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Alexander A.

Vasiliev Historia del Imperio Bizantino

INTRODUCCIN Esta es una pgina dedicada a todos los aspectos que abarc la vida en el Imperio Bi zantino, desde la fundacin de Constantinopla en 330 hasta su cada en manos de los turcos otomanos el 29 de Mayo de 1453. Desde esta fecha, precisamente, la oscuri dad rein para la verdadera historia del antiguo Imperio (y de sus particulares ha bitantes), el que fue durante los siglos siguientes considerado por occidente un ejemplo de decadencia y corrupcin. Desde hace unos aos, algunos historiadores se dan cuenta de este gran error, y comienzan a investigar un pasado que pronto les parecer fascinante, riqusimo en todos los tpicos de la vida de un Estado Helnico Ro mano y Cristiano muy particular. Por eso proponemos que, de una vez por todas, s e haga la luz!!!! Comentario para la comprensin de este trabajo. Debo comenzar po r aclarar que el Imperio Bizantino jams debi llamarse as: debera ser conocido por to dos como el Imperio Romano, pero los historiadores franceses de los siglos sigui entes a su cada decidieron que lo llamaran bizantino, con una evidente intencin de tomarlo como algo ajeno a Roma, y con un descaro increble contaron su historia co mo una sucesin de emperadores y funcionarios corruptos, sin valor y totalmente de cadentes. Su propsito fue cumplido, por eso el Imperio, que debemos llamar bizant ino porque si no producira confusin, es ignorado por mucha gente que disfruta de l a historia de Roma hasta el ao 476, y no sigue investigando mas adelante. Muy bie n, para mi el Imperio Romano sigue vivo hasta 1453, an a pesar de los enormes cam bios que se producen a travs del tiempo. El motivo de este pensamiento es obvio: si los mismos habitantes del Imperio se consideraban romanos, herederos de Roma, que derecho tenemos nosotros de llamarlos de otra manera, o de considerar que c on los cambios se produjo otro Imperio diferente. Acaso Roma no era radicalmente distinta comparando su sociedad en el ao 500 a C, en el ao 200 a C, en el ao 70 dC o en el ao 284 dC? Si Roma evolucion tanto y tuvo tantos cambios, podemos considera r que despus de 330, o de 564, o de 641 o de 717 se transform en otra cosa? Este p ensamiento es absolutamente artificial, entonces en este trabajo se llamar Imperi o Bizantino o Bizancio para no confundir a los lectores, pero que quede bien cla ro que estamos hablando del Imperio Romano. Por otra parte siempre se discute so bre el comienzo del Imperio Bizantino, y se dan por lo general fechas como las d e la fundacin de Constantinopla 330), la cada del Imperio occidental (476), la mue rte de Justiniano, considerado por muchos ltimo emperador romano (564), la muerte de Heraclio luego de perder Siria, Palestina y Egipto (641), o la defensa de Co nstantinopla contra los rabes por Len III en 717. Para m esta cuestin carece de impo rtancia, justamente porque el Imperio Bizantino es un "invento" de historiadores inescrupulosos, entonces considero que el hecho de la fundacin de Constantinopla como capital del mundo romano es la piedra fundamental de un nuevo edificio his trico para Roma, es por ello que para m comienza la historia en dicho momento y ac aba en 1453 con la toma de dicha capital por el Imperio Otomano, que la transfor ma en la capital de un mundo completamente distinto. Esto con respecto a la hist oria oficial de Bizancio, puesto que como el Imperio estuvo basado en la Idea de l Imperio de los hombres en la tierra a semejanza del Imperio de Dios en

el Cielo, y las ideas no mueren jams, considero que el Imperio an sigue vivo en mu chas almas, pero eso ya es otra historia. Ahora bien, hablando de los innumerabl es cambios que tuvo el Imperio Romano en esos mas de mil cien aos, se puede habla r de distintas pocas basadas en hechos que marcaron a fuego a su gente: no es lo mismo hablar de Constantinopla recin fundada en 330 donde sola haber todava muchos templos paganos, que la acosada capital en 717 a punto de caer ante los soldados rabes, o la floreciente ciudad del siglo X bajo la gran dinasta Macednica, o la ve ncida y destruida Constantinopla de 1204, o incluso la pobre, decadente y semi ab andonada ciudad de 1453.Y tomo como referencia a Constantinopla como reflejo del Imperio, a pesar de la gran cantidad de ciudades referentes, porque era una ver dad para el ciudadano bizantino que mientras la capital estuviera en pie, jams po dran con l. Otro error de los historiadores, incluso de los mismos contemporneos a Imperio, es el haberlo llamado repetidamente el Imperio Griego. Si bien es verda d que se hablaba el griego, se hablaba de diferentes formas segn se tratara de la zona europea o la asitica, e incluso dentro de ciertas zonas se lo hablaba disti nto de otras, y si hablamos de razas, la diversidad era an mayor, dado que en el Imperio convivan griegos, eslavos, blgaros, armenios, sirios y muchos otros pueblo s, lo que le daba un carcter multirracial.Es esta diversidad de razas lo que trae muchsimos problemas al Imperio para conciliar intereses tan distintos, pero tamb in es lo que lo caracteriza de manera mas fuerte: un Imperio Universal para todos los habitantes de Bizancio, sean de la raza que sean, siempre que acepten al em perador, a la iglesia ortodoxa y hablen mas o menos bien el griego. Una de las g randes diferencias que tenan los bizantinos con los latinos era que consideraban al emperador el representante de Dios en la tierra, y la persona mas sagrada, mi entras que el patriarca se vea reducido a representar a la iglesia en s; los latin os, en cambio, consideraban al Papa como el representante de Dios y los gobernan tes estaban sometidos a los designios de la iglesia.Es por ello que la historia de Bizancio es la historia de la competencia entre los emperadores bizantinos y el Papado con sede en Roma, hasta la definitiva ruptura en 1054. Posteriormente la iglesia bizantina ve crecer su poder mientras los emperadores ven como se ach ica el suyo, tanto que luego de 1453 es la iglesia ortodoxa la que va a mantener viva la tradicin del Imperio, sus ideas y su cultura, hasta el da de hoy. Espero que esta pgina sirva para conocer la verdad sobre el Imperio, su cultura, su gent e y su vida, y que los que la lean sepan que sus hechos son tan interesantes com o todos los que marcaron la historia de Roma, y que su civilizacin fue la mas ava nzada en plena edad media, cuando occidente solo era una sombra perdida en la ig norancia.Rolando Castillo. http://www.imperiobizantino.com

To m o I De Constantino a las Cruzadas (3241081)

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Nota importante: La presente edicin electrnica de Historia del Imperio Bizantino de Alexander A. Va siliev (2 tomos en formato PDF para Acrobat Reader), ha sido preparada a partir de la edicin de 1945 de la misma obra realizada por la editorial Iberia de Barcel ona (Espaa). La adaptacin primaria a soporte electrnico de Historia del Imperio Biz antino de Alexander A. Vasiliev fue realizada por Carlos Etchevarne. La presente edicin, con modificaciones respecto del original, ha sido efectuada por Hilario Gmez (tomo I) y Fito Brenatas (tomo II). La coordinacin de la edicin y el volcado a formato PDF es de Hilario Gmez. ESTA EDICIN SE DISTRIBUYE GRATUITAMENTE desde la web Bizancio (http://www.imperiobizantino.com), de Rolando Castillo, SLO PARA USO S DIDCTICOS. Es por ello que QUEDA PROHIBIDA SU VENTA, ya sea en formato impreso o electrnico. Madrid (Espaa). Junio de 2003.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino CONTENIDO Comentario para la comprensin de este trabajo.___________________________________ __2 Nota importante: ______________________________________________5 CONTENIDO______ ___________________________________________6 Prefacio a la edicin espaola. _______ ___________________________12 Captulo I BREVE EXAMEN DE LOS TRABAJOS SOBRE HISTOR IA BIZANTINA EN OCCIDENTE _________________________________14 Los principios. ______________________________________________________________14 Papel de Francia en el bizantinsimo. La poca de Du Cange. _______________________ __14 El Siglo XVIII. La Revolucin y el Imperio. _________________________________ ______16 Montesquieu. __________________________________________________________ _____17 Gibbon. ________________________________________________________________ ____17 Lebeau. _________________________________________________________________ ___20 Royou. ___________________________________________________________________ _20 Finlay. ____________________________________________________________________ _20 Paparrigpulos. _____________________________________________________________2 3 Hopf. _____________________________________________________________________24 Hertzberg. __________________________________________________________________25 Gregorovius. ________________________________________________________________25 Bury. ______________________________________________________________________26 L ambros. __________________________________________________________________27 Gel zer. ____________________________________________________________________28 Hess eling. __________________________________________________________________28 Buss ell. ____________________________________________________________________28 La Ca mbridge Medieval History. ______________________________________________29 Resmene s generales de divulgacin sobre la historia de Bizancio. _____________________29 La literatura bizantina. _______________________________________________________ _30 V. G. Vasilievski.__________________________________________________________ ___31 Lertov. __________________________________________________________________ __33 J. A. Kulakovski.__________________________________________________________ ___33 F. I. Uspenski.___________________________________________________________ ____34 S. P. Chestakov._________________________________________________________ _____36 C. N. Uspenski._________________________________________________________ _____36 A. A. Vasiliev._________________________________________________________ ______36

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Peridicos especiales. Obras generales sobre derecho. Arte y cronologa. La papirolo ga. _____________________________________________________________37 Captulo II EL IMPERIO DE ORIENTE DESDE EL SIGLO IV A COMIENZOS DEL VI ___________ ___________________________39 Constantino y el cristianismo. _________________________________________________ _39 La conversin de Constantino. ________________________________________________ __40 El seudoedicto de Miln. ____________________________________________________ __43 La actitud de Constantino ante la Iglesia. ________________________________ _________45 El arrianismo y el concilio de Nicea. ______________________________ _______________46 La fundacin de Constantinopla. ________________________________ ________________47 Las reformas orgnicas del Imperio en la poca de Diocleciano y d e Constantino. _________50 Los emperadores desde Constantino el Grande hasta pri ncipios del siglo VI. _____________52 Los sucesores de Constantino. Constancio ( 337361). ______________________________53 Juliano el Apstata (361363). ____________ ____________________________________54 La Iglesia y el Estado al final del siglo IV. Teodosio el Grande. El triunfo del cristianismo. __________________________ ___________________________60 El problema germnico (godo) en el siglo IV. _______ _______________________________64 Los problemas nacionales y religiosos en el si glo V. _________________________________67 Arcadio (395408). Los favoritos. _____ _________________________________________68 La resolucin del problema gtico. _____ _________________________________________68 Juan Crisostomo. ___________________ _________________________________________70 Teodosio II el Joven (408450). ______ _________________________________________72 Las disputas religiosas y el tercer concilio ecumnico. _______________________________73 La escuela superior de Const antinopla. El Cdigo de Teodosio. Las murallas de Constantinopla. ________________ ________________________________74 El cuarto concilio ecumnico. Marciano (450457) y Len (457474). ________________77 Zenn (474491). Los isauricos. Odoacro y Teodorico el Ostrogodo. El Hentico. ________78 Anastasio I (491518). La guerra prsica. Las i ncursiones blgaras y eslavas. Las relaciones con Occidente. _____________________ _____________________________80 La poltica religiosa de Anastasio. Reformas inter iores. ______________________________81 Conclusin general. ______________________ ____________________________________83 Literatura, ciencia, educacin y arte desde Constantino el Grande hasta Justiniano. _______________________________________ ___84 BIBLIOGRAFA____________________________________________________________92 Captulo III JUSTINIANO EL GRANDE Y SUS SUCESORES (518610) _______94 Los emperadores del perodo 518610. __________________________________________94 Ju stino I. ___________________________________________________________________95 J ustiniano el Grande. Teodora. __________________________________________________ 95 La poltica exterior de Justiniano y su ideologa. ______________________________ _____96

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Guerras contra los vndalos, ostrogodos y visigodos. Los eslavos. La poltica exteri or de Justiniano. ______________________________________________________________ ___97 La obra legislativa de Justiniano. Triboniano. ___________________________ __________103 Poltica interior de Justiniano. La sedicin Nika. ___________________ _______________110 El comercio bajo Justiniano. Cosmas Indicopleustes. Las forti ficaciones. _______________115 Los sucesores inmediatos de Justiniano. Su poltica religiosa. Mauricio. Persia. Los eslavos y los varos. Creacin de los exarcados. _ ________________________118 La cuestin de los eslavos en Grecia. ________________ ___________________________122 Literatura. Instruccin y arte en la poca de Justini ano. Examen de conjunto. ____________125 BIBLIOGRAFA ____________________________ _______________________________132 Captulo IV LA POCA DE LA DINASTA DE HERACLIO (610717) ________134 La dinasta de Heraclio y su origen. _____________________________________________ 134 Los eslavos ante los muros de Constantinopla. Las campaas contra los persas. __________135 Los rabes. Mahoma y el Islam. _____________________________________ __________138 Causas de las conquistas rabes en el siglo VII. ___________________ ________________143 Conquistas rabes hasta principios del siglo VIII. Justiniano II y los rabes. _____________145 Progresos de los eslavos en el Asia Menor. Princ ipios del reino blgaro. ________________149 Exposicin de Fe de Heraclio. Tipo de Fe. Sexto concilio ecumnico. ________________152 Desarrollo de la organizacin de los themas en la poca de la dinasta de Heraclio. _____________________________________ _____154 La anarqua de 711717. ___________________________________________________ _156 La literatura, la instruccin y el arte en la poca de la dinasta de Heraclio. _ _____________157 BIBLIOGRAFA ____________________________________________________ _______159 Captulo V LA POCA ICONOCLASTA. LOS PERODOS DE LAS DINASTAS ISURICA O SIRIA (717802) Y AMORIANA O FRIGIA (820867) ______________________________________________________ _____160 La dinasta isurica o siria. ____________________________________________________16 0 Actitud del Imperio ante rabes, blgaros y eslavos. _____________________________ ___161 Poltica interior de los emperadores de la dinastia isaurica o siria. La le gislacin. _________164 La iconoclastia. El sptimo concilio ecumnico. ______________ _____________________170 La coronacin de Carlomagno. ____________________________ ____________________178 Conclusin acerca de la obra de la dinasta isaurica. ______ __________________________181 LOS SUCESORES INMEDIATOS DE LOS EMPERADORES ISURICO S (802820). LA POCA DE LA DINASTA AMORIANA O FRIGIA (820867). ____________________18 2 Los emperadores de 802 a 867 y su origen. ____________________________________ ___182 EL IMPERIO BIZANTINO Y LOS RABES EN LA POCA DE LA DINASTA AMORIANA. INSURREC CIN DE TOMS EL ESLAVO. PRIMERA EXPEDICIN DE LOS RUSOS CONTRA CONSTANTINOPLA. ______ _____________________________183 El Imperio bizantino y los blgaros en la poca de la dinasta amoriana. ________________187 Segundo perodo de la iconoclastia y resta uracin de la ortodoxia.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Separacin de las Iglesias en el siglo IX. _______________________________________ _189 La literatura, el arte y la instruccin durante el perodo iconoclasta. _______ ____________193 BIBLIOGRAFA______________________________________________________ _____198 Captulo VI LA POCA DE LA DINASTA MACEDNICA (867 1056) Y EL PERIODO DE TURBULENCIAS (1 056 1081) _____________201 Introduccin. ______________________________________________________________201 El problema del origen de la dinasta macednica. _________________________________201 LA POLTICA EXTERIOR DE LOS EMPERADORES MACEDONIOS ______________203 Relaciones c on los rabes y Armenia. ___________________________________________203 Relaciones de Bizancio con blgaros durante la dinasta macednica. __________________210 El Imp erio bizantino y Rusia en la poca de la dinasta macednica. ___________________213 E l problema pechenego en la poca de la dinasta macednica. _______________________215 Relaciones de Bizancio con europa occidental. _________________________________ ___217 Cuestiones religiosas en la poca de dinasta mac ednica. ____________________ ______219 La obra legislativa de los emperadores macedonios. Los poderosos y los pobres. _________225 La administracin de las provincias bajo los emperadores mac edonios. _________________230 Turbulencias sobrevenidas desde la muerte de Basil io II hasta la exaltacin de los Comnenos. _______________________________________ ____231 Los turcos selycidas. ___________________________________________________ ____233 Los pechenegos. ________________________________________________________ ____236 Los normandos. _________________________________________________________ ___236 La instruccin, la ciencia y el arte durante el perodo de la dinasta macednica . _________238 BIBLIOGRAFA ______________________________________________________ _____245 Nota importante:____________________________________________250 CONTENIDO_______ ________________________________________251 Captulo VII BIZANCIO Y LOS CRUZADOS. LOS COMNENOS Y LOS ANGELES___________________________253 Los emperadores de la casa Comnena. Historia exterior de la poca de los Comnenos. ____________________________________253 Alejo I Comneno. Relaciones con Occident e._____________________________________256 La lucha del Imperio contra los turco s y los pechenegos hasta la Primera Cruzada.________257 Bizancio y la Primera Cr uzada.________________________________________________261 La Poltica de Juan II C omneno. Juan II y el Occidente._____________________________276 Juan II y el Ori ente.__________________________________________________________278 La Poltica de Manuel I Comneno. Relaciones del Imperio Antes de la Segunda Cruzada. La Alianza de los dos Imperios.________________________279 Bizancio y la segunda cruzada__ _______________________________________________280 Poltica de Manuel despus de la Cruzada.________________________________________282 Los dos ltimos Comnenos: Alej o II y Andronico I.________________________________289

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Historia de la poca de los ngeles. Los emperadores de la casa de los ngeles: Isaac II, Alejo III y Alejo IV._______________292 Relaciones de Bizancio con turcos. F undacin del Imperio Blgaro.___________________294 La tercera Cruzada. Enrique VI y sus proyectos en Oriente.__________________________296 Bizancio y la Cuarta Cru zada._________________________________________________299 La vida interior del I mperio. Las cuestiones religiosas.______________________________312 Gobierno del Imperio. Ejrcito y marina. Las provincias.____________________________317 Instru ccin, ciencias, y artes en la poca de los Comnenos y los ngeles._______________323 Comneno en 1169.__________________________________________________________334 BI BLIOGRAFA___________________________________________________________335 Captulo VIII EL IMPERIO GRIEGO DE NICEA Y EL IMPERIO LATINO DE CONSTANTINOPLA (12 041261)_____________________________338 Los Estados fundados en el siglo XIII en territorio bizantino.__________________ _______338 Orgenes del Imperio de Nicea. Papel de Bulgaria.______________________ ___________339 La poltica de Teodoro I Lascaris. Los selycidas. El Imperio latino. ___________________343 Juan III Ducas Vatatzs (12221254). Historia del despotado d el Epiro. Relaciones de ste con el Imperio de Nicea. Los tres Imperios de Oriente ._______________345 Tesalnica y Nicea: Bulgaria bajo Juan Asen II. Su papel en el Oriente cristiano. La alianza grecoblgara Bajo Juan III y Juan Asen II.__________ ___________________348 Alianza de Juan III y Federico II de Hohenstaufen. La inv asin mongola y la alianza de los soberanos del Asia Menor. Conquistas de Juan III en Occidente.____________________________________________350 Los ltimos Lascaris . La restauracin del Imperio bizantino._________________________355 Poltica religi osa del Imperio de Nicea y del Imperio latino.__________________________358 Polti ca econmica y social de los emperadores de Nicea.____________________________362 La instruccin, las letras, las ciencias y las artes._____________________________ ______364 BIBLIOGRAFA___________________________________________________________3 72 Captulo IX LA CADA DE BIZANCIO____________________________________374 Poltica oriental de Miguel VIII.________________________________________________3 85 Poltica de Bizancio bajo Andrnico II y Andrnico III. Las Compaas catalanas en Orie nte. xitos de los turcos en el Asia Menor._____________388 Juan V (13411391). Juan VI Cantacuzeno (13411354). Desarrollo de Servia bajo Esteban Dushan.____________ ___________________________395 Manuel II (13911425). Constantinopla y los turcos. Cruzada de Segismundo de Hungra y batalla de Nicpolis.__________________________4 03 Viaje de Manuel II a Occidente. Batalla de Angora. Manuel II y Aragn._________ ________________________________________________405 La situacin en el Peloponeso. Sitio de Constantinopla por los turcos en 1422.________________________________ ____408 Juan VIII (14251448). Territorio del Imperio. Toma de Tesalnica por los tu rcos. Situacin crtica de Constantinopla. Derrota de los cristianos en Varna.______ ____________________________________________________410

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Constantino XI (14491453). Toma de Constantinopla por los turcos.________________ _413 Constantinopla y el Bsforo._________________________________________________ __416 Estado Interior del Imperio Bajo los Palelogos.____________________________ _______431 La cultura, la literatura, la ciencia y las artes.___________________ ___________________437 Bizancio y el Renacimiento italiano._____________________ _______________________453 BIBLIOGRAFA___________________________________________ ________________458

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Prefacio a la edicin espaola. Una progresin que vale por una constante histrica quiere que los focos culturales se sucedan en el tiempo siguiendo el derrotero del sol. A tenor de esta ley sing ularmente patentizada en los pueblos costeros, y de modo especial en el Mediterrn eo, para el oriental lo occidental es rstico e inexperto, y al revs: a los de ac lo s del otro, hijos de civilizaciones ms antiguas, se les antojan decadentes y afem inados. Al extremo que, bizantino y bizantinismo son vocablos que en nuestra len gua cotidiana suenan a cosa banal o a excesiva sutileza. Nuestra tradicin de homb res de Occidente, de francos, suele prevenirnos contra todo aquello que haga ref erencia a Bizancio. Aferrados al cmodo expediente de fechar en 476 la cada del Imp erio romano; incluidos por la pluricelular tarea de la formacin de nuestras nacio nalidades y de hacer a la Iglesia independiente de la potestad civil, olvidamos con frecuencia que ese Imperio dur todava mil aos, defendindose bravamente de las na ciones jvenes que lo acosaban desde los cuatro puntos cardinales. Esa laboriosa g estacin del mundo occidental, y la escisin consiguiente de la Iglesia, desembocaro n en las Cruzadas, en un movimiento que, si no en la mente de sus promotores en su desarrollo haba de resultar fatal para el mantenimiento del Imperio de la Nuev a Roma. Los socorros de Europa no llegaron a la Constantinopla as puesta en tranc e de muerte, sino (aunque vanamente, ante el mpetu otomano) a aquellas naciones c ortadas en el manto del antiguo Imperio. Esta es una leccin que el historiador no puede olvidar, Y es curioso que, al paso que los propios francos en lucha con l os bizantinos acabaron por asimilar la civilizacin oriental, el recuerdo de las C ruzadas siga figurando, en Occidente, entre las determinantes de nuestro desde h acia Bizancio al modo como la cada de Constantinopla, y la consiguiente dispora de los sabios de la ciudad imperial, no vali a difundir la cultura bizantina mas a reforzar el estudio de los clsicos griegos. Haba sido menester llegar a los Finlay a los Bury, a Krumbacher, a la escuela francesa egregiamente presidida por Schl umberger y sobre todo por Charles Diehl, el gran orientalista recientemente fall ecido, para que la civilizacin bizantina adquiriese a nuestros ojos el lugar dest acado que le corresponde. Sin embargo, una rama considerable de los estudios biz antinos quedaba por incorporar al acervo occidental: la de la plyade de cronistas e investigadores eslavos, y concretamente los de esa Rusia que se considera, no sin razn, hija y heredera de Bizancio. Ese vaco ha sido colmado con la magnfica ob ra de Alejandro Vasliev que hoy tenemos el honor de presentar a los lectores de l engua espaola. Por vez primera se aaden aqu a los frutos de las modernas investigac iones occidentales los resultados conseguidos por la ciencia eslava. Con ello, n o slo se renuevan muchos puntos de vista, sino que se ha logrado una visin de conj unto que difcilmente podr ser modificada, salvo en los detalles. Por las manos de Vasliev, ha pasado cuanto se haya podido escribir acerca de Bizancio; todo ha sid o puesto por l a contribucin, todo ponderado y jerarquizado al escribir esta obra, imprescindible pese a su carcter sumario a cuantos se interesan en la historia eur opea de quince siglos ac. No se crea, sin embargo, que la universalidad de los co nocimientos del autor haga prolijas las argumentaciones y rida la exposicin. Enamo rado del tema de sus estudios, el autor ruso traza brillantemente el cuadro de l a existencia de Bizancio, incluso con pasin. Lo cual le lleva, tal cual vez, a pr esentar las cosas de Occidente de una manera que no concuerda con nuestras ideas al respecto. Slo en esos casos y sin que ello encierre la menor censura al autor , nos hemos permitido traer a pie de pgina otros puntos de vista, por si ello ayu da al lector a, tener una visin total del problema. Tambin hemos credo oportuno aco mpaar el texto de esta obra ejemplar con un conjunto de ilustraciones, probableme nte el ms nutrido que hasta la fecha se haya publicado en Espaa sobre Bizancio; co n un ndice onomstico, y con unos cuadros cronolgicos, harto incompletos por

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino desgracia. Con esto y la recomendacin, al lector no especialmente preparado, de d ejar para el final la lectura del primer captulo de Vasliev en el cual se expone co n tanta claridad como competencia el estado actual de los estudios bizantinos pon emos punto a esta nota. Juan Ramn Masoliver

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo I BREVE EXAMEN DE LOS TRABAJOS SOBRE HISTORIA BIZANTINA EN OCCIDENTE Los principios. La verdadera creadora del bizantinsimo cientfico fue la Francia de l siglo 14 obras de la literatura clsica griega y romana. La literatura bizantina era casi desconocida en Italia, y no se mostraba gran inters por conocerla. Sin embargo, los continuos viajes que se hacan a Oriente, a fin de buscar manuscritos griegos y estudiar la lengua griega, convirtieron en necesidad, poco a poco, el renunciar a esa actitud sospechada y recelosa hacia la literatura griega mediev al. Los primeros estudios sobre los escritores griegos, tanto clsicos como bizant inos, consistieron en traducciones de textos grecos en lengua latina. De todos m odos, el inters que en los siglos XIV y XV se manifest por la literatura bizantina , fue slo accidental y qued eclipsado enteramente por la atencin que se dedicaba al mundo clsico. En el siglo XVI y al comienzo del XVII, cambia la actitud hacia la historia y la literatura de Bizancio, y toda una serie de autores bizantinos, s i bien elegidos al azar y de desigual importancia entre s, son editados en Aleman ia (por ejemplo, por Jernimo Wolf), en los Pases Bajos (por Meursius) y en Italia (aqu por dos griegos: Alemannus y Allatius [Len]). Papel de Francia en el bizantins imo. La poca de Du Cange. La poca del Renacimiento italiano se interes principalmen te por el siglo XVII. Entonces, cuando la literatura francesa, en la brillante po ca de Luis XIV, se converta en modelo para toda Europa; entonces, cuando reyes, m inistros, obispos y particulares fundaban, en emulacin, bibliotecas y reunan manus critos; entonces, cuando se colmaba de honor y estima a los sabios distinguidos, entonces fue cuando el estudio de la historia bizantina encontr en Francia un lu gar nico. Luis XIII, predecesor inmediato del Gran Rey, aprendi el griego y traduj o al francs los Preceptos del dicono Agapito al emperador Justiniano. El cardenal Mazarino, gran biblifilo y coleccionador infatigable de manuscritos, cre una magnfi ca biblioteca, rica en numerosos manuscritos griegos, que despus de la muerte del cardenal pasaron a la Biblioteca Real de Pars, hoy Biblioteca Nacional, y cuyo v erdadero fundador haba sido el rey Francisco I en el siglo XVI. Colbert, ilustre ministro de Luis XIV, administr a la vez la Biblioteca Real, consagrando sus cuid ados a acrecer los tesoros cientficos de la misma y a adquirir manuscritos en el extranjero. La rica biblioteca particular de Colbert, en la que ste haba reunido u n nmero bastante grande de manuscrito griegos, fue comprada por el rey en el sigl o XVIII para unirla a la Biblioteca Real. El cardenal De Richeleu haba fundado en Pars una tipografa regia (la tipografa del Louvre), destinada a publicar las obras de los escritores eminentes de una manera digna de ellos. Los caracteres griegos de la Imprenta Real se distinguan por su belleza. En fin, en 1648, y bajo los au spicios de Luis XIV, sali de la tipografa regia el primer volumen de la primera Co mpilacin de historiadores bizantinos, y sucesivamente aparecieron, hasta 1711, tr einta y cuatro volmenes en folio de esa publicacin, cosa notable para la poca y que no ha sido igualada an, ni siquiera en nuestros das. El ao en que se imprimi el pri mer tomo de esa Compilacin, en Pars, el sabio francs Labb (Labbaeus), public una Llam ada (Protrepticon) a los aficionados a la, historia

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bizantina, sealando el particular inters de la historia del Imperio griego de Orie nte tan asombrosa por el nmero de sus acontecimientos, tan atrayente por su multip licidad, tan notable por la solidez de su monarqua. Labb procuraba persuadir, con t odo calor, a los sabios europeos para que buscasen y publicaran los documentos e nterrados bajo el polvo de las bibliotecas, prometiendo a todos los colaboradore s de esa gran obra la gloria eterna, ms slida que el mrmol y el bronce. A la cabeza d e la seleccin cientfica de la Francia del siglo XVII se halla el clebre erudito Du Cange (16101688), cuyas diversas y mltiples obras han conservado su vigor e import ancia hasta nuestros das. Naci en Amiens, en 1610, y fue enviado por sus padres al colegio de los Jesutas. Tras haber pasado algunos aos en Orlens y Pars, donde estud i Derecho, volvi a su ciudad natal y all se cas. De su matrimonio tuvo diez hijos. O bligado a dejar Amiens en 1668, a raz de una epidemia de peste, fue a establecers e en Pars, donde habit hasta su muerte, ocurrida el 23 de octubre de 1688. Histori ador y fillogo, arquelogo y numismtico, Du Cange, en todas sus disciplinas cientfica s se revel un extraordinario entendido, un infatigable trabajador, un editor exce lente, un investigador penetrante. Empero, a los cuarenta y cinco aos no haba publ icado nada y su nombre no era conocido ms all de Amiens. Ejecut, pues, su gigantesc a obra en los treinta y tres ltimos aos de su vida. No se creera que hubiese podido escribir tanto de no habernos llegado todos sus manuscritos, de su puo y letra. Su bigrafo escribe: Un sabio del siglo XVIII exclam, en un singular acceso de entus iasmo: Cmo se puede haber ledo tanto, pensado tanto, escrito tanto y haber sido dur ante cincuenta aos casado y padre de una numerosa familia? Entre las obras de Du C ange que interesan a la historia de Bizancio, han de notarse, sobre todo, la His toria del Imperio de Constantinopla bajo los emperadores franceses (al final de su vida Du Cange modific esta obra, que no se ha publicado en su segunda edicin si no en el siglo XIX); la De Familiis Byzantinis, donde se renen elementos genealgic os extremamente ricos, y la Constantinopolis Christiana, donde se establece el b alance de todos los datos precisos y detallados que se poseen sobre la topografa de Constantinopla hasta 1453. Estas dos ltimas obras llevan el ttulo comn de Histor ia Byzantina duplici commentario illustrata. Tres meses antes de morir, Du Cange public en dos volmenes en folio el Diccionario de la lengua griega de la Edad Med ia (Glosario ad scriptores mediae et infimae graecitatis), obra, segn el bizantinis ta ruso V. G. Vasilievski, desigual y en la que parece que debi haber trabajado to da una numerosa sociedad de sabios. sta es la ltima obra que Du Cange public en vida , y tambin la nica de las suyas que no se public en Pars, sino en Lyn. El Glosario de Du Cange es, an hoy, un auxiliar indispensable, no slo para los que se ocupan de la historia de Bizancio, sino para cuantos se interesan en la historia de la Eda d Media en general. Tambin pertenece a Du Cande la publicacin, notable en todos se ntidos, de una serie de obras de historiadores bizantinos importantes, con comen tarios extremamente eruditos. Debe sealarse, en fin, la mucha trascendencia que t iene, en materia de historia bizantina, la inmensa obra de Du Cange titulada Dic cionario del latn de la Edad Media, en tres volmenes en folio (Glossarium ad script ores mediae et infimae latinitatis). Du Cange, que haba tenido siempre una salud p erfecta, cay enfermo de repente en junio de 1688 y muri el 23 de octubre de aquel ao, a los 78 de edad, rodeado por su mujer, hijos y amigos. Se le enterr en la igl esia de San Gervasio. No queda huella alguna de su tumba. Una estrecha y apartad a calle de Pars llmese todava Ru Ducange. Pero no fue Du Cange el nico que trabajaba e tonces aquellas disciplinas. En la misma poca, Mabillon public su inmortal Diplomti ca (De re diplomtica), con la que fund una ciencia nueva en absoluto, basada en los documentos y las actas. A principios del siglo XVIII, Montfaucon edit una obra ca pital, que no ha perdido importancia en nuestros das: la Paleografa griega. A la p rimera mitad del siglo XVIII se remonta, igualmente, la gran obra del benedictin o Banduri que vivi y escribi en Pars El Imperio de Oriente (Imperium Orintale) y tamb a importante obra del dominicano Le Quien, El Oriente cristiano (Oriens Christian us), donde se

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renen datos muy ricos sobre la historia y en especial sobre la historia de la Igle sia del Oriente cristiano. As, hasta mediados del siglo XVIII, Francia se encontra ba, sin discusin, a la cabeza del bizantinsimo, y varias obras de sus sabios de en tonces han mantenido su importancia hasta nuestros das. El Siglo XVIII. La Revolu cin y el Imperio. Pero en el curso del mismo siglo, las circunstancias cambiaron. A Francia, al llegar a aquella Edad de la Razn sealada por su negacin del pasado, po r su esceptici smo religioso, por su crtica violenta del poder monrquico y de la a utoridad religiosa, no poda interesarle ya Bizancio. Toda la historia de la Edad Media fue considerada entonces como poca gtica, brbara, fuente de ignorancia y de tin ieblas. Y Bizancio, dado el punto de vista preconcebido y convencional que se te na a su respecto, proporcionaba a los espritus avanzados de la Francia del siglo X VIII redoblados motivos de resentimiento contra el Estado bizantino. La idea de un poder monrquico absoluto en Bizancio y la profunda influencia del clero bizant ino, eran, sobre todo, los elementos que los filsofos franceses del siglo XVIII n o podan aceptar. No habindose ocupado nunca profundamente de historia bizantina, y no viendo sino su lado externo, a veces puramente anecdtico, los mejores ingenio s del siglo XVIII formulaban juicios muy severos sobre la historia medieval de B izancio. Voltaire, tras condenar la historia romana de la poca imperial, aade que hay otra historia ms ridcula aun que la romana segn Tcito: la historia bizantina. Ese ndigno conjunto no contiene ms que declamaciones y milagros y es el oprobio del espr itu humano, como el Imperio griego era el oprobio de la tierra. Los turcos son, al menos, ms sensatos: vencieron, gozaron y escribieron muy poco. Montesquieu, his toriador de mrito, escribe que a partir del principio del siglo VII, la historia del Imperio griego no es ms que un tejido de revueltas, de sediciones y de perfid ias. Tambin bajo la influencia de las ideas del siglo XVIII escribe, como se ver de spus, el clebre historiador ingls Gibbon. La actitud desdeosa y negativa que se empi eza a tomar respecto a la historia de Bizancio en la segunda mitad del siglo XVI II sobrevive a la poca de la Revolucin . En el siglo XIX, tal modo de ver se torna , por decirlo as, en opinin corriente. El celebre filsofo alemn Hegel (17701831) escr ibe en su Curso de Historia de la filosofa: El Imperio bizantino estaba en el inte rior desgarrado por pasiones de toda suerte y en el exterior amenazado por los br baros, a quienes los emperadores slo podan oponer una dbil resistencia. El Estado s e encontraba en una situacin continuamente peligrosa, y nos ofrece un repugnante cuadro de flaquezas donde las pasiones miserables, e incluso absurdas, no dan na da grande, ni en las ideas, ni en los actos, ni en las personas. Revueltas de je fes, cadas de emperadores, arrastrados por aquellos o bien por las intrigas de lo s cortesanos; muertes o envenenamientos de soberanos debidos a sus propias espos as o a sus hijos, mujeres dando libre curso a toda clase de deseos y rebajndose a hechos deshonrosos, tales son las escenas que desarrolla ante nuestros ojos esa historia, hasta que el decadente edificio del Imperio romano de Oriente es demo lido a mediados del siglo XV por la vigorosa potencia de los turcos. Los hombres de Estado citaban Bizancio como un ejemplo imposible de seguir. As, Napolen I, en la poca de los Cien Das (junio de 1815), hablaba a las Cmaras con las palabras sigu ientes: Ayudadme a salvar la patria. No imitemos el ejemplo del Bajo Imperio, que , presionado de todos lados por los brbaros, se hizo la irrisin de la posteridad o cupndose de discusiones abstractas en el momento en que el ariete destrozaba las puertas de la ciudad. Hacia la mitad del siglo XIX, la opinin de los ambientes cie ntficos respecto a la Edad Media se modific. Despus de la tormenta de la poca revolu cionaria y de las guerras napolenicas, Europa contempl el Medievo de manera difere nte. Se manifest un inters profundo por el estudio

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino de aquella historia gtica, brbara, y se comenz de nuevo a dedicar cierto inters a la h istoria bizantina medieval. En la presente ojeada no cabe mencionar ms que las ob ras generales concernientes a la historia de Bizancio. Los estudios monogrficos ms importantes se indicarn despus de la exposicin de los hechos en s, al final de los captulos respectivos. Montesquieu. En la primera mitad del siglo XVIII, uno de lo s ms ilustres representantes de la Edad de la Razn, Montesquieu (16891755), escribi su s Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y su decadencia , aparecidas en 1734. La primera parte de esa obra ofrece un breve resumen ingen iosamente concebido y lleno de talento en la ejecucin aunque influido, desde luego , por las ideas del siglo XVIII de la evolucin de la historia romana desde los orge nes de Roma. Los cuatro ltimos captulos se consagran a la poca bizantina, y el auto r termina su exposicin con la toma de Constantinopla por los turcos en 1453. Este solo hecho muestra que Montesquieu, con razn, consideraba que la historia llamad a bizantina no era sino la continuacin directa de la historia romana. Segn sus pro pias expresiones, slo desde la segunda mitad del siglo VI procede llamar al Imper io romano Imperio griego. Montesquieu juzga con extrema severidad la historia de e ste Imperio. Hemos citado ya uno de sus juicios. Para l, Bizancio presenta tal ac umulacin de vicios orgnicos en su estructura social, su vida religiosa y su organi zacin militar, que slo difcilmente se llega a imaginar cmo un mecanismo tan deterior ado pudo subsistir hasta mediados del siglo XV. Al hacerse l mismo esta pregunta en el captulo XXIII y ltimo, Montesquieu da como razones de la duracin del Imperio las discordias de los rabes victoriosos; la invencin del fuego griego; el florecient e comercio de Constantinopla y el establecimiento definitivo, en las orillas del Danubio, de varios pueblos brbaros que, habindose fijado all, servan de valladar co ntra otros brbaros. As escribe el autor, mientras el Estado se hallaba postrado bajo un mal gobierno, causas particulares lo sostenan. El Imperio de los ltimos Palelogos , amenazado por los turcos, reducido a los arrabales de Constantinopla, recuerda a Montesquieu el Rin, que no es ms que un arroyo cuando se pierde en el ocano. Aunq ue no se ocupase especialmente de la historia de Bizancio, y aunque pagara tribu to al movimiento ideolgico del siglo XVIII, hostil a sabiendas a dicho Imperio, M ontesquieu, sin embargo, nos ha legado pginas en extremo fecundas sobre la poca de l Imperio medieval de Oriente, y esas pginas se leen todava ahora con mucho inters y provecho. Uno de los ms eminentes crticos de Montesquieu (Sorel) escribe, respec to a las Consideraciones: Los captulos sobre Bizancio no son ms que una ojeada y un sumario; pero una ojeada genial y el sumario de una obra maestra Gibbon. El mism o siglo XVIII dio a la Ciencia el nombre del historiador ingls Eduardo Gibbon (17 37 1794), autor de la clebre obra: Historia de la decadencia y cada del Imperio rom ano. Gibbon ha dejado tambin una de las mejores autobiografas que existen. Su reci ente editor ingls (Birkbeck Hill) ha dicho de ella: Es tan corta, que puede leerse a la luz de un solo par de bujas; es tan interesante por su contenido y por los giros de espritu y de estilo que desvela, que en su segunda y tercera lecturas of rece un placer casi tan grande como en la primera. Gibbon naci el 27 de abril de 1 737, recibi la primera educacin en Westminster y fue enviado en 1752 al Magdalen C ollege, en Oxford. Tras corta permanencia en este lugar, march a Lausana, donde s e instal en casa de un calvinista. Los cinco aos que all permaneci dejaron una huell a imborrable en su espritu. Pas la mayor parte de su tiempo en leer los clsicos y l as obras histricas y filosficas ms serias y aprendi perfectamente el francs. Suiza se torn para l en una segunda patria.

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Yo haba dejado de ser ingls escribe. En esa tierna poca de mi juventud, de los diecisi a los veintin aos, todas mis opiniones, costumbres y sentimientos haban sido arroj ados en un molde extranjero; el recuerdo dbil y alejado de Inglaterra se haba borr ado casi. Mi misma lengua se me haba vuelto menos familiar, y de buena gana hubie se aceptado la oferta de una independencia moderada al preci o de un destierro p erpetuo. En Lausana, Gibbon vio al hombre ms extraordinario de esta poca, el poeta, el historiador y el filsofo, es decir, Voltaire. De regreso en Londres, Gibbon pub lic, en 1761, su primera obra, escrita en francs: Ensayo sobre el estudio de la li teratura, que tuvo una acogida muy favorable en Francia y en Holanda, pero muy f ra en Inglaterra. Tras servir dos aos y medio en la milicia de Hampshire, en el tr anscurso de las hostilidades que estallaron entre Francia e Inglaterra (la Guerr a de Siete Aos), Gibbon, en 1763, volvi, pasando por Pars, a su amada Lausana y el mismo ao hizo un viaje a Italia, visitando Florencia, Roma, Npoles, Venecia y otra s ciudades italianas. Su estancia en Roma tuvo primordial importancia para su po sterior actividad cientfica, porque le sugiri la idea de escribir la historia de l a Ciudad Eterna. El 15 de octubre de 1764 escribe Gibbon, yo estaba sentado, soando, en medio de las ruinas del Capitolio, mientras los monjes descalzos cantaban vsp eras en el Templo de Jpiter. En este instante brot en mi espritu por primera vez la idea de escribir la historia de la decadencia y cada de Roma. El plan primitivo d e Gibbon era escribir la historia de la cada de la ciudad de Roma y no del Imperi o romano. Slo algo despus se ensanch su concepcin. Al fin, Gibbon escribi la Historia del Imperio romano de Occidente y del Imperio romano de Oriente, llevando la hi storia del ltimo hasta la toma de Constantinopla en 1453. De regreso por segunda vez en Londres, Gibbon emple toda su actividad en reunir materiales para la obra que haba meditado. En 1776 apareci el primer volumen de su obra, que comenzaba por la poca de Augusto. Su xito fue extraordinario: la primera edicin se agot en pocos das. Segn las propias palabras de Gibbon, su libro se encontraba sobre todas las me sas y casi sobre todos los tocadores. Los volmenes siguientes de su Historia, que contenan los captulos sobre el cristianismo y en los cuales se esclarecan las ideas religiosas del autor en relacin, por supuesto, con el espritu del siglo XVIII desen cadenaron una tempestad de crticas, sobre todo entre los catlicos de Italia. Gibbo n haba acariciado siempre la idea de que Lausana, escuela de su juventud, se convirt iera en retiro de su edad avanzada. Veinte aos despus de su segunda partida de Laus ana, Gibbon, teniendo bastantes recursos para llevar una vida independiente, vol vi a su ciudad preferida, donde termin su historia. He aqu los trminos en que descri be el autor el momento en que puso punto final a su obra de varios aos: El da, o ms bien la noche del 27 de junio de 1787, entre las once y las doce de la noche, en el jardn de mi casa de verano, escrib las ltimas lneas de la ltima pgina. Despus de p sar la pluma, di varios paseos bajo un plantel de acacias, desde donde la vista domina y se extiende por la campia, el lago, las montaas. El aire era templado, el cielo sereno, el globo argentado de la luna se reflejaba en las aguas y toda la naturaleza estaba silenciosa. No disimular mis primeras emociones de alegra en aq uel instante de la recuperacin de mi libertad, y acaso del establecimiento de mi reputacin. Pero muy pronto mi orgullo fue humillado y una pensativa melancola se a poder de mi espritu a la idea de que me haba despedido de un antiguo y agradable co mpaero y de que, cualquiera que pudiese ser la duracin futura de mi historia, la p recaria vida del historiador no poda ser larga. Entre tanto, estall la Revolucin Fra ncesa, forzando a Gibbon a volver a Inglaterra, donde muri en enero de 1794.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Gibbon pertenece al corto nmero de escritores que ocupan lugar eminente tanto en literatura como en historia. Es un excelente estilista. Un bizantinista contempo rneo le compara a Tucdides y a Tcito. Aunque reflejando, en general, las tendencias de su poca, Gibbon expresa en su historia una idea que le es propia y define as: D escribo el triunfo de la barbarie y de la religin, o sea que, en otras palabras, e l desarrollo histrico de las sociedades humanas a partir del siglo II de J.C. seal ara, segn l, una regresin. Evidentemente, los captulos de Gibbon sobre el cristianism o no tienen en la poca actual un gran valor histrico. Pero no ha de olvidarse que, desde los tiempos de Gibbon, el nmero de documentos histricos ha aumentado extrao rdinariamente; que los problemas de la historia han cambiado; que ha aparecido l a crtica de las fuentes; que la dependencia recproca de aqulla y stas ha sido recono cida y que las disciplinas auxiliares de la historia, como la numismtica, la epig rafa, la sigilografa o ciencia de los sellos, y la papirologa, han recibido derecho s de ciudadana. Todo esto debe tenerse presente en el nimo cuando se lee la histor ia de Gibbon. Gibbon, que no posea lo bastante la lengua griega, tena para la poca anterior al 518 ao de la muerte del emperador Anastasio I un excelente predecesor y gua, al que debe mucho: el historiador francs Tillemont, autor de una obra, famos a en su tiempo, sobre la Historia de los emperadores (seis volmenes, Bruselas, 16 92), que llegaba hasta 518. Gibbon escribi la parte de su historia correspondient e a esa poca, con ms detalles y ms cuidado. Pero en la historia posterior, es decir , la del Imperio romano de Oriente o bizantino, que para el caso es lo que nos i nteresa ms, Gibbon, que hall obstculos mucho ms difciles de vencer y se encontraba mu y sometido a la influencia de las ideas del siglo XVIII, no logr llevar a cabo su tarea con pleno xito. El historiador ingls Freeman escribe: Gibbon, con todas sus extraordinarias facultades de sntesis y condensacin, que no aparecen en sitio algu no de manera tan enrgica como en sus captulos bizantinos; con sus vividas descripc iones; con su arte de sugestin, aun ms penetrante, posee, incluso, un estilo que d e seguro no puede inspirar consideracin y estima para los personajes y los perodos de que habla, ni conducir a numerosas personas a estudiarlos de manera ms detall ada. Su innegable talento, hecho de burlas y depreciaciones, le gua a todo lo lar go de su obra. Subraya de modo excesivo las ancdotas que muestran el lado dbil o r isible de una cierta poca o un cierto personaje y es incapaz de admirar con entus iasmo a alguien o a algo. Casi toda su historia, contada de esa manera, ha de de jar penetrar en el nimo del lector, ante todo, su lado vil. Quiz ninguna historia habra podido pasar sin dao a travs de semejante prueba y la historia bizantina era, entre todas, la menos capaz de soportar parecido trato. Por todas esas razones, la historia bizantina, expuesta por Gibbon con cuantas particularidades son prop ias a ste, queda presentada por l bajo una falsa luz. La historia privada y los as untos de familia de todos los emperadores, desde los hijos deHeraclio a Isaac el ngel, aparecen condensados en un solo captulo. Tal manera de tratar la cuestin corr esponde en absoluto con la actitud despreciativa del autor hacia el Imperio biza ntino, o Bajo Imperio, escribe Bury. El punto de vista de Gibbon sobre la histori a interior del Imperio a partir de Heraclio no slo peca por su carcter superficial , sino que falsea por completo la presentacin e interpretacin de los hechos. Con t odo, no ha de perderse de vista que, en tiempos de Gibbon, haba pocas enteras aun en sombras y sin trillar: as la poca de la disputa de las imgenes, la historia soci al de los siglos X y XI, etc. Pese a los graves defectos y lagunas de la obra, y en especial si stos se tienen siempre presentes en el nimo, el libro de Gibbon pu ede ser ledo con fruto e inters incluso en nuestros das. La primera edicin de la His toria de la decadencia y cada del Imperio Romano, de Gibbon, apareci en seis volmen es, en Londres, de 1776 a 1788, y desde entonces se sucedieron una serie de edic iones. A fines del siglo XIX, el bizantinista ingls Bury reedit la Historia de Gib bon, dotndola de comentarios preciosos y de gran nmero de adiciones interesantes y nuevas sobre

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino diversas cuestiones, as como de un ndice perfecto (Londres, 18961900, 7 vols.). El fin de Bury era mostrar prcticamente los progresos de la ciencia histrica desde la poca de Gibbon. La obra de este ltimo est traducido a casi todas las lenguas europ eas. Hasta la aparicin de la edicin de Bury, era la traduccin francesa la que prese ntaba ms inters, gracias al comentario crtico e histrico del clebre historiador y est adista francs Guizot. Esa traduccin apareci, en crece volmenes, en Pars, en 1828. En lengua rusa, la Historia de la decadencia y cada del Imperio romano, traducida po r Nieviedomski, se public en Mosc, en siete volmenes, en los aos 1883 1886. Lebeau. L a actitud negativa manifestada respecto a Bizancio por los mejores representante s del pensamiento francs del siglo XVIII, no impidi al francs Lebeau, en la segunda mitad del mismo siglo, exponer en veintin volmenes, y con abundancia de detalles, los hechos de la historia bizantina. Lebeau, que no conoca bien la lengua griega , se sirvi, en general, de traducciones latinas y manej las fuentes sin preocupacin crti ca alguna. Dio a su compilacin el ttulo de Historia del Bajo Imperio (17571786 ), y ese ttulo fue por largo tiempo el smbolo de la actitud desdeosa que se mantena respecto al Imperio bizantino (ya que la palabra Bajo tiene, en efecto, dos sent idos, segn se piense en el espacio o en el tiempo. Lebeau pensaba en el primer se ntido, el peyorativo). La Historia de Lebeau, continuada por otra persona hasta alcanzar veintisiete volmenes, no tiene hoy gran importancia. En el siglo XIX, la obra se public de nuevo (21 vols., Pars, 18241836), previa revisin y con aditamento s debidos a fuentes orientales. De esto se encargaron los dos orientalistas Sain t Martin y Brosset, el primero especialista de historia armenia y el segundo de h istoria georgiana. La nueva edicin, merced a las numerosas adiciones proporcionad as por las fuentes orientales, sobre todo armenias, puede presentar algn inters, i ncluso hoy. Royou. En la poca napolenica apareci en francs la compilacin, en 9 volmene s, de J.C. Royou periodista y abogado bajo el Directorio, y censor teatral bajo l a Restauracin, que lleva el mismo ttulo que la de Lebeau: Historia del Bajo Imperio desde Constantino hasta la toma de Constantinopla en 1453 (Pars, ao XII, 1803). E l autor, despus de declarar en el prefacio que la mayora de las historias escritas en francs deben ser rehechas y refundidas, sobre todo las del Bajo Imperio, arreme te contra Lebeau, a quien a pesar de algunos mritos, apenas puede lersele. Segn Royou , Lebeau ha olvidado que la historia no debe ser el relato de los acontecimientos que han pasado en el mundo entero, sino de los que presentan algn inters. Lo que no tiene por objeto la instruccin ni el placer, debe, sin titubeos, ser sacrifica do. El autor estima que observando las causas de la cada de los Estados, se pueden hallar los medios de evitarla, o al menos de retardarla. Finalmente, en Constantin opla se puede, por decirlo as, seguir, con cierto placer, la sombra del Imperio r omano, y ese espectculo atrae hasta el ltimo momento. Esta obra de Royou, poco orig inal y a menudo anecdtica, no va acompaada de referencia alguna. Por las opiniones citadas cabe darse cuenta del poco valor de la obra de Royou. Finlay. Las obras generales de alguna importancia que tratan de la historia de Bizancio, no empie zan a aparecer sino hacia mediados del siglo XIX. La historia bizantina adelanta un gran paso con los libros del historiador Jorge Finlay, autor de una Historia de Grecia desde la conquista romana hasta nuestros das (de 146 a. C. a 1864). Fi nlay, como Gibbon, ha dejado una autobiografa donde cabe averiguar los principale s hechos de su apasionante existencia, que ejerci un influjo seguro sobre la crea cin de su obra. Finlay naci en

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Inglaterra en diciembre de 1799, y all recibi su primera educacin. Despus, deseando hacerse abogado, fue a perfeccionarse en Derecho romano en la ciudad alemana de Goettingen. El to del joven Finlay le dijo al despedirse: Ea, Jorge, espero que te apliques al Derecho romano. Pero supongo que visitars Grecia antes de que yo vue lva a verte. Las palabras del to resultaron profticas. La revolucin griega, que esta llaba entonces, atraa sobre Grecia la atencin de toda Europa. En vez de aplicarse al Derecho romano, Finlay ley obras sobre Grecia, estudi la lengua griega y decidi, en 1823, visitar Grecia, para estudiar la vida del pueblo que le haba seducido y tambin para ilustrarse sobre las posibilidades de xito de la insurreccin griega. D urante su estancia en Grecia en 182324, Finlay encontr muchas veces a Byron, que, como todos saben, haba ido a defender la causa de aquella nacin y all hall un fin pr ematuro. En 1827, tras una corta temporada en Inglaterra, Finlay volvi a Grecia, participando en la expedicin del general Gordon para desbloquear Atenas. Al fin, la llegada del conde Capo d'Istria en calidad de presidente de la Repblica griega , y la proteccin de tres grandes potencias, dieron a los griegos la promesa, con palabras de Finlay, de una poca de progreso apacible. Proheleno convencido, animado de una fe profunda en el porvenir del nuevo Estado, Finlay, en su entusiasmo, d ecidi establecerse para siempre en el suelo de la antigua Hlade, y adquiri en Greci a una propiedad en la que gast toda su fortuna. En esa poca concibi la idea de escr ibir la Historia de la revolucin griega. Finlay muri en Atenas en enero de 1876. S u deseo de escribir una historia de la revolucin griega le haba forzado a ocuparse del pasado de Grecia. Poco a poco se vieron aparecer, gracias a la pluma de Fin lay, una serie de trabajos monogrficos sobre la historia griega. En 1844 public Gr ecia bajo los romanos (Greece under the Romans), que abarcaba los sucesos comprend idos entre el 146 a.C. y el 717 d.C. En 1854 se edit su obra en dos volmenes, Hist oria de Bizancio y del Imperio griego desde 761 a 1455. Siguieron dos obras sobr e la historia griega moderna y contempornea. Ms tarde, el autor revis todas sus obr as y prepar una nueva edicin. Pero muri antes de realizar plenamente su sueo. Despus de su muerte, su Historia de Grecia desde la conquista romana hasta nuestros das. (146 a.C.1864) fue editada por Tozer en 1877 en siete volmenes, Tozer public en el primer tomo la autobiografa de Finlay. Esta ltima edicin es la que debe utilizarse hoy. Para Finlay, la historia de Grecia bajo la dominacin extranjera nos narra la decadencia y las desgracias de esta nacin que, en la antigedad, alcanz el ms alto g rado de civilizacin. Dos mil aos de sufrimientos no han podido borrar el carcter naci onal, ahogar el amor propio nacional. La historia de un pueblo que ha conservado durante siglos su lengua, su nacionalidad y una energa resucitada con bastante p otencia para permitirse formar un Estado independiente, no debe desdearse. La vid a de Grecia durante los largos aos de su esclavitud no ha sido la vida de un pueb lo uniformemente degenerado. Bajo la dominacin de los romanos, y despus bajo la de los turcos, los griegos no representan ms que un elemento nfimo en un inmenso Imp erio. Dado su carcter pacfico, no desempean un papel poltico considerable, y las num erosas revoluciones y revueltas de importancia que se producen bajo los emperado res y los sultanes no ejercen influencia directa sobre Grecia. Por eso, ni la hi storia general del Imperio romano ni la historia general del Imperio otomano for man parte integrante de la historia griega. Muy diversamente sucedi bajo los empe radores bizantinos: entonces los griegos se identificaron, por decirlo as, con la administracin i mperial. Esos cambios en la situacin poltica de la nacin griega en el curso de las edades, exigen al historiador que use mtodos diferentes para expo ner a la luz los rasgos caractersticos de los diversos perodos. Finlay divide la Hi storia de Grecia bajo la dominacin extranjera en seis perodos: 1. El primer perodo abraza la historia de Grecia bajo la dominacin de Roma. Este perodo de la influenc ia preponderante de Roma no termina sino en la primera mitad del siglo VIII, con el advenimiento de Len el Isurico, que da un carcter nuevo a la administracin de Co nstantinopla. 2. El segundo perodo abarca la historia del Imperio romano de Orien te bajo su nueva forma, con el nombre convencional de Imperio bizantino. La hist oria de ese despotismo mitigado, renovado y vuelto a renovar por los emperadores

iconoclastas, presenta una de las lecciones ms notables e instructivas de la his toria de las instituciones monrquicas. En tal perodo, la historia de

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Grecia se mezcla ntimamente a los anales del gobierno imperial, de donde se despr ende que la historia del Imperio bizantino forma parte de la historia del pueblo griego. La historia de Bizancio dura desde Len el Isurico (715) hasta la toma de Gonstantinopla por los cruzados (1204). 3. Despus de la cada del Imperio romano de Oriente, la historia de Grecia sigue caminos divergentes y varios. Los griegos desterrados de Constantinopla (romanogriegos, dice Finlay), se refugiaron en Asia, instalaron su capital en Nicea, continuaron la administracin imperial en algunas provincias segn el antiguo modo y las antiguas denominaciones, y recuperaron Cons tantinopla al cabo de una sesentena de aos. Pero aunque su gobierno conservase or gullosamente el apelativo de Imperio romano, no eran ms que sus representantes de generados, incluso en relacin al Estado bizantino. Este tercer perodo puede ser ll amado el Imperio griego de Constantinopla. Su impotente existencia fue aniquilada por los turcos osmanles con la toma de Constantinopla en 1453. 4. Los cruzados, d espus de conquistar la mayor parte del Imperio bizantino, se distribuyeron sus co nquistas con los venecianos y fundaron el Imperio latino de Romania, con princip ados feudales en Grecia. La dominacin de los latinos es un h echo muy importante, que muestra bien la decadencia de la influencia griega en Oriente y en el cual reside a la vez la causa del rpido empobrecimiento y disminucin de la nacin griega. Este perodo dura desde la toma de Constantinopla por los cruzados, en 1204, a la conquista de la isla de Naxos por los turcos, en 1566. 5. La toma de Constantin opla en 1204 llev a la fundacin de un nuevo Estado griego en las provincias orient ales del Imperio bizantino, conocindose tal Estado por el nombre de Imperio de Tr ebisonda. La existencia de ste representa un curioso episodio de la historia grie ga, aunque su gobierno se hiciese notar por particularidades delatoras del influ jo de costumbres asiticas ms que europeas. Ofrece, en efecto, mucha semejanza con los reinos armenios y georgianos. Durante dos siglos y medio, el Imperio de Treb isonda ejerci una influencia bastante grande, fundada ms en su situacin y sus recur sos comerciales que en su fuerza poltica o su civilizacin griega. Su existencia gr avit poco sobre el destino de Grecia y su cada en 1461 produjo escasas lamentacion es. 6. El sexto y ltimo perodo de la historia de Grecia bajo la dominacin extranjer a, se prolonga de 1453 a 1821 y abarca la poca del gobierno turco y la ocupacin te mporal del Peloponeso por la Repblica Veneciana, de 1685 a 1715. Como se ha hecho notar ms arriba, la obra de Finlay seala un gran progreso en el estudio de la his toria de Bizancio. Si bien su divisin de la historia griega en perodos es, como to da divisin esquemtica de este gnero, discutible, el autor, sin duda, tiene el mrito de haber sido el primero en atraer la atencin sobre la historia interna del Estad o bizantino, es decir, sobre sus instituciones jurdicas, sociales, econmicas, etc. Cierto que no se trata de una serie de estudios profundos y originales no existe ntes, por otra parte, ni aun a la hora de hoy, y cierto tambin que la mayora de las pginas que Finlay consagra a la historia interior tienen a veces como fundamento consideraciones generales y analogas con sucesos de la historia contempornea reci ente. Pero Finlay ofrece el gran mrito de haber sido el primero en indicar y prom over varios problemas de historia interior bizantina de mximo inters. La historia de Finlay se lee hoy todava con provecho, pese a que el autor acometi el estudio d e la historia bizantina sino porque no poda de otro modo relatar la historia grie ga moderna. Por la profundidad y originalidad de sus investigaciones dice el histo riador ingls Freeman , por su notable aptitud para apurar un tema y sobre todo por el espritu valeroso e independiente de sus bsquedas, Finlay se clasifica entre lo s primeros historiadores de nuestro tiempo. Su libro aparece como una de las ms p uras (sterling) obras maestras de nuestro siglo. Si se toman en consideracin toda s l as circunstancias la extensin de la concepcin y las dificultades de la puesta e n prctica, el libro de Finlay aparece como una de las ms grandes obras histricas que la literatura inglesa haya dado desde la poca de Gibbon (esto se escriba en 1855) . Finlay pas su vida en el pas y en medio del pueblo que describi. Quiz ninguna obra histrica haya sido tan

