc 8,38). De Blandina, mrtir en Lyn, se dice en las actas del martirio: Ella, la pequea y dbil cristiana despreciada, revestida del grande e invencible Cristo, tena que derribar al adversario en muchas batallas y en la lucha ser ceida con la corona de la inmortalidad. Slo el confesarse cristiano es motivo de condena a muerte. El odio a los cristianos, considerados como enemigos de la humanidad, lleva a considerarles responsables de todas las calamidades pblicas. Las calumnias o falsas interpretaciones de las prcticas supuestamente antinaturales de los cristianos en sus reuniones secretas alimentan el odio contra ellos. Se les acusa de ateos, porque no participan en los ritos idoltricos de los templos paganos; se les considera brbaros porque, en sus reuniones nocturnas, sacrifican a un nio y comen su carne y beben su sangre. Se les acusa de inmorales, pues se renen en la noche

hombres y mujeres juntos. San Justino, en sus apologas responde a estas acusaciones, describiendo las celebraciones eucarsticas de los cristianos. Adems, para los paganos del Imperio, con su panten lleno de dioses, el cristianismo es algo inaudito. La fe cristiana algo totalmente nuevo. Sobre todo les llama la atencin la vida de los cristianos. Nunca antes han visto un amor semejante. Ante ellos no pueden contener la exclamacin: Mirad cmo se aman (Jn 13,34-35). La unidad entre fe y vida es algo nico nunca antes visto. La fe para los cristianos no es algo reservado al templo y a unos momentos, sino que abarca toda la vida en todo lugar y tiempo. c) Las persecuciones antes de Decio El advenimiento de los Antoninos inaugura una etapa de distensin, a partir del reinado de Nerva. Juan regresa de Patmos para establecerse en Efeso. Durante el reinado de Nerva Clemente de Roma escribe su Epstola, en nombre de la iglesia de Roma, a la iglesia de Corinto, donde se han producido ciertos disturbios. Declara que no ha podido intervenir antes a causa de los incidentes y desgracias que han tenido lugar. Estas desgracias parecen ser las persecuciones romanas de tiempos de Domiciano. Clemente aprovecha la tregua que supone el advenimiento de Nerva para cumplir con su misin. A Nerva le sucede Trajano (98-117), espaol y gran hombre de Estado. Pero en la Carta que le escribe Plinio el Joven, gobernador de Bitinia, le pide instrucciones sobre el proceso entablado contra los cristianos (Epist X, 96): Se ha de castigar el nombre a falta de pruebas o los crmenes inseparables del nombre?. Plinio ha ejecutado a los que, interrogados repetidamente, se han negado a abjurar, sealando que es imposible obligar a los que son verdaderamente cristianos. Trajano responde que no se ha de buscar a los cristianos; pero, si son denunciados y se niegan a abjurar, conviene condenarlos; sin embargo, no hay que admitir denuncias annimas, que no son ya de nuestra poca. El emperador Trajano aade su testimonio: Hasta ahora he procedido as contra aquellos que me eran indicados como cristianos: les preguntaba si eran cristianos. Si confesaban, les haca dos o tres veces la misma pregunta, amenazndoles con la misma muerte. Si continuaban obstinados, los mandaba ajusticiar. Pues no dudaba en absoluto que, cualesquiera que fuesen sus faltas, se les deba castigar por su terquedad e inflexible obstinacin. Entre los mrtires ms insignes durante su reinado estn: San Simen, obispo de Jerusaln, de ciento veinte aos de edad; el Papa San Clemente, San Evaristo, los discpulos de San Pablo Onsimo y Timoteo y, sobre todo, San Ignacio de Antioquia, de cuyo martirio se conserva una hermosa relacin. Sus cartas son para nosotros la ms preciosa fuente sobre la situacin de la Iglesia de su tiempo. La fe en Cristo le lleva a desear el martirio para estar con el Seor: Busco al que ha muerto por nosotros; quiero al que ha resucitado por nosotros. Mi nacimiento es inminente. El texto de Trajano es capital, pues contiene la jurisprudencia que perdura durante todo el siglo y que comentan los apologistas. Es de notar que no existe ninguna proscripcin de los cristianos emanada del poder central, ni, por tanto, ninguna persecucin de conjunto. Pero s tienen lugar persecuciones locales. Adems, el motivo de la acusacin no se centra en crmenes concretos, sino solamente en el nombre cristiano. La investigacin hecha por Plinio lleva a la conclusin de inocencia de los cristianos. Pero, en ltimo trmino, el nombre cristiano constituye un motivo de condenacin. Ese es el punto esencial, en que los apologistas basan su apologa de los cristianos. As, pues, los cristianos se hallan continuamente bajo la amenaza de una denuncia. El reinado de Adriano (117-138), tambin espaol, es ms apacible para los cristianos. Pero, durante el reinado de Antonino (138-161), se opera un cambio en las relaciones del cristianismo con el mundo greco-romano. Las primeras persecuciones estn

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relacionadas con el conflicto entre el judasmo y el Imperio. Ahora, poco a poco, los cristianos aparecen a los ojos de los paganos en una perspectiva distinta. Se reconoce su originalidad, aunque no se sabe cmo clasificarlos. Los cristianos aparecen como seres singulares, al margen de la sociedad. Esta es la imagen que se perfila a travs de los testimonios que poseemos de tiempos de Antonino y Marco Aurelio (161-180), gran filsofo de la escuela estoica. Para los intelectuales de la poca, los cristianos forman parte del mundo de los mistagogos orientales, a la vez inquietantes por sus poderes mgicos y despreciables por sus costumbres dudosas. El testimonio ms antiguo es el de Frontn, maestro de Antonino y Marco Aurelio, cnsul en el 143, durante el reinado de Adriano. Las acusaciones que formula contra los cristianos nos son conocidas por Minucio Flix: adorar una cabeza de asno, inmolar y devorar a un nio en las ceremonias de iniciacin, unirse incestuosamente despus de un banquete los das de fiesta. Ya en su primera Apologa, hacia el 155, Justino hace alusin a esas mismas acusaciones. Se trata de los gnsticos. Son culpables de las infamias que se atribuyen a los cristianos, como las extinciones de luz, las promiscuidades, los banquetes de carne humana? No lo sabemos. Justino utiliza el texto de Frontn, pues su exposicin sigue exactamente a la de Minucio Flix. Justino da a entender que las acusaciones contra los cristianos son tal vez ciertas por lo que se refiere a los gnsticos. No cabe duda que los paganos confunden a los cristianos de la Iglesia, a los montanistas y a los gnsticos, confusin que, sin duda, perjudica a los cristianos. Tenemos otro testimonio debido a la pluma de Luciano. Nacido el ao 125, se establece en Atenas el ao 165. Su obra pertenece a los reinados de Antonino, Marco Aurelio y Cmodo. En su Vida de Peregrino refiere cmo este personaje, a quien presenta como un charlatn, se convierte al cristianismo en Palestina. Una vez dentro de la Iglesia, obtiene con facilidad los primeros cargos; es profeta, jefe de asamblea, interpreta los libros, compone libros. Peregrino es profeta, presbtero, didscalo. Apresado por su fe en Cristo, encarcelado y aureolado con la gloria de los confesores, recibe la visita de los cristianos, que le colman de presentes. De ese modo consigue una fortuna. Pero, al salir de la crcel, se le excluye de la comunidad por haber comido idolotitos: un rasgo que corresponde a una comunidad judeo-cristiana. Peregrino contina entonces sus peregrinaciones. Luciano presenta, pues, a los cristianos bajo distinta luz que Frontn: no son criminales, sino ingenuos, engaados por el primer impostor. Tambin en tiempos de Antonino, el filsofo cnico Crescente difunde en Roma, hacia 152-153, una serie de infames calumniascontra los cristianos, al decir de Justino: una segunda edicin de los temas de Frontn. En cambio, Galiano, que reside en Roma entre 162 y 166, tiene un juicio ms moderado. Reconoce el valor de los cristianos ante la muerte y admite que son capaces de llevar una vida filosfica. Pero les reprocha su credulidad. El cristianismo, para estos hombres, es inocente, pero est lleno de supersticiones sin fundamento. Marco Aurelio slo les dedica una palabra: alude a su espritu de oposicin, que los lleva a entregarse a la muerte. El dato es interesante y caracteriza a determinados crculos, como el montanismo. Pero todo esto no constituye un ataque a fondo. La primera gran requisitoria contra el cristianismo es la de Celso. El cristianismo no aparece ya como un fanatismo o una supersticin sin importancia y de tipo anecdtico. Celso presenta a Cristo, a los Apstoles y a los cristianos como personas sin escrpulos, engredas de su propia importancia. Y no ve en sus doctrinas ms que plagios mal asimilados del saber tradicional. Prfidamente subraya que tal actitud es peligrosa para la ciudad. Despreciados y calumniados, los cristianos se encuentran en una situacin difcil. Hay un hecho particularmente temible, que forma parte de las costumbres romanas: ofrecer al pueblo, con ocasin de ciertas fiestas, unos espectculos que exigen vctimas destinadas a los combates del circo. Los principales martirios de cristianos durante los reinados de Adriano y

Marco Aurelio estn relacionados con fiestas paganas. As sucede con el martirio de Policarpo, que tiene lugar en Esmirna con ocasin de las fiestas ofrecidas por el asiarca Felipe. Y lo mismo, con los mrtires de Lyon en el 177, que son arrojados a las fieras con ocasin de la fiesta que rene anualmente en Lyon a los delegados de las tres Galias. Resulta sorprendente que emperadores liberales y filsofos como los Antoninos cuenten con mrtires en sus reinados. Pero es que la civilizacin greco-romana como tal esconde, bajo su barniz humanista, un fondo de crueldad. Toda la argumentacin de Justino se centra precisamente en mostrar a los emperadores filsofos la contradiccin que constituye la persecucin de los cristianos. Marco Aurelio (161-180), ilustre filsofo, no es, como falsamente se ha afirmado, protector de los cristianos. Crea estar por encima de semejante fanatismo. Bajo su reinado, en Lyon, en el 177, tiene lugar la persecucin de innumerables mrtires. En esta poca tiene lugar el peligroso ataque literario de Celso. Atengoras y Melitn de Sardes se ven obligados a dirigir al emperador Marco Aurelio cada uno un escrito en defensa de los cristianos, seal de que la situacin en otras partes del Imperio no es tranquila, pero seal tambin de que se puede manifestar una cierta oposicin. Los mrtires ms ilustres son: San Justino, San Policarpo, obispo de Esmirna y discpulo de San Juan Evangelista. De su martirio se nos conserva una preciosa relacin escrita por los cristianos. Bajo el reinado de Cmodo (180-192), los cristianos tienen en Marcia, mujer del emperador, una poderosa intercesora. No obstante, tambin en este perodo de paz hay mrtires: los de Scilli en Africa y el docto Apolonio, hacia el 185, en Roma. Ms sistemtica es la persecucin de Septimio Severo (193-211), que trata de impedir el crecimiento del cristianismo, prohibiendo las conversiones a l. Cmodo, el ltimo de los Antoninos, asesinado el ao 193, deja el Imperio en un estado de pavorosa anarqua. Entonces toma las riendas del poder Septimio Severo, un africano. Severo no es un filsofo, sino un administrador que se encarga de restablecer el orden en el Imperio. Las relaciones entre el Imperio y la Iglesia toman un nuevo cariz. Severo, al principio, no alberga contra los cristianos la antipata intelectual de un Marco Aurelio, incluso tiene cristianos en su corte. Sabe que los cristianos le han apoyado en Asia en su lucha contra Pescenio Nger. No duda en proteger a unos cristianos de familia senatorial frente al furor de la plebe. Severo se muestra, en todo esto, realista. Los cristianos son ya una fuerza con la que hay que contar. La administracin no debe privarse de hombres de vala por el hecho de ser cristianos. En la medida en que los cristianos sirvan al Estado, el emperador est dispuesto a protegerlos. Pero concibe el Imperio de manera autoritaria. Por eso, mientras algunos cristianos son favorables a un entendimiento con la ciudad romana, otros se muestran partidarios de una actitud ms intransigente. De ah surge el conflicto entre la Iglesia y el Imperio. En el ao 202 Severo publica un edicto prohibiendo el proselitismo de los cristianos, es decir, impidiendo prcticamente la difusin del cristianismo. Se trata del primer acto jurdico emanado directamente contra los cristianos. Las decisiones anteriores no reconocan al cristianismo un derecho de existencia legal, pero no se oponan a su existencia y difusin. La detencin de los cristianos obedeca nicamente a determinadas circunstancias particulares. Ahora, por el contrario, se trata de una medida general que obliga a los funcionarios del Estado a reprimir el avance del cristianismo. Hay que reconocer que Severo tiene cierta razn para inquietarse. El movimiento apocalptico inquieta tambin a los mismos jefes de la Iglesia. En l hay ciertas tendencias que se oponen al deseo del emperador de restablecer el Imperio. Mientras Severo reforma las leyes sobre el matrimonio, procurando reforzar la familia, esos cristianos condenan el matrimonio e invitan a la continencia. Mientras las fronteras del Imperio se ven amenazadas por los partos al este y los escotos al norte, y es preciso movilizar todas las fuerzas, estos cristianos invitan a abstenerse del servicio militar. La misma reparticin de las persecuciones

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prueba que Severo se dirige menos contra la Iglesia como tal que contra ciertas tendencias extremas. De hecho, los grupos afectados son los que se relacionan con las tendencias mesinicas. Entre ellos hay catlicos, pero tambin herejes. La persecucin alcanza particularmente a los montanistas y a los marcionitas, cuyas tendencias ascticas son bien conocidas y que han experimentado en esta poca la influencia del montanismo. En cambio, en esta poca en general no se molesta los obispos. Los sucesores de Severo -Caracalla, Heliogbalo, Alejandro Severo- no urgen el edicto. De hecho, los dos centros de donde poseemos noticias son Egipto y Africa. Sobre Egipto nos dice Eusebio que, el ao 202, son enviados de todas partes a Alejandra numerosos cristianos para ser all martirizados. Sabemos que es decapitado Lenidas, padre de Orgenes. Entonces a Orgenes, a pesar de su corta edad, se le encarga la catequesis porque los dems han partido. Las persecuciones se prolongan en Egipto durante los aos siguientes, siendo prefecto Serbaciano Aquila. Eusebio presenta a Orgenes asistiendo a los cristianos detenidos, tanto en la prisin como en el tribunal e incluso en el lugar de su martirio, suscitando contra s mismo el furor de los paganos. Entre los que mueren despus de haber sido instruidos por l, Eusebio nombra a Plutarco, hermano de Heraclen, obispo de Alejandra; a Sereno, que es quemado; a Herclides y Hern, el primero catecmeno y el segundo nefito; a otro Sereno, que es decapitado. Entre las mujeres, Herais, catecmena, recibi el bautismo por el fuego. Eusebio se extiende sobre todo en el martirio de Potamiana, que es quemada, en compaa de su madre, con pez hirviendo. Un pagano, Baslides, auditor de Orgenes, que acompaa a Potamiana, se declara cristiano, es bautizado por los hermanos y decapitado. Como se ve los mrtires son principalmente nefitos y catecmenos, de acuerdo con la naturaleza del decreto de Severo, que prohbe el proselitismo. El delito condenado es prepararse al bautismo o recibirlo. La medida no afecta a los viejos cristianos; por otra parte, exige una especial circunspeccin para la admisin al catecumenado. As se explica la peligrosidad del cargo de catequista. Es una violacin directa de la ley. Se comprende que la mayora lo declinen y que se necesite el ardor de un Orgenes para aceptarlo. En Cartago aparece la misma situacin. Aqu estamos informados por Tertuliano. Una primera persecucin tiene lugar el ao 203, bajo el mandato del procurador Hilariano. Sus vctimas son el catequista Sturo, un nefito, Perpetua con su esclava Felicidad y cuatro catecmenos. La situacin es singularmente paralela a la de Alejandra. Pero aqu es condenado tambin el catequista. Poseemos las Actas de estos mrtires. Por esta poca sita el martirologio en la Galia el martirio de san Ireneo. En Capadocia es encarcelado un obispo, Alejandro, que ms tarde ser obispo de Jerusaln. Tertuliano nos dice, en fin, que en tiempos de Caracalla el procnsul de Africa, Scpula, da muerte a algunos cristianos, a consecuencia de denuncias. El emperador Alejandro Severo (222-235) es ms benvolo con los cristianos. Toda una serie de mujeres de la familia imperial desempea entonces un papel muy importante en la poltica. Especialmente relevante para el cristianismo es el hecho de que la madre de Alejandro Severo, la ambiciosa y competente Julia Mammea, est relacionada con Orgenes y con Hiplito de Roma. Los cristianos pueden presentarse como corporacin legal y, como tales, adquirir bienes. Y, en consecuencia, comienzan a levantar sus propios edificios de culto. Sin embargo, la tradicin coloca en este tiempo el martirio de la popular Santa Cecilia, cuyas actas son legendarias, y de los Papas Calixto (217-222) y Urbano (222-230). Alejandro, el ltimo de los Severos, muere asesinado el ao 235. A partir de entonces comienza un perodo de desorden en que el poder est en las manos de jefes militares, los cuales procuran mantener la disciplina del Imperio. Varios de ellos persiguen a los cristianos por ver en ellos un elemento de desunin. Maximino el Tracio (235-238), que sucede a Alejandro, es un general valeroso, pero de escasa visin. Movido del odio a su predecesor,

inicia una nueva persecucin cristiana, dirigida casi exclusivamente contra los obispos (H.E. VI,28). Entre los mrtires de esta persecucin se destacan San Ponciano e Hiplito. Despus de la breve dinasta de los gordianos, Felipe el Arabe (244-249) reanuda la poltica de tolerancia, aunque durante su reinado se desencadena una violenta persecucin contra los cristianos de Alejandra. El hecho se debe a circunstancias locales que no tienen nada que ver con la poltica imperial (H. E. VI,40). Esta tolerancia explica la gran prosperidad a que llega la Iglesia a mediados del siglo III. d) Las persecuciones generales El antagonismo del Estado crece a medida que el cristianismo es ms conocido, pues aparece objetivamente contrario al paganismo. Roma quiz hubiera tolerado la doctrina cristiana, pero cree que debe destruir una Iglesia organizada, constituida jerrquicamente. En el siglo III, como consecuencia de conmociones polticas y econmicas, el Imperio sufre una grave crisis. Por otra parte, hacia el ao 250 la organizacin de la Iglesia progresa tanto que el Estado pagano reconoce el peligro que le amenaza por parte del cristianismo, y mucho ms cuando el emperador Decio (249-251) quiere reorganizar el imperio sobre una nueva base religiosa comn. La lucha entra en su fase decisiva; se desencadena la primera persecucin general. Es el primer intento sistemtico, llevado a cabo en todo el Imperio, de aniquilar el cristianismo. El desencadenamiento de la persecucin se debe a que los cristianos se niegan a tomar parte en los sacrificios oficiales prescritos en todo el Imperio para impetrar proteccin contra una epidemia. Se establecen comisiones sacrificiales ante las cuales todos deben sacrificar y hacerse extender un justificante, un libelo. Esto lleva a que se den muchos mrtires y, an ms, confesores, pero tambin muchos apostatan (lapsi). Algunos consiguen el libelo sin haber sacrificado; despus de la persecucin, este tipo de apostasa es tratado por la Iglesia con cierta benevolencia. La persecucin de Decio termina con la entrada de los godos en la Dacia. El emperador sucumbe en la batalla contra ellos. Bajo el reinado de Decio los mrtires insignes son: el Papa San Fabin, San Bbilas de Antioqua, San Alejandro de Jerusaln, San Saturnino de Tolosa, San Trfimo de Arls, Santa Apolonia de Alejandra y Santa Agueda de Sicilia. Las medidas de Decio las mantiene el emperador Valeriano (253-260). Pero no se ponen en prctica hasta el ao 257, tras un repentino cambio de actitud respecto a los cristianos, que desencadena un ataque con calculada minuciosidad, dirigido contra los elementos ms significados de la Iglesia: el clero, las asambleas de la comunidad, los jueces y senadores cristianos. Mueren mrtires: en Roma, el papa Sixto II (+ 258), su dicono Lorenzo y San Tarsicio. En Cartago, san Cipriano, el gran defensor de la unidad de la Iglesia. San Dionisio de Alejandra sufre varios destierros. En Tarragona, San Fructuoso, obispo, y los diconos Augurio y Eulogio. Galieno, hijo de Valeriano, apenas constituido nico emperador en el 260, deroga los edictos de persecucin. Comienza entonces una poca de paz de cuarenta aos, que tiene gran importancia. La organizacin interna de la Iglesia avanza sin impedimentos, y otro tanto su crecimiento por todo el Imperio. La Iglesia se fortalece tanto que la tormenta que luego se desencadena ya no puede afectarla de una manera decisiva. Pero, a los dieciocho aos de reinado, el emperador Diocleciano (284-305) se deja arrastrar a perseguir a los cristianos por su yerno y coemperador Galerio (293-311), que odia fanticamente la nueva religin. Para devolver al Imperio su prestigio, todo lo no pagano debe ser eliminado como no romano. Despus de tres edictos del 303, en los que decreta que las Iglesias cristianas deben ser arrasadas, los libros sagrados entregados, el clero encarcelado y forzado a sacrificar mediante el tormento, comienza una persecucin general mediante el cuarto edicto del 304.

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Se trata de la ms sangrienta de las persecuciones, designada la era de los mrtires. Fuera de los dominios de Constancio Cloro, se generaliza en todas partes. Mrtires insignes son: Legin Tebea, del cantn de Wallis, en Suiza, con su jefe San Mauricio; San Marcelo, de la legin VII Gmina, en Len, y los Santos Emeterio y Celedonio, en Calahorra; San Sebastin, cuyo martirio es muy popular; los Papas San Marcelino (296-304) y San Marcelo (307-308); Santa Ins, de cuyo martirio existen varias leyendas; Santa Luca, igualmente muy popular y objeto de leyendas; los cuatro mrtires coronados; Santa Catalina de Alejandra, y otros muchos. En Espaa: San Vicente de Huesca, martirizado en Valencia; Santa Eulalia de Mrida; los dieciocho mrtires de Zaragoza, cantados por Prudencio; los santos Justo y Pstor; Santa Leocadia de Toledo; los santos Vicente, Sabina y Cristeta, de Avila, y otros muchos. En Barcelona se conmemora una Santa Eulalia. El nmero de los cristianos ha crecido considerablemente; se nota ya en la configuracin de la vida ciudadana con la construccin de iglesias y la situacin de cristianos en posicin influyente. Pero las persecuciones se suceden hasta que sube al poder Constantino el Grande (312-337). Con Constantino, tras la victoria de Monte Milvio (312) y el edicto de Miln (313), y sobre todo con Teodosio (394) el cristianismo se convierte en la religin del Imperio. La celebracin de los cultos paganos es declarada delito de lesa majestad. Desde este momento la organizacin de la Iglesia se apoya en las regiones en las que est dividido el Imperio; los concilios ecumnicos llevan el sello de concilios imperiales y la posicin preeminente del obispo de Roma mantiene la comunin con los patriarcas orientales. Durante este tiempo, en que la Iglesia vive en armona con el Estado, el emperador pasa a ser considerado como enviado de Dios, defensor de la Iglesia contra los herejes e incrdulos. Los escritores formados en la filosofa neoplatnica griega ven a la Iglesia como maestra de la verdad. Mientras que los telogos que viven en contacto con la filosofa popular romana, de tendencia ms bien prctica, ven principalmente a la Iglesia como sociedad jurdica con su autoridad y leyes precisas Pero el rpido crecimiento del nmero de cristianos, que supone la libertad de la Iglesia, no puede evitar que la cristianizacin resulte frecuentemente muy superficial. Los paganos no dejan sus vicios en las aguas del bautismo. Sin embargo Cristo y el testimonio de vida cristiana de los mrtires que les han precedido florece tambin ahora, dando frutos en los confesores de la fe. El culto litrgico se celebra con mayor solemnidad, aunque con menos participacin interior. En este perodo tenemos grandes santos obispos y telogos, que forman como verdaderos pastores a sus comunidades. En Miln est San Ambrosio y en el norte de Africa, San Agustn. e) El culto de los mrtires La doctrina de la comunin de los santos es una verdad fundamental de la fe cristiana (Jn 15,1; Rm 12,5; 1Co 10,16s; 2Co 13,13; Ef 4,16). Gracias a esta cada uno sostiene y ayuda al otro (Ga 6,2; Col 1,24). Esta doctrina es tambin expresin de otra idea fundamental del mensaje cristiano: la idea de la mediacin, como participacin del nico mediador Jesucristo. La conciencia viva de esta mediacin se muestra en la alta estima del martirio cristiano. El culto de los mrtires es una de las manifestaciones ms valiosas y significativas de la piedad catlica en los primeros siglos. Este culto de los mrtires es, adems, una de las races del florecimiento del culto de los santos. La autenticidad conmovedora de los relatos de los martirios, el insistente tratamiento del tema por parte de los escritores cristianos, as como las innumerables inscripciones en las paredes de las catacumbas, son una muestra del importante papel desempeado por el martirio y el culto de los mrtires en la vida espiritual y temporal de cada da de los cristianos a partir del siglo II. Aquellos que, bajo crueles tormentos, han mantenido su fe y la han sellado con su muerte se convierten en los ms significativos

testigos del Seor, testigos de su doctrina y de su victoria contra el enemigo; por eso se les dio el nombre griego de mrtires, testigos. La muerte de los mrtires no es para los cristianos seal de derrota, sino de victoria sobre todo lo que se opone al reino de Dios, victoria sobre el perseguidor, el Estado, sobre el paganismo y especialmente sobre el motor del mismo, el demonio. A los mrtires se les considera como especialmente favorecidos de la gracia; se les atribuye un puesto de privilegio al lado de Dios; se les considera dignos de participar con sus sufrimientos en el triunfo de Cristo. Con su sangre han atestiguado a Cristo como Salvador del mundo; el da del juicio aparecern con Cristo para juzgar con l. Por eso sus restos son rodeados de especial veneracin. Incluso en vida, los que han sufrido crceles o castigos corporales, aunque sin llegar a morir, gozan de un puesto especial en la Iglesia. Segn Tertuliano y otros escritores, mediaban en la reconciliacin de los que haban cado y no estaban en paz con la Iglesia. La comunidad cristiana de Esmirna, en el ao 156, da a conocer en un escrito el martirio de su obispo Policarpo, que en la hoguera ha orado as: Te glorifico por haberme hecho digno en este da y esta hora de poder participar entre tus mrtires del cliz de tu Cristo. En el mismo escrito, la comunidad promete celebrar la muerte de su obispo todos los aos junto a su tumba. Al principio las conmemoraciones se hacen slo por eminentes personalidades, como los papas Calixto (+ 222), Pontiano (+ 235) y Fabiano (+ 250), o tambin por el presbtero Hiplito (+ 258). Despus se venera tambin a los confesores. En Roma revisten especial importancia los sepulcros donde han sido enterrados muchos mrtires: las catacumbas. Tras la libertad de la Iglesia en el siglo IV se intensifica enormemente el culto de los sepulcros de los mrtires, como una forma de venerar sus reliquias. La comunidad se rene para la celebracin eucarstica alrededor o encima del sepulcro del mrtir.

6. PRIMERAS HEREJIAS a) Corrientes heterodoxas judeo-cristianas La Iglesia, al mismo tiempo que se enfrenta a las persecuciones sangrientas de los emperadores romanos, tiene que mantener una batalla constante contra los escritores paganos,

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sus calumnias y libelos difamatorios, y contra los herejes que proceden de su mismo seno. Ya en el tiempo apostlico, las epstolas de San Pablo, San Juan y San Pedro dan cuenta de diversos errores y herejas, cuya caracterstica es una cierta libertad exagerada, que lleva a los excesos de la carne. Los seguidores de estas aberraciones reciben el nombre de nicolatas. Durante el perodo que va del ao 70 al 140, el cristianismo se extiende en diversas regiones y segn formas diversas. Las iglesias arameas, asiticas, sirias y romanas tienen cada una sus tradiciones. Junto a ellas pululan distintos grupos herticos: gnsticos, ebionitas y otros. Al mismo tiempo que es una poca de expansin, es un tiempo de crisis para el judeo-cristianismo. San Clemente Romano tiene que luchar, a fines del siglo I, contra los ebionitas, quienes no creen en la divinidad de Cristo. Para ellos Cristo es el profeta anunciado por Moiss, pero no es el Hijo de Dios, sino un hombre como los dems, nacido de Jos y de Mara. Un segundo grupo es el de Cerinto, que mantiene la circuncisin y el sbado. Cerinto espera, despus de la resurreccin, un reinado terrestre de Cristo y la restauracin de Jerusaln. Ensea, adems, que el mundo no ha sido creado por Dios, sino por un poder que desconoce al verdadero Dios. Cerinto niega el nacimiento virginal de Jess y su naturaleza divina. Jess naci de Jos y Mara y es slo un hombre eminente. Cristo desciende sobre l en forma de paloma en el bautismo del Jordn. Este Cristo anuncia al Padre desconocido y obra milagros, y luego vuelve al Padre, antes de la Pasin. Slo Jess padece y resucita. Por otro camino desvirtan o atacan la doctrina cristiana algunos cristianos imbuidos de la filosofa pagana de su tiempo. Son los docetas, que niegan la humanidad de Cristo, afirmando que su cuerpo es slo aparente. Frente a todas estas desviaciones de la doctrina cristiana, y para que los cristianos tengan una base firme de sus creencias, desde un principio se forma un smbolo bautismal, el llamado smbolo apostlico. Histricamente, se nos presenta ya en el siglo II en la Iglesia occidental, y San Ireneo y Tertuliano lo designan como canon de la fe y regla de la verdad. Es la frmula ms antigua, cuyo texto se ha encontrado recientemente, y que tiene su origen en los Apstoles. Toda la tradicin cristiana est convencida de que slo la Iglesia tiene el poder y el deber de ensear las verdades de fe. La desviacin de la verdad es hereja. Ya el Seor haba anunciado que en el reino de Dios la cizaa crecera junto con el trigo hasta el ltimo da de la siega; y, segn palabras de Pablo (1Co 11,19), tiene que haber escisiones (herejas). De hecho, la historia entera de la Iglesia de Dios est surcada de herejas, siempre nuevas y condenadas por la Iglesia. Hereja, segn su etimologa griega, es una eleccin unilateral. La teologa ortodoxa de la Iglesia est dispuesta a acoger la plenitud de la revelacin. El telogo es ante todo oyente y confesor de la fe, antes de explicarla; y se cuida de dar razn de todas las verdades de fe. En la hereja, por el contrario, prevalece el afn de explicacin, esto es, prevalece el propio juicio humano sobre la fe predicada por la Iglesia y sobre la postura de oyente; y esto lleva a hacer una seleccin de la revelacin. La esencia de la hereja es el subjetivismo y la unilateralidad. Por voluntad del nico Seor no debe haber ms que una Iglesia y una doctrina. Conforme a sus palabras slo hay un nico pastor y un solo rebao. De acuerdo con la oracin sacerdotal (Jn 17,2lss: ut omnes unum sint), las escisiones estn en radical contradiccin con su voluntad. As, aun en aquellos que se han separado, se ha mantenido siempre vivo hasta tiempos recientes, por lo menos en teora, el pensamiento de una doctrina y una Iglesia. De hecho, en visin de conjunto, hasta el siglo XI no ha existido ms que una Iglesia catlica. El problema de una separacin duradera se da a partir del cisma entre la Iglesia oriental y occidental en el ao 1054 y el de una escisin de la fe a partir del siglo XVI.. En los tiempos primitivos, o sea, hasta el fin de los tiempos apostlicos, pese a

divergencias doctrinales y ciertos partidismos (yo soy de Pablo, yo de Apolo, 1Co 3,4), no slo prevalece la conciencia de la unidad de todas las comunidades en una Iglesia, sino que los cristianos viven verdaderamente esa unidad. Muchas de las corrientes no ortodoxas o no completamente ortodoxas sucumbieron relativamente pronto, aunque durante cierto tiempo y en determinadas regiones causasen gran confusin y acarreasen graves daos. b) Gnosticismo El mayor peligro para la joven Iglesia es la gnosis o el gnosticismo. Esencialmente se trata de un movimiento religioso pagano de los primeros siglos de nuestra era. Los grandes sistemas gnsticos cristianos se elaboran a lo largo del siglo II. Los escritores de la Iglesia, que combaten a estos herejes, presentan las tesis de los gnsticos como deformaciones tardas del pensamiento cristiano. Baslides, que ensea el ao 130 y pretende haber recibido su doctrina de un discpulo de San Pedro, y Valentn, hombre de gran talento, que eleva a su apogeo la gnosis alejandrina, tienen sus precursores en los gnsticos combatidos por san Ignacio de Antioqua, por san Judas y san Pedro, por san Juan y san Pablo. Ya antes de la predicacin del cristianismo, estaba difundida la gnosis en Siria, en Palestina y en Egipto. El episodio de Simn Mago, narrado en el libro de los Hechos, atestigua la precoz difusin de las aberraciones gnsticas. En realidad, la gnosis es un gran movimiento religioso anterior al cristianismo, al que se opone con sus tendencias ms profundas. Durante los primeros siglos de nuestra era, el gnosticismo invade el mundo grecorromano, chocando con la religin helenista y hebrea, antes de enfrentarse con el cristianismo. Su origen debe buscarse en el sincretismo religioso que, despus de las conquistas de Alejandro y an despus de la conquista romana, mezcla y fusiona los cultos del Oriente. Se trata siempre de una especie de revelacin divina, que hunde sus races en un mensaje antiguo, transmitido en secreto a travs de una cadena de iniciados. Por medio de esta tradicin misteriosa, se enlaza con los pueblos primitivos, por ejemplo, con los egipcios, y, a travs de ellos, con los dioses. De este modo, los libros hermticos se nos presentan como revelaciones hechas a Hermes o recibidas por l. Del mismo modo, los gnsticos cristianos ponen sus revelaciones bajo el patronazgo de algn apstol, o, a menudo, de Mara Magdalena, que las habra recibido de Cristo resucitado, antes de la Ascensin. La gnosis hertico-cristiana, que es la que interesa a la historia de la Iglesia, es slo una parte de este vasto y complejo movimiento, que en el fondo no es ms que una mezcla de religiones. Este sincretismo, con sus confusas proliferaciones, sus mltiples variedades y su mezcolanza de ideas religiosas, ha sido una de las fuerzas determinantes de la vida espiritual de la humanidad. Las religiones populares como las ideas filosficas se penetran mutuamente, se intercambian nombres, imgenes, figuras y mitos o interpretaciones del origen del cosmos, de la purificacin del pecado y del perdn. Todo mezclado y mal interpretado por los hombres cultos, tan escpticos como ansiosos de religin, o burdamente materializado por el pueblo supersticioso. Cuando la gnosis se sirve de elementos cristianos, el proceso de mixtificacin se evidencia en la reelaboracin de la literatura apostlica recibida, que se arregla, recopila y completa con productos propios. Esto vale para la gnosis siraca, que hizo una seleccin puramente arbitraria, como para los sistemas especulativos mucho ms exigentes, como el de Baslides. Gnosis significa conocimiento. Pero para el gnosticismo, la palabra no significa conocimiento en general, sino conocimiento salvfico. Ya Pablo deseaba que sus comunidades construyesen sobre el fundamento de la predicacin un edificio ms alto, hasta llegar a una epignosis (conocimiento superior) del evangelio (Ef 1,l6ss). Pero mientras este conocimiento superior est, segn Pablo, destinado a todos los cristianos, en el siglo II

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aparecen dentro del cristianismo predicadores, que afirman que existe un misterioso conocimiento salvfico que slo es accesible a unos pocos, es decir, a los iluminados (gnsticos), y que esta gnosis es diferente de la fe (pistis) y superior a ella. Aqu se basa la divisin de las clases de hombres en gnsticos (pneumticos), psquicos (psticos) e hlicos. Slo los primeros llegan a la bienaventuranza verdadera junto a los angeles. Los psquicos alcanzan el cielo inferior. Los hlicos, inmersos en la materia, van en una u otra forma a la perdicin. En un himno gnstico dice Jess al pueblo: Yo dar a conocer lo escondido del camino santo y lo llamar gnosis. Al mismo tiempo que revelacin, la gnosis se presenta como doctrina de salvacin. Ensea al alma a liberarse del mundo material en el que est prisionera y a encaminarse al mundo espiritual y luminoso, del que ha cado. Esta liberacin se efecta por medio de una revelacin celeste, acompaada a menudo de frmulas y ritos mgicos. A veces la misteriosa doctrina redentora va acompaada de ritos similares a los sacramentos. Pero es patente la diferencia entre autntico sacramento y magia. En la redencin gnstica se trata de que el espritu se libere de la materia y no de que el alma quede interiormente libre del pecado. El gnosticismo se caracteriza por un dualismo muy acentuado. La materia es despreciable y debe ser odiada. El dios supremo se aleja al mximo del contacto de la materia. La creacin del mundo material es atribuida, bien a un dios inferior o demiurgo, bien a los ngeles y arcontes. Entre el mundo visible y este dios hay seres intermedios en menor o mayor cantidad, por medio de los cuales se propaga la accin divina, descendiendo hasta el mundo material, y tambin por su medio el alma se eleva poco a poco hasta el dios supremo. El ascenso del alma, que atraviesa sucesivamente los siete crculos planetarios, dando la palabra de orden a los arcontes y trasfigurndose a semejanza de los ngeles que encuentra a su paso, es un tema ordinario, que se encuentra, con variantes ms o menos notables, en los gnsticos paganos, judos y cristianos. Hubo hasta treinta sistemas diferentes de gnosis, mezcla de la revelacin judeocristiana y de la filosofa greco-oriental. En algunos sistemas predomina el elemento cristiano, pero lo principal no es la humilde aceptacin del anuncio de la fe, sino el intento de construir una imagen del mundo mediante la razn. No raras veces la razn es sustituida por la fantasa y la extravagancia, especialmente en la gnosis oriental propiamente dicha. Caracterstico es el modo y manera como las sencillas palabras de la Escritura son hinchadas, seleccionadas y misteriosamente retocadas. La gnosis es una degradacin radical de la intangible revelacin de Jess, haciendo de ella una filosofa. Su gran xito se debe a su innegable contenido religioso, enormemente atrayente sobre todo para la fantasa humana, a la grandiosidad de su imagen del mundo y a su intento de hacer del propio pensamiento del hombre el elemento determinante de la interpretacin de la realidad, aunque dentro de una revelacin. Su peligro especial se debe al ropaje de ciencia con que se presenta, que fascina a las personas cultas. La gran elasticidad aparece en la gnosis simonaca. Anterior al cristianismo, y rival suya, se esfuerza en integrarse en su teologa. Cuando Felipe llega a Samara, encuentra la ciudad seducida por Simn: Haba en la ciudad un hombre llamado Simn, que de tiempo atrs practicaba la magia en la ciudad y maravillaba al pueblo de Samara, diciendo ser l algo grande. Todos, del mayor al menor, le seguan y decan: Este es el poder de Dios llamado grande; y se adheran a l, porque durante bastante tiempo los haba embaucado con sus magias (Hch 8,9-11). Simn se hace bautizar por Felipe y, cuando llegan Pedro y Juan, quiere comprar con dinero el poder de conferir el Espritu Santo. Pedro le reprende con dureza y Simn, arrepentido en apariencia, se humilla. El Nuevo Testamento ya no habla ms de l; pero algunos libros posteriores permiten seguir la difusin de la secta. San Justino, que era de Naplusa y conoca a sus compatriotas, refiere que casi todos los samaritanos y alguno de otras naciones reconocen a Simn y lo adoran como al dios supremo.