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino directamente deudora a los fenmenos prcticos del mundo contemporneo. Viviendo en Gr ecia, este hombre de espritu observador y valeroso, ms jurista y economista que sa bio profesional, se vio obligado a meditar sobre el estado del pas que habitaba y a describir en orgenes milenarios las causas de lo que vea. Leyendo las obras de Finlay, se ve fcilmente cunto ese pueblo ha ganado y perdido a causa de las circun stancias particulares en que ha estado integrado. Ninguna obra escrita por un sa bio o un poltico ordinarios ha podido aproximarse nunca a la fuerza innata y la o riginalidad de esa de un pensador retirado del mundo, que estudiaba, meditaba y relataba los sucesos de dos mil aos para poder resolver los problemas que vea situ arse ante su propia puerta. En las ltimas palabras, Freeman seala a lo vivo una de las particularidades caractersticas de Finlay, quien, sirvindose de sobrevivencias antiguas en el presente, trataba de explicar fenmenos anlogos en el pasado. Papar rigpulos. A mediados del siglo XIX, la atencin de los especialistas fue atrada por la obra de un sabio griego de mrito, profesor en la Universidad de Atenas, Paparr igpulos, quien haba de consagrar toda su vida al estudio de la historia del pasado de su pas. Ya en el segundo cuarto de siglo haba publicado obritas histricas llena s de inters, como De la instalacin de algunas tribus eslavas en el Peloponeso (Ate nas, 1843). Pero esos no eran ms que trabajos preparatorios de su gran obra. La p rincipal tarea de su vida consisti en escribir la historia de su pas y el resultad o de treinta aos de trabajo fue la publicacin en cinco tomos de su Historia del pu eblo griego desde los tiempos ms antiguos hasta la poca contempornea. Han aparecido despus varias ediciones. La ms reciente es la de Karolides, Atenas, Atenas, 1925) . Esta obra expone la historia del pueblo griego hasta 1832. Libro bastante volu minoso, y escrito en griego moderno, no era accesible a la mayora de los lectores . As, Paparrigpulos present en francs los resultados principales de su trabajo en un nico tomo publicado bajo el ttulo de Historia de la civilizacin helnica (Pars, 1878) . Poco antes de su muerte, el autor empez a escribir otro trabajo semejante en le ngua griega, pero muri antes de haberlo podido terminar. Despus de su muerte, el l ibro se public en Atenas con el siguiente ttulo: Los resultados ms instructivos de la historia del pueblo griego (Atenas, 1899). Se trata de una especie de resumen , revisado en algunos lugares, de lo expuesto por el autor con ms detalle en sus cinco volmenes. Los volmenes II, III, IV y V de la obra principal son los que tien en relacin con la poca bizantina. A pesar de su carcter netamente tendencioso, la o bra de Paparrigpulos es muy digna de mencin. El autor, patriota convencido, examin a la historia desde el punto de vista puramente nacional. En todos los fenmenos i mportantes ve un principio griego y considera la influencia romana como accident al y superficial. La poca de los emperadores iconoclastas es objeto particular de su atencin y favor exclusivos. Sin detenerse en el lado meramente religioso de l a cuestin, el sabio griego ve en ese movimiento una verdadera tentativa de reform a social, salida del subsuelo del espritu griego, y, en su entusiasmo, asegura qu e en el fondo, la reforma helnica del siglo VIII, haciendo abstraccin de los dogmas esenciales de la fe, fue, desde el punto de vista de los cambios sociales, much o ms amplia y sistemtica que la Reforma que se produjo ms tarde en la Europa occide ntal y que predic principios y doctrinas que se encuentran, con sorpresa, en el s iglo VIII. Pero semejante reforma fue demasiado atrevida y radical para la socied ad bizantina, y ello produjo, despus de la poca iconoclasta, una reaccin. Por eso l a dinasta macednica tuvo en la historia de Bizancio un valor esencialmente conserv ador. El helenismo conserv su fuerza durante la Edad Media. No hubo causa interna en la cada de Constantinopla en 1204; la capital del Estado cedi meramente a la f uerza bruta material de los cruzados. Si aquel desgraciado suceso de 1204 asest u n golpe al helenismo bizantino, por lo contrario, a poco tiempo, el primer lugar s e halla ocupado por el helenismo contemporneo, cuya posteridad inmediata resultan s er los griegos del siglo XIX. As, segn Paparrigpulos, el helenismo vivi, en una u ot ra forma, una vida llena de vigor

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino durante toda la historia bizantina. Naturalmente, el entusiasmo del patriota gri ego no ha dejado de influir mucho en la obra del sabio. Sin embargo, su gran His toria del pueblo griego y su Historia de la civilizacin helnica, en francs, son lib ros valiosos a pesar del carcter tendencioso indicado ms arriba. El mrito principal de Paparrigpulos consiste en el hecho de haber mostrado la mucha importancia y c omplejidad del movimiento iconoclasta. Pero, en cierto sentido, su Historia no e s de fcil uso: no tiene ndice ni notas, y por consecuencia, la comprobacin de sus e xpresiones, es singularmente difcil de interpretar y en especial delicada en sus conclusiones. Hopf. En el nmero de los sabios concienzudos y laboriosos que sobre salen, a mediados del siglo XIX, en el dominio del bizantinismo, es preciso alin ear al profesor Carlos Hopf (18321873). Hopf, de origen westfaliano, era hijo de un profesor de liceo especializado en el estudio de Homero. Desde su primera inf ancia mostr una memoria prodigiosa y dones extraordinarios para las lenguas extra njeras. Despus de terminar sus estudios en la universidad de Bonn, qued en ella en calidad de profesor adjunto y se entreg con entusiasmo al cumplimiento de la tarea de su vida cientfica: el estudio de la historia de Grecia bajo la dominacin franc a, o sea a partir de 1204. En 185354, Hopf emprendi su primer viaje a la Italia de l Norte, va Viena. En esa regin, que se encontraba entonces bajo la hegemona austrac a, trabaj con asiduidad, sobre todo en los archivos particulares. El resultado de su labor fue una serie de monografas consagradas a las historias respectivas de los seoros francos en Grecia y en las islas del Egeo, y tambin la publicacin de los archivos referentes a esas cuestiones. Nombrado profesor en Greifswald y luego b ibliotecario y profesor en la Universidad de Koenigsberg, Hopf sigui ocupndose de la Edad Media. En su segundo viaje cientfico, en 1861 a 1863, visit Gnova, Npoles, P alermo, Malta, Corf, Zante, Syria, Naxos y Grecia, donde reuni un conjunto conside rable de manuscritos. De vuelta a su pas, Hopf comenz a discriminarlos, pero su sa lud se quebrant, muriendo en agosto de 1873, en Wiesbaden, cuando estaba en plena madurez y en plena potencia creadora. Haba publicado un nmero apreciable de monog rafas y artculos y gran nmero de documentos de la poca franca. La obra capital de Ho pf es Historia de Grecia desde la Edad Media hasta la poca contempornea (Geschichte Griechenlands vom Beginne des Mittelalters bis auf die neuere Zeit, 186768). La H istoria de Grecia, de Hopf, impresiona desde el principio por la vasta documenta cin del autor, sobre todo en las partes de su libro donde utiliza la rica coleccin de los manuscritos que reuni. Consagra lo ms de su obra a la historia de la domin acin franca en Oriente. Su exposicin se apoya en una cantidad considerable de manu scritos y archivos. Hopf es, sin duda, el primero que ha narrado en detalle la h istoria externa de aquella dominacin, no slo en los centros principales, sino tamb in en las pequeas islas del mar Egeo. No estando editados todos los manuscritos re unidos por Hopf, ciertas partes de su libro, escritas por l segn fuentes inditas, p ueden ser consideradas por s mismas como fuentes originales. De esa misma histori a se analiza con detalle la cuestin de los eslavos en Grecia. En tal parte de su libro, Hopf opone hechos y pruebas a la famosa teora de Fallmerayer, segn la cual la sangre de los griegos contemporneos no contiene una sola gota de sangre helena antigua, y segn la cual tambin los griegos contemporneos son descendientes de esla vos y albaneses que invadieron Grecia en la Edad Media. Por desgracia, esta obra capital de Hopf se public en la coleccin anticuada y poco conocida que se denomin a Enciclopedia general de las ciencias y las artes, de Ersch y Gruber (Ersch Grube r Allgemeine Encyklopadie der Wssenschaften und Knste, t. LXXXV y LXXXVI). La edicin , poco cuidada, de la Historia de Hopf, no slo no posee el ndice indispensable a s u estudio, sino que ni siquiera va seguida de un cuadro de materias, con lo que el uso de este trabajo presenta grandes dificultades materiales. Adems, la edicin de Hopf, tal como la poseemos, no fue

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino probablemente preparada por el autor, y as los materiales estn dispuestos en orden poco claro, la diccin es seca y tosca y el libro se lee con dificultad. Pero la inmensa cantidad de documentos nuevos e inditos que Hopf ha introducido en su obr a, y que descubren pginas nuevas de la historia griega de la Edad Media en la poca de la dominacin franca, permiten considerar este libro del sabio alemn como una o bra de extrema importancia. La atencin del autor se concentra, sobre todo, en los acontecimientos exteriores. Hopf muri sin haber podido utilizar ni editar todo e l material manuscrito que haba reunido. Hoy, la herencia manuscrita de Hopf se ha lla en la Biblioteca Nacional de Berln y ofrece un rico material de documentacin a los historiadores. La historia de Hopf no est al alcance del pblico en general, p orque es demasiado rida y demasiado erudita y est publicada en una enciclopedia po co conocida. Hay sabios alemanes que, sirvindose de las obras de Hopf, han dado u na perspectiva de la historia griega de la Edad Media, es decir, de la historia de Bizancio, en una forma ms accesible. Entre esos historiadores deben mencionars e dos: Herizberg y Gregorovius. Hertzberg. Hertzberg, despus de ocuparse de la hi storia de la Grecia antigua y de Roma, pas en seguida a la Edad Media y escribi do s obras de carcter general: primero, Historia de Grecia desde el fin de la antiged ad hasta nuestros das (Geschichte Griechenlands seit dem Absterben des antiken Leb ens bis zum Gegenwart, Gotha, 187679, 4 tomos), y segundo. Historia de Bizancio y del Imperio turco osmanl hasta fines del siglo XVI (Geschichte der Byzantiner und des Osmanischen Reiches bis gegen Ende des sechszehnten Jahrhunderts, Berln, 1883). Estas dos obras, sin constituir un estudio original propiamente dicho, han intr oducido, valga la frase, varios resultados de los trabajos de Hopf en un crculo ms vasto de lectores, ya que estn escritos con diccin mejor y ms fcil. La segunda obra ha aparecido en ruso, traducida por P. V. Bezobrasov, con comentarios y adicion es, bajo el ttulo; G. F. Heitzberg, Historia de Bizancio, Mosc, 1896. Lo que hace preciosa la traduccin rusa de esta obra con relacin al original, es que Besobrasov , en sus comentarios, no slo indica la bibliografa ms reciente sobre el tema, sino que introduce adiciones comprendiendo los resultados principales de los trabajos de los sabios rusos en el dominio de la historia interior de Bizancio, que Hert zberg haba dejado de lado. As, hallamos datos valiosos sobre el Gran Palacio, el c eremonial de la Corte, las corporaciones de artesanos y comerciantes, los labrie gos, las comunidades rurales, el Cdigo rural, los medios de defensa de las propie dades rsticas, la servidumbre de la gleba, la condicin de los siervos, las tierras de los colonos, el catastro, el sistema de impuestos y los abusos de autoridad de los funcionarios del fisco. La ltima obra de Hertzberg, sobre todo en su tradu ccin rusa, es muy til para la iniciacin en la historia de Bizancio. Gregorovius. El otro sabio que utiliz los trabajos de Hopf como base de su obra fue F. Gregorovi us, ya antes clebre con justicia por su gran obra sobre la Historia de Roma en la Edad Media. Sus trabajos acerca de la Historia de la Roma medieval sugirieron a l autor la idea de acometer la historia medieval de otro centro de civilizacin an tigua: Atenas. El resultado de este ltimo estudio fue la Historia de la ciudad de Atenas en la Edad Media (Geschichte des stadt Athen im Mittelalter, 2 vols., Stut tgart, 1889). El libro de Gregorovius se apoya en la labor de Hopf, base slida de todos los trabajos que en esta esfera se han sucedido hasta aqu, as como de los qu e se emprendan en el porvenir. Pero Gregorovius introduce tambin en su obra el est udio de la civilizacin del pas, de lo que Hopf, como sabemos, no se haba ocupado. G regorovius llega brillantemente al objetivo que se propone. Sirvindose de materia les puestos al da por Hopf, presenta una bien compuesta exposicin de la historia d e Atenas en la Edad Media, sobre el fondo general de la historia de Bizancio, y eslabona los sucesos hasta la proclamacin del reino griego en el siglo XIX.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La obra de Gregorovius puede ser leda con provecho por todos los que se interesen en la historia de Bizancio. Bury. J. B. Bury, nacido en 1861, fue designado en 1893 profesor de historia moderna en Trinity College, Dubln, y en 1902 nombrado p rofesor real de moderna en la Universidad de Cambridge. Escribi, aparte de otras obras ajenas a la esfera del bizantinismo, tres volmenes sobre la Historia genera l de Bizancio, abarcando los acontecimientos comprendidos entre 395 y 867. Los d os primeros tomos aparecieron en 1889 con el ttulo de Historia del Imperio romano desde Arcadio a Irene (A History of the later Romn Empire from Arcadius to Irene, Londres, 1889). En ellos se exponen los sucesos hasta el ao 800, fecha de la coro nacin de Carlomagno por el Papa Len III, en Roma. Nadie estaba preparado para la re velacin de la amplitud y profundidad de los estudios bizantinos de Bury cuando ap arecieron, en 1889, los dos tomos de su Historia del Bajo Imperio. Era una obra sorprendente, una obra que desbrozaba nuevas sendas, y con ella estableci Bury su reputacin de historiador. El tercer tomo apareci 23 aos ms tarde bajo el ttulo de His toria del Imperio romano de Oriente desde la cada de Irene hasta la exaltacin de B asilio I (A History of the Eastern Romn Empire from the fall of Irene to the acces sion of Basil I, Londres, 1912). Este volumen versa sobre el perodo comprendido en tre el 802 y el 867. En 1923 se imprimi una segunda edicin de los dos primeros tom os, incluyendo slo los acontecimientos sucedidos hasta el reinado de Justiniano ( 565 d. C.). No es una nueva edicin revisada y aumentada, sino casi una obra nueva sobre los principios de la historia bizantina. El primero de esos dos volmenes p odra, segn el autor, titularse La conquista de la Europa occidental por los german os, y el segundo, La poca de Justiniano. La historia del perodo 565800 no ha sido r eeditada an. El autor, evidentemente, se propona escribir una historia bizantina d e gran envergadura. Pero, por desgracia, Bury muri en Roma el 1 de junio de 1927. Bury aparece en su obra como el representante de la justa idea de la continuida d del Imperio romano desde el siglo I al XV. La historia no tiene ningn perodo, di ce Bury en el prefacio de su primer tomo, que haya sido tan oscurecido por apela tivos falsos e imprecisos como el perodo del Bajo Imperio romano. El hecho de que obstinadamente se haya aminorado la importancia de esa historia y se haya prese ntado su carcter a una falsa luz, resulta, en ms de lo que podra suponerse, de los nombres impropios que se la ha aplicado. El primer paso hacia el entendimiento d e la historia de los siglos a travs de los cuales el mundo pas de la antigedad a lo s tiempos modernos, ha sido dado cuando se ha comprendido que el antiguo Imperio romano no haba cesado de existir hasta 1453. En el trono se sucedieron, en orden interrumpido, una serie de emperadores romanos, desde Octavio Augusto hasta Con stantino Palelogo, ltimo emperador bizantino. Hoy, ese hecho esencial est oscurecid o por los nombres de bizantino y griego aplicados al Bajo Imperio. Los historiad ores que se atienen al nombre de Imperio bizantino no estn acordes en determinar dnde termina el Imperio romano y dnde empieza el Imperio bizantino. El lmite elegid o entre las respectivas historias es, ora la fundacin de Constantinopla por Const antino el Grande, ora la muerte de Teodosio el Grande, ora el reinado de Justini ano, ora, como quiere Finlay, la exaltacin de Len el Isurico al trono. Y el histori ador que acepta una divisin de stas no puede afirmar que no tenga razn el que adopt e otra, porque todas son puramente arbitrarias. El Imperio romano no termin antes de 1453, y las expresiones Imperio bizantino, griego, romano o grecoromano no ha cen sino oscurecer un hecho muy importante y generar graves confusiones. Tales c onsideraciones llevan a Bury a dar a sus dos primeros volmenes, que guan al lector , como se dijo, hasta el ao 800, el ttulo de Historia del Bajo Imperio romano. En el ao 800, Carlomagno fue proclamado emperador en Roma. Por esa razn se puede, a c ontar de esa poca, llamar a los dos imperios rivales Imperio de Occidente e Imper io de Oriente. Por desgracia, el apelativo de Imperio romano de Oriente se aplic a a menudo a tal o cual poca con la que no cuadra en absoluto tal nombre. As, se h abla del Imperio romano de Oriente o de Occidente en el siglo V, o bien de la cad a del Imperio de Occidente en el 476. Semejantes afirmaciones, aunque consagrada s

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino por la autoridad de ingenios eminentes, son errneas y engendran confusiones. Veam os en qu consiste su impropiedad: en el siglo V el Imperio romano era uno e indiv isible. Podra haber ms de un emperador, pero nunca hubo dos imperios. Hablar de do s imperios en el siglo V sera presentar con un aspecto totalmente falso la teora d el poder imperial. Nadie habla de dos imperios romanos en los tiempos de Constan cio y Constante (los sucesores de Constantino el Grande), y las relaciones poltic as que existan entre Len I y Antemio eran las mismas que existan entre los hijos de Constantino. Los emperadores podan ser independientes uno de otro y hasta hostil es entre s; pero la unidad del Imperio que gobernaban no se rompi, tericamente, nun ca. El Imperio no dej de existir el 476, fecha que no hizo ms que sealar un grado, y no el ms importante, en el proceso de desintegracin que persisti durante todo un siglo. La abdicacin de Rmulo Augstulo no hizo vacilar el Imperio romano, ni mucho m enos contribuy a la cada del Imperio. Es lamentable que, siguiendo a Gibbon, quien habla de la cada del Imperio de Occidente, varios escritores contemporneos hayan ad optado este trmino. El Imperio romano existi desde el siglo I hasta mediados del X V. Y slo a partir del 800 se le puede llamar Imperio romano de Oriente, a causa d e la fundacin de otro Imperio romano en Occidente. Bury da a su tercer volumen, q ue expone los sucesos posteriores al 802, el ttulo de Historia del Imperio romano de Oriente, a diferencia de sus dos primeros tomos. Despus de hacer observar el desprecio que los historiadores y los filsofos, a partir del siglo XVIII, consagr an a Bizancio, Bury seala que, por ese hecho, demuestran un desconocimiento compl eto de uno de los factores ms importantes del desarrollo de la civilizacin de la E uropa occidental, a saber, la influencia del Bajo Imperio romano y de la Roma mo derna. Desde luego, la opinin de Bury no es del todo nueva. La continuidad del Im perio romano hasta el siglo XV haba sido ya reconocida antes, como lo hizo Montes quieu en sus Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los romanos y su decadencia. Pero Bury ha valorado esa tesis con una fuerza singular, desarrollnd ola en toda su obra. El libro de Bury merece muy particular atencin. Al exponer l os destinos de la mitad oriental del Imperio, sigue a la vez, hasta el 800, los sucesos de la mitad occidental, lo que evidentemente corresponde por entero a su manera de concebir la unidad del Imperio romano. No se contenta slo con la histo ri a poltica y consagra captulos enteros a los problemas de la administracin, la li teratura, la vida social, la geografa, el arte, etc. Los dos primeros captulos de la segunda edicin, dedicados a la constitucin imperial y a la organizacin administr ativa, son considerados por un eminente especialista de la historia del Imperio romano como la mejor y ms breve descripcin de las condiciones generales de la vida en el Bajo Imperio romano. Bury tena un conocimiento perfecto del hngaro, el ruso y otras lenguas eslavas, y, en consecuencia, en el tercer volumen de su historia pone a contribucin todas las obras rusas y blgaras concernientes a la historia de Bizancio. Lambros. Espiridin Lameros, sabio griego contemporneo, nacido en Corf en 1851 y muerto en 1919, profesor en la universidad de Atenas, editor infatigable de documentos manuscritos y de textos histricos, autor de un catlogo de los manusc ritos griegos del Athos, etc., escribi entre 1886 y 1908 los 6 volmenes de su Hist oria ilustrada de Grecia, desde los tiempos ms remotos a la toma de Constantinopl a (Atenas, 18861908, 6 tomos). La obra de Lambros, dedicada sobre todo al pblico en general, expone clara y metdicamente los acontecimientos de la historia bizant ina hasta el fin de la existencia del Imperio de Bizancio. El autor no indica la s fuentes. El texto va ilustrado con numerosas lminas. La actividad y la importan te obra de Lambros no han sido apreciadas todava en su justo valor.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Gelzer. Heinrich Gelzer, profesor en la Universidad de Jena, escribi para la segu nda edicin de la Historia de la Literatura bizantina, de Krumbacher, un Bosquejo de la historia de los emperadores bizantinos (Abriss der byzantjnischen Kaiser ge schichte, Munich, 1897). El Bosquejo de Gelzer trata sobre todo la historia exter ior y el autor aparece a menudo bajo el influjo del libro de Hertzberg. Gelzer, poltico militante, desliza a veces sin necesidad sus simpatas polticas en sus aprec iaciones de los fenmenos histricos de la poca bizantina. Su Bosquejo puede ser til p ara informes elementales. Es curioso or en boca de un sabio alemn frases como las siguientes en el curso de su obra: Un Zar de Rusia se uni en matrimonio a una prin cesa de la Casa de los Palelogos; la corona de Constantino Monmaco fue puesta en e l Kremlin sobre la cabeza del Zar autcrata de todas las Rusias. El Imperio ruso r epresenta la verdadera continuacin del Imperio de Bizancio. Y si Santa Sofa debe a lguna vez ser devuelta a la verdadera fe, si el Asia Menor debe alguna vez ser a rrancada a la dominacin innoble de los turcos, ello no podr ser realizado ms que po r el Zar ruso. La oposicin de Inglaterra pugna con la naturaleza y la historia, y ciertamente ser destrozada ms pronto o ms tarde. El emperador de Constantinopla no puede ser ms que el defensor de la ortodoxia, el Zar ruso, en la medida en que s e halla compenetrado de los inmensos deberes vinculados a esa tarea. Hesseling. E n 1902, D. C. Hesseling, profesor de la universidad de Leyde, public en holands su libro titulado Bizancio: estudios de civilizacin a partir de la fundacin de Const antinopla (Byzantium. Studien over onze beschavingna de stichting van Konstantino pei, Haarlem, 1902). Como la lengua holandesa est poco difundida, la obra de Hesse ling no se hizo accesible a todos hasta 1907, en que apareci una traduccin frances a, con un prefacio del bizantinista francs G. Schlumberger, bajo el ttulo: Ensayo sobre la civilizacin bizantina (Pars, 1907). En el prlogo a la edicin francesa, el a utor hace la observacin, un tanto enigmtica, de que la traduccin ha sido ajustada al gusto del pblico francs. El libro de Hesseling, muy nutrido y no voluminoso en exc eso, presenta, a rasgos generales, un cuadro de la civilizacin bizantina, insisti endo en especial sobre los mltiples aspectos del Imperio de Oriente. No considera ms sucesos polticos sino los indispensables para proyectar alguna luz sobre la ci vilizacin bizantina, y de nombres y hechos de detalle no menciona ms que los relac ionados con ideas generales. En cambio da mucho espacio a la literatura y a las artes. El Ensayo sobre la civilizacin bizantina, de Hesseling, acaso escrito de m odo demasiado elemental para los especialistas, es de gran utilidad para aquello s que quieran informarse en una exposicin accesible, y a la vez apoyada en bases slidas, del papel general de Bizancio en el mundo. Bussell. Procede hablar aqu de la obra inglesa en dos tomos, de F. W. Busse, titulada: El Imperio romano: ensayo s sobre su historia constitucional desde el advenimiento de Domiciano al retiro de Nicforo III (The Roman Empire: essays on the Constitucional History from the ac cession of Domitian to the retirement of Ncephorus III). Esta obra apareci en Londr es en 1910. Aunque no carezca de ideas y cotejos interesantes, el libro queda pe rjudicado por la imprecisin del relato, por ciertas repeticiones y por la falta d e claridad en el plan, todo lo cual hace que se pierdan, con frecuencia, las ide as importantes. Los cuadros cronolgicos de este estudio estn escogidos a capricho, aunque el autor trata de aplicarlos (I, pginas 12 y 1317). En el segundo volumen s e encuentra, de modo completamente inesperado, un bosquejo de las relaciones de Armenia con el Imperio bizantino entre 520 y 1120 (II, Pg. 333483). El libro de Bu ssell no es fcil de leer. No se

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino halla en l ninguna nota. La idea esencial del autor es que las formas republicana s de la constitucin imperial romana, claras del todo en los primeros siglos del I mperio, siguieron existiendo, de un modo u otro, hasta el perodo de los Comnenos, en cuya poca fueron definitivamente Sustituidas por la forma de autocracia bizan tina que llamamos tirana. La Cambridge Medieval History. En la Cambridge Medieval H istory se hallar, con una excelente bibliografa, la ms reciente historia general de l Imperio bizantino. El primer tomo (1911) trata del perodo comprendido entre Con stantino el Grande y la muerte de Atanasio (518); el segundo tomo (1913) se deti ene en la poca de los iconoclastas; el cuarto (1923) est consagrado por entero a l a historia del Imperio bizantino de 717 a 1453, y a sus relaciones con la histor ia de los antiguos eslavos, de Armenia, de los mogoles y de los Estados balcnicos . Esta historia general de la Edad Media ha sido editada bajo la direccin del llo rado J. B. Bury y es obra de sabios europeos que figuran entre los ms eminentes. Resmenes generales de divulgacin sobre la historia de Bizancio. La literatura histr ica posee algunos compendios de historia bizantina destinados al gran pblico y qu e no tiene, en su mayora, mucho valor cientfico. No obstante, tales compendios div ulgadores, aunque desprovistos de originalidad, pueden ser de alguna utilidad y despertar en el nimo del lector un inters duradero por los destinos del Imperio bi zantino. La mayora de esos eptomes de divulgacin de historia bizantina estn redactad os en lengua inglesa. Muy vvida y bien ilustrada es la obra de C. W. C. Oman, tit ulada El Imperio bizantino (ed., Londres, 1892). F. Harrison, con base en las ob ras de Finlay y Bury, trata de esclarecer el papel de Bizancio desde el punto de vista de la civilizacin de la Europa occidental, en su pequeo bosquejo de 63 pgina s titulado La historia bizantina en la Alta Edad Media (Londres, 1900). Se ha he cho una interesante tentativa de presentar un cuadro de la evolucin poltica y soci al del Imperio bizantino en la obra en dos volmenes de Pedro Grenier El Imperio b izantino: su evolucin social y poltica (Pars, 1904). A pesar del carcter imperfecto del desarrollo general del tema, y a despecho del gran nmero de faltas e insufici encias ms o menos graves y comprensibles en un no especializado la obra de Grenier puede ser leda con provecho, porque da informes varios y diversos en el campo de la historia bizantina. Se halla una historia breve, pero jugosa, de Constantinop la, en relacin con la general del Imperio, en el libro de W. N. Hutton Constantnop la: historia de la antigua capital del Imperio Constantinopla (The story of the o ld capital of the Empire Londres, 1904), Roth ha escrito un corto y muy rido resum en de la historia de Bizancio con el ttulo de Historia del estado bizantino (Gesch ichte des Bymtinischen Reiches, Leipzig, 1904, 125 pginas). Tambin ha publicado en 1917 una breve Historia social y cultural del Imperio bizantino (Sozial und Kultu rgeschichte des Byzantinischen Reiches, Leipzig, 1917). El profesor Scala, en la Historia mundial de Helmoldt, ha dado un resumen de la historia bizantina que re sulta a la vez muy rico y muy bien fundado en un conocimiento profundo de las fu entes y de la literatura. Lleva el ttulo de El helenismo a partir de Alejandro Ma gno (Das Greichentum svit Alesander dem Grossen, t. V, de la Historia mundial de H elmoldt, Leipzig y Viena, 1904, 116 pginas). El autor se ha detenido largamente e n el anlisis de la civilizacia bizantina y tratado de esclarecer su papel. En ingls existe un compendio serio, breve y compuesto segn un plan muy convincente, del h istoriador rumano. Jorga, con el ttulo de El Imperio bizantino (Londres, 1907). E n fin, tambin en ingls, y con excelentes ilustraciones, ha aparecido en 1911 un li bro de E. Foord titulado: The Byzantine Empire, the rearguard of European civili zaron (Londres, 1911). Es de lamentar que en este libro la historia de Bizancio en la poca de su decadencia, a partir de 1204, sea expuesta demasiado breve y sup erficialmente.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Se puede hallar un corto examen de la historia de Bizancio en la Historia genera l desde el siglo IV a nuestros das, de E. Lavisse y A. Rambaud. Otro valioso resu men de la civilizacin bizantina se encuentra en la obra italiana de VV. Turchi La Civilt bizantina (Turn, 1915). En 1919, public Ch. Diehl su Historia del Imperio b izantino. En las 220 pginas de este libro, el autor rebasa el marco de un bosquej o de la historia poltica del Imperio bizantino, pues explica los procesos interio res ms importantes y declara el papel de la civilizacin bizantina. Esta obra, que contiene una breve bibliografa y varios mapas e ilustraciones, ha tenido en Franc ia repetidas ediciones. En 1925 se public en Amrica una traduccin inglesa de la obr a de Diehl History of the Byzantine Empire, traducida del francs por G. Ivs, Princ eton, 1925. En su libro Grandeza y decadencia de Bizancio (Pars, 1919), Diehl pin ta con brillantez la vida interior bizantina, explica las causas de la grandeza y decadencia del Imperio, seala la influencia de la civilizacin bizantina sobre la s vecinas naciones y habla de la herencia bizantina en Turqua, Rusia y los estado s balcnicos. Finalmente, Augusto Heisenberg ha publicado estudios muy serios y bi en escritos sobre la vida y civilizacin bizantina, en su Staat und Gesellchaft de s Byzantinischen Reiches (Leipzg Berln, 1923), que forma uno de los tomos de Die Ku ltur der Gegenwart, editada por P. Hinneberg (Teil II, Abteilung IV) y por Norma n H. Baynes, en su Byzantine Empire (Home University Library of Modern Knowledge , nm. 114, 1926). Este ltimo libro trata prcticamente del perodo comprendido entre e l siglo IV y la toma de Constantinopla por los cruzados en 1204. La historia del Imperio bizantino hasta fines del siglo XI se halla tambin, brevemente descrita, en el libro de L. Halphen Los brbaros: de las grandes invasiones a las conquista s turcas del siglo XI (Pars, 1926), donde se encontrar una bibliografa. Se puede le er con provecho el reciente libro de Roberto Byron The Byzantine Achievement. An Historical Perspective, 3301453, Londres, 1929, 346 pginas. Son tambin interesante s las tres obras siguientes: N. Jorga, Histoire de la vie byzantine. Empire et c ivilization, vol. IIII, en francs (Bucarest, 1934) til.G. Ostrogorsky. Geschichte des byzantinischen Staates (Munich, 1940). Del mismo autor: Agrarian conditions in the Byzantine Empire in the Middle Ages, en The Cambridge Economia History of Eu rope from the Decline of the Roman Empire, edited by J. H. Clapham and the late Eileen Power, vol. I (Cambridge, 1941), pgs. 194223. Muy importante. E. Gerland da muy slidas y concisas exposiciones generales de la historia bizantina en la Cath olic Encyclopedia, y J. B. Bury lo hace tambin en la Enciclopedia Britannica (11. a edicin). Cabe leer con fruto la obra de O. Seeck Geschichte des Unhergangs der antiken Weli (6 vol., 18951920). La tercera edicin del primer tomo apareci en 1910 y la segunda edicin de los tomos II y III en 1921. Recientemente se han publicado dos introducciones, muy tiles, a la historia bizantina. Son las obras de E. Stei n Geschichte des spatromischen Reiches. I. Vom rdmischen zum byzantinischen Staa te (284416) (Viena, 1928), y de F. Lot, El fin del mundo antiguo y el principio d e la Edad Media (Pars, 1927). Este ltimo libro abarca tambin la poca de Justiniano e l Grande. La literatura bizantina. Para el conocimiento de la literatura bizanti na es indispensable la segunda edicin de la obra capital del llorado Carlos Krumb acher, profesor en la universidad de Munich. Dicha obra se titula Historia de la literatura bizantina desde Justiniano hasta el fin del Imperio romano de Orient e (Geschichte der Byzantinischen Literatur von Justinian bis zum Ende des ostromi schen Reiches, Munich, 1897, 1193 pginas). La historia de la literatura religiosa, en la segunda edicin del libro de Krumbacher, ha sido compuesta por el profesor A. Ehrhardt. Tambin, segn se ha indicado ms arriba, se hallar en la misma obra el Bo squejo de la historia poltica de Bizancio, de Gelzer.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La obra de Krumbacher es auxiliar principal y esencial de todo estudio de la lit eratura bizantina. Sorprende desde el principio por la enorme cantidad de los ma teriales acumulados y testimonia hondos conocimientos y una extraordinaria capac idad de trabajo. Krumbacher conoca muy bien el ruso y otras lenguas eslavas, y po r tanto puso a contribucin los trabajos rusos y, en general, eslavos. Cierto que la obra de Krumbacher est destinada slo a los especialistas y no conviene a un lec tor ordinario. Pero el propio Krumbacher ha expuesto en forma accesible al pblico comn, en cincuenta pginas, la historia de la literatura bizantina, dndole el ttulo siguiente: Literatura griega de la Edad Media (Die griechische Literatur des Mitt elalters, Leipzig Berln, 1912, coleccin Die Kultur der Gegenwart, dirigida por Hnneb erg), Esta ltima obra de Krumbacher ha visto la luz despus de su muerte. Respecto a la literatura popular griega, procede sealar el libro de K. Dieterich Historia de las literaturas bizantina y griega moderna (Geschichte der byzantinischen und neugrechischen Literatur, Leipzig, 1902). Se puede hallar una buena documentacin en La breve historia de la literatura bizantina escrita en italiano por G. Montela tici Storia della litteratura bizantina (3241453), publicada en los Manuali Hoepl i, serie cientfica, Miln, 1916, doble volumen, 9596, pgs. VIII292. Este libro no es u na repeticin del de Krumbacher. Se public diecinueve aos ms tarde y da muchos inform es nuevos. Se puede leer asimismo a S. Mercati, que corrige gran nmero de errores , en Roma e l'Oriente, VIII, 1918, pgs. 171183, y tambin a N. Jorga en La literatur e byzantine: son sens ses divisions, sa portee (Revue histonque au SudEst europen, II, 1925, pgs. 370397). Para el perodo de la literatura bizantina (despus del siglo IV), es muy til el libro de W. Christ Geschichte, Grieckischen Literatur (6.a ed ., Munich, 1924, vol. II)Tambin lo son los de O. Bardenhewer, Patrologa, 3.a ed. (F reiburg im Breisgau, 1910) y Geschichte der altchristlichen Literatur, 5 vols., 2.a edicin (Freiburg im Breisgau, 19131932), ste sobre todo en sus tomos III, IV y V (siglos IV VIII). Para el mismo perodo es igualmente de alguna utilidad L. H. J ordan, Geschichte der altchristlichen Literatur (Leipzig, 1911). La obra fundame ntal de A. Harnack, Geschichte der altchristlichen Literatur bis Eusebius; 1. Di e Ueberlieferung imd der Bestand (Leipzig, 1893); II. Die Chronologie; en dos vo lmenes (Leipzig, 18971904), puede ser utilizada como introduccin a la literatura de los siglos IV y V. Breve examen de los trabajos de historia bizantina en Rusia. Los acadmicos alemanes occidentales. y eslavfilos. V. G. Vasilievski. Los sabios ruso s empezaron a tratar seriamente el estudio de la historia bizantina a partir de la segunda mitad del siglo XIX. En la primera mitad de ese mismo siglo fueron sa bios alemanes que acudieron a Rusia, siendo elegidos miembros de la Academia de Ciencias y quedndose en Petrogrado hasta su muerte, los que se ocuparon de la his toria de Bizancio. El fin principal de sus investigaciones era determinar el pap el de Bizancio y de las fuentes bizantinas en la historia rusa. Entre tales acadm icos cabe citar a Ph. Krug (17641844) y A. Kunik (18141899). Para los representant es ms eminentes del pensamiento ruso en la primera mitad del siglo XIX, la histor ia de Bizancio sirvi muy a menudo de trampoln o soporte de tal o cual movimiento s ocial. As, ciertos eslavfilos tomaron en la historia de Bizancio datos tiles al apo yo y justificacin histrica de sus teoras. Los occidentales analizaron y considerado s datos claves, en la misma fuente de investigacin proponindose demostrar el papel negativo de la historia bizantina e iluminar la magnitud del peligro que corra R usia si quera seguir las huellas de un Imperio cado. En uno de sus libros, Hertzen escribe: Los eslavfilos eran admiradores de la Iglesia rusa ortodoxa y de las ant iguas instituciones sociales y polticas de Rusia antigua a la poca de Pedro el Gra nde, cuyas reformas, segn ellos, apartaron a Rusia de su camino. Los occidentales, al contrario, sostenan que los rusos deban vivir en una unin muy ntima con la Europa occidental y que Rusia se haba convertido en pas

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino civilizado como consecuencia de las reformas impulsadas e implementadas drsticame nte por el zar Pedro el Grande. La Grecia antigua haba terminado su existencia cuan do la dominacin romana la recubri y salv de la misma manera que la lava y las ceniz as que han salvado Herculano y Pompeya. El perodo bizantino levant la tapa del atad y el muerto no resucit. Los Papas y los monjes se apoderaron de l, como hacen con todos los muertos, y los eunucos, cuyo lugar estaba bien aqu, en su calidad de r epresentantes de la esterilidad, dispusieron de l. Bizancio poda continuar viviendo , pero nada tena ya que hacer. La historia no interesa en general a los pueblos ms que cuando ellos estn en escena, es decir, mientras hacen algo. Otro occidental, P. J. Tchaadaiev, deca: Entramos en relaciones con una Bizancio depravada. Pero no ha de olvidarse que semejantes juicios, aunque emitidos por hombres incontestabl emente pictricos de talento, y muy cultos, no tienen, sin embargo, valor histrico alguno, porque ninguno de los dos se especializ nunca en la historia de Bizancio. Desde mediados del siglo XIX se manifiesta claramente en Rusia toda la importan cia del estudio de la historia de Bizancio. Uno de los ms sagaces eslavfilos, A. S . Khomiakov, escriba hacia el ao 50: A nuestro juicio, hablar de Bizancio con despr ecio es reconocer la propia ignorancia. En 1850, el famoso T. N. Granovski, profe sor de la universidad de Mosc, escriba: Es menester hablar de la importancia que la historia de Bizancio tiene para nosotros, los rusos? Hemos tomado en Tsargrad [ Constantinopla] lo mejor de nuestra civilizacin nacional, es decir, nuestras cree ncias religiosas y los grmenes de nuestra cultura. El Imperio de Oriente introduj o a la joven Rusia entre los pueblos cristianos. Pero, adems de esas relaciones, estamos ligados a Bizancio por el mero hecho de que somos eslavos. Esta ltima cir cunstancia no ha podido ser apreciada en su valor por los sabios extranjeros. El hallar una solucin plenamente satisfactoria a los problemas ms importantes de la h istoria bizantina, segn el mismo Granovski, no poda ser, en su poca, sino misin de s abios rusos, o, de manera ms general, eslavos. Tenemos, por as decirlo manifestaba, l a obligacin de apreciar el fenmeno al que tanto debemos. El verdadero fundador del bizantinismo cientfico ruso en el amplio sentido de la palabra fue V. G. Vasiliev ski (18381899), profesor en la universidad de Petrogrado y miembro de la Academia de Ciencias. l dot a la ciencia rusa de una serie de trabajos de importancia extr ema sobre cuestiones particulares, tanto interiores como externas, de la histori a bizantina, y consagr, adems de mucho tiempo, un gran talento, todo l anlisis y pen etracin, al estudio de las relaciones rusobizantinas. Algunas obras de Vasilievski tienen gran importancia, incluso para la historia general. No se podra prescindi r de su trabajo Bizancio y los Pechenegos al estudiar la cuestin de la Primera Cr uzada. Este hecho est reconocido por los propios sabios de la Europa occidental. El lamentado profesor N. P. Kondakov, muerto en 1925, y el acadmico F. I. Uspensk i, fueron tambin investigadores eminentes en esa disciplina: el primero en especi al en materia de arte bizantino; el segundo en los problemas de historia interio r. No nos detendremos aqu a analizar y apreciar las obras de esos tres intelectua les que figuran entre los ms eminentes de la ciencia rusa. El fin del presente ex amen es indicar las obras generales de historia bizantina, y V. G. Vasilievski n o ha dejado ms que trabajos referentes a cuestiones particulares. N. N. Kondakov nos ha legado estudios de vigoroso valor y a veces de carcter general, pero en la esfera del arte. Slo puede hacerse excepcin con Uspenski, que en 1914 public el pr imer volumen y en 1927 la primera parte del segundo volumen de su Historia gener al de Bizancio, de la que volveremos a hablar. As, hasta principios del siglo XX, el mrito principal de los ms eminentes bizantinstas rusos consisti en sus esfuerzos para estudiar de manera detallada y esclarecer en todos los aspectos cuestiones particulares, a veces de sobresaliente importancia.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Lertov. Slo en los ltimos aos han hecho los sabios rusos intentos de publicacin de u na historia general de Bizancio. Sin embargo, ya en 1837 haba aparecido la obra e n dos tomos de I. Lertov titulada Historia del Imperio romano de Oriente o de Co nstantinopla, extrada de la Historia general. Las ltimas palabras del ttulo se just ificaban por el hecho de que hacia 183034 habase publicado una obra del mismo auto r, en quince partes, intitulada: Historia general y desarrollo de la Historia ge neral de la emigracin de los pueblos y de la fundacin de nuevos Estados en Europa, Asia y frica desde la fundacin del Imperio griego de Oriente. De este ltimo libro fue extrado el primero mencionado, Lertov, hijo de un comerciante y escritor auto didacto, escribi su obra sobre la historia de Bizancio partiendo de la idea de qu e los lectores rusos necesitaban ms bien una historia narrativa. En materia de fue ntes, Lertov se sirvi, segn sus propias expresiones, de numerosos extractos de dif erentes libros o peridicos (en lengua francesa), y adems de la Historia de Royou, de la edicin abreviada del Imperio de Oriente, de Labelau, y de la Historia de Gi bbon, abreviada por Adam y traducida al francs. La compilacin de Lertov, que expon e los hechos de la historia de Bizancio hasta la cada de Constantinopla. no tiene , evidentemente, valor cientfico alguno. Pero he credo oportuno dedicar algunas pa labras a ese libro, cuya aparicin seala una tentativa curiosa para la poca. J. A. K ulakovski. El primer esfuerzo para escribir una obra seria sobre la historia gen eral de Bzancio lo hizo el lamentado J. A. Kulakovski, profesor de la universidad de Kiev. Kulakovski, especialista en literatura romana, estudi la antigedad y la historia de las instituciones de Roma. Se ocup sobre todo de la poca imperial y en se en la universidad la historia romana. Desde 1890 empez a consagrar parte de su t iempo a la arqueologa cristiana y la historia bizantina. Como introduccin a su His toria de Bzancio, public la obra del clebre historiador romano y pagano del siglo I V de J.C., Amiano Marcelino, que Kulakovski tradujo a comienzos del siglo XX (19 068). En 1910 el autor edit el primer tomo de su Historia de Bzancio, que abarca lo s sucesos, comprendidos entre 395 y 518. En 1912 apareci el segundo volumen y en 1915 el tercero. En ellos expone el destino del Imperio desde 518 hasta 717, poca de la disputa iconoclasta. En 1913 se public una segunda edicin, revisada, del pr imer tomo. Con asiduidad notable e incansable energa, el autor estudi las fuentes bizantinas, griegas, latinas y orientales (en sus traducciones) y con esta base, y en posesin de un conocimiento profundo de todos los trabajos aparecidos sobre la materia, emprendi la exposicin detallada de la historia de Bizancio hasta 717. Los fenmenos de la historia exterior, que Kulakovski trata tambin, se pierden en l a masa de los detalles de historia interior. En su exposicin, el autor, segn sus p ropias palabras (ver el prefacio del primer tomo), se ha esforzado en dar al lect or, presentando a su atencin los sucesos de la realidad viviente, la posibilidad de aprehender el espritu y carcter de los tiempos lejanos. Nuestro pasado ruso conti na nos une con lazos indisolubles a Bizancio, y sobre ese fundamento se ha erigido nuestra conciencia nacional. Sealando con amargura la supresin del griego en los p rogramas secundarios, escribe: Nosotros, los rusos, quiz comprendamos, como se ha comprendido en la. Europa occidental, que no es en las ltimas frases de nuestros contemporneos, sino en los primeros balbuceos de los helnicos donde debe buscarse el origen fecundo de la ciencia y la civilizacin europeas. En el prefacio de su te rcer volumen, define otra vez el plan de su Historia de Bizancio de la manera si guiente: Mi fin ha sido presentar un cuadro de la sucesin de los, acontecimientos en su orden cronolgico exacto y, en lo posible, completo. Me he apoyado en un est udio directo de los testimonios y de las fuentes que estn al alcance de la docume ntacin contempornea, tal como se ha dado en las monografas que se refieren a este p erodo, y tambin en los numerosos estudios, concernientes a particulares, que han a parecido en diversas publicaciones peridicas consagradas al bizantinismo. La obra de Kulakovski puede ser de la mayor utilidad para quien desee informarse

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino de la historia detallada de los sucesos ocurridos en Bizancio, o bien leer una e xposicin en ruso de lo ms esencial contenido en las fuentes. A la vez, el lector c onocer algunas de las conclusiones de la ciencia contempornea sobre las cuestione s ms importantes de la historia de Bizancio desde los puntos de vista externo e i nterno. La exposicin demasiado detallada de las fuentes ha conducido al resultado de que los tres tomos aparecidos (ms de 1400 pginas) no abarquen ms que los aconte cimientos desarrollados hasta el siglo VIII. F. I. Uspenski. En 1914 apareci el p rimer tomo de una Historia del Imperio bizantino debida al acadmico Uspenski, dir ector del Instituto Arqueolgico Ruso en Constantinopla. La edicin era muy lujosa, e iba ornada con numerosas ilustraciones, mapas y tablas. En sus 872 pginas, Uspe nski expona la historia de Bizancio desde el siglo IV hasta principios del VIII, p oca de las luchas iconoclastas. En rigor, era el primer ensayo hecho por un espe cialista a efectos de escribir una historia general de Bizancio. El autor, uno d e los representantes ms distinguidos del bizantinismo contemporneo, haba consagrado toda su larga y laboriosa carrera casi exclusivamente al estudio de los diverso s aspectos y pocas de esa tan compleja historia. Uspenski, nacido en 1845, fue pr ofesor en la universidad de Odessa (Novorossia) desde 1879 a 1894. En 1894 se le design director del Instituto Arqueolgico Ruso de Constantinopla, fundado precisa mente aquel ao. Su fecunda actividad a la cabeza de la nueva institucin se seal por numerosas expediciones y bsquedas personales y por la edicin de gran nmero de las m agnficas e importantes publicaciones del Instituto, pero fue, desgraciadamente, i nterrumpida por la Gran Guerra. En 1914 pas de Constantinopla a Petrogrado. donde la Academia de Ciencias le encarg de editar los Vizantiiski Vremennik. Durante l a guerra se le envi dos veces en misin a Trebisonda, entonces ocupada por las trop as rusas. El 10 de septiembre de 1928 muri en Petrogrado (Leningrado) a los ochen ta y tres aos de edad. Deseando dar al pblico una exposicin accesible, Uspenski no carga su libro de gran aparato cientfico, ni en las notas ni al fin de los captulo s, y se limita a indicar sus principales fuentes y las obras de segunda mano. La primera parte del segundo volumen se ha publicado en 1927. Trata de la querella iconoclasta y de la cuestin de los apstoles eslavos Cirilo (Constantino) y Metodi o. El primer tomo de la obra de Uspenski representa, en su mayor parte, una espe cie de amplia introduccin a la historia de Bizancio, un cuadro de la poca en que s e crearon los elementos principales del bizantinismo y en que naci la compleja civi lizacin de Bizancio. El autor no puede dejar de ver en los fenmenos de la pasada v ida de Bizancio algunas enseanzas para nuestra poca. Tras hablar de la esencial impo rtancia que presentaban para Bizancio sus provincias orientales e indicar que es precisamente en Asia Menor, en el imperio de Nicea, donde se conserv y desenvolv i la idea de la reconstitucin del Imperio bizantino en el siglo XIII, Uspenski con cluye: La enseanza que nos da la historia debe ser cuidadosamente considerada. y p esada por los que, hoy, esperan el reparto de la herencia del enfermo del Bsforo. A dems, dice: En lo que respecta a la herencia dejada por Bizancio, sera engaarnos el creer que depende de nosotros evitar un papel activo en la liquidacin de esa here ncia. Aunque en general dependa del heredero aceptar o rehusar una herencia, el papel de Rusia en la cuestin de Oriente le ha sido legado por la historia y ningu na voluntad humana puede modificarlo en nada, a menos de que algn cataclismo impr evisto no nos haga olvidarlo, quitndonos el recuerdo de aquello de lo cual hemos vivido y ha sido el fin de nuestras aspiraciones y estado vinculado a nuestros s ufrimientos. Tratando de aclarar las relaciones eslavobizantinas, el autor dice al final de su prefacio, escrito en 1912: Reflexione el lector en el contenido de l os captulos relativos a los eslavos meridionales y busque all una ilustracin a los sucesos que se producen en nuestros das en la pennsula balcnica. Se refera a la segun da guerra de los Balcanes.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Uspenski, pues, se propone como fin ofrecer a los lectores rusos un libro que pu eda, por su carcter severo y serio, dar idea de un sistema bien ordenado y cuidad osamente establecido, y a la vez dejar una buena opinin del autor. Est persuadido de que la extensin de los conocimientos bizantinos y el estudio de las relaciones ruso bizantinas son indispensables en el ms alto extremo para la sociedad rusa y utilsimas si se quiere crear una conciencia poltica y nacional rusa. Uspenski se sita como defensor del bizantinismo e insiste muchas veces en la definicin del conce pto. Segn l, el rasgo esencial que sirve de punto de partida al bizantinismo debe s er buscado en la inmigracin de los brbaros en el Imperio y en la crisis religiosa de los siglos III y IV. Adems, el bizantinismo es un principio histrico cuya accin se revela en la historia de los pueblos del sur y este de Europa, Ese principio go bierna el desarrollo de varias naciones hasta nuestro tiempo y se manifiesta por una manera particular de creencias y de instituciones polticas, y tambin, si se p uede expresarlo as, por una organizacin particular de las relaciones sociales y ec onmicas. Con el nombre de bizantinismo, es decir, con el concepto que expresa el res ultado de la alianza del romanismo con las antiguas culturas judaica, persa y he lnica, se entiende, ante todo, el conjunto de los principios bajo cuya influencia se modific progresivamente el Imperio romano, del siglo V al VIII, antes de su tr ansformacin en Imperio bizantino. Cambios mltiples fueron provocados por las inmigra ciones germnicas y eslavas, que produjeron reformas en el estado social y econmico y en el sistema militar del Imperio. Bajo la influencia de los nuevos principio s, el Imperio romano se modifica en Oriente y adquiere un carcter bizantino. El biz antinismo se manifiesta por los siguientes fenmenos: 1. Sustitucin progresiva de la lengua latina, que reinaba por doquier, por la lengua griega o ms bien bizantina . 2. Lucha de las nacionalidades por a preponderancia poltica. 3. Carcter original del arte y aparicin de nuevos motivos generadores de monumentos nuevos. Original idad de las obras literarias, donde analiza poco a poco un mtodo nuevo bajo la in fluencia de las tradiciones v modelos de las civilizaciones orientales. Las palab ras de Uspenski, segn las cuales el Imperio romano, en Oriente, adquiere el carcte r bizantino hacia el siglo VIII, prueban que en este caso su opinin coincide del todo con la del bizantinista ingls Finlay. Las tesis generales de Uspenski no que dan demostradas en el primer tomo, y por tanto, no podrn ser discutidas ni apreci adas como conviene mientras no tengamos a la vista una historia de Bizancio acab ada, o que abarque al menos hasta la conquista latina. Los problemas ms important es del primer tomo de Uspenski, son: 1. El problema de la inmigracin eslava en la pennsula balcnica y sus consecuencias para la vida bizantina. 2. El rgimen de la p ropiedad en Bizancio. 3. La organizacin de los temas en el Imperio. Aunque estos problemas no queden definitivamente resueltos en el libro de Uspenski, la interp retacin propuesta por el autor provoca el deseo y la necesidad de someter tan com plejos problemas a un estudio ms detallado. La obra fue concebida por el autor ha ce ms de un cuarto de siglo. Sufri diversas interrupciones y su valor dista de ser igual en sus distintas partes. Junto a captulos vividos, nuevos e interesantes e n el ms alto grado, los hay que se apoyan en un arsenal ya prescrito y que, en ci ertos puntos, no est al nivel de la ciencia moderna. Esto se nota, sobre todo, en los captulos que tratan de los rabes y del islamismo. Pero el mrito incontestable del libro reside en el valor que el autor ha dado a los fenmenos de la vida inter ior del Imperio. El primer tomo de la obra de Uspenski nos ofrece hoy la posibil idad de conocer el primer perodo de la historia bizantina en un lenguaje claro y salido de la labor investigativa de un especialista que ha consagrado cuarenta ao s de su vida cientfica al estudio exclusivo de Bizancio. Como hicimos notar, la p rimera mitad del segundo volumen, publicada en 1927, trata del perodo

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino iconoclasta y del principio de la historia de la dinasta macednica, as como, ms espe cialmente, de los evangelizadores de los eslavos, Cirilo y Metodio. Por desgraci a, a causa de las dificultades que hoy se encuentran en Rusia para la impresin de obras, el segundo volumen termina en medio de una frase. S. P. Chestakov. En 19 13 aparecieron en Kazan los Cursos sobre la Historia de Bizancio de S. P. Chesta kov, profesor de la universidad de Kazan. En 1914 fueron publicados en una segun da edicin revisada y aumentada. La obra de Chestakov expone los sucesos desde la infiltracin del mundo brbaro en las dos mitades occidental y oriental del Imperio romano en los siglos III, IV y V hasta la coronacin de Carlomagno, el 800. El lib ro da numerosos informes sobre la vida exterior e interior del Imperio, as como s obre la historia y literatura del tema. Su documentacin es a veces de mala calida d y su redaccin descuidada. C. N. Uspenski. Los Apuntes o Bosquejos de historia b izantina publicados en 1917 en Mosc por el sabio ruso C. N. Uspenski, recrean al lector y le dan una impresin de cosa vivida. El tomo slo tiene 268 pginas, y contie ne una introduccin general muy interesante sobre la evolucin social y econmica del Imperio romano. El lector se ve llevado a tocar tangiblemente los problemas inte riores ms importantes del perodo bizantino. El relato termina con el ltimo perodo de la disputa iconoclasta y el restablecimiento del culto de las imgenes en el 843, durante el reinado de Teodora. El rasgo caracterstico de estos Bosquejos es el l ugar que conceden a las cuestiones de organizacin interior del Imperio y a la evo lucin social y religiosa. No se refieren los sucesos polticos sino cuando el autor estima que pueden concurrir a la explicacin de ciertos fenmenos de la vida social . La idea esencial de Uspenski, justa en conjunto, es la del carcter helenstico de los Imperios romano y bizantino. Estudia de una manera interesante la feudaliza cin de la tierra, tanto en los dominios laicos como en los eclesisticos. Se intere sa especialmente por el perodo iconoclasta: los ltimos captulos, consagrados a esa p oca, merecen una atencin muy particular. Entre los problemas analizados por Uspen ski pueden mencionarse: la formacin de los primeros reinos brbaros en territorio d el Imperio; las reformas administrativas y la gestin financiera bajo Justiniano; la organizacin de los temas; la gleba en los siglos VI, VII y VIII, y el Cdigo rur al; los problemas de la propiedad y de la excusseia (inmunidad). Este libro, restr ingido en volumen, pero rico por su contenido, est escrito en un estilo palpitant e y lleno de color, y tiene gran importancia para cuantos se interesan por la hi storia del Imperio bizantino. A. A. Vasiliev. La obra de Vasiliev comprende dos volmenes y abarca toda la historia del Imperio bizantino. El primero se public en 1917, con el ttulo: Lecciones de historia bizantina. I: Hasta el principio de las Cruzadas (1081) (Petrogrado 1917). El segundo volumen abarca el perodo incluido entre las Cruzadas y la cada de Constantinopla en 1453, se ha publicado en tres f ascculos separados. El primero se titula Bizancio y los cruzados (Petrogrado, 192 3); el segundo, La dominacin latina en Oriente (Petrogrado, 1923), y el tercero, La cada del Imperio bizantino (Leningrado, 1925, 143 p.). Esta edicin rusa, revisa da, aumentada y corregida, ha servido de base a la publicacin de la obra en lengu a inglesa, bajo el ttulo de History of the Byzantine Empire, I (Madison, 1928) y II (Madison, 1929).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Peridicos especiales. Obras generales sobre derecho. Arte y cronologa. La papirolo ga. El primer peridico especialmente consagrado a los estudios bizantinos, fue una revista alemana, la Byzantinische Zeitschrift (Revista bizantina), que empez a apa recer en 1892. A ms de numerosos artculos y referencias de publicaciones y libros nuevos, se encuentra all una bibliografa detallada de cuanto aparece en la esfera del bizantinsmo. Se da gran atencin a las publicaciones rusas y eslavas en general . El fundador, y durante mucho tiempo redactor principal de la revista, fue el p rofesor Krumbacher. Hasta 1914 haban salido veintids tomos. Se ha publicado un exc elente ndice analtico de los doce primeros. Durante la guerra de 19141918 se interr umpi la publicacin de la Byzantinische Zeitschrift y despus ha reaparecido en forma regular. El volumen XXIX fue publicado en 192930. A la sazn la revista est editada por Augusto Heisenberg y Paul Marc. En 1894, la Academia Rusa de Ciencias inici la publicacin de los Vizantiisky Vremennik (Anales bizantinos), bajo la direccin de V. G. Vasilievsky y V. E. Regel, tendiendo a los mismos fines que la revista ale mana. En lo bibliogrfico, la atencin de los redactores se consagr principalmente a los pases eslavos y pases del Oriente cristiano. La revista, escrita en ruso, cont ena a veces artculos en francs y en griego moderno. Su publicacin fue interrumpida p or la guerra. En 1917 haban aparecido 22 volmenes. El 23 slo sali en 1923, el 24, en 1926 y el 25, en 1928. El volumen 16 contena el ndice analtico de los quince prime ros, debido a P. V. Bezobrasov. F. I. Uspenski reemplaz como director de Vizantii sky Vremennik a Vasilievsky y Regel. Desde 1909, la Sociedad Bizantina de Atenas comenz a publicar en esa ciudad, en griego moderno, una revista especializada en bizantinismo, con el ttulo de Bizancio. Slo han aparecido dos tomos. A partir de 1915, la Facultad de Letras de la universidad de Yuriev (Dorpat) principi a publi car un nuevo rgano ruso titulado Vizantinskoe obozrenie (Revista bizantina). En 191 7 haban aparecido tres volmenes. Hoy, Yuriev (Dorpat) pertenece a Estonia. En 1920 , N. A. Bees, comenz en Berln la publicacin de los Byzantinisch Neugriechische Jahr bcher, con fines anlogos a los de Byzantinische Zeitschrift. A partir del 5 volumen, el peridico aparece en Atenas, donde N. A. Bees es profesor de la universidad. E l volumen XIV se public en 1938. En el Quinto Congreso Histrico Internacional, reu nido en Bruselas en. 1923, la seccin de estudios bizantinos propuso crear una nue va revista internacional bizantina. En 1924, en el Primer Congreso Internacional de sabios bizantinos, en Bucarest, se convino en definitiva el plan de publicac in del peridico, y en 1925 apareci el primer volumen de Byzantion, revista internac ional de estudios bizantinos (ParsLieja), editada por Paul Graindor y Henri Grgoire . Ese volumen fue dedicado al clebre sabio ruso N. P. Kondakov, para conmemorar s u 80 aniversario. El mismo da de la publicacin se supo la noticia de la muerte de Kondakov (16 febrero 1925). El volumen V se edit en 1930. De 1924 a 1939 se han p ublicado en Atenas quince tomos de una nueva revista griega, los Anales de la So ciedad de Estudios Bizantinos. Muchos artculos de estos Anales son interesantes y de importancia. A ms de los informes proporcionados por los peridicos especiales, se hallar una documentacin interesante sobre el perodo bizantino en algunas revist as no especializadas. Muy importantes son, sobre todo, los Echos d'Orient y la R evue de l'Orient chrtien. Sobre derecho bizantino, la obra fundamental es la del clebre jurista alemn Zacaras von Lingenthal, la cual se titula Historia del Derecho grecorromano (Geschichte des Griechisch rmischen Rechts, 3.a. ed., Berln, 1892). Ent re las obras ms antiguas citaremos el libro francs de Mortreuil, titulado Histoire du droit byzantin (3 t., Pars, 184347), y el resumen alemn de E.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Heimbach, contenido en la Enciclopedia de Ersch y Gruber (seccin I, parte 86, pgin as 1914 71), as como el de Azarevich, que se titula Historia del Derecho bizantino (2 partes, Jaroslav, 1867 77). Otro resumen muy interesante, que contiene una co piosa bibliografa, fu publicado en 1906 por el profesor italiano L. Siciliano en l a Enciclopedia Jurdica Italiana, t. IV, parte V, fascculos 431 y 460. La misma obr a se edit separadamente en Miln, en 1906. Finalmente, mencionaron la obra de Alber toni dirito bizantino riguardo all' Italia (Imola, 1927) (V. N. B. en la Byzanti nische Zeitschrift, XXVIII, p 474476, 1928). Los principales trabajos generales so bre arte bizantino, son los siguientes: N.P. Kondakov: Historia del arte bizanti no y de la iconografa bizantina segn las miniaturas de los manuscritos griegos (en r uso). Odesa, 1876; Atlas, 1877. La edicin francesa es una refundicin de la obra en dos volmenes (Pars, 188691). Bayet, L'Art byzantin (Pars, 1883, nueva edicin en 1904 ); Millet, L'An byzantin, en la Histoire de l'Art de A. Michel (Pars, t. I, 1905, y t. III, 1908). Ch. Diehl, Manuel d'Art bizantin (Pars, 1910). En 192536 ha apar ecido una segunda edicin revisada y aumentada. O.M. Dalton, Byzanttne art and arc haeology (Oxford, 1911). Esta obra no trata de la arquitectura. En 1925 Dalton p ublic un nuevo libro: East Clirittian art: a survey of the Monuments (Oxford, 192 5), que contiene un captulo sobre arquitectura (p. 70159). L. Brhier, L'Art byzanti n (Pars, 1924). Los trabajos generales ms importantes sobre cronologa bizantina son stos: H. L. Clinton, Fas ti Romani (ed. inglesa, 2 vols., Oxford, 1 84550. No inc luye sino los acontecimientos hasta la muerte del emperador Heraclio en el ao 641 ). Muralt, Ensayo de cronografa bizantina (2 vol., I, San Petersburgo, 1855; II, Basilea, 1873). Este libro abarca toda la extensin de la historia bizantina hasta 1453. Debe utilizarse con las mximas precauciones. En este problema de la cronog rafa bizantina, uno de los ms importantes de la bizantinologa contempornea, se ha im puesto un nuevo estudio cientfico. Las publicaciones ms importantes sobre esta cue stin son las que damos a continuacin: Otto Seeck, Regesten der Kaiser und Papste fr die Jeifue 311 bis 46 N. Chr. Vorarbeit zu einer Prosopographie der christliche n Kaiserzeit (Stuttgart, 1919). Franz Dolger, Regesten der Kaiserurkunden des os tromiscen Reiches. I Teil: Regesten von 5651025 (Munich y Berln, 1924); II Teil: Re gesten von 10251204 (Munich y Berln, 1925); III Teil: Regesten von 12041282 (Munich y Berln, 1932); en el Corpus der griechischen Urkunden des Mtielalters und der ne usren Zet, heraussgegeben von den Akademien der Wissenschaften in Mnchen und Wien. Finalmente, para datos bibliogrficos de carcter general sobre otras ramas del biz antinismo, como la numismtica, la sigilografa (o estudio de los sellos bizantinos) y la papirologa, se podr encontrar documentacin en la Historia de la literatura bi zantina de Krumbacher y en las partes bibliogrficas de las diferentes revistas es pecializadas en bizantinologa. Slo desde hace una veintena de aos se ha concluido p or reconocer la importancia e inters considerables de la poca bizantina en la esfe ra de la papirologa Las anteriores generaciones de papirlogos dice H. I. Bell, uno d e los mejores especialistas de esta ciencia consideraban la poca bizantina con ojo s de madrastra y dirigan su atencin, sobre todo, a los periodos ptolemaico y roman o.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo II EL IMPERIO DE ORIENTE DESDE EL SIGLO IV A COMIENZOS DEL VI Constantino y el cristianismo. La crisis de cultura y de religin que atraves el Im perio romano en el siglo IV, es uno de los fenmenos ms importantes de la historia universal. La antigua civilizacin pagana entr en conflicto con el cristianismo que , reconocido por Constantino a principios del siglo IV, fue declarado por Teodos io el Grande, a fines del mismo siglo, religin dominante y religin del Estado. Caba suponer que aquellos dos elementos adversarios, representantes de dos conceptos radicalmente opuestos, no podran, una vez iniciada la pugna, encontrar jams ocasin de acuerdo y se excluiran el uno al otro. Pero la realidad mostr todo lo contrari o. El cristianismo y el helenismo pagano se fundieron poco a poco en una unidad e hicieron nacer una civilizacin cristianogreco oriental que recibi el nombre de biz antina. El centro de ella fue la nueva capital del Imperio romano: Constantinopl a. El principal papel en la creacin de un nuevo estado de cosas correspondi a Cons tantino. Bajo su reinado, el cristianismo fue reconocido, de manera decisiva, co mo religin oficial. A partir de la exaltacin de aquel emperador, el antiguo Imperi o pagano empez a transformarse en Imperio cristiano. De ordinario, una conversin s emejante se produce al principio de la historia de un pueblo o Estado, cuando su pretrito no ha echado an en las almas cimientos ni races slidas, o cuando no ha cre ado ms que imgenes primitivas. En tal caso, el paso del paganismo grosero al crist ianismo no puede crear en el pueblo o Estado crisis profundas. Pero todo suceda d iferentemente en el Imperio romano del siglo IV. El Imperio posea una civilizacin de varios siglos de antigedad que, para su poca, haba alcanzado la perfeccin en las formas del Estado, y tena tras l un gran pasado cuyas ideas y maneras de ver estab an como enraizadas en la poblacin. Este Imperio, al transformarse en el siglo IV en Estado cristiano, es decir, al emprender el camino de un conflicto con su pre trito, e incluso a veces de una negacin del tal, deba por necesidad sufrir una cris is aguda y un trastorno profundo. Era evidente que el antiguo mundo pagano, al m enos en el dominio religioso, no satisfaca ya las necesidades del pueblo. Haban na cido nuevas exigencias y nuevos deseos que, en virtud de una serie de causas mlti ples y diversas, el cristianismo estaba en grado de satisfacer. Si en un momento de crisis de extraordinaria importancia se asocia a ella una figura histrica que desempee en el caso un papel preponderante, es palmario que se forma siempre en torno a esa personalidad, dentro de la ciencia histrica, toda una literatura que trata de apreciar el papel exacto del personaje en su poca, as como de penetrar en las capas subterrneas de su vida religiosa. Una figura as es, en el siglo IV, la de Constantino. Desde hace mucho l ha suscitado una literatura inmensa, acrecida sin cesar en estos aos ltimos a raz de la celebracin, en 1913, del decimosexto cente nario de la promulgacin del edicto de Miln. Constantino perteneca, por parte de su padre, Constancio Cloro, a una noble familia de Mesia. Naci en Naisos, hoy Nisch. Su madre, Elena, era cristiana, y deba ser canonizada ms tarde. Elena haba hecho u na peregrinacin a Palestina y, segn la tradicin, descubierto all la verdadera cruz d onde Jesucristo fuera crucificado. Cuando, en el 305, Diocleciano y Maximiano, p ara ponerse de acuerdo con su propio sistema, abdicaron, retirndose a la vida pri vada, Galerio y

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Constancio Cloro, padre de Constantino, pasaron a ser augustos, el uno en Orient e y el otro en Occidente. Al ao inmediato, Constancio Cloro muri en Bretaa y sus le giones proclamaron augusto a su hijo Constantino. A la vez estallaba en Roma una revuelta contra Galerio. La poblacin rebelde y el ejrcito proclamaron emperador, en lugar de Galerio, a Majencio, hijo de Maximiano. Al nuevo emperador se agreg e l viejo Maximiano, que recuper el ttulo imperial. Empez una poca de guerras civiles en cuyo transcurso murieron Maximiano y Galerio. Al fin, Constantino se ali a Lic inio, uno de los nuevos augustos, y en 312, a las puertas de Roma, bati en una ba talla decisiva a Majencio, quien, al tratar de huir, se ahog en el Tber, en las Pi edras Rojas, cerca del Puente Mlvio. Los dos emperadores victoriosos, Licinio y C onstantino, llegaron a Miln, donde, segn la historia tradicional, promulgaron el f amoso edicto de ese nombre, del que tendremos nueva ocasin de hablar. Pero la int eligencia entre ambos emperadores no dur mucho. Estallaron, pues, las hostilidade s, concluidas con la victoria total de Constantino. El 324, Licinio fue muerto y Constantino se' convirti en dueo nico del Imperio romano. Los dos hechos del gobie rno de Constantino que deban resultar de decisiva importancia para toda la histor ia ulterior, fueron el reconocimiento oficial del cristianismo y el traslado de la capital desde las orillas del Tber en a las orillas del Bosforo, desde la Roma antigua a la Roma nueva, es decir, a Constantinopla. Al estudiar la situacin del c ristianismo en la poca de Constantino, los sabios han centrado su atencin, de modo particular, en los dos puntos siguientes: la conversin de Constantino y el edicto de Miln. La conversin de Constantino. Los historiadores y los telogos se interesan, sobre todo, en los mviles de la conversin de Constantino. Por qu se inclin Constantin a favor del cristianismo? No habr que mirar en ello sino un acto de prudencia polt ica? Vio Constantino en el cristianismo uno de los medios que podan servirle para alcanzar sus fines polticos, que no tenan con el cristianismo nada comn? O bien se u ni Constantino a los cristianos, impelido por una conviccin interna? Dbense admitir a la vez en l mviles de carcter poltico y una inclinacin de su nimo hacia el cristiani smo? La principal dificultad que se halla en la resolucin de este problema, radic a en los datos contradictorios de las fuentes que nos han llegado. Constantino, tal como nos lo describe el obispo Eusebio, escritor cristiano, no se asemeja en nada al Constantino de Zsimo, escritor pagano. Por su parte, los historiadores, en sus estudios sobre Constantino, han encontrado materia lo bastante rica para que les haya permitido aportar a esta cuestin, ya eminentemente enmaraada, sus pro pios puntos de vista preconcebidos. El historiador francs G. Boissier, en su obra El fin del paganismo, escribe: Por desgracia, cuando llegamos a esos grandes per sonajes que desempean los primeros papeles de la historia, cuando tratamos de est udiar su vida y hacernos cargo de su conducta, nos cuesta trabajo contentarnos c on explicaciones naturales. Como tienen la reputacin de ser personas extraordinar ias, no queremos nunca creer que hayan obrado como todos. Buscamos razones ocult as a sus actos ms sencillos; les atribuimos sutilezas, combinaciones, profundidad es, perfidias, de que ellos no se dieron cuenta nunca. Eso sucede con Constantin o: estamos tan convencidos de antemano de que su poltica hbil quiso engaarnos, que cuanto ms se le ve ocuparse con ardor de las cosas religiosas y hacer profesin de ser creyente sincero, ms tentados nos sentimos a suponer que era un indiferente, un escptico, que, en el fondo, no se cuidaba de culto alguno y que prefera aquel d e que poda obtener ms ventajas. Durante mucho tiempo, la opinin general que se ha te nido de Constantino hallse en muy alto grado influida por el juicio escptico emiti do por el clebre historiador suizo Jacobo Burckhardi en una brillante obra titula da Die Zeit Constantin's des Grossen (1853), Segn Burckhardt, Constantino, estadi sta genial, dominado por la ambicin y la pasin del poder, lo sacrific todo al cumpl imiento de sus planes universales. Se trata a menudo dice Burckhardt de penetrar en la conciencia religiosa de Constantino y de erigir un cuadro de sus pretendidos cambios de opinin

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religiosa. Es trabajo perdido. Para un hombre de genio a quien la ambicin y la pa sin del poder no dejan un instante de tranquilidad, no puede haber cuestin de cris tianismo o paganismo, de religin consciente o de irreligiosidad (unreligios). Una persona semejante est, en el fondo, desprovisto de toda religin. Suponiendo que s e detenga, siquiera un momento, a examinar su verdadera conciencia religiosa, en contrar all un fatalismo. Este espantoso egosta, despus de comprender que en el cristi nismo resida una fuerza universal, se sirvi de l en ese sentido, y en ello consiste el gran mrito de Constantino. Pero el emperador dio tambin al paganismo garantas p recisas. Sera vano buscar en ese hombre inconsecuente el menor sistema: todo en l es casualidad. Constantino, ese egosta vestido de prpura, hace converger todo, tant o sus propios actos como los que deja cumplir, hacia el acrecentamiento de su pr opio podero. Burckhardt se ha servido, como fuente principal, de la Vida de Consta ntino, de Eusebio, sin tener en cuenta que esta obra no es autntica.Tal es, resum ida en pocas palabras, la opinin de Burckhardt. Este historiador, como puede vers e, no deja lugar alguno a una conversin del emperador fundada en mviles religiosos . Fundndose en otras fuentes, el historiador religioso alemn Adolfo Harnack, en su estudio sobre Die Mission und Ausbreitung des Christentums in der ersten drei J ahrhunderten (1892), llega a conclusiones anlogas. Tras estudiar el estado del cr istianismo en las provincias del Imperio, una a una, y aun reconociendo la impos ibilidad de determinar la cifra exacta del nmero de cristianos, Harnack termina o pinando que los cristianos, que eran en el siglo IV bastante numerosos y ya repr esentaban un factor considerable en el Estado, no constituan, sin embargo, la may ora de la poblacin. Pero, observa Harnack, la fuerza numrica y la influencia real no se corresponden necesariamente. Una minora puede gozar de gran influencia si se apoya en las clases dirigentes, y una mayora tiene poco peso si se compone de las capas inferiores de la sociedad, o, sobre todo, de la poblacin rural. El cristia nismo fue una religin urbana: cuanto ms grande era la ciudad, mayor era el nmero de cristianos. Esta fue una ventaja eminente. Adems, el cristianismo haba ya (en el siglo IV) penetrado profundamente en gran nmero de provincias hasta las campias. L o sabemos as con exactitud en lo que atae a la mayora de las provincias del Asia Me nor, Armenia, Siria, Egipto y parte de Palestina y tambin del frica del Norte. Desp us de distribuir las provincias del Imperio en cuatro grupos, segn la mayor o meno r expansin del cristianismo, y tras examinar el problema en cada uno de esos cuat ro grupos, Harnack concluye que el centro principal de la Iglesia cristiana a co mienzos del siglo IV, se encontraba en el Asia Menor. Constantino, antes de part ir para la Galia, haba pasado varios aos en Nicomedia, la corte de Diocleciano. La s impresiones experimentadas en el Asia Menor, le acompaaron a Galia y se transfo rmaron en una serie de convicciones polticas que implicaban conclusiones radicale s: las de que poda apoyarse en la Iglesia y el episcopado, fuertes y poderosos lo s dos. Preguntarse si la Iglesia habra triunfado sin Constantino, es ocioso. Nece sariamente haba de llegar un Constantino. De dcada en dcada se haca ms fcil ser ese Co nstantino. En todo caso, la victoria del cristianismo en el Asia Menor era ya mu y neta antes de la poca constantiniana, y en otras provincias estaba muy bien pre parada. No se necesitaban inspiracin especial ni invitacin celeste para realizar d e hecho lo ya latente. Slo haca falta un poltico fuerte y penetrante, cuya naturale za le llevase a la vez a ocuparse de asuntos religiosos. Ese hombre fue Constant ino. Su rasgo de genio consisti en discernir con claridad y comprender bien lo qu e deba producirse. As, segn la opinin de Harnack, Constantino no era ms que un poltico de genio. Por supuesto, el mtodo estadstico es, respecto a aquella poca, e incluso para quienes se contenten con aproximaciones, casi imposible de emplear. No obs tante, los eruditos ms serios reconocen hoy que, bajo Constantino, el paganismo r epresentaba un elemento preponderante en la sociedad y el gobierno, mientras los cristianos eran slo una minora. Segn los clculos del profesor Bolotov y otros, puede que hacia el tiempo de Constantino la poblacin cristiana fuese igual a un dcimo d e toda la poblacin, pero quiz sea incluso necesario reducir esta cifra. Toda afirm acin segn la cual los cristianos pudieran representar ms de un diez por ciento de l

a poblacin, sera arriesgada. Hoy casi todos estn de acuerdo en que, en la poca de Con stantino, los cristianos eran minora en el Imperio. En tal caso, la teora poltica d e las relaciones de Constantino y el cristianismo debe ser

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino rechazada, en su forma integral al menos. Ningn gran estadista hubiese podido con struir sus planes apoyndose en esa dcima parte de la poblacin, que adems, como se sa be, no se mezclaba entonces en poltica. Vctor Duruy, autor de la Historia de los r omanos, habla, algo influido por Eurckhardt, del elemento religioso en Constanti no como de un honrado y tranquilo desmo que formaba su religin. Segn Duruy, Constanti no comprendi muy pronto que el cristianismo corresponda por su dogma fundamental a su propia creencia en un Dios nico. No obstante, las consideraciones polticas desem peaban en l papel esencial: Como Bonaparte procurando conciliar la Iglesia y la Rev olucin, Constantino se propona hacer vivir en paz, el uno junto al otro, el antigu o y el nuevo rgimen, aunque favoreciendo a este ltimo. Haba reconocido hacia qu lado marchaba el mundo y ayudaba al movimiento sin precipitarlo. Es una gloria para ese prncipe haber justificado que haba puesto en su arco triunfal: Quietis custos. .. Hemos tratado de penetrar hasta el fondo del alma de Constantino, y hemos enc ontrado una poltica ms que una religin. Por otra parte, analizando el valor de Euseb io como historiador de Constantino, Duruy observa: El Constantino de Eusebio vea a menudo entre el cielo y la tierra cosas que nadie ha notado en ningn sitio. Entre las muy numerosas obras que aparecieron en 1913 con motivo de la celebracin del decimosexto centenario del edicto de Miln, podemos mencionar dos, la de E. Schwar tz y los Gesammelte Studien, editados por F. J. Dlger. Schwartz declara que Const antino, con la diablica perspicacia de un dominador universal, comprendi la importa ncia que la alianza con la Iglesia presentaba para la monarqua universal que proy ectaba edificar, y tuvo el valor y la energa de realizar esa unin en choque con to das las tradiciones del csarismo. Por su parte, E. Krebs, en los Studien editados por Dlger, escribe que todos los pasos dados por Constantino en favor de la Igles ia no fueron ms que razones secundarias de la aceleracin inevitable del testimonio de la Iglesia misma, cuya razn esencial resida en la fuerza sobrenatural del cris tianismo. P.Batiffol defiende la sinceridad de la conversin de Constantino, y ms r ecientemente, J. Maurice, eminente especialista en la numismtica de la poca consta ntiniana, se esfuerza en aceptar como un hecho real el elemento milagroso de su conversin. G. Boissier advierte que "lanzarse en aquella poca en brazos de los cri stianos, que constituan una minora y no gozaban de papel poltico, hubiese sido para Constantino, como poltico, tentar lo desconocido. De modo que, si cambi de religin sin tener inters en ello, ha de reconocerse que lo hizo por conviccin. M. F. Lot s e inclina en favor de la sinceridad de la conversin de Constantino. Y E. Stein ex pone las razones polticas que Constantino tena para convertirse al cristianismo. S egn el propio Stein, el hecho ms importante de la poltica religiosa llevada a cabo por Constantino fue la adaptacin de la Iglesia cristiana a los cuadros del Estado . Stein presume que Constantino estaba influido hasta cierto punto por la religin zorostrica, que era estatal en Persia. Tngase en cuenta que no ha de verse en esa conversin de Constantino, que se hace remontar de ordinario a su victoria sobre Majencio, en 312, su verdadera conversin al cristianismo, que no efectu, como se s abe, sino en su lecho de muerte. Durante todo el tiempo de su gobierno permaneci siendo Pontifex Maximus. No llamaba al domingo de otra manera que El Da del Sol (Di es Solis). Y con el vocablo de Sol invicto (Sol invictus) se entenda de ordinario e n aquella poca al dios persa Mitra, cuyo culto se haba expandido prodigiosamente e n todo el Imperio, tanto en Oriente como en Occidente, apareciendo a veces como rival serio para el cristianismo. Es un hecho patente que Constantino fue adepto del culto del Sol, culto hereditario en su familia. Segn toda probabilidad, aque l Sol invictus de Constantino era Apolo. J. Maurice observa con justeza que esa rel igin solar le asegur una inmensa popularidad en el Imperio. Aun reconociendo la sin cera inclinacin de Constantino hacia el cristianismo, no se pueden dejar de lado sus miras polticas, las cuales debieron desempear papel esencial en su actitud ant e el cristianismo, que poda serle til de varias maneras. Adivinaba que el cristian ismo, en el porvenir,

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino sera el principal elemento de unificacin de las razas del Imperio. Quera ha escrito e l prncipe Trubetzkoi reforzar la unidad del Estado dndole una Iglesia nica. Es comn vi ncular la conversin de Constantino a la leyenda de la aparicin de una cruz en el c ielo durante la lucha entre Constantino y Majencio. As se introduce un elemento m ilagroso como uno de los factores de la conversin. Pero las fuentes revelan una c ompleta falta de acuerdo sobre este punto. El testimonio ms antiguo acerca de una ocurrencia milagrosa se debe al cristiano Lactancio, quien, en su obra Sobre la muerte de los perseguidores (De mortibus persecutorum) habla de una milagrosa ins piracin recibida por Constantino en su sueo, intimndole a que grabara en sus escudo s el celeste signo de Cristo (coeleste signum Dei). Pero La ctancio no dice palabr a de una verdadera aparicin celeste vista por Constantino. Otro contemporneo de Co nstantino, Eusebio de Cesrea, habla dos veces de la victoria de aqul sobre Majenci o. En su primera obra, la Historia eclesistica, Eusebio observa solamente que Con stantino, yendo en socorro de Roma, invoc en su oracin, pidindole alianza, al Dios d el cielo, as como a su Verbo, el Salvador universal, Jesucristo. Como se ve, aqu no se trata de sueo ni de signo en los escudos. Finalmente, el mismo Eusebio, unos veinticinco aos despus de la victoria de Constantino sobre Majencio, y en otra obr a (La vida de Constantino), nos da, apoyndose en las mismas palabras del emperado r, que se lo haba contado y le afirmaba ser verdad bajo juramento, el famoso relato en virtud del cual Constantino habra visto, durante su marcha sobre Roma, por en cima del sol poniente, una cruz luminosa con las palabras Triunfa con esto. Un ter ror sbito le acometi, as como a su ejrcito, siempre segn la narracin. A la siguiente n oche, se le apareci Cristo con la misma cruz, ordenndole hacer elaborar un estanda rte semejante a aquella imagen, y avanzar con l contra el enemigo. Por la maana, e l emperador relat el milagroso sueo, llam artistas, les describi el aspecto del sign o que se le haba aparecido y les dio el encargo de fabricar un estandarte anlogo, que se conoci con el nombre de lbaro, labarum. Durante mucho tiempo, se ha discuti do el origen de este vocablo. Ahora sabemos que labarum no es sino la deformacin griega de laurum, en el sentido de estandarte laureado, estandarte rematado en un a corona de laurel. El lbaro representaba una cruz alargada. En la antena perpendi cular a la lanza iba fijo un trozo de tela, que consista en un tejido de prpura cu bierto de piedras preciosas, variadas y magnficas, insertas en la trama, donde br illaban los retratos de Constantino y de sus hijos. En la cspide se hallaba sujet a una corona de oro en cuyo interior apareca el monograma de Cristo. A partir de la poca de Constantino, el lbaro se convirti en el estandarte del Imperio de Bizanc io. Pueden hallarse tambin en otros autores alusiones a una visin milagrosa o a ejr citos aparecidos en el cielo a Constantino, como enviados por Dios en su socorro . Pero nuestros conocimientos sobre este episodio son tan confusos y contradicto rios, que no cabe apreciarlos debidamente desde el punto de vista histrico. Hay i ncluso quienes piensan que aquel acontecimiento no se produjo durante la marcha contra Majencio, sino con anterioridad, antes de que Constantino hubiese salido de la Galia. El seudoedicto de Miln. Bajo el reinado de Constantino el cristianis mo recibi el derecho de existir y desarrollarse legalmente. Pero el primer edicto en favor del cristianismo se promulg bajo el reinado de Galerio, quien, eso apar te, fue el ms feroz perseguidor de los cristianos. Galerio public su edicto el ao 3 11. En l conceda a los cristianos amnista completa de la obstinada lucha que haban s ostenido contra los decretos del gobierno, tendentes a reunir al paganismo los d isidentes, y les reconoca la facultad de existir ante la ley. El edicto de Galeri o declaraba: Que los cristianos existan de nuevo. Que celebren sus reuniones, a co ndicin de que no turben el orden. A cambio de esta gracia, deben rogar a Dios por nuestra prosperidad y por la del Estado, as como por la suya propia. Dos aos ms tar de, despus de su victoria sobre Majencio, Constantino se encontr en Miln con Licini o, que haba concluido antes un acuerdo con l. Segn la historia tradicional, tras de liberar sobre los asuntos del Imperio, los dos emperadores publicaron un documen to de gran

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino inters al que se llamaba edicto de Miln. El texto mismo del documento no ha llegad o a nosotros. Se conserva en la obra del escritor cristiano Lactancio, en forma de un reescrito de Lcinio redactado en latn y dirigido al gobernador (praeses) de Bi tinia. Eusebio, en su Historia de la Iglesia, inserta una traduccin griega del or iginal latino. La cuestin de las relaciones entre los textos de Lactancio y Euseb io y el texto original, no llegado hasta nosotros, del edicto de Miln, ha sido mu y discutida. Hace ya ms de cincuenta aos, el alemn Seeck haba anticipado la inexiste ncia del edicto de Miln, afirmando que slo existi el edicto de Galerio (311). Duran te mucho tiempo, la ciencia histrica no comparti el criterio de Seeck. Hoy se ha p robado que el documento conocido como edicto de Miln es de Licinio y fue promulga do en Nicomedia (Bitinia), y no en Miln, en la primavera del 313. Pero si el edic to de Miln, como tal, debe ser eliminado, en cambio es cierto que se celebraron e n Miln conferencias entre los dos emperadores. All se adoptaron las decisiones ms im portantes. En virtud de aquel edicto, los cristianos as como los adeptos de todas l as religiones obtenan libertad plena y entera de abrazar la fe que haban elegido. T odas las medidas tomadas contra ellos quedaban abolidas. A partir de este da decla ra el edicto que aquel que quiera seguir la fe cristiana la siga libre y sinceram ente, sin ser inquietado ni molestado de otra manera. Hemos querido hacer conoce r esto a Tu Excelencia (esto es, el prefecto de Nicomedia) de la manera ms precis a, para que no ignores que hemos concedido a los cristianos la libertad ms comple ta y ms absoluta de practicar su culto. Y, puesto que la hemos concedido a los cr istianos, debe ser claro a Tu Excelencia que a la vez se concede tambin a los ade ptos de las otras religiones el derecho pleno y entero de seguir su costumbre y su fe y de usar de su libertad de venerar los dioses de su eleccin, para paz y tr anquilidad de nuestra poca. Lo hemos decidido as porque no queremos humillar la di gnidad ni la fe de nadie. El mismo edicto ordenaba entregar a los cristianos, sin exigirles indemnizacin ni promover la menor dificultad, las casas particulares e iglesias que se les haban confiscado. De este texto del edicto se desprende que Licinio y Constantino reconocieron a la religin cristiana los mismos derechos que a todas las otras religiones, incluso el paganismo. En la poca de Constantino to dava no poda tratarse de un reconocimiento completo del cristianismo como la relig in verdadera. No caba ms que presentirlo. Los dos emperadores juzgaron que el crist ianismo era compatible con el paganismo, y la extrema importancia de su acto res ide, no slo en el permiso de existir que dio al cristianismo, sino tambin en la pr oteccin oficial que le concedi. Este momento es esencial en la historia del cristi anismo primitivo. Ese edicto, pues, no nos da el derecho de afirmar, como lo hac en ciertos historiadores, que el cristianismo, bajo Constantino, fuera puesto po r encima de todas las dems religiones, que slo habran desde entonces sido toleradas (A. Lebediev), ni que el edicto, lejos de establecer la tolerancia religiosa, p roclamara la supremaca del cristianismo (N. Grossu). As, cuando se promueve, fundnd ose en el edicto de Nicomedia, la cuestin de si, bajo Constantino, el cristianism o goz de derechos paritarios o preponderantes, estamos obligados a inclinarnos en pro de la paridad. El profesor Brilliantov tiene toda la razn cuando escribe, en su notable obra sobre El emperador Constantino el Grande y el edicto de Miln de 313: En realidad puede afirmarse, sin exageracin alguna, lo que sigue: la gran imp ortancia del edicto de Miln subsiste, incontestable, pues tiene la de un acta que pone fin decisivamente al estado ilegal de los cristianos en el Imperio y que, proclamando una libertad religiosa plena y entera, hace entrar de jure el paganism o, de su condicin anterior de nica religin oficial, en la lnea de todas las otras re ligiones. Un impresionante testimonio de la libre coexistencia del cristianismo y del paganismo, nos lo dan las monedas.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La actitud de Constantino ante la Iglesia. Pero Constantino no se satisfizo con dar a los cristianismos derechos estrictamente iguales, como hubiese hecho con u na doctrina religiosa cualquiera. El clero cristiano (clerici) obtuvo todos los privilegios que gozaban los sacerdotes paganos. Qued exento de impuestos, cargos y servicios estatales que hubiesen podido impedirle el ejercicio de sus deberes religiosos (derecho de inmunidad). Se dio a todos el derecho de testar en favor de la Iglesia, la cual reciba, por tanto, ipso facto, el derecho a heredar. As, a la vez que se proclamaba la libertad religiosa, las comunidades cristianas quedaba n reconocidas en su personalidad civil. Este ltimo hecho creaba para el cristiani smo una situacin nueva desde el punto de vista jurdico. Se concedieron muy importa ntes privilegios a los tribunales episcopales. Se dio a todos el derecho de tran sferir, de acuerdo con la parte adversaria, cualquier clase de asuntos civiles a los tribunales episcopales, aunque el asunto hubiese sido entablado ya ante un tribunal civil. A fines del reinado de Constantino todava se ensanch ms la competen cia de los tribunales episcopales. Las decisiones de los obispos haban de ser rec onocidas, sin apelacin, en asuntos concernientes a personas de toda edad. Todo as unto civil poda ser trasladado a un tribunal episcopal en cualquier momento del p roceso, incluso contra la voluntad de la parte adversaria. Los jueces civiles ha ban de ratificar los veredictos de los tribunales episcopales. Estos privilegios judiciales de los obispos, aunque realzasen su autoridad a los ojos de la socied ad, eran para ellos una pesada carga y aumentaban sus responsabilidades. La part e perdedora no poda dejar de guardar an resentimiento o descontento contra la sent encia episcopal, que no por inapelable estaba menos sujeta a error. Adems, las fu nciones seculares de los obispos deban introducir en los medios eclesisticos numer osos intereses profanos. La Iglesia recibi del Estado donaciones muy ricas, en fo rma de propiedades y de gratificaciones materiales (plata y trigo). Los cristian os no estaban obligados a participar en las fiestas paganas. En fin, bajo la inf luencia del cristianismo, se aplicaron algunas mitigaciones a los castigos de lo s criminales. El nombre de Constantino est vinculado con la fundacin de gran nmero de iglesias en todas las provincias de su inmenso Imperio. A Constantino se atri buye la construccin de las baslicas de San Pedro y de Letrn, en Roma. Pero, en ese sentido, su atencin se fij sobre todo en Palestina, donde, segn se deca, su madre ha ba descubierto la verdadera Cruz. En Jerusaln, en el lugar donde Cristo fuera ente rrado, se edific la iglesia del Santo Sepulcro y sobre el Monte de los Olivos el emperador hizo levantar la iglesia de la Ascensin. En Beln se construy la iglesia d e la Natividad. Constantinopla, la nueva capital, y sus arrabales, quedaron orna dos con numerosas iglesias, las ms magnficas de las cuales fueron la de los Apstole s y la de Santa Irene. Bajo el reinado de Constantino se alzaron muchas iglesias en otros lugares, como enAntioqua, en Nicomedia, en frica del Norte, etc. Despus d el reinado de Constantino se desarrollaron tres focos importante cristianismo: l a Roma cristiana en Italia, donde subsistieron por algn tiempo simpatas y tradicio nes paganas; la Constantinopla cristiana, que pronto fue una segunda Roma a los ojos de los cristianos de Oriente, y Jerusaln, que conoci con Constantino un perodo de renovacin. Desde su destruccin por Tito, el 70, y la fundacin sobre su emplazam iento de la colonia romana de Elia Capitolina, bajo el reinado de Adriano, en el siglo II, la antigua Jerusaln haba perdido su importancia, aunque fuese la cuna d el cristianismo y el centro de la primera predicacin apostlica. Polticamente, la ca pital de la provincia no era Elia, sino Cesrea. Las iglesias edificadas durante e ste perodo en los tres centros mencionados se levantaron como smbolos del triunfo de la Iglesia cristiana sobre la Tierra. La Iglesia cristiana iba a convertirse en Iglesia del Estado. La nueva concepcin del reino terrestre estaba, por lo tant o, en oposicin directa con la concepcin inicial del cristianismo, cuyo reino no era de este mundo, y con la del prximo fin del mundo mismo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El arrianismo y el concilio de Nicea. En razn del nuevo estado de cosas nacido en la primera parte del siglo IV, la Iglesia cristiana atraves una poca de hirviente actividad, manifestada sobre todo en el dominio dogmtico. De esas cuestiones dog mticas se ocuparon en el siglo IV, no slo particulares como, en el siglo III, Tertu liano y Orgenes, sino numerosos partidos, notablemente organizados. Los concilios, en el siglo IV, se convirtieron en fenmeno corriente: se vea en ellos el nico medi o de resolver los problemas religiosos en litigio. Pero, en el curso de esos con cilios del siglo IV, despierta un carcter nuevo, de extrema importancia para toda la historia posterior de las relaciones del poder espiritual y el temporal, de la Iglesia y el Estado. Desde Constantino, el Estado se mezcla a las discusiones dogmticas y las dirige segn le parece bien. En muchos casos, los intereses del Es tado no haban de corresponder siempre a los de la Iglesia. Haca mucho tiempo que e l principal centro de civilizacin del Oriente era Alejandra, donde la vida espirit ual rebosaba actividad. Es natural que hubiera ardientes discusiones sobre nuevo s dogmas en aquella Alejandra que, desde el siglo II, se haba tornado segn el profeso r A. Spasski en el centro del desarrollo teolgico de Oriente y haba adquirido en el mundo cristiano una reputacin particular, la de una especie de iglesia filosfica, donde no se debilitaba nunca el inters que se dedicaba al estudio de los problem as superiores de la fe y la ciencia. La doctrina hertica ms importante de la poca de Constantino fue el arrianismo. Naci ste en la segunda mitad del siglo III, en Ant ioquia (Siria), donde Luciano, uno de los hombres ms cultos del tiempo, fundi una escuela de exgesis y teologa. Esta escuela, como dice Harnack, fue la cuna de la do ctrina arriana. Arrio, sacerdote de Alejandra, emiti la idea de que el Hijo de Dios haba sido creado. Tal proposicin constituy el fondo del arrianismo. La doctrina de Arrio se expandi aceleradamente. A ella se afiliaron Eusebio, obispo de Cesrea, y Eusebio, obispo de Nicomedia. A pesar de los esfuerzos de los partidarios de Ar rio, ste se vio negada la comunin por Alejandro, obispo de Alejandra. Los intentos de las autoridades locales para apaciguar la turbada Iglesia, no produjeron el e fecto deseado. Constantino acababa de triunfar sobre Licinio y era nico emperador . Lleg en 324 a Nicomedia, donde recibi mltiples quejas de los partidarios de Arrio y de los adversarios de ste. El emperador deseaba, ante todo, conservar en el Es tado una Iglesia tranquila y no adverta bien la importancia de tal disputa dogmtic a. Se dirigi, pues, por escrito a Alejandro de Alejandra y a Arrio, procurando per suadirles de que se reconciliasen y de que se ajustaran al ejemplo de los filsofo s, quienes, sin dejar de discutir entre s, vivan en armona. Fcil les era a los dos e ntenderse, pues que ambos reconocan la Providencia divina y a Jesucristo. Devolved me el alma de mis das, el reposo de mis noches les peda Constantino; dejadle gustar el placer de una existencia tranquila. (Eusebio, Vita Constantini) Para llevar aq uella misiva, Constantino envi a Alejandra uno de sus hombres deconfianza: Osio, o bispo de Crdoba. ste entreg la carta, examin la cuestin sobre el terreno donde se deb ata y, a su regreso, hizo conocer al emperador la mucha importancia del movimient o Arriano. Constantino decidi entonces convocar un concilio. Ese primer concilio ecumnico, convocado por cartas imperiales, se reuni el 325 en Nicea (Bitinia). No se conoce con mucha exactitud el nmero de los que asistieron al concilio. No obst ante, de ordinario, se evala en 318 el nmero de los Padres reunidos en Nicea. La m ayora eran obispos de las regiones orientales del Imperio. El obispo de Roma, dem asiado anciano para trasladarse se hizo representar por dos sacerdotes. La quere lla arriana fue, con mucho, la ms importante de las cuestiones que se examinaron. El emperador presidi el concilio e incluso dirigi los debates. No se conservan la s actas del concilio de Nicea, hasta no faltan quienes duden de que se redactara n protocolos de las sesiones. Lo que sabemos nos ha llegado merced a escritos de los

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino miembros del concilio y de algunos historiadores. Despus de debates muy vivos, el concilio conden la hereja de Arrio y, tras adoptar algunas enmiendas y adiciones, adopt el Smbolo de la Fe (el Credo), donde, contrariamente a la doctrina de Arrio , Jesucristo era reconocido como Hijo de Dios, no creado, consubstancial con el P adre. El arcediano de Alejandra, Atanasio, haba combatido a Arrio con un celo parti cular unido a un arte consumado. El Smbolo de Nicea fue aceptado por varios obisp os arrianos. Los ms obstinados discpulos de Arrio, y Arrio mismo, fueron expulsado s del concilio y puestos en prisin. El concilio resolvi las dems cuestiones pendien tes y se disolvi despus. En carta solemne que se remiti a todas las comunidades, hzo se saber a stas que la paz y el acuerdo haban sido devueltos a la Iglesia. Constan tino escribi: Todos los proyectos que el demonio haba meditado contra nosotros han sido aniquilados a la hora de ahora... El cisma, las disensiones, las turbulenci as, el veneno mortal de la discordia, todo eso, por la voluntad de Dios, ha sido vencido por la luz de la verdad. Uno de los mejores especialistas del arrianismo comenta: El arrianismo empez con vigor que prometa una buena carrera; y en pocos ao s pudo aspirar a la supremaca en Oriente, pero su fuerza se desvaneci ante el conc ilio, y fue herido por la reprobacin universal del mundo cristiano. El arrianismo pareca completamente aplastado y sin esperanza de resurreccin. La realidad no conf irm las hermosas esperanzas de Constantino. La condenacin del arrianismo por el co ncilio de Nicea, no slo no puso fin a la disputa arriana, sino que incluso fue ca usa de nuevos movimientos y nuevas dificultades. En el mismo Constantino se not l uego un cambio muy neto en favor de los arrianos. A los pocos aos del concilio, A rrio y sus partidarios ms celosos fueron llamados del destierro. La muerte repent ina de Arrio impidi su rehabilitacin. En vez de l, fueron exilados los defensores ms eminentes del Smbolo de Nicea. Si este Smbolo no qued desautorizado y condenado, s e le olvid a sabiendas y en parte se le sustituy por otras frmulas. Es muy difcil es tablecer con exactitud cmo se cre esa oposicin tenaz contra el concilio de Nicea y cul fue la causa de tal cambio en el nimo de Constantino. Examinando las diversas explicaciones que se han propuesto, y donde se hacen intervenir influencias cort esanas, relaciones ntimas o familiares u otros fenmenos, acaso quepa detenerse en la hiptesis de que Constantino, cuando fue solucionado el problema arriano, ignor aba los sentimientos religiosos del Oriente, que en su mayora simpatizaba con el arrianismo. El emperador, que haba recibido su fe en Occidente y se hallaba bajo el influjo del alto clero occidental como, por ejemplo, de Oso, obispo de Crdoba hiz o elaborar en ese sentido el Smbolo de Nicea. Ms ste no convena del todo al Oriente. Constantino comprendi que las declaraciones del concilio de Nicea estaban en opo sicin, en Oriente, con el estado de nimo de la mayora de la Iglesia y los deseos de las masas, y desde entonces comenz a inclinarse haca el arrianismo. En los ltimos aos de su gobierno, el arrianismo penetr en la corte. Y de da en da se afirmaba con ms solidez en la mitad oriental del Imperio. Varios de los propugnadores del Smbol o de Nicea perdieron sus sedes episcopales y pasaron al destierro. La historia d e la predominancia del arrianismo en esta poca no ha sido plenamente aclarada por los sabios, a causa de la penuria de las fuentes. Como todos saben, Constantino , hasta el ltimo ao de su vida, fue, oficialmente, pagano. Slo en su lecho de muert e recibi el bautismo de manos de Eusebio de Nicomedia, es decir, de un arriano. Pe ro observa el profesor Spasski la ltima voluntad que expres al morir fue llamar del destierro a Atanasio, el ilustre rival de Arrio. Constantino haba hecho cristianos a sus hijos. La fundacin de Constantinopla. El segundo hecho del reinado de Cons tantino cuya importancia despus del reconocimiento del cristianismo se ha revelado como esencial, fue la fundacin de una capital nueva. sta se elev en la orilla europ ea del Bsforo, no lejos del mar de Mrmara, sobre el emplazamiento de

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Bizancio (Byzantinum), antigua colonia de Megara. Ya los antiguos, mucho antes d e Constantino, haban advertido el valor de la posicin ocupada por Bizancio, notabl e por su importancia estratgica y econmica en el lmite de Europa y Asia. Aquel luga r prometa el dominio de dos mares, el Mediterrneo y el Negro, y aproximaba el Impe rio de los origenes de las ms brillantes civilizaciones de la antigedad. A cuanto cabe juzgar por los documentos que nos han llegado fue en la primera mitad del s iglo VII antes de J.C. cuando algunos emigrantes de Megara fundaron en la punta meridional del Bosforo, frente a la futura Constantinopla, la colonia de Calcedo nia. Varios aos mas tarde un nuevo contingente de megarios, fundo en la primera r ibera europea de la punta meridional de Bosforo, la colonia de Bizancio, nombre que se hace derivar del jefe de la expedicin megaria: Byzas. Las ventajas de Biza ncio respecto a Calcedonia eran evidentes ya a los ojos de los antiguos. El hist oriador griego Herodoto (siglo V a. J.C.) cuenta que el general persa Megabaces, al llegar a Bizancio, calific de ciegos a los habitantes de Calcedonia que, teni endo ante los ojos un emplazamiento mejor aquel donde algunos aos ms tarde fue fund ada Bizancio haban elegido una situacin desventajosa. Una tradicin literaria ms recie nte, referida por Estrabn (VII, 6, 320) y por Tcito (An. XII, 63), atribuye esa de claracin de Megabaces, en forma ligeramente modificada, a Apolo Ptico, quien, en r espuesta a los megarios que preguntaban al orculo dnde deban construir su ciudad, l es dijo que frente al pas de los ciegos. Bizancio tuvo un papel importante en la p oca de las guerras mdicas y de Filipo de Macedonia. El historiador griego Polibio (siglo II a. J.C.) analiza brillantemente la situacin poltica y sobre todo econmic a de Bizancio, reconoce la mucha importancia del intercambio que se mantena entre Grecia y las ciudades del mar Negro, y escribe que ningn navo mercante podra entra r ni salir de ese mar contra la voluntad de los moradores de Bizancio, quienes, dice, tienen entre sus manos todos los productos del Ponto, indispensables a la humanidad. Desde que el Estado romano ces de ser de hecho una repblica, los empera dores haban manifestado muchas veces su intencin de trasladar a Oriente la capital de Roma. Segn el historiador romano Suetonio (I, 79), Julio csar haba formado el p royecto de instalar la capitalidad en Alejandra o en Ilion (la antigua Troya). Lo s emperadores de los primeros siglos de la era cristiana abandonaron a menudo Ro ma durante perodos de larga duracin, a causa de la frecuencia de las campaas milita res y de los viajes de inspeccin por el Imperio. A fines del siglo II Bizancio su fri grandes males. Septimio Severo, vencedor de su rival Pescenio Niger, a cuyo f avor se haba inclinado Bizancio, hizo padecer a la ciudad estragos terribles y la arruin casi completamente. Pero Oriente segua ejerciendo poderoso atractivo sobre los emperadores. Dioclecano (284305) se complug muy particularmente en el Asia Men or, en la ciudad bitinia de Nicomedia, que embelleci con magnficas construcciones. Constantino, resuelto a fundar una nueva capital, no eligi Bizancio desde el pri mer momento. Es probable que pensara por algn tiempo en Naisos (Nisch), donde haba nacido, en Srdica (Sofa) y en Tesalnica (Salnica). Pero atrajo su atencin sobre todo el emplazamiento de la antigua Troya, de donde, segn la leyenda, haba partido Ene as, el fundador del Estado romano, para dirigirse al Lacio, en Italia. El empera dor fue en persona a aquellos clebres lugares. EL mismo traz los lmites de la ciuda d futura. Las puertas estaban ya construidas, segn testimonio de un historiador c ristiano del siglo V (Sozomeno) cuando, una noche, Dios se apareci en sueos a Cons tantino y le persuadi de que buscase otro emplazamiento para la capital. Entonces Constantino fij definitivamente su eleccin en Bizancio. Cien aos ms tarde, el viaje ro que recorra en barco la costa troyana, poda ver an, desde el mar, las construcci ones inacabadas de Constantino. Bizancio no se haba repuesto por completo de la d evastacin sufrida bajo Septimio Severo. Tena el aspecto de un poblado sin importan cia y slo ocupaba una parte del promontorio que se adelanta en el mar de Mrmara. E l 324, o acaso despus (325), Constantino decidi la fundacin de la nueva capital e i nici los trabajos. La leyenda cristiana refiere que el emperador en persona fij lo s lmites de la ciudad y que su squito, viendo las enormes dimensiones de la capita l proyectada,

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le pregunt, con asombro: Cundo vas a detenerte, seor? A lo que l repuso: Cuando se de ga el que marcha delante de m. Daba a entender con esto que guiaba sus pasos una f uerza divina. Se reunieron mano de obra y materiales de construccin procedentes d e todas partes. Los ms bellos monumentos de la Roma pagana, de Atenas, de Alejand ra, de Antioqua, de feso, sirvieron para embellecimiento de la nueva capital. Cuare nta mil soldados godos (foederati) participaron en los trabajos. Se concedieron a la nueva capital una serie de diversas inmunidades comerciales, fiscales, etc. , a fin de atraer all una poblacin numerosa. En la primavera del ao 330, los trabaj os estaban tan avanzados, que Constantino pudo inaugurar oficialmente la nueva c apital. Esta inauguracin se celebr el 11 de mayo del 330, yendo acompaada de fiesta s y regocijos pblicos que duraron cuarenta das. Entonces se vio la cristiana Consta ntinopla superponerse a la pagana Bizancio. Es difcil determinar con precisin el es pacio ocupado por la ciudad de la poca de Constantino. Una cosa parece cierta, y es que rebasaba en extensin el territorio de la antigua Bizancio. No hay datos qu e nos permitan calcular la poblacin de Constantinopla en el siglo IV. Quiz rebasas e ya las 200.000 almas, pero sta es una pura hiptesis. Para defender la ciudad por el lado de tierra contra los enemigos exteriores, Constantino hizo construir un a muralla que iba del Cuerno de Oro al mar de Mrmara. Ms tarde, la antigua Bizanci o, convertida en capital de un Imperio universal, empez a ser llamada la ciudad de Constantino, o Constantinopla, y hasta, a continuacin, meramente Polis o La Ciudad. R ecibi la organizacin municipal de Roma y fue distribuida, como ella, en catorce reg iones, dos de las cuales se hallaban extramuros. No nos ha llegado ninguno de los monumentos contemporneos de Constantino. Sin embargo, la iglesia de Santa Irene, reconstruida dos veces, una (la ms importante) bajo Justiniano, y la otra, bajo Len III, se remonta a la poca de Constantino, existe aun en nuestros das, y en ella est el Museo Militar turco. En segundo lugar, la clebre columna (siglo V a. J.C.) elevada en conmemoracin, de la batalla de Platea y transportada por Constantino a la nueva capital, donde la instal en el hipdromo, se encuentra all todava, aunque algo deteriorada, en verdad. El genio intuitivo de Constantino pudo apreciar tod as las ventajas que implicaba la situacin de la antigua Bizancio desde los puntos de vista poltico, econmico y espiritual. Desde el punto de vista poltico, Constant inopla, aquella Nueva Roma, como se la llama a menudo, posea ventajas excepcional es para la lucha contra los enemigos exteriores: por mar era inatacable y por ti erra la protegan sus murallas. Econmicamente, Constantinopla tena en sus manos todo el comercio del mar Negro con el Archipilago y el Mediterrneo, estando, as, destin ada a cumplir el papel de intermediaria entre Asia y Europa. Desde el punto de v ista espiritual, se encontraba prxima a los focos de la civilizacin helenstica, la cual, a su fusin con el cristianismo, cambi de aspecto, resultando de tal fusin una civilizacin cristianogrecooriental, que recibi el nombre de bizantina. La eleccin del emplazamiento de la nueva capital escribe F. I. Uspenski, la edificacin de Constan tinopla y la creacin de una capital mundial, son hechos que prueban el valor inco ntestable del genio poltico y administrativo de Constantino. No es en el edicto d e tolerancia donde se encuentra la medida de su mrito, de alcance universal, ya q ue, de no ser l, habra sido uno de sus sucesores inmediatos quien hubiera dado pri maca al cristianismo, el cual, en este caso, no habra perdido nada. En cambio, por un traslado oportuno de la capital del mundo a Constantinopla, salv la civilizac in antigua y cre a la vez una atmsfera propicia a la expansin del cristianismo. A par tir de Constantino, Constantinopla se convirti en el centro poltico, religioso, ec onmico y moral del Imperio.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Las reformas orgnicas del Imperio en la poca de Diocleciano y de Constantino. Cuan do se examinan las reformas de Diocleciano y de Constantino, se comprueba que la s ms importantes son: establecimiento de una centralizacin estricta, creacin de una administracin numerosa, separacin de los poderes civil y militar. Pero no han de buscarse instituciones nuevas ni cambios repentinos. El gobierno romano haba entr ado en vas de centralizacin desde augusto. Paralelamente a la absorcin por Roma de las regiones orientales helensticas, de civilizaciones superiores y de formas de gobierno ms antiguas, la capital sobre todo en las provincias del Egipto ptolemaic o imprimi de modo progresivo sus costumbres vivas y sus ideales helensticos a los p ases recin conquistados. El rasgo distintivo de los Estados que se fundaron sobre las ruinas del Imperio de Alejandro Magno el Prgamo de los atlidas, la Siria de los selucidas, el Egipto de los Ptolomeos consista en el poder ilimitado, divino, de l os monarcas, sentimiento particularmente fuerte y arraigado en Egipto. Para los habitantes de Egipto, augusto, conquistador del pas, y sus sucesores, fueron sobe ranos absolutos y de esencia divina, como antes lo haban sido los Ptolomeos. Esto era la exacta oposicin al concepto romano de los poderes del princeps, especie d e compromiso entre las instituciones republicanas de Roma y las formas gubername ntales desarrolladas desde haca poco. Bajo la accin de las influencias polticas del Oriente helenstico, el concepto inicial de los poderes imperiales se modific, y l os prncipes romanos mostraron muy pronto que preferan a Oriente y su concepcin del po der imperial. Desde el siglo I, Calgula, segn Suetonio, prob estar presto a aceptar la corona imperial, o diadema , y en 1a primera mitad del siglo III, Heliogbalo, segn las fuentes, llevaba diadema en su palacio. Se sabe que Aureliano, en la se gunda mitad del siglo III, fue el primero en ostentar la diadema en pblico, a la vez que monedas e inscripciones le daban los nombres de Dios y Seor (Deus Aurelian us Imperator Deus et Dominus Aurelianus Augustus). Aureliano fue quien estableci e l gobierno autocrtico en el Imperio romano. Puede decirse que la evolucin del pode r imperial, primero sobre el modelo del Egipto ptolemaico, despus bajo la influen cia de la Persia sasnida, estaba casi del todo acabada alrededor del siglo IV. Di ocleciano y Constantino quisieron poner el punto final a la organizacin de la mon arqua y, con esta intencin, substituyeron pura y sencillamente las instituciones r omanas por las costumbres y prcticas que reinaban en el Oriente helenstico y que s e conocan ya en Roma, sobre todo desde la poca de Aureliano. Los perodos de desorde n y anarqua militar del siglo III haban infiltrado la turbacin en la organizacin int erna del Imperio y la haban dislocado y disgregado. Aureliano restableci de moment o la unidad. Por esa obra, los documentos e inscripciones de la poca le dan el no mbre de Restaurador del Imperio (Restitutor Orbis). Pero a su muerte siguise un nuevo perodo de turbulencias. En tales condiciones, Diocleciano acometi la tarea de rec onstruir todo el mecanismo del Estado y ponerlo en el buen camino. En el fondo, no hizo sino una gran reforma administrativa. De todos modos, l y Constantino int rodujeron en la organizacin interior del Estado cambios de tanta importancia, que puede considerrseles como fundadores de un nuevo tipo de monarqua, nacido, como h emos observado antes, bajo una fuerte influencia del Oriente. Diocleciano, que r esida a menudo en Nicomedia y se senta atrado por Oriente de un modo general, adopt numerosas caractersticas de las monarquas orientales. Fue un verdadero autcrata, un emperadordios, que llev la diadema imperial. En su palacio penetraron el lujo y e l complicado ceremonial de Oriente. En las audiencias, los sbditos haban de proste rnarse ante el emperador antes de osar alzar los ojos a l. Cuanto afectaba al emp erador reciba el nombre de sagrado: eran sagrada su persona, sagradas sus palabra s, sagrado el palacio, sagrado el tesoro, etc. El emperador hallbase rodeado de u na numerosa corte que, instalada desde Constantino en la nueva capital, requiri g astos enormes y se convirti en centro de maquinaciones e intrigas que ms tarde hic ieron muy complicada la vida del Imperio bizantino. As, la autocracia, en forma m uy prxima al despotismo oriental, fue introducida en el Imperio por Diocleciano y se convirti en uno

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino de los rasgos tpicos de la organizacin del Imperio bizantino. Para mejorar el gobi erno de la inmensa y heterognea monarqua, Diocleciano implant el sistema de la tetr arqua, o poder de cuatro personas. El gobierno del Imperio fue distribuido entre lo s augustos con iguales poderes, uno de los cuales deba habitar en la parte occide ntal y otro en la oriental del Imperio. Los dos augustos deban gobernar nominalme nte un solo Imperio romano. El Imperio segua siendo uno, y la designacin de dos au gustos mostraba que el gobierno reconoca ya la diferencia existente entre el Orie nte griego y el Occidente latino, la administracin simultnea de los cuales era tar ea que rebasaba las facultades de una sola persona. Cada augusto deba asociarse u n csar que a la muerte o abdicacin del augusto pasaba a ser augusto el mismo y ele ga un nuevo csar. As se cre una especie de sistema dinstico artificial que deba librar al Imperio de turbulencias y de empresas de los ambiciosos y a la vez quitar a las legiones el poder decisivo que se haban arrogado en la eleccin de nuevos emper adores. Los primeros augustos fueron Diocleciano y Maximiano, y los csares Galeri o y Constancio Cloro, padre de Constantino. Diocleciano se reserv Egipto y las pr ovincias asiticas, con centro en Nicomedia. Maximiano tom Italia, Espaa y frica, con centro en Mediolanum (Miln). Galerio recibi la Pennsula balcnica y las provincias d anubianas vecinas, con centro en Sirmium, sobre el Save (cerca de la actual Mitr ovitz). A Constancio Cloro se le adjudicaron la Galia y la Bretaa, con centros en Augusta Trevirorum (Trveris) y Eboracum (York). Estos cuatro personajes eran con siderados gobernadores de un Imperio nico e indiviso y las leyes se promulgaban e n su cudruple nombre. No obstante la igualdad terica de los dos augustos, Diocleci ano disfrutaba, como emperador, de una indiscutible supremaca. Los csares estaban bajo la dependencia de los augustos. Al cabo de cierto tiempo, los augustos deban abdicar, dejando poder a los csares. En el ao 305, en efecto, Diocleciano y Maxim iano abdicaron, pasando a la vida privada. Galerio y Constancio Cloro se convirt ieron entonces en augustos. Sin embargo, las turbulencias que estallaron pusiero n rpido fin al sistema artificial de la tetrarqua, que dej de existir a principios del siglo IV. Diocleciano practic grandes cambios en el gobierno de las provincia s. Con l desapareci la antigua distincin entre provincias senatoriales e imperiales . Todas dependan ya del emperador. Las antiguas provincias del Imperio, relativam ente poco numerosas, se sealaban por su vasta extensin y daban gran podero a quiene s las administraban. De esto surgan con frecuencia peligros muy graves para el po der central. Se producan revueltas a menudo, y los gobernadores de provincias, a la cabeza de las legiones provinciales que se unan a ellos, eriganse muchas veces en pretendientes al trono. Diocleciano, queriendo suprimir el peligro poltico que representaban las provincias de excesiva extensin, decidi disminuirlas en tamao. D e cincuenta y siete provincias que haba al llegar l al trono, hizo noventa y seis, o acaso ms. No sabemos el nmero exacto de las nuevas provincias de menor extensin creadas por Diocleciano, a causa de los insuficientes informes ofrecidos por las fuentes. La fuente principal que poseemos sobre la organizacin de las provincias del Imperio en esa poca, es la llamada Notitia dignitatum, o lista oficial de la s funciones de la corte y de los empleos civiles y militares, con la enumeracin d e las provincias. Pero, segn la opinin de los sabios, ese documento que carece de f echa se remonta a primeros del siglo V y a una poca en que existan ya todos los cam bios operados en el gobierno por el sucesor de Diocleciano. La Notitia dignitatu m da una cifra de 120 provincias. Otras listas, de poca igualmente incierta, pero anteriores, incluyen un nmero menor de provincias. Como quiera que sea, debe ten erse en cuenta que varios detalles de la reforma de Diocleciano no se hallan lo bastante aclarados, a causa del mal estado de las fuentes. El Imperio consista ba jo Diocleciano en cuatro prefecturas, al frente del cada una de las cuales haba u n prefecto del pretorio (praefecti pretorio). Las prefecturas se dividan en dicesi s. La lista de Verona, que es la ms antigua, indica doce dicesis. Cada una de stas se divida en varias provincias. Para garantizar mejor su poder contra eventuales complicaciones, Diocleciano separ estrictamente el poder militar del poder civil. Desde l, los gobernadores de provincias no tuvieron sino funciones judiciales y

administrativas. Las consecuencias de la reforma provincial de

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Diocleciano se manifestaron sobre todo en Italia, que, de regin dominante que era , pas a ser una mera provincia. Tal reforma exiga una administracin. Se cre un siste ma burocrtico muy complicado, que requera empleos mltiples, ttulos extremadamente di versos y una estricta jerarquizacin. Constantino desarroll y complet la obra reform adora empezada por Diocleciano. As, los rasgos ms caractersticos de las pocas de Dio cleciano y Constantino fueron el establecimiento del poder absoluto del emperado r y la rgida separacin de los poderes militar y civil, lo que produjo la creacin de una administracin numerosa. En la poca bizantina se conserv el primer rasgo, esto es, el carcter absoluto del monarca, mientras el segundo sufri una modificacin prof unda, en el sentido de una concentracin progresiva de los poderes militar y civil en las mismas manos. Pero la administracin numerosa pas a Bizancio y, si bien con modificaciones bastante importantes, tanto en los empleos como en sus calificat ivos, subsisti hasta los ltimos tiempos del Imperio. La mayora de las funciones y tt ulos se convirtieron, de lati nos, en griegos. Varios se tornaron puramente hono rarios y con posterioridad se crearon otros muchos nuevos. Un factor en extremo importante de la historia del Imperio en el siglo IV es la infiltracin progresiva de los brbaros, y concretamente de los ger manos (godos). Pero trataremos esta c uestin ms tarde, cuando abarquemos en su integridad el siglo IV. Constantino muri e l 337. Su actividad fue pstumamente consagrada por raras marcas de aprecio. El Se nado romano, segn el historiador Europio (siglo IV) le aline entre los dioses ; la historia le dio el nombre de Grande; la Iglesia ha hecho de l un santo e igual a los apstoles. El lbaro, colocado en el palacio de Constantinopla, qued all como el t estimonio de la religin del fundador del Estado cristiano, as como el programa de Miln fue el testamento de su prudencia poltica. Un sabio ingls del siglo XIX hace la siguiente observacin: Si hubisemos de comparar a Constantino con algn gran hombre d e los tiempos modernos, sera ms con Pedro el Grande que con Napolen. Eusebio de Cesre a, en su Panegrico de Constantino, escribe que despus que el cristianismo triunfan te, hubo puesto fin a las creaciones de Satn, es decir, a los falsos dioses, los Estados paganos se encontraron aniquilados. Se proclam un da nico para todo el gnero humano. A la vez se elev y prosper una potencia universal, el Imperio romano. Exac tamente en la misma poca, sobre un signo formal del mismo Dios, dos fuentes de be neficios, el Imperio romano y la doctrina de la piedad cristiana, brotaron junto s, para el bien de la humanidad... Dos poderes potentes, partidos del mismo punt o, el Imperio romano bajo el cetro de un soberano nico, y la religin cristiana, su byugaron y reconciliaron todos aquellos elementos contrarios. Los emperadores des de Constantino el Grande hasta principios del siglo VI. A la muerte de Constanti no, sus tres hijos, Constantino, Constancio y Constante, tomaron todos el ttulo d e augusto y se repartieron el gobierno del Imperio. Pero pronto surgi un conflict o entre los tres emperadores; dos de ellos perecieron en la lucha: Constantino e n 340 y Constante en 350. Constancio qued as nico dueo del Imperio y rein hasta 361. Como no tena hijos, a la muerte de sus hermanos se inquiet vivamente por su sucesin . De la matanza de los miembros de su propia familia, ejecutada segn sus rdenes, sl o dos primos suyos se haban salvado: Galo y Juliano, a quienes se mantena alejados de la capital. Deseando asegurar el trono a su dinasta, Constancio I design csar a Galo. Pero ste atrajo sobre s las sospechas del emperador y fue asesinado el 354. Tal era la situacin cuando el hermano de Galo, Juliano, fue llamado a la corte d e Constancio, donde se le design csar (355), casando con Elena, hermana de Constan cio. El muy breve reinado de Juliano (361363), tras el cual termin la dinasta de Co nstantino el Grande, fue seguido del