La gnosis simonaca exalta progresivamente a su hroe. Al principio ve en l una divinidad intermedia, el gran Poder de Dios; luego, lo adora como al dios supremo. A finales del siglo II, Ireneo nos presenta la gnosis en su intento de adaptarse al dogma de la Trinidad: Simn pretende haber acontecido entre los judos como el Hijo, en Samara como el Padre y en las otras naciones como el Espritu Santo. Junto a este dios supremo, se adora a una diosa, Helena. Parece que este culto naci en Tiro, en donde la Luna (Selene o Helena) era asociada al culto del Sol. Los gnsticos simonacos identifican esta diosa con la sabidura, mientras que los gnsticos alejandrinos ven en ella a Isis. Los escritos clementinos y los Hechos de Pedro describen la lucha de san Pedro con Simn Mago, primero en Siria y luego en Roma. Estos relatos fantasiosos revelan la encarnizada oposicin que desencadena la gnosis contra el cristianismo, siguindolo desde Siria hasta Roma. Entre la gnosis simonaca y el cristianismo la oposicin era irreducible. Pero el peligro de contaminacin aumenta cuando la gnosis cobra un aspecto menos declaradamente pagano, cuando toma la apariencia de una secta cristiana o judaizante. As se presenta con frecuencia la gnosis, contra la que reaccionan las cartas apostlicas. Al principio, en la carta a los glatas, san Pablo se defiende especialmente contra los ataques que provienen del exterior, judos o judaizantes. Pero muy pronto nacen herejes del seno mismo de la Iglesia. A partir de la cautividad, la controversia ocupa un espacio mayor en la teologa del apstol. Las cartas a los colosenses y a los efesios demuestran un mayor desarrollo en la doctrina de la Iglesia. En la gnosis, que amenaza entonces al cristianismo, destacan los siguientes puntos: en primer lugar, el dualismo, que se manifiesta en el desprecio de la carne, que acaba negando la resurreccin (1Co 15,12) o entendindola en sentido figurado (2Tm, 5,18). De este principio se desprenden consecuencias morales diversas; algunas veces el libertinaje: todo est permitido, porque todo lo que es carnal es digno de desprecio (1Co 11 y 10; Ap 2,14; 2P 2,10; Judas 8); por el contrario, en otras ocasiones, se postula un ascetismo rgido, que prohbe los contactos tenidos por impuros, como ciertos alimentos, el matrimonio, etc. (Col 2,16-21; 1 Tm 4,3). En segundo lugar, Pablo previene contra las especulaciones ambiciosas, que se abandonan a visiones o a fantasas sobre los ngeles; que se complacen en genealogas (Tt 3,9) y en fbulas hbilmente urdidas (2P 1,16). Se llega incluso a poner a Cristo por debajo de los ngeles (Col y Hb) y hasta a negarlo (1Jn 2,22; 2P 2,1; Judas 4). Sin llegar a esta negacin radical, muchos rechazan la realidad de la encarnacin: Jesucristo no vino en la carne. Este docetismo es combatido sobre todo por san Juan y lo ser tambin muy pronto por san Ignacio de Antioqua. Entre los gnsticos ms eminentes estn Baslides, que ensea probablemente en la primera mitad del siglo II en Egipto, especialmente en Alejandra. Su discpulo, Valentino, es quien da su nombre a una importante secta. Nacido en Alejandra, ensea en Roma entre el 130 y el 160 y all, alrededor del 140, pretende la sede episcopal. Ideas ms moderadas defiende Bardesanes de Edesa (+ 222), quien al parecer no era partidario incondicional del dualismo. La declarada oposicin entre cristianismo y gnosis se hace particularmente aguda cuando la hostilidad gnstica contra la materia desemboca en celo exagerado y en las consiguientes restricciones rigoristas, como el rechazo del matrimonio, de la carne y del vino. Esto es precisamente lo que propugna Taciano el Asirio, apologeta y fundador de los encratitas (los rigurosos). c) El marcionismo El sistema gnstico ms cristiano y al mismo tiempo ms serio desde el ngulo religioso y moral, y en el que ms fuertemente se acusa el peligro que este movimiento entraa para la Iglesia, es la doctrina de Marcin. Marcin no es solamente un telogo, sino

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tambin un poltico. Es un hombre de voluntad e iniciativa, unidas a dotes de organizador. Marcin, dueo de una compaa naviera en Sinope de Paflagonia, ya en su juventud tiene problemas con los dirigentes de la iglesia de su patria, a propsito de diferencias de opinin en la interpretacin de doctrinas paulinas. Su propio padre, obispo de Sinope, junto al Mar Negro, lo excomulga. A la exclusin de la comunin eclesistica en su patria, sigue la repulsa por parte de cristianos eminentes de Asia Menor, como Papas y Policarpo de Esmirna. Hacia el ao 140 Marcin llega a Roma y entra en la comunidad local, a la que ayuda con generosos donativos, pero tambin es expulsado de ella en el 144. Entonces se da cuenta que no basta la pura interioridad de la doctrina. Para difundirse y perdurar, la verdad y el mensaje cristiano deben presentarse en una forma clara y eficiente; se ha de poder gobernar y administrar. Por eso Marcin funda en Roma, en el 146, su propia Iglesia. Inmediatamente empieza a procurarse adeptos a los que da una firme organizacin. Junto a las comunidades cristianas, van surgiendo por doquier agrupaciones marcionitas, cuyo gobierno est en manos de obispos, apoyados a su vez por presbteros A partir del siglo III adquiere una enorme difusin desde la Galia hasta el Efrates: es una Iglesia con sus propios obispos, sacerdotes, templos, liturgia e incluso mrtires. La liturgia es muy parecida a la que practica la Iglesia universal, por lo que a algunos cristianos les resulta fcil el paso a la secta de Marcin As, pues, la doctrina heterodoxa de Marcin constituye un serio peligro para la Iglesia catlica apostlica. La doctrina de Marcin se funda en una Sagrada Escritura claramente delimitada, de la que de antemano queda excluido el Antiguo Testamento, pues en l habla el Dios de la justicia, el creador del universo, que no sabe de bondad y amor. El Dios bueno slo se revela cuando enva a Cristo como redentor que trae a la humanidad atormentada el evangelio o buena nueva del amor de Dios. Pablo es el nico apstol que recibe este evangelio no falseado, que queda consignado en sus cartas y en el texto de Lucas, si bien aun estos escritos han sido falsificados por aditamentos de los otros apstoles que pertenecen al Dios del Antiguo Testamento. Por ello, Marcin suprime de ellos todo lo que tienda a introducir en la revelacin trada por Cristo la justicia y legalidad antiguas. Para Marcin hay, pues, oposicin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. Esta tesis fundamental de Marcin, con su punto de partida dualista, constituye un ataque directo al concepto cristiano de Dios, que no consiente la divisin en un Dios creador duro y solamente justo y un Dios del amor desconocido hasta Cristo. Su cristologa es docetista. A Marcin no le cabe en la cabeza que Cristo, redentor enviado por el Dios bueno, haya escogido la impura carne humana para morada de la divinidad. Finalmente Marcin condena el matrimonio. Al considerar al cuerpo como parte de la materia mala, lo prohbe a todos los bautizados. Marcin obliga a la Iglesia a reflexionar una y otra vez sobre su propia actitud frente a la Escritura y la regla de fe, a revisar sus formas de organizacin y a desplegar ntegramente su fuerza frente a tal amenaza. La Iglesia procede frente al gnosticismo con energa. Uno de los medios ms eficaces para su defensa son los escritos de San Ireneo, Hiplito, Tertuliano y otros. Pero, adems, la Iglesia toma algunas medidas prcticas, como excluir de las comunidades a los herejes gnsticos y, muy particularmente, sealar el canon de la Sagrada Escritura, es decir, los libros del Nuevo Testamento que deben ser considerados como inspirados por Dios. Esto se hace necesario, pues corren muchos escritos gnsticos presentados como cannicos o inspirados por Dios, con lo que muchas personas son engaadas. d) Maniqueos Como nueva forma de gnosis, aparece el maniquesmo, que se desarrolla en el siglo III. Mani predica sus ideas en la India hacia el ao 240; luego en Persia, donde despus de muchos aos cae preso y es ajusticiado cruelmente. La base de su doctrina es la oposicin

eterna entre el bien y el mal. Mani es el enviado de Dios, cuyas enseanzas se compendian en los tres sellos: las manos, que se abstienen de trabajos serviles; la boca, que se abstiene de carne y vino; y el seno, que se priva del matrimonio. El medio judo del siglo III cuenta con un cristianismo semita en plena vitalidad, desde Transjordania a Babilonia. El centro ms importante es Bostra. Entre 240 y 254, Bostra tiene por obispo a Berilo. Eusebio le presenta como obispo de los rabes de Bostra y le coloca entre los escritores eclesisticos (H.E. VI,20,2). Berilo es acusado de hereje. Despus de reunirse en Bostra un snodo, en el que toma parte Orgenes, Berilo corrige las expresiones defectuosas (H. E. VI,33,2-3). Un precioso documento sobre la comunidad de Bostra lo tenemos en la Didascala de los Apstoles, que se remonta a mediados del siglo III. Ms all del Tigris, en Adiabene, el cristianismo se encuentra tambin en pleno desarrollo. Ya en el siglo II tiene un representante eminente en la persona de Taciano. Cuando ste regresa a su patria, despus de su estancia en Roma, compone su Armona de los Evangelios, que ejerce una gran influencia sobre el cristianismo siriaco. La Crnica de Arbela nos dice que, en el 224, al establecerse en Persia la dinasta de los sasnidas, hay ms de veinte obispados en la regin riberea del Tigris. El obispo de Arbela, el octavo segn la Crnica, es por entonces Hairn. Ms all todava, el Libro de las leyes de los pases nos dice que hay cristianos en Partia, en Media y en Bactriana. Cuando, el ao 240, llega Mani a la India, encuentra all algunas comunidades cristianas. Precisamente en este medio, en la primera mitad del siglo III, surge el maniquesmo. Mani, el fundador del movimiento, nace el 14 de abril del 216, en Babilonia del Norte. Su padre, Palek, a raz de una visin, se convierte a un ideal asctico, renunciando a la carne, al vino y al matrimonio, unindose a una secta baptista de Transjordania. Mani pertenece primeramente a esa secta baptista. Pero, durante su juventud en Babilonia, entra en contacto con todas las formas religiosas que all se dan y de las que toma diversos elementos. Encuentra, por supuesto, la religin tradicional del Irn, el mazdesmo, pero tambin encuentra brahmanes y budistas. Por otra parte, halla judos, que son numerosos en Babilonia, y cristianos. Entre estos cristianos hay algunos marcionitas, y otros cristianos ortodoxos de tipo judeo-cristiano, es decir, con las caractersticas del cristianismo oriental: el ascetismo, el sentido litrgico, la gnosis. En el 240 Mani recibe la revelacin que da origen a su misin. Cree que su misin prolonga la de Zoroastro, la de Buda y la de Jess. El es el revelador supremo, en quien se manifiesta la verdad total. Se cree el revelador de una nueva religin. El fondo de su sistema es un gnosticismo dualista que se inspira en el gnosticismo judeo-cristiano y en el zoroastrismo iranio. Toma elementos de las diversas religiones que conoce. Este sincretismo es constitutivo de su mensaje, ya que l se cree el heredero de todas las religiones. Pero en muchos puntos se inspira en el cristianismo siraco, cuyas tendencias lleva hasta las ltimas consecuencias: el dualismo cosmolgico desemboca en una total condenacin del mundo material; el encratismo moral proscribe el matrimonio y el uso de ciertos alimentos .Quizs el mayor peligro del maniquesmo es el abuso del nombre de Jess y de su mensaje. Jess y el Parclito desempean en su gnosis un papel eminente. La iglesia maniquea se divide en perfectos, los nicos que, propiamente hablando, constituyen la Iglesia, y en imperfectos, los oyentes o catecmenos. El maniquesmo tiene expansin universal. Se extiende desde China hasta Africa del Norte y se prolonga hasta la Edad Media. El monacato maniqueo se desarrolla paralelamente al monacato cristiano. La Iglesia impugna la gnosis, en primer logar, en forma de confesin positiva de fe. La pieza ms importante es la confesin bautismal oficial. La confesin romana ms antigua que conocemos (hacia el 125), que corresponde ms o menos a nuestra confesin de fe apostlica, se opone claramente al intento de espiritualizar la persona y la vida de Jess: confiesa la encarnacin real de Dios en la historia, en el seno de Mara la Virgen. Afirma que

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Jesucristo padeci y fue crucificado en un tiempo concreto y determinado, bajo Poncio Pilato. Al mismo tiempo confiesa la unidad de Dios creador y Padre de Jesucristo y la divinidad de Jesucristo. Igualmente es importante la fijacin del canon del Nuevo Testamento. Su empleo en el culto, por una parte, y los recortes de la revelacin por parte de los herejes, urgen su fijacin, pues los escritos apcrifos tratan de conseguir autoridad valindose del nombre de los apstoles. Hacia el ao 200 el canon queda sustancialmente fijado. El fragmento Muratoriano es de finales del siglo II. Y Atanasio, en su 39 carta pascual (367), recoge ya el ndice de nuestros veintisiete libros del Nuevo Testamento. Un Snodo de Roma confirma este canon en el ao 387, y a l se adhieren unos aos ms tarde los snodos africanos de Hipona y de Cartago. e) Tendencias rigoristas La Iglesia es consciente de ser una comunidad de santos. Como a tal le habla Pablo (Rm 1,7; 1Co 1,2). Pero, desde un principio, en la Iglesia hay pecadores. Los evangelios nos dan noticia no slo de la fe y la fidelidad de los apstoles, sino tambin de sus pecados (Mt 19,27), de su tibieza. Pedro, con sus razonamientos, escandaliza al Seor (Mt 16,22), en la hora del Getseman duerme igual que sus compaeros, luego huye como los dems y niega al Seor perjurando varias veces (Mt 26,40). En la cuestin vital de la libertad del evangelio ante la ley, a pesar de la visin que lo fortalece (Hch 10,11ss), vacila. Inmediatamente despus de la santificacin por el Espritu Santo en Pentecosts, en la Iglesia primitiva sigue habiendo hipocresas y mentiras en cuestiones muy graves (Ananas y Safira, Hch 5,1-11), descontentos y, en las comunidades, que se van multiplicando, divisiones, fallos, tibiezas de fe, faltas de caridad y fornicacin; en Corinto, incluso tras la estancia de Pablo durante ao y medio, algunos ensean que la libertad cristiana permite todo. La Eucarista, vnculo de santificacin y de unidad, resulta que en Corinto, y seguramente en otros lugares, el banquete eucarstico da ocasin a divisiones y faltas de disciplina: los ricos comen separados y tan abundantemente que rayan el lmite de la destemplanza, mientras los pobres se sientan aparte y pasan hambre (1Co 11,20-32). Est, pues, claro que los primeros cristianos no siempre viven conforme al evangelio. Esto, por lo dems, responde a las parbolas del Seor de la cizaa entre el trigo y de los peces buenos y malos en la red, del invitado a las bodas sin traje nupcial, as como a su anuncio de los escndalos que habran de sobrevenir (Mt l3,25ss.47ss; Mt 22,11; Mt 18,7). As, pues, ya desde los primeros tiempos, en la Iglesia se plantean dos cuestiones: Puede la Iglesia tener en cuenta la mediocridad moral de los hombres? Pervive entonces la santidad objetiva de la Iglesia? La Iglesia se opone siempre al pseudo-ideal de los gnsticos, que restringen a unos pocos el crculo de los verdaderamente redimidos. Dentro de la comunidad cristiana todos son capaces de salvacin plena. En medio de esta oposicin de la Iglesia a las pretensiones gnsticas, el hereje Montano, a partir del 150, llega al extremo, exigiendo la completa negacin del mundo. Anuncia la prxima venida del Espritu Santo Parclito e incita a los cristianos a abandonarlo todo y a congregarse en Frigia, para esperar all el comienzo de la nueva poca. El eco de la profeca de Montano halla en el siglo II una gran resonancia. La cristiandad primitiva vive con gran intensidad la esperanza de la venida gloriosa del Seor. Pero la fuerte presin que esta espera ejerce en los cristianos se traduce ms tarde en desilusin, incluso en la desesperacin que el incumplimiento de la parusa provoca en muchos. La esperanza deca: el Seor est cerca (Flp 4,5). La desilusin, al ver que no llega la parusa, est consignada ya en la segunda carta de Pedro (3,3s). Pero esta desilusin no es sino una mala inteligencia de la revelacin. Con mucha frecuencia se pretenda de Cristo la confirmacin de los propios deseos e ideas, sin tomar en cuenta las otras afirmaciones de la

predicacin de los apstoles o de la Escritura. La primitiva escatologa cristiana era no slo espera del futuro ni slo fe en el presente ya cumplido. Es ambas cosas. Esta tensin entre el ya y el todava no caracteriza desde el principio la situacin de la nueva alianza. La predicacin de Jess afirma que el tiempo se ha cumplido, pero todava no en plenitud: ha aparecido la palabra, pero todava hay que rezar para que llegue el reino. El que no llegue la parusa no quita razn a la predicacin apostlica, sino a los que la interpretan arbitrariamente. La esperanza de la parusa es central del mensaje. Pero las incontroladas explosiones de entusiasmo predicadas por Montano muestran el camino equivocado. La aceptacin de su profeca significa el abandono del mundo por parte de los cristianos. La Iglesia de ese modo renuncia a la evangelizacin de la humanidad. El movimiento iniciado por Montano es el primer movimiento fantico de la Iglesia. De haberlo seguido, se habra llegado no a la Iglesia universal, sino a una Iglesia de unos cuantos fanticos. El montanismo hace entrar en accin a numerosos defensores de la recta doctrina. En su estilo rudo y rigorista, el africano Tertuliano es un alma gemela de Montano. Entre l, cabeza significada de la Iglesia de Africa, y Calixto (217-222), obispo de Roma, se da un fuerte choque; Calixto, con mayor visin de la misin universal, hace posible lo que Tertuliano no quiere permitir: el retorno de los pecadores a la Iglesia con tal de que tengan verdadero arrepentimiento y cumplan la penitencia prescrita. Esta lucha entre rigorismo y visin pastoral se reaviva ms adelante cuando, tras un largo perodo de paz, la violenta persecucin de Decio provoca tantos lapsi. Acabada la persecucin, muchos ansan ser admitidos nuevamente en la Iglesia. El papa Cornelio (251-253), sucesor del papa Fabin (236-250), que ha muerto mrtir, el obispo Cipriano de Cartago, el obispo Dionisio de Alejandra y un snodo africano (251) tienen consideracin con las debilidades de los lapsi. Sin embargo, Novaciano, hasta entonces jefe del colegio de presbteros de Roma, se subleva como antipapa y cabeza de los puros. Novaciano crea una Iglesia que trata de imponer el rigorismo primitivo en Italia, Galia y el Oriente. El mismo problema se plantea con la cuestin del bautismo de los herejes. Cuando los herejes confieren el bautismo, es vlido el sacramento? El obispo Cipriano y tres snodos africanos lo niegan. A los obispos africanos les parece que admitir el bautismo de los herejes ataca la esencia de la Iglesia. No solamente declaran invlido el bautismo conferido por un hereje, sino que afirman que no es una mediacin de vida, sino de muerte. Nuevamente es el obispo romano Cornelio quien demuestra una comprensin ms profunda del evangelio e interviene en favor de la santidad objetiva de la Iglesia: el bautismo bien administrado es vlido, aunque lo confiera un hereje; no puede ser repetido. Esto significa que el efecto del sacramento es independiente de la santidad personal del que lo administra. Gracias a esta decisin queda garantizada la plena y exclusiva autoridad y poder de Cristo en la Iglesia, cuyos obispos y sacerdotes no son ms que instrumentos a su servicio. Frente a todos los rigorismos la Iglesia, con el obispo de Roma a la cabeza, defiende siempre la misericordia, mostrando la solicitud del pastor por su pueblo, la preocupacin por la salvacin de todos.

7. PRIMEROS ESCRITOS CRISTIANOS a) Padres apostlicos Ya en los primeros siglos de la Iglesia aparecen multitud de escritos y escritores cristianos, cuyo estudio se designa como Patrologa. Los primeros escritos son los contenidos

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en el Nuevo Testamento: los cuatro Evangelios, los Hechos de los Apstoles, las epstolas de San Pablo, de San Pedro, San Judas, San Juan y Santiago, y el Apocalipsis. El smbolo apostlico es asimismo uno de los primeros monumentos literarios de la antigedad. A fines del siglo I y en el siglo II nos encontramos con escritores llamados Padres apostlicos, escritores que han estado en contacto inmediato con los Apstoles. Discpulo de San Pablo, que habla de l en su carta a los Filipenses, es San Clemente Romano (+ 99), el Papa ms insigne del siglo I, despus de San Pedro. Con ocasin de ciertas disensiones en Corinto, en nombre de la Iglesia de Roma, escribe a esta comunidad una carta, que es uno de los ms preciosos documentos de la antigedad. La epstola de San Clemente a los Corintios es clebre, sobre todo, por el vigor y entereza con que aboga por la verdadera jerarqua. La Iglesia de Roma tiene conciencia de su autoridad para intervenir en otras Iglesias, y la de Corinto lo reconoce. En esta intervencin se puede ver la epifana del primado romano. San Ignacio de Antioqua (+ ca 110), llamado Teforo, el que lleva a Dios, es arrestado y conducido a Roma para ser arrojado a las fieras. En el camino hace una primera escala en Filadelfia y una segunda en Esmirna, donde le recibe el obispo Policarpo. All acuden a saludarlo representantes de las iglesias de Efeso, Magnesia y Tralles. Desde Esmirna escribe a estas tres iglesias y a la de Roma. Luego desde Troade escribe a las iglesias de Filadelfia y de Esmirna, y tambin a Policarpo. Estas cartas, escritas por un condenado a las fieras, encadenado a diez leopardos, diez soldados despiadados que le vigilan constantemente, nos transmiten el testimonio ms sincero de un mrtir que ya est sufriendo por Cristo y que slo desea morir por l: Busco a Aquel que muri por nosotros; quiero a Aquel que resucit por nosotros. Llega para m la hora de la liberacin... Dentro de m un agua viva murmura y me dice: Ven al Padre!. En estas cartas vemos ya la iglesia con su jerarqua bien constituida. Ignacio recomienda no hacer nada sin el obispo: No hagis nada de lo que se refiere a la Iglesia sin el obispo. Considerad slo vlida la Eucarista celebrada bajo la presidencia del obispo o de su delegado. En donde est el obispo, all est la comunidad, como donde est Jesucristo, all est la Iglesia catlica. San Policarpo de Esmirna es discpulo de San Juan Evangelista, segn el testimonio de San Ireneo, que nos atestigua que escribi algunas cartas. En particular, dice Ireneo, es hermossima su epstola a los de Filipos, en la que nos da a conocer la moral y predicacin cristiana de principios del siglo II. Esta constituye un precioso tesoro de los Padres apostlicos. En otra carta la iglesia de Esmirna refiere el martirio de Policarpo ocurrido en el ao 155. El procnsul Quadrato le pide que maldiga a Cristo y Policarpo le responde: Hace 86 aos que le sirvo y no me ha hecho ningn mal. Como puedo ahora maldecir a mi Seor y Salvador?. Policarpo representa en el siglo II la tradicin viva de la Iglesia. Es el atleta perfecto, firme como el yunque y fuerte como la roca, sobre quien se fundan las Iglesias de Asia. Irreconciliable enemigo del error, es hombre de plegaria, cuyo espritu nunca duerme y a quien la Iglesia de Esmirna celebra despus de su muerte como un doctor apostlico y proftico (Mart., XVI,2). En el tiempo inmediato despus de los Apstoles aparece la Ddach o Doctrina de los Doce Apstoles, que nos ofrece un resumen de la doctrina cristiana tal como la proponen los Apstoles y una instruccin sobre los ritos de la Iglesia. La Didache refleja la instruccin impartida a los catecmenos. En ella resuena el eco de la predicacin apostlica. La primera parte es una sntesis de moral cristiana, resumida en la imagen de los dos caminos: el camino de la luz en oposicin al camino de las tinieblas. Este conduce a la muerte y el primero a la vida eterna. Para presentar el camino de la vida se inspira en el sermn de la montaa. La segunda parte est dedicada al culto y la oracin, para terminar, en la tercera parte, con la presentacin de las relaciones del pueblo fiel con la jerarqua. Al mismo grupo pertenecen: la Didascalia u orden eclesistico de Egipto; la Didascalia etipica y las Constituciones apostlicas. Son manuales para la instruccin doctrinal y litrgica de los cristianos.

Entre los Padres apostlicos se incluye la Epstola de Bernab, as llamada por haber sido atribuida a San Bernab. La carta comprende dos partes. La primera es una exhortacin a los cristianos a defenderse del judasmo. Y la segunda parte contiene una exhortacin moral, en la que habla de los dos caminos, en la misma forma que la Didache. Papas de Hierpolis, discpulo de San Juan Evangelista y compaero de Policarpo, escribe una obra titulada Explicaciones sobre sentencias del Seor, de la que slo se han conservado algunos fragmentos, preciosos por las informaciones que nos dan sobre los Apstoles. El Pastor de Hermas es un escrito ms amplio, de mediados del siglo II, a manera de Apocalipsis, que comprende cinco visiones, doce mandamientos y diez semejanzas, en que se habla de la Iglesia y se da un compendio de la vida cristiana. Hermas no se preocupa de las cuestiones especulativas. Es un cristiano sincero y fervoroso, preocupado por los problemas morales que la vida presenta a su alrededor. El los expone como los siente y, en este sentido, no hay un testigo ms autntico. b) Apologistas cristianos As como los predicadores del cristianismo se sirven de la palabra escrita, tambin los paganos cultos se sienten en seguida obligados a expresar por escrito su aversin al cristianismo. Como contrapartida, los cristianos cultos comienzan a su vez a refutar con escritos apologticos las acusaciones contra el cristianismo que se propalan o se llevan ante los tribunales. As, a la lucha cruenta se suma la controversia literaria. Tambin en esta contienda se demuestra, como se ha demostrado en la vida cotidiana de los cristianos y en el herosmo de los mrtires, la clara superioridad de la fe cristiana. Este juicio laudatorio se refiere a la verdad del cristianismo, a la fuerza de su fe y de su amor, en la medida en que se expresan en los escritos apologticos. El cristianismo encuentra su primer adversario cientfico y realmente peligroso en el filsofo Celso, quien hacia el ao 178 escribe La Palabra Verdadera. Pero el antagonista literario ms relevante de la nueva religin es el neoplatnico Porfirio (+ 304); sus quince libros (perdidos) contra los cristianos aparecen durante el largo perodo de paz de finales del siglo III. Las apologas son los escritos ms importante de los primeros siglos de la Iglesia. En ellas hallamos la exposicin razonada del cristianismo. Los Padres apologistas elaboran su concepto de Iglesia frente al Estado que persigue a la Iglesia y con vistas a impugnar las herejas. El contacto de la Iglesia con el mundo de los filsofos suscita una problemtica nueva. El cristianismo debe dar una respuesta a las crticas que se le hacen, contrastando la vida cristiana con los vicios paganos del mundo en que viven insertos. Ya en el siglo II el cristianismo entra en contacto con la cultura y religin helenstico-romana. En tal situacin, a los cristianos se les presenta el problema de disipar los prejuicios que sobre ellos se difunden. Ese es el objetivo de las apologas. Nacen obras griegas no slo en el idioma, sino tambin en la forma de pensamiento y expresin, pues tratan de mostrar que el cristianismo est de acuerdo con el ideal del helenismo, del que es su verdadera realizacin. Encaminadas a justificar el nombre cristiano frente a las acusaciones lanzadas contra l, su objeto principal es manifestar la verdadera naturaleza del cristianismo, y as no slo conseguir el respeto, sino adhesiones a l. La primera apologa data del reinado de Adriano. Segn Eusebio, le fue presentada, con ocasin de su estancia en Atenas en 124-125, por Cuadrado. De ella slo conservamos un fragmento. La segunda es la de Arstides. Eusebio pone su redaccin durante el reinado de Adriano y la traduccin siriaca durante el de Antonino. Es preciosa la descripcin de la vida de los cristianos, en contraposicin a la de los paganos. Pero las apologas ms insignes son las dos escritas por San Justino entre los aos 153

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y 156, durante el reinado de Antonino. Justino es una personalidad de excepcional importancia. Nacido en Samara de familia griega y pagana, nos refiere l mismo, en el Dilogo con Trifn, cmo busc la sabidura en las diversas escuelas filosficas hasta el da en que se convierte al cristianismo. Le encontramos en Efeso, poco despus de la guerra juda, discutiendo con el judo Trifn. Va a Roma en tiempos de Antonino, hacia el 150, donde funda una escuela como las de los filsofos paganos. Tiene discusiones con el filsofo cnico Crescente. Y muere mrtir hacia el 165. Justino representa un nuevo tipo de cristiano: es un filsofo griego que, una vez convertido, conserva sus hbitos de pensamiento y su estilo de vida. De su obra se conserva slo una pequea parte. La enumeracin que hace Eusebio, que pudo conocer en la biblioteca de Cesarea sus libros hoy perdidos, indica su carcter filosfico. Figura un Discurso a los griegos, donde responde a las preguntas de los filsofos y diserta sobre la naturaleza de los demonios. Otra obra dirigida a los griegos se titula Refutacin. Una obra Sobre la monarqua de Dios trata la cuestin no slo segn la Biblia, sino tambin segn los libros de los griegos. Otra Sobre el alma recuerda las opiniones de los filsofos griegos. Todos estos problemas aparecen en la filosofa de la poca, en Plutarco, en Albino, en Galiano. Al lado de estas obras filosficas estn sus obras de controversia. Se conserva el Dilogo con Trifn, que es un documento capital sobre la interpretacin de la Biblia en el siglo II. Ireneo cita una obra Contra Marcin, que se ha perdido. El mismo Justino menciona su Tratado contra todas las herejas. Por ltimo, las dos Apologas, que se sitan entre 150 y 165. La primera, dirigida a Antonino, es una respuesta a las calumnias de Frontn. La segunda la destina a Marco Aurelio. Justino apela a los sentimientos filosficos de los emperadores, a su piedad y a su virtud. Su objetivo es demostrar que los cristianos representan la verdadera piedad y que su doctrina est de acuerdo con la de los griegos ms distinguidos, Scrates, Herclito, Platn. Luego aborda el tema moral, sealando las virtudes de los cristianos e insistiendo en su observancia de las leyes. A lo cual opone el paganismo, denunciando su inmoralidad. Adems de los indicados, podemos aadir la Epstola a Diogneto, de autor desconocido, que es una apologa de la vida cristiana, descrita con preciosos pormenores. Atengoras, representante en Oriente de la tendencia conciliadora de San Justino, en su apologa Suplicatorio por los cristianos, rebate las principales calumnias de los paganos contra los cristianos. San Tefilo escribe una buena apologa, de estilo rigorista, y Minucio Flix compone la apologa Octavius, al estilo de los dilogos de Platn. Taciano, discpulo de San Justino, pero muy distinto de su maestro, escribe hacia el ao 170 su Discurso contra los griegos, de tonos estridentes. Tenemos otro grupo de obras relacionadas con la persecucin de Marco Aurelio, entre 176 y 180. Melitn dirige una apologa al emperador, presentndosela l mismo, el ao 176, con ocasin del paso de ste por Asia Menor. Alude a nuevos edictos contra los cristianos. Melitn explica que la filosofa cristiana se ha desarrollado en el Imperio y ha favorecido al poder romano. Eusebio relaciona con la Apologa de Melitn la de Apolinar de Hierpolis. Esta pudo ser presentada a Marco Aurelio en la misma poca y en las mismas circunstancias. Apolinar, segn Eusebio, escribe tambin cinco libros A los griegos y dos Sobre la Verdad. A los mismos emperadores dirige Milcades, en Asia, su Apologa, obra que no conservamos. Haba escrito tambin unos tratados Contra los judos y Contra los griegos (H.E. V, 17,5). Polticamente, el trabajo de los apologistas carece de importancia; su influjo efectivo sobre el Estado es nulo. Sin embargo, estos escritores son relevantes por la concepcin del cristianismo que ellos elaboran y difunden. Los apologistas representan el primer intento de elaboracin de una visin cristiana del mundo. Muestran al cristianismo como la religin del monotesmo, de la moralidad, de la victoria sobre los demonios y de la libertad de conciencia.

Sin embargo, mientras Pablo predica el cristianismo principalmente como religin de la redencin sobrenatural por la muerte en la cruz, los apologistas, al dirigirse a paganos politestas, destacan menos la persona de Jess y el poder de la gracia. El cristianismo es concebido principalmente como religin del monotesmo, del conocimiento verdadero y de la obra moralmente buena. Esta concepcin de los apologistas heleniza el cristianismo, haciendo de l una filosofa. Es cierto que en la predicacin cristiana, por la que los apologistas abogan, hay una laguna muy importante: falta en su mayora lo propiamente paulino. Sin embargo, tambin se lee entonces a Pablo: cuando el procnsul Publio Vigelio Saturnino, el 17-7-180, pregunta a doce cristianos de Sicilia y de Numidia qu clase de libros tienen en sus bibliotecas, responden: Los libros y cartas de Pablo, un hombre justo. Tertuliano formula claramente el problema, preguntndose con cierta actitud de rechazo: Qu tiene que ver Atenas con Jerusaln?. Pero l mismo utiliza la filosofa para sus argumentaciones. En este sentido, el empleo de la filosofa se muestra til, incluso necesario, aunque incompleto. Pero estos apologistas mantienen inclume toda la verdad e interioridad del cristianismo. En este sentido, los apologistas presentan la sntesis catlica que caracteriza la teologa catlica: insisten en la posibilidad natural de conocer algunas verdades fundamentales del cristianismo, pero ante todo anuncian el cristianismo como revelacin; ms all de la idea de Dios como juez que castiga est la buena nueva de Dios como Padre; hay pruebas filosficas, pero por encima de todo est la fe y la profesin de fe; y junto a la doctrina est la exigencia de una vida cristiana. Las comunidades cristianas en el siglo II no son escuelas de filosofa. Su vida se basa en la fe y en la oracin. Los martirologios lo dejan entrever claramente. En ellos echa races la fe en la persona del Seor vivo y exaltado. En su favor habla especialmente la difusin del evangelio de Jesucristo, que penetra en todas las capas de la poblacin y en todas las provincias del Imperio. c) Escritores antignstigos Junto a estas obras, dirigidas a los emperadores, hay otras escritas a personas particulares. Tefilo, obispo de Antioqua, durante el reinado de Marco Aurelio, escribe contra Marcin y contra Hermgenes su obra A Autlico. Tefilo es muy diferente del asitico Melitn y del filsofo Justino. Est todava muy metido en el judeo-cristianismo de Siria. Procura probar la verdad del cristianismo sobre todo por medio de la historia. Tambin debemos mencionar a Taciano, discpulo de Justino, aunque luego se hace encratita. Taciano publica un Discurso a los griegos. Su objeto es refutar los errores griegos. Este tratado de Taciano se caracteriza por la violencia de sus ataques contra los filsofos, los cultos y los misterios griegos. Al igual que Justino, identifica el cristianismo con la verdadera filosofa. Pero, a diferencia de Justino, no encuentra en los griegos huella alguna de esa filosofa y se fija slo en sus deformaciones. Entre los escritores polemistas sobresale un grupo de escritores que impugnan el gnosticismo. San Ireneo (+ ca. 203) es, sin duda, el ms insigne polemista contra los gnsticos y uno de los ms ilustres telogos del siglo II. Eusebio ya cita su obra Demostracin de la predicacin apostlica. Pero la obra que ms renombre ha dado a San Ireneo es la Falsa gnosis demostrada, conocida con el titulo de Adversus haereses: Contra las herejas. Es una obra fundamental para conocer el gnosticismo del tiempo. En ella escribe contra los principales sistemas, que expone y refuta ampliamente. Ataca de un modo particular a Marcin. San Ireneo es un testigo excepcional para conocer este perodo crucial en que las escuelas se enfrentan con la Iglesia, pues est implicado directamente en tales conflictos. Ireneo se halla en el centro de la vida de la Iglesia. Su obra nos ofrece a la vez la

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documentacin ms precisa y la interpretacin ms profunda. Nacido en Esmirna hacia el 115, conoce en su adolescencia al obispo Policarpo y hereda de l la tradicin johnica. Parece haber residido en Roma. El ao 177, como sacerdote de la iglesia de Lyn, acompaa a los confesores que intervienen ante Eleuterio en la cuestin de los montanistas. Precisamente durante el reinado de Eleuterio escribe contra los gnsticos el Adversus haereses, donde estudia todas las escuelas heterodoxas. Ya obispo de Lyn, escribe a Blasto sobre la cuestin pascual. Tambin procura librar a Florino del gnosticismo. Bajo el pontificado de Vctor, defiende ante ste la posicin de los cuartodecimanos. Por ltimo, resume su enseanza catequtica en la Demostracin de la predicacin apostlica. Ireneo niega la autoridad de los jefes de las escuelas gnsticas, cuya doctrina no tiene otro fundamento que su propia imaginacin. Se predican a s mismos. Cuando pretenden ser testigos de una tradicin esotrica, tal afirmacin es falaz. En realidad, no representan ninguna tradicin. Cada uno es el origen de su propia doctrina. Las ideas que presentan pueden ser seductoras, pero no tienen ninguna autoridad divina, son creaciones de la inteligencia. A los doctores herticos opone Ireneo los obispos, cuya autoridad no depende de su vala personal, pues han sido investidos de un ministerio para transmitir una doctrina que les es anterior. Y buscando a quin se remonta tal doctrina, se ve que finalmente procede de los Apstoles, los cuales instituyeron a los primeros obispos. Ireneo afirma, pues, que la sucesin episcopal se remonta los Apstoles. Repite la empresa que haba intentado Hegesipo, pero enriquecindola con sus propios conocimientos. Y as establece la sucesin de tres iglesias que conoce bien: la de Esmirna, que se remonta a Juan a travs de Policarpo; la de Efeso, que se remonta a Pablo, y la de Roma, que se remonta a Pedro y Pablo y de la cual nos ofrece la sucesin completa. Lo que nos llega a travs de las sucesiones episcopales es la tradicin de los Apstoles (traditio ab apostolis). Los gnsticos pretenden proceder tambin de los Apstoles, pero su tradicin carece de autoridad, pues no se basa en la institucin y la transmisin legtimas de la autoridad; los obispos, por el contrario, son herederos de la autoridad de los Apstoles. Ellos tienen la misma autoridad para transmitir que los Apstoles para ensear. Lo cual viene a ser una teologa de la institucin eclesial. La transmisin de la enseanza de los Apstoles no ha quedado a merced de la iniciativa de doctores privados. Los mismos Apstoles constituyeron los rganos a travs de los cuales queran que se transmitiera su enseanza. Solamente esos rganos instituidos por los Apstoles tienen la autoridad de los Apstoles. Solamente ellos son criterios de las doctrinas y garantizan la conformidad de stas con la revelacin. Ireneo ve una confirmacin de todo esto en la unidad de la enseanza de los obispos. Mientras las escuelas gnsticas estn divididas y se contradicen, la enseanza de los obispos es una sola en toda la faz de la tierra. Una vez ms la reflexin de Ireneo es como el reflejo de la situacin histrica, cuyo significado expresa esa misma reflexin. Lo que ms llama la atencin es la multiplicacin de las sectas. Frente a ellas, se alza la enseanza comn de los obispos, la regla de fe contenida en el Smbolo, con su sencillez y unidad. En cuanto a esa regla de fe, Ireneo no se limita a afirmar la existencia, sino que explica el contenido. Frente a las doctrinas de los herejes, despliega el contenido de la tradicin. Su obra es esencialmente catequtica. Tanto en el Adversus haereses como en la Demostracin, Ireneo no pretende ser un telogo original. Se limita a exponer la doctrina comn. Sus fuentes son ante todo la tradicin catequtica y las Escrituras. Pero expresa esa doctrina con una profundidad que subraya su riqueza espiritual y lleva en s misma como un testimonio de autenticidad divina. No en vano Ireneo procede de Asia, que es la tierra de los carismas. Su enseanza est animada por el Espritu. As como la unidad caracteriza la enseanza de los obispos, los gnsticos rompen toda unidad: oponen el Dios salvador al Dios creador, el Antiguo Testamento a la Nueva Alianza,

el hombre Jess al Cristo del pleroma, la carne al espritu en el hombre. Frente a todo esto, Ireneo describe la unidad del plan de Dios. Es el mismo Dios el que model a Adn por medio de su Verbo y de su Espritu y el que viene, en la plenitud de los tiempos, a tomar de nuevo ese hombre que le pertenece para llevarlo al cumplimiento de su plan. El centro de la teologa de Ireneo es la recapitulacin de todas las cosas en Cristo. El Verbo toma de nuevo al hombre en su totalidad, y al hombre en su totalidad el Espritu le comunica el don de la incorruptibilidad. La unidad del cristianismo es la unidad de un mismo plan de Dios. Un plan que comienza con la creacin; el pecado lo falsea sin destruirlo; el Antiguo Testamento prepara a la humanidad para el don del Espritu; en Cristo, el Verbo de Dios lleva a la humanidad hasta su coronamiento; el Espritu infundido en el bautismo hace que quien cree participe de esa vida divina. El objetivo de las Apologas no es simplemente reclamar para los cristianos un estatuto legal. Pretenden presentar a los cristianos como los nicos herederos de la civilizacin greco-romana. Los apologistas descienden al terreno de los adversarios. Estos los acusan de ser insensatos en su doctrina e inmorales en sus costumbres y ellos, aceptando este llamamiento a la razn y a la moral, demuestran que quienes ofenden a la razn y a la moral son sus adversarios. De ah, el doble aspecto de su obra: por una parte, denuncian las diversas formas del paganismo, la mitologa, los misterios, el culto al emperador, y condenan las costumbres paganas; por otra, exponen la doctrina cristiana, insistiendo sobre todo en el monotesmo y en la resurreccin, y describen las costumbres cristianas. De este modo, los apologistas no se limitan a reclamar tolerancia, sino la alianza del cristianismo con la filosofa, de la Iglesia con el Imperio. Los apologistas aceptan el mundo en que viven. La Epstola a Diogneto subraya que los cristianos no se diferencian de los dems hombres ni por la vivienda, ni por el vestido, ni por el lenguaje. Justino los presenta como los mejores ciudadanos. Melitn afirma que el cristianismo ha contribuido a la grandeza del Imperio. Justino, Atengoras, el autor de la Epstola a Diogneto pertenecen al helenismo por origen, cultura y modo de vivir, y no han renunciado a todo esto al hacerse cristianos, sino, por el contrario, han hallado su verdadera significacin. d) Escuelas cristianas de Oriente A fines del siglo II, particularmente en Oriente, se siente la necesidad de dar de manera sistemtica una instruccin cristiana. Esto se siente primeramente en el mbito cultural en donde la cultura griega se ha configurado y afianzado ms fuertemente: en Alejandra, la ciudad de Filn, con sus famosas escuelas. Aqu se siente con mayor intensidad la exigencia de mostrar la unidad entre la cultura y la verdad cristiana revelada. Por ello surge la primera escuela catequtica, que adquiere gran prestigio en la primera mitad del siglo III. En un principio tiene una forma popular y rudimentaria; pero ya a fines del siglo II, adquiere un carcter ms profundo, al estar al frente de ella Panteno, filsofo estoico converso. Esta escuela se caracteriza por su platonismo, pues est influenciada por el nuevo movimiento filosfico aparecido en Alejandra. Se trata del neoplatonismo, que tiene como principal iniciador a Plotino. La expresin ms clara de esta corriente de pensamiento en la escuela de Alejandra es la interpretacin alegrica de la Sagrada Escritura y la tendencia a allanar el camino entre la filosofa helnica y la cristiana. Dos hombres, el segundo y el tercer director de esta escuela, nos muestran el espritu que reina en la escuela de Alejandra y los problemas que se plantean y tratan de solucionar: Clemente de Alejandra (+ hacia el 215) y Orgenes (+ hacia el 253-254). Hacia el ao 200, toma la direccin de la escuela Clemente de Alejandra, discpulo de Panteno, que por su vasta erudicin y por sus escritos puede ser considerado como uno de los iniciadores del estudio cientfico de la Teologa. Con su entusiasmo alcanza la plenitud de la verdad cristiana