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reinado, igualmente corto, de Joviano (363364), comandante de la guardia imperia l antes de su exaltacin y elegido augusto por el ejrcito. A la muerte de Joviano u na nueva eleccin recay en Valentiniano (364375), quien inmediatamente despus de su d esignacin fue obligado por sus soldados a nombrar augusto y coemperador a su herm ano Valente. Valentiniano gobern el Occidente, y confi el Oriente a Valente. Valen tiniano tuvo por sucesor en Occidente a su hijo Graciano (375385), pero el ejrcito proclam augusto a la vez a Valentiniano II (375392), hermano menor de Graciano, y que no tena ms que cuatro aos. Despus de la muerte de Valente (378), Graciano elev a Teodosio al ttulo de augusto y le confi el gobierno de la pars orientalis as como de gran extensin de la Iliria. Teodosio, originario del Extremo Occidente (pues era e spaol), fue el primer emperador de la dinasta que haba de ocupar el trono hasta el 450 de J.C. es decir, hasta la muerte de Teodosio el Joven. A la muerte de Teodo sio, sus dos hijos Arcadio y Honorio se repartieron el gobierno del Imperio. Arc adio rein en Oriente y Honorio en Occidente. En los reinados en comn de Valente y Valentiniano I, o de Teodosio, Graciano y Valentiniano II, la divisin de poder no haba destruido la unidad del Imperio, y bajo Arcadio y Honorio se mantuvo tambin esa unidad. Hubo dos emperadores y un solo Estado. Los contemporneos vieron la si tuacin exactamente a esa luz. Un historiador del siglo V, Orosio, autor de la His toria contra los paganos, escriba: Arcadio y Honorio comenzaron a tener el Imperio en comn, no repartindose ms que sus sedes. Del 395 al 518, los emperadores que rein aron en la pars orientalis del Imperio fueron los siguientes: primero el trono est uvo ocupado por la lnea de Teodosio el Grande, es decir, por su hijo Arcadio (3954 08), que cas con Eudoxia, hija de un jefe germano (franco), y despus por el hijo d e Arcadio, Teodosio el Joven (408450), que tom por mujer a Atenais, hija de un fils ofo ateniense, bautizada con el nombre de Eudoxia. A la muerte de Teodosio II, s u hermana Pulqueria se despos con el tracio Marciano, que se convirti en emperador (450457). As termin el 450 la lnea masculina de la dinasta espaola de Teodosio. Despu de la muerte de Marciano, Len I (457474), tribuno militar originario de Tracia, o de Dacia en Iliria, es decir, de la prefectura de Iliria, fue elegido emperador. Ariadna, hija de Len I, que haba casado con el isurico Zenn, tuvo un hijo, llamado L en tambin, el cual, a la muerte de su abuelo paso a ser emperador (474) a la edad de seis anos. Muri pocos meses despus, no sin antes haberse asociado al Imperio a su padre Zenn, que era originario del pueblo brbaro de los isaurios, habitantes de las montaas del ?auro, en el Asia Menor. A este Len se le conoce en la historia c on el nombre de Leon II. Su padre, Zenn, rein de 474 a 491. Cuando muri, su esposa Ariadna contrajo matrimonio con un silenciario1, el viejo Anastasio, originario de Dyrrachium (Durazzo) en Iliria (la Albania de hoy). Anastasio fue proclamado emperador el 491, a la muerte de Zenn, reinando con el nombre de Anastasio I desd e 491 a 518. Esta lista de emperadores nos muestra que, desde la muerte de Const antino el Grande hasta el ao 518 de J.C., el trono de Constantinopla fue ocupado: primero por la dinasta de Constantino, o ms bien de su padre, Constancio I Cloro, que perteneca, probablemente, a alguna tribu brbara romanizada del la Pennsula bal cnica; luego por cierto nmero de romanos (Joviano y la familia de Valentiniano I); despus por los tres representantes de la dinasta espaola de Teodosio el Grande, y al fin por emperadores elevados por casualidad y pertenecientes a tribus variada s: tracios, un isaurio, un ilrico (acaso albans). En todo este perodo, el trono no fue ocupado nunca por un griego. Los sucesores de Constantino. Constancio (337361 ). Los hijos de Constantino el Grande, Constantino II, Constancio y Constante, e mpezaron, despus de la muerte de su padre, por gobernar juntos el Imperio, con ttu lo de augustos. Pero la Los silenciarios eran ujieres destinados a cierto servicio especial en algunas p uertas del palacio imperial (p.e., durante las reuniones del Consejo imperial, d urante las audiencias imperiales, etc.). 1

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino enemistad existente entre los tres sucesores de Constantino se complic ms por el h echo de que el Imperio tena que sostener una guerra ruinosa contra persas y germa nos. Las disensiones entre los tres augustos no estallaron solo a propsito de cue stiones polticas, sino tambin religiosas. Mientras Constantino y Constante eran pa rtidarios de los niceanos, Constancio, continuando y desarrollando el estado de n imo religioso de los ltimos das de su padre, se declar abiertamente en favor de los arrianos. En el curso de las guerras civiles que siguieron, tanto Constantino c omo, algunos aos ms tarde, Constante, perecieron de muerte violenta. Constancio qu ed al fin como nico emperador. Partidario convencido del arrianismo, Constancio fa voreci a los arrianos de manera persistente, en detrimento del paganismo, que baj o su gobierno sufri numerosas restricciones. Uno de los edictos de Constancio, de clara: Que cese la supersticin y que la locura del sacrificio sea abolida. Pero los templos paganos subsistan, en su integridad, fuera del recinto ciudadano. Alguno s aos despus se public un edicto ordenando la clausura de los templos paganos. Qued aba prohibido acudir a ellos y sacrificar no importaba en qu lugar o ciudad del I mperio, so pena de muerte y confiscacin de bienes. Otro edicto, leemos que la pen a de muerte estaba suspendida sobre la cabeza de cualquiera que sacrificase a 1o s dolos o los venerara. Cuando Constancio, para festejar el vigsimo aniversario de su gobierno, se encamino por primera vez a Roma, orden, despus de haber visitado numerosos monumentos de la antigedad en compaa de senadores que continuaban siendo paganos, que se quitase del Senado el altar de la Victoria, el cual personificab a para el paganismo toda la pasada grandeza romana. Este hecho produjo profunda impresin en todos los paganos, quienes comprendieron que llegaban los ltimos das de su religin. Bajo Constancio, aumentaron aun ms las inmunidades del clero. Los obi spos fueron declarados independientes en absoluto de los tribunales civiles. Sin embargo, a la vez que se tomaban tan rigurosas medidas contra el paganismo, ste segua en pie, no por sus propias fuerzas, sino merced a cierta proteccin que encon traba en el gobierno. As, Constancio dej subsistir en Roma las vestales y los sace rdotes oficiales. En uno de sus edictos, orden la eleccin de un sacerdos parafrica. Hasta el fin de su reinado ostent el ttulo de Pontifex Maximus. Pero en conjunto, el paganismo sufri, bajo Constancio, toda una serie de medidas restrictivas, mie ntras el cristianismo si bien bajo forma arriana se desarrollaba y afirmaba. La po ltica extremamente arriana de Constancio dio nacimiento a cierto nmero de conflict os con los niceanos. La larga lucha de Constancio y de Atanasio de Alejandra, el clebre defensor del necesmo, se caracteriz por un ensaamiento particular. Cuando Con stancio muri, el 361, ni niceanos ni paganos lloraron sinceramente al emperador d ifunto. Los paganos se regocijaron del advenimiento de Juliano, partidario decla rado del paganismo. Los sentimientos que despert en el partido ortodoxo la muerte de Constancio, pueden juzgarse por las palabras siguientes de Jernimo: El Seor des pierta y domina la tempestad. Muerta la bestia, la tranquilidad renace. Los solem nes funerales de Constancio que sucumbi en Cilicio, en el curso de su campaa contra los persas se celebraron en presencia del nuevo emperador Juliano, en la iglesia de los Santos Apstoles, construida por Constantino el Grande. El Senado puso al emperador difunto en el nmero de los dioses. Juliano el Apstata (361363). Al nombre de Juliano est indisolublemente ligada la ltima tentativa de reconstitucin del pag anismo en el Imperio. La personalidad de Juliano es interesantsima. Ha atrado desd e hace mucho la atencin de sabios y literatos y sigue subyugndolos en nuestra poca. Se ha escrito enormemente sobre Juliano. Incluso han llegado hasta nosotros las obras del propio Juliano, ofrecindonos una documentacin nica para juzgarle. El fin principal de quienes han escrito sobre l ha sido comprender y explicar a aquel e ntusiasta heleno que, con entera fe en el xito y justeza de su obra, intent, en la segunda

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino mitad del siglo IV, hacer renacer el paganismo y colocarlo en la base de la vida religiosa del Imperio. Juliano haba recibido muy buena instruccin. Perdi muy pront o a sus padres y no conoci a su madre, que muri a pocos meses de nacer l. El eunuco Mardonio, de origen escita, hombre muy versado en literatura y filosofa griegas y que haba enseado a la madre de Juliano los poemas de Homero y de Hesiodo, se con virti en preceptor del muchacho. Mientras Mardonio instrua a Juliano en literatura antigua, Ensebio, obispo de Nicomedia y despus de Constantinopla, arriano conven cido, as como los eclesisticos que le rodeaban, iniciaban al joven en el estudio d e la Santa Escritura. De este modo, Juliano, segn las palabras de un historiador, recibi a la par dos educaciones diferentes, que se instalaron, cercanas, pero si n tocarse, en su espritu. Juliano fue bautizado. Ms tarde, recordaba aquel tiempo como una pesadilla que le era menester olvidar. La juventud de Juliano transcurr i en una larga inquietud. Constancio vea en l un rival posible y le sospechaba pens amientos ambiciosos. Ora le mantena en provincias en una especie de destierro, or a le haca ir a la capital, para tenerle bajo su mirada. Juliano no ignoraba que v arios de sus parientes haban perecido de muerte violenta por orden de Constancio, y deba temer a diario por su vida. Tras una forzada estancia de varios aos en Cap adocia, donde continu, bajo la direccin de Mardonio, que le acompaaba, el estudio d e los autores antiguos y donde probablemente adquiri un conocimiento profundo de la Biblia y del Evangelio, Juliano fue enviado por Constancio, para que terminas e sus estudios, primero a Constantinopla y luego a Nicomedia, lugar en que por p rimera vez se patentiz en l su inclinacin al paganismo. En aquella poca enseaba en Ni comedia el mejor retrico del tiempo, Libanio, autntico representante del helenismo . Libanio no conoca ni quera conocer la lengua latina, a la que trataba con desdn. Despreciaba el cristianismo y slo en el helenismo vea la razn de todas las cosas. S u entusiasmo por el paganismo era ilimitado. Sus conferencias alcanzaban gran xit o en Nicomedia. Constancio, que le haba enviado a Juliano, quiz se diera cuenta de la imborrable impresin que deban producir en un joven los discursos apasionados d e Libanio, porque prohibi a Juliano seguir los cursos del clebre retrico. Juliano n o transgredi formalmente la prohibicin del emperador, pero estudi las obras de Liba nio, se instruy de sus cursos por intermedio de otros oyentes y de tal modo se ap ropi el estilo y manera de escribir de Libanio, que ms tarde pudo pasar por discpul o de l. Tambin en Nicomedia principi Juliano a apasionarse por la doctrina oculta d e los neoplatnicos, que en aquella poca se presentaba como una doctrina del conoci miento de la vida futura y de la evocacin de los muertos, con ayuda de determinad as frmulas de magia, no limitndose slo a la evocacin de simples muertos, sino de div inidades incluso (teurgia). El sabio y filsofo Mximo de feso ejerci en ese sentido g ran influencia sobre Juliano. Pasada la poca peligrosa en que su hermano recibi la muerte por orden de Constancio, Juliano fue llamado a la corte de Miln para just ificarse, y en seguida desterrado a Atenas. Esta ciudad, clebre por su grandioso pasado, ofreca en la poca de Constancio un aspecto provinciano y bastante triste. Sin embargo, una famosa escuela pagana recordaba an all los siglos pasados. Julian o encontr vivo inters en su estancia en Atenas. En una de sus cartas posteriores, declaraba acordarse con alegra de los discursos ticos, de los jardines, de los arra bales de Atenas, de las avenidas de mirtos y de la humilde casa de Scrates. Segn la mayora de los historiadores, durante esa estancia en Atenas, Juliano fue iniciad o por el hierofante en los misterios de Eleusis. Ello fue, con expresin de Bossier , una especie de bautismo del nuevo convertido. Ha de hacerse notar que, en nues tros das, algunos historiadores ponen en duda la conversin eleusiana de Juliano. E l ao 355, Constancio declar csar a Juliano, le cas con su hermana Elena y le envi a m andar las legiones de Galia, donde se mantena una cruenta lucha, erizada de dific ultades, contra los invasores germanos que devastaban el pas, destruan las ciudade s y asesinaban a los pobladores. Juliano sali con honor de la ingrata tarea, e in fligi a los germanos junto a Argentotarum, hoy Estrasburgo, una sangrienta derrot a. La residencia principal de Juliano en Galia fue Lutecia (Lutetia Parisiorum, ms tarde Pars). Era sta entonces una pequea ciudad situada en una isla del Sena que

ha conservado hasta nuestros das el nombre de Cit (Civitas) y que estaba unida a las dos orillas

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino del ro por dos puentes de madera. En la margen izquierda del Sena, donde haba ya g ran nmero de casas y jardines, se hallaba un palacio, construido probablemente po r Constancio Cloro y del cual se ven an vestigios cerca del museo de Cluny. Julia no eligi para su residencia ese palacio. Amaba a Lutecia, y en una de sus cartas posteriores a aquella poca asegura recordar el invierno pasado en su querida Lutec ia. Los germanos fueron rechazados allende el Rin. Pas tres veces el Rin cuando era csar escribe Juliano y exig de los brbaros transrenanos veinte mil rehenes... Con a yuda de los dioses, me apoder de todas sus ciudades, unas cuarenta. En su ejrcito, Juliano gozaba de gran popularidad. Constancio vea con envidia y desconfianza los xitos de Juliano. Al entrar en campaa contra los persas exigi a Juliano que le env iase de Galia legiones auxiliares. Las legiones galas se sublevaron y, alzando a Juliano sobre un pavs, le proclamaron augusto. Juliano pidi a Constancio que reco nociese el hecho consumado. Constancio rehus. Era inminente una guerra civil, per o en aquel momento muri Constancio. En el ao 361, Juliano fue proclamado emperador en toda la extensin del Imperio. Los partidarios de Constancio sufrieron a manos del nuevo emperador crueles persecuciones y graves castigos. Juliano, partidari o decidido del paganismo, se haba visto obligado a ocultar sus opiniones religios as hasta la muerte de Constancio. Al pasar a dueo absoluto, resolvi realizar ante todo su mayor deseo: la reconstitucin del paganismo. En las primeras semanas de s u exaltacin, public un edicto al respecto. El historiador Amiano Marcelino habla d e ese grave momento en los trminos siguientes: Desde su primera juventud haba Julia no sentido la ms viva inclinacin por los dioses. A medida que creca, haba ardido ms e n el deseo de restaurar la antigua religin. No obstante, impelido por el temor, n o cumpla los ritos paganos sino en el mayor secreto. Pero, tan pronto como Julian o se dio cuenta que con la desaparicin de la causa de sus temores reciba la plena posibilidad de obrar a su albedro, desvel sus pensamientos secretos, y, con un edi cto claro y formal, orden abrir los templos y sacrificar en honor de los dioses. E ste edicto no fue una sorpresa para nadie. Todos conocan la inclinacin de Juliano hacia el paganismo. La alegra de los paganos fue inmensa; para ellos, la restaura cin de su religin, no slo significaba la libertad, sino la victoria. El edicto de J uliano no se aplic de la misma manera en todas las partes del Imperio, ya que en la occidental haba muchos ms paganos que en la oriental. En tiempos de Juliano no exista en Constantinopla un solo templo pagano. Erigirlos nuevos en corto trmino e ra imposible. Entonces Juliano hizo un sacrificio solemne, probablemente en la b aslica principal, destinada en su origen a paseos y conferencias y ornada, desde tiempo de Constantino, de una estatua de la Fortuna. Segn testimonio del historia dor religioso Sozomeno, se produjo la siguiente escena: un anciano ciego, conduc ido por un nio, se acerc al emperador y le trat de impo, de apstata, de hombre sin fe . Juliano le respondi: Eres ciego y no ser tu Dios de Galilea el que te devuelva la vista. Gracias doy a Dios dijo el viejo de haberme privado de ella. Eso me ha permi tido no ver tu impiedad. Juliano no contest a esta insolencia y continu sacrificand o. Al querer restaurar el paganismo, Juliano comprenda la imposibilidad de hacerl o revivir bajo sus formas antiguas, puramente externas. Era preciso reorganizarl o y mejorarlo, a fin de crear una fuerza capaz de entrar en lucha con la Iglesia cristiana. Para ello, el emperador decidi tomar a la organizacin cristiana, que c onoca bien, algunos de sus rasgos. Organiz, pues, el clero pagano sobre el modelo de la jerarqua de la Iglesia cristiana. El interior de los templos paganos se ado rn a imitacin de los cristianos. En los templos deban celebrarse reuniones donde se leera el evangelio de la sapiencia helenstica (de modo anlogo a las prdicas cristia nas); se introdujo el canto en el oficio pagano; se exigi de los sacerdotes una v ida irreprochable; se estimul la beneficencia. Las faltas a los deberes religioso s eran sancionadas con privacin de las comunicaciones religiosas,

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino penitencia, etc. En una palabra, para reanimar, adaptar y revivificar el paganis mo restaurado, Juliano se volvi a la fuente que aborreca con todas las fuerzas de su alma. El nmero de ofrendas animales llevadas a las aras de los dioses fue tan grande que suscit las burlas de los mismos paganos. El emperador participaba acti vamente en los sacrificios. No desdeaba las ocupaciones humildes. Segn Libanio, co rra en torno al altar, encenda el fuego, manejaba el cuchillo, degollaba a las ave s, y sus entraas no tenan secretos para l. Las hecatombes de bestias inmoladas en l os sacrificios abrieron camino a un epigrama dirigido antao a otro emperador, el filsofo Marco Aurelio: Los toros blancos saludan a Marco csar. Si vuelve otra vez v ictorioso, nosotros pereceremos. Este triunfo aparente del paganismo tuvo repercu siones en la situacin de los cristianos en el Imperio. Al principio pareci que no amenazaban al cristianismo graves peligros. Juliano invit a acudir a palacio a lo s jefes de las diversas tendencias que se haban sealado en el cristianismo, y les declar que de all en adelante no habra guerras civiles y cada uno podra seguir su fe sin peligros ni molestias. Uno de los primeros actos del gobierno de Juliano fu e una declaracin de tolerancia. A veces los cristianos reanudaban sus querellas e n presencia del emperador, quien les deca: Escuchadme como me han escuchado los al emanes y los francos. A poco se promulg un edicto llamando del destierro a todos l os obispos exilados bajo Constancio, de cualquier opinin religiosa que fuesen, y los bienes que se les haban confiscado les fueron restituidos. Pero los miembros del clero llamados por Juliano pertenecan a diversas tendencias religiosas irreco nciliables. No podan vivir en paz juntos, y pronto recomenzaron sus acostumbradas disputas. Probablemente era esto lo que esperaba Juliano. Al conceder una perfe cta tolerancia, haba mostrado conocer con perfeccin la psicologa de los cristianos. Estaba seguro de que pronto se reanudaran las disputas en la Iglesia cristiana, la cual, as dividida, no presentara para l un peligro serio. A la vez, Juliano prom eti grandes ventajas a los cristianos que renegasen del cristianismo. Hubo muchas abjuraciones. San Jernimo llam a este modo de obrar de Juliano una persecucin dulce , que atraa al sacrificio ms que obligaba a l. Pero los cristianos iban siendo aleja dos gradualmente de la administracin y del ejrcito. En su lugar se nombraban pagan os. El famoso lbaro de Constantino, que serva de estandarte a las tropas, fue dest ruido, y las cruces que brillaban en las enseas militares quedaron substituidas p or emblemas paganos. El golpe ms sensible lo asest al cristianismo la reforma de l a enseanza. El primer edicto al respecto vers sobre el nombramiento de profesores en las ciudades principales del Imperio. Los candidatos deban ser elegidos por la s ciudades, pero la ratificacin corresponda al emperador, que poda as rechazar los p rofesores que no quisiera. Antes, el nombramiento de profesores corresponda slo a las ciudades. Ms importante es el segundo edicto, que se ha conservado en las car tas de Juliano: Todos dice tal edicto los que se consagren a la enseanza, deben ser de buena conducta y no tener en su corazn opiniones contrarias a las del Estado. P or opiniones conformes a las del Estado ha de entenderse evidentemente la opinin pa gana del propio emperador. El edicto declara absurdo que las personas que explic an a Homero, Hesiodo, Demstenes, Herodoto y otros escritores antiguos nieguen los dioses reverenciados por stos. Les dejo la eleccin dice Juliano en su edicto o de no ensear lo que crean peligroso, o, si quieren continuar sus lecciones, de comenza r por convencer a sus discpulos de que ni Homero, ni Hesiodo, ni ninguno de los e scritores a quienes comentan y a quienes acusan a la vez de impiedad, de locura, de error hacia los dioses, son tales. De otro modo, y pues viven de los escrito s de esos autores y de ellos sacan su retribucin, es menester confesar que dan pr uebas de la ms srdida avaricia y que estn prestos a soportarlo todo por unas cuanta s dracmas. Haba hasta ahora muchos motivos para no visitar los templos de los dio ses, y el temor que reinaba por doquier justificaba el disimulo de las verdadera s ideas que se formaban sobre los dioses; hoy que los dioses nos han devuelto la libertad, es una falta de sentido, a mi juicio, ensear a los hombres lo que no s e considera verdad. Si los profesores tienen por sabios a los escritores que exp lican y comentan, es preciso que todos ellos imiten sus sentimientos de piedad h

acia los dioses, y si creen que los dioses venerados son falsos, vyanse a las igl esias de los galileos a interpretar a Mateo y a Lucas... Tal es la ley general p ara los

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino jefes y los profesores. Respecto a los obstinados es justo atenderlos contra su pr opia voluntad, como a los locos; que sean, pues, perdonados los que padecen esta enfermedad, porque, segn creo, vale ms instruir a los locos que castigarlos. Amian o Marcelino, amigo y compaero de armas de Juliano, habla as de este edicto: (Julian o) prohibi a los cristianos ensear la retrica y la gramtica, a menos de que no rever enciasen a los dioses. En otros trminos, a menos de que no se hiciesen paganos. Al gunos suponen, fundndose en las indicaciones de los escritores cristianos, que Ju liano public un nuevo edicto que prohiba a los cristianos, no slo la enseanza, sino tambin el estudio en las escuelas pblicas. As, San Agustn, escribe: Juliano, que proh ibi a los cristianos la enseanza y el estudio de las artes liberales, no persigui a la Iglesia? Pero no poseemos el texto de ese segundo edicto. Puede incluso no hab er existido. En cambio, es cierto que el primer edicto, que prohiba a los cristia nos la enseanza, provoc indirectamente la prohibicin de estudiar. A contar de la pu blicacin de ese edicto, los cristianos deban enviar a sus hijos a las escuelas de gramtica y retrica paganas. La mayor parte de los cristianos se abstuvo de ello, p ensando que al cabo de una o dos generaciones de esa enseanza pagana, la juventud cristiana habra retornado al paganismo. Pero, por otra parte, si los cristianos no reciban cierta instruccin general, iban a convertirse normalmente en inferiores a los paganos. As, el edicto de Juliano aun siendo nico contena para los cristianos una importancia capital, y hasta presentaba para su porvenir un peligro muy grav e. Gibbon ha notado con razn que los cristianos recibieron la prohibicin directa de ensear e indirectamente la prohibicin de estudiar, dado que no podan (moralmente) frecuentar las escuelas paganas. Gran nmero de retricos y gramticos cristianos prefi rieron abandonar sus ctedras a abrazar el paganismo por diferencia al emperador. Entre los mismos paganos, el edicto de Juliano fue aceptado de diverso modo. El escritor pagano Amiano Marcelino escribe al respecto: Se debe pasar en silencio e l acto cruel por el que Juliano prohibi a los profesores cristianos ensear la retri ca y la gramtica. Es interesante observar cmo reaccionaron los cristianos ante el e dicto de Juliano. Algunos se regocijaron ingenuamente porque, segn ellos, el empe rador dificultaba a los cristianos el estudio de los escritores paganos. Para su stituir la literatura pagana prohibida, los escritores cristianos de la poca, sob re todo A polinar el Viejo y Apolinar el Joven, padre e hijo, concibieron la ide a de crear para la enseanza escolar una literatura cristiana. As, adaptaron los sa lmos a la manera de las odas de Pndaro; transcribieron el Pentateuco (los cinco l ibros de Moiss) en hexmetros; hicieron lo mismo con el Evangelio en dilogos platnico s... Nada nos ha llegado de obras tan inslitas. Es notorio que semejante literatu ra no poda tener valor duradero, y desapareci cuando, con la muerte de Juliano, fu e abandonado el edicto de ste. En el verano del 362, Juliano emprendi un viaje a l as regiones orientales del Imperio y lleg a Antioqua, donde la poblacin, segn los pr opios trminos del emperador, prefera el atesmo, es decir, era cristiana. Incluso en m edio de las ceremonias oficiales se advirti, y a momentos se vio manifestarse, a ms de alguna frialdad, una hostilidad mal contenida. La estancia de Juliano en An tioqua fue esencial, porque le convenci de las dificultades de su obra y hasta de la imposibilidad en que se hallaba de realizar la proyectada restauracin del paga nismo. La capital de Siria acogi con frialdad los conceptos de su husped imperial. En ese sentido, el relato del propio Juliano, en su obra satrica Misopogon, o El odiador de la barba2, presenta vivo inters. En la gran ceremonia pagana del templo de Apolo, en Dafne, en los arrabales de Antioqua, pensaba Juliano encontrar una multitud enorme, una gran cantidad de ofrendas animales, libaciones, incienso y otros atributos de las grandes fiestas paganas. Pero, al llegar al templo, Julia no, con gran sorpresa, no encontr ms que un sacerdote que tena en la mano, para el sacrificio, un nico ganso. Juliano llevaba larga barba, lo que no era costumbre de los emperadores, y la ge nte solia tomarlo a irrisin. Sobre el Misopogon v. G. Negri (la mayor parte del M isopogon va traducida en esa obra).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El relato de Juliano, reza: En el dcimo mes (que as contis), al cual creo que llamis Loos, hay una fiesta cuyo origen se remonta a nuestros antepasados, en honor de ese dios (Helios, Sol, Deus, Apolo), y el deber ordenaba mostrar nuestro celo vi sitando Dafne. As, me encamin a ese lugar a toda prisa, desde el templo de Zeus Ka sios, pensando que en Dafne al menos podra regocijarme la vista de vuestra prospe ridad y del espritu pblico. Y yo imaginaba en mi nimo el gnero de procesin que habra, como un hombre que tiene visiones en un sueo; imaginaba las bestias del sacrifici o, las libaciones, los coros en honor del dios, el incienso y los jvenes de vuest ra ciudad alrededor del altar, sus almas ornadas todas de santidad y ellos mismo s ataviados con blancos y esplndidos vestidos. Pero cuando entr en el santuario no encontr ni incienso, ni siquiera un dulce, ni la ms pequea bestia para el sacrific io. De momento qued sorprendido y pensaba que estaba an en el exterior del templo, que vosotros esperabais mi seal y que me hacais este honor por ser yo gran pontfic e. Pero cuando comenc a informarme del sacrificio que la ciudad tena intencin de of recer para celebrar la fiesta anual en honor del dios, el sacerdote me contest: Yo he trado conmigo de mi propia casa un ganso para ofrendarlo al dios, pero la ciu dad hoy no ha hecho preparativo alguno. Antioqua, pues, no haba respondido a la lla mada del paganismo. Hechos semejantes irritaban al emperador y excitaban su odio contra los cristianos. Sus relaciones con ellos hicieron ms tensas despus del inc endio del templo de Dafne, que se les atribuy. Juliano, exasperado, orden, por va d e castigo, que se cerrase la principal iglesia de Antioquia, la cual fue a la ve z saqueada y profanada. Parecidos sucesos ocurrieron en otras ciudades. La tensin alcanz su punto lgido. Los cristianos, por su parte, destrozaron las imgenes de lo s dioses. Algunos representantes de la Iglesia sufrieron el martirio. Una comple ta anarqua amenazaba al Imperio. En la primavera del 363, Juliano, saliendo de An tioquia se puso en campaa contra los persas. En esa expedicin fue herido por una j abalina y, llevado a su tienda, sucumbi all. No se supo con certeza quin haba herido al emperador. Ms tarde nacieron al propsito varias leyendas. Entre ellas figura l a versin de que Juliano muri a manos de los cristianos. Los historiadores cristian os nos relatan la famosa leyenda segn la cual el emperador, llevndose la mano a la herida y retirndola llena de sangre, esparci sta al aire, diciendo a la vez: T has ve ncido, Galileo! En la tienda del emperador, se reunieron a su cabecera sus amigos y los jefes del ejrcito, a quienes dirigi un ltimo adis. Sus postreras palabras nos han llegado por intermedio de Amiano Marcelino (XXV, 3, 1520), El emperador hace en ellas una apologa de su vida y su actividad. Espera, con serenidad filosfica, la muerte inevitable. Al fin, cuando disminuyen sus fuerzas, expresa, sin indica r heredero, el deseo de que le suceda un buen emperador. Quienes le rodean llora n; l, moribundo, les reprende suavemente y dice que es indigno llorar a un empera dor que est en paz con el cielo y con las estrellas. Juliano falleci el 26 de juni o del 363, a medianoche. Contaba 32 aos. El famoso retrico Libanio compara su muer te a la de Scrates. El ejrcito dio la corona a Joviano, jefe de la guardia y crist iano partidario de la confesin de Nicea. Obligado a la paz por el rey de Persia, Joviano tuvo que concluir un mal tratado, cediendo al enemigo algunas provincias romanas de la orilla oriental del Tigris. La muerte de Juliano fue acogida por los cristianos con alegra. Los escritores cristianos trataban al emperador difunt o de dragn del Nabucodonosor, de Herodes y de monstruo. Juliano ha dejado una serie ras que permiten estudiar muy ntimamente su interesante personalidad. El centro d e su sistema religioso es el culto del sol, y sus conceptos se hallan bajo el in flujo directo del culto prsico del dios de la luz, Mitra, y de las ideas platnicas , deformadas en aquella poca. Desde su primera infancia, Juliano haba amado la nat uraleza y sobre todo el cielo. En su disertacin sobre el Sol Rey, la fuente princ ipal que poseemos sobre la filosofa religiosa, escribe que desde su primera juven tud sinti un amor violento por los rayos del astro divino. No slo quera fijar sus m iradas en l durante el da, sino que, en las noches claras, abandonaba todas sus oc upaciones para poder admirar las bellezas del cielo. Absorto en esta contemplacin , no oa a los que le hablaban, y llegaba hasta a perder la conciencia de s mismo.

Su teora religiosa, expuesta

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino con bastante oscuridad, se atiene a la existencia de tres mundos bajo la forma d e tres soles. El primer sol es el sol supremo, la idea del Todo, una unidad mora l inteligible (???t??). Es el mundo de la verdad absoluta, el reino de los princ ipios primitivos y de las causas primeras. El mundo tal como se nos aparece, y e l sol aparente, no son sino un reflejo del primer mundo, y un reflejo indirecto. Entre esos dos mundos, el mundo inteligente (??e???), con su sol. As se obtiene la trada de los soles; inteligible o espiritual, inteligente y sensible o materia l. El mundo pensante es el reflejo del mundo concebible o espiritual, y sirve a su vez de modelo al mundo sensible, que de este modo resulta el reflejo de un re flejo, la reproduccin en segundo grado del modelo absoluto. El sol supremo, es, c on mucho, inaccesible al hombre. Por tanto, Juliano concentra toda su atencin sob re el sol inteligente, intermediario entre los otros dos, y, llamndolo sol rey, l o adora. A pesar de su entusiasmo, Juliano comprendi bien que la restauracin del p aganismo presentaba dificultades enormes. Escribi en una carta: Tengo necesidad de muchos aliados para volver a levantar lo que ha cado tan bajo. Pero Juliano no se daba cuenta de que el paganismo cado no se poda levantar porque estaba muerto. As, su tentativa estaba destinada con anticipacin al fracaso. Su obra dice Boissier poda fracasar; el mundo no tena en ello nada que perder. Aquel heleno entusiasta, dic e Geffcken, fue un semioriental. Otro bigrafo de Juliano, escribe: El emperador Jul iano es como una aparicin fugitiva y luminosa sobre el horizonte tras el cual ha desaparecido ya la estrella de esa Grecia que fue para l la tierra sagrada de la civilizacin, la madre de cuanto era bello y bueno en el mundo; de esa Grecia a la que l llamaba, con devocin y entusiasmo filiales, su sola patria verdadera. La Igl esia y el Estado al final del siglo IV. Teodosio el Grande. El triunfo del crist ianismo. Bajo el sucesor de Juliano, Joviano (363364), cristiano convencido y nic esta, fue restaurado el cristianismo. Pero tal medida no signific una persecucin pa ra los paganos. El temor que stos sintieran al ser nombrado el nuevo emperador re sult falto de fundamento. Joviano se propuso, tan slo, restaurar el estado de cosa s anterior a Juliano. Se proclam la libertad religiosa. Se permiti abrir templos p aganos y sacrificar en ellos. A pesar de sus convicciones niceas, Joviano no ado pt medida alguna contra los adeptos de otras tendencias religiosas. Los desterrad os que pertenecan a las diversas corrientes del cristianismo, fueron llamados. El lb aro reapareci en los campamentos. Joviano no rein ms que algunos meses, pero su act ividad en el dominio religioso dej mucha impresin. Filostorgio, historiador cristi ano de tendencias arrianas, que escribi en el siglo V, observa: Joviano restaur en las iglesias el antiguo estado de cosas, y las libr de los ultrajes que las haba h echo sufrir el Apstata. Joviano muri de repente en febrero del 364. Tuvo por suceso res a Valentiniano I (364375) y su hermano Valente (364378), que se repartieron e l gobierno del Imperio. Valentiniano se reserv el gobierno de la mitad occidental del Imperio y dio a Valente el Oriente. En cuestiones de fe, ambos hermanos se atenan a principios opuestos. Mientras Valentiniano era ms bien partidario del con cilio de Nicea, Valente era arriano. Pero su nicesmo no haca intolerante a Valenti niano, y bajo su reinado existi la ms completa y ms segura libertad de opinin. A su exaltacin al poder public una ley segn la cual todos tenan libertad plena y entera de rendir culto al objeto que desease su conciencia. El paganismo goz de cierta tole rancia. No obstante, Valentiniano mostr en toda una serie de medidas que era un e mperador cristiano. As, restaur los privilegios concedidos al clero por Constantin o el Grande. Valente sigui otro camino. Partidario de la tendencia arriana, mostrs e intolerante con los dems cristianos, y si bien sus persecuciones no fueron muy severas ni muy sistemticas, no por eso la poblacin de la mitad oriental del Imperi o dej de atravesar bajo el reinado de Valente tiempos agitados. En el exterior, l os dos hermanos hubieron de sostener una encarnizada lucha con los germanos. Sab ido es que Valente encontr muerte prematura peleando con los godos. Pero el

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problema germnico en los comienzos de la historia de Bizancio ser expuesto en el p rximo captulo. En Occidente, sucedi a Valentiniano su hijo Graciano (375383), y a la vez el ejrcito aclam a su semihermano Valentiniano II, nio de cuatro aos (375392). A la muerte de Valente (378), Graciano nombr augusto a Teodosio y le dio el gobier no de la mitad oriental del Imperio y de la mayor parte de la Iliria. Si se pres cinde de Valentiniano II, joven y sin voluntad y que no desempeo papel alguno, au nque se inclin hacia el arrianismo, el Imperio abandon en definitiva, con Graciano y Teodosio, la va de la tolerancia y se puso al lado del Smbolo de Nicea. En ello , Teodosio, emperador de Oriente, a quien la historia ha dado el sobrenombre de Grande (379395), tuvo una intervencin capital. A su nombre est indisolublemente lig ada la idea del triunfo del cristianismo. Era partidario resuelto de la fe que h aba elegido y no caba esperar, bajo su reinado, tolerancia para el paganismo. La f amilia de Teodosio se haba distinguido desde la segunda mitad del siglo IV, merce d al padre de Teodosio el Grande, llamado Teodosio tambin, y que haba sido uno de los ms brillantes generales de la mitad occidental del Imperio bajo Valentiniano I. Nombrado augusto por Graciano en el 379 y colocando a la cabeza del Oriente, Teodosio, que tenia tendencias cristianas, pero que no haba sido bautizado an, lo fue al ao siguiente en Tesalnica, en el curso de una breve dolencia, gracias al in ters del obispo de la ciudad, Ascolio partidario del nicesmo. Teodosio se hall ante dos difciles tareas: restablecer la unidad interior del Imperio, desgarrado por querellas religiosas a causa de la existencia de mltiples corrientes de tendencia diversa, y salvar al Imperio de la presin continua de los brbaros germnicos, concr etamente de los godos, que amenazaban a la sazn la misma vida del Imperio. Hemos visto que el arrianismo haba ejercido bajo el predecesor de Teodosio un papel pre ponderante. Despus de la muerte de Valente, y sobre todo en el corto interregno p rovisional que precedi a la exaltacin de Teodosio al poder, los conflictos religio sos se haban reavivado, tomando a veces formas muy violentas. Tales turbulencias y disputas se manifestaban sobre todo en la Iglesia de Oriente y en Constantinop la. Las disensiones dogmticas rebasaban el restringido crculo del clero y se exten dan a toda la sociedad de la poca penetrando la multitud y llegando a la calle. La cuestin de la naturaleza del Hijo de Dios, se discuta con pasin extraordinaria, du rante la segunda mitad del siglo IV, en todas partes, en los concilios, en las i glesias, en el palacio imperial, en las cabaas de los eremitas, en plazas y merca dos. Gregorio, obispo de Nisa, habla no sin sarcasmo, hacia la segunda mitad del siglo IV, de la situacin surgida de ese estado de cosas: "Todo est lleno de gente s que discuten cuestiones ininteligibles, todo: las calles, los mercados, las en crucijadas... Si se pregunta cuntos bolos hay que pagar, se os contesta filosofand o sobre lo creado y lo increado. Se quiere saber el precio del pan y se os respo nde que el Padre es ms grande que el Hijo. Se pregunta (a los dems) por su bao y se os replica que el Hijo ha sido creado de la Nada. Con el advenimiento de Teodosi o, las circunstancias cambiaron mucho. A raz de su llegada a Constantinopla, el e mperador hizo al obispo arriano la propuesta siguiente: que abdicara el arrianis mo y se alinease en el nicesmo. Pero el obispo se neg a obedecer y prefiri ausentar se de la capital y celebrar reuniones arrianas extramuros de Constantinopla. Tod as las iglesias de la ciudad fueron entregadas a los niceanos. Teodosio se hall a nte el problema de la regularizacin de sus relaciones con herticos y paganos. Ya b ajo Constantino, la Iglesia catlica (es decir, universal, Ecclesia Catholica) se ha ba opuesto a los herejes, A partir de Teodosio, la disti ncin entre catlico y hertico e definitivamente establecida por la ley. Con el trmino de catlico se entendi desde entonces partidario de la fe niceana y los representantes de todas las dems tend encias religiosas fueron calificados de herticos. Los paganos quedaron incluidos en una categora especial. Al declararse niceano convencido, Teodosio entabl una lu cha encarnizada contra los herticos y paganos. Los castigos que les infligi acreci eron progresivamente. En virtud del edicto

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino de 380, no deban llamarse cristianos catlicos ms que quienes, de acuerdo con la ensean za apostlica y la doctrina evanglica, crean en la Trinidad del Padre, del Hijo y de l Espritu Santo. Los dems, aquellos insensatos extravagantes que seguan las doctrinas herticas, no tenan el derecho de llamar Iglesia a su reunin e incurran en graves ca stigos. Con este edicto, al decir de un sabio historiador, Teodosio fue el primer o de los emperadores que reglament en su propio nombre, y no en el de la Iglesia, el Cdigo de las verdades cristianas obligatorias para sus sbditos. Otros edictos de Teodosio prohibieron a los herejes toda reunin religiosa de carcter pblico o pri vado, no siendo autorizadas ms que las reuniones de los partidarios del Smbolo de Nicea, a quienes deban ser entregadas las iglesias en la capital y en todo el Est ado. Los herticos sufrieron graves restricciones en sus derechos civiles, como, p or ejemplo, en materia de herencias, testamentos, etc. Deseoso de restablecer la paz y el acuerdo en la Iglesia cristiana, Teodosio convoc, en 381, un concilio e n Constantinopla. Slo participaron en l los representantes de la Iglesia de Orient e. Se califica a ese concilio de segundo concilio ecumnico. Ninguna de tales reun iones nos ha dejado tan pocos documentos como sta. No se conocen sus actas. Al pr incipio incluso no se la llam concilio ecumnico, y slo en el ao 451 se le dio sancin oficial. La cuestin principal que, en el dominio de la fe, se discuti en este segu ndo concilio, fue la hereja de Macedonio, el cual, siguiendo el desarrollo natura l del arrianismo, demostraba la creacin del Espritu Santo. El concilio, despus de e stablecer la doctrina de la consubstancialidad del Espritu con el Padre y el Hijo , y tras condenar al macedonismo o doctrina de Macedonio, y una serie de otras h erejas relacionadas con el arrianismo, confirmaba el Smbolo de Nicea, en lo concer niente al Padre y al Hijo y le aada un artculo sobre el Espritu Santo. Esta adicin es tableca slidamente el dogma de la identidad y consubstancialidad del Padre, el Hij o y el Espritu Santo. Pero dada, la penuria e imprecisin de nuestros conocimientos sobre tal concilio, algunos sabios de Europa occidental han emitido dudas sobre el Smbolo de Constantinopla, que, sin embargo se cambi en el smbolo ms rpidamente ex tendido e incluso el nico oficial en todas las confesiones cristianas, a pesar de la diversidad dogmtica de stas. Se ha declarado que este smbolo, no fue el resulta do de los trabajos del segundo concilio; que este no lo compuso ni lo pudo compo ner, y que, por tanto, semejante smbolo es apcrifo. Otros pretenden que fue compue sto antes o despus de dicho concilio. Pero la mayora de los historiadores sobre to do la escuela rusa demuestran que el Smbolo de Constantinopla fue efectivamente co mpuesto por los Padres del segundo concilio, si bien no qued reconocido hasta la victoria de la ortodoxia en Calcedonia. Tambin al segundo concilio correspondi fij ar el rango del patriarca de Constantinopla en relacin al obispo de Roma. El terc er canon del concilio declara: Que el obispo de Constantinopla sea el primero des pus del obispo de Roma, porque Constantinopla es la nueva Roma. As, el patriarca de Constantinopla ocup entre los patriarcas el primer lugar despus del de Roma. Seme jante distincin no poda ser aceptada por otros patriarcas de Oriente, ms antiguos. Es interesante notar la argumentacin del tercer canon, que define la jerarqua ecle sistica del obispo de Constantinopla segn la situacin de la ciudad, capital del Imp erio. El telogo Gregorio de Nacianzo, que, elegido para la sede episcopal de Cons tantinopla, haba cumplido un importante papel en la capital al principio del gobi erno de Teodosio, no pudo resistir a los mltiples partidos que lucharon contra l e n el concilio, y pronto hubo de alejarse de ste y abandonar su sede, as como la pr opia Constantinopla poco tiempo despus. En su lugar fue elegido un laico, Nectari o, que no posea conocimientos teolgicos profundos, pero que saba entenderse con el emperador. Nectario pas a presidir el concilio, el cual concluy sus tareas en el e sto de 381. La actitud de Teodosio respecto al clero en general, es decir, al cle ro catlico o nicesta, fue la siguiente: conserv y hasta ampli los privilegios que en el campo de las cargas personales, tribunales, etc., haban sido concedidos a obi spos y clrigos por los emperadores precedentes, pero a la vez se esforz en tornar semejantes privilegios inofensivos para los intereses del Estado. As, Teodosio, p or un edicto, oblig a la Iglesia a soportar ciertas cargas extraordinarias del Es

tado

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino (extraordinaria munera). Se limit, en razn de los frecuentes abusos, la extensin de l a costumbre de acogerse a la Iglesia como a un asilo que protega al culpable de l a persecucin de las autoridades, y fue prohibido a los deudores al Estado tratar de substraerse a sus deudas refugindose en los templos. Al clero le fue vedado oc ultarlos. Teodosio tena la firme voluntad de organizar por s mismo todos los asunt os de la Iglesia, y en general lo consigui. No obstante, tropez con uno de los rep resentantes ms ilustres de la Iglesia de Occidente: Ambrosio, obispo de Miln. Teod osio y Ambrosio encarnaban dos puntos de vista diferentes sobre las relaciones d e la Iglesia y el Estado. El primero era partidario de la superioridad del Estad o sobre la Iglesia y el segundo pensaba que los asuntos de la Iglesia se abstraan a la competencia del poder secular. El conflicto estall con motivo de las matanz as de Tesalnica. En esta populosa y rica ciudad, la falta de tacto de jefe de los germanos, numerosos destacamentos de los cuales estaban acantonados all, hizo es tallar una sedicin entre los moradores, exasperados por las violencias de los sol dados. El jefe germano y varios de sus hombres resultaron muertos. Teodosio, que senta las mejores disposiciones hacia los germanos (algunos de los cuales ocupab an grados altos en sus ejrcitos), se enfureci y se veng de Tesalnica con una sangrie nta matanza de sus habitantes, sin distincin de edad ni sexo. La orden del empera dor fue ejecutada por los germanos. Pero este acto cruel del emperador no qued im pune. Ambrosio excomulg al emperador, quien, a pesar de su poder y autoridad, hub o de confesar en pblico su pecado y cumplir humildemente la penitencia que le imp uso Ambrosio. Mientras dur tal penitencia, Teodosio no llev ropas reales. En tanto que mantena una lucha implacable contra los herejes, Teodosio no dejaba de tomar medidas decisivas contra los paganos. Con una serie de decretos prohibi sacrific ar, buscar presagios en las entraas de los animales y frecuentar los templos paga nos. Como consecuencia de tales medidas, los templos paganos se cerraron. Los ed ificios sirvieron a veces para menesteres del Estado. Otras, los templos paganos , con todas las riquezas y tesoros artsticos que contenan, fueron demolidos por un populacho fantico. Nos consta la destruccin, en Alejandra, del famoso templo de Se rapis, o Serapeion, centro del culto pagano en aquella ciudad. El ltimo edicto de Teodosio contra los paganos, emitido el 392, prohiba de manera definitiva los sa crificios, las libaciones, las ofrendas de perfumes, las suspensiones de coronas , los presagios. All se trataba a la antigua religin de supersticin gentilicia. Todos los violadores del edicto eran declarados culpables de lesa majestad y de sacri legio, amenazndoseles con penas severas. Un historiador llam al edicto de 392, el c anto fnebre del paganismo. Con este edicto termin la lucha sostenida por Teodosio c ontra el paganismo en Oriente. En Occidente, el episodio ms clebre de la lucha ent ablada contra el paganismo por los emperadores Graciano, Valentiniano II y Teodo sio se produjo al ser quitado del Senado romano el altar de la Victoria. Retirad o dicho altar ya una vez, por Constantino, como hemos visto, haba sido reintegrad o por Juliano. Los senadores, que seguan siendo semipaganos, vieron en aquello el fin de la pasada grandeza de Roma. Se envi al emperador un orador pagano, el fam oso Smaco, para pedir la restitucin del altar al Senado. Como dice Uspenski, aquel fue el ltimo canto del paganismo moribundo que, tmida y plaideramente, peda gracia a l joven emperador (Valentiniano II) para la religin a la que sus antepasados deban su gloria y Roma su grandeza. La misin de Smaco no triunf. El obispo de Miln, Ambros io, se mezcl en el asunto y obtuvo la victoria. En 393 se celebraron por ltima vez los Juegos Olmpicos. Se transportaron a Constantinopla desde Olimpia diversos mo numentos antiguos, entre ellos la famosa estatua de Zeus ejecutada por Fidias. L a poltica religiosa de Teodosio se distingue claramente de la de sus predecesores . Estos ltimos se haban unido a tal o cual forma de cristianismo, o al paganismo ( como Juliano), adoptando cierta tolerancia para las opiniones o creencias ajenas . La igualdad de las religiones exista de jure. Teodosio se situ en una posicin difer ente. Acept la frmula de Nicea como la nica justa, y le dio fundamentos legales pro hibiendo por completo las otras tendencias religiosas del cristianismo, y el pag anismo tambin.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Con Teodosio, se vio en el trono romano a un emperador que consideraba la Iglesi a y las opiniones religiosas de sus sbditos como asunto de su competencia. No obs tante, Teodosio no consigui dar a la cuestin religiosa la solucin que deseaba, esto es, crear una Iglesia nicesta y nica. No slo continuaron las disputas religiosas, sino que se multiplicaron y ramificaron, dando, en el siglo V, origen a una acti vidad religiosa desbordada y ferviente. Pero sobre el paganismo s consigui Teodosi o una victoria completa. Su reinado presenci la solidificacin institucional del cr istianismo. El paganismo, perdiendo la facultad de manifestarse abiertamente, de j de existir como entidad organizada. Cierto que quedaron paganos, pero eran slo f amilias o individuos aislados, que guardaban en secreto los amados objetos del l egado de una religin muerta. Teodosio no incomod a la escuela pagana de Atenas, qu e continu existiendo y haciendo conocer a sus auditores las obras de la literatur a antigua. El problema germnico (godo) en el siglo IV. La cuestin candente que gra vitaba sobre el Imperio a fines del siglo IV era la de los germanos, y en especi al la de los godos. Los godos, que al principio de la era cristiana vivan en el l itoral meridional del mar Bltico, emigraron, probablemente a fines del siglo II y por causas difciles de precisar, a los pases del sur de la Rusia contempornea. Lle garon hasta las orillas del mar Negro y ocuparon el territorio comprendido entre el Don y el Danubio inferior. El Dnister divida a los godos en dos tribus: los go dos del este u ostrogodos, y los godos del oeste o visigodos. Como todas las dems tribus germanas de la poca, los godos eran verdaderos brbaros, pero se encontraro n, en la Rusia meridional, en condiciones muy favorables para la civilizacin. Tod o el litoral septentrional del mar Negro haba estado, desde mucho antes de la era cristiana, cubierto de ricos focos de civilizacin, de colonias griegas cuya infl uencia, a juzgar por los datos arqueolgicos, se haba remontado bastante lejos haci a el norte, en el interior del pas, y se haca sentir en aquellas regiones desde mu chsimo tiempo atrs. En Crimea se hallaba el opulento y civilizado reino del Bosfor o o Cimerio. Gracias a su contacto con las antiguas colonias griegas y con el re ino del Bosforo, los godos recibieron algn influjo de la civilizacin antigua, mien tras, por otra parte, entraban en contacto tambin con el Imperio romano en la penn sula balcnica. Ms tarde, cuando aparecieron en la Europa occidental, los godos era n ya un pueblo que superaba sin duda en civilizacin a las otras tribus germnicas d e la poca. La actividad de los godos, afincados en las estepas de la Rusia meridi onal, tom en el siglo III dos direcciones: por un lado les atraa el mar y las posi bilidades que ste les brindaba de emprender incursiones navales por el litoral de l Negro; por otro, al sudoeste, se acercaron a la frontera romana del Danubio, c hocando as con el Imperio. Los godos se fijaron primero en el litoral septentrion al del mar Negro, apoderndose, a mediados del siglo III, de Crimea, y por tanto d el reino del Bosforo, incluido en ella. Empleando los numerosos buques bosforian os, emprendieron, durante la segunda mitad del siglo III una serie de incursione s devastadoras. Pusieron a saco varias veces el rico litoral caucsico y las no me nos ricas costas del Asia Menor; avanzaron por el litoral occidental del mar Neg ro hasta el Danubio y, atravesando el mar, llegaron, por el Bosforo, la Propntide (mar de Mrmara) y el Helesponto (Dardanelos), al Archipilago. De camino, saquearo n Bizancio, Crispolis (ciudad en la orilla de Asia, frente a Bizancio, hoy Escuta ri), Czico, Nicomedia y las islas del Egeo.Los piratas godos no se detuvieron en esto, sino que atacaron feso, Tesalnica y, acercndose con sus barcos a las costas d e Grecia, pusieron a saco Argos, Corinto y muy probablemente Atenas. Por suerte, se salvaron las obras maestras de esta ltima ciudad. La isla de Rodas, Creta y e l mismo Chipre que no estaba en su itinerario, si vale la expresin sufrieron sus in cursiones. Pero estas empresas martimas se limitaban a saqueos y devastaciones, t ras lo cual las naves de los godos volvan al litoral septentrional del mar Negro. Varias bandas de estos piratas, que se aventuraron en tierra, fueron aniquilada s o cautivadas por los ejrcitos romanos.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Por tierra, las relaciones de los godos con el Imperio produjeron resultados muc ho ms importantes. Aprovechando las turbulencias del Imperio en el siglo III, los godos, en la primera mitad de este siglo, comenzaron a franquear el Danubio y a practicar incursiones en territorio romano. El emperador Gordiano lleg a verse o bligado a pagarles un tributo anual. Esto no les contuvo. Pronto los godos hicie ron una nueva incursin en el Imperio, invadiendo Tracia y Macedonia. El emperador Decio muri en una expedicin contra ellos (251). El 269, el emperador Claudio logr causarles una grave derrota cerca de Naisos (Nisch). El emperador hizo gran cant idad de prisioneros, admiti parte de ellos en su ejrcito y fij otra, en calidad de colonos, en las tierras romanas despobladas. Su victoria sobre los godos vali a C laudio el sobrenombre de Gtico. Pero a poco, Aureliano, que haba restablecido de m omento la unidad del Imperio (270275), se vio obligado a ceder a los godos la Dac ia, instalando en Mesia la poblacin romana de esta regin. En el siglo IV se vean co n frecuencia godos en los ejrcitos romanos. Segn el historiador Jordanes, un desta camento de godos sirvi lealmente en el ejrcito de Valerio. Los godos alistados en los ejrcitos de Constantino le ayudaron en su lucha contra Licinio. Finalmente lo s visigodos concluyeron un tratado con Constantino, obligndose a proporcionarle 4 0.000 guerreros para las luchas emprendidas por el emperador contra diversos pue blos. Juliano tuvo tambin en su ejrcito un destacamento de godos. En el siglo III, se desarroll ente los godos de Crimea el cristianismo, exportado all probablement e por los cristianos del Asia Menor hechos prisioneros por los godos en sus incu rsiones martimas. En el concilio de Nicea (325), un obispo godo, Tefilo, particip e n las discusiones ecumnicas y firm el Smbolo de Nicea. En el siglo IV, Wulfila evan geliz a otros godos. Wulfila, de origen griego quiz, pero nacido en territorio god o, haba vivido algn tiempo en Constantinopla. Le consagr obispo un obispo arriano. De regreso con los godos, Wulfila, durante algunos aos predic entre ellos el crist ianismo segn el rito arriano. Para facilitar a los godos el conocimiento de la Sa nta Escritura, compuso con ayuda de letras griegas un alfabeto godo, y tradujo l a Biblia al godo. La forma arriana del cristianismo recibida por los godos tuvo considerable importancia en su historia ulterior, ya que, ms tarde, al instalarse sus tribus en territorios del Imperio romano, su doctrina les impidi fundirse co n la poblacin indgena, que era niceana. Los godos de Crimea siguieron siendo ortod oxos. Las relaciones amistosas entre los godos y el Imperio evolucionaron cuando , en 375, los salvajes hunos, pueblo de origen turco, irrumpieron desde Asia en Europa e infligieron una cruenta derrota a los ostrogodos. Continuando su empuje hacia el oeste, comenzaron, en unin de los ostrogodos sometidos, a presionar a l os visigodos. Este pueblo, que viva en los confines del Imperio, no vindose en sit uacin de oponerse a los hunos, que haban aniquilado ya gran nmero de ellos, con sus mujeres e hijos, hubo de pasar la frontera y entrar en territorio romano. Las f uentes cuentan que los godos, en la orilla derecha del Danubio, suplicaban a las autoridades romanas, con lgrimas en los ojos, que les permitiesen atravesar el ro . Los brbaros ofrecan, si el emperador se lo autorizaba, instalarse en Tracia y Me sia para cultivar la tierra; prometan al emperador proporcionarle fuerzas militar es y se obligaban a obedecer sus mandatos, lo mismo que sus sbditos. Una delegacin con instrucciones en tal sentido fue enviada al emperador. En el gobierno roman o y entre los generales hubo una mayora muy favorable a la propuesta de instalacin de los godos. Se vea en ella un aumento de la poblacin rural y de las fuerzas mil itares, tan tiles para el Estado. Los nuevos sbditos defenderan el Imperio, y los h abitantes indgenas de las provincias afectadas, que estaban entonces sometidos a reclutamiento, substituiran ste por un impuesto en metlico, lo que aumentara las ren tas estatales. Triunf tal punto de vista y los godos recibieron permiso para atra vesar el Danubio. As fueron acogidosdice Fustel de Coulanges en su Historia de las instituciones polticas de la antigua Francia en territorio romano de cuatrocientos mil a quinientos mil brbaros, cerca de la mitad de los cuales estaban en condicin de empuar las armas. Incluso si se aminora esa cifra, queda en pie el hecho de qu e el nmero de brbaros establecidos en Mesia era considerable.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Al principio los brbaros vivieron tranquilos. Pero, poco a poco, un cierto descon tento, que gradualmente se torn en irritacin, prendi en sus filas contra los genera les y funcionarios romanos. Estos ltimos retenan parte del dinero destinado al sus tento de los colonos y los alimentaban mal. Los maltrataban e insultaban a sus m ujeres e hijos. Incluso mandaron al Asia Menor gran nmero de godos. Las quejas de stos no eran atendidas. Entonces, los brbaros, exasperados, se sublevaron y llama ndo en su ayuda a los alanos y los hunos, penetraron en Tracia y marcharon sobre Constantinopla. El emperador Valente, que hallaba en guerra con Persia, al tene r noticia del alzamiento de los godos, corri desde Antioqua a Constantinopla. Se l ibr batalla cerca de Adrianpolis el 9 de agosto del 378. Los godos infligieron una derrota terrible al ejrcito romano. El propio Valente muri all. El camino de la ca pital qued abierto a los godos, que cubrieron toda la Pennsula balcnica, llegando h asta las murallas de Constantinopla. Pero sin duda no haban concebido un plan gen eral de ataque al Imperio. Teodosio, sucesor de Valente, logr, con ayuda de desta camentos de godos mismos, vencer a los brbaros y suspender sus pillajes. Este hec ho muestra que, mientras parte de los godos haca la guerra al Imperio, otra conse nta en servir en sus ejrcitos y batirse contra los dems germanos. Despus de la victo ria de Teodosio, volvi la tranquilidad a Tracia, porque los godos que se encontrab an all haban perecido, con palabras del historiador pagano del siglo V, Zsimo (Histo ria nova, IV, 25, 4). De modo que la victoria de los godos en Adrianpolis no les permiti fijarse en ninguna regin del Imperio. Pero desde esta poca empezaron a infi ltrarse en la vida del Imperio por medios pacficos. Teodosio, comprendiendo que n o podra vencer por fuerza de armas a los brbaros instalados en territorio romano, entr en las vas de un acuerdo amistoso, asociando a los godos a la civilizacin roma na y, lo que fue ms importante, atrayndoles a su ejrcito. Poco a poco, las tropas q ue tenan por misin defender el Imperio fueron reemplazadas en su mayor parte por c ompaas germnicas. Muy a menudo, los germanos hubieron de proteger al Imperio contra otros germanos. La influencia de los godos se hizo notar en el mando superior d el ejrcito y en la administracin, donde los puestos ms elevados e importantes fuero n reservados a los germanos. Teodosio, que vea en una poltica germanfila la paz y l a salvacin del Imperio, no comprenda el peligro que ulteriormente pudiera represen tar para la misma existencia del Estado el desarrollo del germanismo brbaro. Es n otorio que Teodosio no debi ver la debilidad de semejante poltica, que fallaba en especial por lo concerniente a la defensa militar del pas. Los godos, que haban to mado de los romanos su arte militar, su tctica, su manera de combatir, su armamen to, se convirtieron en una fuerza temible que poda en cualquier instante volverse contra el Imperio. La poblacin indgena grecorromana, relegada a segundo plano, si nti vivo descontento contra el predominio de los godos. Se hizo sentir un movimie nto antigermano que poda producir muy graves complicaciones internas. En 395, Teo dosio muri en Miln. Su cuerpo, embalsamado, fue conducido a Constantinopla y enter rado en la iglesia de los Santos Apstoles. Teodosio dejaba dos hijos, muy jvenes t odava, que fueron reconocidos como sus sucesores: Arcadio y Honorio. Arcadio reci bi el Oriente; Honorio, el Occidente. Teodosio no haba conseguido los resultados b uscados en la doble tarea que se haba propuesto. El segundo concilio ecumnico, que proclam la preeminencia del nicesmo en el cristianismo, no logr restablecer la uni dad de la Iglesia. El arrianismo, en sus diferentes manifestaciones, sigui subsis tiendo y su desarrollo cre nuevas corrientes religiosas que haban de alimentar en el siglo V la vida religiosa y la social (sta ntimamente ligada a aqulla), sobre to do en las provincias orientales, en Siria y en Egipto, lo que deba tener consecue ncias de la ms alta importancia para el Imperio. Teodosio mismo, al dejar penetra r el elemento germnico en su ejrcito, al permitir a aquel elemento arriano adquiri r preponderancia, tuvo que hacer concesiones al arrianismo, abandonando as el nic eismo integral. Por otra parte, su politica germanfila, que entregaba a los brbaro s la defensa del pas y los cargos mas importantes de la administracin, dando predo minio a los germanos, provoc ya lo hemos dicho profundo descontento e irritacin indge na grecorromana. Los focos principales de la preponderancia germana fueron la

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino capital la pennsula balcnica y cierta parte del Asia Menor. Las provincias de Orie nte, Siria, Palestina y Egipto no sintieron aquel yugo. Desde fines del siglo IV , la influencia de los brbaros empez a amenazar seriamente la capital y, con ella, toda la zona oriental del Imperio. De este modo, Teodosio, que se haba propuesto establecer la paz entre el Imperio y los brbaros y crear una Iglesia unida y uni forme, fracas en ambas cosas, dejando a sus sucesores la misin de resolver aquello s dos complejsimos problemas. Los problemas nacionales y religiosos en el siglo V . El inters de este perodo reside esencialmente en su modo de afrontar el doble pr oblema nacional y religioso. Por problema nacional, o problema de las nacionalidade s, entendemos la lucha de stas entre s en el interior del Imperio, as como los confl ictos con los pueblos que atacaban desde el exterior. Parece que el helenismo de biera haber desempeado en la pars orientalis el papel de una fuerza unificadora en medio de una poblacin tan dispar; pero de hecho no fue as. No obstante, su influjo se haba ejercido en Oriente hasta el Eufrates y hasta Egipto desde la poca de Ale jandro de Macedonia y sus sucesores. Alejandro haba visto en la creacin de colonia s uno de los mejores medios de implantar el helenismo: se le atribuye la fundacin de ms de setenta ciudades en Oriente. En cierta medida, sus sucesores continuaro n esta poltica. Los lmites extremos de la helenizacin estaban, al norte, en Armenia ; al sur hacia el mar Rojo; al este en Persia y en Mesopotamia. El helenismo no haba rebasado estas provincias. El principal centro de civilizacin helenstica era l a ciudad egipcia de Alejandra. A lo largo de todo el litoral mediterrneo, y sobre todo en Asia Menor, Siria y Egipto, la civilizacin helnica se haba impuesto a las d ems. De esos tres pases, acaso Asia Menor fuera el ms helenizado. Haca muchos siglos que sus costas estaban cubiertas de colonias griegas, desde donde la influencia helena haba irradiado, aunque no sin dificultades, hacia el interior del pas. La helenizacin de Siria era menos profunda. La masa de la poblacin no se hallaba fami liarizada con la lengua griega y segua hablando sus idiomas indgenas, el sirio y e l rabe. Un sabio orientalista escribe que si incluso en una ciudad tan cosmopolita como Antioqua, el hombre del pueblo hablaba el arameo (es decir, el siriaco), ca be con buena razn suponer que en el interior de la provincia el griego no era la lengua de las clases instruidas, sino slo de los que la haban estudiado especialme nte. Se puede hallar la prueba palmaria de que la lengua indgena siria estaba prof undamente implantada en Oriente, en la Coleccin de leyes siriorromana del siglo V. El manuscrito sirio ms antiguo que de esa coleccin nos ha llegado est compuesto a p rincipios del siglo VI, y por consecuencia antes de Justiniano. Ese texto sirio, probablemente escrito en la parte nordeste de Siria, es una traduccin del griego . El original griego no ha llegado a nosotros, pero puede deducirse por algunas indicaciones que fue redactado hacia el 570. Como quiera que fuese, la traduccin siria vio la luz casi en seguida de la aparicin del texto original. Adems del text o sirio, poseemos las versiones rabe y aramea de tal coleccin legislativa, que, se gn todas las probabilidades, es de origen eclesistico, ya que analiza con profusin de detalles los artculos del derecho conyugal y sucesorial y hace resaltar osadam ente los privilegios del clero. Pero aqu no nos interesa tanto el fondo de la col eccin como su gran difusin y corriente aplicacin en Oriente, en los territorios com prendidos entre Armenia y Egipto, segn lo prueban las numerosas y diversas versio nes de estos documentos, as como lo que de ellos han tomado los escritores sirios y rabes de los siglos XIII y XIV. Ms tarde, cuando la legislacin justiniana se hiz o, de modo oficial, obligatoria en todo el Imperio, el Cdigo imperial pareci demas iado voluminoso y harto difcil de comprender para las provincias orientales, y en la prctica se sigui empleando la coleccin siria, que reemplaz al Codex. Cuando, en el siglo VIII, los musulmanes ocuparon las provincias orientales, aquella legisl acin siria tuvo igual difusin bajo el dominio mahometano. Que tal compendio legisl ativo fuera traducido al sirio en la segunda mitad del siglo

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino VI, muestra con claridad que la masa de la poblacin no conoca el griego ni el latn y estaba muy afincada a la lengua indgena siria. En Egipto, a pesar de la existen cia de un foco de civilizacin de irradiaciones universales, como lo era Alejandra, el helenismo no haba afectado tampoco sino a la clase superior dirigente, laica o eclesistica. La masa de la poblacin segua hablando la lengua indgena copta. Estos motivos no fueron los nicos que obraron en el siglo V. El gobierno encontraba dif icultades en las provincias orientales, no slo a causa de las diferencias de naci onalidades y razas, sino tambin porque una aplastante mayora de la poblacin sirioegi pcia, y parte de la del Asia Menor oriental, eran profundamente afectas al arria nismo y sus ramificaciones sucesivas. As, la cuestin de las nacionalidades, ya com pleja en s, se agrav en el siglo V con un problema religioso. En las provincias oc cidentales del Imperio de Oriente, es decir, en la pennsula balcnica, en la capita l y en la parte occidental del Asia Menor, el problema importante de este perodo fue el problema germnico, que amenazaba, como se ha visto ms arriba, la misma exis tencia del Imperio. A mediados del siglo V, despus de que el problema godo se hub o resuelto, hubo motivos para creer que los salvajes isuricos iban a ocupar en la capital el puesto de los godos. En la frontera oriental, la lucha contra los pe rsas continu con algunas interrupciones, mientras en la frontera septentrional de los Balcanes empezaban las devastadoras invasiones de un pueblo de origen nico o turco: los blgaros. Arcadio (395408). Los favoritos. Arcadio tena slo diecisiete aos cuando subi al trono. No posea la experiencia ni la fuerza de voluntad requeridas por su elevada posicin. Pronto se hall bajo el dominio completo de sus favoritos, que monopolizaron todo el poder, haciendo pasar a primer plano sus intereses pr opios y los de sus partidarios. El primer favorito que tuvo influjo sobre el emp erador fue Rufino, que, viviendo Teodosio, haba sido preceptor de Arcadio. Rufino no tard en ser asesinado. Dos aos despus, pas a ser favorito el eunuco Eutropio, qu ien ejerci influencia exclusiva sobre el emperador y alcanz la cspide de los honore s despus que hizo casar a Arcadio con Eudoxia, hija de un general franco del ejrci to romano. El hermano menor de Arcadio, Honorio, que haba recibido el Occidente, tena a su lado, como consejero designado por su mismo padre, al valeroso general Estilicn, tipo perfecto del brbaro germano romanizado, que haba prestado grandes se rvicios al Imperio luchando contra sus propios compatriotas. La resolucin del pro blema gtico. Bajo el reinado de Arcadio, la principal cuestin que se plante al Impe rio fue la germnica. Los visigodos, establecidos en el norte de la Pennsula de los Balcanes, estaban entonces mandados por un nuevo jefe: el ambicioso Alarico el Balto. Al principio del reinado de Arcadio entraron en Mesia, Tracia y Macedonia e incluso amenazaron la capital. Merced a la intervencin diplomtica de Rufino, Al arico abandon la idea de marchar sobre Constantinopla. La atencin de los godos se volvi a Grecia. Alarico atraves Tesalia y por las Termopilas invadi la Grecia centr al. En esta poca, la poblacin de Grecia, en conjunto, no estaba contaminada todava, y era, poco ms o menos, la que conocieran Pausanias y Plutarco. La lengua, la rel igin, las leyes y las costumbres de los antepasados dice Gregorovius permanecan casi invariables en ciudades y campias. Si bien el cristianismo haba sido reconocido o ficialmente como la religin dominante; si bien el culto de los dioses, prohibido por el gobierno, estaba condenado a desaparecer, no por ello la Grecia antigua l levaba menos el sello moral y artstico del paganismo (gracias a los monumentos de la antigedad, que haba conservado.) En su marcha a travs de Grecia, los godos devas taron y saquearon la Beocia y eltica. Ocuparon el puerto de Atenas el Pireo pero, p or suerte, no pasaron a Atenas misma. El

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino historiador pagano del siglo V, Zsimo, se hace eco de una leyenda segn la cual Ala rico, al acercarse con su ejrcito a las murallas de Atenas, vio erguirse ante l, a rmada de punta en blanco, la diosa Atenea y, en pie ante los muros, el hroe troya no Aquiles. Atemorizado por tal aparicin, Alarico abandon la idea de atacar Atenas . Por lo contrario, el Peloponeso sufri terriblemente. Los visigodos saquearon Co rnto, Argos, Esparta y varas otras ciudades. Estilicn avanz para libertar a Grecia. Desembarc con su ejrcito en el istmo de Corinto y as cort a Alarico la retirada. No obstante, el jefe godo se abri, con grandes dificultades, camino hacia el norte, y alcanz el Epiro. El emperador Arcadio no titube en honrar al devastador de sus p rovincias con la elevada dignidad de magister del ejrcito de Iliria (magister mili tum per Illyricum). Tras esto, Alarico dej de amenazar el Oriente y dedic toda su a tencin a Italia. El peligro gtico no se hacia sentir slo en la pennsula balcnica y en Grecia. El predominio de los godos se manifestaba todava, sobre todo a partir de Teodosio el Grande, en la capital, donde los grados ms altos del ejrcito y gran nm ero de elevadas funciones civiles haban pasado a manos de los germanos. Al subir Arcadio al trono, era el partido germnico el que ejerca ms profunda influencia en C onstantinopla. A su cabeza estaba el godo Gainas, uno de los generales ms valeros os del ejrcito imperial. En torno suyo se agrupaban los militares, en especial lo s de origen godo, y los representantes del partido germnico de la capital. El pun to dbil del partido consista en lo religioso, pues ya hemos visto que los godos, e n su mayora, eran arrianos. El segundo partido que desempe papel importante en los aos primeros del gobierno de Arcadio fue el del eunuco Eutropio, el poderoso favo rito. Habase rodeado Eutropio de ambiciosos y aventureros que perseguan ante todo la satisfaccin de sus apetitos personales y para ello se servan de Europio. Gainas y Eutropio no podan entenderse. Ambos aspiraban al poder. Los historiadores advi erten la existencia de un tercer partido, hostil por igual a los germanos y a Eu tropio. Este ltimo partido, al que se haban unido los senadores, los funcionarios y la mayora de los miembros del clero, puede ser considerado como una oposicin que se levantaba, en nombre de la idea cristiana y nacional, contra la influencia c reciente de los brbaros y los herticos. Naturalmente, el favorito, grosero y vido, no poda despertar simpatas en este tercer partido, el jefe ms sobresaliente del cua l era Aureliano, prefecto de la ciudad. Entre los contemporneos, hubo varios que comprendieron el grave peligro que la influencia germnica poda acarrear al Imperio . El gobierno mismo lleg a presentir el huracn. Poseemos un documento de altsimo in ters que nos muestra de manera vivida el estado de nimo de ciertos medios respecto al problema germnico. Hablamos del tratado de Sinesio Sobre el poder imperial, o , como a veces se traduce. Este tratado quiz fuera presentado al propio Arcadio. Sinesio (370413), originario de Cirene, ciudad del frica del Norte, era un neoplatn ico instruido que se convirti al cristianismo. En 399 se encamin a Constantinopla para solicitar del emperador algunos desgravmenes de impuestos en favor de su ciu dad natal. Ms tarde de vuelta a su patria, fue elegido obispo de Ptolemaida, en fr ica del Norte. Durante los tres aos de su estancia en Constantinopla, Sinesio se dio perfecta cuenta del peligro que hacan correr los germanos al Imperio, y compu so el tratado a que hemos hecho referencia, que se puede calificar, con expresin de un historiador, de manifiesto antigermano del partido nacional de Aureliano. Bas tar el ms ligero pretexto escriba Sinesio para que los armados (esto es, los brbaros) tomen el poder y adquieran supremaca sobre los ciudadanos libres. Entonces los civi les debern combatir contra hombres experimentados al ms alto punto en el arte mili tar. Es preciso ante todo apartar (a los extranjeros) de las funciones superiore s y quitarles sus ttulos de senadores, porque lo que en la antigedad pasaba a los ojos de los romanos como el colmo de los honores, se ha convertido en una cosa a byecta para los extranjeros. Nuestra ineptitud para comprender me sorprende en m uchos casos, pero sobre todo en ste. En toda casa, por mediocre que sea, se puede encontrar un esclavo escita (es decir, godo); ellos son cocineros, despenseros. .. Escitas tambin los que llevan sillas pequeas a la espalda y las ofrecen a quien es quieren reposar al aire libre. No es hecho digno de provocar sorpresa en el ma

yor grado ver a los

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino mismos brbaros rubios, peinados a la moda eubea, que en la vida privada llenan el papel de domsticos, darnos rdenes en la vida pblica? El emperador debe depurar el ejrcito; lo mismo, en un montn de granos de trigo, separamos la paja y cuanto pued e ser nocivo al buen grano. Tu padre, por exceso de clemencia, trat (a esos brbaro s) con dulzura e indulgencia; l les dio el ttulo de aliados; l les concedi derechos polticos, honores; l generosamente les don tierras. Pero no han comprendido y aprec iado como convena la nobleza de este trato. Han visto en ello una debilidad por n uestra parte, y eso les ha inspirado una arrogancia insolente y una jactancia in audita. Recluta a nuestros nacionales en mayor numero, eleva nuestro nimo, fortif ica nuestros propios ejrcitos y cumple lo que el Estado ha menester... Hay que em plear perseverancia. Que esos brbaros trabajen la tierra, como en la antigedad los mesenios, que despus de haber abandonado las armas sirvieron de ilotas a los lac edemonios, o bien que se vayan por el mismo camino por el que vinieron y que anu ncien a las tribus de la otra orilla del ro que los romanos no tienen ya la misma dulzura y que entre ellos rige un emperador joven, de noble corazn. La significac in profunda de este notable documento, contemporneo de los sucesosde que se trata, reside en la ltima recomendacin de Sinesio. ste comprende el peligro que amenaza a l Imperio por parte de los godos y propone que se los aleje del ejrcito, que se r ecluten tropas nacionales y, tras esto, que se convierta a los brbaros en labrado res. Si no lo aceptan, que se limpie del ellos el territorio romano, arrojndolos al otro lado del Danubio, o sea devolvindolos a su punto de origen. El jefe ms pop ular del ejrcito imperial, el godo Gainas, no poda soportar con calma la influenci a exclusiva de Eutropio. Pronto se le present ocasin de obrar. En aquella poca, los godos instalados por Teodosio el Grande en Frigia (Asia Menor), se sublevaron a las rdenes de su jefe Tribigildo, y asolaron el pas. Gainas, enviado contra el re belde, se ali a ste en secreto. Ambos se ayudaron entre s e infligieron unaderrota a las tropas imperiales enviadas contra Tribigildo. ste y Gainas, dueos ambos de l a situacin, exigieron al emperador que destituyera a Eutropio y se lo entregase. El favorito tena contra l a Eudoxia, la mujer del emperador, y al partido de Aurel iano. As acorralado, Arcadio hubo de ceder y desterr a Eutropio (399). Pero tal me dida no content a los godos victoriosos, que forzaron al emperador a que llamara de nuevo a Eutropio a la capital, le entregase a la justicia y le hiciera ejecut ar. Tras esto, Gainas exigi al emperador que se abandonase uno de los templos de la capital a los godos arrianos, para que stos pudiesen celebrar all su oficio. Co ntra este proyecto se alz Juan Crisstomo (Boca de Oro, llamado as por sus cualidade s como brillante orador que era) obispo de Constantinopla. Gainas, sabedor de qu e el obispo tena a su lado no slo la capital, sino lo ms de la poblacin del Imperio, no insisti. Instalados en la capital, los godos, en cierta manera, eran rbitros d e los destinos del Imperio. Arcadio y la poblacin de Constantinopla comprendieron la mucha gravedad de la situacin. Por su parte. Gainas, a pesar de sus xitos, no logr conservar la preponderancia adquirida. Hallndose una vez ausente de la capita l, estall una revuelta. Muchos godos fueron muertos. Gainas no pudo volver a Cons tantinopla, y Arcadio, que haba recuperado el valor, envi contra l a un godo fiel, el pagano Fravitta, que bati a Gainas cuando ste trataba de pasar por mar al Asia Menor. Gainas se refugi en Tracia, donde fue apresado por el rey de los hunos, qu ien le hizo cortar la cabeza y la envi como obsequio a Arcadio. As se conjur el gra ve peligro germnico, merced a un germano precisamente: el godo pagano Fravitta, q ue recibi por aquel gran servicio el ttulo de cnsul. El problema godo qued, pues, re suelto en el siglo V en ventaja del gobierno. Las tentativas ulteriores de los g odos para recobrar la influencia perdida no tuvieron importancia alguna. Juan Cr isostomo. Sobre aquel fondo de complicaciones germnicas resalt la poderosa figura del patriarca de Constantinopla, Juan Crisstomo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En 1926, Baynes escriba: Es verdaderamente extrao que no haya an una biografa de Criss tomo digna de este nombre (Alexandria and Conslantinople. A study in ecclesiastic al diplomacy. Journal of Egyptian Archaeology, t. XII, 1926). Poseemos ahora una detallada biografa de Crisstomo en dos volmenes, muy cuidadosamente documentada y debida a un benedictino, el P. Crisstomo Baur, Der heilige Johannes Chrysostomus und seine Zeit (Munch, 192930). No he visto mencionada en ningn sitio la muy detall ada biografa de Crisstomo, provista de abundantes referencias, que se publica en l as Obras Completas de San Juan Crisstomo. traducidas por primera vez al francs baj o la direccin de Jeannin, vol. I, Historia de San Juan Crisstomo (Arras, 1887). V. Tambien N. Turchi, La Civilita bizantina (Turn. 1915). Este articulo no est menci onado en la bibliografa dada en el libro de Baur, t. I, p. XXXVIII). Juan, origin ario de Antioqua, fue discpulo del clebre retrico Libanio. Se propona seguir una carr era civil, pero abandon tal proyecto despus de su conversin. Entonces se entreg con fervor a predicar en su ciudad natal, donde oficiaba como sacerdote. El favorito Eutropio, a la muerte del patriarca Nectario, fij su atencin sobre Crisstomo, ya cl ebre en Antioqua por sus predicaciones. Temindose que la poblacin de Antioqua se opu siese a su marcha, Juan fue llevado en secreto a Constantinopla. A pesar de las intrigas de Tefilo, obispo de Alejandra, Juan fue consagrado obispo y ocup la sede patriarcal de Constantinopla el ao 398. La capital recibi con l un orador notable y valeroso, uno de esos hombres excepcionales cuyas prcticas estn acordes con sus p rincipios. Predicador de una moralidad severa, adversario de un lujo excesivo, J uan, convencido nicesta, hall entre sus ovejas muchos enemigos. Entre ellos figura ba la emperatriz Eudoxia3, amante del lujo y los placeres y a quien Juan, en sus prdicas pblicas, colmaba de reproches, comparndola a Jezabel y a Herodadas. Juan ad opt una actitud enrgica ante los godos arrianos que, como vimos, exigan, por interm edio de Gainas, una iglesia para su Oficio. Juan rehus categricamente y los godos hubieron de seguir contentndose con la iglesia que se les haba otorgado extramuros de la ciudad. Pero Juan se interes vivamente por la minora ortodoxa goda. Les ced i una iglesia en la ciudad, los visitaba a menudo y, ayudado por intrpretes, conve rsaba con ellos. Su firme religiosidad, su intransigencia con todo aquello que s e apartara del mensaje evanglico, su elocuencia severa y persuasiva acrecieron pr ogresivamente el nmero de sus enemigos. Arcadio sufri la influencia de los tales y se pronunci abiertamente contra el patriarca Juan, quien se retir al Asia Menor. Las turbulencias populares que produjo el alejamiento del amado pastor, obligaro n al monarca a volver a llamarle. Pero no dur mucho la paz entre el patriarca y e l gobierno. La inauguracin de un estatua de la emperatriz proporcion a Juan materi a para un nuevo sermn custico, en el que censur los vicios de aquella mujer. Entonc es fue privado de su cargo y sus partidarios perseguidos. En el 404 se le dester r a Ccusa, ciudad de Capadocia, donde lleg tras largo y difcil viaje. Era dice el mism o Juan el lugar ms desierto de todo el Imperio. Tres aos despus lleg una nueva orden d e destierro contra Juan, al que ahora se enviaba a las lejanas riberas orientale s del mar Negro. Encaminndose all, muri (407), quien antes de morir pronunci las sie mpre recordadas palabras: Todo sea para la gloria de Dios. Tal fin tuvo uno de los ms eminentes representantes de la Iglesia de la Alta Edad Media. Dej tras l un ric o legado literario y teolgico a travs de sus tratados y homilas, donde se halla una pintoresca descripcin de la vida intelectual, social y religiosa de su poca. Defe nsor obstinado y convencido de los ideales de la Iglesia apostlica, no temi oponer se a las exigencias arrianas del poderoso Gainas. Juan Crisstomo quedar siempre co mo uno de los ms altos ejemplos morales que la humanidad haya nunca visto. Era se h a dicho implacable para el pecado y lleno de piedad para el pecador. Arcadio muri e n 408. Su hijo y sucesor, Teodosio, slo tena siete aos. Eudoxia, esposa de Arcadio y madre de Teodosio, haba muerto tambin en aquella poca. La intervencin del Papa y del emperador de Occidente, Honorio, en favor del perse guido Juan y sus partidarios, no tuvo xito alguno. 3

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Actualmente se pone en duda la autenticidad de una fuente extremamente seductora que describe las relaciones de la emperatriz y Juan y da una idea general de la vida de la corte bajo Arcadio: Vita Porphyrii episcopi Gazensis, por Marco Dicon o. V. H. Grgoire y M. A. Kugener: La vie de Porphyre, vque de Gaza, estelle autentiq ue? (Rcvue de l'Universit de Bruxeltes, t. XXXV (192930), p. 5366). Se encontrarn l argos extractos de esa Vita en Bury, t. I, p. 142148. Baur considera la Vita como una de las fuentes ms dignas de confianza. El problema requiere ms amplias invest igaciones. (Que ya han sido realizadas con xito por los citados profesores de Bru selas Grgoire y Kugener, en suedicin y traduccin de la Vita, Pars, 1930). Teodosio I I el Joven (408450). Segn el testimonio de algunas fuentes, Arcadio, en su testame nto, nombr al rey persa Yezdigerdes I tutor de Teodosio, por temor a que los ciud adanos de Constantinopla quitasen su trono al ltimo. Parece que el rey de Persia habra cumplido a la letra sus obligaciones y, por intermedio de un agente suyo, p rotegido a Teodosio contra las intrigas de quienes le rodeaban. Varios eruditos rechazan la autenticidad de este relato, pero otros no ven en l nada inverosmil. E jemplos anlogos se encuentran en otros perodos de la historia y no hay buenas razo nes para rechazar la posibilidad. Las amistosas relaciones que existan a la sazn e ntre los dos Imperios explican la situacin excepcionalmente favorable del cristia nismo en Persia durante el reinado de Yezdigerdes I. La tradicin persa, reflejand o el sentir de los magos y de los nobles, le llama Apostata, Malvado, amigo de Roma y los cristianos y perseguidor de los magos. Las fuentes cristianas le celebran, en cambio, por su dulzura y magnificencia, y hasta dicen que estuvo a punto de convertirse al cristianismo. En realidad, Yezdigerdes I, como Constantino el Gra nde, tena ciertas miras polticas y apreciaba la importancia del elemento cristiano de su Imperio con relacin a sus planes. En 409, los cristianos fueron formalment e autorizados a adorar en pblico a su Dios y restaurar sus templos. Ciertos histo riadores llaman a ese decreto el edicto de Miln de la Iglesia cristiana asira. El ao 410 se reuni en Seleucia un concilio donde se organiz la Iglesia cristiana de Pe rsia. El obispo de Seleucia (Ctesiphon) fue elegido jefe de aquella Iglesia. Ost entaba el ttulo de Catholicos y deba morar en la capital del Imperio persa. Los miem bros del concilio hicieron la siguiente declaracin: Suplicamos todos unnimemente a Nuestro Seor misericordioso que aumente los das del victorioso e ilustre rey Yezdi gerdes, rey de reyes, y prolongue sus aos de generaciones en generaciones y de ed ades en edades. Los cristianos no gozaron mucho tiempo de esta libertad. Ya en lo s ltimos aos del reinado de Yezdigerdes se reanud la persecucin. Teodosio, desprovis to de talentos de estadista, se interes poco por el gobierno. Durante su reinado se mantuvo, por decirlo as, al margen de los asuntos pblicos. Tena verdadera pasin p or la vida retirada, viva en su palacio como en un convento y consagraba consider able tiempo a la caligrafa, copiando con su bella escritura manuscritos antiguos. Pero se rode de hombres llenos de talento y energa que contribuyeron mucho al nom bre de su reinado, el cual se distingui por importantes acontecimientos en la vid a interior del Imperio. As, la ciencia moderna ha dejado de ver en Teodosio II un hombre falto en absoluto de voluntad y talento. Durante toda la vida de Teodosi o fue ejercida sobre l una influencia particular por su hermana, la piadosa Pulqu eria, que tena espritu de estadista. Gracias a ella, Teodosio cas con la hija de un filsofo ateniense, Atenais, quien se dio en el bautismo el nombre de Eudocia. Es ta haba recibido en Atenas una excelente instruccin; posea verdadero talento litera rio y nos ha legado cierto nmero de obras que tratan de materias religiosas princ ipalmente, pero donde se halla tambin un eco de los hechos polticos contemporneos. Bajo Teodosio, la pars orientalis del Imperio no tuvo que sostener choques tan tem ibles como la pars occidentalis, que atravesaba por entonces una crisis aguda debi da a las invasiones

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino germanas. El jefe visigodo Alarico tom Roma, la antigua capital del Estado romano pagano, suceso que produjo intensa impresin en los contemporneos. En la Europa oc cidental y el frica septentrional se formaron sobre el territorio romano los prim eros estados brbaros. En la pars orientalis, Teodosio tuvo que luchar contra los sa lvajes hunos, quienes invadieron el territorio bizantino y llegaron, en sus deva stadoras, incursiones, al pie de las murallas de Constantinopla. El emperador hu bo de pagarles una importante suma y cederles territorios al sur del Danubio. La s relaciones pacficas que se establecieron a continuacin con los hunos, motivaron el envo de una embajada al gran campamento huno de Panonia. Al frente de la embaj ada iba Maximino. Un amigo de ste, Prisco, que le acompa a Panonia, ha dejado una r elacin completa de la embajada y una descripcin interesante de la corte de Atila y de los usos y costumbres de los hunos. Tal descripcin es particularmente interes ante en el sentido de que puede ser considerada un relato, no slo de la vida de l os hunos, sino de las costumbres de los eslavos del Danubio medio, a quienes los hunos haban sometido. Las disputas religiosas y el tercer concilio ecumnico. Los dos primeros concilios ecumnicos haban establecido definitivamente el punto de que Cristo era a la vez Dios y hombre. Pero esta solucin no satisfaca a los espritus vi dos de verdad religiosa, los cuales comenzaron a discutir de qu manera convena ent ender en Jess la unin de la persona humana y la sustancia divina, y sus relaciones recprocas. El fin del siglo IV y vio nacer en Antioqua una doctrina segn la cual n o exista unin completa de las dos naturalezas en Jesucristo, demostrando a continu acin la plena independencia de la naturaleza humana en Jesucristo, tanto antes co mo despus de su unin con la naturaleza divina. Mientras semejante doctrina no reba so un crculo restringido de personas, no motiv grandes turbaciones en la Iglesia. Pero a contar del da en que la sede episcopal de Constantinopla fue ocupada por N estorio, partidario convencido de aquella doctrina, las circunstancias cambiaron . El nuevo patriarca quiso imponer la doctrina de Antioqua a toda la Iglesia. Nes torio que era clebre por su elocuencia, dirigi al emperador, a raz de su consagracin , las palabras siguientes: Dame, Seor, una tierra limpia de herejes y yo te dar en cambio el cielo; aydame a exterminar a los herejes y yo te ayudar a exterminar a l os persas. Con el nombre de herejes, Nestorio comprenda todos aquellos que no comp artan sus opiniones sobre la independencia de la naturaleza humana en Jesucristo. Nestorio no llamaba a la Virgen Mara Madre de Dios, sino Madre del Cristo, es decir, Madre de un hombre. Nestorio entabl severas persecuciones contra sus adversarios, y con esto trajo a la Iglesia grandes turbulencias. Se levantaron contra su doct rina el patriarca de Alejandra, Cirilo, y el Papa Celestino, quien, en el concili o de Roma, conden como hertica la nueva doctrina. El emperador Teodosio, deseando poner fin a las disputas de la Iglesia, convoc en feso el tercer concilio ecumnico, que conden el nestorianismo (431). Nestorio hubo de retirarse a Egipto, donde mu ri. A pesar de la condenacin del nestorianismo, los nestorianos eran bastante nume rosos en Siria y en Mesopotamia. El emperador orden a las autoridades de aquellas provincias que procedieran contra ellos. El foco principal de nestorianismo era Edesa, donde funcionaba una clebre escuela, difusora de la doctrina de Antioqua. En 489, bajo el emperador Zenn, la escuela fue suprimida y sus profesores y alumn os expulsados. Pero ellos se refugiaron en Persia y crearon una escuela en Nisib e. El rey de Persia acogi de buen grado a los nestorianos, ofrecindoles su protecc in. Vea en ellos, en efecto, enemigos del Imperio, de los que poda servirse llegado el caso. La Iglesia persa de los nestorianos o cristianos siriocaldeos, tena a s u frente un obispo denominado Catholicos. Desde Persia, el cristianismo, en su f orma nestoriana, pas a otros pases, se propag por el Asia central y consigui muchos proslitos en la India. Entre tanto, en la Iglesia bizantina y en Alejandra sobre to do haba surgido,tras el concilio de feso, una nueva corriente nacida y desarrollada por oposicin al nestorianismo y en un sentido opuesto. Los partidarios de Cirilo de Alejandra, quien atribua preponderancia a la naturaleza divina de Jesucristo, llegaron a la conclusin de que la naturaleza humana de Jess

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino desapareca en su naturaleza divina, es decir, que Jesucristo no tena ms que una nat uraleza divina. Tal doctrina recibi el nombre de monofisismo y sus partidarios fuer on llamados monofisistas (del griego ????, solo, y f?s??, naturaleza). El monofis ismo hizo muy grandes progresos bajo el patriarca de Alejandra, Discoro, y el arch imandrita de Constantinopla, Eutiques, monofisistas convencidos. El emperador ac ept la doctrina de Discoro, viendo en l al heredero de Cirilo de Alejandra. Pero el patriarca de Constantinopla y el Papa Len I el Grande se opusieron a la nueva doc trina. A instancias de Discoro, el emperador, en 449, reuni en feso un concilio que ha pasado a la historia con el nombre de Latrocinio de feso. El partido alejandrin o de los monofisistas, con Discoro a su cabeza, presidiendo el concilio, hizo rec onocer, empleando medios violentos contra los asistentes, la doctrina de Eutique s, es decir, el monofisismo. sta pasaba a ser la doctrina ortodoxa y sus adversar ios quedaban condenados. El emperador ratific las disposiciones del concilio y le reconoci la calidad de ecumnico. Semejante solucin no poda devolver la paz a la Igl esia. Una muy grave crisis religiosa desgarraba, pues, el Imperio a la muerte de Teodosio II (450), quien dejaba a su hijo el cuidado de resolver el problema mo nofisista, tan importante para la historia posterior de Bizancio. La poca de Teod osio II no slo es interesante por los turbulentos sucesos, tan grvidos de consecue ncias, de la historia religiosa, sino tambin por otras caractersticas que se refie ren a la vida interior del Imperio. La escuela superior de Constantinopla. El Cdi go de Teodosio. Las murallas de Constantinopla. La creacin de la escuela superior de Constantinopla y la publicacin del Cdigo de Teodosio son dos episodios capital es en la historia de la civilizacin bizantina. Hasta el siglo V, Atenas haba sido el foco principal de la enseanza de las ciencias paganas en el Imperio romano. Po sea una famosa escuela filosfica. All acudan de todas partes los sofistas, es decir, los profesores griegos de lgica, metafsica, y retrica, unos para demostrar sus con ocimientos y su arte oratorios, otros con miras a conseguir una buena colocacin c omo profesores. Estos profesores vivan en parte de la caja imperial y en parte de l tesoro de diversas ciudades. En Atenas, adems, las lecciones particulares y las conferencias estaban mejor remuneradas que en otros sitios. El triunfo del cris tianismo en el siglo IV dio un golpe considerable a la escuela de Atenas. Por en de, la vida espiritual de esta ciudad qued trastornada a fines del mismo siglo po r las invasiones visigticas en Grecia. Despus de partir los godos, la Escuela de A tenas se hall despoblada. Los filsofos eran menos numerosos. Finalmente, la escuel a pagana de Atenas recibi un golpe aun ms sensible con la creacin por Teodosio II d e la escuela superior cristiana, o universidad de Constantinopla. Desde que Cons tantinopla se haba convertido en capital del Imperio, muchos retricos y filsofos ha ban acudido a aquella capital, de manera que ya antes del reinado de Teodosio II exista de hecho una especie de Casa de Altos Estudios. Profesores y estudiantes e ran invitados a encaminarse a Constantinopla, y afluan de frica, de Siria y de otr os lugares. San Jernimo observaba en su Chronicon (360362): Evancio, el ms sabio de los gramticos, muri en Constantinopla y para sustituirle se hizo acudir de frica a Carisio. As, el historiador ms reciente de la materia expresa la opinin de que bajo Teodosio la universidad no fue fundada, sino reorganizada (V. H. Usener, Vier la teinische Grammatiker, Rheinisches Museum, t. XXIII, 1868). En 425, Teodosio pub lic un edicto disponiendo la creacin de una escuela superior. El nmero de profesore s se fijaba en treinta y uno. Deban ensear gramtica, retrica, derecho y filosofa. La enseanza deba darse parte en latn y parte en griego. El edicto declaraba que habra t res retricos (oratores) y diez gramticos que ensearan en latn, y cinco retricos o sofi stas (sophistae) y diez gramticos que ensearan en griego. Adems, se prevea una ctedra de filosofa y otra de jurisprudencia. Aunque la lengua del Estado siguiese

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino siendo la latina, la creacin de ctedras en lengua griega indica claramente que el emperador empezaba a comprender los derechos indiscutibles de ese idioma en la c apital. El griego era, en efecto, la lengua ms corrientemente hablada y mejor com prendida en toda la pars orientalis del Imperio. Es interesante notar que el nmero de retricos de lengua griega superaba en dos al de retricos de lengua latina. La n ueva universidad fue establecida en un edificio especial, dotado de vastas salas de conferencias. Los profesores no tenan el derecho de dar lecciones particulare s, debiendo consagrar todo su tiempo y atencin a la enseanza en la universidad. Re ciban un sueldo fijo, pagado por el Estado, y podan alcanzar situaciones muy eleva das. El nuevo foco de enseanza cristiana de Constantinopla iba a revelarse como u n rival muy peligroso para la Escuela pagana de Atenas, ms en decadencia cada vez . Pronto la escuela superior de Teodosio II fue el foco en torno al cual se agru paron las mejores fuerzas espirituales del Imperio. Tambin bajo Teodosio II se pu blic el ms antiguo compendio de constituciones imperiales que ha llegado hasta nos otros. Haca mucho tiempo que se senta la profunda necesidad de efectuar tal compil acin. Numerosas constituciones no compiladas se haban perdido o cado en olvido, de donde salan un gran desorden en los asuntos pblicos y muchas molestias para los ju risconsultos. Conocemos la existencia de dos compilaciones jurdicas de poca anteri or a Teodosio: el Codex Gregorianus y el Codex Hermogenianus, probablemente llam adas as por los nombres de sus autores, Gregorio y Hermgenes, a propsito de los cua les no sabemos nada. La primera de ellas data de la poca de Diocleciano y probabl emente contiene las disposiciones promulgadas desde Adriano a Diocleciano. La se gunda, compuesta bajo sus sucesores en el siglo IV, comprende las constituciones promulgadas desde fines del siglo III hasta las inmediaciones del ao 360. Esas d os compilaciones no han llegado hasta nosotros y slo las conocemos por fragmentos insignificantes que se han conservado. Teodosio II concibi la idea de publicar, sobre el modelo de las dos compilaciones precedentes, una compilacin de las dispo siciones promulgadas por los emperadores cristianos, desde Constantino a l mismo, ambos incluidos. Tras ocho aos de trabajos, la comisin convocada por el emperador public el Codex Theodosianus, en lengua latina. Este cdigo se public en Oriente el ao 438, y a poco fue introducido tambin en Occidente. El Cdigo de Teodosio se divi de en diecisis libros, divididos a su vez en cierto nmero de ttulos (tituli). Cada libro trata de una parte del gobierno: administracin, asuntos militares, religios os, etc. En cada ttulo los decretos se clasifican por orden cronolgico. Las dispos iciones publicadas despus de la aparicin del Cdigo fueron llamadas uevas o Novelas ( leges novellae). El Cdigo de Teodosio tiene gran importancia desde el punto de vi sta histrico. En primer lugar es la fuente ms preciosa que poseemos para estudiar la historia interior de los siglos IV y V. Pero, como abraza igualmente el perodo en que el cristianismo se convirti en religin de Estado, tal compilacin de leyes p uede considerarse tambin como un resumen de la obra de la nueva religin en la esfe ra jurdica y de las modificaciones que aport a la prctica del derecho. Ese Cdigo, as como las compilaciones precedentes, sirvieron de base a la legislacin justinianea . En fin, el Cdigo teodosiano, introducido en Occidente en la poca de las invasion es germnicas, ejerci, con los dos cdigos anteriores, las Novelas posteriores y algu nos otros monumentos jurdicos de la Roma imperial (las instituciones de Cayo, por ejemplo), una gran influencia, directa e indirecta a la vez, sobre la legislacin brbara. La famosa Ley romana de los visigodos (Lex Romana Visigothorum) destinada a los sbditos romanos del reino visigtico, no es sino una abreviacin del Cdigo teodo siano y las otras fuentes que acabamos de mencionar. Por eso la Ley romana de los visigodos se denomina tambin Breviario de Alarico (Breviarium Alaricianum), del nom bre del resumen publicado por el rey visigodo Alarico II a primeros del siglo VI . Este es un ejemplo de influencia directa ejercida sobre la legislacin brbara por el Cdigo de Teodosio. Pero ms grande aun fue la influencia indirecta que ejerci po r intermedio del referido Cdigo visigodo. En la Alta Edad Media, siempre que se a lude a la Ley romana, es invariablemente la Ley romana de los visigodos y no el ve rdadero Cdigo teodosiano lo que se cita. Durante todo ese perodo, y hasta la poca d

e Carlomagno incluso, la legislacin de la Europa occidental fue influida por el B reviario de Alarico, que se convirti en la principal fuente de derecho romano en Occidente.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Tambin la ley romana, en esta poca, influye en la Europa occidental, y no a travs d el Cdigo de Justiniano, que slo se propag en Occidente mucho ms tarde, hacia el sigl o XIII. Tal hecho ha sido a veces olvidado por los eruditos, y as hasta un histor iador tan eminente como Fustel de Coulanges ha podido declarar: la ciencia ha dem ostrado que las compilaciones legislativas de Justiniano estuvieron en vigor en Galia en la Alta Edad Media. Pero la influencia de aquel Cdigo fue an mayor, porque parece que el Breviario de Alarico desempe cierto papel incluso en la historia de Bulgaria. Tal es, al menos, la opinin del sabio croata Bogisic, cuyos argumentos han sido desarrollados y confirmados por el sabio blgaro Bobtchev. A creer a est os dos historiadores, el Breviario de Alarico fue enviado por el Papa Nicols I al rey blgaro Boris, quien haba expedido al Papa una delegacin, el ao 866, pidindole qu e mandase a Bulgaria las leyes del mundo (Leges mundanae). Contestando a esta peticin , el Papa, en su Responsa ad Consulta Bulgarorum, envi a los blgaros, segn sus prop ios trminos, las venerables leyes de los romanos (venerandae Romanorum leges), que lo s dos sabios antedichos consideran precisamente haber sido el Breviario de Alari co. Claro que. aun de ser as realmente, no debemos exagerar la importancia de ese Cdigo en la vida de los antiguos blgaros, porque, muy pocos aos despus de tal suces o, Boris rompi con la Curia romana y se aproxim a Constantinopla. Pero el mero hec ho de que el Papa enviase a Bulgaria el Breviario basta para sealar el papel que s te desempeaba en la vida europea del siglo IX. Todos estos ejemplos indican basta nte la mucha influencia y gran difusin del Codex Theodosianus. Entre los grandes acontecimientos de la poca de Teodosio II, debemos indicar la construccin de las m urallas de Constantinopla. Ya Constantino el Grande haba rodeado la ciudad con un muro. Pero en la poca de Teodosio II la poblacin haba rebasado con mucho aquel cin turn, Era indispensable proveer nuevas medidas para defender la capital contra lo s ataques de sus enemigos. La suerte de Roma, tomada por Alarico el 410, fue una seria advertencia para Constantinopla. que tambin se vio amenazada, en la primer a mitad del siglo V, por los salvajes hunos. Haba entre quienes rodeaban a Teodos io hombres enrgicos y con talento bastante para resolver aquel difcil problema. La s murallas se construyeron en dos veces. Durante la primera infancia de Teodosio , Antemio, prefecto del pretorio, que era entonces regente, hizo construir (413) un muro flanqueado de numerosas torres, que iba del mar de Mrmara al Cuerno de O ro, algo ms al oeste que la muralla de Constantino. El nuevo muro de Antemio, que salv a la capital de la ofensiva de Atila, existe aun hoy al norte del mar de Mrm ara, hasta las ruinas del palacio bizantino conocido con el nombre de TekfurSerai . Tras una violenta sacudida ssmica que destruy la muralla, Constantino, prefecto del pretorio, la repar, construyendo, adems, ante ella, otro muro con numerosas to rres, rodeado de un foso ancho y profundo, con agua. De modo que por el lado de tierra Constantinopla tena una triple lnea de fortificaciones: los dos muros, sepa rados por una especie de plataforma, y el profundo foso que se abra al pie del mu ro exterior. Bajo la administracin de Ciro, prefecto de la ciudad, se construyero n nuevas murallas, stas al borde del mar. Las dos inscripciones, visibles hoy tod ava en los muros, que se refieren a ese perodo, y que son una griega y otra latina , mencionan la actividad constructiva de Teodosio. El nombre de Ciro est asociado tambin a la organizacin del alumbrado nocturno en las calles de la capital. Teodo sio II muri el ao 450. A pesar de su debilidad y de su falta de capacidades de est adista, su largo reinado presenta un inters considerable para la evolucin ulterior del Imperio, sobre todo desde el punto de vista de la historia de la civilizacin . Gracias a una juiciosa eleccin de sus altos funcionarios. Teodosio logr obtener resu ltados muy grandes. La escuela superior de Constantinopla y el Cdigo de Teod osio quedan como monumentos imperecederos en la historia de la civilizacin del pr imer cuarto del siglo V. Los muros elevados en aquel perodo hicieron inexpugnable a Constantinopla durante varios siglos. N.H. Baynes escribe: En cierto sentido, los muros de Constantinopla fueron para Oriente los caones y la plvora que faltaro n a Occidente y por cuya falta el Imperio cay.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El cuarto concilio ecumnico. Marciano (450457) y Len (457474). Teodosio muri sin deja r descendencia. Su hermana Pulqueria, aunque ya entrada en aos, consisti en casar con el tracio Marciano, que fue proclamado emperador. Marciano era un soldado ca paz, pero modesto. Slo se le elev al trono a instancias de Aspar, un jefe militar alano de origen y cuya influencia era grande. El problema godo, que a fines del siglo IV y principios del V lleg a ser realmente peligroso para el Estado, se haba resuelto, como vimos, en favor del gobierno, en tiempos de Arcadio. Sin embargo , el elemento gtico del ejrcito bizantino segua ejerciendo cierta influencia en el Imperio, aunque en una escala bastante reducida. A mediados del siglo V, el brbar o Aspar, apoyado por los godos, hizo un esfuerzo para resucitar la antigua supre maca de stos. Por algn tiempo lo logr. Dos emperadores, Marciano y Len I, fueron elev ados al poder merced a los trabajos de Aspar, a quien slo sus tendencias arrianas impedan llegar en persona al trono. La capital empez a expresar descontento contr a Aspar, contra su familia y, en general, contra la influencia brbara en el ejrcit o. Dos hechos acrecieron la tensin existente entre los godos y los moradores de l a capital. La expedicin martima organizada contra los vndalos delfrica del Norte quie nes, segn la Vida de San Daniel el Estilita, queran apoderarse de Alejandra fracas po r completo, no sin implicar grandes gastos y dificultades a Len I, que la dirigi. La poblacin acus de traicin a Aspar, que se haba opuesto a la expedicin contra los vnd alos4 germanos de igual origen que los godos. Aspar oblig a Len a conferir el rang o de csar a uno de sus hijos, es decir, a darle la ms alta dignidad del Imperio. E l emperador decidi librarse de la influencia germnica. Lo consigui con ayuda de los belicosos isuricos, en aquel momento acantonados en gran nmero en la capital. Asp ar fue muerto con parte de su familia, y ello asest el golpe de gracia a la influ encia germnica en la corte de Constantinopla. A causa de esta matanza se dio a Len I el nombre de Makelles (Matarife). F. I. Uspenski ve en semejante suceso una e tapa trascendental en el sentido de la nacionalizacin del ejrcito y del debilitami ento de la preponderancia brbara entre las tropas, y concluye que ello bastara par a justificar el apelativo de Grande que se da a veces a Len. Al principio del reina do de Marciano, los hunos, tras haber sido una amenaza tan terrible para el Impe rio, se trasladaron de la regin del Danubio central hacia el occidente de Europa, donde despus, en Galia, se libr la famosa accin de los Campos Catalunicos. A poco, Atila muri y su enorme Imperio disgregse. As desapareci para Bizancio el peligro hun o en los ltimos aos del reinado de Marciano. ste haba heredado de su predecesor una situacin religiosa muy difcil. Los monofisitas triunfaban. El emperador, partidari o de los dos primeros concilios ecumnicos, no poda admitir ese triunfo. En 451 con voc un cuarto concilio ecumnico en Calcedonia. Este concilio tuvo importancia capi tal para toda la historia ulterior. Asistieron un nmero grande de eclesisticos. El Papa se hizo representar por legados. El concilio conden las disposiciones del La trocinio de feso y depuso a Discoro. Luego elabor una nueva frmula religiosa que rech azaba por completo la doctrina de los monofisistas y concordaba en pleno con las opiniones del Papa de Roma. El concilio reconoca un Cristo nico en dos naturalezas , sin confusin ni alteracin, divisin o separacin. Los dogmas aprobados por el concili o de Calcedonia confirmaban solemnemente las principales definiciones de los dos primeros concilios ecumnicos, que se convirtieron as en base de la enseanza religi osa de la Iglesia ortodoxa. Las decisiones del concilio de Calcedonia fueron tam bin de gran importancia poltica para la historia de Bizancio. El gobierno bizantin o, oponindose abiertamente al monofisismo en el siglo V, se enajen las provincias orientales de Siria y Egipto, donde la mayora de la poblacin era monofisista. Los monofisistas persistieron siendo fieles a sus doctrinas religiosas, incluso desp us Se hallarn ms detalles sobre la expedicin contra los vndalos en la Vida de San Danie l el Estilita, Delehaye. Les saints stylites. N. Baynes. 4

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de las decisiones del 451, y rehusaron todo compromiso. La Iglesia egipcia aboli el uso del griego en sus oficios y los celebr desde entonces en lengua indgena (co pta). Estallaron turbulencias religiosas en Jerusaln, Alejandra y Antioqua, como co nsecuencia, de la aplicacin forzada de las decisiones del concilio, promovindose g raves sediciones populares que revistieron carcter nacional y exigieron para ser reprimidas, no sin efusin de sangre, el concurso de las autoridades militares y c iviles. La represin no resolvi tampoco el problema. Tras los conflictos religiosos , ms agudos cada vez, comenzaban a manifestarse los disentimientos nacionales, so bre todo en Siria y Egipto. Gradualmente, las poblaciones indgenas de Egipto y Si ria concibieron y desearon la idea de separarse de Bizancio. Los disturbios reli giosos de las provincias orientales y la composicin de los moradores de esos pases crearon las condiciones que, en el siglo VII, facilitaron el paso de aquellas r icas y civilizadas comarcas primero a manos de los persas y luego de los rabes. D ebe notarse tambin la importancia del canon 28 del concilio de Calcedonia, que pro voc un activo cambio de correspondencia entre el emperador y el Papa. Aquel canon no fue reconocido por el Papa, pero s fue generalmente aceptado en Oriente. Tratb ase del rango del patriarca de Constantinopla respecto al Papa de Roma, cuestin y a resuelta por el canon 3 del segundo concilio ecumnico. El canon 28 del concilio d e Calcedonia confirmaba la decisin del concilio precedente, y daba privilegios igu ales al muy santo trono de la Nueva Roma, estimando con razn que la ciudad que se honra con la presencia del Gobierno imperial y del Senado y goza de privilegios iguales a los de la antigua Roma imperial, debe, en materia eclesistica, ser igu almente exaltada y tener rango inmediatamente despus de ella. Adems, el mismo canon conceda al arzobispo de Constantinopla el derecho de dar la investidura a los ob ispos de las provincias del Ponto, de Asia y de Tracia, habitadas por pueblos de tribus diversas5. Baste recordar escribe F. I. Uspenski que esos tres nombres abar caban todas las misiones cristianas del Oriente, de la Rusia meridional y de la pennsula balcnica, y todas las adquisiciones del clero oriental en las regiones. T al fue, al menos, la opinin de los canonistas griegos posteriores, que defendiero n los derechos del patriarca de Constantinopla. Esta es, en pocas palabras, la i mportancia histrica, de un alcance universal, del canon 28. Por este breve resumen se aprecia que Marciano y Len I fueron emperadores de espritu estrictamente ortodo xo. Zenn (474491). Los isauricos. Odoacro y Teodorico el Ostrogodo. El Hentico. A l a muerte de Len I (474). le sucedi su nieto Len, nio de seis aos. Len II muri el mismo ao que su abuelo, despus de haberse asociado al Imperio a su padre, Zenn (474491). B ajo ste, a la antigua influencia germnica sustituy en la corte otra nueva influenci a brbara, la de los isuricos, raza salvaje a la que perteneca el emperador por su o rigen. Los isuricos ocupaban los mejores puestos y las dignidades ms elevadas de l a capital. Pero pronto advirti Zenn que entre sus propios compatriotas haba conjura ciones contra l, y, dando muestras de gran decisin, ahog la revuelta en las montaas de la misma Isauria, donde hizo demoler la mayora de las fortalezas. Sin embargo, la influencia isarica en el Imperio persisti hasta la muerte de Zenn. La poca de Ze nn fue sealada en Italia por graves acontecimientos. En la segunda mitad del siglo V, la influencia de los jefes de las compaas germnicas haba crecido mucho. Lleg el m omento en que pudieron hacer y deshacer a su albedro emperadores de Occidente. En 476, uno de esos jefes brbaros, Odoacro (Odovacar), derrib al ltimo emperador de O ccidente, el joven Obsrvese que el canon 28. se limitaba a posponer Alejandra y los dems patriarcados al de Constantinopla (lo que tanto haba de contribuir a fortalecer el monofisismo en Asia y frica), sin alzar la menor objecin acerca de la primaca indiscutible de Roma; tan explcitamente reconoci el concilio la potestad de la Sede apostlica, que solicitaba de ella la confirmacin de ste como de los restantes cnones. Es ms, Calced onia marca el momento en que ms explcitamente se inclin el Oriente ante el magister io de Roma en materia de fe y de disciplina (Vid. P. Battifol. Le siege apostoli que, Pars, 1924). 5