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y la anuncia en un lenguaje potico. Ve por vez primera la ntima armona de todo cuanto hay de verdadero en el mundo, y cmo tambin el paganismo ha evolucionado en direccin a Cristo. Defiende una gnosis ortodoxa, evitando en lo esencial el peligro de reducir la revelacin a la filosofa. Son clebres sus obras Exhortacin a los gentiles, el Pedagogo y Tapices. Pero Clemente dirige la escuela por poco tiempo, pues en el 202-203 huye al Asia Menor ante la persecucin de Septimio Severo. Clemente es superado por el hombre ms docto de la Iglesia oriental, Orgenes, que eleva a su mayor esplendor la escuela de Alejandra. La influencia de Orgenes se extiende a toda la teologa griega posterior. Con l comienza algo nuevo en la historia del cristianismo. Orgenes nace en Alejandra el ao 185 de una familia cristiana. Durante su adolescencia estalla la persecucin de Severo, una de cuyas vctimas es su padre, Lenidas, en el 208. Su sensibilidad cristiana se forma en esa Iglesia de mrtires y nunca perder el sello de los tiempos heroicos. A los diecisiete aos, se encuentra con la responsabilidad de su madre y de sus hermanos ms jvenes. Una mujer caritativa le permite proseguir sus estudios. As puede abrazar la profesin de profesor de letras. Pero por entonces hay crisis de catequistas en la iglesia de Alejandra. Algunos candidatos al bautismo acuden a l. Y el obispo Demetrio le pide que abandone su profesin y se consagre a la catequesis. En consecuencia, vende sus libros profanos y dedica todo su tiempo al estudio de la Escritura y a la instruccin de los catecmenos. Estos se ven particularmente afectados por la persecucin, y Orgenes los asiste. A sus dieciocho aos, siendo an seglar, sucede a Clemente en la direccin de la escuela catequtica. La experiencia de la catequesis le pone en contacto con un problema. Entre sus oyentes hay herejes, hombres formados en los estudios griegos (H. E. VI,19,12). Orgenes se da cuenta de que, para poder discutir con ellos, necesita profundizar en sus doctrinas: Hice esto a imitacin de Panteno, quien, antes que nosotros, busc en los griegos una preparacin profunda (19,13). Para ello se descarga de la catequesis elemental, que confa a Heraclas, y vuelve a los estudios. As compagina su actividad docente con la asistencia a las lecciones del famoso neoplatnico Ammonio Sacas. Orgenes conoce los manuales en que aparecen catalogadas las opiniones de los filsofos de las diversas escuelas y se inclina por el platonismo. La formacin filosfica le permite recoger el proyecto de Panteno y Clemente y poner todas las ciencias humanas al servicio de una mayor inteligencia de la palabra de Dios. Entre 212 y 231 escribe sus primeras obras, eco de su enseanza teolgica y exegtica. Siete taqugrafos se relevan para escribir al dictado de Orgenes y varios copistas y muchachos expertos en caligrafa reproducen los ejemplares (H. E. VI,23,2). Cuando los ataques masivos de los paganos obligan al cierre de la escuela, Orgenes marcha a Jerusaln. En Palestina su amigo, el obispo Alejandro de Jerusaln, le invita a comentar la Escritura ante la asamblea cristiana. Orgenes pronuncia entonces sus primeras homilas. En el ao 230, a pesar de su automutilacin, llevada a cabo veinticinco aos antes por una falsa interpretacin de Mt 19,12, el obispo de Cesarea, Teoctisto, le ordena sacerdote. Demetrio, el obispo de su ciudad, que no ha sido consultado, lo excluye del estado sacerdotal y de la Iglesia, medida grave luego confirmada por el Papa. Orgenes es declarado indigno de ensear y expulsado de Alejandra. Entonces se retira a Cesarea, junto con su amigo Teoctisto. Gracias a l, esta ciudad se convierte en un centro intelectual de gran importancia. En Cesarea se forman dos capadocios, Gregorio el Taumaturgo, futuro obispo de Neocesarea, y Basilio de Nisa, atrados sin duda por Alejandro, que ha sido obispo de Capadocia antes de serlo de Jerusaln. Orgenes aade a su enseanza la predicacin ante la asamblea. La mayor parte de su predicacin se ha perdido, pues hasta los sesenta aos tuvo prohibido a los taqugrafos tomar sus sermones (H. E. VI,36,1). Antes del 217 visita al obispo de Roma, Ceferino. El ao 232, se dirige a Atenas para unos asuntos eclesisticos urgentes (23,4). Por entonces, Julia

Mammea, sobrina de Julia Domna, la mujer de Septimio Severo, y madre de Alejandro Severo, le llama a Antioqua para hablar con l de la gloria del Salvador (21,3). La erudicin de Orgenes supera todo lo imaginable. A su enorme capacidad de trabajo corresponde una prodigiosa fecundidad literaria. Eusebio lo llama hombre de diamante. No slo comenta casi toda la Sagrada Escritura, sino que es pionero en la reconstruccin filolgica exacta del texto de los Libros Sagrados del Antiguo Testamento, colocando el texto hebreo (en lengua hebrea y en su transcripcin griega), ms cuatro traducciones griegas ya existentes, en seis columnas (Hexapla) una junto a otra. Para realizar esta obra, con la que se inicia la crtica bblica, se pregunta por las etimologas hebreas e intenta las localizaciones geogrficas. Visita Palestina, examina las grutas de la ribera del Jordn, interroga a los rabinos. Orgenes es tambin el primero que redacta una dogmtica general del cristianismo, aunque orientada en sentido apologtico, en una especie de manual de las principales doctrinas cristianas (De Principiis). En la biblioteca de Cesarea se conservaron sus obras, de las que se sirvi Eusebio para su Historia de la Iglesia. Como apologista, Orgenes se enfrenta con el paganismo y la filosofa de su tiempo con una audacia y una inteligencia sorprendentes. Acepta todos los valores de Grecia, pero denuncia los puntos dbiles del paganismo, poniendo de relieve la originalidad del cristianismo, su universalismo, su carcter histrico, con una profundidad nunca alcanzada antes de l. Como predicador, manifiesta un conocimiento del hombre, una libertad de expresin y un sentido espiritual que hacen de sus Homilas unas obras maestras. En ellas se muestra como hombre de Dios. Orgenes es uno de los fundadores de la espiritualidad cristiana, y su influencia ser grande sobre el monacato especulativo. Discpulos suyos sern Anastasio, Gregorio de Nisa y Evagrio. El genio de Orgenes nos da piezas excelentes. Hace progresar considerablemente la teologa trinitaria. Pero, al presentar el cristianismo en una perspectiva de restauracin del estado inicial, queda excluida la verdadera historicidad del cristianismo, diluyndose la accin de Cristo en una especie de proceso csmico. Por eso, ya en vida, su obra produce una vivsima reaccin y muchas de sus tesis son condenadas. Su exgesis plantea problemas anlogos. Contiene, por una parte, piezas excelentes, tomadas de la tipologa anterior, de Justino, de Melitn, y desarrolladas por l de manera admirable. Nadie ha sealado mejor el proceso de la historia de la salvacin de un Testamento al otro. Orgenes subraya el contenido espiritual de la tipologa, demostrando que se aplica legtimamente al alma cristiana. Pero, por otra parte, sustituye la concepcin de la Biblia como testimonio de la historia de salvacin por la de la Biblia como inmensa alegora en la que todas las palabras estn cargadas de significados misteriosos. No niega el sentido histrico, pero prescinde de l para sustituirlo por una alegora gnstica. Orgenes crea una nueva y original filosofa cristiana, aunque en algunos puntos de su poderosa construccin especulativa no logra establecer la correcta relacin entre la fe cristiana y la filosofa griega. A veces el elemento filosfico adquiere excesivo relieve, en menoscabo del elemento cristiano. Esto se ve en particular en su doctrina de la eternidad del mundo, de las almas como espritus cados y en su opinin de que al final de los tiempos todo, incluso los condenados, retornar a Dios (apokatstasis). Estas ideas sern posteriormente condenadas por distintos concilios. En realidad, Orgenes nunca quiso sostener una doctrina contraria a la fe de la Iglesia. Es una personalidad respetuosa y verdaderamente cristiana, aunque considerada sospechosa por las autoridades eclesisticas de Alejandra. Esta crtica llevar ms tarde a un inmerecido descrdito de su obra literaria, por lo que la plenitud de su pensamiento no ha sido, por desgracia, tan fecunda para la Iglesia como hubiera sido de desear. Muere a la edad de setenta aos a consecuencia de las torturas que padece por la fe bajo la persecucin de Decio. Despus de su martirio recibe del obispo de su ciudad, su antiguo discpulo Dionisio, la carta de reconciliacin.

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En el siglo III surge tambin otra escuela teolgico-cristiana en Antioqua, tan clebre como la de Alejandra por sus buenas instituciones docentes paganas. Esta escuela es especialmente relevante en el desarrollo de la vida de la Iglesia y de la teologa. En cierto modo hace competencia a la de Alejandra, a la se opone en su metodologa. Esta oposicin se mantiene despierta y crece constantemente gracias a las discusiones eclesisticas entre los dos patriarcados de Alejandra y de Antioqua. En Alejandra se prefiere la exgesis alegrico-mstica de la Sagrada Escritura, mientras que la escuela de Antioqua es ms sobria y trabaja ms conforme al mtodo crtico-histrico y gramtico-lgico. Uno de los fundadores de la escuela de Antioqua es el sacerdote antioqueno Luciano, que muere mrtir en el 311-312. Es maestro de Arrio, quien a partir de los sesenta aos ensea en Antioqua. Pero el perodo de esplendor de la escuela se inicia con Diodoro de Tarso (+ antes del 349). Su influencia repercute tambin en la escuela de Edessa, cuyo maestro ms famoso ser Efrn de Siria (+ 373), de gran relevancia teolgica. e) Escritores latinos En Occidente no podemos sealar ninguna escuela propiamente tal. Por otra parte, los primeros escritores que aqu aparecen, como San Justino y San Ireneo, son de origen oriental. El primer escritor insigne tpicamente occidental es Septimio Flavio Tertuliano, el primer cristiano que escribe en latn. Tertuliano nace hacia el 160. Es hijo de un centurin de la cohorte proconsular. Estudia derecho en Cartago. Alcanza fama como jurista en Roma. Tras algunos aos de vida fcil, se convierte hacia el 195, influido por el testimonio de los mrtires. Vuelve a Cartago, se encarga del catecumenado y se ordena sacerdote. Sus primeras obras son un eco de su enseanza: De Testimonio animae, De Oratione, De Baptismo, De Paenitentia, Ad uxorem, Adversus Judaeos. Estos tratados pertenecen a los aos 200-207. Luego Tertuliano interviene en todos los debates que afectan al cristianismo y lo hace con su extraordinario genio de polemista. Esos debates son principalmente los que enfrentan a los cristianos con el Imperio romano. Tertuliano exalta el valor de los mrtires (Ad martyres). Dedica dos tratados a exponer los temas de la defensa del cristianismo contra las acusaciones lanzadas por los paganos (Ad nationes, Apologeticum). Al mismo tiempo toma la ofensiva y ataca a las costumbres paganas (De spectaculis, De cultu feminarum). Como romano que es, procede de modo mucho ms prctico que los apologistas griegos. Posee un talento profundo y un carcter ardiente, que pone al servicio de la causa cristiana. Como abogado, conoce todos los resortes y procedimientos jurdicos. Adems de un escritor extraordinariamente dotado, es un poderoso orador, que domina magistralmente el latn, comprimindolo y en parte remodelndolo, hasta llenarlo de espritu cristiano. Como hombre, es un batallador nato, siempre abrasado de un fuego inquietante, fantico y propugnador del rigorismo ms estricto, sin benevolencia ni paciencia. Esto explica que termine hacia el 207 separndose de la Iglesia, a la que ataca rudamente y cubre de las ms groseras sospechas. Muere fuera de la comunidad eclesial, como montanista. A partir de los aos 206-207 se afianzan sus simpatas por el montanismo, que ha conocido en Roma, al tiempo de su conversin. Su naturaleza, sin concesiones, se acomoda a su talante. Es partidario de un cristianismo de combate, que se enfrenta al mundo pagano y no admite ninguna relacin con l. Arroja sin piedad fuera de la Iglesia a quienes no comparten su actitud. Los obispos, en cambio, tanto en Cartago como en Roma, se preocupan del conjunto del pueblo que tienen a su cargo y procuran favorecer su extensin. As descubre su acuerdo con los montanistas. Son ellos quienes, a sus ojos, representan el verdadero cristianismo. Tal simpata se afirma en las obras que van del 207 al 211: Adversus Marcionem, Adversus Valentinianos, De resurrectione carnis. Una de sus obras ms curiosas, De Pallio, tpicamente africana por su estilo truculento, subraya su hostilidad

contra la ciudad romana. En De exhortatione castitatis exalta la virginidad como expresin de un cristianismo integral. Poco despus en De corona invita a los soldados cristianos a la desercin. Todo lo cual va directamente contra las consignas del poder imperial, que intenta restaurar la familia y exaltar el patriotismo. Se comprende el peligro que semejantes actitudes hacen correr a la Iglesia. Por culpa de ellas haba visto la luz el edicto de Severo. Los obispos, en cambio, se esfuerzan por mostrar que la fe cristiana es compatible con un justo patriotismo. Esta haba sido la posicin de Pablo y es la que caracteriza la conducta de los obispos de Roma. En particular, es la posicin de Ceferino. Pero Tertuliano permanece fiel a un cristianismo apocalptico que opone sin distincin la Iglesia al Imperio. Esta oposicin desciende al nivel de la vida diaria. El cristiano no puede compartir la vida de la ciudad: ya en el Apologeticum rechaza la cultura pagana en bloque; en De spectaculis prohbe a los cristianos tomar parte en las manifestaciones de la vida colectiva; en De cultu feminarum quiere impedir a las mujeres cristianas que sigan la moda; en De Virginibus velandis quiere imponer a las jvenes que salgan siempre con velo. La ruptura con la Iglesia llega en el ao 211, cuando ingresa en la comunidad montanista. Entonces publica las Actas de las mrtires Perpetua y Felicidad, para exaltar el ideal del martirio; el Scorpiace, donde refuta los argumentos de los gnsticos contra el valor del martirio y, al mismo tiempo, desacredita al episcopado, al que atribuye una posicin anloga; en De fuga in persecutione toma partido contra la actitud de los cristianos que procuran no exponerse al martirio, actitud que ha sido aprobada por los obispos. Al mismo tiempo acenta su rigorismo moral. En De idolatria muestra la incompatibilidad del cristianismo con numerosas actividades, incluida la enseanza de las letras. Anloga enumeracin se encuentra en Hiplito. En De jejunio quiere hacer obligatorios los ayunos de los mircoles y viernes; en De monogamia se opone a las segundas nupcias. Por ltimo en De paenitentia Tertuliano ataca violentamente el edicto del papa Calixto (217-222), que concede la penitencia a todas las faltas sin excepcin. Tertuliano le opone su teora de los pecados irremisibles, como el adulterio, el homicidio y la apostasa. Acusa al obispo de Roma y al de Cartago de mundanizar el cristianismo y transigir con el mal. Por otra parte, Tertuliano introduce en la teologa un vocabulario jurdico que ser caracterstico de la teologa occidental, creando un foso entre ella y la teologa oriental. As representa a Dios, en sus relaciones con el hombre, como legislador que establece su ley y como juez que la aplica. El pecado es una violacin de esa ley. Inversamente, la accin virtuosa satisface a la ley de Dios y constituye una obra meritoria. En la ley de Dios hay que distinguir preceptos y consejos. Vemos surgir aqu unas categoras que sern incorporadas a la teologa occidental, que estn ligadas a la cultura jurdica de Tertuliano y que son adoptadas por sus sucesores a causa del espritu jurdico caracterstico de los latinos. A pesar de todo, la obra de Tertuliano en favor de la Iglesia es realmente importante. Es el ms fecundo de los escritores latinos anteriores a Agustn y Jernimo. En sus escritos ataca a todos los enemigos del cristianismo, paganos, judos y gnsticos. Su obra maestra, el Apologeticum, dirigida el ao 197 a los gobernadores, la escribe contra los paganos. Con retrica forense rechaza todos los ataques, sospechas y acusaciones dirigidas contra los cristianos, en especial las tres grandes acusaciones de inmoralidad, de atesmo y de lesa majestad. Adems hace resplandecer lo ntimamente valioso de la moral y la doctrina cristiana, haciendo una apologtica en sentido positivo: los cristianos son los buenos, su religin responde a las disposiciones ms profundas del alma humana no deformada: el alma es naturalmente cristiana. Al mismo tiempo da la vuelta al argumento y demuestra que lo malo es el paganismo. La victoria de los cristianos es su poder sobre los demonios y su martirio. El juicio final pondr de manifiesto este triunfo. En la iglesia de Roma, en tiempos de Vctor (189-199), se enfrentan dos tendencias

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empeadas en ganar para s a las autoridades eclesisticas. El montanismo despliega una ardorosa propaganda y obtiene numerosas simpatas. El montanismo refleja el espritu del cristianismo asitico. Los escritos de Juan, y en particular el Apocalipsis, fomentan la imagen de la tensin entre el poder imperial y la Iglesia. Se espera como inminente el fin de los tiempos. El sucesor de Vctor, Ceferino (199-217), se muestra decididamente hostil a tal corriente. Tiene como dicono a Calixto, que le va a suceder (217-222), quien llega a rechazar el Apocalipsis, considerado, no sin razn, como una de las fuentes del montanismo. En este clima aparece Hiplito, nacido hacia el 170. Sus primeras obras, Sobre el Anticristo y Comentario sobre Daniel, datan de la persecucin de Severo. Hacia el 217 comienza su controversia con Calixto en su Resumen contra las herejas, cuyo final es el fragmento Contra Noeto. Escribe otras obras de exgesis, en las que contina la polmica contra Calixto. Son la defensa del Apocalipsis, la Tradicin apostlica, la Crnica, el tratado Sobre el Universo, la Exhortacin a Severiana. Pero, el ao 222, Urbano sucede a Calixto y entonces Hiplito recibe el encargo de establecer un cmputo pascual. La estatua que lo contiene es erigida hacia el 224. En ella se enumeran las ltimas obras escritas por Hiplito entre la fijacin del cmputo y el levantamiento de la estatua, es decir, entre 222 y 224. Estas son la Demostracin de las fechas de la Pascua, las Odas, un tratado Sobre la resurreccin dirigido a Julia Mammea, madre de Alejandro Severo, que acaba de ser elegido emperador en el 222, y un tratado Sobre el bien y el origen del mal. Hasta su muerte, en 235, Hiplito publica todava ms obras, las cuales, por supuesto, no figuran en la estatua. Hiplito contina su obra de exgeta, de la cual se conserva gran parte: las Bendiciones de Isaac y de Jacob, las Bendiciones de Moiss, David y Goliat, el Comentario sobre el Cantar de los Cantares, unas Homilas sobre los Salmos 1 y 2. La exgesis de Hiplito es eminentemente tradicional. No presenta la menor huella de alegora alejandrina. Es ante todo un testimonio de la catequesis romana comn. En ella aparecen los tipos de liberacin: Daniel en medio de los leones, Jons salvado del monstruo, los tres jvenes en el horno, Jos salvado del pozo, Susana entre los viejos. Estos tipos, en esta misma poca, comienzan a adornar las catacumbas romanas. Lo mismo sucede con algunos grandes smbolos que hallamos tambin en el arte romano de la poca y que son un eco de la catequesis. Por ejemplo, la via espiritual, cuyos sarmientos son los santos y cuyos racimos son los mrtires; los viadores son los ngeles, el lagar es la Iglesia, y el vino es la fuerza del espritu. Otro ejemplo es la nave, figura de la Iglesia, que atraviesa el mar del mundo, como el arca de No las aguas del Diluvio: sus remos son las iglesias, Cristo es el piloto, el mstil es la cruz. La imagen apareca ya en Justino. O, en fin, al Paraso de la Iglesia, cuyos rboles son los santos; o Cristo sol, rodeado de los Apstoles como si fueran estrellas. Se da una analoga entre estos smbolos y los que encontramos en las Homilas clementinas, eco de la catequesis petrina. Se trata de una catequesis tpicamente romana. Pero sus orgenes judos son evidentes. Los tipos de liberacion son los que se encuentran ya en las oraciones de intercesin judas. Los grandes smbolos son los de la literatura judeocristiana palestinense y siria. Hiplito es un hombre firme en la tradicin romana; es un testigo precioso de la liturgia romana. Pero la iglesia de Roma est dividida en dos tendencias: la montanista rigorista y la de la jerarqua, inspirada en una actitud de moderacin, inclinada a la indulgencia y preocupada por mantener buenas relaciones con el poder imperial. En esta perspectiva se comprende la extremada violencia de las pginas de Hiplito consagradas a Ceferino y a Calixto en su Refutacin de todas las herejas. Hiplito, refirindose a las innovaciones penitenciales de Calixto, le acusa de perdonar los pecados de la carne, con tal de lograr adictos para sus ideas, de admitir obispos, sacerdotes y diconos casados dos o tres veces, de permitir el matrimonio de los sacerdotes, de tolerar el aborto. El relato de Hiplito es, evidentemente, caricaturesco. No obstante, bajo la caricatura, se descubre el ambiente

atacado por Hiplito. Este ambiente es, en primer lugar, el de los cristianos que pertenecen a las clases dirigentes: su situacin es delicada y tienen horror a las actitudes provocativas. La Iglesia tiene gran inters en estar a bien con tales ambientes, que podan servirle de mucho para evitar roces y allanar dificultades. Este ambiente es el de los dirigentes de la Iglesia, cuya responsabilidad es, en gran parte, administrativa. Hermas alaba a los obispos por su hospitalidad. Calixto, buen administrador, presta magnficos servicios a Ceferino. Este le encomienda la gestin de los cementerios pertenecientes a la Iglesia. El cargo supone relaciones con los artistas que adornan las tumbas. De hecho, el nombre de Calixto pasa al cementerio por l administrado. Con toda normalidad, este gran administrador sucede a Ceferino. Ceferino y Calixto no son intelectuales, sino hombres de accin. Bajo su pontificado, la Iglesia se gana las simpatas del poder imperial y se extiende considerablemente. Pero este desarrollo implica una adaptacin de la disciplina a las nuevas circunstancias. Y eso es lo que rechaza Hiplito. El suea con una Iglesia de unos pocos santos en conflicto con el mundo. Los pastores no pueden aceptar su punto de vista. Un pueblo cristiano en crecimiento necesita instituciones. El pueblo de Dios vive situaciones nuevas y el cristianismo no es una secta de gente pura, sino la ciudad de todos los hombres. Hiplito se burla de la imagen de Calixto que considera a la Iglesia como el arca de No, donde hay animales de toda especie, que slo el juicio separar. Aparte esto, no hay razn alguna para ver en Hiplito un antagonista del Papa. Sus escritos respiran la ms pura tradicin. Su violencia procede de un gnero literario. Hiplito es un gran doctor de la Iglesia. El ao 235 Hiplito es enviado a las minas de Cerdea junto con su amigo el papa Ponciano, donde muere. Y no hay motivo para no venerarle como santo, lo mismo que a Calixto, como estn unidos en la santidad Cornelio y Cipriano San Cipriano de Cartago (+ 258) es la segunda figura que eleva la Iglesia africana a gran esplendor. Nace hacia el ao 210, se convierte hacia el 246, y el 249 es elegido obispo de Cartago. San Cipriano escribe importantes libros de carcter apologtico y teolgico redactados en buen estilo; l es el gran defensor de la unidad de la Iglesia. Su personalidad y ejemplar accin pastoral imprime rasgos caractersticos al cristianismo de su patria. Teolgicamente, debe mucho a Tertuliano, al que llama maestro y lee constantemente. Sus tratados y cartas se destinan por lo general a la solucin de cuestiones que le plantean la persecucin o la amenaza de escisin en la Iglesia, por obra de algunos sectarios. Un carcter personal tiene la obra Ad Donatum, en que narra de forma simptica cmo, tras larga bsqueda, logra la paz interior por el bautismo. Como pastor de almas, Cipriano se dirige en tiempo de peste con palabras de consuelo a los cristianos de Africa y los exhorta a una caridad abnegada (De mortalitate, De opere et eleemosynis). Celebra el ideal cristiano de la virginidad y previene contra los destructores efectos de la discordia (De habitu virginum; De zelo et livore). Ms original es su tratado Sobre la unidad de la Iglesia, testimonio del concepto de Iglesia a la mitad del siglo III. Para l el representante y garante de la unidad de la Iglesia es el obispo, que participa del ministerio apostlico. Entre los obispos, le conviene a Pedro una posicin aparte, por el poder de atar y desatar a l solo concedido. Al ser otorgado este poder a un solo apstol se afirma para siempre la unidad de la Iglesia querida por Cristo. Sin embargo Cipriano no deduce todava una jurisdiccin efectiva de Pedro sobre los otros apstoles, ni tampoco una transmisin de sus prerrogativas a su sucesor como obispo de Roma. A la iglesia romana le conviene una posicin de honor, que se funda en el hecho de la muerte y actuacin de Pedro en Roma. Sin embargo Cipriano rechaza el derecho de Roma a decidir en la cuestin de la validez del bautismo de los herejes. En tales cuestiones, el obispo particular es responsable slo ante Dios del gobierno de su iglesia. Cipriano estima grandemente la pertenencia a la Iglesia de Cristo; nadie puede pretender el nombre de

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cristiano si no es dentro de esta Iglesia; slo en ella se asegura la salvacin: Salus extra ecclesiam non est. Como defensor de la unidad de la Iglesia llega a decir: No puede tener a Dios por Padre quien no tiene a la Iglesia por madre. La fidelidad a la Iglesia durante la persecucin merece toda alabanza. Quien sella con el martirio la entrega de su vida en fidelidad a Cristo y a su Iglesia logra la visin inmediata de Dios. Con esta fe acepta su propio martirio. La iglesia de Africa no olvidar jams su nombre. Cipriano como obispo de Cartago y, por tanto, metropolita de Africa, desempea un papel de primer orden en la vida de la iglesia de Africa. Si los problemas del cristianismo sirio son ante todo ascticos y los del cristianismo alejandrino son en su mayora teolgicos, los problemas que se plantean al cristianismo latino en esta poca se refieren esencialmente a la organizacin de la Iglesia. En ella surgen tres grandes cuestiones. El primero se refiere a la disciplina de la penitencia. A principios del 250, el emperador Decio exige de todos los ciudadanos la participacin en un sacrificio general a los dioses inmortales. Es una manifestacin de unanimidad nacional que no se pide slo a los cristianos. Pero el hecho es que pone a stos en una dramtica situacin. Se les pide quemar unos granos de incienso ante los dolos, a cambio de lo cual reciban un certificado. En muchos casos basta solicitar el certificado, sin gesto efectivo. No pocos cristianos ceden. Una vez pasado el temporal, surge la cuestin de la actitud que conviena adoptar frente a los lapsi, plantendose, de una manera aguda, el problema de la disciplina de la penitencia. En Cartago, algunos sacerdotes reconcilian a los lapsi, por intervencin de los confesores, sin exigir un plazo de penitencia. Cipriano no excluye el papel de intercesin de los confesores y admite que los lapsi puedan ser reconciliados. Pero insiste en la necesidad de una penitencia prolongada. Mientras no est asegurada la conversin, no se debe reconciliar a nadie, excepto en inminencia de muerte. Cipriano tampoco excluye la posibilidad de una reiteracin de la reconciliacin. Se muestra ms exigente que los presbteros a quienes ataca, pero sin el rigorismo de Tertuliano, que defiende que existen ciertos pecados de los que no puede absolver la Iglesia, como el de apostasa. Tertuliano excluye adems toda reiteracin de la penitencia. La posicin de Cipriano es la posicin comn de la Iglesia. Es la misma que, en el pasado, han mantenido Dionisio de Corinto y los obispos de Roma. Es la misma de Calixto, a quien Hiplito ha acusado de laxismo; la misma de Hermas, a quien critica Tertuliano. Es la misma tambin de Clemente de Alejandra y de Orgenes. Segn esta doctrina comn, la reconciliacin no conoce lmites de principio, pero es necesario asegurarse de que la conversin este garantizada, para no temer una recada. Hay que ser ms exigente para la penitencia que para el bautismo. Cipriano comunica su posicin a las dems iglesias. Roma, el 250, no tiene obispo. Fabin ha muerto mrtir a principios de la persecucin de Decio y no ha sido remplazado. En nombre de los presbteros y diconos residentes en Roma, responde Novaciano, una de las personas ms eminentes del clero romano. En principio se declara de acuerdo con Cipriano, pero aade que la Iglesia de Roma aguarda la reunin de su prximo snodo y la eleccin de su obispo para dar una respuesta definitiva sobre el caso de los la psi, excepto en peligro de muerte, ocasin en que se puede conceder ciertamente la reconciliacin a quienes dan seales suficientes de penitencia. El ao 251, Cornelio es elegido obispo de Roma. Novaciano se alza entonces contra l y se hace ordenar obispo. Luego expone su posicin sobre los lapsi. Considera que no se les debe conceder ninguna reconciliacin. As se reanuda el conflicto de Hiplito y Calixto. Novaciano enva emisarios a Africa, a Alejandra y a Antioqua. En la Galia gana para su causa a Marciano de Arles. En Antioqua recibe el apoyo de Fabio. Pero, por su parte, Cornelio rene en Roma un concilio que condena a Novaciano. Se enva una carta sinodal a los obispos de Italia, a Cipriano y a Fabio. Cipriano manifiesta su total acuerdo con el obispo de Roma. Por el contrario, su adversario Novato, aunque de tendencia laxista, se solidariza

con Novaciano. Este primer conflicto no constituye, pues, ninguna oposicin entre Roma y Cartago. Se trata, una vez ms, de dos concepciones de la Iglesia. Para Novaciano, la Iglesia se identifica con un pequeo grupo de espirituales en conflicto necesario con la ciudad terrestre: es una iglesia de profetas y de mrtires. A esto se oponen los obispos, para quienes la Iglesia es un pueblo que rene a todos los hombres. Hay lugar para un grupo de espirituales, como los monjes. Pero hay lugar tambin para la inmensa muchedumbre de los cristianos. No se trata de una relajacin de las exigencias del Evangelio, sino de tener en cuenta el carcter progresivo de esas exigencias. Este es el camino de la Iglesia. Cipriano y Cornelio son sus grandes testigos en el siglo III y preparan as el camino del desarrollo de la Iglesia constantiniana, mientras que las sectas de los puros, como los discpulos de Novaciano, acaban en un lento proceso de descomposicin. El segundo conflicto tiene un carcter distinto. En l se oponen dos tradiciones divergentes. Se trata de la validez del bautismo administrado por los herejes. La iglesia de Africa niega su validez. Tal es la posicin de Tertuliano en el De baptismo (XV,2). Hacia el ao 200, un concilio africano reunido por Agripino, obispo de Cartago, haba zanjado la cuestin en ese sentido. Y ese es el punto de vista de Cipriano, afirmado a propsito del cisma de Felicsimo en su obra De unitate ecclesiae. El problema se plantea de nuevo al extenderse el cisma de Novaciano a Africa. Los concilios reunidos en Cartago por Cipriano, en 355 y 356, confirman ese punto de vista. Pero el obispo de Roma, Esteban, toma partido contra Cipriano. Considera su actitud como una innovacin y afirma que, segn la tradicin, los herejes que se convierten no necesitan mas que reconciliarse por una imposicin de manos, sin que deban ser bautizados de nuevo. Esto significa que el bautismo es vlido, incluso administrado por un hereje. La cuestin es compleja, pues los herejes comprenden grupos muy diversos. Cabe, pues, preguntarse sobre la validez de algunos de esos bautismos. Esteban tiene razn al afirmar el principio de que el bautismo administrado con las condiciones requeridas es vlido y, por tanto no puede repetirse, aunque haya sido administrado por un cismtico. Esteban se proclama en esto testigo de la tradicin. De hecho el problema no se limita a Roma y Cartago, sino que se plantea tambin en Oriente. Dionisio de Alejandra comparte el criterio de Roma. Declara que la prctica recibida en su Iglesia consiste en no rebautizar a los que proceden de las herejas. Cipriano, en cambio, encuentra apoyo entre los asiticos. Los obispos de Frigia han debatido la cuestin a propsito del bautismo de los montanistas. Los snodos celebrados en Iconio y en Sinade, hacia el 230, han zanjado la cuestin en el sentido de la no validez. Dionisio de Alejandra condena esta tradicin. La posicin del Papa y la de Dionisio es la que ha prevalecido en la Iglesia. Comparando los dos conflictos que afectan a Occidente a mediados del siglo III, vemos con sorpresa que la actitud de Cipriano con respecto a Roma es diferente en ambos casos. En el conflicto sobre los lapsi est unido al obispo de Roma contra los cismticos tanto africanos como romanos. Pero en el tema de la reiteracin del bautismo se opone a Esteban. Ello nos lleva a un ltimo tema: el de la eclesiologa de Cipriano. Por una parte, es uno de los grandes testigos de la unidad de la Iglesia basada en la unidad del cuerpo episcopal en comunin con el obispo de Roma. As lo demuestra su tratado De unitate ecclesiae: La dignidad episcopal es una: cada obispo posee una parte de la misma sin divisin del todo. Y tanto en el asunto de Novaciano como en el de Marciano, Cipriano recurre al obispo de Roma. Pero, por otra parte, Cipriano tiene una teologa del episcopado local muy acusada. El obispo es el principio de unidad de la comunidad. Es soberano en su jurisdiccin. En particular, es el custodio de la tradicin, que ha recibido de sus predecesores. Este derecho del episcopado local es lo que l defiende en su controversia con Esteban. Por ello llega a un

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rompimiento con Roma. No hay duda que es un error de San Cipriano. Pero, si hay falta, la lava con su sangre, muriendo mrtir.