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Rmulo Augstulo, y se apoder del trono de Italia. No obstante, quiso legitimar su no mbramiento y, en nombre del Senado romano, envi una embajada a Zenn, asegurndole qu e Italia no necesitaba un monarca distinto y que su emperador deba ser Zenn. Al mi smo tiempo, Odoacro peda a Zenn que le confiriese la dignidad de patricio romano, dndole, por delegacin, el gobierno de Italia. La peticin fue otorgada y Odoacro se convirti en legtimo seor de Italia. Hasta hace cierto tiempo, se ha considerado el ao 476 como el de la cada del Imperio romano de Occidente, pero esto es falso, por que en el siglo V no exista an un Imperio romano de Occidente diferente al de Orie nte. Haba habido, como antes, un Imperio romano gobernado por dos emperadores, un o en la zona occidental y otro en la oriental. En el ao 476 hallamos que slo hubo un emperador: Zenn, el de la pars orientalis. Odoacro, dueo de Italia, se conduca de una manera cada vez ms independiente. Zenn no lo ignoraba. Pero no le pareci oportu no marchar contra l en persona a lacabeza de sus tropas y decidi castigarle por me dio de los ostrogodos. stos, a partir de la disgregacin del Imperio de Atila, vivan en Panonia, desde donde, conducidos por su rey Teodorico, ejecutaban incursione s devastadoras en la pennsula balcnica, amenazando la misma capital del Imperio. Z enn logr desviar la atencin de Teodorico hacia las ricas provincias de Italia. As da ba dos golpes con una piedra, desembarazndose de sus peligrosos enemigos del nort e y resolviendo, con ayuda de una fuerza extranjera, las dificultades suscitadas por el indeseable gobernador de Italia. En cualquier caso, Teodorico era menos peligroso en Italia que en los Balcanes. Teodorico march sobre Italia, bati a Odoa cro, se apoder de Ravena, principal plaza fuerte del vencido, y, a la muerte de Z enn, fund en la pennsula itlica un reino ostrogodo con capital en la misma Ravena. L a pennsula balcnica se haba desembarazado definitivamente de los ostrogodos. El pri ncipal problema interior durante el reinado de Zenn6 fue el religioso, que sigui p rovocando trastornos en todo el Imperio, a causa de las diversas corrientes naci das en la Iglesia. Egipto, Siria, parte de Palestina y del Asia Menor, seguan fir memente adeptas del monofisismo. La rigurosa poltica ortodoxa de los dos predeces ores de Zenn no haba sido aprobada en las provincias orientales. Los jefes de la I glesia se daban perfecta cuenta de la gravedad de la situacin, y el patriarca de Constantinopla, Acacio que al principio alabara las decisiones del concilio de Ca lcedonia as como el patriarca de Alejandra, Pedro Mongo, sentanse muy deseosos de ha llar una salida conciliadora a una situacin tan difcil. Propusieron, pues, a Zenn h acer un esfuerzo para reconciliar a los adversarios mediante concesiones recproca s. Zenn, aceptando la propuesta, public el 482 el Edicto de Unin o Hentico, que fue dirigido a las iglesias de la jurisdiccin del patriarca de Alejandra. El fin princ ipal del edicto era no ofender a los ortodoxos ni a los monofisistas sobre la cu estin de la unin en Jesucristo de las dos naturalezas, divina y humana. El Hentico reconoca como imprescriptibles los principios religiosos desarrollados en los dos primeros concilios ecumnicos y confirmados en el tercero; anatematizaba a Nestor io y Eutiques7 y a sus partidarios, y declaraba que Jesucristo era de la misma na turaleza que el Padre en su naturaleza divina y tambin de la misma naturaleza que nosotros en su naturaleza humana, pero a la vez evitaba emplear las expresiones u na naturaleza o dos naturalezas y pasaba en silencio la declaracin del concilio de C alcedonia respecto a la unin de las dos naturalezas en el Cristo. El concilio de Calcedonia slo era mencionado una vez y en estos trminos: Y aqu anatematizamos a tod os aquellos que han sostenido, ahora o en otro momento, en Calcedonia o todo otr o snodo, toda otra opinin diferente. Se hallar un entusistico retrato de Zenn en la Vida de San Daniel el Estilita y Les saints stylites. Baynes en The English Historical Review, 4 (1925). 6 Sabido es que los monofisitas, al menos en el siglo VI, renegaban por igual de N estorio y de Eutiques. V. J. Maspero, Plistoria de los patriarcas de Alejandra (P ars, 1923).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El Hentico pareca en principio tender a una unin con los disidentes pero al cabo no satisfizo ni a los ortodoxos ni a los monofisistas. Los primeros no podan acepta r las concesiones hechas a los monofisstas y los otros consideraban stas como insu ficientes, dado lo impreciso de las expresiones del Hentico. Con ello, el Hentico aport nuevas complicaciones a la vida religiosa de Bizancio, aumentando el nmero d e las sectas. Parte del clero hizo suya la idea reconciliatoria, y mantuvo el ed icto de unin, mientras los extremistas del lado ortodoxo y los del monofisista se negaban a todo compromiso. Los ortodoxos intransigentes fueron llamados Akoimet oi, o Veladores. En efecto, en sus conventos se celebraban oficios de manera inint errumpida, de modo que ellos haban tenido que distribuirse en tres equipos. Los mon ofisistas extremistas fueron llamados Akephaloi o Sin Cabeza, puesto que no recono can la autoridad del patriarca de Alejandra, que haba aceptado el Hentico. El Papa d e Roma protest tambin contra el Hentico. El mismo Papa examin con detenimiento los m ales que afligan al clero oriental, descontento del edicto; luego estudi el edicto de unin en s mismo y decidi excomulgar y anatematizar al patriarca de Constantinop la, Acacio, en un concilio reunido en Roma. Acacio replic dejando de nombrar al P apa en sus oraciones. ste fue, hablando en puridad, el primer cisma real entre la s Iglesias de Occidente y Oriente, y se prolong hasta 518, fecha de la exaltacin d e Justino I. As, la escisin poltica de las partes oriental y occidental del Imperio , ya acusada en el siglo V con la fundacin de los reinos brbaros de Occidente, se agrav ms en el reinado de Zenn a causa del cisma religioso. Anastasio I (491518). La guerra prsica. Las incursiones blgaras y eslavas. Las relaciones con Occidente. A la muerte de Zenn, su viuda, Ariadna, fij su eleccin en un hombre de bastante edad (61 aos), llamado Anastasio, originario de Dyrrachium y que ejerca en la Corte el empleo harto humilde de silenciario. Anastasio no fue coronado emperador sino d espus de firmar una declaracin donde se comprometa a no introducir novedad alguna e n la Iglesia. El patriarca de Constantinopla, partidario convencido del concilio de Calcedonia, insisti en obtener esta garanta. El primer problema que Anastasio hubo de resolver fue el de los isuricos, que haban adquirido bajo Zenn tanto poder. Su situacin privilegiada irritaba a los moradores de la capital. Al descubrirse que, a la muerte de Zenn, haban organizado una conjura contra el nuevo emperador, Anastasio resolvi a obrar y lo hizo con celeridad. Les quit los cargos importantes que ocupaban, les confisc sus bienes y los arroj de la capital. Esta medida fue s eguida de una lucha extremamente larga y difcil y slo tras seis aos de combates fue ron los isuricos sometidos por completo en su pas de origen. A muchos de ellos se les deport a Tracia. Anastasio rindi al Imperio un gran servicio al resolver por c ompleto la cuestin isurica. Entre los hechos de la historia exterior son de notar, de una parte, la larga e infructuosa guerra contra Persia, y de otra, los suces os de la frontera danubiana, que deban tener consecuencias muy graves para la his toria ulterior. Despus de la partida de los ostrogodos hacia Italia, la frontera del norte sufri, durante el reinado de Anastasio, incursiones devastadoras de los blgaros, los getas y los escitas. Los blgaros, que invadieron las fronteras bizan tinas en el siglo V, eran, como vimos, un pueblo de origen hnico (turco). Su nomb re aparece por primera vez en la pennsula balcnica durante el reinado de Zenn, en c onexin con las emigraciones ostrogticas al norte del Imperio bizantino. En cuanto a los nombres, asaz poco precisos, de getas y escitas, ha de recordarse que los cronistas de la poca no estaban bien informados sobre la composicin etnogrfica de l os pueblos del norte, por lo cual es probable que esos trminos se aplicaran a agr upaciones heterogneas. Los historiadores consideran verosmil que ciertas tribus es lavas entren en tal apelativo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Teofilacto, escritor bizantino del siglo VII llega a identificar por completo a los getas con los eslavos. As, durante el reinado de Anastasio los eslavos inicia n sus incursiones en los Balcanes, a la vez que los blgaros. Segn un historiador, j inetes gticos devastaron Macedonia, Tesalia, el Epiro y llegaron hasta las Termpila s. Ciertos sabios opinan que los eslavos penetraron en la pennsula balcnica en un perodo ms remoto. El sabio ruso Drinov, por ejemplo, apoyndose en el estudio de los nombres geogrficos y de personas en la pennsula, coloca los principios de la colo nizacin eslava en la zona de los Balcanes a fines del siglo II de J.C. Hoy esta t eora ha sido abandonada. Las invasiones de blgaros y eslavos bajo Anastasio no tena n importancia grande: aquellas bandas de brbaros volvan a sus lugares de procedenc ia despus de haberse entregado al pillaje entre la poblacin bizantina. Pero semeja ntes incursiones fueron precursoras de las grandes invasiones eslavas que hubo e n los Balcanes en el siglo VI, bajo el reinado de Justiniano. A fin de proteger la capital contra los brbaros nrdicos, Anastasio hizo construir en Tracia, cuarent a kilmetros al oeste de Constantinopla, la Muralla Larga, que iba del mar de Mrmar a al mar Negro, haciendo dice una fuente de la ciudad una isla en vez de una pennsul a. Pero aquel muro no justific las esperanzas que se haban fundado en l, porque en v irtud de su edificacin acelerada y de las brechas que en l abrieron los temblores de tierra, no constituy un obstculo serio ni impidi a los enemigos acercarse a la c apital. Las modernas fortificaciones turcas de Chataldya, elevadas casi en el mi smo lugar, son en cierto modo una reedicin de la obra de Anastasio, de la que aun hoy existen algunos vestigios. En la Europa occidental estaban en vas de produci rse nuevos e importantes cambios. Teodorico se haba hecho rey de Italia. En el le jano noroeste, Clodoveo haba fundado un reino franco antes de que Anastasio ascen diese al trono. Aquellos dos reinos estaban establecidos en territorios pertenec ientes al emperador romano, que era, de hecho, bizantino. En rigor, no caba habla r de una dependencia verdadera del lejano reino franco a Constantinopla, pero, a nte los ojos de los pueblos sometidos, el poder de los conquistadores deba, para ser legitimado, recibir una confirmacin oficial en las orillas del Bsforo. As, cuan do los godos proclamaron rey de Italia a Teodorico, sin esperar dice un cronista c ontemporneo las instrucciones del nuevo prncipe, es decir, de Anastasio, Teodorico p idi a este ltimo que le enviase las insignias del poder imperial, devueltas antes a Zenn por Odoacro. Tras largas negociaciones y previo el envo de varias embajadas a Constantinopla, Anastasio reconoci a Teodorico como soberano de Italia, y el g odo se hizo as monarca legtimo a los ojos del pueblo. Pero los sentimientos arrian os de los godos impedan un acercamiento ms ntimo entre ellos y los representantes p opulares de Italia. A Clodoveo, rey de los francos, Anastasio le envi un diploma confirindole el ttulo de cnsul. Clodoveo lo recibi con gratitud. No era, por supuest o, ms que un consulado honorfico, que no implicaba el ejercicio de las funciones i nherentes a aquel grado. Pero para Clodoveo tena, con todo, una gran importancia. La poblacin romana de la Galia consideraba al emperador de Oriente como la encar nacin del poder supremo, y nico que poda dispensar todos los dems poderes. El diplom a de Anastasio demostr a la poblacin gala la legitimidad del poder que Clodoveo ej erca sobre ella. Clodoveo pasaba a ser una especie de virrey de Galia, que tericam ente perteneca al Imperio romano. Estas relaciones del emperador bizantino con lo s reinos germnicos demuestran que a fines del siglo V y principios del VI la idea de un Imperio nico era muy fuerte todava. La poltica religiosa de Anastasio. Refor mas interiores. A pesar de la promesa hecha al patriarca de Constantinopla de no introducir innovacin alguna en la Iglesia, Anastasio, en su poltica religiosa, em pez por favorecer al monofisismo y a poco se aline abiertamente al lado de los mon ofisistas. Esta actitud fue acogida con alegra por Egipto y Siria, donde el monof isismo estaba muy extendido. Pero en la capital las simpatas

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino monofisistas del emperador suscitaron gran conmocin, y cuando Anastasio orden que, a ejemplo de Antioqua, se cantase el Trisagio (Santo, Santo, Santo, Seor de los ejr citos), aadiendo las palabras que fue crucificado por nosotros, es decir, Dios Santo, Santa y nica Potencia, Santa y nica Divinidad inmortal, crucificado por nosotros, ten piedad de nosotros, se produjeron en Constantinopla graves desrdenes. ''Acusa do de monofisismo, y bajo la amenaza de ser destronado, el emperador hubo de exc usarse en el circo. Una de las consecuencias de la poltica religiosa de Anastasio fue el levantamiento de Vitaliano, en Tracia. Al frente de un ejrcito inmenso, co mpuesto de hunos, blgaros y acaso eslavos, y apoyado por una flota considerable, Vitaliano march sobre la capital. Su fin. esencialmente poltico, consista en depone r al emperador; pero declar a todos que se alzaba para defender a la oprimida Igl esia ortodoxa. Tras lucha larga y cruenta, la rebelin fue aplastada. Este levanta miento no tuvo una importancia mnima en la historia de Bizancio. Segn Uspenski, al conducir por tres veces bajo los muros de Constantinopla su heterogneo ejrcito, y al obtener del gobierno enormes sumas de dinero, Vitaliano revel a los brbaros la debilidad del Imperio y las grandes riquezas de Constantinopla, y los habitu a mo vimientos combinados por tierra y mar. La poltica interior de Anastasio, aun no es tudiada y apreciada lo suficiente en las obras histricas, est sealada por una activ idad intensa que se fij en los problemas ms importantes de la vida econmica y finan ciera del Imperio. Una de sus ms importantes reformas financieras consisti en la a bolicin del odiado crisargirio. Este impuesto, pagado en oro o plata, se llamaba en latn lustralis collatio, o, con nombre ms completo, lustralis auri argentive co llatio. Desde principios del siglo IV alcanzaba a todos los oficios y profesione s del Imperio, sin exceptuar los sirvientes, los mendigos, las prostitutas, etc. Es posible que incluso afectase los instrumentos de trabajo y el ganado domstico de las mujeres; caballos, mulos, asnos, perros... Las clases pobres eran las ms castigadas por aquel impuesto. Oficialmente deba cobrarse cada tres aos, pero de h echo la administracin le daba un carcter arbitrario e irregular. Las frecuentes ex acciones desesperaban a veces a la poblacin. Anastasio, sin considerar los grande s ingresos que el fisco obtena con aquel impuesto, lo suprimi en definitiva y quem pblicamente todos los documentos relativos a l. La gente acogi con jbilo tal abolicin . Un historiador del siglo VI dice que para describir la grandeza del favor impe rial hara falta la elocuencia de Tucdides e incluso un estilo aun ms grave y bello. U na fuente siraca del siglo VI describe en estos trminos la alegra que acompa a la pro mulgacin del edicto en la ciudad de Edesa: La ciudad entera se regocijaba; todos, pequeos y grandes, se haban puesto vestidos blancos; se llevaban antorchas encendi das e incensarios llenos de incienso humeante; se iba, entonando salmos e himnos de gracias al Seor y loando al emperador, a la iglesia de San Sergio y San Simn, donde se comulg. Luego se volvi a la ciudad y durante toda la semana se celebr una alegre fiesta, y se decidi que esta fiesta se celebrara todos los aos. Todos los a rtesanos descansaban y manifestaban su jbilo, se baaban y festejaban en el patio d e la iglesia grande y en todos los prticos de la ciudad. El producto del impuesto abolido ascenda en Edesa a 140 libras de oro cada cuatro aos. La abolicin satisfizo sobre todo a la Iglesia, porque aquel impuesto, al gravitar sobre los ingresos de las prostitutas, sancionaba legalmente el vicio. Naturalmente, la supresin de tal tasa priv al Tesoro de una renta considerable, prdida compensada en breve con la creacin de un nuevo impuesto, la crisotelia, impuestooro, o impuesto en metlico en vez de en especies. Probablemente fue una contribucin territorial cuyos ingresos destino Anastasio al sostenimiento del ejrcito y que gravit tambin pesadamente sob re las clases pobres. De suerte que la reforma financiera consisti antes en un re parto ms regular de la carga de los impuestos que en una desgravacin. La reforma f inanciera ms importante quiz de las aplicadas por Anastasio, fue la abolicinhecha a propuesta de su hombre de confianza, el sirio Marino, prefecto del pretorio del s istema segn el cual las corporaciones de las ciudades (curiae) eran responsables de la recaudacin de los impuestos, que gravaban las municipalidades. Anastasio co nfi esa tarea a funcionarios llamados vindices, probablemente designados por el p

refecto del

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino pretorio. El nuevo sistema de recaudacin acreci considerablemente las rentas imper iales, pero fue modificado por los sucesores de Anastasio. El problema de las ti erras incultas parece haber sido bajo Anastasio ms angustioso que nunca. Durante su reinado, toda la carga de los impuestos suplementarios, tanto los correspondi entes a los contribuyentes imposibilitados de pagar como los adscribibles a las tierras improductivas, recaa sobre los propietarios rurales, que de este modo pas aban a ser responsables del total de las contribuciones devengadas al fisco. Eso s impuestos suplementarios, llamados en griego epibol, es decir, el suplemento, la s upertasa, eran una institucin muy antigua, que se remontaba a la poca ptolemaica. E staban llamados a ser percibidos con particular rigor bajo Justiniano el Grande. Hay un edicto de Anastasio que ofrece particular inters para la historia del col onato: el que declara que un labrantn libre que hubiese vivido treinta aos en el m ismo lugar se converta en colono, o sea, en hombre afecto a la gleba, sin por eso perder su libertad personal ni su derecho de poseer. La poca de Anastasio estuvo sealada tambin por una trascendental reforma monetaria. El 498 se creo la gran fo llis de bronce, con sus subdivisiones. La nueva moneda fue bien acogida, sobre t odo entre los ciudadanos pobres. porque la moneda de cobre en circulacin, adems de haberse hecho escasa, era de mala ley y no llevaba indicado su valor. Las nueva s piezas se acuaron en las tres fbricas que bajo Anastasio funcionaban en Constant inopla, Antioqua y Nicomedia. La moneda de bronce creada por Anastasio persisti si endo la moneda imperial tpica hasta mediados del siglo VII (poca de Constantino IV ). Entre las reformas humanitarias de Anastasio debe incluirse su edicto prohibi endo los combates entre hombres y fieras en los circos. Aunque Anastasio concedi ese a menudo exenciones de impuestos a muchas provincias y ciudades, especialmen te en el Oriente devastado por la guerra prsica; aunque, por otra parte, realizar a un importante programa de construcciones, como la Muralla Larga, el acueducto, el faro de Alejandra, etc., el gobierno, a fines del reinado de Anastasio, dispo na de reservas en metlico bastante considerables. El historiador Procopio8, quiz co n alguna exageracin, las computa en 320.000 libras de oro. La economa de Anastasio desempe importante papel en la mltiple actividad de su segundo sucesor, Justiniano , el Grande. La poca de Anastasio sirvi de brillante introduccin a la de Justiniano . Conclusin general. El principal inters de la poca que empieza con Arcadio y termi na con Anastasio (395 518), reside en las cuestiones nacionales y religiosas que se plantean entonces y en los sucesos polticos que se desarrollan en ese perodo, s iempre en ntima ligazn con los procesos religiosos. La tirana que los germanos o, ms exactamente los godos implantaron en la capital, amenaz al fin del siglo IV al Est ado entero y se complic, adems, con las tendencias arrianas de los godos. La amena za ces de existir al comienzo del siglo V, bajo Arcadio, y fue aniquilada por com pleto, tras una postrera rebelin ya mucho menos grave, a mediados del siglo V y b ajo Len I. A fines del mismo siglo se levant al norte del Imperio la amenaza de lo s ostrogodos, pero gracias a Zenn se volvi hacia Italia. As, el problema germnico se resolvi, en la parte oriental del Imperio, a favor del gobierno. La pars orienta lis logr solucionar tambin, en la segunda mitad del siglo V, otro problema naciona l, menos angustioso en verdad: el de la preponderancia isurica. Respecto a las in cursiones de los pueblos septentrionales blgaros y eslavos conviene recordar que, e n la poca que Procopio, Historia Arcana, 19, 78, ed. Haury, 1906. La Vida de Daniel el Estilita revela una completa falta de codicia en Anastasio, ed. Delehaye; Les saints sty lites. X. Baynes, en la English Historical Review, 40 (1925). 8

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino estudiamos, esos pueblos no hacan ms que comenzar sus invasiones de las fronteras imperiales, y no caba predecir el importante papel que los eslavos, y ms tarde los blgaros, llegaran a desempear en la historia bizantina. El perodo de Anastasio no d ebe ser mirado en ese sentido, sino como una introduccin a la penetracin de los es lavos en la pennsula balcnica. El problema religioso revel en esa poca dos aspectos sucesivos: uno, ortodoxo, antes de Zenn; otro, monofisista, bajo Zenn y Anastasio. La actitud de Zenn, favorable a la doctrina monofisista, y las simpatas declarada s de Anastasio por el monofisismo, deben ser examinadas desde un punto de vista a la vez religioso y poltico. A fines del siglo V, la parte occidental del Imperi o, a pesar de su unidad tericamente reconocida, se haba desgajado de Constantinopl a. En Galia, en Espaa,en frica del Norte, se haban formado reinos brbaros nuevos. En Italia gobernaban jefes germnicos. A fines del siglo V se fund all un estado ostro godo. Tal situacin explica que las provincias orientales Egipto, Palestina, Siria p asasen a tener una importancia esencial para la pars orientalis del Imperio. El gr an mrito de Zenn y de Anastasio consiste en que advirtieron el sentido en que se t rasladaba el centro de gravedad de su Imperio y procuraron, dndose cuenta de la i mportancia vital que tenan para el Imperio las provincias orientales, estrechar l os vnculos de stas con la capital. Como esas provincias, Egipto y Siria sobre todo , haban, en su mayor parte, abrazado al monofisismo, slo se abra un camino para el gobierno del Imperio: hacer la paz a toda costa con los monofisistas. Esto expli ca la imprecisin y la oscuridad consciente del Hentico de Zenn, primer paso en la r uta de la reconciliacin con los monofisitas. No dando ese ensayo el resultado per seguido, Anastasio decidi seguir una poltica monofisita franca. Aquellos dos emper adores fueron polticos ms clarividentes que los basileus de la poca sucesiva. Pero tal tendencia monofisita choc con la ortodoxia reinante en la capital, en la Penns ula de los Balcanes, en la mayor parte del Asia Menor, en las islas y en ciertos lugares de Palestina. La ortodoxia fue igualmente defendida por el Papa, quien, a raz del Hentico, rompi sus relaciones con Constantinopla. La poltica y la religin entraban en pugna y ello explica las turbulencias internas, de la poca de Anastas io. ste, mientras vivi, no pudo restablecer la deseada paz y concordia en el Imper io. Sus sucesores haban de arrastrar al Estado por vas muy diferentes. Pero el espr itu de separatismo de las provincias orientales empezaba a manifestarse ya. As, p ues, hubo conflictos harto violentos, suscitados por las diversas nacionalidades , cada una de las cuales obedeca a mviles muy diferentes. Los germanos y los isuric os se esforzaban en obtener la supremaca poltica; los coptos egipcios y la poblacin siria buscaban el triunfo de sus conceptos religiosos. Literatura, ciencia, edu cacin y arte desde Constantino el Grande hasta Justiniano. El desarrollo de la li teratura, la ciencia y la educacin en el perodo comprendido entre el siglo IV y el principio del VI, est estrechamente ligado a las relaciones que se establecieron entre el mundo cristiano y el antiguo mundo pagano y su civilizacin. Las discusi ones de los apologistas cristianos de los siglos II y III acerca de si estaba pe rmitido a un cristiano servirse de una herencia pagana, no haban conducido a una conclusin neta. Mientras algunos hallaban cierto mrito a la cultura griega y la ju zgaban conciliable con el cristianismo, otros, al contrario, declaraban que la a ntigedad pagana no tena sentido para los cristianos y la repudiaban. Diferente act itud prevaleci en Alejandra, antiguo foco de ardientes controversias filosficas y r eligiosas, donde las discusiones sobre la compatibilidad del antiguo paganismo c on el cristianismo disminuyeron el rigor del contraste que exista entre aquellos dos elementos, irreconciliables en apariencia. As, hallamos en la obra de Clement e de Alejandra, el famoso escritor del siglo II, la proposicin siguiente:La filosofa , como gua, prepara a los que son llamados por el Cristo a la perfeccin. Empero, el problema de las relaciones entre la cultura pagana y el cristianismo no haba sid o en modo alguno resuelto por las discusiones de los tres primeros siglos de la era cristiana.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Mas la vida hizo su obra y la sociedad pagana se convirti progresivamente al cris tianismo, que as recibi un impulso nuevo, particularmente enrgico en el siglo IV, m omento en que fue reforzado de una parte por la proteccin del gobierno y de otra por las numerosas herejas, que suscitaron controversias, provocaron discusiones apa sionadas y dieron nacimiento a una serie de cuestiones nuevas e importantes. El cristianismo absorba poco a poco muchos elementos de la civilizacin pagana, por qu e, con palabras de Krumbacher, los cristianos adquirieron, sin duda, hbitos pagano s. La literatura cristiana se enriqueci en los siglos IV y V con obras de muy gran des escritores, tanto en el dominio de la prosa como en el de la poesa. A la vez, las tradiciones paganas eran continuadas y desarrolladas por representantes del pensamiento pagano. En el marco del Imperio romano, dentro de las fronteras que subsistieron hasta las conquistas persas y rabes del siglo VII, el Oriente crist iano de los siglos IV y V posey numerosos e ilustres focos de literatura, cuyos e scritores ms representativos ejercan gran influencia en comarcas muy alejadas de l a suya natal. Capadocia, en Asia Menor, tuvo en el siglo IV los tres famosos capa docios, a saber: Basilio el Grande, Gregorio el Telogo y Gregorio de Nisa. En Siri a, los focos intelectuales ms importantes en la historia de la civilizacin, fueron las ciudades de Antioqua y Berytus (Beirut) en el litoral. Esta ltima fue particu larmente clebre por sus estudios jurdicos, desde los aledaos del 200 hasta el 551 d e J.C.. En Palestina, Jerusaln no se haba repuesto aun en aquella poca de la ruina total sufrida bajo Tito, y por tanto, no ejerci gran papel en la vida intelectual de los siglos IV y V. Pero Cesrea, y ms tarde Gaza, en la Palestina meridional, c on su prspera escuela de retricos y famosos poetas, contribuyeron mucho a aumentar los tesoros cientficos y literarios de aquel perodo. La urbe griega de Alejandra f ue, sobre todas esas ciudades, el foco que desarroll influencia ms vasta y profund a en todo el Oriente asitico. La ciudad nueva de Constantinopla, destinada a un b rillante futuro y cuyo empuje deba manifestarse en la poca de Justiniano, slo comen z a dar seales de actividad literaria en este perodo. La proteccin oficial de la len gua latina, algo apartada de la vida corriente, se acusaba muy en especial all. O tros dos focos espirituales de la parte oriental del Imperio tuvieron alguna imp ortancia en el desenvolvimiento general de la civilizacin y literatura de la poca: Tesalnica y Atenas, cuya Academia pagana fue eclipsada a poco por su triunfante rival, la universidad de Constantinopla. Si se compara el desarrollo de la civil izacin en las provincias orientales y en las occidentales del Imperio bizantino, se puede hacer la siguiente interesante observacin: en Grecia, de muy antigua pob lacin, la actividad espiritual y la potencia creadora eran infinitamente reducida s en comparacin a las provincias asiticas y africanas. Sin embargo, la mayor parte de esas provincias, segn Krumbacher, no haban sido descubiertas y colonizadas sino desde la poca de Alejandro Magno. El mismo sabio, recurriendo a nuestro lenguaje f avorito moderno, el de los nmeros, afirma que el grupo europeo de las provincias b izantinas no contaba sino en un diez por cien la actividad general de la cultura de aquel perodo. En verdad, la mayora de los escritores de esa poca procedan de Asi a y de frica, mientras que cuando se fund Constantinopla casi todos los escritores eran griegos. La literatura patrolgica tuvo su apogeo en el siglo IV y comienzos del V. El Asia Menor produjo en el siglo IV los ya indicados tres capadocios: B asilio el Grande, su amigo Gregorio de Nacianzo el Telogo, y Gregorio de Nisa, herm ano menor de Basilio. Basilio y Gregorio de Nacianzo recibieron una educacin muy notable en las mejores escuelas de retrica de Atenas y de Alejandra. Por desgracia , no poseemos informe alguno sobre la primera educacin de Gregorio de Nisa, el pe nsador ms profundo de los tres. Muy versados en la literatura clsica, aquellos eru ditos representaron el movimiento que se llam neoalejandrino, movimiento que, utili zando las adquisiciones del pensamiento filosfico, insista en el papel de la razn e n el estudio de los dogmas religiosos y se negaba a aceptar las conclusiones del movimiento msticoalegrico de la escuela llamada alejandrina. El neoalejandrinismo no se separa de la tradicin eclesistica. En las ms de

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino sus valiosas obras literarias sobre temas puramente teolgicos y donde defienden c on ardor la ortodoxia contra el arrianismo, esos tres escritores nos han dejado una cantidad considerable de discursos y cartas cuyo conjunto constituye una fue nte de las ms preciosas de la cual an no se ha sacado todo el partido posible. Gre gorio Nacianceno ha dejado tambin cierto nmero de poemas, en especial teolgicos, do gmticos y didcticos, pero asimismo histricos. Entre esos poemas debemos mencionar p articularmente el largo trozo que versa sobre su propia vida y que contiene abun dante documentacin acerca de la biografa del autor. Por su forma y contenido, ese trabajo merecera figurar entre las obras ms bellas de la literatura general. Cuando aquellos tres genios se extinguieron, la Capadocia volvi a la oscuridad de que e llos la haban sacado. Antioqua, capital intelectual de Siria, hizo nacer un movimie nto original, opuesto a la escuela alejandrina y que defenda la aceptacin literal de la Santa Escritura, sin recurrir a la interpretacin alegrica. Dirigieron este m ovimiento hombres de accin tan notables como Juan Crisstomo, discpulo de Libanio y predilecto de Antioqua. Ya analizamos antes su actividad. Escritor y orador prodi giosamente dotado, haba recibido una cumplida educacin clsica. Escribi numerosos lib ros que figuran entre las ms puras obras literarias maestras. Le admiraron con en tusiasmo las generaciones siguientes, prendidas en el hechizo de su genio y de s us altas cualidades morales, y los literatos de los perodos sucesivos recogieron en sus obras, como en una fuente inextinguible, ideas, imgenes y expresiones. Sus sermones y discursos, a los que han de aadirse diversas obras especiales y ms de doscientas cartas, escritas por l principalmente en su exilio, constituyen una fu ente de extremo valor para el estudio de la vida interna del Imperio. Ms tarde, m uchas obras de autores desconocidos fueron atribuidas a Juan Crisstomo. Nicforo Ca lixto, escritor bizantino de principios del siglo XIV, escribe: He ledo ms de un mi llar de sermones suyos, y difunden una indecible dulzura. Desde mi juventud le a m y escuch su voz como si fuese la de Dios. Y lo que s, as como lo que soy, a l se lo debo. La ciudad palestina de Cesrea produjo al padre de la historia de la Iglesia , Eusebio de Cesrea, quien vivi en la segunda mitad del siglo III y la primera del IV (muri hacia el 340). Ya le hemos mencionado como la fuente ms importante, que poseemos acerca de Constantino el Grande. Eusebio fue testigo de dos pocas histric as de la mayor importancia: las persecuciones de Diocleciano y sus sucesores, en las que sufri personalmente a causa de sus convicciones cristianas, y bajo Const antino el Grande a raz del edicto de Miln. Eusebio particip en las discusiones amen as, inclinndose a veces hacia los arrianos. Ms tarde fue favorito del emperador y uno de sus amigos ms ntimos. Eusebio escribi muchos libros teolgicos e histricos. Su gran obra, Preparacin Evanglica (Praeparatio evangelica), donde defiende a los crist ianos contra los ataques de los paganos; la Demostracin Evanglica, en la que discu te el sentido puramente provisional de la ley de Moiss y el cumplimiento de las a ntiguas profecas en Jesucristo: sus escritos de crtica y de exgesis sobre la Santa Escritura, as como varias otras obras, le colocan en un lugar muy elevado en la e sfera de la literatura religiosa. No es superfluo mencionar de paso que contiene n preciosos extractos de obras ms antiguas perdidas hoy. Para nuestro presente es tudio, los trabajos histricos de Eusebio son de la mayor importancia. La Crnica, e scrita por l, segn parece, antes de las persecuciones de Diocleciano, contiene un resumen histrico de Caldea, Asiria, los hebreos, los egipcios, los griegos y los romanos y da tablas cronolgicas de los sucesos histricos ms importantes. Por desgra cia no nos ha llegado sino a travs de una traduccin armenia y, fragmentariamente, mediante una adaptacin latina de San Jernimo. As, no tenemos idea exacta de la form a y contenido del original, ya que las traducciones que nos han llegado no han s ido vertidas del original griego, sino de una adaptacin aparecida a poco de la mu erte de Eusebio. La ms sobresaliente obra de Eusebio es su Historia eclesistica, q ue abarca diez libros comprendiendo el perodo transcurrido desde la poca de Cristo a la victoria de Constantino sobre Licinio. Segn sus propias expresiones, no se propone describir las guerras y victorias de los generales, sino ms bien recordar en trminos imperecederos las guerras ms pacficas hechas en nombre de la paz del alm

a, y hablar de los hombres que ejecutan valerosas acciones por la verdad

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ms que por su pas, por piedad ms que por sus amigos ms queridos. Por tanto, bajo la p luma de Eusebio, la historia de la Iglesia es la historia de los mrtires y las pe rsecuciones, as como de los horrores y atrocidades que las acompaaron. La abundanc ia de los documentos que utiliza Eusebio nos obliga a ver en su obra una de las fuentes ms importantes de la historia de los tres primeros siglos de la era crist iana. Recientemente se ha discutido muy a fondo el problema del valor de Eusebio en cuanto historiador de su propio tiempo, es decir, la importancia de los tres ltimos libros de su Historia eclesistica (VIIIX). Como quiera que sea, no debemos olvidar que Eusebio fue el primero en escribir una historia del cristianismo, ab arcando el tema en todos los aspectos posibles. Su Historia eclesistica, que le v ali gran renombre, fue la base de los trabajos de muchos historiadores posteriore s de la Iglesia, los cuales imitaron a Eusebio muy a menudo. En el siglo IV dich a historia se propag con amplitud en Occidente, merced a la traduccin latina de Ru fino. La Vida de Constantino, escrita por Eusebio ms tarde, ha sido muy diversame nte interpretada y apreciada por los sabios. No se debe incluirla tanto entre la s obras puramente histricas como entre las panegricas. Constantino est en ella pres ente siempre como el elegido de Dios: es un nuevo Moiss predestinado a conducir e l pueblo de Dios a la libertad. Segn Eusebio, los tres hijos de Constantino simbo lizan la Santsima Trinidad. Constantino es el verdadero bienhechor de los cristia nos, quienes entonces alcanzaron el elevado ideal que nos les caba soar en los aos precedentes. Tal es la idea general del libro de Eusebio. Para no romper la armo na de su obra, Eusebio deja aparte los lados sombros de la poca, no seala los hechos desgraciados de su tiempo y, por lo contrario, da libre curso a su pluma para e nsalzar y glorificar a su hroe. Sin embargo, utilizando su trabajo con precaucin s e puede conocer, de manera muy interesante, el perodo constantiniano, sobre todo por el elevado nmero de documentos oficiales que se hallan all y que fueron probab lemente insertados en la primera versin. Juzgando en conjunto la obra de Eusebio de Cesrea, ha de reconocerse que, a pesar de su mediocre talento literario, Euseb io fue uno de los mayores eruditos cristianos de la Alta Edad Meda y un escritor que influy poderosamente la literatura cristiana medieval. Todo un grupo de histo riadores prosigui la obra empezada por Eusebio. Scrates de Constantinopla llev su H istoria eclesistica hasta el ao 439. Sozomeno, originario de los alrededores de Ga za, escribi otra Historia eclesistica que llegaba hasta el mismo ao 439. Teodoreto, obispo de Ciro y originario de Antioqua, redact una historia semejante comprendie ndo el perodo entre el concilio de Nicea y el ao 428, y, en fin, el arriano Filost orgio. cuyos trabajos slo conocemos por los fragmentos que han subsistido, expuso los acontecimientos, desde su punto de vista arriano, hasta el 425. La vida int electual ms intensa y rica de la poca se encuentra, tomo ya lo hemos advertido, en Egipto y especialmente en Alejandra. En la vida literaria del siglo IV y comienz os del V hay un hombre que presenta un caso interesante y extraordinario: el obi spo y filsofo Sinesio de Cirene. Descendiente de una muy antigua familia pagana, educado en Alejandra e iniciado despus en los misterios de la filosofa neoplatnica, se convirti del platonismo al cristianismo, cas con una cristiana y lleg, en sus aos ltimos, a ser obispo de Ptolemaida. A pesar de todo, Sinesio deba sentirse probab lemente ms pagano que cristiano. Ya hemos mencionado de pasada su viaje a Constan tinopla y su tratado sobre las obligaciones imperiales. No fue esencialmente un historiador, aunque haya dejado una cantidad muy importante de materiales histric os en sus 156 epstolas, las cuales reflejan sus brillantes cualidades de filsofo y orador. Esas epstolas se convirtieron ms adelante en modelos de estilo para la Ed ad Media bizantina. Sus himnos, escritos en estilo y metro clsicos, muestran la o riginalidad de la mezcla de los conceptos filosficos y las creencias cristianas d e Sinesio. Aquel obispofilsofo comprenda que la cultura clsica, que tan cara le era, se aproximaba gradualmente a su fin9. 9 Agustn Fitzgerald, The Letters of Synesius of Cyrene (Londres, 1925).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En el curso de la larga y ruda lucha entre ortodoxos y arrianos, se distingui la brillante personalidad del niceano Atanasio, obispo de Alejandra, que dej muchos e scritos consagrados a las controversias teolgicas del siglo IV. Tambin escribi una vida de San Antonio, es decir, de uno de los creadores del monaquismo oriental, pintando a este ltimo sistema como el ideal de la vida asctica. Tal obra ejerci gra n influjo en el desarrollo del monaquismo. El siglo V produjo al historiador ms g rande del monaquismo egipcio, Paladio de Helenpolis, originario del Asia Menor y conocedor perfecto de la vida monstica egipcia merced a los diez aos que pas aproxi madamente en los monasterios de Egipto. Bajo la influencia de Atanasio de Alejan dra, Paladio expuso tambin los ideales de la vida monstica, introduciendo en su obr a un cierto elemento de leyenda. Cirilo, obispo de Alejandra y enemigo implacable de Nestorio, vivi tambin en aquel perodo. En el curso de su vida frvida y borrascos a, escribi considerable cantidad de epstolas y sermones que ciertos obispos griego s de una poca posterior aprendieron de memoria. Dej tambin un nmero de tratados dogmt icos y de obras de polmica y exgesis que constituyen una de las principales fuente s de la historia eclesistica del siglo V. Segn su propia confesin, slo posea una educ acin oratoria insuficiente y no poda gloriarse de la pureza tica de su estilo. Otra figura muy interesante de la poca es la filsofa Hipatia, asesinada por el fantico populacho alejandrino a principios del siglo V. Era mujer de belleza excepcional y tena extraordinarios talentos intelectuales. Merced a su padre, famoso matemtic o de Alejandra, le eran familiares las ciencias matemticas y la filosofa clsica. Adq uiri gran renombre con su notable actividad docente. Entre sus discpulos hubo homb res como Sinesio de Cirene, quien menciona a Hipatia en varias de sus cartas. Un a fuente habla de cmo, envuelta en su manto, tena la costumbre de andar por la ciud ad y exponer a los oyentes de buena voluntad las obras de Platn, Aristteles u otro filsofo. La literatura griega floreci en Egipto hasta 451, fecha de la condena de la doctrina monofisita por el concilio de Calcedonia. Siendo aquella doctrina la religin oficial de Egipto, la decisin del concilio fue seguida de la supresin del griego en las iglesias y su substitucin por el copto. La literatura copta que se desarroll a continuacin, ofrece alguna importancia, incluso en el campo de la lite ratura griega, ya que ciertos trabajos griegos perdidos nos han sido conservados en traducciones coptas. El perodo que estudiamos asisti al desarrollo de otro gner o literario: el de los himnos religiosos. Los autores de himnos csaron poco a poc o de imitar los ritmos clsicos y aplicaron otros, propios, que no tenan nada de co mn con los antiguos y fueron durante mucho tiempo calificados de prosa. Slo en una poca relativamente reciente se ha explicado en parte esa versificacin. Los himnos de tal perodo contienen tipos diversos de acrsticos y rimas. Por desgracia se con ocen muy poco los himnos religiosos de los siglos IV y V, y la historia de su ev olucin gradual en este primer perodo permanece para nosotros muy oscura. No obstan te, no cabe duda de que ese desenvolvimiento fue vigoroso. Mientras Gregorio el Telogo segua, en la mayor parte de sus himnos poticos, la versificacin antigua, las obras de Romanos el Mloda (es decir, el autor de himnos), que, segn se ha demostra do, aparecieron en el siglo VI, bajo el reinado de Anastasio I, fueron todas esc ritas en versos nuevos, utilizando acrsticos y rimas. Los sabios han discutido mu cho la cuestin de si Romanos vivi en el siglo VI o a comienzos del VIII. Esas disc usiones se fundan en una alusin que se halla en su breve Biografa, donde menciona su llegada a Constantinopla en el reinado del emperador Anastasio. Durante mucho tiempo ha sido imposible determinar si se trataba de Anastasio I (491518) o de A nastasio II (714 715). Hoy, tras prolongados estudios de la obra de Romanos, el m undo cientfico est de acuerdo en reconocer que se trata del perodo de Anastasio I. Romanos fue el mayor poeta de Bizancio. Aquel Pndaro de la poesa rtmica, fue autor de un nmero considerable de himnos soberbios, entre ellos el famoso de Navidad: Hoy la Virgen ha dado nacimiento al Cristo. Naci en Siria, y es muy probable que el perodo de su actividad literaria haya de colocarse en el reinado de Justiniano, p orque, segn su Biografa, siendo joven dicono, pas de su Siria natal a

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Constantinopla durante el reinado de Anastasio, y en Constantinopla recibi milagr osamente del cielo el don de componer himnos. La maravillosa obra escrita por Ro manos en el siglo VI nos inclina a suponer que la poesa religiosa deba estar muy d esarrollada en el siglo V, pero desgraciadamente no poseemos sobre este punto si no informes muy imperfectos. Es difcil concebir la existencia de tan extraordinar io poeta en el siglo VI sin imaginar un desarrollo anterior de la poesa eclesistic a. Pero no olvidemos que slo tenemos an una idea incompleta de la obra de Romanos, puesto que muchos de sus himnos no han sido editados todava. Lactancio, eminente escritor cristiano del frica del Norte, escribi en latn a principios del siglo IV y muri hacia el 325. Es importante para nosotros como autor del libro De mortibus persecutorurii, que ciertos sabios niegan que sea obra suya. Recientemente esta cuestin ha sido zanjada en pro de la autenticidad. El susodicho libro nos da inf ormes muy interesantes sobre la poca de Diocleciano y de Constantino y concluye c on el edicto de Miln. Si la literatura cristiana de este perodo est representada po r escritores tan notables, la literatura pagana no se queda a la zaga. Tambin en su esfera encontramos una serie de hombres interesantes y llenos de talento. Ent re ellos se distingui Temistio de Paflagonia (segunda mitad del siglo IV), hombre versado en filosofa, que dirigi la escuela de Constantinopla y fue, a la vez, un orador y un senador muy estimado, tanto por los paganos como por los cristianos de la poca. Escribi una importante serie de Parfrasis de Aristteles, en las que se e sforz en esclarecer las ms complejas ideas del filsofo griego. Es tambin autor de un os cuarenta discursos que contienen abundantes informes sobre los sucesos import antes de la poca y sobre su vida personal. Pero el mayor de los escritores pagano s del siglo IV fue Libanio de Antioqua, que ejerci sobre sus contemporneos ms influe ncia que cualquier otra persona. Entre sus discpulos hubo hombres como Juan Crisst omo, Basilio el Grande y Gregorio Nacianceno. Ya dijimos que el joven Juliano, a ntes de ascender al trono, estudi con entusiasmo los cursos de Libanio. Entre los numerosos escritos de Libanio tienen particular inters sus 65 discursos pblicos. En ellos hay abundante material que permite estudiar la vida interior de la poca. No menos importante es la coleccin de sus cartas, que por la riqueza de su conte nido y su notable ingenio pueden compararse con justicia a las de Sinesio de Cir ene. El emperador Juliano fue tambin uno de los escritores ms brillantes del siglo IV. A pesar de su breve carrera, dio pruebas magnficas de su talento en diversas esferas de la literatura. Los discursos en que refleja sus oscuras especulacion es filosficas y religiosas (su Discurso al Sol Rey), sus epstolas, su obra Contra los cristianos, de la que slo nos han llegado fragmentos, su libelo satrico contra el pueblo de Antioqua, Misopogon (el que odia la barba)10, importante desde el p unto de vista biogrfico, concurren a demostrar que fue un escritor muy dotado, a la vez pensador, historiador, satrico y moralista. Ya hemos dicho en qu medida se mezclaban sus escritos a las realidades actuales de la poca. No debemos olvidar q ue el extraordinario genio de aquel joven emperador no pudo alcanzar su pleno de sarrollo a causa de su muerte prematura y repentina. Al siglo IV pertenece la cle bre coleccin de biografas de emperadores romanos redactada en latn y conocida por e l nombre de Historia Augusta. La cuestin de la personalidad de los autores, la poc a de la compilacin de ese libro y su valor histrico, son muy discutibles y han mot ivado una literatura considerable. A pesar de tantos esfuerzos, un historiador i ngls ha podido escribir en 1928: El tiempo y trabajo gastados sobre la Historia Au gusta son enormes; el resultado prctico, la utilidad histrica, equivalen a cero. Re cientemente, N. Baynes ha tratado, de un modo muy interesante, de demostrar que esa coleccin se escribi bajo Juliano el Apstata, con un fin determinado: hacer prop aganda de Juliano el Apstata, del conjunto de su administracin y de su poltica reli giosa. Tal opinin no ha sido 10 El pueblo de Antioqua, como ya dijimos, ridiculizaba la barba de Juliano.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino juzgada aceptable por los sabios y el mismo autor comenta que su sugestin ha teni do, en conjunto, mala prensa. La literatura pagana de los siglos IV y V est repre sentada tambin por varios escritores que sobresalen en el campo de la historia pu ra. Slo citaremos los ms importantes. Ya mencionamos a Prisco de Tracia, historiad or del siglo V, que relat la embajada a los hunos. Su Historia bizantina, que nos ha llegado fragmentariamente, y sus informes sobre la vida y costumbres de los hunos son muy interesantes y valiosos. Prisco es la fuente principal de que se s irvieron los historiadores latinos del siglo VI, Casiodoro y Jordanes, para la h istoria de Atila y los hunos. Zosmo, que vivi en el siglo V y comienzos del VI, es cribi una Historia Nueva, que abarca hasta el sitio de Roma por Alarico el 410. S ectario entusiasta de los dioses antiguos, explica la cada del Imperio por la ira de las divinidades desdeadas por los romanos y censura ms que a nadie a Constanti no el Grande. Tiene muy alta opinin de Juliano. Amiano Marcelino, grecosirio naci do en Antioqua, escribi a fines del siglo IV, en latn, su Res Gestae, historia del Imperio romano. Se esforz en continuar en cierto modo la historia de Tcito, llevan do su relato desde Nerva a la muerte de Valente (96378). Slo nos han llegado los dieciocho ltimos libros de su historia, que abarcan los sucesos comprendidos entr e 353 y 378. El autor aprovecha su ruda experiencia militar y su participacin en las campaas de Juliano contra los persas, y relata acontecimientos contemporneos s obre los que posea informes directos. Fue pagano hasta el fin de su vida, pero mo str mucha tolerancia hacia el cristianismo. Su historia es una fuente muy importa nte para el perodo de Juliano y Valente, as como para la historia de los godos y e l principio de la de los hunos. Recientemente se ha emitido sobre su talento lit erario una opinin favorable. E. Sten le llama el mayor genio literario que ha vist o la historia de Tcito al Dante. N. Baynes le califica de ltimo gran historiador de Roma. Atenas, centro del decadente pensamiento clsico, fue en el siglo V residenc ia del ltimo representante eminente del neoplatonismo, Proclo de Constantinopla, que escribi y ense en aquella ciudad durante muchos aos. All naci tambin la esposa de eodosio II, Atenais Eudoxia, que tuvo algn talento literario y compuso varias obra s. No hablaremos aqu de la literatura de la Europa occidental en este perodo, que est representada por las notables obras de San Agustn y otros prosistas y poetas. Despus del traslado de la capital a Constantinopla, el latn sigui siendo a lengua o ficial del Imperio, y as continu durante los siglos IV y V. El latn de emple en todo s los decretos imperiales compilados en el Cdigo de Teodosio, as como en los decre tos posteriores del siglo V y albores del VI. Pero, segn ya notamos, a medida que se desarrollaba la escuela superior de Constantinopla, la preponderancia del la tn declin y se prefiri decididamente emplear el griego, que era, al cabo, el idioma ms extendido en la pars orientalis del Imperio. Adems, la tradicin griega haba sido n utrida por la escuela pagana de Atenas, cuya decadencia fue precipitada, sin emb argo, por el triunfo del cristianismo. En el campo artstico, los siglos IV y VI r epresentaron un perodo de sntesis. Los diversos elementos que contribuyeron a la f ormacin de un arte nuevo se fundieron entonces en un todo orgnico. Aquel arte nuev o llev el nombre de arte bizantino o cristianooriental. A medida que la ciencia hi strica estudia ms hondamente las races de ese arte, se va haciendo ms notorio que Or iente y sus tradiciones tuvieron un papel preponderante en el desarrollo del art e bizantino. A fines del ltimo siglo, ciertos sabios alemanes sostuvieron la teora de que el arte del Imperio romano, desarrollado en Occidente durante los dos prim eros siglos del Imperio, substituy a la antigua cultura helenstica oriental, que s e hallaba en decadencia, y proporcion, por decirlo as, la piedra angular sobre la que haba de erigirse ms tarde el arte cristiano de los siglos IV y V. A la sazn, es a teora ha sido abandonada. Desde la aparicin, en 1900, de la clebre obra de D. B. Ainalov sobre El origen helenstico del arte bizantino y la publicacin, en 1901, de l libro El Oriente y Roma, del austraco J. Strzygowski se discute esa influencia ejercida por el antiguo Oriente. En sus obras, muy

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino numerosas e interesantes, Strzygowski, despus de buscar el centro de tal influjo en Constantinopla, se vuelve hacia Egipto, Asia Menor y Siria y, remontando haci a el este y el norte, rebasa las fronteras de Mesopotamia y busca las races de di cha influencia en as mesetas y montaas de Armenia y el Irn. Segn l, todo que la Hlade fue para el arte de la antigedad, lo es el Irn para el arte del nuevo mundo cristi ano. Tambin cuenta con la India y el Turkestn chino para que le proporcionen datos ulteriores capaces de dilucidar el problema. Aunque reconociendo los grandes ser vicios prestados por Strzygowski en el campo de las investigaciones sobre el ori gen del arte bizantino, la ciencia histrica contempornea se mantiene an reservada a cerca de las ms recientes hiptesis de dicho autor. El siglo IV fue un perodo de la mayor importancia en la historia del arte bizantino. El nuevo rgimen del cristian ismo dentro del Estado romano provoc una expansin rpida de aquella religin. Tres ele mentos el cristianismo, el helenismo y el Oriente se encontraron en el siglo IV y de su unin sali el arte cristianooriental. Constantinopla, ya centro poltico del Imp erio, se convirti gradualmente en centro intelectual y artstico. Ello no fue insta ntneo. Constantinopla no tena una civilizacin preexistente que le permitiera resist ir a la invasin de las fuerzas exticas o gobernarlas. Tuvo, al principio, que pesa r y asimilar nuevas influencias, tarea que exiga al menos un centenar de aos. Siri a y Antioqua, Egipto y Alejandra, el Asia Menor, que vean reflejarse en su vida arts tica las influencias de tradiciones ms antiguas, ejercieron influjo muy fuerte y provechoso en el desarrollo del arte bizantino. La arquitectura siria prosper dur ant e el curso de los siglos IV, V y VI. Ya vimos que las magnficas iglesias de J erusaln y Beln, y algunas de Nazaret, fueron edificadas bajo Constantino el Grande . Un esplendor inslito caracteriz a las iglesias de Antioqua y Siria. Antioqua, como centro de una civilizacin brillante, asumi naturalmente la direccin del arte crist iano en Siria. Por desgracia slo poseemos muy pocos datos sobre el arte de Antioq ua. Las ciudades muertas de la Siria central, descubiertas en 186061 por De Vogu, nos dan alguna idea de lo que fue la arquitectura cristiana en los siglos IV, V y V I. Una de las obras arquitectnicas ms notables de fines del siglo V fue el clebre m onasterio de San Simen Estilita (KalatSeman), entre Antioqua y Alepo. Aun hoy resul tan impresionantes sus majestuosas ruinas. El famoso friso de Mschatta (al este del Jordn), actualmente en el Museo del emperador Federico, en Berln, parece ser u na obra de los siglos IV, V ? VI. Al principio del siglo V pertenece igualmente una muy bella baslica elevada en Egipto por Arcadio sobre el emplazamiento de la tumba de Menas, uno de los ms renombrados santos egipcios. Las ruinas de esta basl ica han sido estudiadas recientemente por C. M. Kaufman. En el campo del mosaico , del retrato, de la tapicera (escenas pintadas sobre telas: primeros siglos del cristianismo), etc., poseemos varios ejemplares interesantes correspondientes a este perodo. Sabemos que en el siglo v, bajo Teodosio II, Constantinopla fue rode ada de fortificaciones que subsisten aun en nuestros das. La Puerta de Oro (Porta Aurea) se edific a fines del siglo IV o comienzos del V. Por ella entraban oficial mente los emperadores en Constantinopla. Esa puerta, notable por la belleza de s u arquitectura, existe todava. Al nombre de Constantino est vinculada la edificacin de las iglesias de Santa Irene y de los Santos Apstoles, en Constantinopla. Sant a Sofa, cuya construccin se inici en esa poca, fue acabada bajo Constancio, hijo de Constantino. Estos templos fueron reconstruidos en el siglo VI por Justiniano. E n el siglo V la nueva capital se orn con otra iglesia, la baslica de San Juan de S tudion, hoy mezquita de Imr Ahor. En las regiones occidentales del Imperio se ha n conservado cierto nmero de monumentos del arte bizantino primitivo. Entre ellos cabe citar algunas iglesias de Tesalnica o Salnica; el palacio de Diocleciano en Spalato (Dalmacia), de principios del siglo IV; varias pinturas de Santa Mara la Antigua, de Roma, que parecen datar de fines del siglo V; el mausoleo de Gala Pl acidia y el baptisterio ortodoxo de Ravena (siglo V), as como algunos monumentos de frica del Norte.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En la historia del arte, los siglos IV y V bizantinos pueden considerarse como e l perodo preliminar que prepara la poca de Justiniano el Grande, bajo quien la cap ital haba de sentir plena consciencia de s misma y asumir un papel director. Se ha descrito justamente esta poca como la primera edad de oro del arte bizantino. BI BLIOGRAFA A. BRILLIANTOV, El emperador Constantino el Grande y el edicto de Miln, 313 (Petrogrado, 1916). A. DOPSCH, Wirtschaftliche und soziale Grundlagen der Eu ropaischen Kulturentwicklung (Viena, 1918); segunda ed. rev. y aumentada (Viena, 1923). A. GLDENPENNING Y J. IFLAND, Der Kaiser Theodosius Der Grosse (Halle, 187 8). A. GLDENPENNING, Geschichte Des Ostromischen Reiches Unter Den Kaisern Arcadi us Una Theodosius (Halle, 1885). A. HARNACK, Die Mission und Ausbreitung des Chr istentums in den ersten drei Jahrhunderten (Leipzig, 1924). A. HARNACK, Lehrbuch der Dogmengeschzciztc (4. ed., Tubinga. 1909). v. II (Siglos IV y V). Trad. ing lesa de E. Speirs y J. Millar (Londres, 1898), v. IV (Trad. de la 3a ed.). A. ROS E, Die Byzantinische Kirchenpolitik Unter Kaiser Anastasius I (Wohlau, 1888). A. ROSE, Kaiser Anastasius I (Halle A. S., 1882). ANDRE PIGANIOL, L'Empereur Const antin (Pars, 1932). B. RAPPAPPORT, Die Einfalle der Goten in das Romische Reich b is auf Constantin (Leipzig, 1899). C. B. COLEMAN, Constantine the Great and Chri stianity (Nueva York, 1914), Studies tn History, Economics and Piiblic Law, ed. by the Faculty of Political Science of Columbia Unwersity, vol. LX, nm. 1. C. N. USPENSKI, Apuntes de historia bizantina (Mosc, 1917). E. SCHWARTZ, Kaiser Constan tin und die christlche Kirche (Leipzig y Berln, 1913). Hay traduccin castellana, po r J. Prez Bances. Madrid, 1926. E. STEIN,Geschichte des spatromischen Reichs (Vie na, 1928). F. I. USPENSKI, Historia del Imperio bizantino (San Petersburgo, 1913 ). F. J. DOLGER, Konstantin des Grossen und seine Zeit (Freiburg, 1913). F. LOT, La fin du monde antique et le debut du moyen age (Pars, 1927). Hay traduccin cast ellana. FUSTEL DE COULANGES, Histoire Des Institutions Potinques De L'ancienne F rance. II: L'invasion Germanique (Pars). G. BOISSIER, La fin du pagansme (Pars). G. NEGRI, L'imperatore Giuliano l'Apostata (2. Ed. Miln, 1902). G. RAUSCHEN, Jahrbche r Der Christlichen Kirche Unter Dem Kaiser Theodosius Dem Grossen (Freburg I. B., 1897). H. LECLERCQ, Constantin, en el Dictionaire d'archcologie cristienne et d e liturgie, de F. Cabrol (Pars, 1914). H. LECLERCQ, Julien L'apostat. Dictionaire D'archologie Cristienne et de Liturgie, VIII (1928). H. M. Gwatkin Studies On Ar ianism (2.A Ed., Cambridge, 1900). H. M. Gwatkin, Arianism, en The Cambridge Med ieval History, I (Cambridge. 1911).