8. VIDA CRISTIANA EN LA IGLESIA PRIMITIVA a) La comunidad cristiana La Iglesia, sobre la palabra de Cristo y sus apstoles, crea las formas fundamentales de su propia vida interna: piedad, liturgia y organizacin. Los Padres apostlicos buscan la

edificacin de la comunidad cristiana. Consideran a la Iglesia unida a la persona de Cristo, como la prolongacin sacramental de sus acciones salvficas. La vida de las primeras generaciones cristianas se funda en la catequesis y la predicacin, que ensean a los cristianos a vivir segn su nueva dignidad. El fin de la Iglesia es el anuncio del misterio de Cristo en vistas de la conversin. Sigue la catequesis, que detalla los elementos de la fe y de la vida cristiana. Y, en tercer lugar, la didascala consiste en una enseanza superior de profundizacin y anlisis del misterio de Cristo. Los Padres se limitan a transmitir la herencia recibida (Flp 4,9; Ap 22,18), sin preocuparse de presentar un sistema de doctrina organizada. As aparece en la Didaj que, con la doctrina de los dos caminos, muestra a los cristianos cmo deben alejarse de la va del mal para elegir la va del bien. La va del bien, que conduce a la vida, es el Sermn de la montaa. Durante el siglo II, la comunidad cristiana se afirma en su originalidad. Presenta una gran riqueza, que podemos ver desde diversos puntos de vista. Presenta ante todo una estructura jerrquica y distintos carismas, que corresponden a vocaciones particulares. Se dan contrastes entre los que participan plenamente de la comunidad y los que viven de ella slo parcialmente, catecmenos y penitentes. Hay vrgenes y ascetas, que buscan la perfeccin de la vida evanglica, y esposos, que intentan realizar el ideal cristiano. Estn, por ltimo, los que figuran en la vanguardia del testimonio de la fe, los confesores y mrtires. Los diversos aspectos de la comunidad aparecen claramente en el Pastor de Hermas. En la Visin III, Hermas se traslada a un campo, donde le ha citado para la hora quinta una mujer de avanzada edad, que es la Iglesia. All ve un banco de marfil, en el que est sentada la mujer en compaa de seis muchachos. Ella los despide y hace sentar a Hermas a su izquierda. Luego, alzando una varita resplandeciente, le dice: Ves algo grande? - Seora, respond yo, nada veo-. Entonces, continu ella: mira, no ves ante ti una gran torre que se construye en el agua con piedras cuadradas y refulgentes? (1,4). La mujer explica la visin: la Torre es la Iglesia; el agua, el bautismo; los seis jvenes que construyen la torre son los ngeles. Las piedras de formas diversas corresponden a las diversas categoras de cristianos. Las primeras piedras, cuadradas y blancas, son los apstoles, obispos, doctores y diconos. Las piedras sacadas del fondo del agua son los que han sufrido por el nombre del Seor, es decir, los mrtires. Luego vienen los hombres en quienes Dios ha comprobado la fidelidad en marchar por el camino recto, o sea, los fieles cristianos. Las piedras nuevas son los nefitos. Las piedras desechadas son los que han pecado; si se arrepienten, podrn servir para la construccin: son los penitentes. Al lado de estas piedras, que sirven para la construccin, hay otras inservibles. Las piedras rotas son los hipcritas, que bajo apariencias de fe no han renunciado al mal. Las pulverizadas son los que no han perseverado. Las rajadas son los que albergan rencores en el fondo del corazn. Las piedras blancas y redondas que no pueden formar parte de la construccin son los que no han renunciado a las riquezas. Las piedras lanzadas en torno, a lugares inaccesibles, son los que han abandonado el camino de la verdad. Las que caen al fuego son los que han abandonado definitivamente al Dios vivo. Por ltimo, las que se acercan al agua sin alcanzarla son los que no han tenido valor para llegar hasta la conversin. En la Semejanza IX, que es la visin de las doce montaas de donde son sacadas las doce clases de piedras, Hermas presenta una clasificacin muy parecida, pero esta vez comenzando por el final. b) Jerarqua y carismas En la Iglesia, ya desde el comienzo, hay una jerarqua entre los apstoles elegidos por Jess. Ellos son los testigos y garantes de lo que el Seor ha enseado y dispuesto. Los Hechos de los Apstoles y las cartas apostlicas muestran que los apstoles, desde el da de Pentecosts, son conscientes de su autoridad dentro de las comunidades (1Co 12,28ss; l4ss). Las mismas fuentes nos sealan que los apstoles, por la imposicin de manos, constituyen

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representantes suyos en las diversas comunidades (Hch 14,23), confierndoles su propia autoridad. Los elegidos por los apstoles son sus primeros representantes; y, tras su muerte, sus sucesores. Sabemos por la carta a los Filipenses (1,1) que en las comunidades cristianas hay un ministerio local desempeado por los llamados obispos (inspectores). Este cargo al principio equivale al de presbitero (anciano). En las comunidades judeocristianas los presbiteros se asemejan a los ancianos del judasmo, mientras que en las comunidades paganocristianas se designan obispos. Las cartas de san Ignacio de Antioqua ya sealan que quien se opone al obispo, se opone a Dios, donde est el obispo est la comunidad, lo mismo que donde est Cristo est la Iglesia catlica. Por estas cartas y por la de san Policarpo sabemos que hacia finales del siglo I ya estn separados los ministerios de obispo y presbtero; el nombre de obispo se reserva para la cabeza de la comunidad. Los presbteros se convierten en sus auxiliares. El obispo es quien convoca a todos los clrigos y les confiere el ministerio. Toda la vida de la comunidad (bautismo, penitencia, servicio divino, exclusin y reincorporacin, enseanza, orden de la comunidad y vida litrgico-sacramental) est bajo su direccin. Los obispos estn puestos para todo el rebao, para gobernar la Iglesia de Dios (Hch 20,28). La misin del obispo consiste ante todo en asegurar la unidad de la comunidad. En la Epstola a los Magnesios, Ignacio les dice: Procurad hacer todas las cosas en divina concordia, bajo la presidencia del obispo, que ocupa el lugar de Dios, de los presbteros, que ocupan el lugar del senado de los Apstoles, y de los diconos, tan queridos para m, a quienes ha sido confiado el servicio de Jesucristo. Adoptad, pues, las costumbres de Dios: amaos los unos a los otros en Jesucristo (VI,1-2). El obispo, rodeado del presbiterio, es quien preside la Eucarista de la comunidad: Slo sea considerada como legtima la Eucarista que se hace bajo la presidencia del obispo o de aquel a quien l encargare. Donde est el obispo, que est la comunidad. Lo mismo sucede con las dems reuniones de la comunidad: No est permitido fuera del obispo bautizar ni celebrar el gape. El obispo es quien presta atencin a las necesidades de la comunidad: Que las reuniones sean ms frecuentes; invita a todos los hermanos por su nombre. No descuides a las viudas; despus de Dios, eres t quien debe preocuparse de ellas. No desprecies a los esclavos, hombres o mujeres. Tambin el matrimonio requiere su aprobacin: Los hombres y las mujeres que se casan deben contraer su unin con el conocimiento del obispo. Para ello es necesario que el obispo acoja en la caridad a todo su pueblo. Es la invitacin que hace Ignacio a Policarpo en trminos admirables: Justifica tu dignidad episcopal por una entera solicitud de carne y de espritu; preocpate de la unin, que es el mejor de los bienes. Soporta con paciencia a todos los hermanos, como Cristo te soporta a ti; soporta a todos con caridad, como en verdad ya lo haces. Dedcate sin cesar a la oracin: pide una prudencia mayor que la que tienes... Si te complaces en los buenos discpulos, no tienes mrito. Son especialmente los ms contaminados los que has de someter con la dulzura. Otro punto importante es la existencia de un orden de viudas. A ello alude ya la Primera Epstola a Timoteo: Honra a las viudas que lo son de verdad... La que de verdad es viuda ha puesto su esperanza en Dios y persevera noche y da en las splicas y oraciones... Una viuda, para ser inscrita en su orden ha de tener al menos sesenta aos, no haberse casado ms de una vez, haber ejercido la hospitalidad, lavado los pies a los santos y practicado toda clase de obras buenas (5,9-10). No se trata de todas las viudas, sino de unas cuantas, que constituyen un carisma de la comunidad. La existencia del orden de viudas aparece confirmada en otros escritos. Policarpo las llamar el altar de Dios, pues se dedican a la intercesin espiritual. En el Dilogo con Trifn, Justino insiste en la presencia de los carismas en la comunidad. Las mujeres participan de ellos tanto como los hombres. El principal es el de

profeca, que se refiere principalmente a la accin de gracias en las asambleas litrgicas. Hermas nos ofrece un retrato del profeta: Cuando el hombre que tiene en s el Espritu de Dios entra en una asamblea de justos, animados por la fe en el Espritu divino, y cuando esta asamblea se pone a rogar a Dios, entonces el ngel del Espritu proftico que asiste a ese hombre se apodera de l, y el hombre, lleno as del Espritu Santo, dirige a la muchedumbre las palabras que Dios quiere Junto al profeta aparecen los falsos profetas. No todo hombre que habla en espritu es un profeta, dice la Didaj, sino slo quien tiene las maneras de ver del Seor. Por tanto, el verdadero y el falso profeta se distinguen por su conducta (XI,8-10). Hermas dice lo mismo : Seor, pregunt, cmo distinguir al verdadero profeta del falso? -Por su vida reconocers al hombre que posee el Espritu de Dios. El falso profeta se ensalza a s mismo; quiere ocupar el primer puesto; hace pagar sus profecas; no profetiza sin salario. Puede un espritu procedente de Dios exigir paga por profetizar?. Cuando penetra en una asamblea de hombres justos, llenos del Espritu de Dios, una vez que stos se ponen a orar, l se encuentra vaco; el espritu terrestre, presa de espanto, huye lejos de l, y nuestro hombre permanece mudo e incapaz de decir palabra. En el siglo III, la organizacin de la jerarqua es ms uniforme. Contamos aqu, aparte de la Tradicin apostlica y de la Didascalia de los Apstoles, con un ritual de ordenacin incluido en los escritos pseudo-clementinos. En todas partes hallamos los tres grados principales: episcopado, presbiterado y diaconado. El obispo es elegido por el pueblo y consagrado por los obispos presentes. A los sacerdotes les ordena el obispo junto con los dems sacerdotes. Al dicono lo ordena exclusivamente el obispo, pues se ordena para servicio del obispo y no del sacerdocio. Junto a estos tres rdenes principales aparecen el lector, el aclito, el exorcista y, por ltimo, ya en el 251, una carta del papa Cornelio alude en Roma a la existencia de ostiarios. Un caso particular es el de los confesores, es decir, los cristianos que han sido encarcelados por la fe. Estos forman un orden particular. Segn Hiplito, sin necesidad de recibir la imposicin de manos, han recibido la dignidad del sacerdocio; pero no sucede lo mismo con quien solamente ha sido objeto de mofa: se debe recibir la imposicin de manos para llegar al presbiterado. Incluso en el primer caso, es probable que se trate de una dignidad igual a la de los presbteros, no de sus poderes. En Africa se habla slo de intercesin de los confesores, no de un poder de absolucin. En Roma, en la carta del papa Cornelio, no forman parte de la jerarqua. Otra cuestin es la de los rdenes femeninos. El ms antiguo es el de las viudas. A principios del siglo III, ocupa un puesto importante. La Tradicin apostlica las menciona inmediatamente despus de los diconos. Pero precisa que sean instituidas, no ordenadas. Clemente de Alejandra y Orgenes las incluyen en la jerarqua. Su funcin es la oracin y la visita a los enfermos. Las viudas proceden de la estructura judeo-cristiana primitiva. En cambio, en esta poca tiende a ganar una importancia mayor el orden de las vrgenes. Aparece mencionado en todas las recensiones de la Tradicin apostlica. Junto a ellas, a mediados del siglo III, aparecen las diaconisas, que sustituyen al orden de las viudas. Como los diconos, estn ms vinculadas al obispo que a los presbteros. Segn el testimonio de la Didascala de los Apstoles, las diaconisas reemplazan a los diconos en los ministerios entre mujeres: visita de enfermas, uncin bautismal. Adems se ocupan de instruir y ayudar a las nefitas. c) La iniciacin cristiana En los comienzos de la Iglesia tenemos pocas noticias sobre la preparacin al bautismo. Sin embargo, ya en poca muy antigua existe una organizacin de tal preparacin.

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Justino en su primera Apologa dice que los que estn convencidos y creen verdaderas las verdades anunciadas y prometen vivir de tal modo, son enseados a orar y a implorar de Dios, ayunando, el perdn de sus pecados (LXI,2). Hay, pues, dos etapas: durante la primera se instruye al que desea convertirse y se le ensea a vivir cristianamente; luego, cuando ya conoce la fe y ha demostrado ser capaz de vivir como cristiano, se le admite a una preparacin inmediata de carcter litrgico. El contenido de estas dos etapas lo conocemos gracias a la Didaj y a la Epstola de Bernab. La catequesis es diferente segn se trate de paganos o de judos. Para los primeros la catequesis incluye una instruccin sobre el Dios creador y sobre la resurreccin. Un eco de tal instruccin lo hallamos en las Apologas de Justino. Para todos se expone lo referente a Cristo. Un resumen de esta catequesis son algunas frmulas que aparecen en san Pablo y otros autores cristianos origen del smbolo. Nuestro Smbolo de los Apstoles es el desarrollo del smbolo romano del siglo II. Es, pues, un eco de la tradicin oral de fe, paralela a los Evangelios. La instruccin no slo consiste en presentar los misterios de Cristo, sino en mostrar en ellos la realizacin de las profecas del Antiguo Testamento, como aparece en la Epstola de Bernab. El mismo mtodo se halla un poco ms tarde en la Demostracin de la Predicacin apostlica de san Ireneo, que utiliza un material antiguo. Los catequistas disponen ya de colecciones anlogas a la que hallamos en el siglo III en los escritos de Cipriano con el nombre de Testimonia. Sigue luego una catequesis moral, de la que nos ofrecen un ejemplo la Didaj y la Epstola de Bernab. Esta catequesis consiste en la exposicin de los dos caminos. Las palabras de Cristo citadas en tales catequesis estn muy cerca del Nuevo Testamento, pero con notables variantes. Se trata de una tradicin oral, independiente de los Evangelios, conservada en la enseanza catequtica. La doctrina de los dos caminos vuelve a aparecer en el Pastor de Hermas y en los Testamentos. Existe, en fin, una tradicin de la oracin dominical. Un segundo punto es el de los ritos bautismales. El bautismo va precedido de un ayuno del catecmeno y de otras personas. Este ayuno va acompaado de una renuncia (apotaxis) a Satans y de una adhesin a Cristo (syntaxis), como trmino de la catequesis sobre los dos caminos. A ello alude la Carta de Plinio a Trajano, que habla de renuncias por juramento a ciertos crmenes. Sigue la imposicin de manos. La menciona Clemente de Alejandra. El bautismo se hace por inmersin, como lo atestiguan la Didaj (VII,1,3) y el Pastor. Se hace normalmente en agua de fuente y comporta una triple inmersin, unida a la invocacin de las tres Personas. Opera a la vez la remisin de los pecados y el don del Espritu. Este ltimo aspecto lo subrayan las numerosas alusiones al agua viva. Tal es quiz tambin el simbolismo bautismal del pez, que se encuentra en un osario judeo-cristiano del Dominus flevit. Por otra parte, vemos en Hermas la comparacin de la inmersin bautismal con el descendimiento a los infiernos, que supone el simbolismo de las aguas de la muerte. El bautismo va acompaado de varios ritos subsidiarios. En primer lugar, de una uncin con aceite consagrado, a la que alude Tefilo de Antioqua. En la Tradicin apostlica, la uncin acompaa al bautismo y forma con l un solo sacramento, a imitacin de Cristo, a la vez bautizado y ungido en el Jordn. A la uncin est estrechamente asociada la signacin con la seal de la cruz, la sphragis. El signo + alude originariamente al tav hebreo, smbolo del nombre de Dios, cuya marca -segn el Apocalipsis 7,2- llevan los elegidos en sus frentes. Este signo aparece en las inscripciones judeo-cristianas de Palestina. La entrega de una vestidura blanca recoge el simbolismo de la denudacin y el revestimiento en relacin con el bautismo. La encontramos ya en Pablo y las Odas de Salomn la mencionan con frecuencia. Hermas habla de un vestido blanco en un contexto bautismal. Parece ser que se entregaba tambin una corona de follaje, costumbre que an subsiste en Siria. Este rito tiene relacin con la fiesta de los Tabernculos. Es posible, sin embargo, que

la corona slo se entregara a las vrgenes. En la liturgia celeste est reservada a los mrtires. El rito de la coronacin se da principalmente en el judeo-cristianismo oriental o en comunidades emparentadas con l, como la de Hermas en Roma. Lo mismo sucede con el rito de beber agua bautismal. Por ltimo, al bautismo sigue, antes de la catequesis pascual, una toma de leche y miel. As lo sugieren 1P 2,2, Bernab, VI,8-17 y Odas, IV,10. A los ritos bautismales sigue una catequesis postbautismal, que da origen a las catequesis mistaggicas del siglo IV. Como el bautismo se administra en la noche de Pascua, esta catequesis es una homila pascual, en correspondencia con la haggad sobre la liberacin del pueblo judo en tiempos del Exodo, con la que iniciaba el banquete pascual judo. Un ejemplo de esta catequesis es la Primera Epstola de Pedro, que parece ser una catequesis bautismal y que en su primera parte compara la liberacin del cristiano mediante el bautismo con la liberacin del Exodo (1P 1,13-2,10). Lo mismo sucede con la Homila pascual de Melitn de Sardes, algo posterior, que tambin refiere los acontecimientos de la salida de Egipto. A la homila sigue una comida, que corresponde al banquete pascual judo. La Didaj presenta tres oraciones de accin de gracias: la primera sobre el vino, la segunda sobre el pan, la tercera al final de la comida. A pesar de sus resonancias eucarsticas, es posible que tales oraciones sean bendiciones del gape que precede a la Eucarista. Adems tenemos, en un fragmento litrgico de Melitn, la plegaria inaugural de la comida que sigue a la homila pascual y precede a la Eucarista. La vigilia bautismal termina con la celebracin de la Eucarista. Sobre el modo de celebrarla tenemos los datos que nos proporciona el Nuevo Testamento. Instituida por Cristo durante un banquete pascual, se inspira en la liturgia juda de aquel banquete. La consagracin del pan va unida a la bendicin de los cimos, antes de la comida. Es lo que constituye la fraccin del pan. Por otra parte, la consagracin del vino corresponde a la bendicin de la tercera de las cuatro copas, que sigue inmediatamente despus de la comida, antes del canto del Hallel. La plegaria eucarstica recoge esas dos bendiciones, a la manera de las berakoth judas. En la Didaj tenemos un dato ligado a la liturgia eucarstica propiamente dicha. La ltima de las tres bendiciones, que sigue a la comida, termina con estas palabras: Hosanna al Hijo de David. Quien es santo, que se acerque; quien no lo es, que se convierta. Marana tha! (IX,6). El versculo est tomado del Sal 117,25, que es uno de los salmos del Hallel, cantados despus del banquete, con la ltima copa. Esta ltima parte de la haggad pascual pide a Yahveh que realice en el futuro las mismas obras de liberacin que realiz en el pasado. Pero, para el cristiano, Dios realiza esa venida inmediatamente por medio de la Eucarista. En la Eucarista se comulga bajo las dos especies de pan y vino. El pan consagrado se da a los comulgantes en la mano y en tiempos de persecucin se lo llevan a casa. Para sealar la unidad de la Iglesia en la celebracin de una nica Eucarista por el nico obispo, de la iglesia principal se lleva el pan consagrado a las restantes iglesias. La celebracin de la Eucarista tiene lugar al anochecer. Un hecho significativo del siglo III es la importancia que adquiere el catecumenado. A principios del siglo III, Orgenes explica que, despus de un primer perodo en que se examinan las disposiciones de quienes se acercan al cristianismo, stos entran en un primer estadio, en el que son instruidos y se ejercitan en la vida cristiana; luego pasan a un segundo estadio, el de la preparacin inmediata al bautismo Orgenes aade que hay algunos cristianos encargados de examinar a los que se presentan al comienzo de cada una de las etapas. Despus de la experiencia de los lapsi y al enfriarse el fervor religioso, como lamenta Orgenes, la Iglesia se hace ms exigente en la admisin de nuevos miembros; el tiempo de preparacin, antes breve, se prolonga. Slo a los iniciados se les ensean los misterios y las oraciones (smbolo, padrenuestro) y el sentido de las palabras y signos sacramentales (ley del arcano). Durante este tiempo, los catecmenos slo asisten a la primera parte de la Eucarista.

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Slo despus de hacer la profesin de fe, los catecmenos son admitidos por el bautismo en la Iglesia. El bautismo se administra solemnemente en la noche de Pascua o de Pentecosts por inmersin, y a ser posible en agua corriente. Algunos difieren su recepcin por largo tiempo; otros incluso hasta el fin de su vida, para poder morir en estado de absoluta pureza; otros, en fin, por falta de seriedad moral. La Tradicin apostlica de Hiplito de Roma nos ofrece una exposicin detallada del catecumenado, en la que se refleja la disciplina de Roma a comienzos del siglo III. El candidato al catecumenado es presentado por unos cristianos, los padrinos, y examinado por unos doctores, los responsables del catecumenado. Se le pregunta por los motivos de su conversin, su situacin legal y su profesin. Hiplito reproduce una lista de oficios a los que el candidato est obligado a renunciar, como el de soldado y el de profesor de letras. Si el examen es favorable, el candidato es admitido al catecumenado, que dura tres aos. Durante ese tiempo hay instrucciones a cargo del catequista, que terminan con la plegaria, el sculo de paz que los hombres dan a los hombres y las mujeres a las mujeres y la imposicin de manos por obra del catequista. Al trmino de esa etapa, los catecmenos -en latn, audientes- pasan a ser iluminados (photizmenoi) electi o competentes. Esta preparacin inmediata al bautismo, comienza con un examen sobre la prctica de la vida cristiana durante el catecumenado. A partir de ese da hay una reunin diaria con exorcismo e imposicin de manos. Los candidatos ayunan el viernes y el sbado precedentes al bautismo. El sbado tiene lugar un solemne exorcismo a cargo del obispo, acompaado de la exsufflatio en el rostro y de la signatio en la frente, los odos y la nariz. Por la noche tiene lugar la vigilia, con lecturas e instrucciones, al trmino de la cual se administra el bautismo. El rito bautismal comprende una triple inmersin, acompaada de una triple profesin de fe. Lo integran otros ritos como la uncin, vestiduras, tomar leche y miel, beber agua. Los nios son bautizados en primer lugar. Las mujeres deben soltarse el cabello y quitarse las joyas. Antes del bautismo, el obispo consagra el leo santo. El primer rito es la renuncia a Satans con el rostro vuelto hacia Occidente. A l aluden Orgenes y Tertuliano, lo mismo que Hiplito. Luego viene la uncin con el leo consagrado. Entonces se pasa a la iglesia. El obispo impone la mano sobre el bautizado, derrama leo consagrado sobre su cabeza y le signa en la frente con la seal de la cruz. Este rito, separado del bautismo, constituye un sacramento distinto: la confirmacin. El bautizado reza entonces por primera vez en unin de los fieles y recibe el sculo de paz. Segn Tertuliano, a fines del siglo II, y Cipriano, a mediados del siglo III, los bautizados son conducidos a la Eucarista y luego reciben la imposicin de manos del obispo (confirmacin). Esta conexin de los tres sacramentos de la iniciacin cristiana se mantiene an vigente en la Iglesia oriental. Los diconos presentan las ofrendas al obispo, que consagra el pan y el vino. Bendice tambin la leche y la miel mezcladas, smbolo de la carne de Cristo, y, por otra parte, el agua, en seal de purificacin. Se distribuye entonces el pan consagrado. Y, a continuacin, los diconos dan a beber de las tres copas de agua, de leche y de vino. El sacerdote o el obispo acompaa estos ritos de una explicacin, que es la homila. d) La disciplina penitencial Al lado de la iniciacin cristiana, en el siglo III, adquiere importancia la disciplina penitencial. Aqu se plantean dos problemas distintos: el primero se refiere a los ritos de reconciliacin; el segundo, a los casos en que sta se debe conceder, que enfrenta a rigoristas y moderados, como ya hemos visto. Las fuentes principales son Orgenes, Hiplito y Tertuliano. La reconciliacin no es slo un acto jurdico, sino un sacramento. Para los pecados graves (apostasa, homicidio, adulterio) hay una confesin pblica (exhomologesis) y

una penitencia pblica, que supone la exclusin de la comunidad. El pecador forma parte del grupo de los penitentes, que no participan de la Eucarista. La exclusin es ms o menos larga, segn la gravedad de las faltas. Puede abreviarse, si el penitente da muestras de una conversin ms profunda o por la intercesin de los confesores. Entonces tiene lugar una readmisin pblica, que tiene lugar el Jueves Santo. La disciplina de la penitencia se concibe paralelamente a la del catecumenado y de manera muy anloga. En ambos casos hay un perodo de prueba, antes de la admisin o de la readmisin. Tertuliano subraya en el De paenitentia el paralelismo entre ambas disciplinas. La reconciliacin se hace con ocasin de la Pascua, lo mismo que la admisin al bautismo. Naturalmente, las exigencias son ms duras para la reconciliacin, pues el culpable ha demostrado que no es capaz de practicar la vida cristiana y hay que asegurarse de la seriedad de su conversin. e) Los tiempos litrgicos Junto con las ceremonias de la iniciacin, la institucin cristiana mejor atestiguada durante este perodo es la asamblea dominical. El Nuevo Testamento alude a ella en varias ocasiones. La Didaj la menciona expresamente: Reunos el da del Seor para partir el pan y dar gracias (XIV,1). Y lo mismo la Epstola de Bernab (XV,9). Ignacio de Antioqua condena la observancia del sbado y le opone la del domingo. La Carta de Plinio habla de reuniones en da fijo para cantar himnos alternados a Cristo, antes de la aurora. La Didaj habla de una confesin previa a la sinaxis dominical. Tal confesin es de orden litrgico y colectiva. Se sita en la prolongacin de una prctica juda y demuestra la existencia de una penitencia litrgica ordinaria ligada a la asamblea dominical. Justino nos ofrece ms amplios pormenores sobre la asamblea dominical. Su Apologa, que se remonta al 140, describe prcticas anteriores. La asamblea comienza con la lectura de las memorias de los apstoles y de los escritos de los profetas. La primera expresin parece indicar que los Evangelios se escriben para la lectura litrgica. La segunda se refiere a obras como las Epstolas de Pablo o de Clemente, o las profecas de Hermas. A tales lecturas sigue la homila. Luego vienen varias oraciones por las principales intenciones de la Iglesia y el sculo de paz. Entonces tiene lugar la oracin eucarstica. El pueblo responde Amn. Los diconos distribuyen el pan y el vino consagrados. Finalmente, se renen limosnas para los necesitados. Los diversos ttulos que recibe el domingo nos proporcionan algunas indicaciones sobre su origen. El ms antiguo es el de kyriak, que hallamos en la Didaj. La Epstola de Bernab habla del octavo da (XV,9). Esta expresin se encuadra en un contexto judeocristiano, en el que los fieles, despus de haber celebrado el sptimo da judo, lo prolongan al amanecer con su propia celebracin. Por fin, Justino habla del primer da, ponindolo en relacin con la creacin del mundo. La designacin del domingo como primer da est tambin en relacin con la resurreccin de Cristo. Si todos los domingos reciben el nombre de primer da, ello se debe a una extensin del primer da por excelencia, el de la resurreccin. Muchas comunidades judeo-cristianas siguen observando el sbado, lo mismo que la circuncisin. Tal es, seguramente, el caso de los judeo-cristianos relacionados con la Iglesia de Jerusaln, que mencionan Justino y Epifanio. La polmica de Ignacio contra la observancia del sbado comprueba que, a principios del siglo II, hay en Antioqua algunos cristianos que siguen celebrndolo. Ms compleja es la cuestin sobre la actitud de los primeros cristianos con respecto a las fiestas. La fiesta cristiana, la nica durante mucho tiempo, es la fiesta de Pascua, que dura cincuenta das. El misterio pascual constituye tambin el verdadero carcter festivo del domingo. Pentecosts pertenece a la Pascua. Slo en

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el siglo IV va poco a poco tomando forma el calendario cristiano; se aaden los das conmemorativos de los mrtires, la Natividad del Seor y la fiesta oriental de la Epifana. En la cuestin de la Pascua se oponen entre s las iglesias nacidas de tradiciones diferentes. La iglesia asitica en su conjunto, siguiendo la tradicin johnica, celebra la Pascua del Salvador el mismo da que los judos, es decir, el 14 del mes de Nisn. Es la prctica cuartodecimal, vigente en ciertas comunidades judeo-cristianas, particularmente en Palestina y Asia. Pero, fuera de Asia, la mayora de los cristianos celebran la fiesta el domingo siguiente al 14 de Nisn. Tal diversidad se convierte muy pronto en problema. Ya bajo el pontificado de Sixto, hacia el 120, estalla en la comunidad de Roma un conflicto entre los romanos y los asiticos, que termina con un acuerdo de mutua tolerancia. El conflicto se renueva cuando Policarpo, obispo de Esmirna, visita Roma en tiempos de Aniceto (155-166). De ello nos informa Ireneo en una carta en la que cuenta cmo Aniceto no pudo convencer a Policarpo de no observar el da 14, ya que tal era la prctica de Juan y de los dems Apstoles con quienes l haba vivido. Policarpo, por su parte, no pudo conseguir que Aniceto abandonara la usanza de los presbteros anteriores a l (H. E. V,24,16). No obstante, se separan en paz. Los obispos de Asia mantienen su posicin. Polcrates de Efeso escribe a Vctor, recordando que la prctica cuartodecimana es la de los Apstoles Felipe y Juan, de Policarpo y Melitn. La Homila sobre la Pascua de Melitn corresponde a la prctica cuartodecimana. Vctor escribe a los obispos para declarar excluidas de la comunin a las iglesias de Asia. Pero tal decisin levanta gran revuelo entre los obispos. Entonces interviene Ireneo y, aun afirmando que l mantiene el domingo para la celebracin pascual, invita a Vctor a seguir la conducta de sus predecesores aceptando la duplicidad de costumbre: Los presbteros anteriores a Sotero que dirigieron la Iglesia que t hoy gobiernas, es decir, Aniceto, Po, Higinio, Telesforo y Sixto, no observaron el da decimocuarto, pero tampoco prohibieron su prctica a los que procedan de las cristiandades en que se observaba (H. E. V,24,14). Al margen de la asamblea eucarstica dominical, hay otras asambleas, que los cristianos tienen diariamente, encaminadas a la instruccin. Hiplito dice que los diconos y sacerdotes deben reunirse cada da en el lugar designado por el obispo, instruir a los all reunidos y orar. Sobre estas asambleas diarias, poseemos las Homilas de Orgenes, pronunciadas en Cesarea. La asamblea comienza por la lectura de un texto de la Escritura. Se hace lectura continuada de la Escritura, aunque Orgenes se limita a comentar algunos pasajes. A l le interesa sacar una enseanza moral del texto. De ah, los abusos del alegorismo. Pero tales abusos no impiden que las Homilas estn llenas de enseanza espiritual. El auditorio est compuesto de hombres, mujeres y nios; de bautizados y catecmenos. Orgenes reprende a los que se van antes del final y a los que charlan en los rincones La Tradicin apostlica habla tambin de otras asambleas. Est la asamblea de la tarde, a la hora en que se encienden las lmparas y en la que el obispo, o quien le remplaza, da gracias por los beneficios de la jornada. Estn los gapes presididos por el obispo, precedidos de una bendicin y seguidos de salmos cantados y de bendiciones sobre la copa.

9. LOS CRISTIANOS EN LA SOCIEDAD PAGANA a) En el mundo sin ser del mundo En el cristianismo primitivo, la profesin de fe va inseparablemente unida a la renovacin de la vida moral. La unidad de fe y vida es su grandeza y su victoria frente a los

paganos. Los cristianos santifican el da mediante la oracin frecuente. Pero el mandato del Seor de orar continuamente (Lc 18,1) se cumple en su vida, sobre todo en la actitud de fe que impregna toda su vida de amor a Dios y al prjimo, que les mantiene unidos al Seor. Segn nos refiere Tertuliano, los cristianos del norte de Africa cumplen este precepto al pie de la letra. El mismo cuenta que, adems de los tres tiempos de oracin diaria, todo tipo de accin lo inician o acompaan con el pequeo signo (seal de la cruz en la frente). La seal de la cruz hecha con fe encierra para l una autntica fuerza, con la que se vence hasta la enfermedad y el veneno. La Didaj tambin nos habla de una oracin rezada tres veces al da: el padrenuestro. La gloria de las primeras comunidades cristianas es la pureza de costumbres y el amor fraterno. De ambas cosas tenemos conmovedoras descripciones en los escritores cristianos y paganos, como Plinio, Luciano y Galeno. Esta moralidad no slo es superior a la de los paganos, sino que es totalmente diferente: es una militia Christi. Como soldados de Cristo, los cristianos luchan contra el demonio, contra las pasiones y contra el error. El cuidado de los hermanos est organizado y hay una especial preocupacin por los que sufren a causa de la fe. Los paganos conocen el nombre de hermano, pero apenas nada el amor fraterno. Al comienzo de la Iglesia, los cristianos mantienen las usanzas del mundo grecoromano, pero penetrndolas de un espritu nuevo. En la Epstola a Diogneto, de fines del siglo II, leemos: Los cristianos no se distinguen de los dems hombres por la palabra, ni por el lenguaje, ni por el vestido, sino que se acomodan a las costumbres locales en su alimento y modo de vivir... Se casan como todo el mundo, tienen hijos, pero no abandonan a sus recin nacidos (V,1-6). La carta describe la vida de los cristianos en los diversos mbitos de la vida: lenguaje, vestido, alimento, vida familiar. Tertuliano, en el Apologeticum, desarrolla la misma idea: Vivimos como vosotros, tomamos el mismo alimento, llevamos el mismo vestido, el mismo gnero de vida. Acudimos a vuestro foro, a vuestro mercado, a vuestros baos, a vuestras hosteras, a vuestras ferias. Navegamos con vosotros, servimos como soldados (XLI,1-3). Pero, al mismo tiempo, los cristianos rechazan en esa vida social lo que est contaminado de idolatra: Yo no voy a los baos al amanecer, a las Saturnales, para no perder la noche y el da; pero me bao a la hora conveniente. Yo no me siento a comer en la calle durante las fiestas de Lber; pero como en algn sitio, me sirven comidas que proceden de ti" (XLI, 4-5). El cristiano participa en la vida familiar, econmica, poltica, pero las vive cristianamente. En el siglo III, cuando los cristianos dejan de ser una minora, se presenta el problema de saber qu deben conservar y qu rechazar de los usos de la sociedad. La tarea de los grandes moralistas cristianos, Clemente y Tertuliano en particular, consiste en ayudar a los cristianos a traducir la fe en la vida diaria. Clemente condena el lujo excesivo: Qu decir del afn de ostentacin, de las telas teidas, de la vanidad de los colores, del lujo de la pedrera, de las alhajas de oro, de los cabellos ondulados o rizados, de la depilacin, del colorete, de los polvos, de los cabellos teidos y de todos esos artificios mentirosos?. En cuanto a las alhajas, Clemente condena su uso de manera general. Pero admite el anillo, que sirve al mismo tiempo de sello. Precisa que los hombres no deben llevarlo en el dedo medio, lo cual es femenino, sino en el meique. Adems, la impronta de los sellos debe reproducir smbolos que sean aceptables para los cristianos. Por tanto, hay que eliminar las figuras de dolos, las espadas y los arcos. Se puede conservar la paloma, el pez, la nave con las velas hinchadas, la lira, el ancla, el pescador. Lo mismo dice Tertuliano en Africa, en el De cultu feminarum. Con relacin al alimento, Clemente condena el arte demonaco de los cocineros que buscan halagar el gusto a costa de la salud. Al denunciar las diversas formas de glotonera, estudia ampliamente la cuestin del vino. Insiste en los peligros de la embriaguez. Sin embargo, acepta que el vino es un elemento legitimo en el gozo de los banquetes. Con la

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cuestin de los banquetes est relacionada la de la vajilla y su lujo. No conviene usar copas de oro y plata, o incrustadas de piedras preciosas, porque eso no lo inspira la comodidad, sino exclusivamente la vanidad. Al capitulo de las comidas van unidas tambin las diversiones. Hay que excluir las veladas que se prolongan en la noche acompaadas de arpas, flautas, coros, danzas y castauelas egipcias. A esto opone Clemente el uso legtimo de la ctara y la lira en la asamblea cristiana. Clemente presenta todo un tratado de urbanidad y etiqueta: Que el cristiano se caracterice por la tranquilidad, la calma, la paz. Silbar y chasquear los dedos se queda para los criados cuando llaman a los animales. En el captulo VIII se plantea la cuestin del uso de perfumes y coronas. Unos y otras son proscritos de manera general. Las flores fueron hechas para formar ramos, para exhalar aroma, no para ser colocadas sobre la cabeza. Es curioso que Tertuliano diga lo mismo: Yo no compro coronas de flores para adornarme la cabeza. No obstante, si compro flores, mira el uso que hago de ellas. Si nosotros empleamos flores trenzadas en coronas, es porque la nariz aspira el perfume de la corona. Los baos, los espectculos, los deportes son elementos esenciales del mundo pagano de la poca. Aqu el juicio de los escritores cristianos se hace ms severo. Apolonio los proscribe en Efeso. Acudimos a vuestros baos, escribe Tertuliano. Pero Clemente denuncia sus peligros. Los baos renen todo lo que puede servir a la disipacin. As los describe Clemente: Edificios artsticos, bien construidos y frecuentados, cubiertos con una cortina que deja pasar la luz, con asientos revestidos de oro y plata y con innumerables utensilios de oro y plata, unos para el bar, otros para el restaurante, otros para el bao. Tambin hay estufas de carbn. Se ha llegado a tal grado de despreocupacin que la gente se divierte y embriaga durante el bao (Ped. III, 5,31,1). Clemente denuncia tambin las promiscuidades de los baos y, sobre todo, su carcter mixto. No obstante, el bao es en s excelente para la limpieza y la salud. Las indicaciones sobre los deportes no son menos interesantes. El gimnasio es necesario para los adolescentes. El deporte no slo es til para la salud, sino que da nimo y emulacin para el bienestar fsico y el valor moral. Sin embargo, no se debe permitir a las muchachas la lucha ni la carrera. Para los hombres est la lucha, el juego de pelota al aire libre, la marcha a pie; la jardinera no est reida con la dignidad; tambin se puede sacar agua o talar rboles; la lectura es tambin un ejercicio; en cuanto a la lucha, no se debe practicar con espritu de rivalidad; se puede practicar la pesca, como la practic san Pedro, si los afanes necesarios dejan tiempo para ello; no obstante, la mejor pesca es la que concedi el Seor al discpulo, cuando le ense a pescar hombres por medio del agua, como si fueran peces. Con los espectculos, los problemas son ms graves. Clemente los condena por su inmoralidad. Tertuliano los somete a un proceso ms radical en el De spectaculis. Los espectculos son idoltricos por sus nombres, por su origen, por los ritos que los acompaan y por los lugares en que se celebran (V,I-IX,6). Adems de la idolatra, excitan las pasiones: la impureza en el teatro, la crueldad en el circo (XIX,1-5). El teatro es una parodia de todas las cosas dignas de respeto. Cmo la misma boca que ha respondido Amn a Dios dar su aprobacin al histrin? Cmo entretenerse en espectculos cuando estamos en vsperas del espectculo de la venida del Seor, segura, gloriosa, triunfante?. Esto es el marco exterior de la vida. Pero el cristianismo se enfrenta con las costumbres paganas. En primer lugar, la familia. Los cristianos adoptan la concepcin del derecho romano segn la cual lo que constituye el matrimonio es el consentimiento. Conservan tambin las costumbres observadas en su celebracin por los paganos: importancia del velo, lectura del contrato, unin de las manos. Tan slo excluyen lo que tiene claramente carcter idoltrico: el sacrificio, la consulta de los horscopos. A principios del siglo III no existe una celebracin litrgica del matrimonio de los cristianos. Pero ellos saben

que se unen ante Cristo, segn nos lo indican los bajorrelieves en que aparece Cristo coronando a la esposa y uniendo las manos de ambos esposos. Adems, se suele exigir la bendicin del obispo. Tertuliano caracteriza as el matrimonio cristiano: Cmo describir la dicha de este matrimonio aprobado por la Iglesia, confirmado por la oblacin, sellado por la bendicin, reconocido por los ngeles, ratificado por el Padre?. Aqu se refleja toda una liturgia cristiana que viene a sustituir a los elementos idoltricos de los ritos matrimoniales romanos. Por lo que se refiere a la moral del matrimonio, los cristianos se oponen a las costumbres difundidas en el mundo romano. Tertuliano condena sin reservas el divorcio. Y apela a la tradicin romana, donde ninguna familia dio seales de divorcio; ahora, en cambio, ha venido a ser objeto de los votos de las mujeres. Tambin reprueba la poligamia. Pero el punto en que hallamos mayor insistencia es la condenacin del aborto. Clemente dedica tambin varias pginas a la dignidad y el respeto que deben presidir el amor cristiano. Tertuliano pone en guardia contra los matrimonios con paganos, mostrando las dificultades a que conducen: el marido quiere organizar un banquete un da que es de ayuno para los cristianos. Cmo consentir l que su mujer le abandone toda la noche para acudir a las fiestas pascuales o para visitar a los mrtires en las crceles? Cmo interpretar sus gestos litrgicos: la signacin del cuerpo, la Eucarista tomada antes de la comida? Qu actitud adoptar ella cuando su marido se entregue a los ritos tradicionales para con los dioses del hogar? La instruccin de los nios plantea un problema muy delicado. Normalmente, corre a cargo del grammatistes y del grammaticos, que son funcionarios de la ciudad. Pero su enseanza est vinculada a la idolatra. Tertuliano trata el tema precisamente en el De idolatria. Tales maestros ensean la mitologa, los nombres de los dioses, sus genealogas. La escuela est adornada con el cuadro de los siete dioses. El bolo que les ofrece un nuevo alumno es consagrado a Minerva. All se celebran las fiestas paganas (X,1-3). Pero eso no quiere decir que los nios cristianos no vayan a la escuela. El mismo Tertuliano es decisivo en este punto: Cmo rechazar los estudios profanos, sin los cuales son imposibles los estudios religiosos? Cmo formar sin ellos en la prudencia humana y preparar para la comprensin y la accin, dado que la literatura es un medio necesario para toda la vida? (X,4). Esta es tambin la posicin de Clemente, que defiende la necesidad de la cultura literaria contra sus detractores. Qu hacer entonces? Tertuliano estima que un cristiano no puede ensear las letras, porque se hara cmplice de la idolatra. La Tradicin apostlica prefiere que quien tenga tal oficio renuncie a l, pero no impone la renuncia, si no hay forma de hacer otra cosa. Orgenes, nacido en una familia cristiana, acepta a los dieciocho aos el oficio de profesor de letras para remediar las necesidades de los suyos. Hay, pues, cierta tolerancia en la cuestin de los profesores. A la cuestin de los alumnos se responde en todas partes de modo afirmativo. Basta con que los nios cristianos se abstengan de los actos idoltricos. Se comprende que ello no es fcil. Sin embargo, con ese proceder los cristianos consiguen poco a poco que la escuela abandone sus implicaciones idoltricas y llegue a cristianizarse. Por lo dems, el nio recibe instruccin cristiana en el seno de la familia. Sobre la educacin de un nio cristiano, tenemos una documentacin precisa en lo que Eusebio nos dice de Orgenes. Por una parte, ste sigue el ciclo normal de los estudios. Primero, con el grammatistes, encargado de la enseanza elemental; luego, con el grammaticos, que se ocupa de las letras. Orgenes habla por experiencia de tales estudios. Pero sabemos que, al mismo tiempo, el padre de Orgenes se preocupa de hacerle conocer, desde tierna edad, las Sagradas Escrituras. Le exiga diariamente repeticiones y resmenes (H. E. VI,2,8). La educacin bblica impartida en casa completa la educacin profana de la escuela.

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La vida econmica tambin plantea numerosos problemas. Los cristianos no ponen en tela de juicio los principios en que se basa en este mbito la sociedad de su tiempo. Reconocen el derecho de propiedad. Admiten la desigualdad de los hombres. Clemente de Alejandra tiene dedicada toda una obra, el Quis dives salvetur, al problema de la riqueza. No niega su legitimidad, pero s indica sus peligros y subraya sus deberes. De igual modo, ni Clemente ni Tertuliano condenan la esclavitud, sino simplemente recuerdan la dignidad humana y cristiana del esclavo. Los cristianos participan en la vida econmica de su tiempo: Con vosotros trabajamos la tierra, hacemos comercio, intercambiamos los productos de nuestro trabajo. Cmo podemos ser intiles a vuestros negocios?. As, pues, el trabajo manual, el comercio, los negocios son en s mismos compatibles con la profesin del cristianismo. Pero la vida econmica tal como de hecho se presenta a principios del siglo III plantea graves problemas a la conciencia cristiana, pues la vida profesional est impregnada de idolatra. Los artesanos se agrupan en corporaciones bajo el patrocinio de un dios. Y aparte del culto propiamente dicho, hay ciertas profesiones que son una cooperacin a la idolatra. Ah estn los fabricantes de dolos, los escultores, grabadores y pintores. El demonio ha hecho surgir por el mundo fabricantes de estatuas e imgenes y todo gnero de representaciones. Y as el arte de hacer dolos ha venido a ser la fuente de la idolatra. Poco importa que la modele un escultor, la forme un cincelador o la teja un tejedor. Poco importa la materia -yeso, colores, piedra, bronce, plata o hilo- de que est hecho el dolo. Poco importa tambin lo que representa, pues no hemos de creer que slo es dolo el que est dedicado a una imagen humana. En tal caso, un pueblo sera menos idlatra si venerara la imagen de un becerro en lugar de la de un hombre. Y no se trata slo de la fabricacin de dolos. Hay otros oficios que, si bien no se refieren directamente a la fabricacin de dolos, estn relacionados con ciertos objetos sin los cuales resultaran intiles los dolos. Viene a ser la misma cosa construir o adornar un templo, una casa, un santuario, laminar placas de oro o fabricar emblemas en una casa" (Idol. VIII,1). En la idolatra estn interesadas numerosas profesiones. Todos los comerciantes de objetos de piedad en los lugares de peregrinacin tienen inters por mantenerla. Tertuliano debe explicar a estos artesanos que pueden tambin fabricar con utilidad objetos profanos. A la fabricacin, se aade el problema del comercio: Si viene a la fe un vendedor de carne para los sacrificios, le permitirs que conserve su oficio?. Asimismo el incienso y otros productos exticos sirven para los sacrificios ofrecidos a los dolos. Cmo un cristiano vendedor de incienso, cuando cruza un templo, tendr valor para escupir sobre los altares humeantes y apagarlos, si es l su abastecedor?. Sin embargo, el pecado del fabricante de dolos es ms grave que el del vendedor de perfumes, porque stos pueden servir para usos medicinales o para las ceremonias funerarias cristianas. En resumen, los cristianos debern abstenerse en la vida econmica de toda cooperacin con la idolatra. Junto a los problemas planteados por la idolatra est el de las prcticas inmorales. Clemente alude a lo que reprueba la moral: tener dos precios, hacer juramentos en materia de negocios, no decir la verdad. Lo que el cristianismo pide aqu no pasa de ser la moral natural. A Tertuliano le parece inmoral la ganancia; prohbe el prstamo con inters, los vencimientos regulares. Lo mismo hace Apolonio (H. E.,V,19, 11). Cmo tomar parte entonces de la vida econmica sin hacerse cmplice de las desviaciones morales que implica? Encontramos las mismas actitudes en cuanto al servicio a la ciudad. La situacin de los cristianos es crtica en este punto. Siempre se les acusa de ser malos ciudadanos, pues se les plantea siempre el problema de la idolatra. El soldado tiene la obligacin de asistir a los sacrificios ofrecidos a los dioses. La corona de laurel que se le concede tiene un significado religioso. Las magistraturas implican igualmente ritos cultuales. Sobre todo, el culto al emperador se presenta como el fundamento de la vida cvica. Los cristianos no pueden

asociarse a tales prcticas. Significa esto que no participan en la vida pblica? Tertuliano seala que en otros muchos puntos los cristianos son los mejores ciudadanos. Pagan escrupulosamente los impuestos. Y lo que rehsan para el mantenimiento de los templos es mucho menos de lo que sustraen al tesoro los fraudes y las falsas declaraciones de impuestos de los paganos. El cristianismo implica una moral cvica. Pero, no hay, incluso prescindiendo de la idolatra, ciertas incompatibilidades entre el servicio al Estado y el servicio a Cristo? El problema ms difcil en este aspecto es el del servicio militar. La Tradicin apostlica considera que un catecmeno que quiere ser soldado no puede ser admitido. Pero concede que se bautice a los soldados sin necesidad de que renuncien a su profesin. De hecho, conocemos numerosos militares cristianos y mrtires de esta poca. Lo que resulta de la obra de Tertuliano y Orgenes es que el cristiano, que milita en una milicia espiritual, no puede consagrarse al servicio de la vida terrestre. Pero, por otra parte, los cristianos consideran que los soldados son necesarios para la defensa del Imperio. La profesin militar, por tanto, no tiene en s nada de inmoral. Al final del siglo III la Iglesia, al mismo tiempo que se extiende numricamente, penetra en ambientes nuevos. Es importante la conversin de numerosos miembros de las clases dirigentes. Eusebio seala que, bajo el reinado de los emperadores sucesores de Valeriano, hay varios gobernadores de provincia cristianos (VIII,1,2). Aade que hay numerosos cristianos en el palacio imperial e incluso en la familia de los emperadores (VIII,1,3). Las inscripciones aluden a cristianos que ocupan cargos en las curias municipales. Anatolio, obispo de Laodicea, ha sido antes miembro del senado de Alejandra, y su predecesor, Eusebio, era un rico alejandrino (VII,32,5-10). Astirio es senador (VII,16,1) y Domno tiene un rango elevado en el ejrcito (VII,15,2). A Doroteo le confa el emperador la administracin de la tintorera de prpura de Tiro (VII,38,3). Gregorio y Atenodoro, los apstoles del Ponto, parecen haber sido de familia senatorial. Y tal es el caso tambin de los antepasados de san Basilio y de san Gregorio de Nisa, Basilio y Macrino, convertidos por Gregorio. La participacin de los cristianos en las funciones municipales les plantea grandes problemas, pues los magistrados estn obligados normalmente a ciertos actos cultuales. Eusebio nos dice que los emperadores dispensan de tales actos a los cristianos a quienes estn confiados los gobiernos de provincia (VIII,1,1). Pero eso es excepcional. En general la situacin resulta ms difcil y paradjica. Las fuerzas vivas del Imperio son en gran parte cristianas. Por otra parte, el culto pagano es en muchos casos puramente formal. No obstante, la vida oficial del Imperio exige ciertos actos de ese culto. Los cristianos que ostentan cargos pblicos se hallan as en una situacin molesta. Es una situacin que difcilmente puede prolongarse. El marco no corresponde ya a la realidad. Cuando Constantino desliga al Imperio de sus vnculos con el paganismo no es un revolucionario. Se limita a reconocer de derecho una situacin que ya existe de hecho. Como vemos, este perodo presenta un enorme inters para la historia de la civilizacin cristiana. Esta triunfar con Constantino, pero se va elaborando ya con Clemente, Tertuliano y Orgenes. Es entonces cuando se opera la confrontacin entre los diversos mbitos de la existencia humana y el cristianismo. Los cristianos estn presentes en todas las actividades, pero cada vez aceptan menos lo que, en tales actividades, les parece contrario a la fe y a la moral cristiana. De ah ese doble esfuerzo por eliminar de las distintas esferas todo elemento de idolatra e inmoralidad, penetrndolas progresivamente de espritu cristiano. La vida exterior de los cristianos apenas se diferencia de la de sus conciudadanos. Lo que los distingue es el espritu interior, la vida cristiana que practican. La carta a Diogneto resume la vida de los cristianos, diciendo: Viven en la carne, pero no conforme a la carne. Viven en la tierra, pero su morada la tienen en el cielo. Obedecen a las leyes establecidas, pero con su

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gnero de vida estn por encima de ellas. b) Virginidad y matrimonio La cuestin de la relacin entre matrimonio y virginidad aparece ya en los orgenes de la Iglesia. San Pablo la trata en la Primera a los Corintios. Pablo, sin hacer de la virginidad una obligacin, invita a guardarla (7,25). Los Hechos hablan de las cuatro hijas del dicono Felipe, que permanecen vrgenes (21,9). Y Justino, a mediados del siglo II, presenta como uno de los rasgos del cristianismo que muchos hombres y mujeres, de cincuenta y sesenta aos de edad, instruidos desde su infancia en la doctrina de Cristo, han guardado virginidad. La estima de la virginidad es una caracterstica de toda la Iglesia. Sin embargo, adquiere rasgos ms acentuados en los medios marcados por el judeo-cristianismo. En los primeros siglos, algunos van mucho ms lejos. Les parece que la adhesin al cristianismo implica la virginidad. Las personas casadas, que no se separan, nunca podrn pasar de miembros imperfectos de la Iglesia. En las sectas heterodoxas, como los ebionitas o los cerintianos, semejante doctrina expresa la condenacin total de la creacin. Y parece ser que incluso en el seno de la Iglesia hay tendencias de ese tipo. En la segunda mitad del siglo II tal corriente es condenada en el mundo occidental, donde se la asocia a las sectas judaizantes de los montanistas, de los marcionistas y de Taciano. Pero persiste en ciertos crculos de vrgenes y ascetas. Y la hallamos de nuevo en el siglo IV mezclada con las desviaciones del eremitismo y del cenobitismo. Algunas obras, entre los apcrifos, se proponen precisamente exaltar la virginidad en detrimento del matrimonio. Tal es el caso del Evangelio de Santiago, que exalta la virginidad de Mara, no como expresin del milagro de la Encarnacin, sino como el ideal de la virginidad. Inversamente encontramos una polmica contra el matrimonio. Es lo que nos muestran, en concreto, las Odas de Salomn. El matrimonio es la hierba amarga del Paraso (XI,18). Igualmente en el Evangelio de los Egipcios aparece la designacin del matrimonio como hierba amarga. Al parecer, en las regiones influenciadas por el judeo-cristianismo, existe la tendencia a considerar la plenitud del cristianismo incompatible con el matrimonio. Los marcionitas no admiten al bautismo ms que a las vrgenes o a los esposos que hacen voto de castidad. Los montanistas ensean que la abstencin sexual es una obligacin para todos los cristianos (H. E. V,18,2). Se aconseja al menos la separacin de los esposos; por ejemplo, en los Hechos de Juan (63). Y en el Pastor el ngel aconseja a Hermas que viva con su mujer como con una hermana. La adhesin completa a la vida cristiana exige la abstencin de la vida sexual. Por lo dems, la doctrina milenarista presenta un punto de vista semejante. Justino aplica al milenarismo aquella frase de Cristo: No tomarn mujeres, sino que vivirn como ngeles. A estas tendencias se opone la Iglesia, sobre todo en la segunda mitad del siglo III. Dionisio de Alejandra escribe al obispo de Cnosos de Creta para exhortarle a no imponer a los fieles la pesada carga de la continencia como obligacin, teniendo ms bien en cuenta la debilidad de la mayora (H. E. IV,23,7). Pero ste le responde aconsejndole que d un alimento ms slido al pueblo subalimentado que dirige (23,8). Dionisio interviene en el mismo sentido ante el obispo del Ponto, Palmas (23,6). Poco a poco la posicin radical es patrimonio exclusivo de las sectas herticas. Unicamente la Siria oriental mantiene el encratismo judeo-cristiano. Clemente de Alejandra muestra la plena compatibilidad del matrimonio con la vida cristiana. Consagra todo el tercer libro de los Stromata a defender el matrimonio, haciendo una crtica del encratismo en todas sus formas. Es cierto que Cristo no se cas. Pero Clemente lo justifica con varias razones de una admirable profundidad: Algunos dicen que el matrimonio es fornicacin y fue comunicado por el diablo, y que ellos imitan al Seor, que

no se cas. Pero ignoran la razn de esto. Y es que l tena su propia esposa, la Iglesia; adems, no era un hombre ordinario, que tuviera necesidad de una ayuda segn la carne; no le era necesario tener hijos (que le continuaran), pues l permanece eternamente y es el Hijo nico de Dios. La virginidad es santa cuando tiene su fuente en el amor de Dios. Pero no es buena si procede del desprecio al matrimonio. La vida sexual no implica impureza alguna. Clemente condena la prctica juda de las purificaciones despus de la unin sexual. c) El martirio El martirio aparece como la forma ms eminente de la santidad cristiana. El Apocalipsis canta la gloria de los que lavaron sus vestiduras y las blanquearon en la sangre del Cordero. Por eso estn ante el trono de Dios y le sirven da y noche en su santuario (7,13). Esta preeminencia del martirio se refleja en la veneracin que envuelve al mrtir: si muere, se piensa que entra inmediatamente en el Paraso, mientras que los dems muertos aguardan la Parusa (7,9). Sus restos son objeto de culto. As leemos en el Martirio de Policarpo: Recogimos sus huesos, de mucho ms valor que las piedras preciosas, para depositarlos en un lugar conveniente. All, en la medida de lo posible, nos reuniremos con gozo y alegra para celebrar, con la ayuda del Seor, el aniversario del da en que Policarpo naci a Dios por el martirio (XVIII,1-3). Sobre la tumba de los mrtires se celebra la Eucarista. El martirio se presenta ante todo como una lucha suprema con Satans. Por ejemplo, Hermas dice: Han sido coronados quienes lucharon contra el diablo y le vencieron. Lo mismo se lee en el Martirio de Policarpo: El diablo despleg contra los mrtires todos sus artificios, pero no logr vencer a ninguno (III,1). El testimonio mas notable es el de Perpetua, que dice: Comprend que deba combatir no con las bestias, sino con el diablo (14). Adems de victoria sobre Satans, el martirio configura al cristiano con la Pasin de Cristo y con su Resurreccin. La aspiracin al martirio, como camino para la total transformacin en Jesucristo, aparece ya en san Pablo y halla su ms alta expresin en la Epstola a los Romanos de Ignacio de Antioqua: Bueno es para m morir para unirme a Cristo Jess. Busco a Aquel que muri por m; quiero a Aquel que resucit por nosotros. Mi parto se aproxima. Dejadme recibir la pura luz; cuando est all, ser hombre. Permitidme ser imitador de la Pasin de mi Dios... Ya no hay en m fuego para amar la materia, sino agua viva que murmura dentro de m: Ven con el Padre. La presencia del Espritu permite afrontar la muerte a unos seres frgiles que no tienen nada de hroes. Felicidad responde a su guardin, sorprendido de orla gemir con ocasin de su parto: En este momento, soy yo quien sufre, pero entonces otro estar en m y sufrir por m, porque tambin yo sufrir por l (XV,6). Tambin Blandina se llen de una fuerza capaz de agotar y cansar a los verdugos (H. E. V,1,18). El martirio edifica la Iglesia por el testimonio y por su valor redentor. El mrtir da la vida por su pueblo: Policarpo, como el mismo Seor, aguard pacientemente hasta ser entregado, queriendo as, con este ejemplo, ensearnos a no preocuparnos tan slo de nuestros intereses, sino tambin de los del prjimo. Porque la seal de una verdadera y slida caridad no consiste en buscar solamente la propia salvacin, sino tambin la de los hermanos. Este ltimo aspecto de la teologa del martirio encuentra su doctor en Clemente de Alejandra. Para l, el martirio es esencialmente la perfeccin del gape, la plenitud de la caridad: Los Apstoles, a imitacin del Seor, dieron su vida por las iglesias que haban fundado. As deben los discpulos, que caminan tras las huellas de los Apstoles, hallarse sin pecado y, a causa de su amor al Seor, amar tambin al prjimo para que, si se presentare alguna crisis, soportando las pruebas sin desfallecer, beban el cliz por la Iglesia. Llamamos al martirio perfeccin, no por ser el trmino de la vida del hombre, sino porque

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manifiesta la perfeccin de la caridad. d) Los orgenes del arte cristiano En los orgenes, los cristianos se renen en una habitacin puesta a su disposicin por el propietario de la casa. Esta habitacin a veces queda reservada para el culto. Para reuniones ms importantes, algn cristiano ofrece toda su casa. Tenemos un ejemplo en un pasaje de los Reconocimientos clementinos (IV,6), en que se dice que un tal Marn pone a disposicin de san Pedro su casa (aedes) y el jardn interior de sta, que pueden contener quinientas personas. Hasta el siglo III no tenemos noticia de edificios consagrados al culto. Pero, a comienzos del siglo III Tertuliano escribe: Nuestra paloma habita en una casa sencilla, siempre sobre un lugar elevado, al descubierto y al aire libre. La paloma simboliza a la Iglesia y el texto describe el lugar donde se rene. Semejantes alusiones se repiten en Clemente de Alejandra y en Orgenes. Entre los restos de esas primeras iglesias, una de las ms seguramente datadas es la de Dura Europos, que es anterior al 256. Se trata de una casa corriente transformada en iglesia. El edificio est construido en torno a un patio cuadrado. Al lado sur, una gran sala rectangular sirve como lugar de culto. Al norte, una pequea pieza rectangular se ha transformado en bautisterio. El resto de la casa sirve para la administracin eclesistica y para la residencia del obispo. La baslica de Amws ( Nicpolis), construida en la poca constantiniana, est sobre el emplazamiento de una villa romana, con cuyo plano coincide en parte, pero prolongndolo en el sentido de la longitud. Esta villa pudo ser transformada en iglesia hacia el ao 220. Lo mismo se puede decir de una gran casa de la poca de Augusto, reparada a comienzos del siglo III y a partir de la cual se construye la baslica de san Clemente de Roma. Tambin en Aquilea, la baslica construida en tiempos de Constantino, sucede a una casa convertida en lugar de culto, en la que se han encontrado mosaicos de fines del siglo III. Lo que caracteriza el comienzo del siglo III es la transformacin de casas particulares en lugares de culto. La situacin cambia en la segunda mitad del siglo III, en que se comienza a construir iglesias. Una cuestin paralela a la de las iglesias es la de los cementerios cristianos, que sirven de lugares de reunin, en particular durante las persecuciones. En las excavaciones del Vaticano las tumbas cristianas aparecen yuxtapuestas a las tumbas paganas en un cementerio de superficie. Tal es la situacin a fines del siglo I. Es posible que la tumba del apstol Pedro est entre las tumbas cristianas. Todava no existen cementerios cristianos. En el siglo II encontramos hipogeos familiares cristianos, pertenecientes a familias ricas. En las catacumbas de Domitila, el hipogeo de los Flavios se remonta a finales del siglo II. Idntico es el caso de la cripta de los Aurelios, que puede ser de finales del siglo II. La cripta de Lucina en la va Appia, cerca de las catacumbas de Calixto, se remonta a la misma poca. En las catacumbas de Calixto, la cripta de los papas no es anterior al 235, pero est construida a partir de un hipogeo anterior. Lo mismo sucede con la cappella greca en las catacumbas de Priscila. Al lado de los hipogeos, en la segunda mitad del siglo II, aparecen los cementerios cristianos. El texto de Hiplito donde se afirma que Ceferino encarg a Calixto de los cementerios no significa que se trate de una innovacin, sino que supone la existencia anterior de cementerios de propiedad eclesistica. Si en el final del siglo II y comienzo del III son muy escasos los conocimientos sobre la arquitectura cristiana, no sucede lo mismo con la decoracin de los edificios consagrados al culto. En esta poca aparecen frescos, mosaicos y sarcfagos cristianos. La cappella greca, en las catacumbas de Priscila, y la cripta de Lucina, que le est muy prxima, tienen los muros cubiertos de frescos. Idntico es el caso del bautisterio de Dura. Los sarcfagos de la va Salaria Nova y de Santa Mara Antica se remontan a fines del siglo II.

Este arte cristiano primitivo expresa la vida cristiana de su tiempo, las imgenes que le son ms familiares. La comparacin entre los monumentos figurativos y los documentos literarios es absolutamente decisiva: en las pinturas de los hipogeos o en las esculturas de los sarcfagos hallamos los grandes temas de la catequesis. Basta comparar el De Baptismo de Tertuliano, la Demostracin de Ireneo o la Homila pascual de Melitn con los monumentos para convencerse. En una y otra parte aparecen las grandes figuras del Antiguo Testamento: No, Isaac, David, Daniel, Jons; las escenas ms significativas del Nuevo Testamento: la adoracin de los Magos, el bautismo de Jess, la Samaritana, la resurreccin de Lzaro; los grandes smbolos de la Iglesia: la nave, el rbol, el jardn, la torre. El tema del pecado original aparece en el bautisterio de Dura Europos, a comienzos del siglo III, con Adn y Eva en torno al rbol. La oposicin entre la situacin de Adn y la del catecmeno es un tema especfico de la catequesis bautismal siria. Lo encontramos tambin en la bveda del vestbulo de las catacumbas de san Jenaro en Npoles, a fines del siglo II. No en el arca aparece en la cappella greca: es una de las grandes figuras de la salvacin; puede tener sentido bautismal o escatolgico. Su significado tipolgico aparece en Roma ya en tiempos de Justino. Tambin en la cappella greca hallamos el sacrificio de Abrahn, que ya en Melitn es figura del sacrificio de Cristo. En el ciclo de Moiss es sorprendente la ausencia del paso del Mar Rojo, figura antigua del bautismo. En cambio, el tema del agua que brota de la roca es uno de los ms frecuentes. Se encuentra en la cappella greca, en las capillas de los sacramentos de la catacumba de Calixto. Su significado bautismal es cierto. David es figura de la salvacin en su combate contra Goliat. Tal es el tema de un escrito de Hiplito de Roma a principios del siglo III. No es extrao que aparezca este episodio en el bautisterio de Dura. Jons es uno de los temas ms populares. Su significado se concreta ya en el Nuevo Testamento. Es la gran figura de la resurreccin. Lo encontramos en la cripta de Lucina, en las capillas de los sacramentos, en la cmara de la Annunziata en el cementerio de Priscila y en los sarcfagos de los siglos II y III. Puede tener sentido bautismal o escatolgico. Uno de los ciclos ms importantes es el de Daniel. Daniel liberado de los leones es uno de los temas de liberacin ya tradicionales en el judasmo. Lo encontramos en la cappella greca, en la cripta de Lucina y en las catacumbas de Domitila. Lo mismo sucede con Susana liberada de manos de los viejos. Hiplito la considera como figura del bautismo en su Comentario sobre Daniel. Aparece en la cappella greca y en el cementerio de Calixto. Un tercer tema es el de los tres jvenes en el horno, tema de liberacin de origen tambin judo. Se halla en la cappella greca y en varios sarcfagos del siglo III. Este primer grupo corresponde a las figuras vterotestamentarias de la catequesis. Al lado de las figuras (typoi), la catequesis emplea numerosas profecas tomadas del Pentateuco, de los Salmos y de los Profetas, y agrupadas en colecciones de Testimonia. Entre los textos ms frecuentemente citados, hallamos el Salmo 22, Ezequiel 47, la profeca de Balaam (Nm 24,17). El tema del pez (Ez 47,10), de la estrella (Nm 24,17), de la via (Sal 79,9), del carro celeste (Ez 3,4), del jardn (Sal 22,2) aparecen a la vez en los osarios judeo-cristianos de Palestina y en los textos judeo-cristianos. Por tanto, no es extrao que hallemos el desarrollo de tales temas en el arte cristiano helenstico y romano. Pero al mismo tiempo, como era de esperar, experimentan una profunda transformacin. Tanto el ambiente judo se opone a la representacin de la figura humana cuanto el ambiente greco-romano muestra sus preferencias por ella. En ninguna parte mejor que aqu aparece, a propsito de los mismos temas, el contraste de las culturas. Entre los Testimonia profticos figura la estrella de Jacob. El tema aparece en un fresco de las catacumbas de Priscila, cerca de la cappella greca. Pero la representacin esencial es la del Pastor, que presenta diversos aspectos, cada uno con su fundamento bblico.

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En el bautisterio de Dura, el Pastor est relacionado con la cada de Adn y Eva. El es quien conduce de nuevo al Paraso. Lo cual se inspira en el Sal 22, que forma parte de la liturgia bautismal. El esplendor paradisaco representa a la Iglesia, de acuerdo con una simblica comn en los siglos II y III. Otro tema es el del Pastor con una oveja sobre sus hombros, que aparece principalmente en el arte funerario. Puede designar a la vez el misterio de la salvacin en su conjunto o la liberacin del alma despus de la muerte. Lo encontramos en la cappella greca, en la capilla de los sacramentos, en las partes ms antiguas de las catacumbas de Domitila, en el hipogeo de Lucina, en el panten de Clodio Hermes y en un sarcfago de la va Salaria del siglo II. Un ltimo tema es el del Pastor que defiende a sus ovejas contra el lobo. Lo encontramos en una cmara de la spelunca magna, cuya decoracin es de comienzos del siglo III. Otro grupo lo constituyen las representaciones del Nuevo Testamento, que no se reproducen por s mismas, sino por las alusiones que implican a la catequesis cristiana. As la adoracin de los Magos en la cappella greca representa la conversin, la primera etapa hacia el bautismo. Tambin la curacin del paraltico, en la cripta de Lucina y en la casa-iglesia de Dura, representa el perdn de los pecados. La Samaritana en el bautisterio de Dura y Cristo caminando sobre las aguas en el mismo bautisterio son figuras del bautismo, segn el De Baptismo de Tertuliano. La resurreccin de Lzaro y las santas mujeres en el sepulcro, representadas en la cappella greca, expresan la fe en la resurreccin. Otro grupo de figuras se refiere a las etapas de la iniciacin cristiana, representadas no simblicamente, sino directamente. El sarcfago de la va Salaria, que nos muestra a un filsofo rodeado por dos discpulos y a una mujer, alude a la catequesis y nos deja entrever el papel de las viudas entre las mujeres. Un sarcfago de Santa Mara Antica reproduce las etapas de la iniciacin. Jons arrojado por el monstruo (la fe), una orante (la oracin), un filsofo (la catequesis), el Pastor (la salvacin) y el bautismo. La cripta de Lucina y la cmara de los sacramentos presentan tambin escenas del bautismo. A veces es difcil saber si el filsofo representa a Cristo o al catequista. Las representaciones de la Eucarista son tambin frecuentes. Unas veces se trata sencillamente de un cesto de pan y de un pez. El pez indica el carcter festivo y escatolgico del banquete, segn su simbolismo en el judasmo. El pan es un smbolo sacramental del alimento divino: por ejemplo, en la cripta de Lucina. A veces el pan y el pez estn colocados sobre un trpode y son sealados por un personaje: es el caso de la capilla de los sacramentos. En otros casos se trata de una escena de banquete, con el pan y el pez. No es la reproduccin de una Eucarista. La escena tiene carcter simblico. Se ha discutido si se trata del banquete celestial, del refrigerium, o de un smbolo de la Eucarista sacramental. En realidad, en la mentalidad cristiana de la poca, las dos cosas son inseparables.

10. LA IGLESIA EN EL IMPERIO CRISTIANO a) Constantino, primer emperador cristiano La segunda mitad del siglo III es un perodo de transicin en todos los rdenes. En el plano poltico, comienza un perodo de anarqua tras la dinasta de los Severos, se derrumban

las antiguas instituciones romanas y se prepara un nuevo tipo de rgimen. La civilizacin greco-romana, que desde tiempos de Alejandro vena ejerciendo una supremaca sobre una parte del mundo habitado, se ve amenazada en todas partes por fuertes movimientos de pueblos. Los godos en el Danubio y los persas en Oriente amenazan las fronteras del Imperio. Se despiertan deseos de independencia en Egipto, Africa y Galia. En la Iglesia repercuten tales acontecimientos. Pero, al mismo tiempo, aumenta su prestigio. La Iglesia pasa a ser la mxima fuerza espiritual del Imperio. Est a punto de sonar la hora de sustituir al antiguo paganismo y animar la nueva civilizacin con la fe cristiana. El hecho fundamental para la Iglesia en esta segunda poca es el cambio radical de sus relaciones con el Estado. De religin proscrita y perseguida a muerte, se convierte en religin oficial del Estado, que domina sus leyes y penetra en la vida pblica. Slo as podr enseguida sostener la nueva prueba a que la somete la Providencia con la invasin de los pueblos llamados brbaros, que asolan a Europa y destruyen el Imperio occidental. Estos pueblos invasores entrarn poco a poco en el cristianismo, dando origen a la cristiandad medieval. Cuando Diocleciano toma el poder en el ao 285 emprende la restauracin completa de la administracin imperial. Divide el imperio en cuatro partes: dos emperadores en Oriente, Diocleciano y Galerio, y dos en Occidente, Maximiano y Constancio Cloro. El imperio vive bajo la tetrarqua. Las 96 provincias se agrupan en 12 dicesis. Sobre los ciudadanos se abate una fiscalidad implacable para financiar una gran armada y construcciones monumentales. El culto al soberano alcanza su apogeo: el emperador lleva la diadema y el cetro, y la adoracin forma parte del ceremonial de la corte. As, esta restauracin toma una doble forma, poltica y religiosa: Es criminal cuestionar lo que ha sido establecido desde antiguo. Los disidentes religiosos son perseguidos, primero los maniqueos (ao 292) y luego los cristianos. La negativa de algunos soldados cristianos a realizar los ritos del culto imperial disgusta a Diocleciano. Para Galerio, el socio de Diocleciano en Oriente, el cristianismo pone en peligro la vieja sociedad tradicional. Esta es la explicacin de la ltima y ms terrible de las persecuciones. Desde febrero del 303 hasta febrero del 304, se suceden los edictos, cada vez ms rigurosos: destruccin de los libros sagrados, de los lugares de culto, prdida de derechos jurdicos de los cristianos, condena a las minas o a muerte... La aplicacin de estos edictos vara de una regin a otra. En las Galias, el emperador Constancio Cloro se contenta con demoler algunas iglesias. En Italia, Espaa y Africa la persecucin es violenta, pero corta (303-305). En Oriente, en los territorios de Galerio, es dura y prolongada, desde el 303 hasta el 313. A partir del ao 306, el sistema poltico de Diocleciano toma un nuevo giro. En vez de cuatro, pronto son siete emperadores en lucha los unos contra los otros. Constantino, el hijo de Constancio Cloro y de la cristiana Elena, elimina uno tras otro a sus competidores de Occidente. Al final la lucha se reduce a un duelo a muerte entre Constantino y Majencio. Constantino, atravesando a marchas forzadas el norte de Italia, se presenta ante Roma y fuerza a Majencio a entablar la batalla junto al puente Milvio sobre el Tber, el 28 de octubre del ao 312. Majencio, derrotado, perece ahogado en el Tber. Constantino es recibido en Roma triunfalmente, y el Senado le erige un arco triunfal, que todava se conserva. La victoria sobre Majencio pone trmino a la guerra civil. Los autores cristianos, sobre todo Lactancio y Eusebio, explican esta victoria por una intervencin milagrosa. Tambin los paganos atribuyen la victoria a una ayuda especial del cielo. Constantino asegura a Eusebio bajo juramento que antes de la batalla ha visto sobre el sol, ya en su ocaso, una cruz con la inscripcin: Con esta seal vencers. Constantino manda grabar la cruz en los escudos de los soldados y hace inscribir en la bandera imperial el monograma de Cristo. Como vencedor manda tambin erigir en el Foro de Roma su propia estatua con la cruz.

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En Occidente hace ya varios aos que ha cesado la persecucin. En Oriente, Galerio, a punto de morir de una terrible enfermedad, firma el ao 311 un edicto de tolerancia para los cristianos, que no aplica su sucesor. Pero Licinio, el nuevo amo de Oriente, impone la paz religiosa. El ao 313, los dos emperadores, Constantino y Licinio, se ponen de acuerdo para una poltica religiosa comn, que expresan en una carta dirigida al gobernador de Bitinia, llamada tradicionalmente el edicto de Miln: Yo, Constantino Augusto, as como yo, Licinio Augusto, reunidos felizmente en Miln para discutir de todos los problemas relativos a la seguridad y al bien pblico, hemos juzgado que debamos ante todo regular, para el bien de la mayora, aquellas disposiciones en las que reposa el respeto a la divinidad, o sea, dar a los cristianos como a todos la libertad y la posibilidad de seguir la religin que han elegido, para que todo cuanto hay de divino en la celestial morada pueda ser benvolo y propicio a nosotros mismos y a todos cuantos se hallan bajo nuestra autoridad. Por eso hemos credo, con un designio saludable y recto, que haba que tomar la decisin de no rehusar esta posibilidad a nadie, de que se adhiera con toda su alma a la religin de los cristianos o a la que crea ms conveniente para l, a fin de que la divinidad suprema, a la que rendimos un homenaje espontneo, pueda atestiguarnos en todo su favor y su benevolencia acostumbrada. As, pues, conviene que sepas que hemos decidido, suprimiendo por completo las restricciones contenidas en los escritos enviados anteriormente a tus oficinas sobre el nombre de cristianos, abolir las estipulaciones que nos parecen totalmente contrarias y extraas a nuestra mansedumbre, y permitir en adelante a todos los que estn determinados a observar la religin de los cristianos que lo hagan libremente y por completo, sin verse inquietados ni molestados. En esta carta se reconoce la plena libertad de culto para todos los ciudadanos del Imperio de cualquier religin y se establece la devolucin de los edificios confiscados a los cristianos. Aparentemente, todas las religiones del Imperio se encuentran en un plano de igualdad. Sin embargo, muy pronto se rompe el equilibrio, esta vez a favor del cristianismo. En el 313, empieza una nueva era para la Iglesia y para el Imperio. En adelante, se habla de Iglesia constantiniana y de Imperio cristiano. El Edicto de Miln tiene para la Iglesia un efecto trascendental. Pero, de hecho, no llega de repente, sino que tiene una lenta preparacin. Constantino, educado al lado de su padre Constancio Cloro, ha visto siempre el respeto con que su padre trata al cristianismo, y aunque est imbuido en la religin pagana, adora al Sol Invictus, que es una especie de monotesmo, que lo prepara para abrazar la fe cristiana. Constantino an no se convierte, sino que contina igual que hasta entonces, realizando oficialmente las prcticas paganas del Estado; pero en su interior se realiza un cambio y aumentan sus simpatas e inclinacin hacia el cristianismo. Las esperanzas de los cristianos no quedan fallidas. Constantino mantiene sus promesas. Con todo empeo procura realizar la igualdad absoluta de todos los ciudadanos y la libertad del cristianismo al lado de otras religiones. Sobre esta base, se conceden multitud de privilegios a los cristianos, como los tenan los sacerdotes de los cultos paganos. Su favor para con el cristianismo sigue en aumento constante. Esto se manifiesta de un modo especial con el llamado foro eclesistico, y, sobre todo, con la esplendidez con que hace construir las baslicas de San Pedro y de San Pablo extramuros, Santa Ins y San Lorenzo y con la donacin del palacio de Letrn, que en adelante es la residencia del Papa. Estas disposiciones favorables al cristianismo aumentan despus de la derrota de Licinio, el 323. El ao 313, Constantino reina en Occidente y Licinio en oriente. Los dos emperadores chocan enseguida y Licinio empieza a castigar a los cristianos. Al marchar contra l, Constantino da la impresin de emprender una guerra en defensa de la Iglesia. Licinio es derrotado y asesinado; Constantino queda como nico emperador el ao 323. Se puede considerar esta fecha como el verdadero comienzo del Imperio cristiano. Su

manifestacin ms tangible es la fundacin de la nueva capital de Oriente, Constantinopla, toda ella enteramente cristiana, y la empresa de las excavaciones de Palestina, alentadas por su madre Santa Elena. Constantino devuelve el nombre de Jerusaln a la ciudad santa, quitndole el nombre de Aelia Capitolina. En las excavaciones se encuentra la cruz de Cristo, cuyo hallazgo adorna la leyenda con diversos prodigios. Asimismo se construyen las baslicas del Santo Sepulcro, Beln y Monte Olivete. A fines del ao 335 Constantino divide la administracin del Imperio entre sus tres hijos: Constantino II, Constante y Constancio, y en mayo de 337 muere, despus de ser bautizado por Eusebio de Nicomedia. Sobre Constantino se han dado juicios muy diversos. A pesar de las alabanzas de Eusebio, Constantino no es nunca un modelo de cristiano. Se bautiza en su lecho de muerte y sus numerosos crmenes atestiguan unas costumbres poco cristianas. Es el verdugo de su propia familia, haciendo ejecutar a su suegro, a tres de sus cuados, a un hijo y a su mujer. Sin embargo, se le debe considerar como el hombre providencial para la Iglesia, merecedor del ttulo de el Grande que le ha dado la Historia. b) Juliano, el apstata Apenas desaparece Constantino comienzan las tragedias entre sus hijos. Todos los miembros de su familia son asesinados, quedando nicamente Gallo y Juliano, que apostata de la fe cristiana. A la muerte de Constantino, el Imperio queda dividido de esta manera: Constantino II, en el Occidente; Constante, en el centro (Italia, Africa, Ilrico), y Constancio, en el Oriente. El ao 340, Constantino II muere en lucha fratricida con Constante. Desde el 340 al 350 reinan Constante en Occidente y Constancio en Oriente. Pero asesinado Constante el ao 350 por Majencio, Constancio derrota al usurpador y queda como dueo absoluto del Imperio. Desde entonces renueva la batalla contra el paganismo, aunque daa mucho a la Iglesia por el favor que presta al arrianismo. En realidad el paganismo no ha muerto. Las tradiciones no desaparecen de repente. Especialmente los ncleos sociales, en los que esas tradiciones estn ms arraigadas, las antiguas familias nobles, siguen adheridas a la vieja religin, bajo la cual haba surgido la gloria del Imperio. An bajo Teodosio (+ 395), que constituye la nueva fe en religin del Estado, son paganos la mitad de los sbditos del Imperio. Determinadas profesiones son centros de resistencia al cristianismo. Para sacerdotes, maestros y artistas est en juego su existencia. Por eso, el esplendor de las obras culturales del paganismo sigue ejerciendo su fuerza de atraccin. Antes de llegar a la realizacin del Imperio cristiano, la Iglesia pasa por un breve perodo de prueba con el reinado de Juliano el Apstata (361-363). La brutalidad, que empaa la imagen de Constantino, la heredan sus tres hijos. Arrastrados por el miedo a sus competidores, igual que su padre, eliminan a sus parientes varones, excepto a sus dos primos ms jvenes, Galo y su hermano Juliano. Cuando Constancio queda como soberano absoluto, manda matar tambin a Galo, a quien l mismo haba nombrado Csar, mientras que, a instancias de la emperatriz, perdona la vida a Juliano, permitindole continuar su actividad en el servicio monstico eclesistico, donde le ha confinado. Esta obligada profesin le resulta, no slo antiptica, sino odiosa, por ser la religin profesada por el asesino de su padre. Le parece ms simptica la religin pagana. Adems, la presencia de los obispos arrianos en la corte, as como la desunin de los cristianos, no le causa muy buena impresin. Sin embargo, la causa principal de su distanciamiento del cristianismo, que slo conoce en la forma de arrianismo, se debe al influjo pagano de sus maestros. En particular el neoplatnico Mximo despierta su entusiasmo, siendo an estudiante, por la antigua filosofa. A los veintids aos abjura secretamente del cristianismo y se inicia en los misterios eleusinos. Constancio lo nombra Csar y lo enva a la Galia. All logra tales xitos que sus