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo III JUSTINIANO EL GRANDE Y SUS SUCESORES (518610) Los sucesores de Zenn y Anastasio se atuvieron, en su poltica exterior tanto como en su poltica religiosa, a caminos absolutamente opuestos a los adoptados por aqu ellos dos emperadores: es decir, se volvieron de Oriente a Occidente. Los empera dores del perodo 518610. Entre los aos 518 y 578, el trono estuvo ocupado por los e mperadores siguientes: primero, Justino, el Viejo (518527), jefe de la guardia im perial11, que fue elevado fortuitamente a la prpura a la muerte de Anastasio; des pus su ilustre sobrino Justiniano el Grande (527565), y, en fin, un sobrino de est e ultimo, Justino II, conocido por Justino el Joven (565578). A los nombres de Ju stino y Justiniano est ligado estrechamente el problema de su origen. Muchos sabi os han tenido durante largo tiempo como un hecho el origen eslavo de Justino y J ustiniano. Esta teora se fundaba en una biografa del emperador Justiniano debida a l parecer al abate Tefilo, profesor de Justiniano, y publicada por el conservador de la Biblioteca Vaticana, Nicols Alemannus, a principios del siglo XVII. En esa Vida se halla a Justiniano y a sus padres mencionados por diversos nombres, con los cuales haban, segn el autor, sido conocidos en sus pases de origen. De acuerdo con las ms doctas autoridades en materia de estudios eslavos, tales nombres seran eslavos, como el de Justiniano: Upravda (la verdad, la justicia). El manuscrito de Alemannus fue descubierto y estudiado a fines del siglo XIX (1883) por el sabio ingls Bryce, y ste ha demostrado que tal manuscrito, compuesto a principios del si glo XVII, era de carcter legendario y no tena valor histrico alguno. Por tanto, hoy se debe eliminar en absoluto la teora del origen eslavo de Justiniano. Cabe, apo yndose en ciertas fuentes, considerar a Justino y Justiniano como probablemente i lirios o acaso albaneses. En todo caso, Justiniano naci en una poblacin de Macedon ia, no lejos de la actual ciudad de Uskub, cerca de la frontera albanesa. Alguno s sabios hacen remontar su familia a los colonos romanos de Dardania, esto es, d e la Macedonia superior. As, los tres primeros emperadores de este perodo fueron i lirios o albaneses, pero ilirios y albaneses romanizados. Su lengua materna era el latn. El dbil Justino II muri sin hijos. A instigacin de su mujer, Sofa, adopt al t racio Tiberio, comandante del ejrcito imperial, y le design csar. En esta ocasin Jus tino pronunci un discurso muy interesante, que ha llegado hasta nosotros en su fo rma original, esto es, taquigrafiado por los escribas. Este discurso, sincero y contrito, produjo honda impresin en los contemporneos12. He aqu algunos de sus pasa jes: Sabe que es Dios quien te bendice y te confiere esta dignidad, y no yo (...) Honra como a tu madre a la que ha sido hasta aqu tu reina; no olvides que antes has sido su esclavo y ahora eres su hijo. No te complazcas en derramar sangre; n o te hagas cmplice de muertes; no devuelvas mal por mal y te hagas impopular como yo (...) Que este boato imperial no te enorgullezca como me Era conde de los Excubtores, un regimiento de la guardia. El texto del discurso s e hallar en Teofilacto Simocatta, Evagrio y Juan de feso. En un artculo muy interes ante a propsito de ese discurso, el sabio ruso V. Valdenberg demuestra que esos t res escritores nos dan tres versiones diferentes de la misma arenga. (V. Valdenb erg, Un discurso de Justino II a Tiberio, en el Boletn de la academia de Ciencias de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, Leningrado, 1928. En ruso). 11 12

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino enorgulleci a m... Presta atencin al ejrcito; no estimules a los delatores y no deje s que los hombres digan de ti: Su predecesor era tal y tal; porque te hablo por mi propia experiencia. A la muerte de Justino II, Tiberio rein con el nombre de Tibe rio II (578585). Con l termin la dinasta de Justiniano. Su sucesor fue su yerno Maur icio (582602). Las fuentes no estn acordes sobre el origen de Mauricio. Algunos pr etenden que su familia proceda de la lejana poblacin capadocia de Arabissus cerca d e la actual Elbistn, mientras otros, aunque llamndole capadocio, declaran que fue e l primer griego que ascendi al trono bizantino. En rigor no hay contradiccin entre los trminos, porque es muy posible que Mauricio fuera en realidad el primer empe rador de raigambre griega, aunque naciese en Capadocia. Pero, segn otra tradicin, era romano. Finalmente, Kulakovski considera probable que Mauricio fuese de orig en armenio, porque la poblacin indgena de Capadocia era armenia. El ultimo emperad or del perodo justinianeo fue el tirano tracio Focas (602610), que destron a Mauric io. Justino I. Desde su exaltacin al trono, Justino I abandon la poltica religiosa seguida por sus dos predecesores inmediatos, aproximndose definidamente a los ade ptos de la doctrina de Calcedonia y abriendo una serle de furiosas persecuciones contra los monofisitas. El gobierno se reconcili con Roma y as concluy el desacuer do entre las Iglesias oriental y occidental, que se remontaba al reinado de Zenn y al Hentico. La poltica religiosa de los emperadores de este perodo fue ortodoxa y el Estado se enajen, una vez ms, la simpata de sus provincias orientales. Justinia no el Grande. Teodora. Justino I tuvo por sucesor a su sobrino Justiniano (527565 ), la figura ms importante de toda su poca. Al nombre de Justiniano est ntimamente v inculado el de su esposa Teodora, una de las mujeres ms interesantes de la histor ia bizantina. La Historia secreta de Procopio, contemporneo de Justiniano, pinta con colores muy vivos la vida borrascosa de Teodora en sus aos juveniles. De cree r al autor, la hija del guardin de los osos del hipdromo vivi en la atmsfera viciada del teatro de aquella poca, y sus aventuras galantes fueron numerosas. Haba recib ido de la naturaleza una gran hermosura, gracia, inteligencia e ingenio. Segn Die hl, divirti, encant y escandaliz a Constantinopla. Procopio cuenta que la gente honra da, cuando la encontraba en la calle, cambiaba de camino para no macular sus ves tiduras al contacto de ella. Pero estos detalles vergonzosos sobre la juventud d e la futura emperatriz deben ser acogidos con las mayores reservas, porque todos emanan de Procopio, quien, en su Historia secreta, se propone, ante todo, difam ar a Justiniano y a Teodora. Despus de los aos tempestuosos de la primera parte de su vida, Teodora desapareci de la capital ypermaneci en frica algunos aos. De vuelt a a Constantinopla ya no era la actriz de antes. Haba dejado la escena y llevaba una vida de retiro, dedicando gran parte de su tiempo a hilar y testimoniando el inters ms vivo por las cuestiones religiosas. En esta poca la vio por primera vez Justiniano. Su belleza caus en l viva impresin. Hizo acudir a Teodora a la corte, l a elev al rango de patricia y a poco cas con ella. Al ser hecho Justiniano emperad or, su mujer se convirti en emperatriz. En su nuevo papel, Teodora se mostr a la a ltura de la situacin, mantenindose fiel a su marido, interesndose en los asuntos de l Estado, demostrando gran penetracin y ejerciendo considerable influencia sobre Justiniano en materias de gobierno. Durante la sublevacin del 532, de la cual hab laremos despus, Teodora cumpli un papel de importancia durante la gestin imperial d e su marido. Con su sangre fra y su energa extraordinarias, probablemente salv al E stado de nuevas convulsiones y apoy a Justiniano en momentos donde las decisiones polticas del emperador, lo hacan dudar por su impacto en el Imperio. En lo religi oso, manifest con franqueza sus preferencias por el monofisismo, en lo que fue op uesta a su marido, que vacilaba y que, si bien haciendo concesiones al monofisis mo, se aferr a la ortodoxia en el curso de todo su largo reinado.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En este punto Teodora acredit comprender mejor que Justiniano la importancia de l as provincias orientales monofisitas, que eran de hecho las zonas vitales del Im perio. Teodora muri de cncer el 548, mucho antes que Justiniano. En el famoso mosa ico de la iglesia de San Vital, de Ravena, mosaico que se remonta al siglo VI, Teo dora aparece en hbitos imperiales, rodeada de su corte. Los historiadores eclesist icos contemporneos de Teodora, as como los historiadores posteriores, han juzgado a la emperatriz con gran severidad. No obstante, en el almanaque ortodoxo, en la fecha 14 de noviembre, se lee: Asuncin del soberano ortodoxo Justiniano, aniversa rio de la reina Teodora. La poltica exterior de Justiniano y su ideologa. Las numer osas guerras de Justiniano fueron en parte ofensivas y en parte defensivas. Las unas fueron sostenidas contra los Estados germnicos brbaros de la Europa occidenta l; las otras contra Persia al este y los eslavos al norte. Justiniano dirigi el g rueso de sus fuerzas a Occidente, donde la actividad militar de los ejrcitos de B izancio qued coronada por brillantes xitos. Los vndalos y los ostrogodos hubieron d e someterse al emperador bizantino. Los visigodos experimentaron tambin, aunque e n menor grado, el poder de Justiniano. El Mediterrneo se convirti, por decirlo as, en un lago bizantino. En sus decretos, Justiniano pudo darse el nombre de Caesar Flavius Justinianus, Alamannicus, Gothicus, Francicus, Germanicus, Anticus, Ala nicus, Vandalicus, Africanus. Pero este anverso brillante de su poltica exterior tuvo un reverso. El xito se pag caro, muy caro para el Imperio, porque tuvo como c onsecuencia el agotamiento econmico completo del Estado bizantino. Adems, al trasl adarse los ejrcitos a Occidente, el Oriente y el Norte quedaron abiertos a las in vasiones de los persas, los eslavos y los hunos. A juicio de Justiniano, los ger manos eran los mayores enemigos del Imperio. As reapareci la cuestin germnica en el Imperio bizantino durante el siglo VI, con la nica diferencia de que en el siglo V eran los germanos quienes atacaban al Imperio, mientras en el VI fue el Imperi o el que atac a los germanos. Justiniano, al subir al trono, se torn en representa nte de dos grandes ideas: la idea imperial y la idea cristiana. Considerndose suc esor de los csares romanos, crey su sacrosanto deber reconstituir el Imperio en su s lmites ntegros de los siglos I y II. Como emperador cristiano, no poda tampoco pe rmitir a los germanos arrianos oprimir a las poblaciones ortodoxas. Los emperado res de Constantinopla, en su calidad de herederos legtimos de los csares, tenan der echos histricos sobre la Europa occidental, ocupada por los brbaros. Los reyes ger mnicos no eran sino vasallos del emperador bizantino, que haba delegado en ellos e l poder sobre Occidente. El rey franco Clodoveo haba sido elevado a la dignidad d e cnsul por el emperador Anastasio, y el mismo Anastasio haba confirmado oficialme nte los poderes del rey ostrogodo Teodorico. Cuando decidi iniciar la guerra cont ra los godos, Justiniano escriba: Los godos, que se han apoderado por la violencia de nuestra Italia, se han negado a devolverla13. l segua siendo soberano natural d e todos los gobernadores que haba dentro de los lmites del Imperio romano. Como em perador cristiano, haba recibido la misin de propagar la verdadera fe entre los in fieles, ya fuesen herejes o paganos. La teora emitida por Eusebio de csarea en el siglo IV conservaba su vigencia en el VI. Ella se halla en la base de la convicc in de Justiniano, persuadido de que era su deber restaurar el Imperio romano nico, el cual, segn los trminos de una novela14, alcanzaba antao las orillas de los dos ocanos, habindolo perdido los romanos por negligencia. De esta antigua teora se Procopio, De bello Gothico, I, 5 8 Justiniano, Novelas, 30. El texto de la Novel a est citado por Lot en La fin du monde antique, p. 299300: Dios nos ha concedido e l llevar a los persas a concluir la paz, el someter a vndalos, alanos y moros, el recobrar toda frica y Sicilia, y tenemos buena esperanza de que el Seor nos conce der lo restante de este Imperio que los romanos de antao extendieron hasta los lmit es de los dos ocanos y perdieron por indolencia. 13 14

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino desprende tambin la otra conviccin de Justiniano de que deba introducir en el Imper io reconstituido una fe cristiana nica, tanto entre los paganos como entre los ci smticos. Tal fue la ideologa de Justiniano, quien llev tan ambiciosa poltica, tal cr uzada, al sueo de la sumisin de todo el universo conocido entonces. Pero no se deb e olvidar que esas grandiosas pretensiones del emperador sobre las zonas perdida s del Imperio romano no eran exclusivamente convicciones personales suyas. Anloga s reivindicaciones parecan naturales en absoluto a los pobladores de las provinci as ocupadas por los brbaros. Los indgenas de aquellas provincias cadas bajo la domi nacin arriana vean en Justiniano su nico defensor. La situacin del frica del Norte ba jo los vndalos era especialmente difcil de soportar, porque los vndalos haban entabl ado severas persecuciones contra la poblacin ortodoxa indgena, aprisionando a much os ciudadanos y representantes del clero y confiscando los bienes de la mayora. E migrados y desterrados africanos, y entre ellos numerosos obispos ortodoxos, acu dan a Constantinopla implorando al emperador que atacase a los vndalos y asegurndol e que un levantamiento general de los indgenas acompaara semejante tentativa. Dispo siciones anlogas se hallaban en Italia, donde la poblacin indgena, a pesar de la pe rsistente tolerancia religiosa de Teodorico y del muy desarrollado gusto de ste p or la civilizacin romana, segua sintiendo un descontento profundo y volva sus mirad as a Constantinopla, en la esperanza de que sta ayudara a librar Italia de la domi nacin de los invasores y a restablecer la fe ortodoxa. Los propios reyes brbaros a lentaban las ambiciosas aspiraciones del emperador, puesto que continuaban mostr ando el ms profundo respeto por el Imperio, probando por todos los medios su adhe sin al emperador, solicitando ttulos honorficos romanos, acuando su moneda con la im agen del soberano imperial, etc. De buen grado habran repetido, con expresin de Di ehl, la frase de aquel prncipe visigodo: El emperador es un dios sobre la tierra y quien levante su mano sobre l debe expiarlo con su sangre15. Aunque la situacin de frica e Italia fuese favorable al emperador, las guerras emprendidas por l contra ostrogodos y vndalos haban de ser extremamente difciles y largas. Guerras contra l os vndalos, ostrogodos y visigodos. Los eslavos. La poltica exterior de Justiniano . La expedicin contra los vndalos no se presentaba muy fcil. Haba detransportarse, p or mar, al frica del Norte, un ejrcito que debera luchar contra un pueblo posesor d e una flota potente, la cual, ya a mediados del siglo V, haba tentado, con xito, u n golpe sobre Roma. Adems, el traslado del grueso de las fuerzas imperiales a Occ idente haba de implicar graves consecuencias en Oriente, donde Persia, el ms pelig roso enemigo del Imperio, mantena con ste continuas guerras fronterizas. Procopio da un interesante relato de la sesin del Consejo en que se debati porprimera vez l a expedicin a frica16. Los consejeros ms fieles del emperador expresaron dudas sobr e las posibilidades de xito de la empresa y la consideraron precipitada. Justinia no empezaba a titubear, pero acab triunfando de su breve flaqueza e insisti en su plan primitivo. La expedicin se resolvi. A la vez, se produca en Persia un cambio d e dinasta y, en 532, Justiniano lograba concluir una paz perpetua con el nuevo sobe rano, mediante la condicin, humillante para Bizancio, de que el Imperio pagara un considerable tributo anual al rey de Persia. Este tratado dejaba a Justiniano la s manos libres en Occidente. A la cabeza del ejrcito y de la flota que deban parti cipar en la expedicin puso al famoso Belisario, que poco tiempo antes haba reprimi do la gran sedicin interior conocida por el nombre de sedicin Nika, de la cual hab laremos despus. Belisario haba de revelarse el ms valioso auxiliar del emperador en sus empresas militares. 15 16 Jordanes, Getica, XXVIII Procopio, De bello vandlico. I, 10

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Ha de advertirse que en esta poca los vndalos y los ostrogodos no eran ya los peli grosos enemigos de antes. Mal adaptados al clima deprimente del Medioda, e influi dos por la civilizacin romana, haban perdido muy de prisa su antigua energa y su an tiguo valor. Adems, las creencias arrianas de estos germanos hacan que sus relacio nes con los pobladores romanos de los pases que ocupaban no fueran muy amistosas. Las continuas revueltas de las tribus berberes contribuan mucho a debilitar a los vndalos. Justiniano se daba perfecta cuenta de la situacin. Merced a una diplomac ia hbil agudiz las discordias interiores de los vndalos, seguro, por ende, de que l os reinos germnicos no se uniran contra l. En efecto, los ostrogodos estaban en dis ensin con los vndalos, los francos ortodoxos mantenan luchas constantes con los ost rogodos, y los visigodos espaoles, muy alejados del campo de las hostilidades, di fcilmente podan tomar parte activa en una guerra contra Justiniano. Todo ello esti mulaba en el emperador la esperanza de poder llegar a batir por separado a sus e nemigos. La guerra contra los vndalos dur, con algunas interrupciones, de 533 a 54 8. Al principio Belisario someti, en un perodo muy corto, y con una serie de brill antes victorias, al reino vndalo en masa. Justiniano triunfante proclam: Dios, en s umisericordia, no slo ha liberado frica y todas sus provincias, sino tambin ha devu elto las insignias imperiales apresadas por los vndalos en la toma de Roma17. Cons iderando terminada la guerra, Justiniano llam a Belisario a Constantinopla, con l o ms del ejrcito. Pero entonces estall una terrible insurreccin: los m oros, tribu i ndgena bereber, se sublevaron y las tropas de ocupacin en frica tuvieron que pelear contra ellos una campaa muy dura. Salomn, sucesor de Belisario en frica, fue compl etamente batido y result muerto (544). La lucha continu, agotadora, hasta el 548, en que la autoridad imperial fue restaurada en definitiva. Esta decisiva victori a se debi a Juan Troglita, diplomtico y general de talento. Sus xitos aseguraron en frica una tranquilidad absoluta durante cosa de cuarenta aos. Juan Troglita, con Belisario ySalomn, son los tres hroes de la reconquista de frica por el Imperio. Su s altos hechos son relatados por el poeta africano Corippo en su obra histrica Jo hannis. Los planes de conquista de Justiniano en frica del Norte no se haban reali zado por completo. La zona occidental, prxima al Atlntico, no se haba reconquistado , a excepcin de la poderosa fortaleza de Septem (hoy fortaleza espaola de Ceuta), prxima a las columnas de Hrcules. Pero la mayor parte de frica del Norte, Crcega, Ce rdea y las Baleares se haban vuelto a convertir en regiones integrantes del Imperi o. Justiniano se esforz con mxima energa en restablecer el orden en los territorios recuperados. Aun hoy, las grandiosas ruinas de numerosas fortalezas bizantinas erigidaspor Justiniano en frica del Norte atestiguan la considerable actividad de splegada por el emperador con miras a la defensa del pas. Ms agotadora todava fue l a lucha contra los ostrogodos, que dur, tambin con algunas interrupciones, desde 5 35 a 554. Estas fechas acreditan que la guerra con los ostrogodos, en sus trece aos primeros, se mantuvo a la par que la guerra contra los vndalos, Justiniano emp ez por intervenir en los asuntos internos de los ostrogodos, y luego emprendi una accin militar. Un ejrcito suyo inici la conquista de Dalmacia, que entonces pertene ca al reino ostrogodo. Otro ejrcito, conducido por mar a las rdenes de Belisario, o cup Sicilia sin gran dificultad, y despus, pasando a Italia, conquist Npoles y Roma. Poco ms tarde 540, Ravena, la capital ostrogtica abri sus puertas a Belisario. Este regres a Constantinopla, llevando prisionero al rey ostrogodo. Justiniano aadi a su s ttulos de Africano y Vandlico, el de Gtico. Italia pareca definitivamente conquist ada para Bizancio. Entonces apareci entre los godos un jefe valeroso y enrgico, el rey Totila, ltimo defensor de la independencia de los ostrogodos, cuya situacin r estableci rpidamente. En vista de los xitos militares de Totila, Belisario fue llam ado de Persia y enviado a Italia para asumir el mando supremo. Pero era imposibl e conseguir la dominacin imperial en Italia sin potentes refuerzos. Una tras otra , las conquistas bizantinas en Italia y las islas pasaron a manos de los ostrogo dos. La infortunada ciudad de Roma, que cambi de manos varias veces, qued trocada en un montn de 17

Codex Iustinianus, I, 27, I, 7.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ruinas. Tras tantos fracasos, Belisario fue llamado a Constantinopla. La situacin fue al cabo restablecida por otro valeroso general, Narss, quien someti a los ost rogodos en una serie de hbiles operaciones militares acreditativas de un verdader o talento estratgico. El ejrcito de Totila fue derrotado en la batalla de BusaGallo rum (Gualdo Tadino), en Umbra, en 552. Totila se dio a la fuga y fue muerto. Sus r opas manchadas de sangre y la toca ornada de piedras preciosas que llenaba fuero n recogidas por Narss, quien las mand a Constantinopla, donde fueron puestas a los pies del emperador, con el fin de probar a los ojos de este ltimo que el enemigo que haba desafiado su autoridad por tanto tiempo haba dejado de existir18. Tras un a guerra ruinosa de veinte aos, Italia, Dalmacia y Sicilia se hallaron reunidas a l Imperio en 554. La Pragmtica Sancin, publicada por Justiniano en ese mismo ao, re stitua a la alta aristocracia terrateniente de Italia y a la Iglesia los dominios que les haban quitado los ostrogodos, as como todos sus antiguos privilegios. En ella se indicaban, adems, una serie de medidas destinadas a aliviar las cargas de la arruinada poblacin. A raz de las guerras ostrogticas, la industria y el comerci o italianos dejaron durante mucho tiempo de desarrollarse y, a causa de la falta de mano de obra, muchas campias de Italia permanecieron sin cultivo. Roma, por a lgn tiempo, slo fue una ciudad de segundo orden, arruinada, sin importancia poltica . El Papa la eligi para su refugio. La ltima empresa militar de Justiniano se diri gi contra los visigodos de la pennsula Ibrica. Aprovechando las luchas civiles que se haban entablado en Espaa entre diversos pretendientes al trono visigtico, Justin iano, el ao 550, envi una expedicin naval a aquel pas. Aunque las tropas bizantinas no eran muy fuertes, la campaa tuvo xito. Numerosas ciudades y plazas fuertes marti mas fueron ocupadas. En definitiva, tras cruentas batallas, Justiniano logr arreb atar a los visigodos el ngulo sudeste de la pennsula, con las ciudades de Cartagen a, Mlaga y Crdoba. Ms tarde extendi los territorios sometidos, que llegaron por el o este hasta el cabo San Vicente y por el este ms all de Cartagena. La provincia imp erial de Espaa, creada entonces, qued, con algunas modificaciones, bajo el dominio de Constantinopla durante 70 aos aproximadamente. No se sabe con exactitud si es a provincia era independiente o subordinada al gobernador de frica. Se han descub ierto y descrito recientemente algunas iglesias y otros monumentos arquitectnicos de arte bizantino en Espaa y en sus islas Baleares, pero, hasta donde cabe juzga r, no tienen gran importancia. Son como una prolongacin pobre, rstica, del arte di fundido en el frica Septentrional... El dominio bizantino de Espaa fue, pues, una provincia poltica, y tambin una provincia artstica de frica19. El resultado de todas estas guerras ofensivas de Justiniano fue duplicar la extensinde su Imperio. Dal macia, Italia, la parte oriental de frica del Norte (zonas de Tnez y del oeste de Argelia actuales), el sudeste de Espaa, Sicilia, Cerdea, Crcega y las Baleares entr aron en el Imperio de Justiniano. El Mediterrneo pas a ser un lago romano. Las fro nteras del Imperio iban de las columnas de Hrcules (estrecho de Gibraltar) al ufra tes. Pero a pesar de los considerables xitos obtenidos, los resultados estuvieron lejos de realizar los planes iniciales de Justiniano, puesto que en definitiva no logr reconquistar todo el Imperio romano de Occidente. La mitad occidental del frica del Norte, la mayor parte de la pennsula Ibrica, el norte del reino ostrogod o, al septentrin de los Alpes (antiguas provincias de Retia y Nrica), quedaron fue ra de los lmites de los pases sometidos por los ejrcitos de Justiniano. En cuanto a Galia, no slo permaneci independiente en absoluto del Imperio bizantino, sino que incluso triunf de l en cierta medida, ya que Justiniano, amenazado por los franco s, hubo de ceder Provenza al rey de estos. Adems, en los vastos territorios recon quistados el poder del emperador no fue igualmente slido en todas partes. Juan Malalas, p. 486. Tefanes, s. a. 6044. As se expresa J. Puig y Cadafalch en La arquitectura religiosa en el dominio bizantino de Espaa (Byzantion, t. I, 1924). Todo el artculo (p. 519533) merece ser ledo. 18 19

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El gobierno no dispona de bastantes tropas ni bastantes medios para establecerse con ms firmeza. Y aquellos territorios slo podan conservarse por la fuerza. De mane ra que los xitos, brillantes en apariencia, de las guerras ofensivas de Justinian o, contenan en s los grmenes de graves complicaciones para el futuro, tanto en lo p oltico como en lo econmico. Las guerras defensivas de Justiniano fueron mucho meno s felices y a veces incluso humillantes por sus resultados. Tales guerras se man tuvieron contra los persas, al este, y contra los eslavos y hunos, al norte. Las dos grandes potencias del universo conocido, Bizancio y Persia, sostenan desde sig los atrs guerras agotadoras en la frontera oriental del Imperio bizantino. Despus de la paz perpetua convenida con Persia y que hemos mencionado antes, el rey persa Cosroes Anushilvan esto es, el Justo, prncipe hbil y valeroso20, advirtiendo las al tas miras del emperador en Occidente, se prepar a la accin. Consciente de la impor tancia de los intereses que posea en sus provincias limtrofes de Bizancio, y visit ado adems por una embajada de ostrogodos que le pedan socorro, denunci la paz perpet ua y abri las hostilidades contra el Imperio bizantino. Sigui una guerra cruel, ven tajosa para los persas. Belisario, llamado desde Italia, no logr nada contra ello s. Cosroes invadi Siria, saque y destruy Antioqua, ciudad que era a la vez antigua y d e grande importancia y la primera de todas las ciudades que los romanos tenan en Oriente, a la par que por su riqueza y magnitud por su poblacin y por su belleza y por su prosperidad de todo gnero (en palabras de Procopio). En su marcha victori osa, Cosroes alcanz la costa del Mediterrneo. Al norte, los persas se esforzaron e n abrirse camino hacia el mar Negro y tuvieron que combatir a los lazios en la p rovincia caucsica de Laziquia (hoy Lazstn); que entonces dependa del Imperio bizanti no. Tras muchos esfuerzos, Justiniano logr al fin una tregua de cinco aos, para ob tener la cual hubo de entregar una gran suma de dinero. Pero aquella lucha inter minable haba fatigado a Cosroes, y en 562 Bizancio y Persia llegaron a un conveni o que garantizaba una paz de cincuenta aos. Merced al historiador Menandro poseem os informes precisos y detallados sobre las negociaciones y condiciones del conv enio. El emperador se comprometa a pagar cada ao a Persia una gruesa cantidad en m etlico, mientras el rey de Persia prometa garantizar la tolerancia religiosa a los cristianos de Persia, con la estricta condicin de que se abstuviesen de todo pro selitismo. Los negociantes romanos y persas, cualquiera que fuese su negocio, de ban efectuar su trfico en ciertos lugares prescritos, donde se establecan aduanas, con exclusin de todo otro punto. La estipulacin ms importante para Bizancio era el abandono por los persas de la provincia de Laziquia, situada en el litoral sudes te del mar Negro y que deba volver a los romanos. As, los persas no lograban mante nerse en las riberas del mar Negro, que segua siendo bizantino. El hecho tena gran importancia poltica y econmica. Amenazado por el peligro persa, Justiniano, entre tanto, haba entrado en negociaciones con los lejanos abisinios y los himiaritas de Arabia. La provincia ms avanzada de la pennsula arbiga era el Yemen, al suroeste . All haba florecido, en tiempos remotos, anteriores a la Era cristiana, el reino de los sabeos (SabaShoba), al que se vincula la leyenda de la reina de Saba, que se dice haber visitado al rey Salomn. A fines del siglo II a. de J.C. aquel pas se convirti en el reino de los sbeos himiaritas. El comercio y la vida martima eran l as principales ocupaciones de los habitantes. Las numerosas ruinas e inscripcion es que se hallan an atestiguan el podero y prosperidad de aquel reino. El cristian ismo empez a propagarse en l a mediados del siglo IV, hallando un serio adversario en el judasmo, que haba hecho muchos proslitos en el pas. En la primera mitad del s iglo VI, el rey de los himiaritas u homeritas, que favoreca a los sectarios del j udasmo, comenz a perseguir con dureza a los cristianos de la Arabia del Sur. En ay uda de stos acudi el rey cristiano de Etiopa, quien triunf del rey judo en la lucha q ue sigui. El rey abisinio ocup el Yemen, esforzse en devolver al cristianismo su an tiguo rango preeminente, y notific al patriarca de E. Stein da mucha importancia a Cosroes y sobre todo a su padre Kavad, hombre de gran talento, que le recuerda a Filipo de Macedonia y a Federico Guillermo I de Prusia, dos casos en que vastagos eminentes utilizaron la obra de sus padres y

donde los xitos de los hijos han relegado a la sombra las tareas menos brillantes , pero quiz ms difciles, de sus progenitores. V. Stein, Ein Kapitel vom persischen und vom byzantinischen Staate (Byzantinisch Neugriechtsche Jahrbcher, t. I, 1920) . 20

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Alejandra y al emperador bizantino Justino I su victoria sobre el judasmo. El suce sor de Justino, Justiniano el Grande, envi una embajada a Axum, capital del reino abisinio, y a los homeritas, sobre quienes reinaba a la sazn el monarca abisinio . Justiniano tena la intencin de servirse de aquellos lejanos Estados para sus pla nes militares y comerciales, y sobre todo para obtener el concurso de tales pases contra Persia. El principal servicio que los abisinios podan prestar era poner f in al monopolio persa del comercio de la seda, yendo a buscar la seda a Ceiln y l levndola hasta los puertos del mar Rojo, servicio que les habra reportado muchas v entajas. El rey de Abisinia consinti en aliarse con Justiniano y prometi hacer lo q ue se le peda. Pero ni l ni sus vasallos del Yemen pudieron cumplir sus promesas. Sabemos21 que, despus de la primera embajada, Justiniano envi a Abisinia y al Yeme n un tal Nonnosus; mas nada conocemos sobre ste, fuera de que en el curso del via je corri grandes peligros provocados por los hombres y por las fieras. Muy difere ntes fueron las guerras defensivas sostenidas al norte, es decir, en la misma pe nnsula de los Balcanes. Como ya dijimos, los brbaros del norte los blgaros y, segn to da probabilidad, los eslavos haban devastado las provincias de la pennsula desde el reinado de Anastasio. En la poca de Justiniano el Grande los eslavos, por primer a vez, aparecen con su propio nombre. Procopio en sus escritos los llama eslavone s. En este periodo, grandes hordas de eslavos y blgaros, a los que Procopio llama hunos, cruzaban el Danubio y casi cada ao adentraban bastante profundo al territo rio bizantino, pasndolo todo a sangre y fuego. Por una parte alcanzaron los arrab ales de la capital, internndose hasta la regin del Helesponto, y por otra entraron en Grecia, que recorrieron hasta el istmo de Corinto. Al oeste llegaron hasta l as orillas de Adritico. Tambien en el reinado de Justiniano, comenzaron los eslav os a manifestar sus aspiraciones al mar Egeo. En sus esfuerzos para alcanzar est e mar amenazaron Tesalnica, una de las ciudades ms importantes del Imperio y cuyos alrededores fueron pronto uno de los focos eslavos de la pennsula. Las tropas im periales combatieron con encarnizamiento a los eslavos, y muy a menudo les oblig aron a retirarse allende el Danubio. Pero puede afirmarse con la mayor certeza q ue no todos los eslavos eran expulsados. Las tropas de Justiniano, ocupadas en o tros lugares importantes, no pudieron poner fin de manera decisiva a las incursi ones anuales de los eslavos, y parte de stos se instal en el pas. La poca de Justini ano fue trascendente en el sentido de que asent los cimientos del problema eslavo en la pennsula balcnica, problema que haba de tener mxima importancia para Bizancio a fines del siglo VI o principios del VII. Adems de los eslavos, los gpidos y los cutrigures, rama de la raza huna, invadieron por el norte la pennsula de los Bal canes. En el invierno de 55859, los cutrigures, mandados por Zabergan, penetraron en Tracia. Desde all una parte se destac para devastar Grecia y otra invadi el Que rsoneso tracio (Gallpoli). Un tercer ejrcito, compuesto de jinetes, a las rdenes de Zabergan en persona, march hacia Constantinopla. El pas fue asolado y el pnico cun di en la capital. Todos los objetos preciosos de las iglesias de las provincias i nvadidas se enviaron a Constantinopla o se expidieron por mar a la orilla asitica del Bsforo. En esta ocasin crtica, Justiniano recurri a Belisario para que salvase Constantinopla. Los invasores fueron vencidos en su triple ataque, pero Tracia, Macedonia y Tesalia padecieron muchsimo, desde el punto de vista econmico, durante aquella invasin. El peligro hnico no se not slo en los Balcanes, sino tambin en Crim ea, que perteneca en parte al Imperio. Haba all dos ciudades, Querson y Bsforo, famo sas por haber mantenido, en el curso de los siglos, la civilizacin griega en aque llos parajes brbaros. Adems, cumplan papel esencial en el comercio que mediaba entr e el Imperio bizantino y los territorios de la Rusia de hoy. Hacia el fin del si glo V, los hunos haban ocupado la mayor parte de la pennsula y empezaban a amenaza r las posesiones bizantinas de aquella regin. Por otra parte, exista en las montaas de Crimea una pequea colonia de godos, cuyo centro principal era Doru, que, como protegido del Imperio, se hallaba amenazado tambin por los hunos. Para conjurar el peligro hnico, Justiniano mand reconstruir varios fuertes y edificar largas mur allas de las que todava quedan vestigios hoy.

21 Nonnosi fragmentum, ed. Bonn, p. 479. Fragmenta Historicomm graecorum, edicin Mul lerus, t. IV.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Era una especie de Limes Tauricus. El sistema de fortificaciones establecido por Justiniano en Crimea consigui alejar el peligro hnico de las posesiones bizantina s y de la colonia goda de la pennsula22. El celo evangelizador de Justiniano y Te odora se extendi a los pueblos africanos que habitaban la regin del Alto Nilo comp rendida entre Egipto y Abisinia. All moraban dos pueblos, los blemmies, ms abajo d e la primera catarata, y los nobadas, al sur de los primeros. Merced a la energa y a la habilidad de Teodora, los nobadas y su rey Silko se convirtieron al crist ianismo, profesando la doctrina monofisita23. Luego, los esfuerzos combinados de un general bizantino y de Silko lograron imponer a los blemmies iguales creenci as. Para conmemorar su victoria, Silko hizo grabar una inscripcin en un templo de los blemmies. La jactancia de ese reyezuelo escribe Bury sera apropiada en boca de Atila o de Tamerln. En esa inscripcin, Silko se da el ttulo siguiente: Yo, Silko, so berano de los nobadas y de todos los etopes24. Haciendo balance del conjunto de la poltica exterior de Justiniano, ha de decirse que sus guerras interminables y ag otadoras, que en definitiva no realizaron todas sus esperanzas ni todos sus plan es, tuvieron fatales consecuencias para la situacin general del Imperio. En prime r lugar, aquellas gigantescas empresas requirieron gastos enormes. Procopio, en su Historia secreta, cuyo testimonio no debe ser acogido sino con la mayor caute la, declara quiz con alguna exageracin que Anastasio haba dejado reservas enormes pa ra la poca, que ascendan a 320.000 libras de oro, todas las cuales Justiniano dila pid pronto. Segn testimonio de otro historiador del siglo VI, elsirio Juan de feso, las reservas de Anastasio no se agotaron en absoluto sino bajo el reinado de Ju stino II, esto es, despus de la muerte de Justiniano. En todo caso, el legado de Anastasio, incluso si restringimos la cifra de Procopio, debi ser de gran utilida d a Justiniano para sus empresas militares. Pero no poda bastarle. En cuanto a lo s nuevos impuestos, eran superiores a las capacidades de pago de una poblacin ext enuada. Los esfuerzos del emperador para reducir los gastos estatales haciendo e conomas en el sostenimiento del ejrcito produjeron una reduccin del nmero de soldado s, disminucin que tornaba muy insegura la suerte de las provincias occidentales c onquistadas. Desde el punto de vista romano de Justiniano, sus expediciones de O ccidente son comprensibles y naturales; pero desde el punto de vista de los inte reses reales del Estado deben ser consideradas intiles y nocivas. La brecha abier ta entre Oriente y Occidente era ya tan grande en el siglo VI, que la sola idea de reunir ambas regiones constitua ya un anacronismo. No poda existir una unin efec tiva. Las provincias conquistadas slo podan retenerse por la fuerza, y ya hemos vi sto que el Imperio no dispona de poder ni de medios para ello. Arrastrado por sus sueos irrealizables, Justiniano no comprendi la importancia de la frontera y prov incias orientales, donde residan esencialmente los intereses vitales del Imperio bizantino. Las expediciones occidentales, obra slo de la voluntad del emperador, no podan tener resultados duraderos, y el plan de restauracin de un Imperio romano nico desapareci con Justiniano, aunque no para siempre tampoco. A causa de la polt ica general exterior de Justiniano, el Imperio atraves una crisis econmica intensa y extremadamente grave. W. Tomaschek, Die Gotch in Taurien (Viena, 1881), p. 1516. A. Vasiliev, Los godos en Crimea (Leningrado, 1927), en ruso. La cuestin de los muros de Justiniano en Crimea requiere ms estudio, hecho sobre el lugar. J. Kulakovski, El pasado de la Taurida, 2.a ed., Kiev, 1914 (en ruso). (Turida era el antiguo nombre de Crimea). 23 Se hallar un interesante relato de este episodio en un historiador monofisita del siglo VI; Juan de feso, IV, 67. Ver la Crnica de Miguel el Sirio, trad. por J. B. Chabot, t. II (Pars, 1901). L. Duchcsne, Les Missions chrctiennes au sud de l 'Empire romain (Mlanges d'archologie et d'histoire), t. XVI, 1896. Bury, II. 24 Co rpus Inscriptionum Graecarum III, 5072. G. Lefbure, Coleccin de inscripciones grie gas cristianas de Egipto (El Cairo, 1907), 628. 22

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La obra legislativa de Justiniano. Triboniano. Justiniano debe su celebridad uni versal a su obra legislativa, que sobresale por su amplitud. El emperador, segn s us propias expresiones, no slo debe ser clebre por las armas, sino tambin estar arma do de leyes para hallarse en estado de gobernar, tanto en tiempo de paz como en tiempo de guerra. Debe ser el protector poderoso de la ley, as como el triunfador de los enemigos vencidos25. Es Dios quien da a los emperadores el derecho de hac er e interpretar las leyes, y por tanto, Justiniano piensa que un emperador debe ser un legislador y considera ese derecho como santificado por la divinidad. Pe ro a Justiniano le impulsaron igualmente preocupaciones de orden prctico. Dbase, e n efecto, perfecta cuenta del estado anrquico de la legislacin romana en su poca. E n el perodo del Imperio romano pagano, donde el poder legislativo estaba por ente ro en manos del emperador, la nica forma de legislacin consista en publicar constit uciones imperiales, llamadas leyes o reglamentos legislativos (leges). En cambio , el conjunto de leyes creadas por una legislacin ms antigua haba recibido el nombr e de ius vetus o de ius antiquum. A partir de mediados del siglo III de J.C., la jurisprudencia sufri una rpida decadencia. Los trabajos jurdicos se limitaron a me ras compilaciones destinadas a ayudar a los jueces, incapaces de estudiar toda l a innecesaria literatura jurdica, dndoles colecciones de extractos de las constitu ciones imperiales y de las obras de juristas antiguos de renombre universal. Per o esas colecciones eran privadas y sin valor oficial alguno, y as, en la prctica, el juez deba apelar a todas las constituciones imperiales y a toda la literatura clsica, tarea muy superior a las humanas facultades. No debe olvidarse que no haba rgano central que asegurase la publicacin de las constituciones imperiales. Estas , creciendo en nmero de ao en ao, dispersas en diversos archivos, eran muy difciles de utilizar, tanto ms cuanto que los nuevos edictos frecuentemente abolan o modifi caban los anteriores. Todo esto explica la aguda necesidad que se senta de reunir los edictos imperiales en un corpus accesible a quienes deban utilizarlos. Ya sa bemos que antes de Justiniano se haba hecho mucho en ese sentido. En su obra legi slativa propia, Justiniano fue muy auxiliado por las compilaciones precedentes, a saber, el Codex Gregorianus, el Codex Hermogenianus y el Codex Theodosianus. A dems, para hacer ms fcil el empleo de las obras clsicas, esto es, del ius vetus, Teo dosio II y su contemporneo en Occidente, Valentiniano III, haban dado un decreto r eservando el carcter de autoridad jurdica suprema a las obras de los cinco jurisco nsultos ms famosos. De lo dems autores poda prescindirse. Pero esto slo era resolver el problema en apariencia. Por ende, en las obras de los cinco juristas escogid os era difcil encontrar decisiones adecuadas a un caso dado, ya que los juriscons ultos se contradecan a menudo y las condiciones de la vida haban cambiado, con lo que las soluciones propuestas por los juriconsultos clsicos resultaban caducas a veces. En suma, se senta la necesidad de una revisin, oficial y completa, de todo el sistema jurdico; era menester examinar su desarrollo a travs de los siglos. En los cdigos precedentes no se haban reunido sino disposiciones imperiales de cierta poca. En aquellas compilaciones no se mencionaban las obras jurdicas. Justiniano emprendi un enorme trabajo legislativo, que consisti en compilar todas las constit uciones imperiales promulgadas hasta su poca, las cuales hizo fijar en un Cdigo, y en la revisin de todos los antiguos escritos jurdicos. El auxiliar principal del emperador en esta tarea, y el alma de la empresa, fue Triboniano. La labor avanz con rapidez pasmosa. En febrero de 528 el emperador reuni una comisin de diez peri tos, entre ellos Triboniano, brazo derecho del emperador en su gran empresa legis lativa y probablemente su inspirador hasta cierto punto (Bury), y Tefilo, profesor de Derecho en Constantinopla. La comisin haba de revisar los tres cdigos anteriore s, y suprimir todo lo cado en desuso, as como ordenar las constituciones imperiale s promulgadas despus del Cdigo de Teodosio. Los resultados de todos aquellos traba jos deban ser codificados en una compilacin. En abril de 529 el Cdigo de Justiniano Codex Iustinianus fue publicado. Se divida en diez libros, 25

Justiniano, Instituciones, Introduccin.

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que contenan las disposiciones promulgadas desde Adriano hasta la poca de Justinia no, y pas a ser la nica coleccin de leyes obligatoria para todo el Imperio, suprimin dose as los tres cdigos anteriores. Si la elaboracin del Cdigo de Justiniano fue muy facilitada por los cdigos anteriores, el trabajo de revisin del ius vetus pertene ci exclusivamente al emperador. En 530 Triboniano fue encargado de reunir una com isin revisora de todos los jurisconsultos clsicos, a efectos de practicar extracto s, eliminar todo lo caduco, suprimir todas las contradicciones y clasificar en u n orden determinado el conjunto de materiales reunidos. Para ejecutar tal tarea, la comisin hubo de leer y estudiar unos dos mil libros, que encerraban ms de tres millones de lneas. Tan gigantesco trabajo, cuya realizacin, segn expresiones del p ropio Justiniano, antes de darse orden de hacerla, no haba sido esperada ni juzgad a humanamente posible por nadie en el mundo y libr todo el ius vetus de una palabre ra superflua, se termin en tres aos. El nuevo Cdigo se public el 533 y entr en vigor e seguida, siendo conocido por el Digesto o las Pandectas (Digesta, Pandectae). A pes ar de la importancia de tal obra, ha de reconocerse que la prisa que presidi su e jecucin hizo el trabajo defectuoso en ciertos aspectos. Se hallan all gran nmero de repeticiones, contradicciones y decretos cados en desuso. Adems, merced a la libe rtad absoluta que se dej a la comisin la facultad para abreviar, interpretar y con densar los textos, se comprueba en los resultados finales cierta arbitrariedad y a veces incluso una deformacin de los textos antiguos. En la obra hubo una compl eta ausencia de unidad. De esto se deriva el que los jurisconsultos del siglo XI X, que daban mucha importancia a la legislacin clsica romana, juzgaran con extrema severidad el Digesto de Justiniano. Pero hemos de reconocer que esa obra, a pes ar de sus numerosas imperfecciones, prest en la prctica grandes servicios. Adems, h a conservado a la posteridad un rico material extrado de las obras de los jurisco nsultos clsicos romanos que de otro modo no nos hubiesen llegado hoy. A la vez qu e se elaboraba el Digesto, Triboniano y sus dos eminentes auxiliares Tefilo, el y a mencionado profesor de Constantinopla, y Doroteo, profesor en Beirut, Siria, f ueron encargados el 533 de resolver otro problema. Segn Justiniano, no todos podan soportar el peso de tan grande sabidura (el Cdigo y el Digesto). Por ejemplo, los jv enes que hallndose en la antecmara del Derecho quisieran penetrar sus arcanos no poda n esperar adquirir todo el contenido de aquellas dos voluminosas obras y necesit aban un buen manual prctico. El mismo 533, pues, se public un manual de Derecho ci vil, destinado primordialmente a los estudiantes. Se compona de cuatro volmenes y fue llamado Instituciones (Institutiones o Institutas). Segn Justiniano, aquel manual tena por objeto conducir todas las fuentes turbias del Derecho antiguo a un lago transparente. El decreto imperial que sancionaba las Instituciones iba dirigido a la juventud vida de instruirse en el Derecho ("cupida legum juventuti") Mientras s e desarrollaba aquel trabajo de compilacin, la legislacin corriente no se interrum pa. Se promulgaron muchos decretos. Hubo que revisar toda una serie de cuestiones . En 529 el Cdigo apareci en varios puntos como anticuado. Se emprendi una nueva re visin del Cdigo y se concluy en 534. En noviembre del mismo ao se public la segunda e dicin del Cdigo, revisada, aumentada y distribuida en doce libros, bajo el titulo de Codex repetitae praelectionis. Esta edicin anulaba la precedente de 529 y cont ena los decretos del periodo comprendido entre Adriano y el ao 534. Con este traba jo concluyo la ejecucin del "Corpus. No ha llegado a nosotros la primera edicin del Cdigo. Los decretos posteriores al ao 534 fueron llamados Novelas (Novellae leges). Mientras el Cdigo, el Digesto y las Instituciones estaban publicados en latn, la inmensa mayora de las Novelas se public en griego. Era una concesin importante a la s exigencias de la realidad y la vida practica, y ms proviniendo de un emperador penetrado de la tradicin romana. En una de sus Novelas, Justiniano escribe: "No h emos escrito esta ley en la lengua nacional, sino en la lengua comn, que es grieg a, a fin de que sea conocida de todos por la felicidad que tendrn en comprenderla. Justiniano se propona reunir todas las Novelas en una compilacin, pero no logr

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino cumplir esta tarea, aunque si se hicieron durante su reinado algunas compilacion es particulares de tales leyes. Las Novelas se consideran como la ltima parte de la obra legislativa de Justiniano y constituyen una de las fuentes ms importantes de la historia interior de su poca. Era intencin del emperador que el conjunto de l Cdigo, Digesto, Instituciones y Novelas formase un corpus legislativo, pero esa compilacin nica no vio la luz en sus das. Solo en la Edad Media, a partir del sigl o XII, cuando reapareci en Europa el estudio del Derecho romano, empez a ser conoc ido el conjunto de los trabajos legislativos de Justiniano bajo el titulo de Cor pus iuris civilis, o Cuerpo del derecho civil, como aun se llama hoy. La enormid ad de la obra legislativa de Justiniano y el hecho de que estuviera redactada en latn, lengua poco comprendida por la mayora de la poblacin, provocaron la publicac in inmediata de cierto numero de comentarios y abreviaciones griegas de algunas p artes del Cdigo, sin contar traducciones mas o menos fieles (parfrasis) de las Ins tituciones y del Digesto, acompaadas de notas explicativas. Estas compilaciones s e debieron a los mencionados auxiliares de Triboniano, Teofilo y Doroteo, y algu nos otros. Estos pequeos resmenes redactados en griego, y necesarios por las exige ncias de la poca y las circunstancias prcticas, contenan bastantes errores y omisio nes respecto a los originales latinos; pero, aun as, se impusieron a estos y los reemplazaron casi del todo. A la vez que se renovaba la legislacin con tales trab ajos, se reorganizaba la enseanza del Derecho. Se compusieron nuevos programas de estudios. Los cursos se repartieron en un periodo de cinco aos. En el primero, e l principal tema de estudio eran las Instituciones; en el segundo, tercero y cua rto, el Digesto; y en el quinto, el Cdigo. Justiniano escriba acerca del nuevo Der echo: "Cuando todos los arcanos del Derecho se desvelen, nada quedar oculto a los estudiantes, y despus de haber ledo todas las obras reunidas para Nos por Triboni ano y los otros, se convertirn en abogados distinguidos, servirn a la justicia y s ern los ms capaces y felices de los hombres en todos los lugares y tiempos". Dirig indose a los profesores, Justiniano escriba: "Empezad, con la ayuda de Dios, a ens ear el Derecho a los estudiantes y mostrarles la va que nosotros hemos trazado, de suerte que siguiendo esa va se conviertan en perfectos servidores de la justicia y del Estado y vosotros merezcis de la posteridad la mayor gloria posible. A los estudiantes jvenes les escriba: "Aprended, con celo y atencin, esas leyes que os da mos, y mostraos tan instruidos en esa ciencia que podis estar animados por la muy hermosa esperanza de, despus de terminados vuestros estudios jurdicos, gobernar e l Estado en las partes que os sean confiadas" 26. La enseanza se reduca a una simp le asimilacin de las materias del programa y a unos cuantos comentarios sobre ell as. No se permita ejecutar o proponer una nueva interpretacin del texto al referir se al original, es decir a los trabajos de los jurisconsultos clsicos. Los estudi antes slo estaban autorizados a hacer traducciones literales y componer cortas pa rfrasis y sumarios. A pesar de las naturales imperfecciones de su ejecucin y los n umerosos vicios del mtodo que presidi su composicin, la sorprendente creacin legisla tiva del siglo VI ha tenido una importancia universal y duradera. El Cdigo de Jus tiniano nos ha conservado el Derecho romano, el cual nos ha dado los principios jurdicos fundamentales que gobiernan la mayor parte de nuestras sociedades contem porneas. La voluntad de Justiniano escribe Diehl cumpli una de las obras ms fecundas p ara el progreso de la humanidad. Cuando, en el siglo XII, se empez a estudiar en l a Europa occidental el Derecho romano, el Cdigo de Derecho civil de Justiniano fu e en varios lugares la verdadera ley. El Derecho romano dice el profesor I. A. Pok rovski resucit y unific por segunda vez el universo. Todo el desarrollo del Derecho occidental se halla bajo el influjo del Derecho romano, incluso hasta nuestra po ca... El contenido ms precioso del Derecho romano ha sido vertido en los pargrafos de los cdigos contemporneos y obra bajo el nombre de estos ltimos27. La ejecucin de tal obra legislativa basta para justificar el sobrenombre de Grande que la histo ria ha dado a Justiniano. 26 27

Constitutio Imperatorum Majestatem. Este decreto concierne a las Institutas. I. Pokrovski, Historia del Derecho romano. Petrogrado, 1915.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En la poca contempornea se puede observar un fenmeno muy interesante en el estudio de la legislacin justinianea. Hasta ahora ese estudio slo serva para penetrar mejor en el Derecho romano y su importancia era secundaria. Esto no se aplica a las N ovelas. El Cdigo en s no se estudiaba, ni se practicaban sobre l investigaciones in dependientes. En tales condiciones, el principal reproche que se poda dirigir a l a obra de Justiniano consista en haber desfigurado el Derecho clsico abreviando o completando los textos originales. Se haca responsable de ello a Triboniano. Hoy se trata de examinar las modificaciones aportadas a los textos clsicos, no como r esultado de la arbitrariedad de los compiladores, sino como el de su deseo de ad aptar el Derecho romano a las condiciones de la vida en el Imperio de Oriente en el siglo VI. As, la cuestin importante pasa a ser sta: corresponda o no la obra de J ustiniano a las exigencias de su poca, y en qu medida? El problema debe estudiarse atenindose a las condiciones generales de la vida en el siglo VI, a las cuales h ubo aquel cdigo de tender a adaptarse. El helenismo y el cristianismo debieron ej ercer, ambos a la par, influjo sobre la obra de los compiladores. Las costumbres orientales se mezclaron al trabajo de revisin del antiguo Derecho romano. La tar ea de la ciencia histricojurdica contempornea es definir y apreciar las influencias bizantinas en el Cdigo, el Digesto y las Instituciones de Justiniano. Las Novelas , como obras de le gislacin corriente, reflejan, segn es lgico, las condiciones y n ecesidades de la vida contempornea. En relacin con la obra legislativa de Justinia no conviene recordar que durante su reinado florecieron las dos escuelas de Dere cho de Constantinopla y Beirut 28. Todas las dems escuelas de Derecho fueron supr imidas, considerndoselas focos de paganismo. Quinto concilio ecumnico. Como herede ro de los csares, Justiniano considero su deber restaurar el Imperio romano, pero a la vez quera establecer en el interior del Imperio una ley y una fe nicas. Un E stado, una Ley, una Iglesia: tal fue la breve frmula a que se atuvo la poltica de Justiniano. Absolutista por principio, estimaba que en un Estado bien organizado todo deba subordinarse a la autoridad del emperador. Notando muy bien que la Igl esia poda ser un arma preciosa en manos del gobierno, se esforz por todos los medi os en subordinarla a l. Los historiadores que tratan de descubrir los principios directivos de la poltica religiosa de Justiniano, se inclinan en favor del predom inio de los mviles polticos y declaran que la religin no fue para l sino la servidor a del Estado, ahora dicen que aquel segundo Constantino estuvo siempre dispuesto a olvidar sus deberes con el Estado tan pronto como intervino la religin29. De hec ho, Justiniano, en su deseo de ser dueo de la Iglesia, no slo se propuso conservar en su mano el gobierno del clero y presidir los destinos de ste (sin exceptuar a sus ms eminentes representantes), sino que tambin consider derecho que le perteneca el de definir el dogma para sus sbditos. La opinin religiosa del emperador, cualq uiera que fuese, deba ser obligatoriamente seguida por sus vasallos. Por consecue ncia, el emperador bizantino tena el derecho de regular la vida del clero, de nom brar a su albedro los jerarcas eclesisticos ms elevados, de imponerse como mediador y juez en los debates de la Iglesia. Por otra parte, Justiniano mostr su actitud favorable hacia la Iglesia protegiendo al clero, haciendo construir nuevos temp los y monasterios, y concediendo a stos privilegios particulares. Adems dedic todos sus esfuerzos a establecer la unidad de fe entre todos sus sbditos, participando con frecuencia en los debates dogmticos e imponiendo soluciones definitivas a la s cuestiones doctrinales en discusin. Esta poltica de preponderancia del poder tem poral en los asuntos religiosos y eclesisticos, extremada hasta hacerse sentir en las races de las ms hondas convicciones religiosas de los individuos, se conoce e n la historia con el nombre de cesaropapismo, y Justiniano puede ser considerado uno de los representantes ms caractersticos de la tendencia csaropapista. A su ent ender, el jefe del Estado deba ser a la vez csar y Papa, reuniendo en su persona l a plenitud de los poderes temporal y espiritual. Para los historiadores que ven En 551 la ciudad de Beirut fue destruida por un gran temblor de tierra seguido d e una inundacin martima y de incendios. La escuela de Derecho fue trasladada a Sidn . Ello en la prctica fue el fin de la escuela. La escuela de Derecho de Roma no s

e suprimi, pero en el siglo VI estaba en plena decadencia. 29 A. Lebedev, Los con cilios ecumnicos de los siglos VI, VII y VIII. San Petersburgo, 1904. 28

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especialmente en la actividad de Justiniano el lado poltico, la razn principal de su csarismo fue el deseo de asegurar su poder poltico, reforzar su gobierno y dar bases religiosas a su autoridad suprema, que slo la casualidad le haba procurado. Justiniano haba recibido una excelente educacin religiosa. Conoca muy bien la Santa Escritura y se complaca interviniendo en los debates religiosos. Incluso escribi algunos himnos de tal carcter. Pero los conflictos religiosos le parecan entraar pe ligros, sin exceptuar peligros polticos, ya que, segn l, amenazaban la unidad del I mperio. Vimos que los dos predecesores de Justino y Justiniano, es decir, Zenn y Anastasio, haban entrado en el camino de la reconciliacin con la Iglesia oriental monofisita, habiendo, as, roto con la Iglesia romana. Justino y Justiniano se dec lararon abiertamente por la ltima y reanudaron las relaciones con ella. En consec uencia, las provincias orientales se apartaron, por as expresarlo, de Justiniano, cosa que, sin duda, no entraba en las miras del emperador, ansioso de establece r una fe nica en su vasto Imperio. Pero la restauracin de la unidad de la Iglesia en Oriente y en Occidente, en Alejandra, Antioqua y Roma, era imposible. El histor iador A. Diakonov dice: El gobierno de Justiniano, en su poltica religiosa, semeja un Jano de doble rostro, una faz del cual se volva al oeste, interrogando a Roma , y la otra, vuelta al este, buscaba la verdad entre los monjes de Siria y Egipt o. Desde el mismo principio de su reinado, Justiniano situ en la base de su poltica religiosa la reaproximacin a Roma y por consecuencia asumi el papel de defensor d el concilio de Calcedonia, a cuyas decisiones eran tan opuestas las provincias o rientales. Bajo Justiniano, la Santa Sede gozaba de autoridad suprema en el camp o eclesistico. En las cartas que diriga al obispo, Justiniano llambale Papa, Papa de R oma, Padre Apostlico, Papa y Patriarca, etctera, aplicando el ttulo de Papa exclusiva te al obispo de Roma. En una de sus epstolas, el emperador se diriga al Papa como a la Cabeza de todas las santas iglesias (caput omnium sacrarum ecclesiarum) y en u na de sus Novelas declara, de manera muy ntida, que la bienaventurada sede del arz obispo de Constantinopla, la nueva Roma, ocupa el segundo lugar despus de la Muy Santa Sede Apostlica de la antigua Roma. Justiniano entr en lucha con los judos, los paganos y los herticos. Entre los ltimos figuraban los maniqueos, los nestorianos , los monofisitas, los arrianos y los adeptos de otras doctrinas religiosas meno s importantes. El arrianismo se haba propagado mucho en Occidente entre las tribu s germnicas. Existan vestigios de paganismo en diferentes zonas del Imperio y los paganos volvan aun los ojos a la academia de Atenas como foco principal del pagan ismo. Los judos y los sectarios de tendencias herticas de menor importancia se enc ontraban, al principio, esencialmente en las provincias orientales. El monofisis mo era, por supuesto, la doctrina que ms adeptos tena. La lucha contra los arriano s en Occidente asumi la forma de una serie de operaciones militares que terminaro n, como sabemos, por la sumisin parcial o total de los reinos germnicos. La convic cin, honda en Justiniano, de que se necesitaba en el Imperio una fe nica no dejaba lugar a la menor tolerancia con los principales representantes de las doctrinas y enseanzas herticas, y los tales sufrieron bajo l severas y tenaces persecuciones desarrolladas con ayuda de las autoridades civiles y militares. Para exterminar de modo radical los ltimos vestigios del paganismo, Justiniano, en 529, orden la clausura de la famosa Escuela filosfica de Atenas, ltimo baluarte del expirante pa ganismo y cuya decadencia haba precipitado la creacin, en el siglo V, bajo Teodosi o II, de la universidad de Constantinopla. Muchos profesores fueron desterrados y se confiscaron los bienes de la academia. Un historiador escribe: El mismo ao en que San Benito destruy el ltimo santuario pagano en Italia, el templo de Apolo de l bosque sagrado de Monte Cassino, vio tambin la destruccin del baluarte del pagan ismo clsico en Grecia. Desde entonces, Atenas perdi definitivamente su antigua impo rtancia como foco de civilizacin, transformndose en una ciudad de segundo orden, p equea y tranquila. Algunos de los filsofos de la academia de Atenas

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decidieron emigrar a Persia, donde se afirmaba que el rey Cosroes se interesaba por la filosofa. Fueron muy bien acogidos, pero los griegos no se acostumbraban a vivir en el extranjero y Cosroes resolvi devolverlos a Grecia, previo un acuerdo con Justiniano, quien se comprometa a no perseguir a tales filsofos ni obligarlos a profesar la fe cristiana. Justiniano cumpli su promesa y los filsofos paganos p asaron el resto de sus das en el Imperio bizantino en la ms completa seguridad. De todos modos, Justiniano, pese a sus esfuerzos, no logr extirpar por completo el paganismo, que sigui existiendo en secreto en ciertas regiones alejadas. En Pales tina, los judos, as como los samaritanos, que tenan una religin muy semejante a la d e los judos, no pudieron soportar las persecuciones del gobierno y se sublevaron, siendo cruelmente reprimidos. Se destruyeron muchas sinagogas y en las que qued aron en pie se prohibi leer el Antiguo Testamento en su texto hebreo, que deba ser reemplazado por el texto griego de los Setenta. La poblacin perdi sus derechos ci viles. Tambin los nestorianos fueron perseguidos con saa. Ms importante que esto fu e la poltica de Justiniano respecto a los monofisitas. Sus relaciones con ellos t enan gran importancia poltica, porque se enlazaban estrechamente con la cuestin vit al de las provincias orientales; Egipto, Siria y Palestina. Adems, los monofisita s estaban apoyados por Teodora, la esposa del emperador, la cual ejerca sobre l in fluencia considerable. Un escritor monofisitacontemporneo, Juan de feso, la llamab a la mujer que ama al Cristo y est llena de celo... la emperatriz ms cristiana, env iada por Dios en tiempos difciles para proteger a los perseguidos30. Por consejo d e Teodora, Justiniano, al comienzo de su reinado, quiso reconciliarse con los mo nofisitas. Los obispos monofisitas desterrados bajo Justino y en los primeros aos del reinado de Justiniano, fueron autorizados a regresar. Se invit a muchos mono fisitas a participar, en la capital, en una conferencia religiosa de conciliacin, y el emperador, segn un testigo ocular, exhort a discutir con sus adversarios tod as las cuestiones dudosas "con toda la dulzura y toda la paciencia que convienen a la ortodoxia y a la religin31. Quinientos monjes monofisitas instalados en uno de los palacios de la capital transformaron tal palacio en un grande y admirable eremitorio32. El 535, Severo, obispo de Antioqua, cabeza y verdadero legislador de l monofissmo, estuvo en Constantinopla, donde permaneci un ao. La capital del Imper io, a principios del 535, recuperaba hasta cierto punto el aspecto que haba prese ntado bajo el reinado de Anastasio. El arzobispo de Trebisonda, Antimo, conocido por su actitud conciliadora hacia los monofisitas, fue elevado al patriarcado d e Constantinopla. Dijrase que los monofisitas estaban a punto de triunfar. Pero l a situacin cambi con mucha rapidez. El Papa Agapito, en su viaje a Constantinopla, as como el partido de los akoimetoi u ortodoxos extremistas, lanzaron tales clam ores ante las concesiones religiosas del arzobispo trebisondano, que el emperado r, no sin disgusto, hubo de modificar su poltica. Antimo fue depuesto y substitui do por el sacerdote ortodoxo Menas. Segn un testimonio histrico hubo la conversacin siguiente entre emperador y Papa: Yo te forzar a estar de acuerdo con Nos o te de sterrar, dijo Justiniano. Haba contest Agapito deseado visitar al ms cristiano de los peradores, y he aqu que encuentro un Diocleciano. Empero, tus amenazas no me atem orizan33. Es muy probable que las concesiones del emperador al Papa fuesen motiva das por el hecho de que empezaba entonces en Italia la guerra contra los ostrogo dos y Justiniano necesitaba un apoyo en Occidente. Pese a tal concesin, Justinian o no abandon del todo la esperanza de reconciliar al Estado con los monofisitas. Esto se vio en breve cuando el famoso asunto de los Tres Captulos. Se refera Juan, obispo de feso, Commentarii de Beatis Orientalibiis, versin de Van Douwen y Laud(Amsterdam, 1889). Juan de feso, Vidas de ios Santos Orientales, texto siraco y traduccin inglesa en Patrologa Orientaiis, t. XVIII (1924). 31 Mansi, Sacrarum C onciliorum nova et amplissima collectio (Florencia, 1762), t. VIII. 32 Juan de fe so 33 Vita Agapeti papae. Lber Pontificalis, cd. L. Duchesne (Pars, 1886). 30

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino el asunto a tres famosos telogos del siglo V, a saber, Teodoro de Mopsuestia, Teo doreto de Ciro, e Ibas de Edesa. Los monofisitas reprochaban al concilio de Calc edonia no haber condenado a aquellos tres escritores, a pesar de sus doctrinas n estorianas. El Papa y los akoimetoi oponan sobre ese punto una encarnizada resist encia. Justiniano, muy irritado por ella, declar que en aquel extremo los monofis itas tenan razn y que los ortodoxos deban aceptar el punto de vista monofisita. El 543 public, en consecuencia, un edicto condenando las obras de aquellos tres telog os y amenazando con iguales rigores a quienes los defendieran o aprobaran34. Jus tiniano quiso hacer obligatorio el edicto en todo el Imperio y exigi que lo firma sen todos los patriarcas y obispos. Ello no result fcil de ejecutar. El Occidente se conmovi a la idea de que consentir en firmar el edicto imperial poda equivaler en algn modo a usurpar la autoridad del concilio de Calcedonia. Un sabio dicono de Cartago escriba: Si las definiciones del concilio de Calcedonia se ponen a discus in, no puede correr parejo peligro el concilio de Nicea? 35. Adems, se promova la sig uiente pregunta: caba condenar a muertos? Porque aquellos tres telogos ya no existan desde el siglo precedente. Por ende ciertos representantes de la Iglesia occide ntal entendan que el emperador, con su edicto, atentaba a la libertad de pensamie nto de los miembros de la Iglesia. Esta ltima opinin no exista prcticamente en la Ig lesia oriental, acostumbrada haca mucho a la intromisin del emperador en la resolu cin de las cuestiones dogmticas. Lo de la condenacin de los escritores muertos esta ba, de otra parte, resuelto en las Escrituras, ya que el rey Josas, en el Antiguo Testamento, no slo haba sacrificado sacerdotes paganos vivos, sino profanado los sepulcros de otros muertos mucho antes de su reinado, quemando sus huesos sobre el altar (Reyes, IV, 23; 16). As, mientras la Iglesia oriental consenta en reconoc er el edicto y condenar los tres captulos, la occidental se pronunciaba contra l. En definitiva, el edicto de Justiniano no fue reconocido nunca por toda la Igles ia. Para reconciliarse con la Iglesia occidental, Justiniano necesitaba ante tod o convencer al Papa de que aprobase el edicto. Invit, pues, al Papa Virgilio a ac udir a Constantinopla, donde el Pontfice hubo de pasar ms de siete aos. A su llegad a el Papa se pronunci resueltamente contra el edicto y excomulg al patriarca de Co nstantinopla, Menas. Pero, poco a poco, bajo la accin de diversas influencias, el Papa cedi ante Justiniano y Teodora y, el 548, aadiendo su voz a la de los cuatro patriarcas orientales, public una ordenacin de los tres telogos, a la que se llama de ordinario el Judicatum. Este fue el postrer triunfo de Teodora, que muri el m ismo ao, persuadida de la victoria definitiva e inevitable del monofisismo. El Pa pa invit a los sacerdotes de la Europa occidental a orar por los ms clementes de lo s prncipes, Justiniano y Teodora. Pero la Iglesia occidental no aprob la concesin he cha por el Papa. Los obispos de frica, tras reunir un concilio, llegaron a excomu lgarle. Influido por los acontecimientos occidentales, el Papa vacil y concluy ret irando el Judicatum. En tales circunstancias, Justiniano decidi convocar un conci lio ecumnico, que se reuni en Constantinopla el 553. La tarea de aquel quinto conc ilio ecumnico fue mucho ms limitada que las de los precedentes. No se trataba de u na hereja nueva, sino slo de precisar ciertos puntos respecto a las decisiones de los concilios tercero y cuarto, relativas en parte al nestorianismo, pero sobre todo a la doctrina monofisita. El emperador deseaba vivamente que el Papa, que s e hallaba entonces en Constantinopla, asistiese al concilio, ms el Santo Padre, a legando excusas diversas, rehus, y todas las sesiones se celebraron sin l. El conc ilio examin las obras de los tres telogos y opin como el emperador, condenando y an atematizando al impo Teodoro, que haba sido obispo de Mopsuestia, as como a todas su s obras impas, y todo lo que de impo haba escrito Teodoreto, y la carta impa atribui da a Ibas, y a todos aquellos que haban escrito o escriban para defenderlos (ad def ensionem eorum). El edicto de los Tres Captulos fue llamado as porque se compona de tres captulos o p argrafos consagrados a los tres telogos, pero el sentido primitivo de la calificac in se olvid pronto y los Tres Captulos significaron Teodoro, Teodoreto e Ibas. 35 F ulgencio Ferrandi, dicono de Cartago, Epstola VI, 7.