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tropas lo proclaman Augusto. Con ello la lucha contra Constancio es inevitable. La muerte de ste, ocurrida antes del desenlace blico, convierte a Juliano en soberano absoluto. Siendo emperador, apostata pblicamente del cristianismo. Se adhiere al paganismo y se propone hacerlo renacer. Juliano no desea provocar una persecucin sangrienta contra los cristianos, ya que los mrtires slo favoreceran a la Iglesia. Sin embargo, en su reinado hay martirios, debido al furor de la plebe pagana, al capricho de ciertos gobernadores y a la misma ira de Juliano contra algunos cristianos particulares. Pero de modo ambiguo e insidioso Juliano trata de llevar a los cristianos a la adoracin externa de los dioses, bajo el pretexto del culto debido al emperador. Priva a la Iglesia de todos los privilegios de que gozaba desde Constantino. Intenta tambin debilitar espiritualmente a la Iglesia, prohibiendo que en las escuelas cristianas se ensee el patrimonio cultural del paganismo y promueve todo lo que pueda hacer competencia al cristianismo: sectas cristianas, judasmo y paganismo. Sobre todo, hace todo lo posible por levantar al paganismo de la postracin en que se halla. Le devuelve todas sus libertades y privilegios, intenta darle nuevo esplendor, introduce una especie de jerarqua y trata de darle algunas cosas imitadas de los cristianos, como ciertas instituciones de caridad. La orden dada por Juliano de reconstruir el templo de Jerusaln y promover el judasmo es una tentativa ms de reducir ad absurdum las profecas cristianas. El mismo participa todos los das en el sacrificio pagano y activa sus planes como orador y escritor. Escribe algunas obras anticristianas, como su escrito Contra los galileos. La pretensin de Juliano no pasa de ser un episodio. Nadie es capaz de imaginarse las inmensas dificultades que hubieran podido acarrear al cristianismo las magnificas cualidades del Apstata, dice san Agustn. Pero, a pesar de sus valores, no logra imponer su criterio ni sofocar al cristianismo. Juliano no obtiene el resultado apetecido. Es verdad que comienzan a florecer multitud de instituciones paganas; pero l mismo ve cmo, no obstante su empeo contrario, la Iglesia sigue prosperando. De este modo, cada vez ms exacerbado, el ao 363, apenas cumplidos los treinta y dos aos, emprende la guerra contra los persas, en la que muere atravesado por una flecha. La leyenda refiere que, al sentirse herido de muerte, exclama: Venciste, Galileo. c) De Joviniano a Teodosio II A la muerte de Juliano el Apstata es proclamado emperador Joviniano (363-364), que, aconsejado por Atanasio, vuelve las cosas al estado del tiempo de Constantino. Le sigue Valentiniano I (364-375), profundamente cristiano, que contina el mismo plan. Desea atenerse exactamente al edicto de Miln y a la absoluta libertad, sin perseguir positiva y directamente al paganismo. Graciano (375-383), hijo de Valentiniano I, aconsejado por san Ambrosio, se lanza a una poltica enavor del cristianismo y de eliminacin del paganismo. En este sentido, toma varias medidas importantes: depone las insignias de Pontfice Mximo y saca del Senado la estatua de la Victoria, lo que da origen a grandes discusiones. Tiene el acierto de asociarse al trono en Oriente al valiente militar de origen espaol Teodosio. Valentiniano II, hermano de Graciano, es asesinado por el usurpador Mximo, que gobierna algn tiempo en Occidente. Pero, el 388 es derrotado por Teodosio I, que queda como nico emperador. El reinado de Teodosio I (379-395) marca el paso ms decisivo del cristianismo. Como emperador de Oriente, desde 379, se muestra decidido defensor de la Iglesia. Poco a poco va dando leyes y disposiciones diversas, en las que aparece el cristianismo como nica religin del Imperio, al mismo tiempo que el culto pagano queda eliminado. Dueo asimismo de Occidente, introduce en l toda esta legislacin. Sin embargo, Teodosio tiene un carcter irascible, como se manifiesta en los acontecimientos de Antioquia (llamados de las estatuas), y en el de Tesalnica de 392. Pero en estos mismos casos prueba

su temple de verdadero cristiano, atendiendo a los ruegos del obispo Flaviano y sometindose a la penitencia de San Ambrosio. Muere cristianamente el ao 395. A la muerte de Teodosio I, sus dos hijos, Arcadio y Honorio, se dividen el Imperio, quedando Arcadio en Oriente y Honorio en Occidente. La lucha contra el paganismo, el avance y consolidacin del cristianismo siguen a la par en ambos imperios, no obstante las deficiencias de ambos emperadores en el gobierno de sus Estados. En Oriente, Arcadio (395-408) sigue, como Honorio, una poltica dbil, pero enteramente religiosa, y sabe mantener el Oriente libre de las incursiones exteriores. Teodosio II (408-450) tiene muchos altibajos. En general, se muestra dbil y deja el gobierno a sus favoritos. Gracias a su hermana Pulqueria, insiste en la campaa contra el paganismo, si bien, por otra parte, favorece al nestorianismo. Su mejor timbre de gloria es la publicacin del Codex Theodosianus, que rene toda la legislacin romano-cristiana. En Occidente, el reinado de Honorio (395-425) es un conjunto de debilidades de autoridad. Frente a las invasiones de los pueblos germanos, Estilicn defiende al Imperio; pero, al desaparecer ste, ya no se consigue contenerles. Valentiniano III (425-455) contina la misma poltica de debilidad. Adopta para el Occidente el Codex Theodosianus. Al ser asesinado, en 455, su esposa llama a los vndalos, cuyo rey, Genserico, entra y saquea Roma. Los siguientes emperadores son puestos y quitados por los mismos invasores, hasta que el ltimo, Rmulo Augustulo, es eliminado definitivamente el ao 476. d) El imperio bizantino Constantino decide quedarse en Oriente y fundar una nueva capital para el Imperio. Escoge la pequea ciudad de Bizancio en el Bsforo, que toma el nombre de Constantinopla, ciudad de Constantino. La fundacin solemne tiene lugar el 11 de mayo del ao 330, durante una ceremonia cristiana. Constantinopla es la primera ciudad cristiana, en la que desde un principio no hay sacrificios paganos, mientras que en Roma an contina el culto idoltrico. Este cambio de capital trae consecuencias importantes para el Imperio y para la Iglesia. El centro de gravedad del Imperio se desplaza hacia Oriente y los emperadores se desinteresan de Occidente. La Iglesia de Roma, lejos del emperador, goza de mayor libertad. Pero, por otra parte, Constantinopla quiere ser la segunda Roma y polariza en torno a ella a los cristianos de cultura griega. La fundacin de la nueva capital contiene en germen la divisin futura de la Iglesia. Mientras el Imperio de Occidente se desmorona, el de Oriente va adquiriendo cada vez ms esplendor, y poco despus llega a su apogeo. Pulqueria (450-457) sabe defender con valenta al Imperio y a la Iglesia, y Len I (457-474) tiene el gran mrito de haber sabido mantener la cohesin del Imperio frente a la presin exterior. En lo religioso sigue fielmente al Concilio de Calcedonia de 451. Al mismo tiempo se va constituyendo el Imperio bizantino en sus caractersticas, que son, en primer lugar, gran fastuosidad y exuberancia, que hallan su expresin en el ceremonial de la corte y en el arte bizantino; en segundo lugar, el absolutismo de los emperadores, manifestado en sus intromisiones en asuntos religiosos. Zenn (474-518) favorece la ortodoxia. Anastasio, en cambio, se deja llevar de su aficin al monofisismo. Justino (518-527) inicia un cambio decidido en favor de la ortodoxia. Ya en su tiempo interviene activamente Justiniano I (527-565). Este gran emperador personifica al Imperio bizantino. En unin y colaboracin con la emperatriz Teodora, lo eleva poltica y religiosamente a su mximo esplendor. Territorialmente, ensancha sus limites hasta Italia y Espaa. Su obra legislativa queda inmortalizada con la publicacin del Codex Justiniani, las Novelas y el Digesto. Estas obras constituyen el esfuerzo mayor realizado hasta entonces. En lo religioso defiende siempre a la Iglesia y fomenta las misiones. Aunque con el celo mejor intencionado, tiene algunas intervenciones en asuntos eclesisticos, que

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ms bien daan a la Iglesia. Pero, en general, su reinado constituye el punto culminante del Imperio bizantino cristiano. Con sus sucesores, el Imperio bizantino pierde mucho de su brillo exterior. Comienza la serie de intrigas que lo caracterizan en lo sucesivo; pero, no obstante esto, se protege a la Iglesia. Por desgracia, los grandes emperadores del siglo VII, Heraclio (610-641) y Constante II (641-668), favorecen directamente a la hereja monoteleta. Constantino IV Pogonato (668685) cierra este perodo gloriosamente con el Concilio Trullano I, en que se condena al monotelismo. e) El cristianismo como religin del Imperio La paz de la Iglesia del 313 marca el comienzo de la llamada Iglesia constantiniana. Se entiende por este trmino un nuevo modo de relaciones entre la Iglesia y la sociedad: la Iglesia se integra en un Estado que se considera cristiano. De aqu se siguen mltiples interferencias. El Estado interviene en la vida de la Iglesia y espera de ella un apoyo ideolgico. El emperador intenta regular los conflictos doctrinales que perturban el orden pblico y toma la iniciativa en la convocatoria de los concilios. Al mismo tiempo, la Iglesia obtiene del Estado ciertas ventajas econmicas, materiales y jurdicas. Cuenta con el emperador para luchar contra la hereja y el paganismo. En realidad la evolucin comienza antes de Constantino y prosigue hasta mucho ms tarde. El cristianismo no pasa a ser religin de estado hasta los tiempos de Teodosio en el ao 380. Pero, con la libertad que otorga le Constantino, la Iglesia comienza una lenta impregnacin cristiana de todos los ambientes en que se desenvuelve. Constantino proclama la libertad de conciencia para todos los sbditos, permitiendo practicar todos los cultos. Aunque van perdiendo influencia, las antiguas creencias siguen todava vigentes. Si prescindimos de Oriente, la mayor parte de las regiones del Imperio tienen una mayora no cristiana. La religin tradicional todava est fuertemente arraigada en los dos extremos de la escala social. Los ambientes senatoriales romanos y los intelectuales siguen apegados a la tradicin cultural y poltica con su dimensin religiosa. El pueblo campesino sigue practicando los ritos que aseguran la fecundidad de los campos y del ganado. Paganismo viene de paganus, habitante del campo. Sin embargo, a lo largo del siglo IV, la legislacin es cada vez ms desfavorable al paganismo. Por propia iniciativa y a menudo bajo la presin de los cristianos, los emperadores prohben poco a poco los cultos paganos. Constantino prohbe la magia, los haruspicios (adivinacin por la consulta de las entraas). Luego las prohibiciones se hacen cada vez ms duras. Constancio, en el ao 356, prohbe los sacrificios, cierra los templos y decreta la pena de muerte contra quienes contravengan sus rdenes. Pero esta legislacin no se aplica rigurosamente y tiene ciertas resistencias. Los emperadores conservan el ttulo de pontfex maximus, es decir, cabeza de la religin tradicional. Y, una vez cristianos, quieren desempear un papel semejante en la Iglesia. En las monedas, los signos cristianos aparecen ya en el ao 315 (monograma de Cristo). La moneda es entonces un instrumento de propaganda universal. El emperador se considera como igual a los apstoles o el obispo de fuera. Esto explica sus intervenciones. Para Eusebio y la mayor parte de los cristianos, este cambio, despus de las persecuciones, les parece providencial. El reino de Dios baja a la tierra. Los cristianos aceptan el carcter sagrado del emperador, a quien consideran como jefe del pueblo cristiano: nuevo Moiss, nuevo David. Bajo este ttulo convoca los concilios. Los cristianos le agradecen sus favores. El les concede algunos edificios oficiales y sus palacios para el culto. Hace construir hermosos lugares de culto: la baslica de San Pedro del Vaticano, la del Santo Sepulcro, la de Beln, todas las iglesias de Constantinopla, etc. Hace regalos importantes a

los obispos. La iglesia conseguir as un inmenso patrimonio. El clero obtiene privilegios jurdicos. Los tribunales eclesisticos tienen jurisdiccin civil y los obispos son considerados lo mismo que los gobernadores. Muerto Juliano, sus sucesores multiplican las medidas contra el paganismo y contra los herejes cristianos. El ao 379 Graciano rechaza el ttulo de sumo pontfice. El ao 380, Teodosio proclama el cristianismo religin de estado. Los herejes son perseguidos, lo mismo que los paganos. Es el golpe de gracia contra la vieja religin. Dejan de celebrarse las fiestas paganas; los templos son demolidos. Los cristianos se creen autorizados a cometer actos de violencia contra las personas y los lugares paganos. Desde principios del siglo IV, el cambio es completo. De perseguidores, los paganos han pasado a ser perseguidos, y los cristianos pasan de perseguidos a perseguidores. El poder estatal, antes al servicio del paganismo, se pone ahora al servicio del cristianismo. El emperador no puede desinteresarse de los asuntos religiosos, sobre todo cuando ponen en peligro el orden del Imperio. Por otra parte, los cristianos apelan al emperador como rbitro en sus disputas, como en la crisis arriana del ao 325. Ya antes, en el 313, algunos cristianos de Africa solicitan su ayuda en el asunto donatista, que envenena la vida de la Iglesia de Africa a lo largo de todo el siglo IV. En el ao 312, la eleccin de Ceciliano como obispo de Cartago es muy criticada. Los obispos consagrantes han sido apstatas en la persecucin de Diocleciano. Se designa otro obispo, Donato. La contestacin se extiende por toda el Africa romana. En muchas ciudades hay dos obispos opuestos y rivales. El emperador slo concede subvenciones a los obispos legtimos, en este caso a Ceciliano y sus amigos. Pero los donatistas apelan a Constantino para que reconozca sus derechos. El emperador encomienda el asunto a los obispos de Italia y luego a los de la Galia, que condenan a Donato. Los partidarios de Donato se sublevan y Constantino hace que sus tropas los desalojen de las iglesias que ocupan. Los emperadores, al ser considerados como servidores de Dios, ostentan una alta dignidad en la Iglesia, por lo que se arrogan un amplio poder sobre los concilios o pronuncian la palabra decisiva en las controversias doctrinales de la poca. Esta influencia llega a su culmen con Justiniano (527-565), el ltimo emperador de Oriente y Occidente. Justiniano marca el punto culminante del cesaropapismo. El emperador del derecho declara a los no bautizados fuera de la ley y a los herejes inhbiles para desempear cualquier cargo. Con ello anticipa ya bsicamente la concepcin medieval de que slo el catlico es un ciudadano completo, y que todo ataque a la fe o a la Iglesia significa asimismo un ataque al Estado. Aceptan los cristianos la ayuda de las autoridades en la lucha contra el paganismo y los movimientos herticos? Ese es el deseo de la mayora, de la que los emperadores no son ms que intrpretes. Sin embargo, algunos obispos se muestran reticentes con la condenacin de Prisciliano. Este obispo de Avila, en Espaa, ha formado por el ao 380 una comunidad fervorosa, de gran austeridad, pero un poco secreta. Dos obispos espaoles lo acusan de maniquesmo ante las autoridades eclesisticas y luego ante el emperador Mximo en Trveris. Martn, obispo de Tours, exhorta al obispo acusador a que desista y al emperador a que no derrame sangre, pues sera una novedad inaudita y monstruosa hacer que un juez secular juzgue un asunto eclesistico. Sin embargo, el emperador, el ao 385, condena a Prisciliano a muerte con muchos de sus partidarios bajo la acusacin de inmoralidad y de magia. Son los primeros herejes que mueren bajo la justicia del Estado. Ambrosio, obispo de Miln, rompe las relaciones con los obispos acusadores. La indignacin entre los paganos cultos es grande. Otras veces la situacin es ms compleja. Agustn, obispo de Hipona, en una iglesia de Africa turbada por el cisma donatista, acepta la colaboracin de las autoridades imperiales para luchar contra los disidentes que practican a menudo la violencia armada. Penetra el espritu cristiano en las instituciones del Imperio? No cabe duda de que el calendario cristiano pone ritmo desde entonces a la vida social. Desde el 325, el domingo es

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da feriado, as como las grandes fiestas cristianas. Se ve una influencia cristiana en la legislacin familiar: la ley prohbe ahora el adulterio con una esclava, se ponen obstculos al divorcio sin llegar a suprimirlo. No se pone en discusin la esclavitud. Incluso la Iglesia tiene esclavos; pero se prohbe separar a las familias de los esclavos; se facilita la liberacin por declaracin en una iglesia en presencia del clero. Se muestra mayor humanidad en las crceles: los carceleros no pueden dejar morir de hambre a los prisioneros: stos tienen que ver la luz del sol una vez al da; el clero tiene derecho a visitar las prisiones. A falta de una transformacin profunda de las estructuras, las preocupaciones cristianas se manifiestan en la creacin de instituciones caritativas. Gracias a ellas, a largo plazo, se van transformando tambin las estructuras. La limosna, tradicional desde los Hechos de los apstoles, se desarrolla en el Imperio cristiano. Basilio, obispo de Cesarea de Capadocia, organiza una verdadera ciudad cristiana, compuesta de iglesia, monasterio, hospicio y hospital, donde se acoge a los viajeros, a los enfermos y a los pobres. Los monjes son su personal cualificado. El obispo de Alejandra dispone de un cuerpo de quinientos enfermeros. El puerto de Ostia tiene un asilo de acogida de peregrinos. Sin embargo, la cristianizacin de la sociedad tiene sus lmites. La afluencia de grandes masas a la Iglesia tiene sus consecuencias negativas. Ahora ser cristiano no representa un peligro, sino una ventaja. Con ello el nivel moral desciende grandemente. Los nuevos bautizados no siempre cambian sus costumbres al recibir el bautismo. La legislacin prohbe el infanticidio, pero no la exposicin de los nios. La prohibicin de las luchas de gladiadores sigue siendo letra muerta en el siglo IV. Se borran las reticencias de los cristianos contra el servicio militar. El bajo Imperio se convierte en un rgimen cada vez ms totalitario. La justicia recurre frecuentemente a la tortura. Los obispos se oponen a menudo a esta violencia. En el ao 390 Ambrosio exige hacer penitencia a Teodosio, antes de participar de nuevo en la Eucarista, despus de que ha hecho matar a 7.000 personas en Tesalnica. Los ritos del bautismo y de la penitencia no cambian, pero su prctica se ve seriamente modificada. Hay muchos que reciben el signo de la cruz, son instruidos en las verdades elementales gracias a una precatequesis, toman la sal bendita, y se quedan ah. Su catecumenado se eterniza. Retrasan el bautismo hasta su ancianidad o su muerte. Como el bautismo perdona todos los pecados y la penitencia slo se concede una vez en la vida, ms vale aguardar a que se calmen la pasiones antes de bautizarse. Los que aceptan recibir el bautismo se inscriben al principio de la cuaresma, que se convierte en el marco temporal de la preparacin. Las catequesis, aseguradas por el obispo o su delegado, van exponiendo progresivamente el contenido de la fe a travs del smbolo de la fe o credo. Por razones pedaggicas -se trata de valorar la enseanza que debe ser tambin vivida-, se les pide a los catecmenos que guarden el secreto de lo que han aprendido, ante los no bautizados. En el curso de las reuniones litrgicas, los catecmenos se someten a exorcismos, se les lee solemnemente el smbolo de los apstoles que deben proclamar el sbado santo. En ciertas Iglesias se hace lo mismo con el Padrenuestro. El rito de la vigilia pascual sigue siendo el mismo. Las catequesis continan en la semana siguiente al bautismo. Por eso se distingue entre catequesis bautismales, anteriores al bautismo, centradas en el credo y la conversin moral, y catequesis mistaggicas, posteriores al bautismo, orientadas a la comprensin del propio bautismo y de la eucarista. San Cirilo de Jerusaln, en su catequesis de acogida a los inscritos para el bautismo les dice: Nosotros, servidores de Cristo, hemos recibido a todo el que se ha presentado; como porteros, hemos dejado la puerta abierta. Por tanto, has podido entrar con el alma manchada de pecados, con una intencin impura. Has entrado, porque te han credo digno de ello; se ha inscrito tu nombre. No ves el hermoso espectculo de nuestra asamblea? Ves el orden y la disciplina que aqu reina? Observas la lectura de las Escrituras, la presencia del clero, el orden de nuestra enseanza? Baja los ojos en este lugar y djate instruir por todo lo

que ests viendo. Sal luego y vuelve maana bien dispuesto. Si tuvieras el alma llena de avaricia, vuelve vestido de otra manera. Despjate del hbito que llevas y no lo cubras con otro. Despjate del libertinaje y de la impureza y vstete el traje deslumbrante de la pureza. Por lo que a m se refiere, os doy estas advertencias antes de que entre Jess, el esposo de vuestras almas, y vea vuestras vestiduras. Tienes tiempo, porque tienes una penitencia de cuarenta das; excelente ocasin para desnudarte y lavarte, y luego vestirte de nuevo y volver! Pero si permaneces en tu mala disposicin, el que te est hablando no ser responsable de ello. Pero no esperes t recibir la gracia, ya que te recibir el agua, pero el Espritu no te acoger. Si alguien est herido, que procure curarse; si alguien ha cado, que se levante. Puede ser que hayas venido con otro pretexto. A veces un marido desea agradar a su mujer y viene para ello. Lo mismo podra decirse de alguna mujer. A veces se trata de un esclavo que desea agradar a su amo, o de un amigo por agradar a su amigo. Acepto tragar el anzuelo; te acepto a ti que has venido con una mala intencin; espero que te salves. Puede ser que no supieras a dnde venas y en qu red ibas a caer. Has cado en las redes de la iglesia. Djate prender vivo, no huyas, porque es Jess el que te tiende el anzuelo, no para hacerte morir, sino para darte la vida despus de haberte hecho morir. Necesitas morir y resucitar. En efecto, has odo decir al apstol: Muertos al pecado, pero vivos para la justicia. Muere a tus pecados y vive para la justicia; vive as desde hoy. Menos fervorosos, los cristianos caen con mayor frecuencia en pecados graves. Pero, como la penitencia es nica en la vida, los pecadores la retrasan lo ms posible, a menudo hasta la hora de la muerte. La penitencia oficial o cannica es una prctica excepcional. No estn sometidos a ella ms que los que han cometido un pecado grave y escandaloso que los excluye de la Eucarista. Los que ha pecado gravemente hacen la confesin de su culpa ante el obispo, que les impone las manos y les entrega el cilicio -vestido de piel de cabra-; stos desde ese momento constituyen el orden de los penitentes. No participan de la ofrenda ni de la comunin. Durante la cuaresma, los sacerdotes imponen de nuevo las manos a los penitentes. Al final de un tiempo que vara segn la gravedad de la falta y que puede durar varios aos, el obispo reconcilia a los penitentes con una imposicin de manos, generalmente el jueves santo. Las exigencias que se imponen al penitente son muy duras. Tiene que llevar vestidos pobres, andar desaseado, ayunar, no comer carne, dar limosna. Tiene prohibidos algunos oficios. Ha de renunciar a las relaciones conyugales. Incluso despus de la reconciliacin, los entredichos profesionales y matrimoniales duran hasta la muerte. El que no los respeta es considerado como apstata, que no puede ya reconciliarse, dado que la penitencia es nica. Todo lo ms puede esperar el vitico antes de morir. El rigor de esta penitencia oficial recae sobre la institucin misma. Los catecmenos retrasan su bautismo para que los pecados se les perdonen un da sin exigencias particulares. Los pecadores bautizados retrasan todo lo posible la penitencia, para no tener que abandonar la profesin y la vida conyugal. Por otra parte, se niega la penitencia a los que an son jvenes. Con vistas a la penitencia en el ltimo momento de la vida, se invita a los pecadores a gestos de penitencia en su vida cotidiana: mortificacin, oracin, ayuno, etc. En el siglo V, la orden de los penitentes es cada vez ms abandonada por los pecadores que no pueden aceptar aquellos rigores. Al contrario, otros cristianos ms exigentes se someten a la penitencia oficial por espritu de humildad. La Eucarista reviste cada vez ms fastuosidad con la suntuosidad de los edificios, las baslicas, lo ornamentos y objetos litrgicos. Se multiplican las lecturas, las procesiones y los sermones. Cada vez hay mayor inters por los lugares de la historia bblica y de la vida de Cristo. Nacen entonces las peregrinaciones; la ms famosa es la de Egeria a Jerusaln por el ao 400. Constantino haba abierto al cristianismo el camino de la vida pblica, ponindolo en situacin de convertirse en religin del Imperio. Tanto por su ntimo impulso misionero como

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por el apoyo de los emperadores, la Iglesia realiza poco a poco esta tarea. Una a una convierte todas las regiones del Imperio a su gozoso mensaje; progresivamente transforma sus organizaciones en una estructura de considerable importancia poltica. Dentro de las fronteras del Imperio, las ciudades pasan a ser en su mayora cristianas. Los cristianos se van olvidando de los tiempos en que sus mayores eran perseguidos y se dedican ahora a destruir los ltimos templos paganos. Los obispos dirigen su inters a la evangelizacin de las aldeas, que siguen apegadas a la religin de las fuerzas de la naturaleza. San Martn, obispo de Tours (370-397), es el ms clebre de estos misioneros del campo. La evangelizacin del campo tiene como consecuencia la creacin y la multiplicacin de las parroquias, territorios autnomos confiados a sacerdotes desligados de la ciudad episcopal. En muchas regiones, poco cristianizadas a comienzos del siglo IV, se multiplican las sedes episcopales a lo largo del siglo. Ms all del Imperio, la Iglesia de Persia, duramente perseguida a mediados del siglo IV, se reorganiza a partir del concilio de Seleucia del ao 410 y demuestra una gran actividad misionera por todo el Oriente: golfo Prsico y Asia central. La Iglesia armena se organiza en el siglo IV y el armenio se convierte en lengua cultural en el siglo V con san Mesrop (+ 441), creador de un alfabeto. El cristianismo se implanta en los pases del Cucaso: santa Nino, una esclava raptada a los romanos, convierte Georgia. Son igualmente unos cautivos los que evangelizan Etiopa y vinculan su Iglesia a la de Alejandra. Wulfila (+383) convierte a los germanos al cristianismo arriano. En el siglo V, la mayor parte de estas Iglesias de fuera del Imperio no aceptan las decisiones de los concilios de Efeso y Calcedonia. Se separan de las Iglesias del interior del Imperio, pero no por eso cesa su impulso misionero. Este nuevo perodo de la historia de la Iglesia, que se abre con Constantino, tiene su manifestacin ms significativa en los escritos de los Santos Padres, los grandes concilios y las grandes discusiones doctrinales, hasta el ltimo de los concilios cristolgicos del ao 680681. En Oriente como en Occidente se inicia la gran poca de la teologa.

11. HEREJIAS Y CONCILIOS a) Herejas trinitarias Al final del siglo III, la Iglesia est slidamente implantada en Occidente. Pero apenas si ha rebasado los medios de las grandes ciudades, excepto en los alrededores de Roma y de

Cartago. Por otra parte, est slo comenzando a penetrar en las esferas culturales y a expresarse en latn. En Oriente, en cambio, la Iglesia, que tiene ya tres siglos detrs de s, ha alcanzado una notable extensin. Adems, el cristianismo tiene todo un pasado literario y teolgico. Orgenes ha proporcionado un extraordinario esplendor al pensamiento cristiano. Alejandra cuenta con un gran obispo, Dionisio, que ha estado antes a la cabeza de la escuela catequtica. Lo ms importante de su obra es su correspondencia. Un primer grupo de sta son las Cartas pascuales, cuyo objeto es anunciar la fecha de la Pascua. En su correspondencia Dionisio nos ofrece un eco de los grandes problemas de la Iglesia en su poca: persecuciones, controversias teolgicas, problemas de disciplina eclesistica. En ella expresa el afn de comunin entre las diversas iglesias locales y, particularmente, con la de Roma. Es la expresin de la colegialidad de la Iglesia antes de los concilios ecumnicos. Alejandra y Antioqua son dos focos de cultura cristiana. Cuando la verdad revelada se acerca a hombres, la razn trata de comprender la revelacin. Entonces surgen dos peligros: el racionalismo y el fidesmo. El racionalismo abriga la secreta esperanza de poder traducir a puros conceptos las verdades reveladas. El fidesmo, en cambio, pone su afn en conservar la tradicin tal como se ha recibido, dudando de la capacidad de la razn para ilustrar la revelacin. La Iglesia no acepta ninguna de estas dos soluciones extremas. As la Iglesia ha dado base a la teologa. El problema de la teologa se siente fuertemente a medida que el cristianismo se difunde en el mundo de la cultura helenstica. El siglo II es su primera poca, pero no la clsica. En los siglos siguientes, los griegos, sobre todo, emprenden la dogmatizacin de las verdades de fe, que luego formulan los concilios. Todos los concilios de la Iglesia antigua se celebran en suelo griego, con participacin predominante de obispos y telogos griegos. Ms tarde esa herencia la recoge Roma. La Iglesia ortodoxa de Oriente, despus del VII Concilio Ecumnico (787), ya no formula ms dogmas. No los necesita, pues la liturgia pasa a ocupar el lugar de la teologa, en cuanto que la confesin de la verdad se expresa en forma litrgica, es decir, en adoracin y alabanza. El primer problema teolgico que surge consiste en la interpretacin del misterio trinitario, que da lugar a diversas herejas, como el monarquianismo o sabelianismo, que propugna una unidad tal en la Trinidad que destruye la distincin de personas. El judasmo no conoce ms que una forma de monotesmo: el de la fe en un solo y nico Dios. Pero Jess trae el mensaje del Padre; en cuanto Mesas, se coloca a su lado como Hijo y anuncia el envo del Espritu Santo. Sobre las relaciones ntimas de las tres personas no da muchas explicaciones: Yo y el Padre somos una cosa (Jn 8,16); el Padre es mayor que yo (Mt 24,36); cuando venga el Espritu tomar de lo mo (Jn 16,13). Y, en el mandato de bautizar, pone a los tres en igualdad, uno junto a otro (Mt 28,19). Segn esta predicacin, Jess ensea a la Iglesia a creer en Dios Padre, creador del cielo y de la tierra, en Dios Hijo y en Dios Espritu Santo, en el Dios uno y trino. El problema surge al querer explicar cmo Dios es uno, siendo Dios tanto el Padre como el Hijo; a partir del siglo II ste es el centro de las controversias doctrinales. El primer intento de explicacin lo hacen los apologetas, especialmente Tertuliano. Manteniendo inquebrantable la plena divinidad del Hijo, no se apartan de la fe ortodoxa. Pero en su empeo por encontrar la formulacin de su profesin de fe, consideran al Hijo subordinado de algn modo al Padre (subordinacionismo). La idea bsica de la Escritura, que siempre presenta al Padre como nico Seor y la voluntad del Padre como la ltimamente determinante, parece que reclama esta visin monarquiana. La fe es irreprochable, pero su formulacin defectuosa. Otros, en cambio, como los modalistas o patripasianos, niegan la plena divinidad del Hijo o consideran al Hijo como una simple apariencia del Padre. Estas herejas no tienen gran importancia hasta la aparicin de Arrio. El final del siglo III es un perodo importante en la historia del dogma trinitario. Se

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oponen diversos intentos imperfectos de formulacin dogmtica de los datos bblicos y tradicionales. Tales discusiones aparecen durante los pontificados de Vctor, Ceferino y Calixto. Epgono, discpulo de Noeto de Esmirna, ensea el monarquianismo. Su teologa carga el acento sobre la unicidad de la sustancia divina hasta negar que el Hijo tenga una subsistencia propia. Ceferino y Calixto le son favorables. Hiplito, se les opone. Precisamente en ese contexto aparece Sabelio, un cirenense de la Pentpolis (H. E.VII,6), que llega a Roma en tiempos de Ceferino. Con Sabelio, el monarquianismo toma un cariz netamente heterodoxo. Desde entonces, el monarquianismo se suele designar con el nombre de sabelianismo, por ser Sabelio su principal representante. Sabelio habla de un Dios en tres personas, usando la palabra persona segn su sentido clsico de papel en el teatro, de mscara. As el mismo Dios, en cuanto acta como creador es llamado Padre; cuando aparece en el papel de redentor encarnado, se le llama Hijo; y en su papel de dispensador de gracia recibe el nombre de Espritu Santo. Dios se manifiesta en tres modos distintos, por lo esta hereja recibe tambin el nombre de modalismo. En otra direccin, el monarquianismo mantiene la distincin real entre el Padre y el Hijo, pero, para no poner en peligro la unicidad de Dios, subordina el Padre al Hijo, por lo que recibe el nombre de subordinacionismo. El asunto prosigue cuarenta aos ms tarde. El ao 257, en que muere Sabelio, en Cirenaica gana influencia su doctrina. Despus de su condena en Roma, Sabelio haba vuelto a su patria, abriendo en ella una escuela. Los habitantes de Cirenaica se dividen sobre la cuestin. Algunos obispos, ganados por los sabelianos, no se atreven a hablar del Hijo. Ambas partes envan documentos a Dionisio de Alejandra (H. E. VII,6). Este escribe una memoria sobre la cuestin, enviando una copia de la misma a Roma, al presbtero Filemn. Tambin escribe a Ammn, obispo de Berenice, en Cirenaica, sobre el mismo tema (VII,26), y a los dems obispos de la regin. Estas primeras cartas no logran convencer a los obispos sabelianos. Dionisio enva entonces una nueva carta a Ammn y a Eupator, en la que expone de forma ms detallada la distincin entre el Padre y el Hijo, punto que niegan los sabelianos. Los habitantes de Cirenaica apelan entonces al obispo de Roma, Dionisio, que acaba de suceder a Sixto y con quien Dionisio de Alejandra ha mantenido correspondencia cuando era solamente presbtero (VII, 7-6). Este recurso a Roma es interesante desde el punto de vista de la historia del primado romano en materia doctrinal. Conocemos por Atanasio los reproches que hacen los obispos de Cirenaica a Dionisio de Alejandra. Dicen que separa al Hijo del Padre y le aleja de l. Afirma que el Hijo no exista antes de haber sido engendrado y que hubo, por tanto, un tiempo en que no exista. En consecuencia, no es eterno, sino que ha sobrevenido ulteriormente. El Hijo es, pues, una creacin (poiema) y un producto (geneton). Es ajeno al Padre en cuanto a la esencia, como la via al viador o el navo al constructor. En fin -dice el mismo Dionisio-, me acusan falsamente de decir que Cristo no es consustancial (homoousios) a Dios. El papa Dionisio rene un snodo en Roma, que condena las proposiciones incriminadas. Dirige a los cirenenses una carta sobre la manera de refutar el sabelianismo, en la que no nombra al obispo de Alejandra y, por otra parte, manda a ste una carta personal. A esta carta responde Dionisio con una Refutacin y Apologa, en la que precisa las frmulas que podan prestarse a falsa interpretacin en su doctrina. Mantiene la afirmacin de las tres hipstasis, pero negando que sean separadas. Pide que se interpreten las comparaciones que le han sido reprochadas relacionndolas con otras, como la de la fuente y el ro, la de la raz y la planta. Reconoce que no admite el trmino homoousios porque no est en las Escrituras, pero acusa a sus detractores de haber pasado en silencio la exposicin donde l afirma prcticamente la misma doctrina. Indica en qu sentido entiende la palabra poiema aplicada al Verbo y afirma claramente que no ha habido un tiempo en que no existiera. Dionisio de

Alejandra profesa su pleno acuerdo con el obispo de Roma, aunque mantiene su vocabulario y perspectiva propia. Ambos obispos condenan los errores: el monarquiano y el subordinaciano. Pero mantienen las diferencias de las escuelas teolgicas romana y alejandrina en materia trinitaria. Quedan varias cuestiones sin explicar; ms tarde se harn nuevas precisiones, cuando el arrianismo las plantee de nuevo. Un conflicto semejante se desarrolla en Antioqua. Pablo de Samosata sucede en 260 al obispo Demetriano. Pablo no tiene una teologa elaborada sobre la generacin del Verbo. Por ello se presta fcilmente a acusaciones de modalismo y adopcionismo. Los arrianos le consideran como su predecesor. El concilio convocado en Antioqua el ao 261 rene a los obispos ms significados de Oriente, para discutir las ideas de Pablo, que es condenado solemnemente. Durante los debates que preceden a la condena, los Padres de Antioqua toman dos posiciones que ms tarde sern fuente de dificultades. La primera se refiere a la palabra homoousios, aplicada a la Trinidad. Ya Dionisio la exclua como no escriturstica. En Antioqua la rechazan porque la consideran expresin del modalismo de Pablo. As se explica por qu los Padres orientales se muestran tan reticentes frente a ella cuando Occidente quiere imponerla en Nicea. Mucho ms peligrosa es la segunda hereja, el arrianismo. Su autor es Arrio, natural de Libia. En reaccin contra el monarquianismo, exagera la distincin entre el Padre y el Hijo, llegando a la conclusin de que el Hijo es creado de la nada, tiene principio, es pura criatura, dotado de grandes excelencias sobre todas las dems criaturas, pero no es Dios. A Alejandro, patriarca de Alejandra, esta doctrina le parece grave y el ao 321 convoca un snodo en Alejandra, que condena esta doctrina y excomulga a Arrio. Este sale entonces de Egipto y hace muchos adeptos en Palestina y luego en Nicomedia, donde consigue atraer a la hereja a su obispo, Eusebio, que ser su principal apoyo. As, pues, al resultar intiles los intentos de dominar este movimiento, Constantino, sin comprender el alcance de las doctrinas en cuestin, pero interesado en mantener la paz de la Iglesia, convoca un Concilio en Nicea. Es el primer concilio ecumnico, celebrado en el ao 325 en el palacio de verano del emperador. Con las grandes facilidades dadas por el emperador, se rene un gran nmero de prelados, tal vez unos 260. Ocupa la presidencia del concilio el obispo Osio de Crdoba, que participa de parte del emperador. El Papa Silvestre enva como delegados a los presbteros romanos Vito y Vicente. Entre los obispos que asisten est Alejandro de Alejandra, acompaado de su dicono San Atanasio. En la discusin, se propone la expresin homoousios, afirmando que el Hijo es consustancial con el Padre; por tanto, verdadero Dios como l, eterno y sin principio: el Hijo es Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de Dios verdadero, engendrado, no creado, de la misma naturaleza (homoousios) del Padre. Esta frmula, presentada por Osio, se la conoce como el smbolo de Nicea. Solamente dos obispos libios se niegan a firmar el smbolo de Nicea y, junto con Arrio, son desterrados. Poco despus les sigue Eusebio de Nicomedia. Desde el primer momento, el empeo de los arrianos es ganarse a Constantino, de quien obtienen que levante el destierro de Arrio el ao 328. Entonces dirigen sus esfuerzos contra San Atanasio, la columna de la ortodoxia nicena. Los arrianos lo deponen en un snodo celebrado por ellos en Tiro el ao 335, logrando que Constantino lo destierre. Por cinco veces sale Atanasio al destierro. Sin embargo, gracias al apoyo del emperador Constante y del Papa Julio, el Concilio de Srdica, del 343, presidido por Osio, vuelve a proclamar el smbolo de Nicea, a pesar de la oposicin de los arrianos. San Atanasio vuelve del destierro y hace su entrada triunfal en Alejandra, en octubre de 346. Pero con la muerte de Constante, el ao 350, y del Papa Julio, el 352, los arrianos vuelven a recobrar sus fuerzas, y desde 353 a 360 celebran sus mayores triunfos. El 355 tiene lugar el snodo de Miln, qu significa un gran triunfo de la violencia arriana, apoyada por Constancio. A esto siguen los actos violentos de Alejandra del 356, en

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que a duras penas puede San Atanasio escapar al desierto. El arrianismo est en su apogeo. Cuando Gregorio Nacianceno es nombrado obispo de Constantinopla, slo puede celebrar en una insignificante capilla, porque todas las otras iglesias de la ciudad estn en poder de los arrianos. Una vez arrojado violentamente de su sede Atanasio, los arrianos quieren doblegar al Papa Liberio. Como no consiguen nada con sus halagos, apoyados siempre por Constancio, lo llevan al destierro de Tracia. All pasa unos dos aos; pero en 358 vuelve a Roma. Lo mismo hacen con Osio. Pero, como el apogeo del arrianismo se basa en el apoyo imperial, al faltarle ste por la muerte de Constancio el 361, se deshace rpidamente. La divisin en su seno lleva al arrianismo a su ocaso. Algunos confiesan que Cristo es completamente desemejante de Dios, mientras otros, llamados semiarrianos, le conceden cierta semejanza. Bajo la influencia de los Capadocios, Gregorio Nacianceno, Gregorio Niseno y Basilio de Cesarea, los semiarrianos se unen a los catlicos. Los arrianos sufren su ltimo golpe cuando Teodosio sube al trono y les cierra las iglesias de Constantinopla. Atanasio, vuelto del destierro, emprende una campaa de atraccin, y, poco a poco, la mayor parte de los semiarrianos se reconcilia con la Iglesia. El macedonianismo es tambin una hereja trinitaria. En efecto, como Arrio niega la divinidad del Hijo, Macedonio niega la divinidad del Espritu Santo. San Atanasio se opone a ella en un snodo del ao 362. Tambin se le oponen San Gregorio Nacianceno y San Gregorio de Nisa. Pero, como no se consigue el efecto deseado, es finalmente condenado en el Concilio I de Constantinopla, segundo ecumnico, del ao 381, convocado por Teodosio I, en unin con el papa San Dmaso. En este Concilio se condena a los pneumatmatos y se publica el smbolo niceno-constantinopolitano, llamado de San Epifanio. b) Herejas cristolgicas Las herejas cristolgicas se refieren a la manera de entender la unin entre la divinidad y la humanidad de Cristo. Apolinar de Laodicea es quien comienza la serie de herejas cristolgicas. Partidario decidido de Nicea y fiel aliado de San Atanasio, reacciona contra el arrianismo, pero insiste de tal modo en la divinidad del Verbo que niega que la naturaleza humana sea completa. Para explicarlo, toma como base el principio de Platn, que distingue en el hombre cuerpo, alma sensible y alma espiritual. Aplicado a Cristo, en su humanidad falta el pneuma. Apolinar lo juzga necesario, pues, segn l, dos naturalezas completas no pueden formar un supsito, y, por otra parte, si no se le quita el pneuma humano, Cristo no puede ser impecable. Para Apolinar el ser humano no puede estar exento del pecado a causa de la debilidad y tirana de la carne. Para que Cristo goce de la impecabilidad es necesario que un espritu divino, y no el humano, gue esa carne que asume para hacerse semejante a nosotros. A esta doctrina se oponen San Atanasio y San Basilio. El Papa San Dmaso la anatematiza y, finalmente, el Concilio I de Constantinopla del 381, segundo ecumnico, la condena, juntamente con el macedonianismo. En el concilio se establece claramente que Jesucristo es verdadero Dios y verdadero hombre. Ahora, en las controversias cristolgicas, no se trata de determinar si en Cristo hay dos naturalezas, sino de saber cmo estn unidas. El peligro est en acentuar unilateralmente bien el elemento divino o el humano de Jesucristo. Para salvar la integridad de la naturaleza, la escuela de Antioqua mantiene ambas naturalezas separadas, defendiendo que su unin es meramente extrnseca. Parten del principio de que dos naturalezas completas no pueden formar una persona. Es lo que defienden Diodoro de Tarso y Teodoro de Mopsuestia; pero quien desarrolla ampliamente estas ideas es Nestorio, patriarca de Constantinopla, por lo que la hereja se llama nestorianismo. Segn ellos, las dos naturalezas son tan completas, que forman dos personas, la divina, que es la segunda persona de la Trinidad, y la humana,

correspondiente al hombre Jess. Una de las consecuencias de esta concepcin es que la Virgen no es Madre de Dios. Adems, destruye el valor de la redencin, pues, es simplemente la persona humana la que sufre. A esta doctrina tan peligrosa se opone la teologa alejandrina, de un modo particular San Cirilo de Alejandra, que defiende la unin real de ambas naturalezas en una nica persona. Habiendo descubierto la hereja y a su autor, enva a Roma abundante informacin. Al mismo tiempo Nestorio escribe al Papa Celestino, envindole sus homilas y otros escritos. El Papa Celestino, informado por ambas partes, rene un snodo en Roma el ao 430, y en l proclama la doctrina catlica de una persona en Cristo y, para intimar esta solucin a Nestorio, encarga a San Cirilo de Alejandra. En efecto, San Cirilo compone entonces los doce anatematismos en que se condensa la doctrina ortodoxa frente a la nestoriana; pero Nestorio, en vez de aceptarlos, responde con otros doce antianatematismos. En estas circunstancias, a peticin del propio Nestorio, Teodosio II convoca el Concilio de Efeso el ao 431, el tercero ecumnico. En l Nestorio es excluido de la Iglesia, del sacerdocio y de toda dignidad eclesistica. Pero San Cirilo, patriarca de Alejandra, procede con cierta impaciencia y comienza el Concilio antes de que lleguen los legados pontificios y el Patriarca de Constantinopla con sus obispos sufragneos, y en su primera sesin condena a Nestorio. Pero, tras la llegada del patriarca de Constantinopla, se organiza una especie de contraconcilio, en el que se revoca la condena de Nestorio, condenando, en cambio, a Cirilo. Sin embargo, al llegar poco despus los legados pontificios, aprueban plenamente las primeras sentencias, con la aprobacin del emperador. El pueblo, al tener noticia de la declaracin del Concilio, prorrumpe en grandes vtores a la Madre de Dios. Una vez aceptadas las decisiones del Concilio, Teodosio II destierra a Nestorio a un convento cerca de Antioqua. Poco despus lo hace internar en el llamado desierto de Arabia, y como sigue siendo motivo de inquietudes, lo relega al oasis de Egipto, una especie de prisin de Estado. Nestorio durante este tiempo escribe sus obras Tragedia, Teopaschita y, sobre todo, el Libro de Herclides. Juan de Antioqua y Teodoreto de Ciro tienen dificultad en aceptar las decisiones del Concilio, pues sospechan que San Cirilo cae en el extremo opuesto del monofisismo. Entonces Cirilo da toda clase de explicaciones, con lo que se llega al edicto de unin del 433 con Juan de Antioqua, y a la reconciliacin de Teodoreto de Ciro en el ao 444. El nestorianismo, oprimido por el Imperio, va desapareciendo o retirndose, aunque se forman ncleos en Persia y se extiende hacia Judea y Turqua. As, se han conservado hasta nuestros das diversos ncleos. La escuela de Alejandra, para evitar el peligro del nestorianismo, defiende que la unin de la humanidad con la divinidad es tan perfecta en Cristo que forman una sola naturaleza. Y, para asegurar la redencin, la naturaleza humana desaparece, absorbida en la naturaleza divina. De ah el nombre de la nueva hereja: monofisismo. Al ser el monje Eutiques su principal defensor se denomina tambin eutiquianismo. Mas, por otra parte, le prestan todo su apoyo el nuevo patriarca de Alejandra, Discoro, y el valido del emperador, Crisafio. De este modo, el monofisismo adquiere muy pronto una fuerza arrolladora. Por su parte, la ortodoxia tiene como defensores principales al patriarca Flaviano, Teodoreto de Ciro y Eusebio de Dorilea. En el snodo de Constantinopla del 448, Eutiques tiene que responder sobre el modo de unin de la humanidad con la divinidad. En sta y otras ocasiones, habla de la fusin de ambas naturalezas, o absorcin de la humana por la divina. Informado el Papa San Len Magno, compone la clebre Epstola dogmtica, en la que expone la doctrina de las dos naturalezas, y ordena que sea admitida por todos. En adelante forma la base de todas las discusiones. Ni Eutiques ni Discoro aceptan la Epstola dogmtica. Al contrario, redoblan su actividad en favor del monofisismo, que culmina con la celebracin del snodo de Efeso el

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ao 449. Aunque el Papa enva sus legados, el snodo se realiza sin contar con ellos. Todo es un tejido de violencias por parte de Discoro y los monofisitas. Sin hacer caso de las decisiones del Papa, deponen a Teodoreto, y en particular al patriarca de Constantinopla, Flaviano. Ante la protesta de ste, lo mandan al destierro; son tantas las penalidades que sufre, que muere en el camino. Los legados del Papa escapan a duras penas. Uno de ellos, Hlaro, se dirige a Roma, donde informa al Papa. As termina este snodo, smbolo del apasionamiento de Discoro y Eutiques. Al tener noticias fidedignas por cartas de Teodoreto, de Eusebio y del mismo Flaviano y, sobre todo, por el relato verbal de su legado Hlaro, el Papa designa a la asamblea, no como Concilio, sino como Latrocinio, y as se conoce en la historia. La cada del valido Crisafio, la muerte de Teodosio II en el ao 450 y la subida al trono de su hermana Pulqueria, de convicciones profundamente ortodoxas, dan por resultado un cambio radical. Inmediatamente se envan cartas de sumisin al Papa, y Pulqueria propone la celebracin de un Concilio. Len I accede a los deseos de la emperatriz. El Concilio se rene en Calcedonia en octubre del ao 451. El primer acto de la asamblea, formada por unos seiscientos prelados, es juzgar a Discoro; lo excomulgan y arrojan del concilio. Luego se lee la Epstola dogmtica, que todos acogen con las palabras: Dios ha hablado por la boca de Len. Proclamados luego los smbolos de Nicea y de Constantinopla, termina el concilio. Los emperadores dan exacto cumplimiento a las decisiones de Calcedonia; pero no terminan las contiendas monofisitas. Desterrados Discoro y Eutiques, apenas se tienen ya noticias de ellos; sin embargo, desaparecida la mano fuerte de Pulqueria y Marciano, los monofisitas vuelven a la batalla. El monofisismo es la hereja ms fuerte y ms popular de la antigedad cristiana. Tras la resolucin del concilio de Calcedonia slo queda una cuestin por resolver: Si Cristo es verdaderamente hombre, cmo se explica la ausencia de pecado en l? Sergio, patriarca de Constantinopla, intenta solucionar la dificultad afirmando que Cristo tiene una sola voluntad, la divino-humana. El monotelismo de Sergio es un monofisismo disimulado, pues al afirmar que en Cristo existe una sola energa y una sola voluntad niega la integridad de las dos naturalezas. Sergio propone esta concepcin como un modo de unir a los ortodoxos con los monofisitas, y el emperador Heraclio (610-641) la toma por eso con todo empeo. El monje Sofronio, ms tarde patriarca de Jerusaln, es el primero en darse cuenta del peligro de esta hereja e informa al Papa Honorio sobre ella. Como al mismo tiempo ste recibe cartas de Sergio, el Papa escribe las dos cartas clebres, en las que intenta imponer silencio a ambas partes sobre estas materias. Sobre estas dos cartas, se basa la clebre cuestin del Papa Honorio. Err el Papa Honorio en estas cartas? En realidad, en estos documentos doctrinales el Papa habla con su autoridad, como lo hizo San Len Magno con su Epstola dogmtica. De hecho en las cartas no se contiene ningn error. Honorio habla en ellas de una voluntad moral, no fsica, en lo que consiste el error y hereja. Su defecto es de carcter prctico: el querer echar tierra encima e imponer silencio a todos. Entre tanto, el monotelismo sigue triunfante. Heraclio, a propuesta de Sergio, publica el ao 638 la Ekthesis, documento que pretende unificar a todos. Pero no obtiene la deseada unin. En 647, el patriarca Paulo publica el Typos, con el mismo objeto, pero tampoco consigue nada. El nuevo emperador Constante II (641-668) toma con energa la defensa de la hereja. Contra ella lucha hasta su muerte Sofronio. Luego, particularmente, lucha San Martn I (649-655), que condena solemnemente la hereja y a sus defensores. Por ello es apresado y llevado a Oriente, donde muere mrtir de sus sufrimientos. La segunda vctima es San Mximo el Confesor, que defiende la ortodoxia; tambin l es desterrado y mutilado, hasta que muere mrtir. El nuevo emperador Constantino IV Pogonato (668-685) trae la paz a la Iglesia. Apenas sube al trono, invita al Papa Agatn (678-681) a celebrar un Concilio, que se celebra

en Constantinopla, desde noviembre de 680 a septiembre de 681. Por haber tenido lugar en la sala imperial llamada trullos, es denominado Trulano I, sexto concilio ecumnico. Los ciento setenta prelados reunidos proclaman la doctrina de las dos voluntades en Cristo, condenando el monotelismo. Sin embargo, tambin condenan al Papa Honorio. Qu significado tiene esta condenacin? Lo que aprueba el Papa, que es lo nico que tiene valor conciliar, es la condenacin de Honorio, no como hereje, sino por su negligencia al no haber atajado la hereja. Este mismo alcance tiene la condenacin que luego se repite diversas veces en la Iglesia. Con esto el monofisismo no desaparece, sino que contina, ms o menos arraigado, en algunos territorios de Egipto, Abisinia, Siria y Mesopotamia, entre los coptos, melquitas, jacobitas, etc. An en nuestros das se sostienen cerca de un milln de monofisitas. c) Herejas soteriolgicas De un carcter muy diverso son las herejas llamadas soteriolgicas, por referirse a la sotera, o medios de salvacin. La primera y principal es la promovida por el monje Pelagio, oriundo de Britania. El y su amigo Celestino se hallan en Roma hacia el ao 410, donde proponen esta nueva doctrina. El hombre, dicen, puede por si solo obrar el bien; no necesita para ello el auxilio sobrenatural de la gracia. Posee una naturaleza perfecta, ya que no se transmite el pecado de Adn. Con semejante doctrina se niega, no slo la necesidad de la gracia, sino tambin la necesidad de la redencin y, en consecuencia, el cristianismo. Pelagio, personalmente, es un hombre lleno de fervor. Agustn lo llama vir sanctus. Pero sus discpulos, especialmente Juliano, obispo de Eclano, desarrollan sus ideas hasta construir el pelagianismo propiamente dicho. Al entrar los visigodos en Roma, el ao 410, Pelagio y su amigo Celestino se trasladan a Cartago, donde continan esparciendo sus ideas y ganando muchos adeptos. Al poco tiempo, mientras Pelagio se dirige a Oriente, Celestino es descubierto en Cartago, y un snodo del ao 411 condena varias proposiciones suyas sobre el pecado original. Entonces comienza a intervenir en esta materia San Agustn, que se gana, en su lucha contra el pelagianismo el ttulo de Doctor de la gracia. Poco a poco publica las obras bsicas sobre esta materia, en las que defiende la necesidad absoluta de la gracia para toda buena obra y para la perseverancia final. En Oriente Pelagio procura ganarse fama de director de almas. Vive algn tiempo retirado en Beln, donde atrae a su causa a Juan de Jerusaln. Con su apoyo, obtiene triunfos resonantes, como los del Concilio de Jerusaln, y, sobre todo, el de Dispolis del ao 415. Con expresiones ambiguas, Pelagio logra engaar incluso a los enviados apostlicos. Pero tambin en Oriente es descubierta la hereja. San Jernimo es el primero en darse cuenta de ella, y en su Comentario sobre Jeremas la pone de manifiesto. San Agustn vigila desde Africa. El ao 416 rene dos snodos en Cartago y en Mileve, donde se condena la hereja y enva las actas a Roma. Entonces, bien informado, Inocencio I (401-417), condena por vez primera la hereja. Cuando San Agustn recibe, en 417, esta respuesta pontificia, exclama: Roma ha hablado; se termin la controversia. Ojal termine tambin el error. Por desgracia, ste no termina, pues Pelagio y Celestino siguen poniendo en juego todas sus artes de disimulo. Cada uno por su cuenta enva al Papa Zsimo su confesin. Este, recin elegido Papa, cae en el lazo de los dos herejes y cree en su inocencia. Al enterarse de ello, San Agustn intensifica su actividad, celebra dos snodos en Cartago en los aos 417 y 418. Este ltimo, sobre todo, es de gran transcendencia, por haber condenado la doctrina pelagiana en ocho cnones, aprobados luego por el Papa. Con esto, el Papa se convence de la culpabilidad de los herejes, e invita a Pelagio y Celestino a que se defiendan; pero, como no se presentan, publica la clebre Epstola tractoria, en la que condena la doctrina pelagiana e invita a todo el episcopado a aceptar esta condenacin. Pero

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no todos los obispos aceptan la decisin pontificia. El obispo Julin de Eclano, con otros diecisiete prelados italianos, se niegan a aceptarla. As se inicia la ltima etapa del pelagianismo, que consiste en un duelo literario entre Julin de Eclano y San Agustn. Al fin, Julin es desterrado a Oriente, donde vive algn tiempo sin ninguna significacin. Frente a las exageraciones pelagianas, San Agustn insiste en el poder divino, defendiendo cmo todo lo bueno del hombre depende absolutamente de Dios, y la perseverancia final es don enteramente gratuito. Juzgando esta doctrina dura y exagerada, los monjes de Adrumeto piden una explicacin a San Agustn mismo, y l se la da en sus obras Sobre la gracia y el libre albedro y De la correccin y la gracia. Los monjes se dan por satisfechos y no vuelven a insistir. El pelagianismo, sin embargo, se prolonga en el llamado semipelagianismo, que sostiene que la gracia es necesaria, pero no para el comienzo de la conversin, ni tampoco se necesita una gracia particular para la perseverancia final. Esta doctrina nace en el clebre monasterio de San Vctor, de Marsella, y se extiende luego al no menos clebre de Lerns. Su principal portavoz es Juan Casiano, que disfruta de gran prestigio. Contra ellos se levantan principalmente los escritores laicos, Prspero de Aquitania e Hilario, los primeros en reconocer su peligro. Pero, no se atreven a impugnarla, por ser defendida por Juan Casiano. Por ello se dirigen a San Agustn, que publica, ya anciano, las dos obras Sobre el don de la perseverancia y Sobre la predestinacin de los Santos. Aunque no satisface a los marselleses, como se les llama, no replican en vida de San Agustn. Pero, despus de la muerte Agustn y de Casiano, Gennadio de Marsella, Fausto de Riez y San Vicente de Lerns siguen defendiendo su doctrina a lo largo del siglo V. Es clebre tambin la obra tendenciosa contra San Agustn, titulada El predestinado. Prspero e Hilario continan como defensores de la ortodoxia. Es notoria la obra del primero De la gracia y el libre albedro, y el poema Sobre los ingratos. El Papa San Celestino (422-432) interviene, exhortando a seguir a San Agustn. Ya en el siglo VI defienden la ortodoxia San Fulgencio de Ruspe, San Avito de Vienne y, sobre todo, San Cesreo de Arls. Por iniciativa de ste se celebra, el ao 529, el snodo de Orange (Arausicanum II), que condena en veinticinco cnones toda la doctrina de los pelagianos y semipelagianos. Con la aprobacin de Bonifacio II (530-532), estos cnones obtienen el valor de doctrina de la Iglesia. Para concluir este captulo es conveniente sealar que, a travs del apogeo y de las difciles crisis que sufre la Iglesia, el Primado se robustece ms y ms. Este es ejercido y reconocido prcticamente en la celebracin de los Concilios ecumnicos y en la solucin de las grandes discusiones dogmticas. El inters de los emperadores y de los patriarcas de Oriente por atraerse al Romano Pontfice en las cuestiones del nestorianismo, monofisismo, monotelismo... es la confirmacin de ello. En este perodo toman tambin una forma definitiva los patriarcados, y as, finalmente, aparecen reconocidos en Calcedonia (451) los cuatro patriarcados: Alejandra, Antioqua, Jerusaln y Constantinopla, para Oriente. Y el de Roma, para el Occidente. El sistema de provincias eclesisticas y de los metropolitanos sigue el desarrollo iniciado. Asimismo las dicesis, con sus obispos, que se multiplican extraordinariamente. 12. LOS PADRES DE LA IGLESIA En la segunda mitad del siglo IV florece lo que se ha llamado la edad de oro de los Padres de la Iglesia. A esta poca pertenecen los ms grandes escritores y pensadores de la antigedad cristiana, tanto en el Oriente griego como en el Occidente latino. Todos ellos tienen unos rasgos comunes. Todos, salvo alguna excepcin, como San Agustn, proceden de

la aristocracia, que les permite hacer estudios profanos. Todos ellos, igualmente, viven al interno de una familia cristiana, con una madre o hermana, que les educa y lleva a la fe cristiana. Para ellos la vida perfecta se encuentra en el desierto. Casi todos son monjes durante un perodo ms o menos largo, ejercitndose en la prctica de una ascesis a menudo rigurosa, bajo la direccin de maestros de la vida espiritual. Formados en la soledad, de la que conservan la nostalgia toda su vida, salen de ella respondiendo a la llamada de la Iglesia y aceptando consagrarse enteramente a su servicio. No rehuyen el cargo del episcopado y son grandes obispos, fieles a la Iglesia que les elige. Como obispos ejercen el ministerio de la predicacin, adems de ser grandes escritores. a) Santos Padres de Oriente La poca de los grandes Padres de la Iglesia empieza con san Atanasio, obispo de Alejandra desde 328 hasta su muerte el 373, cargado de aos y de gloria. Atanasio, nacido en Alejandra hacia el ao 295, es el gran campen de la fe de Nicea, batallador contra los arrianos, entusiasta de la vida monstica y escritor eminente. Cuando el 8 de junio del 328 toma posesin de la sede de Alejandra, el homoousios gana un defensor infatigable, pero su misma energa y la violencia de su carcter le atraen un gran nmero de enemigos, que le llevan a vivir situaciones difciles. Cinco veces es desterrado de su sede episcopal y pasa, en total, ms de diecisiete aos en el destierro sin que flaquee ni un momento su constancia. Atanasio tiene una gran importancia en la historia de la teologa y de la espiritualidad. Tanto por su vida como por su doctrina es un dechado de ascetismo. San Gregorio de Nacianzo dice de l: Desde su infancia fue educado en las costumbres y las disciplinas cristianas; no dio mucho tiempo a los estudios, pero s lo suficiente para no parecer ignorarlos ni dar la sensacin de velar su ignorancia con el menosprecio. El mismo Gregorio admira el conocimiento que tiene de las Escrituras. Precisamente por no haber dedicado su juventud al estudios de los clsicos paganos, pudo emplearla en alimentarse en las fuentes de la Biblia y en la rica tradicin espiritual de la Iglesia de Alejandra. En cuanto a la forma, sus obras son escritos de ocasin, dirigidos a defender la doctrina del concilio de Nicea y a atacar a los arrianos; pero, por encima de los temas que le sirven de pretexto, an hoy sus escritos conservan un gran valor teolgico, como su obra Sobre la Trinidad. Entre las obras de carcter apologtico destaca su escrito Contra los arrianos. Escribe tambin otras de carcter asctico sobre los monjes. Su biografa de san Antonio el eremita recorre triunfalmente todo el mundo antiguo y despierta, como ninguna otra, el entusiasmo por la vida monstica. Al lado de San Atanasio, en el corazn del Asia Menor, Capadocia es la patria de tres Padres, que tambin luchan contra la hereja: los tres Padres capadocios, San Basilio, San Gregorio Nacianceno y San Gregorio Niseno. San Basilio (+ 379), hombre de formacin exquisita y gran orador, representa el tipo del obispo cristiano. Al fallecer san Atanasio en el ao 373, asume la direccin espiritual de los catlicos de Oriente, como obispo de Cesarea en el Ponto desde el 370. Sus contemporneos le dan el apelativo de el Grande. Basilio nace el ao 330 en Cesarea de Capadocia, de una familia noble, rica, numerosa y cristiana, que ha pasado muchas penalidades durante la persecucin de Diocleciano. Macrina, su hermana mayor, se ha consagrado a Dios a los doce aos y ha alcanzado fama de santidad; su hermano Naucracio vive santamente durante toda su corta vida bajo la direccin espiritual del famoso asceta Eustacio; otros dos de sus hermanos, Gregorio y Pedro, sern obispos de Nisa y Sebaste, respectivamente, y ms tarde tenidos por santos; su abuela paterna, Macrina, ha sido discpula de San Gregorio Taumaturgo y tambin venerada como santa; su abuelo materno ha merecido la palma del martirio. En el seno de esta familia tan profundamente cristiana transcurre Basilio sus primeros aos. Basilio recibe una educacin esmerada, primero bajo la direccin de su padre, que

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lleva su mismo nombre y es un conocido retrico de la escuela de Cesarea en Palestina. Ms tarde estudia en Constantinopla y en Atenas, preparndose para la carrera administrativa. En Atenas hace gran amistad con Gregorio de Nacianzo. All tiene lugar su conversin, que cuenta l mismo: Perd mucho tiempo en tonteras y pas casi toda mi juventud en trabajos vanos dedicados a aprender las disciplinas de una sabidura que Dios hizo necedad. De pronto despert como de un sueo profundo. Contempl la maravillosa luz evanglica y reconoc la nadera de los principios de este mundo, que van a ser destruidos. Llor amargamente mi desdichada vida y ped un gua que me iniciara en los principios de la piedad. Una vez de regreso a su casa, por influencia de su piadosa hermana Macrina, recibe el bautismo, se dedica por completo al servicio de Dios y abraza la vida monstica, procurando agrupar en torno suyo a algunos amigos. Su vida monstica es, en realidad, muy breve, pues muy pronto es nombrado obispo de Cesarea. Como obispo le toca resistir la violenta embestida de los arrianos. Muere hacia los cincuenta aos, el ao 379, inmediatamente antes de la victoria definitiva sobre el arrianismo. Su muerte es profundamente sentida por la Iglesia entera. En sus grandes escritos dogmticos, Basilio, junto con su amigo Gregorio Nacianceno, fija con una lcida definicin de conceptos los grandes rasgos de la teologa catlica sobre la Trinidad. Su epistolario es, para el conocimiento del siglo IV, de importancia no inferior al epistolario de san Cipriano para el conocimiento del siglo III. Basilio presenta, por lo dems, una gran semejanza con Cipriano. Hallamos en l el mismo sentido prctico, la misma preocupacin por la unidad de la Iglesia, la misma caridad activa y elevada. Basilio es, como Cipriano, un pastor de almas. Por su regla monacal, Basilio es el organizador del monacato griego, extendindose su influencia hasta Occidente. No obstante su mltiple actividad, nos deja preciosos tratados dogmticos, como los Libros contra Eunomio y Sobre el Espritu Santo. Son excelentes tambin sus discursos. A San Gregorio Niseno (+ 396), hermano menor de Basilio y Macrina, se le designa como el Filsofo, por la profundidad de su pensamiento. Gregorio nace hacia el ao 335 y es educado por su hermano Basilio, a quien venera siempre como maestro y padre espiritual. Basilio desea ganarle para la vida monstica, pero el joven, bien dotado, prefiere sentar ctedra de profesor de retrica y casarse. Su condicin de hombre casado no le impide ser consagrado obispo de Nisa, pues en Capadocia hay otros obispos que viven con sus esposas. Gregorio es uno de los pensadores ms originales de la historia de la Iglesia y uno de los escritores que ms ha influido en la espiritualidad del monacato oriental. Es superior incluso a su hermano en dotes especulativas, aunque en el fondo es ms filsofo que telogo. Gregorio escribe contra los apolinaristas el Antirrheticus adversus Apollinarium, y contra los arrianos, el Contra Eunomio. Muy atrayente es la biografa que escribe de su hermana Macrina, libro lleno de espritu cristiano e impregnado de sentimientos autnticamente humanos. Habindose casado, no comienza por ser monje, como los otros Padres, sino que lo es despus de quedar viudo, cuando lleva ya trece aos de obispo. El aspecto ms original de su obra concierne a la teologa mstica y a la contemplacin. Este es el tema de sus obras La creacin del hombre y el Tratado sobre la virginidad, en las que ensea que el hombre, imagen de Dios, es capaz de conocer a Dios y de volver a l al final de una larga purificacin. El tercer gran capadocio es san Gregorio Nacianceno (+ 389), a quien los griegos llaman, simplemente, el Telogo. Hijo de Gregorio, obispo como el hijo de Nacianzo, estudia en Atenas con Basilio, gozando de un gran prestigio entre sus compaeros. En la misma escuela estudia tambin el futuro emperador Juliano, cuya nerviosa inquietud lo hace antiptico a Gregorio. Basilio consagra a su amigo como obispo de la pequea ciudad de Ssima, pero el ao 379 el emperador Teodosio arroja de la sede de Constantinopla al arriano Demfilo y llama a Gregorio a ocupar su lugar. En Constantinopla todas las iglesias se encuentran en manos de los arrianos. Gregorio consigue en poco tiempo que la situacin se

invierta a favor de los catlicos. Como patriarca de Constantinopla preside el concilio II ecumnico del 381. Pero Gregorio, de alma inquieta, demasiado delicada, no resiste las intrigas promovidas contra l en el curso del concilio. Al ver que sus esfuerzos para eliminar el cisma antioqueno no conducen a nada, herido en lo ms hondo, depone su cargo episcopal y se retira a su pequea dicesis de Nacianzo, acabando por alejarse totalmente de la vida pblica. Gregorio es ms poeta y asceta que pastor de almas. De frgil salud y finsima sensibilidad, jams puede sentirse contento en esta tierra. As, pues, Gregorio pasa su vida dividido entre su amor a la soledad y la lucha contra las herejas. Pero es un orador elocuentsimo. El excepcional lugar, que ocupa dentro de la teologa catlica, lo debe a sus numerosos sermones de carcter dogmtico y panegrico. Ddimo el Ciego (+ 398), nacido en Alejandra, pierde la vista a los cuatro aos, pero es uno de los hombres ms eruditos de su tiempo. Son muy estimados sus comentarios a la Sagrada Escritura, y, desde el punto de vista dogmtico, sus tratados Sobre la Trinidad y Sobre el Espritu Santo. San Cirilo de Alejandra (+ 444), de temperamento ardiente y dominador, es el hombre providencial en la defensa de la ortodoxia contra el nestorianismo, y uno de los escritores ms insignes de la escuela de Alejandra. Sus obras dogmticas De la Encarnacin, De la Maternidad de Mara, y sus Anatematismos son la prueba de ello. Nestorio da a Cirilo la ocasin de desarrollar su pensamiento. Para l el sujeto de la Encarnacin es la segunda persona de la Trinidad. Elabora su cristologa teocntrica a partir de la consideracin del Verbo divino, que abraza la condicin humana por nosotros y por nuestra salvacin. Su primera reaccin frente al nestorianismo se expresa en estas palabras: si nuestro Seor Jesucristo es Dios, cmo la Virgen Santa, que lo dio a luz, no ha de ser Madre de Dios (Theotokos)?. La tradicin de la Iglesia ha visto siempre en Cirilo el doctor de la Encarnacin y de la maternidad divina de Mara. La patrstica griega alcanza su culmen con san Juan Crisstomo (+ 407), el segundo sucesor de san Gregorio Nacianceno en la sede de Constantinopla. Nace en Antioqua entre el ao 344 y el 354, de una familia noble; su padre es maestro de la milicia. Alumno del famoso sofista Libanio, siendo de edad de dieciocho aos, abandona a los profesores de vocecillas y se enamora de las sagradas enseanzas, segn la narracin de Paladio. Se inicia en la teologa como miembro del crculo de ascetas formado en torno a Diodoro de Tarso. En el ao 375 es ordenado lector, pero se retira a los montes para seguir la vida asctica: En pleno ardor de su juventud, si bien muy serena su mente, marcha a habitar a los montes vecinos, bajo la direccin de un anciano anacoreta sirio. Al cabo de dos aos de aprendizaje, decide retirarse solo a una cueva, en la que pasa dos aos aprendiendo a fondo los testamentos de Cristo. Luego, seriamente enfermo, se ve obligado a acogerse de nuevo al puerto de la Iglesia. Paladio, en la vida de San Juan Crisstomo, dice que el regreso a la ciudad fue sin duda providencia de Salvador que, por medio de la enfermedad, le aleja de los trabajos de la ascesis para bien de la Iglesia. Juan Crisstomo, desde el ao 381, acta en su ciudad natal como presbtero y predicador hasta el 397, cuando, contra su voluntad, es llamado a la dignidad de obispo en la capital del Imperio, donde su independencia de espritu no tarda en chocar con la corte. Algunos obispos adictos a la corte, consiguen que en el ao 403 Crisstomo sea depuesto y expulsado. Crisstomo apela al Papa Inocencio I, y no tarda en ser repuesto por presin de la poblacin, que siente un gran entusiasmo por l; sin embargo, el ao 304 sufre un segundo destierro, que lo lleva lejos de Constantinopla, a Asia, donde muere el ao 407. Su importancia teolgica y literaria se basa en sus sermones, en nmero de ms de trescientos, que no slo constituyen un valioso comentario exegtico de la sagrada Escritura, sino que tambin rebosan de pensamientos dogmticos y morales, y de vivaces pormenores sacados de la vida cristiana. Su fervor se enciende en especial al tratar de la eucarista, la

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dignidad del sacerdote, la educacin de los nios. Crisstomo es no slo uno de los ms grandes oradores de la antigedad, sino tambin un pastor de almas de penetrante mirada. San Juan Crisstomo es la figura ms brillante de la escuela de Antioqua. Por su extraordinaria elocuencia, recibe desde el siglo VI el calificativo de Crisstomo, boca de oro. Por sus elocuentes homilas, se le considera el prncipe de la oratoria sagrada. Como pastor comenta la Escritura en sus Catequesis bautismales a los catecmenos, que prepara para el bautismo. Aparte sus homilas, que son las que ms fama le han dado, exhorta tambin a los cristianos en sus diferentes estados de vida, escribiendo los tratados: Sobre el sacerdocio, El matrimonio y La virginidad. Es importante igualmente su Liturgia. La edad de oro de los Padres acaba con Teodoreto de Ciro (+ 458) y San Cirilo de Jerusaln. Teodoreto es, junto con San Juan Crisstomo, una de las glorias ms puras de la escuela de Antioqua. Como historiador, contina la Historia eclesistica de Eusebio, con su Historia religiosa y otras obras semejantes. Como telogo, lo acreditan sus tratados sobre La Trinidad, el llamado Mendigo y otras. San Cirilo de Jerusaln (+ 386), encargado de la instruccin catequtica, conserva este ministerio aun como obispo. Escribe las preciosas veinticuatro catequesis, que han inmortalizado su nombre. Podemos aadir a San Epifanio de Salamina (+ 403), cazador profesional de herejas. Epifanio se distingue por su Panarion (caja de medicinas), que contiene un resumen de las principales herejas, y el Ancoratus, una obra antiarriana. Y, aunque caen en la hereja, son tambin notables escritores: Apolinar de Laodicea (+ 390), con su tratado Sobre la Encarnacin de Cristo; Diodoro de Tarso (+ 392), y Teodoro de Mopsuestia (+ 428). Aunque no con tanta brillantez como los autores griegos y latinos, los siracos y armenios tienen tambin en este tiempo un verdadero florecimiento. Afraates (+ 345) es el primer autor siraco del siglo IV, designado por su erudicin como monje sabio. Nos ha dejado veintitrs homilas. Pero la gloria ms insigne de la literatura cristiara siraca es San Efrn (+ 373), director de la escuela de Edesea. Nacido el ao 306 cerca de Nsibe, es bautizado en esta ciudad a los dieciocho aos, recibe la ordenacin de dicono antes del ao 338 y, mucho despus, hacia el 361, se traslada a Edesa, donde despliega una intensa actividad literaria, como director de la escuela de la ciudad. Su obra comprende sermones, tratados de exgesis y sobre todo unos 450 himnos. Son textos rtmicos cortados por estribillos que los fieles cantan de memoria. En sus himnos sobre el paraso, Efrn establece sin cesar paralelismos entre Adn, los personajes del Antiguo Testamento y Cristo. Sus contemporneos lo llaman Ctara del Espiritu Santo. Son clbres sus Comentarios a la Sagrada Escritura, escritos en verso, segn la costumbre siraca. Son tambin escritores conocidos Isaac el Grande (+ 460) y San Mesrop (+ 441). Ya en franca decadencia de la teologa, en los siglos VI y VII, sobresalen an algunos escritores insignes. Bajo el nombre de Dionisio Areopagita se nos han transmitido diversos escritos de carcter asctico y mstico, que han sido siempre muy apreciados. San Mximo Confesor (+ 662) es designado con este ttulo por su defensa de la ortodoxia contra los monoteletas. Nos ha dejado excelentes obras escritas en su polmica contra estos herejes. San Sofronio de Jerusaln (+ 638) es otro hroe de la causa catlica contra los monoteletas, que se distingue como telogo, hagigrafo y poeta. Se debe recordar tambin a algunos escritores ascetas: San Juan Clmaco (+ ca. 600), con su clebre Climax, o escala espiritual, que le da el nombre; Juan Mosco (+ 619), con su Prado espiritual. Ambas obras han sido muy ledas. b) Santos Padres de Occidente El ms antiguo de los grandes padres de la Iglesia latina es san Ambrosio (+ 397). Nacido en Trveris de una noble familia romana, se prepara para servir al estado como funcionario. El ao 374 el emperador lo enva, en calidad de comisario del gobierno, a Miln,

donde acaba de morir el obispo Auxencio, arriano recalcitrante, y se temen disturbios en la eleccin de su sucesor. Ambrosio se porta con tal habilidad que los milaneses lo eligen obispo, a pesar de que ni siquiera est bautizado. Recibe seguidamente el bautismo y la consagracin, y desde ese momento se entrega a la Iglesia en cuerpo y alma, sin dejar su papel de poltico fiel al emperador. Su influencia sobre los emperadores y su elocuencia, aprendida en Cicern, las pone siempre al servicio de las almas. Con sus sermones gana para el cristianismo a Agustn. San Ambrosio es una de las figuras claves en el despertar de la teologa en Occidente; es tal vez quien mejor representa el espritu de los Padres occidentales. Hombre de gobierno, consejero de emperadores y defensor de la ortodoxia, nos deja unos preciosos escritos de carcter generalmente prctico. Sin haber sido previamente instruido en teologa, asimila la teologa griega y la adapta a las caractersticas de Occidente, que no busca tanto la especulacin sino la claridad y la firmeza: Ms vale temer que conocer los abismos de la divinidad. El centro de su trabajo episcopal es la cura de almas por medio de la predicacin. Sus sermones se orientan a explicar las Escrituras. Con expresiones claras y sobrias busca llevar a sus oyentes a vivir esa palabra que predica. Como dogmtico, compone los tratados Sobre la fe, Sobre el Espritu Santo y otros. Ms insigne es como moralista y asceta, con su clebre obra De los deberes y varias ms. Son clebres tambin sus cartas y sus himnos litrgicos. El es quien introduce en la Iglesia latina el uso oriental de los himnos y salmos cantados por la asamblea. Estos himnos conmovieron vivamente a Agustn, de los que escribe en las Confesiones: No haca mucho tiempo que la Iglesia de Miln haba comenzado a celebrar los oficios divinos de esta forma consoladora y edificante, de modo que las voces unidas en el canto en santo fervor unan tambin los corazones de los hermanos... Por entonces estaba ordenado que los himnos y los salmos se cantasen al modo oriental (9,7). San Jernimo (+ 420) es un hombre de un carcter muy personal, adems de ser un autntico erudito. Oriundo de Estridn, en Dalmacia, lugar que slo conocemos por l, estudia en Roma, le bautiza el Papa Liberio y pasa luego al Oriente, donde vive tres aos entre los monjes en el desierto de Calcis, cerca de Antioqua. En su estancia en Oriente aprende la lengua hebrea. Tambin habla y escribe el griego con gran fluidez. El obispo Paulino de Antioqua le consagra presbtero, pero las turbulencias de la Iglesia antioquena no le permiten establecerse en aquella ciudad. Se traslada a Constantinopla, para escuchar a Gregorio Nacianceno, entablando amistad tambin con Gregorio de Nisa. En el ao 382 el Papa Dmaso, que le conoce por la correspondencia que han tenido, le llama a Roma y le confa el encargo de redactar un nuevo texto latino de la sagrada Escritura, para suplir a numerosas y deficientes traducciones que corran por Occidente. San Jernimo trabaja en esta empresa hasta el fin de sus das. Su traduccin es un verdadero logro cientfico, pero al principio goza de muy poca aceptacin entre los obispos. Hasta el siglo VII no se impone por doquier, recibiendo el nombre de Vulgata, la divulgada. La Iglesia usa esta traduccin en la liturgia romana y en la enseanza de la teologa. Por su sentido crtico san Jernimo se eleva muy por encima de su tiempo. Muchas de sus observaciones crticas tienen un aire completamente moderno. Su conocimiento de las lenguas y de la tierra de Palestina le permite introducir valiosas noticias en sus comentarios. Tambin le debemos muchos datos sobre la historia de la Iglesia primitiva, sobre todo en materia literaria. Mientras san Jernimo se entrega en Roma a sus trabajos cientficos, al tiempo que asiste al papa Dmaso con la direccin de la correspondencia de la Sede Romana, que entonces es muy extensa, se forma a su alrededor un crculo de damas piadosas, viudas y vrgenes de la aristocracia senatorial, a las que inflama con el ideal del monacato. Sin embargo tambin se crea encarnizados enemigos entre el clero romano, a lo que contribuye no poco su carcter violento.

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Para no ser elegido Papa, a la muerte de su protector Dmaso, abandona Roma y se retira a Beln, viviendo junto al monasterio fundado por Santa Paula, una de sus dirigidas y a la que, luego, sucede su hija santa Melania. En Beln pasa como monje el resto de su vida, ocupado en sus trabajos de erudicin, con los que se gana la veneracin de toda la cristiandad, a pesar de su apasionamiento en las polmicas literarias. Se dan en l unidas la vanidad de erudito y una profunda piedad, junto con un humilde ascetismo. San Jernimo mantiene una frecuente correspondencia con sus amigos y amigas de ascetismo. Estas cartas, que an siguen siendo de las obras patrsticas ms ledas, han ejercido una gran influencia sobre la asctica catlica. Como escritor, se distingue por su individualismo y originalidad. Son clebres, ante todo, sus trabajos escritursticos. Como dogmtico, escribe algunas obras fundamentales. Finalmente, con su traduccin de la Historia de Eusebio y su obra De viris illustribus, se acredita como buen historiador. El tercero de los grandes padres de la Iglesia latina es san Agustn (+ 430), indudablemente el ms insigne entre los Padres latinos. Nacido el ao 354 en Tagaste, en Numidia, de padre pagano, es educado cristianamente por su santa madre Mnica, aunque no bautizado, siguiendo la costumbre de la poca. Siendo estudiante en Cartago se afilia a la secta de los maniqueos, aunque no es nunca un adepto convencido, sino que sigue con sus meditaciones y pesquisas en busca de la verdad, sin conseguir la paz interior ni liberarse de las cadenas de la sensualidad. Son aos en que lleva una vida moralmente bastante desordenada. Sus Confesiones estn llenas del ms amargo arrepentimiento de ese tiempo. Dotado de un talento extraordinario, se dedica a la enseanza. Pero tambin le deja insatisfecho su actividad profesional como maestro de retrica, que ejerce primero en Cartago, luego durante un corto tiempo en Roma y finalmente en Miln. En esta ltima ciudad escucha las predicaciones del obispo san Ambrosio, que son un modelo de perfeccin formal. Agustn empieza asistiendo a ellas movido por un puro inters profesional, pero poco a poco se va sintiendo atrado por su contenido. Despus de largos debates interiores, Agustn siente la llamada de la gracia. A la edad de treinta y tres aos, en la noche de Pascua del ao 387 es bautizado, junto con su hijo Deodato, por san Ambrosio. Tras su bautismo decide regresar a su patria africana para entregarse por entero al servicio de Dios. Pero antes fallece en Ostia su madre, santa Mnica. Siguen luego tres aos en sus posesiones de Tagaste, dedicados a la oracin y el estudio. San Agustn escribe la historia de su conversin en las Confesiones, en las que glorifica a la Providencia divina que, a pesar de su propia resistencia, le ha conducido a la salvacin. San Agustn se hace cristiano a travs de un largo y misterioso proceso, en el que Dios le busca y acaba por atraparlo. La bsqueda apasionada de la verdad, junto con la experiencia del fracaso moral y la angustia por el pecado, le llevan a echarse en las manos de Dios, como nos confiesa l mismo: Nuestro corazn, oh Dios, est inquieto hasta que descansa en ti. Las Confesiones, que an hoy conocen todas las personas cultas, es una obra nica en toda la literatura antigua, en la que la ms fina observacin psicolgica se equilibra con un arrebatado vuelo del pensamiento. Agustn abraza el estado monstico al mismo tiempo que pide el bautismo. Pero no puede permanecer mucho tiempo en su asctico retiro; ya en el ao 391 el obispo de Hipona le consagra presbtero y lo designa su sucesor. El ao 394 es elevado a la sede episcopal de Hipona, pequea ciudad portuaria, hoy llamada Bona, en Argelia, donde permanece hasta su muerte. Su actividad pastoral es la de un actual prroco, pero con sus escritos acta en la Iglesia entera. San Agustn se distingue por la profundidad de su talento, sus conocimientos amplsimos y su gran corazn. En el campo teolgico, se enfrenta con los donatistas y los pelagianos, publicando profundos tratados dogmticos sobre la gracia y la justificacin. Escribe, adems, obras preciosas , como Sobre la Trinidad, De la inmortalidad del alma, y los Soliloquios, y otros tratados semejantes. Escribe tambin obras importantes de moral y

asctica. En exgesis bblica, sobresalen, ante todo, sus homilas. Adems de centenares de sermones y cartas, en sus ltimos aos escribe De Civitate Dei, que es una genial filosofa de la historia en sentido cristiano. San Agustn posee menos erudicin que san Jernimo, y no tiene inconveniente en consultar al irritable eremita de Beln, pidindole aclaraciones sobre cuestiones bblicas en cartas extremadamente corteses. Su lengua latina no es tampoco tan perfecta de forma y tan clsica como la de san Jernimo. San Agustn, que siempre quiere decir cosas profundas, lucha a brazo partido con la expresin. A un amigo le confiesa: Casi siempre estoy descontento de mi manera de expresarme. Ni san Ambrosio ni san Juan Crisstomo hubieran dicho algo semejante. Pero san Agustn los supera a todos en profundidad especulativa. Muchas de sus formulaciones son en lo sucesivo adoptadas por la Iglesia en sus definiciones de los artculos de fe. San Agustn muere el 28 de agosto de 430, mientras los vndalos sitian Hipona San Len Magno (+ 461), durante su pontificado, da muestras de sus dotes geniales de gobierno frente a los enemigos exteriores e interiores. En la lucha contra el monofisismo sintetiza el dogma catlico en su clebre Epstola dogmtica. Nos deja tambin un conjunto de sermones que lo acreditan como excelente orador. San Hilario de Poitiers (+ 368) es designado como el Atanasio del Occidente por su valenta contra los arrianos y por la solidez de su doctrina. Nos ha dejado excelentes tratados en teologa y polmica, sobre todo su obra De la Trinidad. San Paulino de Nola (+ 431) escribe la serie de composiciones poticas que tanta fama le han dado. Son clebres, sobre todo, los Poemas natalicios en honor de San Flix. Rufino de Aquilea (+ 410) se distingue por sus trabajos de historia, en particular, por la traduccin al latn de la Histora eclesistica, de Eusebio, y la Historia de los monjes, de San Gregorio Nacianceno. Otros escritores, cuyos nombres merecen ser citado sons: Juan Casiano (+ 435), clebre por sus Colaciones y sus Instituciones, o reglas para los cenobios; Arnobio el Joven, San Vicente de Lerns, Fausto de Riez y Prspero de Aquitania. Se distingue tambin Pedro Crislogo (+ 450) por sus preciosos sermones. La literatura latina sigue la decadencia general del Imperio de Occidente. Sin embargo San Gregorio Magno (+ 604) brilla con especiales fulgores en medio de esta decadencia. No obstante su inmensa actividad, nos deja su Epistolario, de extraordinaria importancia; los Sermones, en los que se muestra como buen orador; las obras Pastorales y Morales, que le han dado gran fama. Es clebre tambin por el Sacramentario y Canto gregoriano. Con l destacan Fulgencio de Ruspe (+ 533), que se distingue por sus escritos antiarrianos. Boecio (+ 525), que es uno de los mejores filsofos y escritores de su tiempo. Es clebre, entre otras, su obra Del consuelo de la filosofa. Es mediador entre la doctrina aristotlica y la escolstica medieval. Casiodoro (+ 570) es un hombre de gran erudicin, conocido sobre todo por su Historia eclesistica tripartita. Dionisio el Exiguo (+ 540) es un erudito copilador. San Cesreo de Arls (+ 543), gran debelador de los semipelagianos, es conocido por sus sermones y diversos escritos polmicos. San Gregorio de Tours (+ 593), literariamente se distingue como historiador de los francos. Venancio Fortunato (+ 600) es uno de los mejores poetas, autor del Pange lingua y otros himnos. Gracias al apoyo oficial que recibe la Iglesia en este perodo, el culto se desarrolla con toda magnificencia. Al mismo tiempo se van fijando los ritos de las diversas liturgias. En Occidente prevalece la liturgia romana. Sin embargo, esta liturgia, introducida en los diferentes territorios, toma caracteres propios. En el siglo VI existen varias con diferencias muy marcadas, como la ambrosiana, en el norte de Italia, la galicana, la britnica y la visigtica. Esta ltima, introducida por el Concilio IV de Toledo, recibe el nombre de mozrabe. Estas liturgias quedan consignadas en los libros litrgicos llamados Sacramentarios. Son particularmente clebres: el Sacramentario Leoniano, del siglo V; el

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Gelasiano, del VII, y el Gregoriano, del VIII.

13. EL MONACATO a) San Antonio, padre de los monjes El siglo IV es el siglo del monacato. Con la libertad de la Iglesia, terminada la poca de las persecuciones, se dan las conversiones en masa con lo que desciende el nivel de la vida

cristiana. Entonces surge el monacato para mantener vivo el Evangelio. Al comienzo, los eremitas viven al margen de la Iglesia visible, entregados slo a la meditacin de la Palabra de Dios y a la penitencia. Pero su oracin y su palabra inspirada sirve de apoyo, de fuerza nutricia para la vida de la Iglesia. Tambin como centro de cultivo de la liturgia y del arte sacro, el monacato es un manantial de vida para toda la Iglesia. Los primeros vestigios de esta vida de retiro y consagracin a Dios, propia del monacato, aparecen ya en los tiempos apostlicos. Los elementos esenciales son la continencia y la vida de austeridad, acompaadas ordinariamente del retiro a la soledad. Y ya en la mitad del siglo III, en Egipto, por el deseo de una vida ms perfecta, se desarrolla una floreciente vida eremtica. Si la virginidad consagrada se remonta a los orgenes mismos del cristianismo, el monacato, viene, en cierta manera, a realizar el relevo de la persecucin. Durante las persecuciones el martirio es considerado como la gracia suprema, la meta de la ascensin espiritual de un alma cristiana llamada a la perfeccin. Pero, al llegar la paz de la Iglesia, el cristianismo se ve acogido por el mundo y, en cierta manera, se instala en l. La avalancha de conversiones a menudo superficiales o interesadas acarrea necesariamente un relajamiento de la tensin espiritual en el interior de la Iglesia. En estas condiciones la huida del mundo aparece como la condicin ms favorable para llegar a la vida perfecta. El martirio rojo, sangriento de la persecucin, se sustituye por el martirio blanco, al que conduce una vida de renuncia y mortificacin. Sobre esta base se desarrolla lo que puede ser considerado como el primer estadio de la vida monacal. Son los solitarios, o anacoretas, que se retiran a parajes enteramente solitarios, donde llevan una vida de perfecta continencia, entregados a la piedad y penitencia. Desde principios del siglo IV es cada vez ms frecuente este gnero de vida. El primer eremita del que tenemos noticia es Paulo, cuya vida escribe San Jernimo. Paulo muere el ao 347. Pero el ms clebre es Antonio, el padre de los monjes, muerto ms que centenario el ao 356. De Antonio no se puede aislar la biografa que le consagra el gran san Atanasio. Escrita alrededor del 360, traducida pronto y por dos veces al latn, ejerce una influencia considerable y contribuye grandemente a la difusin del monacato y a suscitar vocaciones. Su lectura influye decisivamente en la conversin de san Agustn, que nos atestigua en sus Confesiones el trastorno que su lectura suscita en l y en algunos de sus contemporneos. Esta biografa nos presenta a san Antonio como un labrador egipcio de origen modesto, prcticamente iletrado: frente al orgullo de los intelectuales, recientemente convertidos, que trasladan al interior del cristianismo la tradicin aristocrtica de sus maestros paganos, el monacato afirmar la primaca de las almas sencillas, que constituye uno de los aspectos esenciales del mensaje evanglico. Nacido hacia la mitad del siglo III, cristiano de nacimiento y ya piadoso, Antonio se convierte a la vida perfecta hacia los dieciocho o veinte aos, un da en que, entrando en la iglesia, oye leer las palabras del Seor al joven rico: Si quieres ser perfecto, anda, vende todo lo que tienes, reprtelo a los pobres, ven y sgueme. El monje es ante todo un cristiano que toma en serio y sigue a la letra la palabra del Evangelio. Rompiendo todo lazo con el mundo, Antonio vende sus bienes, abandona la familia y se consagra a la vida solitaria. Su larga vida se divide en tres etapas, siempre en busca de un aislamiento ms completo. Primeramente se establece en las cercanas inmediatas de su pueblo natal para poder aprovechar los consejos de un anciano ms experimentado; la vida del solitario es una dura escuela y no se aprende sin maestro. Luego, durante casi veinte aos, habita en un fortn abandonado, en una localidad ms alejada. Y, finalmente, termina por asentarse en el desierto entre el Nilo y el Mar Rojo, donde permanece hasta su muerte. Antonio apenas se mueve, si no es para visitar a sus discpulos, instalados no muy lejos de l a lo largo del curso del Nilo. Antonio no es sacerdote ni clrigo, pero son muchos los que se

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dirigen a l buscando consejo. En sus ltimos aos se le unen otros ascetas para tomar de l consejo y direccin. La vida que lleva al principio es una vida de penitencia y de ascesis cada vez ms rigurosas. Esta ascesis no se limita a un cierto aspecto exterior; el solitario marcha al desierto para enfrentarse all con las fuerzas del mal y muy concretamente con el demonio, sus tentaciones, sus asaltos. Trabajo manual, vigilia y oracin llenan sus horas. Orad sin cesar, deca san Palo; vigilad y orad, recomienda el Seor en el Evangelio. El monje toma con toda seriedad estas palabras e intenta realizarlas a la letra. De ah el papel que desempea en su vida la lectura o ms bien el recitado de los Salmos, de las Santas Escrituras, normalmente aprendidas de memoria, repetidas y meditadas sin cesar. La oracin se prolonga en contemplacin. Pero el monje sigue siendo un hombre y lleva consigo al desierto toda la humanidad; sigue siendo cristiano y se siente solidario con la Iglesia entera. Es significativo el hecho de que san Antonio slo sale del desierto y marcha a Alejandra dos veces en su vida; la primera durante la persecucin de Diocleciano para sostener el nimo de los confesores, exponindose l mismo al martirio; la segunda en lo ms enconado de la polmica arriana para llevar al episcopado el apoyo de su prestigio personal y ayudarle en la defensa de la ortodoxia. Conviene igualmente subrayar la importancia de esta funcin propiamente eclesial desempeada por los monjes y por san Antonio en primer lugar. Vemos a ste internarse en el desierto a la conquista de un objetivo en apariencia puramente personal, su perfeccin propia, la santidad; pero esta santidad que Dios confirma con la concesin de carismas posee una irradiacin propia y acta sobre los dems cristianos como el fermento en la masa. Paradoja o efecto transformador, el solitario atrae en masa a los visitantes, que se llegan a pedirle la ayuda de sus oraciones, la curacin de enfermedades del alma y del cuerpo, consejos, un ejemplo. Unos regresan edificados y consolados y entran de nuevo en el siglo; otros, contagiados por el ejemplo, se instalan a su lado y, ponindose bajo su direccin, tratan de imitar su gnero de vida. As, ya en vida de san Antonio y cada vez ms despus de su muerte, el monacato se extiende por todo el mundo cristiano, enriqueciendo el cuerpo de la Iglesia con una nueva forma de vocacin a la santidad. Dentro del siglo IV ya se distinguen cuatro variedades de vida monstica, cada una de las cuales corresponde a una etapa de su desarrollo. b) Las agrupaciones de anacoretas Perfeccionando la forma de vida de San Antonio, se forman multitud de colonias de anacoretas. Se trata de un paso intermedio hacia la vida cenobtica. As se va poblando el desierto de Nitria. Como centro de estas colonias, se distinguen: Ammonio, que rene en torno suyo en el siglo IV unos 5.000 monjes, y San Macario el Viejo, que puebla de monjes la Escitia. Esta vida se propaga tambin en Palestina. Las Lauras de San Hilarin, en Palestina, y otras semejantes, formadas por pequeas cabaas de solitarios, se convierten tambin en cenobios, sometindose a una vida y regla comn. Son clebres la Antigua y la Nueva Laura. En ellas se distinguen San Eutimio y San Teodosio. Del mismo modo se propagan las ermitaas. En la dicesis de Oxyrhintus se dice que hay unas 20.000 ermitaas y 10.000 ermitaos. As surgen los primeros impulsos para la vida comunitaria (cenobitismo) de estos ermitaos: Una gran cantidad de hombres santos, que se concentran en lugares inhabitables, como en una especie de paraso, los define San Jernimo. Esta es la forma ms antigua y ms elemental de organizacin del monacato: los discpulos que vienen a formarse en la escuela de un santo anciano se construyen cada uno su celda en las proximidades de la suya; su nmero puede llegar a ser ms o menos grande; surgen todas las combinaciones posibles entre soledad y vida comn: en principio cada monje

vive, trabaja y medita solo en su celda; se congregan todos para la oracin en comn, bien cada da a las horas sealadas, bien cada semana para la liturgia solemne del sbado y del domingo, o con menos frecuencia an si se trata de los que son juzgados dignos y capaces de una anacresis ms total. Tal es el sistema que se esboza ya en vida de san Antonio, cuando la insistencia de sus hijos espirituales se lo impone en dos ocasiones a pesar de su deseo de soledad. Desde el Medio Egipto en que nace y vive san Antonio, el monacato se extiende por todo el Egipto, al sur en la Tebaida, al norte en las orillas del Delta o en sus inmediaciones; la agrupaciones ms clebres, que an subsisten, son las del desierto de Escitia y de Wadi-n-Natrn al oeste del Delta. Fundada hacia el 330 y hecha famosa por el gran Macario, Escitia acoge, desde el 382 hasta su muerte en el 309, al curioso personaje Evagrio el Pntico. Lector de san Basilio en Cesarea, dicono de san Gregorio de Nacianzo al que sigue a Constantinopla donde adquiere gran fama en la predicacin, Evagrio es un telogo de ortodoxia dudosa. Discpulo de Orgenes, desarrolla con predileccin y exagera hasta la hereja las tendencias ms discutibles de su maestro, justificando as las condenaciones pstumas de que es objeto este origenismo desde finales del siglo IV y ms tarde en el VI. Su doctrina espiritual, por el contrario, nutrida de toda la experiencia acumulada por los grandes solitarios, posee un valor excepcional y ejerce una profunda influencia; los intelectuales son raros en el desierto: la misin histrica de Evagrio consiste en sistematizar esta enseanza y elaborarla en un cuerpo de doctrina. En general los eremitas llevan una vida asctica bastante dura. La perfeccin es vista en la penitencia fsica. Pero tampoco falta una sincera piedad, nutrida de oracin continua, de la participacin a los sacramentos, de humildad, paciencia, caridad y amor al trabajo. La sabidura de los monjes de Egipto nos es transmitida en las sabrosas colecciones de Apophthegmata donde toda la espiritualidad se resume en una ancdota de varias lneas, una frase, a veces tres palabras -como este lema del santo abad Arsenio: Huye, calla, vive en paz- tambin en los grandes reportajes en que algunos viajeros nos transmiten las conversaciones que tienen con uno u otro de los grandes solitarios. Los tres ms clebres son la Historia de los monjes escrita hacia el 400, obra de un autor annimo cuyo viaje se sita en el ao 394-395 y que se difunde en latn por la traduccin ampliada de Rufino de Aquilea; la Historia Lausiaca del obispo glata Paladio (419-420); su estancia en Escitia se remonta a 388-399; y las Collationes patrum y De institutis coenobiorum, redactados al fin de su vida en Marsella hacia el ao 420 por el monje de origen rumano Juan Casiano, que incorpora los recuerdos de una larga estancia en el Bajo Egipto treinta o cuarenta aos antes. c) Los cenobios de San Pacomio Aunque se adapta bien al temperamento egipcio, la vida solitaria de los eremitas encierra no pocos peligros, tanto desde el punto de vista espiritual, favoreciendo el individualismo, como desde el material, cuando el nmero de monjes es elevado. Con san Pacomio aparece otro tipo de monacato que pone el acento en la vida comn. San Pacomio (+ 346) nace de padres paganos en la localidad de Esna (alta Tebaida). A los veintitrs aos se alista, a la fuerza, en el ejrcito imperial. En la ciudad de Tebas conoce a unos hombres que acuden a avituallar y consolar a los soldados obligados a servir bajo los estandartes extranjeros. Profundamente conmovido por tanta caridad, Paconio indaga y se entera que sus bienhechores son cristianos. Entonces hace el voto de consagrarse al servicio de sus semejantes si logra escapar de la milicia. Poco despus, contra toda esperanza, es licenciado. Y Paconio no olvida su promesa. Remonta el valle del Nilo en busca de una comunidad cristiana, en la que se hace instruir y bautizar. Tres aos ms tarde abraza la vida anacoreta bajo la direccin de un anciano famoso, Palamn, cuya celda se levanta en un

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altozano desierto, no lejos del poblado. En compaa de Palamn, Paconio se ejercita en la oracin, en el trabajo manual y en las dems prcticas de ascetismo monstico. De Palamn aprende a tomar la Escritura como gua y maestra de vida. Al cabo de siete aos de aprendizaje, Paconio toma un nuevo rumbo. Un da en que, como de costumbre, se interna en el desierto, llega a Tabennisi, una aldea abandonada. All, mientras ora, escucha una voz que le dice: Pacomio, Pacomio, lucha, instlate aqu y construye una morada, porque una muchedumbre de hombres vendr a ti, se harn monjes a tu lado y hallarn la salvacin para sus almas. Pacomio se lo cuenta a su maestro Palamn, que reconociendo la voz de Dios, ayuda a Paconio a construirse una celda en Tabennisi. Pacomio se queda solo en Tabennisi, con el corazn quebrantado a causa de la voluntad de Dios que desea conocer. La voluntad de Dios es que te pongas al servicio de los hombres para invitarlos a ir a El, siente en su interior. En la oracin, el Seor le aclara: Rene todos los monjes jvenes, habita con ellos y dales leyes, segn las normas que te dictar. Poco a poco van llegando hombres de los pueblos vecinos, que empiezan a vivir como anacoretas a su lado. Para ellos escribe Pacomio la regla que Dios le va dictando en la oracin. El gnero de vida que propone se extiende rpidamente, al paso que muchas colonias de anacoretas abrazan su regla. Pacomio funda tambin comunidades semejantes para las mujeres. A esta forma de vida se le llama cenobios (de koins, comn, y bios, vida: vida comn). La regla de san Pacomio es la primera regla monstica propiamente dicha, cuyos 192 artculos determinaban con precisin el ritmo de la vida diaria del monje, el trabajo, la oracin en comn, la disciplina. Cerrado por una valla, el monasterio de Pacomio comprende, con la capilla y sus dependencias, una serie de casas que albergan a una veintena de monjes bajo la autoridad de un abad asistido por un adjunto; tres o cuatro casas forman una tribu, y el conjunto obedece a un superior que, con su asistente, asegura la direccin espiritual de la comunidad y la buena marcha de los servicios generales: panadera, cocina, enfermera, etc, para cuyo buen funcionamiento las diversas casas delegan cada semana el nmero de monjes necesarios. Ante el xito de su iniciativa, san Pacomio tiene que crear pronto un segundo monasterio del mismo tipo en otro pueblo abandonado de la vecindad, Pebou, al que siguen otras fundaciones. A su muerte, en 346, san Pacomio ha establecido nueve conventos de hombres y dos de mujeres, de los que el primero es fundado, hacia 340 cerca de Tabennisi, por su propia hermana Mara. La expansin contina bajo sus sucesores, extendindose por todo Egipto; a finales de siglo encontramos un monasterio pacomiano instalado en las mismas puertas de Alejandra, en Canopos: el clebre monasterio de la Penitencia, Metanoia. El conjunto de estos conventos forma una congregacin bajo la autoridad de un superior general instalado en Tabennisi y ms tarde en Pebou; ste nombra los superiores de cada monasterio; un captulo general los rene en torno a l dos veces al ao, en Pascua y el 13 de agosto, para rendir cuentas de la buena marcha de cada monasterio ante el ecnomo general que asiste al superior en la gestin de los asuntos que conciernen al conjunto de la congregacin. La importancia del aspecto economico crece a medida que aumenta el nmero de monjes: los monasterios pacomianos llegan a agrupar miles de monjes. Para la agricultura egipcia constituyen una aportacin importante; salen en cuadrillas al tiempo de la cosecha, extendindose por el valle del Nilo donde, en algunos das, recogen lo suficiente para asegurar para todo el ao la subsistencia de la comunidad y los recursos necesarios para su actividad caritativa. La obra de san Pacomio aparece animada de un notable espritu de prudencia y moderacin, pero semejante desarrollo numrico impulsa despus a otros animadores del monacato a insistir en la severidad de su regla, a acentuar hasta el exceso el rigor de la disciplina. Tal es el caso particular del fogoso Shenute a la cabeza del monasterio

Blanco, en el Alto Egipto, a partir del 388. Pacomio tiene una gran importancia en la evolucin del monacato. Pacomia pretende conservar los valores de la vida anacoreta, aadindole los frutos de la comunin, que proporciona la edificacin mutua entre los monjes, ayuda a llevar una vida ms equilibrada sin tantas singularidades y a buscar la perfeccin en el sacrificio del propio yo a travs de la obediencia. En realidad lo que Pacomio desea es que la comunidad viva a imagen de la primitiva comunidad de Jerusaln con un solo corazn y una sola alma (Hch 4,32). Por eso, los hermanos se ayudan mutuamente a imagen de Cristo, que se hizo servidor de todos: El amor de Dios -deca- consiste en sufrir unos por otros (Col 3,12-15; Ga 6,2; 1Ts 5,11). d) La comunidad de San Basilio Durante toda la Antigedad cristiana Egipto no cesa de ser la tierra de eleccin del monacato; sin embargo, ste no queda confinado en el pas del Nilo. Aunque sea difcil fechar con exactitud las primeras etapas de esta expansin, muy pronto se difunde por todo el Oriente. En Palestina est desde comienzos del siglo IV con san Hilarin de Gaza; hacia el 335 aparece la fundacin del monasterio de san Epifanio, nombrado en 367 obispo de Salamina en Chipre. Igualmente llega a Siria, sobre todo a las regiones ms o menos desrticas de las proximidades de Antioqua; luego a Asia Menor donde el iniciador es Eustacio, promovido hacia 356 a la sede de Sebaste en la Armenia romana, personaje complejo que se ve implicado en las polmicas trinitarias de la poca, adems de las que suscita el ardor de su predicacin asctica. El monacato llega, aunque un poco tarde, a la misma Constantinopla donde el sirio Isaac funda en el 382 un primer monasterio, el de Dalmato, del nombre de su segundo abad. Sin embargo, se debe a San Basilio, en el Asia Menor, a finales del siglo IV, un progreso ulterior en la concepcin de la vida monstica. San Basilio, apenas recibido el bautismo, hacia el ao 357, abraza la vida monstica. Tras un viaje de informacin, que lo lleva a Egipto, se establece en una propiedad de la familia de Annsi, en las montaas del Ponto, donde rene en torno suyo algunos amigos, entre ellos a San Gregorio Nacianceno, al que no consigue retener mucho tiempo. As rene una verdadera comunidad, para la que compone una doble regla. La carrera monstica de san Basilio es muy breve, pues, ordenado presbtero para Cesarea de Capadocia, se establece en ella definitivamente en 365, ascendiendo el ao 370 al trono metropolitano. Pero su papel en el monacato es considerable gracias a su obra de organizador y de legislador: las reglas monsticas que redacta tienen una enorme irradiacin, aportando una concepcin en cierto sentido nueva de la institucin monstica. Es tal la aceptacin de sus reglas que se extienden por todo el Oriente, crendose los monjes basilianos, a los que se van adhiriendo los dems. En adelante es la regla por antonomasia de Oriente. En ellas se pone el acento en la vida de comunidad, concebida como el marco normal para el desarrollo de la vida espiritual. El anacoreta desaparece un poco en el horizonte; frente a los ejemplos heroicos del Antiguo Testamento tan del agrado de los primeros solitarios -la vocacin de Abrahn, la ascensin de Elas-, san Basilio presenta como ideal el cuadro de la vida de los primeros cristianos de Jerusaln segn nos la describen los Hechos de los Apstoles. De ah su insistencia en la obediencia, en el deber de renunciar a la propia voluntad, en el confiado abandono en las manos del superior. San Basilio, por otro lado, atena las mortificaciones fsicas y pone como base de la vida religiosa la obediencia: la perfeccin no consiste en el esfuerzo fsico, sino en el sacrificio de la propia voluntad mediante la obediencia. Pero no es que con San Basilio desaparezcan las otras formas de vida eremtica, con sus excesos o formas singulares y extraas como la de los estilitas, que pasan la vida o largos perodos sobre una columna,

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como San Simen el Viejo. El criterio fundamental para reconocer la autenticidad de estos carismas es, como lo ha sido siempre, la humildad y la obediencia a la jerarqua. Simen el Viejo, por ejemplo, apenas recibe la orden del Obispo de abandonar la columna, sin la menor duda se dispone a descender de ella. Superada la prueba, el Obispo le autoriza a continuar sobre ella. Entre los estilitas, penitentes o solitarios, que viven largos aos sobre una columna (stilos) de diez o ms metros de altura, adems de San Simen, en el siglo V, es clebre San Daniel. Por su dificultad especial y por los peligros a que se exponen, este gnero de vida no tiene muchos imitadores. Al lado de los estilitas estn los llamados inclusas, que llevan una vida especialmente rigurosa. Consiste en encerrarse de por vida en una celda (inclusorium, clausa), que queda tapiada, y solamente por un agujero les pasan la comida y lo ms indispensable. Este gnero de vida se propaga bastante, y es curiosa la longevidad de algunos de estos inclusas. e) El monacato en Occidente En Occidente el monacato aparece algo ms tarde que en Oriente, aparte algunos casos aislados de solitarios y vrgenes consagradas a Dios. San Atanasio, buen conocedor de la vida eremtica de Egipto, la introduce en Occidente durante su destierro en Trveris y Roma. Su Vida de san Antonio contribuye grandemente a la difusin del monacato. Se fundan varios eremos en las islas del Mediterrneo. Ms tarde aparecen comunidades cenobitas, que dedican gran parte de la jornada al estudio y la caridad. San Jernimo, despus de tres aos de formacin en el desierto de Calcis, cerca de Antioqua, (375-377), al instalarse en Roma a la sombra del papa Dmaso, propaga con fervor el ideal asctico, especialmente entre cierto nmero de mujeres, viudas o vrgenes, pertenecientes a la ms alta aristocracia senatorial. El xito que despierta el monacato, nada ms aparecer en Roma, suscita innumerables reticencias y discusiones, que excitan la vena de polemista de san Jernimo, que defiende la vida monstica contra todos los detractores. Pero Jernimo se ve obligado a abandonar Roma el ao 385. Pronto se le unen varias de sus dirigidas. Tras su peregrinacin por Siria y Egipto, san Jernimo se establece en Beln junto al monasterio que dirige una de sus discpulas, santa Paula, a la que sucede su hija Eustoquia. Muy cerca, en Jerusaln, se establece otra gran dama romana, santa Melania la Antigua, que funda otro convento de monjas latinas cuyo capelln es Rufino de Aquilea, casi compatriota y viejo amigo de san Jernimo, aunque ambos ms tarde se oponen con ocasin de la polmica origenista despertada por el inquieto Epifanio (393-402). No obstante la oposicin suscitada en Roma, el monacato contina extendindose en Italia, muy floreciente en torno a san Ambrosio en Miln, en Africa, en Espaa, en la Galia. Hacia el 360 san Martn se establece en Ligug cerca de Poitiers. Este primer monacato latino se alimenta de las fuentes orientales: peregrinaciones y visitas a los ascetas de Egipto, traducciones de vidas de monjes, de Apophthegmata y de reglas; san Jernimo traduce la de Pacomio, Rufino las de Basilio. El monasterio de Lerns que san Honorato funda hacia el 400 en la costa de Provenza es un ejemplo de esas comunidades todava muy cerca de sus modelos egipcios; Juan Casiano, fundador a su vez de dos monasterios en Marsella, escribe sus Recuerdos de Egipto. Algo muy diferente y ms original aparece por primera vez con Eusebio, obispo de Vercelli en el Piamonte, a partir del 345; ardiente defensor de la ortodoxia nicena, es desterrado por el emperador Constancio el ao 355, y esto le da ocasin de visitar el Oriente donde entra en estrecha relacin con Evagrio de Antioqua, el segundo traductor de la Vida de san Antonio. Sin dejar de ser obispo, Eusebio desea ser tambin monje y agrupa en torno suyo a los miembros de su clero para llevar en comunidad con ellos una vida de tipo asctico.

Otros obispos lo imitan, como San Agustn en Africa. Este abraza el estado monstico al mismo tiempo que pide el bautismo, pero la primera comunidad que rene en torno suyo al regresar a su ciudad natal de Tagaste (388) tiene un carcter ms original an y no logra subsistir. Es un monasterio de intelectuales donde el trabajo cientfico y filosfico va a la par con la vida religiosa, realizando as en el plano cristiano el sueo de una comunidad de pensadores. Al ser llamado a formar parte del clero de Hipona (391), san Agustn renuncia a este hermoso sueo de una vida de soledad y de tranquila meditacin, pero no a su vocacin asctica. Siendo presbtero rene junto a s un cierto nmero de clrigos; y, pocos aos ms tarde (395), consagrado obispo, organiza un monasterio, imponiendo a todo su clero la renuncia monstica y particularmente el voto de pobreza. Algunos de sus sermones nos revelan con qu vigilancia procura que sea rigurosamente respetado. San Agustn promueve la vida monstica, sobre todo, con su Regla, formada por la Epstola 211, dirigida a unas religiosas, y la Regula ad servos Dei, en la que acomoda a los varones los mismos principios ascticos. Algo semejante hace san Martn de Tours. Nacido en el ao 316, presta primero servicio militar en el ejrcito romano y a los dieciocho aos recibe el bautismo, ejerce como exorcista con San Hilario de Poitiers, se hace monje y termina como obispo de la dicesis de Tours (+ 397). Incluso como Obispo trata de conciliar los deberes pastorales con la vida monstica, que promueve en Galia, Espaa y Britania. San Martin funda hacia el ao 360 el monasterio de Ligug, y luego, hacia el ao 375, el de Marmoutier. Como la comunidad de Hipona, de la que salen una docena de obispos, la de San Martn es tambin un centro de formacin eclesistica que se irradia por toda la regin. Estas creaciones, que no son las nicas -se pueden mencionar la accin anloga de san Paulino de Nola en Campania, de san Victricio de Rouen en la Galia del Norte-, abren el camino a las futuras comunidades de cannigos regulares, en las que se da la unin de la vida del clero secular y las exigencias del estado monstico. San Honorato, Obispo de Arls, funda hacia el ao 410 el famoso monasterio de Lerins, cerca de Niza, del que tambin salen muchos Obispos. El monasterio de Lerins no slo es semillero de Obispos, sino tambin de escritores, como Silvano de Marsella, Fausto de Riez y Vicente de Lerins, conocido sobre todo por su doctrina sobre la evolucin del dogma, distinguiendo entre cambio y progreso. Poco despus, Casiano, formado en un monasterio de Beln y que ha pasado varios aos entre los anacoretas egipcios, funda en Marsella dos monasterios, convirtindose en puente entre el monacato oriental y el occidental. Pero lo que le hace ms clebre son sus Institutiones y Collationes, que constituyen una verdadera regla monstica, que muchos aprovechan. En la mitad del siglo VI, Cesreo de Arls escribe tambin unas excelentes reglas para monjes y monjas, llamadas Regula Monachorum y Regula Sanctarum Virginum. Se muestra muy rgido en cuanto a la clausura, los ayunos, oficios, pero subrayando el valor de la obediencia y la caridad. San Patricio, despus del ao 432, introduce la vida monstica en Irlanda, donde adquiere gran importancia. Son clebres los monasterios de Bangor y Armagh. De Irlanda la vida monstica pasa a Gran Bretaa y a Escocia, donde se funda el gran monasterio de Hy o Ilona. San Columbano (+ 597), irlands, procedente de Bangor, es gran promotor del monacato en Europa a fines del siglo VI y principios del VII. Funda los monasterios de Luxeuil, Fontaines y otros, y el de Bobbio, al norte de Italia. Para todos ellos compone la Regula Monachorum. f) La regla de San Benito A principios del siglo VI entra en escena San Benito, cuya fundacin elimina

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rpidamente a casi todas las dems. En adelante, los monjes benedictinos constituyen el monacato por antonomasia. San Benito es quien da al monacato de Occidente una organizacin estable. Nacido en Nursia hacia el 480 de familia noble, comienza sus estudios en Roma, pero muy pronto se retira a Affile y luego a Subiaco como anacoreta; se le juntan algunos discpulos, como San Plcido y San Mauro, y forma un primer monasterio. San Benito rene en doce monasterios a las personas que aspiran a una vida monstica bajo su direccin. Pero, ante la hostilidad del clero local, tiene que alejarse de Subiaco y, en el ao 529, llega a Monte Casino, donde edifica un monasterio segn sus deseos. Monte Casino es, pues, la cuna de la nueva familia monstica. All muere en el ao 543. El mayor mrito de San Benito es la composicin de la Regula monachorum, moderada en su contenido y clara en su forma literaria. Benito se inspira sobre todo en la Sagrada Escritura y en los Santos Padres latinos, sirvindose adems para su composicin de las muchas reglas monsticas ya existentes, a las que imprime un nuevo espritu. Una de las razones que ms influyen en la aceptacin de esta regla, de setenta y tres captulos, es que evita la excesiva rigidez, sin dejar las cosas esenciales, insistiendo en el opus Dei, el servicio de Dios u oficio divino. En la regla se subraya la autoridad del Abad, que se parece ms al pater familias que al seor feudal. Por otra parte, se seala fuertemente la obediencia como la virtud ms necesaria para el monje, como la va ms segura para llegar al Seor. Es esencial para el monje la permanencia estable en la abada en que ha ingresado, oponindose en esto a la tendencia bastante comn de los religiosos girvagos sin ocupacin fija y sin el freno de la autoridad. El monasterio de San Benito es tambin un vasto organismo, que posee todo lo necesario para vivir con autonoma material: agua, molino, huerto, horno y artes diversas. Con esto se evita todo pretexto de salida del monasterio, aunque la pobreza sea la base de la vida del monje, que ha de renunciar a cuanto posee, pasando todo a ser propiedad del monasterio. San Benito se muestra moderado en relacin a la comida y al descanso nocturno. El fin principal del monje es el opus Dei (el oficio divino), a lo que se subordina todo lo dems. El rezo del oficio divino est minuciosamente reglamentado; a l se aade la oracin personal, es decir, la lectura meditada de la Escritura. Adems de la oracin, los monjes se dedican al trabajo en los campos o en casa, segn las necesidades: De este modo sern verdaderamente monjes, si viven del trabajo de las propias manos, como nuestros Padres y los Apstoles. Pero todo esto hgase con moderacin, para no desanimar a los pusilnimes. Ora et labora es la ensea de los benedictinos. La lectura y el rezo del oficio divino suponen la existencia de libros en el monasterio y tambin la necesidad de ensear a leer a quienes ingresan sin saberlo. As, estos lugares de huida del mundo se convierten en centros de configuracin del mundo para la Iglesia, el Estado y la ciencia. Otro punto importante de la regla benedictina es el de la hospitalidad: Todos los huspedes que llegan al monasterio sern acogidos como Cristo. Para acoger a los huspedes, los monasterios tienen la hospedera y el abad come con ellos. Gradualmente, hacia mitad del siglo VIII, la regla benedictina se impone en los monasterios occidentales y San Benito es considerado como cabeza e inspirador de todos los monjes occidentales.