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Las decisiones del concilio se declararon obligatorias y Justiniano inaugur una p oltica de persecucin y destierro contra los obispos que no aprobaban la condena. E l Papa fue desterrado a una isla del mar de Mrmara. Al fin consinti en firmar la c ondena y as se le autoriz a volver a Roma. Pero muri en Siracusa, yendo de camino. Occidente no acept las decisiones del concilio de 553, sino a fines del siglo VI, slo luego que Gregorio I el Grande (590604) hubo proclamado que en el snodo que se haba ocupado de los Tres Captulos, nada haba sido violado ni cambiado en lo que ataa a materia de religin36, el concilio de 553 fue reconocido en todo Occidente como e cumnico e igual que los cuatro primeros concilios. La recia lucha religiosa entab lada por Justiniano para reconciliar a monofisitas y ortodoxos no condujo a los resultados apetecidos. Los monofisitas no quedaron satisfechos con las concesion es que se les hacan. J. Maspero llama al perodo comprendido entre 537 y 570 el ter ror catlico. Hacia el fin del reinado de Justiniano parece advertirse una orienta cin nueva en la poltica religiosa del emperador, pero este punto no est suficientem ente dilucidado. El 565 muri el anciano emperador y cambi la poltica religiosa del gobierno. Estableciendo un balance de la poltica religiosa de Justiniano, hallamo s que no logr establecer una Iglesia unida en el Imperio. La ortodoxia y el monof isismo no se reconciliaron; el nestorianismo, el maniquesmo, el judasmo y, en cier ta medida, el paganismo, siguieron existiendo. No hubo unidad religiosa y la ten tativa de Justiniano para establecerla debe ser considerada como un fracaso. Per o al hablar de la poltica religiosa de Justiniano no debe olvidarse la actividad evangelizadora caracterstica de aquel perodo. Justiniano, emperador cristiano, cre y su deber extender el cristianismo allende las fronteras del Imperio. En su poca se produjo la conversin de los hrulos a orillas del Danubio, la de algunas tribus caucsicas y tambin la de las tribus indgenas del frica del Norte y del Nilo medio37. Poltica interior de Justiniano. La sedicin Nika. Al llegar Justiniano al trono re inaban en todo el Imperio la sedicin y la anarqua. La miseria asolaba lo ms del pas, en especial las provincias. Los impuestos se perciban con dificultades. Las facc iones del circo, los grandes terratenientes, los parientes de Anastasio desposedo s del trono, las disputas religiosas, aumentaban las turbulencias interiores, cr eando una situacin alarmante. Al subir al trono, Justiniano comprendi que el Estad o necesitaba profundas reformas internas. Y se aplic esforzadamente a la obra. La s principales fuentes que poseemos sobre esta parte de la actividad de Justinian o son, de una parte, sus Novelas; de otra, el tratado contemporneo de Juan el Lid io, tratado que se intitulaba De la administracin del Estado romano, y, en fin, l a Historia secreta, contempornea tambin, de Procopio, de la que hablaremos ms veces . En poca reciente se han encontrado preciosos materiales sobre ese tema en los p apiros. Al principio mismo de su reinado, Justiniano hubo de afrontar en la capi tal una sedicin terrible. El barrio principal de Constantinopla era el del circo o hipdromo, lugar predilecto de reunin para los habitantes de la capital, tan afic ionados a las carreras de carros. Por lo comn, el nuevo emperador compareca, tan p ronto como era coronado, en el hipdromo y all, en el palco imperial o Kathisma, re ciba las aclamaciones de la multitud. Los conductores de carros llevaban ropas de Epistolas Gregorii Magni, II, 36, en Mansi, t. IX. Gregorii I papam Registrum ep istolarum, 49, en Man (1891). 37 A propsito del deseo de Justiniano de propagar e l cristianismo entre los diferentes pueblos germnicos de la Europa occidental, pu ede notarse la carta del rey franco Teodobecrto a Justiniano, carta en que el fr anco informa con mucha humildad de los pueblos sobre los cuales reina en Occiden te, constituyendo una especie de leccin sobre geografa germnica en el siglo VI (Die hl, Justinien, 1901) 36

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino cuatro colores: verde, azul, blanco o rojo. Las carreras constituan el espectculo ms agradable a la ciudad desde que la Iglesia prohibiera los combates de gladiado res. En torno a los aurigas de cada color se agrupaban facciones muy bien organi zadas. Estas facciones tenan su caja propia, pagaban el mantenimiento de los auri gas, de los caballos y de los carros, y rivalizaban y disputaban con los partida rios de otros colores. Pronto se las conoci bajo los nombres de verdes, azules, e tc. El circo y las carreras, as como las facciones del circo, provenan del Imperio romano, de donde pasaron a Bizancio; una tradicin literaria tarda remontaba su fu ndacin a los tiempos mitolgicos de Rmulo y Remo. El sentido inicial de los nombres de las cuatro facciones est poco claro. Las fuentes de la poca de Justiniano (sigl o VI) declaran que esos nombres correspondan a los cuatro elementos: tierra (verd es), agua (azules), aire (blancos) y fuego (rojos). Los espectculos del circo tena n extraordinaria magnificencia. Los espectadores a veces llegaban a 50.000. Poco a poco, las facciones del circo, designadas en la poca bizantina por el nombre d e dems, se transformaron en partidos polticos expresivos de determinadas tendencia s polticas, sociales o religiosas. La voz de la muchedumbre del circo pas a ser un a especie de opinin pblica y de voz de la nacin. A falta de una prensa dice E. I. Usp enski, el hipdromo se convirti en el nico lugar donde poda expresarse libremente la o pinin pblica, la cual, en ciertos momentos, dict rdenes al gobierno. El emperador apa reca a veces en el circo para dar a la multitud explicaciones de sus actos. En el siglo VI las facciones ms influyentes eran la de los azules (venetoi), partidari os de la ortodoxia y a quienes, por lo tanto, tambin se llamaba calcedonios (part idarios del concilio de Calcedonia); y la de los verdes (prasinoi), que se atenan al monofisismo. Ya bajo el reinado de Anastasio, haba estallado una insurreccin e n la capital y, tras terribles depredaciones, el partido ortodoxo, aclamando un nuevo emperador, se haba precipitado en el hipdromo, donde compareci Anastasio ater rado, sin diadema, y orden al heraldo declarar al pueblo que estaba dispuesto a d eponer el poder. Viendo la multitud al emperador en tan deplorable estado, calmse y la insurreccin concluy. Tal episodio es caracterstico del influjo ejercido por e l hipdromo y la muchedumbre de la capital sobre el gobierno y el emperador. Anast asio, corno monofisita, haba tendido a favorecer a los verdes. Con Justino y Just iniano se impuso la ortodoxia, y con ella los azules. No obstante, Teodora era f avorable a los verdes. De modo que en el mismo trono imperial encontraban defens ores las facciones diversas. Numerosas y diversas causas provocaron la terrible insurreccin del 532 en la capital. La oposicin dirigida contra Justiniano era trip le: dinstica, poltica y religiosa. Los parientes de Anastasio vivan aun y se consid eraban defraudados por la exaltacin al trono de Justino primero y Justiniano desp us, y se apoyaban en el partido de los verdes, favorables al monofisismo. Se prop usieron, pues, derribar a Justiniano. La oposicin poltica naca de la irritacin gener al contra la administracin superior, y sobre todo contra el famoso jurista Tribon iano, de quien hablamos antes, y contra el prefecto del pretorio, Juan de Capado cia, quien haba provocado honda indignacin en el pueblo con sus abusos, ilegalidad es, exacciones y crueldad. Finalmente la oposicin religiosa naca de los monofisita s, que haban sufrido graves vejaciones bajo Justino y Justiniano. Este conjunto d e causas motiv una insurreccin popular en la capital. Es interesante notar que azu les y verdes, olvidando sus querellas religiosas por esta vez, se unieron contra el detestado gobierno. Las negociaciones que a travs de un heraldo mantuvo el em perador con el pueblo reunido en el hipdromo, no condujeron a resultado alguno38. La revuelta se propag muy de prisa por la ciudad. El grito de los sublevados, Ni ka, o Victoria, ha dado nombre a esta rebelin, designada en la historia como sedicin Nika. Los edificios ms bellos, los monumentos artsticos ms admirables fueron incen diados y saqueados. La baslica de Santa Sofa ardi tambin. En su solar deba elevarse ms tarde la famosa catedral de Santa Sofa. La promesa del emperador de destituir a Triboniano y a Juan de Capadocia, su arenga personal a las turbas, en el hipdromo , no surtieron efecto alguno. Un sobrino de Anastasio fue proclamado emperador. Justiniano y sus consejeros,

Se hallar la curiosa conversacin entre el emperador y los verdes por intermedio de un heraldo o mandatario en Tefanes. 38

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino refugiados en palacio, pensaban ya en huir de la capital, pero en aquel momento crtico acudi Teodora en socorro de su marido. Procopio reproduce su discurso, en e l que ella, entre otras, expresa las siguientes ideas: Es imposible al hombre, un a vez venido al mundo, evitar la muerte; pero huir cuando se es emperador es int olerable. Si quieres huir, csar, bien est. Tienes dinero, los barcos estn dispuesto s y la mar abierta... Pero reflexiona y teme, despus de la fuga, preferir la muer te a la salvacin. Yo me atengo a la antigua mxima de que la prpura es una buena mor taja39. Entonces se dio a Belisario la tarea de reprimir la insurreccin, que durab a ya seis das. Belisario logr rechazar al pueblo sublevado hasta el hipdromo, cercnd olo all y dando muerte a treinta o cuarenta mil rebeldes. Aplastada la revuelta, Justiniano volva a sentarse en un trono slido. Los parientes de Anastasio fueron e jecutados. Una de las caractersticas de la poltica interior de Justiniano es la lu cha obstinada y no explicada del todo que mantuvo contra los grandes terrateniente s. Conocemos esa lucha por las Novelas, por los papiros y por la Historia secret a de Procopio, quien, aun cuando se instituye en defensor de la nobleza y recoge en su obra acusaciones absurdas contra Justiniano, aquel advenedizo al trono im perial, no por eso deja de darnos una pintura muy interesantes de los conflictos sociales del siglo VI. El gobierno adverta que sus rivales mas peligrosos eran l os grandes terratenientes, que administraba sus dominios sin cuidarse para nada del poder central. En una de sus Novelas, Justiniano deplora la situacin alarmant e de las propiedades rurales, pertenecientes al Estado o a particulares, en las provincias, bajo el poder arbitrario de los magnates locales, y escribe al procns ul de Capadocia estas significativas lneas: Hemos sido informados de abusos tan ex traordinariamente graves cometidos en las provincias, que su represin difcilmente puede ser tentada por una sola persona revestida de gran autoridad. Incluso nos avergenza decir la inconveniencia con que los intendentes de los seores se pasean rodeados de guardias personales, la cantidad de gentes que los acompaan y la impu dicia con que todo lo roban. Luego de decir algunas palabras sobre el estado de l a propiedad, aade que la propiedad del Estado se ha transformado casi por completo en propiedad privada, porque ha sido arrebatada y entregada al pillaje, incluso todos los tropeles de caballos, y ni un solo hombre ha elevado la voz para prot estar, porque todas las bocas estaban cosidas con oro. Resulta de estas declaraci ones que los seores de Capadocia gozaban de plenos poderes en sus provincias, que posean tropas propias, hombres de armas y escoltas, y que se apoderaban tanto de las propiedades de los particulares como de las pblicas. Tambin es interesante no tar que esta Novela se public cuatro aos despus de la sedicin Nika. Se encuentran en los papiros indicaciones anlogas sobre el Egipto de la poca de Justiniano. Uno de los miembros de la famosa familia aristocrtica de los Apiones posea en el siglo V I vastas propiedades rurales en todo Egipto. Poblados enteros pertenecan a sus po sesiones. Su organizacin domstica era casi real. Tena secretarios, intendentes, ejrc itos de trabajadores, consejeros, recaudadores de impuestos, un tesorero, una po lica y hasta un servicio postal. Estos grandes seores empleaban prisiones propias y mantenan tropas personales40. Las iglesias y monasterios posean tambin extensos t erritorios. Justiniano entabl una lucha implacable contra aquellos grandes propie tarios rurales. Por medios diversos, como intromisin en las herencias; donaciones forzadas (y hasta falsificadas a veces) al emperador; confiscacin merced a falso s testimonios; procesos religiosos tendientes a privar a la Iglesia de sus biene s territoriales, Justiniano se esforz, consciente y metdicamente, en destruir la p ropiedad territorial de grandes vuelos. Se ejecutaron numerosas confiscaciones, sobre todo despus de la tentativa revolucionaria del 532. Pero Justiniano no logr aplastar por completo a la alta aristocracia terrateniente, que sigui siendo uno de los elementos ms peligrosos de la vida del Imperio en las siguientes pocas. Jus tiniano advirti los vicios de la administracin, es decir, su venalidad, sus robos y sus exacciones, que entraaban general empobrecimiento y ruina y daban inevitabl emente nacimiento a desrdenes interiores en el Imperio. Comprenda que tal estado d e cosas tena efectos desastrosos

39 40 Procopio, De bello persico, I, 24, 3537. H. J. Bell, The Byzantine Servil State i n Egypt. Journal of Egyptian Archeology, tomo IV (1917).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino sobre la seguridad social, la economa y la agricultura. Comprendi tambin que el des orden financiero implicaba una confusin general en la vida del Imperio y dese viva mente poner remedio a tal situacin. Estimaba deber del emperador establecer refor mas nuevas y profundas, y conceba la misin reformadora del soberano como una oblig acin inherente a su estado y un acto de gratitud hacia Dios, que le haba colmado d e beneficios. Pero, representante convencido del absolutismo imperial, Justinian o vea en la centralizacin administrativa y el empleo de una burocracia perfecciona da y estrictamente obediente, el solo medio de mejorar la situacin del Imperio. P rimero dirigi la atencin al estado financiero del pas, que inspiraba, con motivo, s erios temores. Las empresas militares exigan enormes gastos y los impuestos se re caudaban ms difcilmente cada vez. Ello inquietaba mucho al emperador, quien en una de sus Novelas escribi que, dados sus grandes gastos militares, sus sbditos deban apagar las tasas del Estado de buen grado e ntegramente. As, de una parte se haca ca mpen de la inviolabilidad de los derechos del fisco y de otra se proclamaba defen sor del contribuyente contra las extorsiones de los funcionarios. Dos grandes No velas del ao 535 son caractersticas de la actividad reformadora de Justiniano, por que exponen los principios esenciales de su reforma administrativa y determinan con precisin las nuevas obligaciones de los funcionarios. Una de ellas prescribe a los gobernadores tratar como padres a todos los ciudadanos leales, proteger a l os sbditos contra la opresin, rehusar todo regalo, ser justos en los juicios y dec isiones administrativas, perseguir al crimen, proteger al inocente, castigar al culpable, de acuerdo con la ley, y, en general, tratar a los sbditos como un padr e tratara a sus hijos. Pero, a la vez, los funcionarios, guardando sus manos puras (es decir, rehusando ddivas) en toda circunstancia, deban velar atentamente por las rentas del Imperio, aumentando los tesoros del Estado y poniendo todo su cuidado endefender los intereses de aqul. La Novela declara que, dada la conquista de fric a y la sumisin de los vndalos, as como las vastas empresas proyectadas, es absolutam ente necesario que los impuestos sean pagados ntegramente y de buena voluntad en los trminos fijados. As, si queris dar buena acogida a los gobernadores y si les ay udis a recaudar los impuestos pronta y fcilmente, Nos loaremos a los funcionarios por su celo y a vosotros por vuestra prudencia y una buena y tranquila armona rei nar por doquier entre gobernantes y gobernados. Los funcionarios deban prestar jura mento solemne de cumplir con honradez sus funciones y a la vez se les haca respon sables del cobro ntegro de los impuestos en las provincias que se les confiaban. Los obispos deban inspeccionar la conducta de los funcionarios. Los culpables de alguna falta incurran en castigos severos, mientras los que cumplan su cargo con h onradez podan obtener mejoras. As, los deberes de funcionarios y contribuyentes ap arecen muy netos en el nimo de Justiniano: los primeros deben ser gente honrada; los segundos deben pagar sus impuestos de buen grado, con regularidad e ntegramen te. En sus decretos posteriores el emperador se refiere a menudo a esos principi os fundamentales de su reforma administrativa. Todas las provincias del Imperio no fueron gobernadas de la misma manera. Algunas, sobre todo las fronterizas, po bladas por indgenas descontentos, exigan una administracin ms firme que otras. Ya vi mos antes que las reformas de Diocleciano y de Constantino acrecieron desmesurad amente las divisiones provinciales y crearon un enorme cuerpo de funcionarios, p roduciendo a la par una separacin estricta de las jurisdiccin militar y civil. Con Justiniano hallamos varios ejemplos de ruptura de ese sistema y de regreso al a nterior a Diocleciano. Justiniano, sobre todo en Oriente, reuni varias pequeas pro vincias, haciendo que formasen una unidad ms considerable, y en determinadas prov incias del Asa Menor, donde solan sobrevenir conflictos y disputas entre las autor idades civiles y militares, reuni las funciones militares y civiles en manos de u na sola persona, con ttulo de pretor. El emperador prest particular atencin a Egipt o, y en especial a Alejandra, que suministraba grano a Constantinopla. Segn una No vela, la organizacin del trfico de grano en Egipto y de su transporte a Roma, era terriblemente defectuosa. Para reorganizar aquel servicio, importante en grado s umo a la vida del Imperio, Justiniano dio al funcionario civil denominado august

alis (vir spectabilis augustalis) poderes militares sobre las dos provincias egipc ias, as como sobre Alejandra, ciudad muy populosa y agitada. Pero tales

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino tentativas de reagrupamiento de territorios y poderes no tuvieron en Justiniano un carcter sistemtico. Aunque poniendo en prctica en las provincias orientales la i dea de la fusin de poderes, Justiniano hizo subsistir en Occidente la antigua sep aracin de los poderesmilitar y civil, sobre todo en las recin conquistadas prefect uras de frica del Norte e Italia. Esperaba el emperador que con numerosos y apres urados edictos corregira todos los defectos de la administracin y, segn sus propios trminos, dara al Imperio, con sus esplndidas empresas, una nueva flor. La realidad n o respondi a sus esperanzas, porque todos sus decretos no podan cambiar a las pers onas. Las posteriores Novelas prueban claramente que continuaban las rebeliones, extorsiones y pillajes. Era menester renovar sin cesar los decretos imperiales, recordando su existencia a la poblacin. A veces, en ciertas provincias, hubo de proclamarse la ley marcial. Falto de dinero y agobiado por necesidades urgentes, el propio Justiniano tuvo que recurrir en ocasiones a las mismas medidas que pr ohiba en sus edictos. Vendi cargos por gruesas sumas y, a pesar de sus promesas, c re nuevos impuestos, aunque sus Novelas muestran con claridad que le constaba la imposibilidad de la poblacin de atender a sus cargos fiscales. Presionado por dif icultades financieras recurri a la alteracin de la moneda y emiti moneda depreciada , pero la actitud del pueblo se volvi tan amenazadora, que hubo, casi inmediatame nte, de revocar el edicto que lo dispona (Malalas). Todos los medios posibles e i maginables fueron puestos en obra para llenar las cajas del Estado, el fisco, que ocupa el lugar del estmago, el cual nutre todas las partes del cuerpo, segn frase de Corippo, poeta del siglo VI. La severidad con que haca percibir los impuestos alcanz extremo rigor y produjo un efecto desastroso sobre la poblacin, ya extenuad a. Un contemporneo dice que a una invasin extranjera hubiese parecido menos temibl e a los contribuyentes que la llegada de los funcionarios del fisco41. Las poblac iones pequeas se empobrecieron y quedaron desiertas, porque sus habitantes huan pa ra escapar a la opresin del gobierno. La produccin del pas descendi casi a nada. Est allaron revueltas. Comprendiendo que el Imperio estaba arruinado y que slo la eco noma poda salvarlo, Justiniano aplicse a ello, pero en la esfera donde ms peligroso deba resultar. Redujo los efectivos del ejrcito y con frecuencia atras el pago de l os soldados. Mas el ejrcito, compuesto sobre todo de mercenarios, se levant a menu do contra semejante prctica y se veng en las indefensas poblaciones. La reduccin de l ejrcito tuvo otras consecuencias graves, pues dej al descubierto las fronteras y los brbaros pudieron penetrar impunemente en territorio bizantino y entregarse a l pillaje. Las fortalezas construidas por Justiniano no se mantuvieron con la de bida guarnicin. Incapaz de oponerse a los brbaros por la fuerza, Justiniano hubo d e comprarlos, y ello arrastr a nuevas expensas. Con frase de Diehl, se cre un crcul o vicioso. La falta de dinero haba engendrado la disminucin del ejrcito, y la insuf iciencia de soldados exigi ms dinero para pagar a los enemigos que amenazaban a Bi zancio. Si a esto se aaden las frecuentes carestas, las epidemias, los temblores d e tierra, cosas todas que arruinaban a la poblacin y aumentaban el presupuesto de l gobierno, se puede imaginar el desolador panorama que presentaba el Imperio al final del reinado de Justiniano. De tal panorama hllase un eco en la primera Nov ela de Justino II, la cual habla del tesoro pblico gravado de abundantes deudas y reducido a extrema pobreza, y de un ejrcito que careca ya tanto de todo lo necesario , que el Imperio era frecuente y fcilmente atacado y devastado por los brbaros. Los esfuerzos de Justiniano en la esfera de las reformas administrativas fracasaron completamente. En lo financiero el Imperio se hallaba a dos pasos de la ruina. Aqu no debemos perder de vista el estrecho lazo que una la poltica interna con la e xterna del emperador. Sus vastas empresas militares en Occidente, con los inmens os gastos que exigan, arruinaron el Oriente y dejaron a los sucesores de Justinia no una herencia pesada y difcil. Las primeras Novelas prueban con claridad que Ju stiniano deseaba poner orden en la vida del Imperio y elevar el nivel moral de l os rganos del gobierno, pero tan nobles intenciones no pudieron cambiarse en real idades vivas 41

Juan el Lidio, De Magistratibus, III, 70

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino porque tropezaron con los planes militares del emperador, planes que le dictaba el concepto que tena de sus deberes como heredero de los csares romanos. El comerc io bajo Justiniano. Cosmas Indicopleustes. Las fortificaciones. El perodo de Just iniano marc con una huella muy rotunda la historia del comercio bizantino. En el perodo cristiano, como en los tiempos del Imperio romano pagano, el comercio se m antena sobre todo con Oriente. Los objetos de comercio ms raros y preciosos llegab an de los remotos pases chinos e hindes. La Europa occidental, entonces en el esta dio de la formacin de nuevos Estados germnicos algunos de los cuales fueron conquis tados por los generales de Justiniano, viva en condiciones muy desfavorables para el desarrollo de una vida econmica propia. El Imperio romano de Oriente, con su c apital, tan ventajosamente situada, se convirti, por fuerza de las cosas, en inte rmediario entre Oriente y Occidente, papel que conserv hasta las Cruzadas. Pero e l Imperio bizantino mismo no estaba en relacin comercial directa con los pases del Extremo Oriente, sino que el Imperio persa de los sasnidas le serva de intermedia rio, hallando enormes beneficios en las transacciones que practicaba con los mer caderes bizantinos. Hacia el Lejano Oriente existan entonces dos rutas, una terre stre, martima la otra. Desde las fronteras occidentales de China llegaban las car avanas hasta la Sogdiana (hoy Bukhara) y la frontera persa y las mercancas pasaba n de manos de los traficantes chinos a las de los persas, quienes las transporta ban hasta las aduanas del Imperio bizantino. La va martima comprenda las etapas sig uientes: los mercaderes chinos llevaban sus gneros en barcos hasta la isla de Tra pobana (Ceiln), al sur de la pennsula del Dekan. All las mercancas chinas eran trans bordadas a buques, persas en su mayora, que las llevaban por el ocano ndico y el go lfo Prsicoa las desembocaduras de los ros Tigris y ufrates. Remontando este ltimo ro, alcanzaban la aduana bizantina sita en sus mrgenes. As que el comercio de Bizanci o con Oriente dependa muy estrechamente de las relaciones que hubiera entre Persi a y Bizancio, y como las guerras persobizantinas se haban hecho crnicas, las relac iones mercantiles de Bizancio con Oriente sufran graves trabas y constantes inter rupciones. El principal artculo comercial era la seda de China, cuyo secreto de f abricacin celaban los chinos muy estrictamente. Las dificultades de la importacin de la seda hacan subir mucho su precio y el de sus derivados en los mercados biza ntinos. A ms de seda, China y la India exportaban a Occidente perfumes, especias, algodn, piedras preciosas y otros artculos que hallaban en Bizancio vasta salida. Deseoso de sacudir la dependencia econmica de Bizancio respecto a Persia, Justin iano trat de encontrar otra va comercial hacia la India y la China, va que necesita ba ser exterior a la esfera del dominio prsico. Bajo Justiniano se public un notab le escrito que nos da valiosos informes sobre la geografa de las cuencas del mar Rojo y ocano ndico, as como sobre las relaciones comerciales con la India y China. Nos referimos a la Topografa o Cosmografa cristiana, escrita por Cosmas Indicopleu stes42 a mediados del siglo VI. Cosmas, natural de Egipto y probablemente de Alej andra, se dedic al comercio desde su infancia, pero, descontento de las condiciones del comercio en su propio pas, emprendi una serie de viajes lejanos, en cuyo tran scurso visit las orillas del mar Negro, la pennsula del Sina, Etiopia (Abisinia), y acaso Ceiln. Cristiano y nestoriano, termin su vida siendo monje. Su sobrenombre griego de Indicopleustes se encuentra ya en ediciones muy antiguas de su obra. E l objeto fundamental de la Topografa cristiana no ofrece gran inters aqu para nosot ros, ya que Cosmas se propona demostrar a los cristianos que, a pesar del sistema de Ptolomeo, la Tierra no tiene forma de esfera, sino ms bien de una caja rectan gular alargada semejante al altar del tabernculo de Moiss. Sostena, adems, que el Un iverso entero posee una forma semejante a la de dicho tabernculo. Pero la mucha i mportancia histrica de esa obra reside en los informes de orden 42 Indicopleustes equivale a quien navega para la India o navegante en el ocano ndico.

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geogrfico y mercantil que nos da sobre la poca de su autor. ste informa concienzuda mente al lector de las fuentes a las cuales ha apelado y da una apreciacin muy co mpleta de cada una de ellas. Separa sus propias observaciones, hechas por un test igo ocular, de los informes de otros testigos oculares y de los recogidos de vers iones del boca en boca. Describe como testigo de vista el palacio del rey de Abi sinia en la ciudad de Axum, en el reino ll amado de Axum, y habla detalladamente de varias interesantes inscripciones de Nubia y de las costas del mar Rojo. Hab la tambin de la fauna africana e india y, sobre todo (y este es el punto ms import ante), nos da importantes datos sobre la isla de Ceiln (Trapobana), explicando la importancia comercial de esa isla en la Alta Edad Media. De su relato se despre nde que en el siglo VI, Ceiln era un centro de comercio internacional entre China por una parte y por otra el frica, Persia y, a travs de Persia, Bizancio. Segn Cos mas, la isla, estando, como est, en una situacin central, es muy frecuentada por na ves que proceden de todas las partes de la India, y de Persia, y de Etiopa. Es int eresante notar que, a pesar de la ausencia casi completa de relaciones comercial es directas entre Bizancio y la India, ya desde la poca de Constantino el Grande se vean monedas bizantinas en los mercados hindes. Probablemente no las llevaban a ll mercaderes bizantinos, sino persas y abisinios (axumitas). En la India septent rional y meridional se han descubierto monedas con el cuo de los emperadores biza ntinos de los siglos IV, V y VI, es decir, Arcadio, Teodosio, Marciano, Len I, Ze nn, Anastasio y Justino. Y ello se debi a que en la vida econmica internacional del siglo VI el Imperio bizantino desempeaba un papel tan importante que, segn Cosmas , todas las naciones hacen su comercio con la moneda romana (la pieza de oro biza ntina, nomisma o solidus), de una extremidad a otra de la Tierra. Esta moneda es mirada con admiracin por todos los habitantes, cualquiera que sea el Estado a qu e pertenezca, porque no hay Estado alguno donde exista otra semejante. El mismo a utor cuenta al propsito una historia muy interesante que muestra el profundo resp eto que inspiraba en la India la nomisma bizantina. La historia, poco ms o menos, reza as: El rey de Ceiln haba admitido a audiencia al mercader bizantino Sopatrus y a varios persas. Tras recibir sus saludos les mand sentarse y les interrog en qu estado se hallaban sus pases y cmo iban sus respectivos asuntos. A lo que le conte staron: Bien. Ms tarde, en el decurso de la pltica, el rey pregunt: Cul de vuestros r s es ms grande y poderoso? El decano de los persas, interviniendo con afn, dijo: Nue stro rey es el ms poderoso, el ms grande y el ms rico. Es, en verdad, el rey de rey es y puede hacer todo cuanto desee. Sopatrus callaba. El rey le interpel: Y t, roman o, nada tienes que decir? Qu puedo yo decir replic Sopatrus cuando tantas cosas ha dic o ste? Pero, si quieres saber la verdad, aqu tienes los dos reyes. Mira los dos t m ismo y vers cul de ambos es ms majestuoso y potente. Expectante el rey a estas palab ras, contest: Cmo puedes decir que tengo aqu los dos reyes? Tienes argument Sopatrus onedas de los dos: la nomisma del uno y la dracma del otro. Examina las efigies de ambas y descubrirs la verdad. Despus de haberlas examinado, el rey declar que los romanos eran una nacin grande, poderosa y sabia. Hizo que se rindiesen grandes h onores a Sopatrus, y, mandando montarle en un elefante, orden que se le condujera , a son de tambores, en torno a la ciudad43. Tales sucesos fueron contados por e l mismo Sopatrus y los compaeros que iban con l desde Adula. Los persas recibieron no corto disgusto. Adems del inters histrico y geogrfico que presenta, la obra de C osmas tiene tambin gran inters artstico, debido a las numerosas miniaturas que ilus tran su texto. Es probable que algunas de esas miniaturas se deban al mismo auto r. El manuscrito original del siglo VI no ha llegado a nosotros, pero los manusc ritos posteriores de la Topografa cristiana contienen copias de las miniaturas or iginales y son, pues, una fuente preciosa para el estudio de la historia del art e bizantino y especialmente alejandrinoprimitivo. Las miniaturas de la obra de Cosm as dice N. P. Kondakov son ms caractersticas del arte bizantino de la poca de Justini ano, o ms bien de la Este relato parece tradicional, pues que Plinio cuenta otro anlogo acerca de los embajadores enviados a Ceiln bajo el reinado de Claudio. Plinio, Historia Natural

, VI, 85. 43

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino parte brillante del reinado de dicho emperador, que ningn otro monumento de ese p erodo, excepto algunos de los mosaicos de Ravena. La obra de Cosmas, traducida des pus a lengua eslava, goza entre los eslavos de gran predicamento. Hay numerosas v ersiones rusas de la Topografa cristiana, y las acompaan retratos del autor y nume rosos grabados y miniaturas de gran inters para la historia del arte de la antigu a Rusia. Corno ya lo indicamos, Justiniano se propona liberar el comercio bizanti no de la dependencia de Persia. Para ello se necesitaba establecer relaciones di rectas con la India por el mar Rojo. En el ngulo nordeste de ese mar (golfo de Ak aba) se abra el puerto bizantino de Ala, desde donde las mercancas indias podan ser transportadas, por va terrestre, remontando Palestina y Siria, hasta el Mediterrne o. En el ngulo noroeste del mar Rojo haba otro puerto, Clisma (cerca de Suez), de donde parta un camino directo al Mediterrneo. En una de las islas sitas a la entra da del golfo de Akaba, en Jotaba (hoy Tiran), junto al extremo sur de la pennsula del Sina, se estableci una aduana durante el reinado de Justiniano. Pero las nave s bizantinas que surcaban el mar Rojo no eran bastantes en nmero para sostener un comercio regular. Por eso Justiniano, como sealamos ms arriba, quiso establecer r elaciones estrechas con los abisinios cristianos y el reino de Axum y les persua di de que comprasen seda en la India y la revendiesen al Imperio bizantino. Parec e que quera que los abisinios desempeasen el papel de corredores entre la India y Bizancio, en substitucin de los persas. Pero los esfuerzos del emperador no tuvie ron xito, porque los abisinios no lograron contrarrestar la influencia de los per sas en la India y el monopolio de la compra de la seda sigui en manos de los merc aderes prsicos. De manera que Justiniano no pudo abrir nuevas vas mercantiles con Oriente. En los intervalos de paz los persas siguieron siendo intermediarios en la parte ms importante del total de transacciones mercantiles bizantinorientales, obteniendo de ellas grandes beneficios. Pero la casualidad favoreci a Justiniano , ayudndole a resolver el problema del comercio de la seda, tan importante para e l Imperio. Unos monjes, o, segn ot ras fuentes, un persa44, lograron, burlando la vigilancia de los aduaneros chinos, pasar algunos capullos de gusanos de seda d esde Serinda al Imperio bizantino, donde ensearon a los griegos el secreto de la cra de dicho gusano. La nueva industria progres rpidamente y en breve aparecieron g randes plantaciones de moreras. Se crearon y desarrollaron con rapidez fbricas de sedera. La ms importante fue la de Constantinopla, pero hubo otras en las ciudade s sirias de Beirut, Tiro y Antioqua, y ms tarde en Grecia, sobre todo en Tebas. Ex isti una fbrica de seda en Alejandra y las llamadas sedas egipcias se vendan en Cons tantinopla. La industria de la seda pas a ser monopolio del Estado, suministrando al gobierno un importante manantial de ingresos. Las sedas bizantinas se export aban a toda Europa y ornaban los palacios de los reyes occidentales y las casas particulares de los mercaderes ricos. Justino, sucesor de Justiniano, pudo mostr ar la fabricacin de la seda en plena actividad a un embajador turco que se hallab a en su corte. Pero por considerables rentas que la industria de la seda produje se, no podan bastar para mejorar la situacin general, tan crtica, de la hacienda de l Imperio. Justiniano, preocupado de todo lo que interesaba a la vida del Imperi o, emprendi la gigantesca tarea de defenderlo contra los ataques de los enemigos que lo rodeaban y para ello hizo construir una serie de fortalezas. En pocos aos levant en todas las fronteras del Imperio una lnea casi ininterrumpida de fortific aciones (castella): enfrica del Norte, sobre el Danubio y el ufrates, en las montaa s de Armenia, en la lejana pennsula de Crimea... As restaur y ampli el notable siste ma defensivo creado por Roma en pocas anteriores. Con su obra constructora, Justi niano, en frase de Procopio, salv el Imperio. Procopio tambin escribe en su mismo li bro De aedificiis: Si hubisemos de enumerar todas las fortalezas elevadas en el Im perio por el emperador Justiniano (mencionndolas) a los hombres residentes en pas lejanos y extranjeros e incapaces de comprobar Procopio, De bello gothico, IV, 17. Segn l, fueron varios monjes. Excerpta e Theop hanis Historia, ed. Bonn, ed. L. Dindorf, Historici graeci minores, t. I. Segn l, fue un persa. La Serinda de Procopio se identifica con el Khotan.

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino personalmente nuestras palabras, estoy persuadido de que el nmero de esas constru cciones les parecera fabuloso e increble por completo.. Aun hoy las ruinas que subs isten de las numerosas fortalezas erigidas en las fronteras del antiguo Imperio bizantino suspenden y pasman al viajero moderno. Justiniano no limit su actividad constructiva a trabajos de fortificacin. Como emperador cristiano, presidi la ere ccin de una gran cantidad de iglesias, entre ellas la incomparable Santa Sofa, de Constantinopla, de la que hablaremos despus como de suceso que seala una poca en la historia de Bizancio. Todas las apariencias indican que fue tambin Justiniano qu ien hizo construir en las montaas de la lejana Crimea, en el centro de la colonia gtica que ya hemos mencionado, en Doru (ms tarde Kankup), una gran iglesia o basli ca donde, en el curso de investigaciones, se ha encontrado un fragmento de inscr ipcin con el nombre de Justiniano. Los sucesores inmediatos de Justiniano. Su polt ica religiosa. Mauricio. Persia. Los eslavos y los varos. Creacin de los exarcados . Tan pronto como la poderosa personalidad de Justiniano desapareci de escena, to do el sistema artificial que mantena el Imperio en un equilibrio provisional, se derrumb. A su muerte dice Bury, los vientos se escaparon de sus lmites; los elementos de disociacin comenzaron su obra; el sistema artificial se debilit y la metamorfo sis del Imperio, seguramente empezada haca mucho, pero velada por los asombrosos acontecimientos del agitado reino de Justiniano, principi a manifestarse rpidament e y en su desnudez. El perodo comprendido entre el 565 y el 610 constituye una de las pocas ms desoladas de la historia bizantina. La anarqua, la miseria, las calami dades se desencadenaron en todo el Imperio. Las turbulencias entonces reinantes llevaron a decira Juan de feso, el historiador del reinado de Justino II, que el fin del mundo se aproximaba. Finlay escribe sobre aquella poca: Quiz no haya habido en la historia perodo en que la sociedad se haya encontrado en tal universal est ado de desmoralizacin. Los sucesores inmediatos de Justiniano fueron Justino II el Joven (565578), Tiberio II (578 582), Mauricio (582602) y Focas (602610). El ms emin ente de estos cuatro emperadores fue Mauricio, soldado enrgico y jefe experimenta do. Una mujer, Sofa, la decidida esposa de Justino II, ejerci gran influencia en l os asuntos pblicos, recordndonos en esto a Teodora. Los hechos ms salientes de la p oltica exterior de los citados emperadores fueron la guerra contra los persas, la lucha contra eslavos y avaros en la pennsula balcnica y la conquista de Italia po r los lombardos. Desde el punto de vista interior ha de notarse la poltica riguro samente ortodoxa de estos emperadores y la creacin de los dos exarcados. La paz d e cincuenta aos convenida con Persia por Justiniano fue denunciada bajo Justino I I, quien se neg a continuar el pago de la suma anual estipulada. La hostilidad co mn de bizantinos y turcos contra los persas condujo al desarrollo de relaciones m uy interesantes entre los dos primeros de dichos pueblos. Los turcos haban aparec ido poco antes en el Asia Occidental y en las proximidades del Caspio. Ocupaban los pases comprendidos entre China y Persia y vean en sta su principal enemiga. Una embajada turca franque los montes del Cucaso y tras largo viaje lleg a Constantino pla, donde obtuvo inmejorable acogida. Se comenz a pensar en una especie de alian za ofensivodefensiva contra Persia, entre turcos y bizantinos. Al respecto es de notar la propuesta turca al gobierno bizantino: servir los turcos de intermediar ios en el comercio de la seda entre China y Bizancio, sin pasar por Persia. O se a que los turcos proponan a los bizantinos lo que haba deseado Justiniano, con la sola diferencia de que el ltimo haba querido llegar a su fin por va martima y meridi onal y los turcos, bajo Justino II, proponan la septentrional y terrestre. Pero l as negociaciones turcobizantinas no condujeron a la conclusin de una alianza efec tiva seguida de una accin concertada contra los persas, porque Bizancio, hacia el 570, estaba ms directamente interesada en los asuntos occidentales y sobre todo en los de Italia, que los lombardos haban

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino invadido. Adems, las fuerzas militares turcas no parecan muy considerables a Justi no. En todo caso, el resultado de aquellos tratos bizantinoturcos fue hacer ms tir antes an las relaciones de Bizancio con Persia. Durante los reinados de Justino, Tiberio y Mauricio, se sostuvo guerra con Persia. Hubo de abandonarse el asedio de Nisibe, y Dars, plaza fortificada fronteriza, pas a manos del enemigo. Adems de esta derrota en el frente oriental, Bizancio sufri en sus provincias de la pennsul a balcnica una invasin de los avaros, llegados de allende el Danubio. La prdida de Dars produjo gran impresin sobre el dbil Justino, quien enloqueci. Un cronista sirio 45 del siglo XII, citando, naturalmente, una fuente anterior, nota: Sabiendo que Dars haba sido tomada... el emperador fue afligido. Mand cerrar las tiendas y csar e l comercio. La emperatriz Sofa obtuvo, el 574, una tregua de un ao, comprada por 45 .000 piezas de oro. La guerra sostenida bajo Tiberio y Mauricio fue ms feliz para el Imperio bizantino, favorecido por los disturbios interiores surgidos en Pers ia en torno a la posesin del trono. El tratado de paz concluido por Mauricio tuvo gran importancia para el Imperio. La Armenia persa y la Mesopotamia oriental, c on la ciudad de Dars, se cedan a Bizancio; el humillante tributo anual qu deba pagar se a los persas se anulaba, y, en fin, el Imperio, libre del peligro persa, poda concentrarse en los asuntos de Occidente y sobre todo en las incesantes invasion es de eslavos y avaros en la pennsula balcnica. En el reinado de Focas se inici una nueva guerra contra los persas, que tuvo considerable importancia para el Imper io bizantino. De ella hablaremos despus, ya que slo concluy bajo el reinado de Hera clio. Despus de La muerte de Justiniano ocurrieron graves sucesos en la pennsula b alcnica. Las fuentes slo dan sobre esos hechos datos fragmentarios. Ya indicamos q ue, bajo Justiniano, los eslavos hacan frecuentes incursiones en dicha pennsula, a vanzando bastante hacia el sur e incluso amenazando a veces Tesalnica. Muerto Jus tiniano, continuaron tales incursiones. Pero entonces muchos eslavos quedronse en las provincias bizantinas y gradualmente fueron ocupando la pennsula. En su inva sin les ayudaron las avaros, pueblo de origen turco, que viva entonces en Panonia. Eslavos y avaros amenazaron la capital y las orillas del mar de Mrmara y el Egeo , penetraron en Grecia y llegaron hasta el Peloponeso. La noticia de aquellas in vasiones brbaras se difundi hasta Egipto, donde Juan, obispo de Nikiu, escriba, en el siglo VII, bajo Focas, lo siguiente: Se refiere, respecto al Imperio romano, q ue los reyes de aquel tiempo, con los brbaros, pueblos extranjeros, y los ilirios , asolaban las ciudades de los cristianos y conducan cautivos a los habitantes. Sl o se salv la ciudad de Tesalnica, porque sus muros eran slidos y, gracias a la prot eccin de Dios, los pueblos extranjeros no lograron apoderarse de ella, pero toda la provincia fue despoblada. En 1830, un sabio alemn pretendi que a fines del siglo VI los griegos haban sido completamente destruidos por los eslavos. Despus discut iremos esta teora. Digamos de momento que para el estudio del problema del establ ecimiento de los eslavos en la pennsula balcnica debemos apelar sobre todo a las A ctas del mrtir Demetrio, protector de Tesalnica, uno de los principales centros es lavos de la pennsula. Uno de los autores del libro de los Milagros de San Demetri o, fue Juan, arzobispo de Tesalnica, que vivi en la primera mitad del siglo VII. E sa fuente contempornea nos da una verdadera fuente de informes sobre las invasion es varoeslavas en la pennsula balcnica. Segn tal fuente, Tesalnica fue sitiada dos ve ces en vano, a fines del siglo VI, por eslavos y avaros. A fines del siglo VI y principios del VII prosigui el empuje de eslavos y avaros hacia el sur, sin que l os bizantinos pudiesen contenerlo. Ello motiv en la pennsula importantes cambios e tnogrficos, ya que se encontr ocupada, en su mayora, por eslavos advenedizos. Ciert as fuentes, al referirse a este perodo, hablan de los avaros como si fuesen eslav os. Esto se explica porque los Crnica de Juan, obispo de Nikiu, traducida del etope por Zotenberg, c. CIX, pgina 5 50 (Notices et extraits des manuscrits de la Bibliothque nationale, t. XXIV, 1883 ), The Chronicle of John, bishop of Nikiu, translated by R. H. Charles (London, 1916), cap. CIX, 8). 45

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino escritores contemporneos tenan informes harto vagos sobre las tribus nrdicas y conf undan a eslavos y avaros, viendo que ambos pueblos practicaban juntos sus incursi ones. Muerto Justiniano, Italia no fue protegida lo suficiente contra las invasi ones de sus enemigos, y por tanto, cay fcil y rpidamente en manos de un nuevo puebl o brbarogermnico: los lombardos, quienes haban aparecido en las inmediaciones de aq uellos pases slo pocos aos despus del aniquilamiento del reino ostrogodo por Justini ano. A mediados del siglo VI, los lombardos, de concierto con los avaros, destru yeron el reino fundado por la tribu brbara de los gpidos sobre el Danubio central. Ms tarde, acaso por temor a sus propios aliados, los lombardos pasaron de Panoni a a Italia mandados por su rey Alburno. Les acompaaban sus mujeres e hijos y sus tropas comprendan tribus diversas, entre las cuales resaltaban por su nmero las sa jonas. La tradicin popular ha cometido la injusticia de acusar al anciano goberna dor de Italia y antiguo general de las tropas de Justiniano, Narss, de haber llam ado a Italia a los lombardos. Semejante acusacin debe considerarse desprovista en absoluto de fundamento. A raz de la exaltacin de Justino II al trono, Narss se ret ir a causa de su avanzada edad y falleci en Roma. En 568 los lombardos invadieron el norte de Italia. Avanzaban como una horda salvaje, devastando cuantas localid ades atravesaban. Eran arrianos de religin. No tardaron en someter la Italia sept entrional, que tom el nombre de Lombarda. El gobernador bizantino, falto de bastan tes fuerzas para resistir a los lombardos, permaneci al amparo de los muros de Ra vena. Los brbaros, luego de conquistado el norte de Italia, se dirigieron hacia e l sur, eludiendo Ravena. Sus numerosas hordas se esparcieron por casi toda la pe nnsula y ocuparon con la mayor facilidad, las ciudades, carentes de defensa. As ll egaron al sur de Italia, tomando Benevento. Si bien no entraron en Roma, sta se h all rodeada de brbaros por el norte, el este y el sur. Los brbaros cortaban toda co municacin entre Ravena y Roma, de suerte que la ltima no poda contar con socorros d el gobernador bizantino de Ravena. Y menos con la ayuda de los emperadores de Co nstantinopla, ms lejanos todava y atravesando a la sazn, segn vimos, uno de los perod os ms crticos y turbados de la historia del Oriente. As, pronto asisti Italia a la f undacin de un gran reino germnico: el lombardo. El emperador Tiberio, y ms aun Maur icio, trataron de hacer alianza con el rey de Austrasia, Childeberto II (570595), a fin de inclinarle a emprender las hostilidades contra los lombardos y arrojar los de Italia. El emperador y el rey cambiaron varias embajadas y el Mauricio en vi a Childeberto o a su madre, Brunequilchi, cincuenta mil piezas de oro (solidi) , adoptando, adems, a Childeberto, que as pas a ser su hijo, como Justiniano adopta ra a Teodoberto. Pero los esfuerzos de Mauricio para asegurarse el auxilio austr asiano fracasaron repetidas veces. Childeberto envi sus tropas a Italia, mas fue con la intencin de recuperar las antiguas posesiones francas y no de conquistar I talia para Mauricio. Ms de un siglo y medio haba de pasar antes de que los reyes f rancos, llamados esta vez por el Papa y no por el emperador, destruyesen la domi nacin lombarda en Italia. Abandonada a su destino, Roma hubo de sufrir varios ase dios lombardos, pero hall un defensor en la persona del Papa, quien, por la fuerz a de las cosas, se vio obligado a ocuparse, no slo de la vida espiritual de su gr ey romana, sino de organizar la defensa de la ciudad contra los lombardos. Por e ntonces fines del siglo VI tuvo la Iglesia romana a su cabeza uno de sus hombres ms eminentes: el Papa Gregorio I el Grande. El tal haba pasado seis aos como apocris iarius o nuncio del Papa en Constantinopla, sin llegar a aprender ni siquiera lo s rudimentos de la lengua griega, pero, pese a su ignorancia en ese punto, mostr conocer perfectamente, al llegar al Pontificado, la vida y la poltica del Imperio . La conquista de Italia por los lombardos demostr con toda evidencia el fracaso de la poltica exterior de Justiniano en Occidente, donde el Imperio no posea fuerz as bastantes para conservar el reino ostrogodo sometido. Por otra parte, las inv asiones lombardas pusieron los cimientos a la progresiva separacin de Italia y de l Imperio bizantino, as como del debilitamiento de la influencia del emperador en Italia. En su poltica religiosa, los sucesores de Justiniano favorecieron a los ortodoxos, y los monofisitas sufrieron en ciertos momentos persecuciones muy sev

eras. As sucedi durante Justino

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II. Es interesante examinar las relaciones del Imperio bizantino y la Iglesia ro mana bajo Mauricio y Focas. La Iglesia romana, representada por Gregorio el Gran de, se pronunci contra el ttulo de ecumnico asumido por el patriarca de Constantinopl a. En carta a Mauricio, Gregorio acusaba a Juan el Ayunador de excesivo orgullo. Me veo obligado escriba el Papa a lanzar una gran voz, diciendo: O tmpora! O more! C uando toda Europa ha cado en poder de los brbaros, cuando las ciudades son destrui das, las fortalezas arrasadas, las provincias despobladas; cuando el hombre ya n o labora el suelo, cuando los adoradores de dolos estn desencadenados y reinan par a perdicin de los fieles, en este momento los sacerdotes, que deberan tenderse, ll orando, en tierra y cubrirse de cenizas, ambicionan nuevos ttulos profanos, orgul losos de esa glora vana. Es que en este asunto, muy po emperador, defiendo mi propi a causa? Es que vengo una ofensa personal? No; defiendo la causa de Dios todopode roso y la causa de la Iglesia universal. Debe ser abatido aquel que ofenda a la santa Iglesia universal, aquel en el corazn del cual arraigue el orgullo, quien q uiera ponerse por encima de la dignidad de vuestro Imperio con su ttulo particula r46. Pero el Papa no fue atendido y por algn tiempo se abstuvo de enviar represent antes Constantinopla. Cuando el 602 estall una revolucin en la capital contra Maur icio, y Focas fue proclamado emperador, Gregorio le dirigi una carta poco apropia da en forma y fondo al destinatario, tirano absurdo exaltado al trono bizantino. Vase un prrafo de la carta de Gregorio: Gloria a Dios en lo ms alto de los Cielos.. . Que el Cielo se regocije; que la tierra se estremezca de alegra (Salmos, 95:2). Que todo el pueblo del Imperio, profundamente entristecido hasta este da, se con gratule de vuestras excelentes acciones... Que cada uno se goce en la libertad a l fin devuelta bajo el cetro del po emperador. Porque he aqu la diferencia que exi ste entre los reyes de otras naciones y los emperadores; y es que los reyes rein an sobre esclavos, mientras los emperadores del Estado romano reinan sobre hombr es libres. Sin duda, la actitud del Papa produjo impresin en Focas, porque el segu ndo sucesor de Gregorio en el trono pontifical obtuvo que Focas prohibiese al pa triarca de Constantinopla llamarse ecumnico, as como una declaracin segn la cual el tr no apostlico del bienaventurado apstol Pedro era la cabeza de todas las Iglesias47. De esta manera, mientras en sus empresas exteriores e interiores Focas sufra fra casos y provocaba la irritacin de sus subditos, sus relaciones con Roma, fundadas en concesiones por parte del emperador, fueron durante todo su reinado amistosa s y apacibles. Para conmemorar tan buenas disposiciones entre Roma y Bizancio, e l exarca de Ravena hizo erigir en el Foro romano una columna, que todava existe h oy, con una inscripcin en honor de Focas. Las conquistas lombardas en Italia moti varon importantes cambios en la administracin de este pas. Cambios tales, con la r eforma anloga y contempornea de la administracin delfrica del Norte, constituyen la base del rgimen de los temas que se desarroll a continuacin en todo el Imperio. Las autoridades bizantinas de Italia no podan oponer resistencia suficiente a los lo mbardos, que se haban adueado de dos tercios de la pennsula. En tales circunstancia s, y ante el grave peligro que amenazaba a Italia, el gobierno bizantino decidi f ortificar su poder concentrando en manos de los gobernadores las funciones civil es y militares. Al frente de la administracin bizantina en Italia fue puesto un g obernador militar con el ttulo de exarca, con residencia en Ravena y al que queda ron subordinados todos los funcionarios civiles. La creacin del exarcado de Raven a data de fines del siglo VI, poca del emperador Mauricio. La concentracin de func iones administrativas y judiciales en manos de la autoridad militar no significa ba la supresin inmediata de los funcionarios civiles, que seguan existiendo, paral elos a las autoridades militares, aunque subordinados a ellas. Slo ms tarde las au toridades civiles, segn toda probabilidad, desaparecieron, siendo substituidas po r las militares. El exarca, como representante de la autoridad imperial, introdu jo en su gobierno Gregorio el Grande. Epstolas, V. Por oposicin, aplicse a s mismo el titulo de Servis servorum Dei, con el cual se han iniciado todas las cartas pontificias, desde ent onces, hasta 1869. 47 Bonifacio III. Lber Pontificalis, ed. L. Duchesne (Pars, 188

6). 46

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino los rasgos, de esencia imperial, del cesaropapismo, convirtindose en rbitro de los asuntos religiosos del exarcado. El exarca, provisto de poderes ilimitados, goz aba de honores imperiales; su palacio de Ravena se llamaba sagrado (Sacrum Palat ium, nombre dado tan slo a las residencias imperiales); cuando el exarca llegaba a Roma se le acoga como a un emperador y el Senado, el clero y el pueblo iban a s u encuentro en procesin solemne, extramuros de la ciudad. Todos los asuntos milit ares, la administracin civil, lo judicial y lo financiero dependan del exarca48. S i el exarcado de Ravena debi su creacin a la invasin de los lombardos en Italia, el de frica del Norte, creado en lugar del antiguo reino vndalo, comenz a existir en virtud de un peligro anlogo, provocado por los lugareos africanos, moros o bereber es, que se sublevaban a menudo contra las tropas bizantinas de ocupacin. Los orgen es del exarcado de frica, o de Cartago, como se le llama con frecuencia, por el l ugar deresidencia del exarca, remntase tambin a Mauricio. El exarcado de frica reci bi igual organizacin que el de Ravena y el exarca africano posea iguales ilimitadas prerrogativas que su colega italiano49. De cierto, slo la necesidad forz al emper ador a crear funciones administrativas de poderes tan ilimitados como los del ex arca, quien, si lo deseaba y concurran algunas circunstancias favorables, poda cam biarse en un muy peligroso rival del emperador. Pronto veremos, en efecto, cmo el exarca de frica alz el estandarte de la revuelta contra Focas y cmo el hijo del ex arca se convirti, en 610, en emperador. Los exarcas de frica, hbilmente escogidos p or Mauricio, gobernaron el pas con talento y lo defendieron con energa y xito contr a los levantamientos de los indgenas; pero los exarcas de Ravena no lograron conj urar el peligro lombardo. El bizantinista francs Diehl tiene razn al ver en los ex arcados el origen de la organizacin de los temas (provincias o distritos militare s), es decir, la reforma territorial del Imperio bizantino, reforma que a partir del siglo VII comenz a ser aplicada progresivamente a todo el territorio y cuyo rasgo distintivo fue la preponderancia del poder militar sobre el civil. As como las invasiones de lombardos y moros causaron cambios tan importantes en Occident e a fines del siglo VI, as las invasiones de persas y rabes haban de producir, algn tiempo despus, anlogas reformas en Oriente, y las de eslavos y blgaros otras semeja ntes en la pennsula balcnica. La desgraciada poltica exterior de Focas ante avaros y persas y el sanguinario terror con que esperaba salvar su situacin, provocaron el levantamiento de Heraclio, exarca de frica. Cuando Egipto se uni al sublevado, la flota africana, a las rdenes del llamado tambin Heraclio, hijo del exarca y des tinado a ser el futuro emperador, march hacia la capital, la cual abandon a Focas, declarndose por Heraclio. Focas, hecho prisionero, fue ejecutado y Heraclio asce ndi al trono el 610, inaugurando una nueva dinasta. La cuestin de los eslavos en Gr ecia. La penuria de fuentes relativas a las invasiones eslavas en la pennsula bal cnica en la segunda mitad del siglo VI ha dado origen a una teora que sostiene la completa eslavizacin de Grecia. Tal teora, nacida a principios del segundo cuarto del siglo XIX, ha provocado vivas controversias cientficas. Entre 182030, toda Eur opa se apasion, con profunda simpata, por la causa de los griegos, que haban empuado la bandera de la insurreccin contra los turcos. Tras una resistencia heroica, aq uellos hombres, que luchaban por la libertad, lograron la independencia, creando , con ayuda de las potencias europeas, un reino griego separado. Europa, entusia smada, vio en aquellos hroes a los hijos de la antigua Hlade, reconociendo en ello s las caractersticas de Lenidas, de Epaminondas y de Filopomeno. Mas entonces se e lev, en una pequea ciudad alemana, una voz que advirti a la 48 49 Diehl, tudes sur l'admirstration byzantine dans l'exarchat de Ravenne (568751). Par is, 1888. Diehl, L'Afrique Byzantine. Pars, 1896.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino consternada Europa que por las venas de los habitantes del nuevo Estado griego n o corra una sola gota de verdadera sangre helena; el magnnimo impulso europeo en p ro de los hijos de la sagrada Hlade se fundaba en un equvoco y que el antiguo elem ento griego haba desaparecido haca mucho, siendo sustituido por elementos etnogrfic os nuevos y completamente extraos a Grecia, ya que su origen era principalmente e slavo y albans. El hombre que pblica y valerosamente os proclamar tan nueva teora, q ue quebraba en sus fundamentos las creencias de la Europa de entonces, era Fallm erayer, a la sazn profesor de Historia general en un liceo alemn. Leemos en el pri mer tomo de su libro Geschichte dar Halbinsel Morca Wdhrend des Mittelalters (His toria de la pennsula de Morca en la Edad Media), obra publicada en 1830: La raza he lnica, en Europa, est completamente aniquilada. La belleza del cuerpo, los vuelos del espritu, la sencillez de las costumbres, el arte, la palestra, las ciudades, la campia, el lujo de las columnas y de los templos, el nombre mismo del pueblo h an desaparecido del continente griego. Una doble capa de ruinas y de fango dejad as por dos razas nuevas y diferentes recubre las tumbas de los antiguos griegos. Las inmortales creaciones del espritu de la Hlade y algunas ruinas antiguas sobre el suelo natal constituyen hoy el nico testimonio de la existencia, en el pasado , del pueblo heleno. Y sin esas ruinas, sin esos montculos funerarios y esos maus oleos, sin su suelo y sin la desgraciada suerte de sus habitantes, sobre quienes los europeos de nuestra poca han derramado, en un impulso de humana ternura, su admiracin, sus lgrimas y su elocuencia, menester sera decir que slo un vano espejism o, una imagen sin alma, un ser colocado fuera de la naturaleza de las cosas, ha emocionado las fibras ms ntimas de sus corazones. Porque no hay una sola gota de v erdadera sangre helena, pura de toda mezcla, en las venas de la poblacin cristian a de la Grecia moderna. Una tempestad terrible dispers sobre toda la extensin comp rendida entre el Ister y los ms apartados rincones del Peloponeso, una raza nueva , emparentada con el gran pueblo eslavo. Los eslavosescitas, los arnautailirios, l os hijos de los pases hiperbreos, parientes de sangre de servios y blgaros, dlmatas y moscovitas, tales son los pueblos que hoy llamamos griegos y cuyo origen hacer nos remontar, con gran sorpresa de ellos mismos, a Fereles y Filopomeno... La pob lacin, de rasgos eslavos, de cejas en forma de media luna, de pmulos pronunciados, de los pastores de las montaas albanesas, no es, a buen seguro, la posteridad de sangre de Narciso, de Alcibades y de Antinoo. Slo una imaginacin romntica y desbord ada puede en nuestros das soar en el renacimiento de los helenos antiguos, con su Sfocles y su Platn. Fallmerayer pensaba que las invasiones eslavas del siglo VI haba n producido en el Imperio bizantino una situacin tal que ste, sin haber perdido un a sola provincia, no poda considerar como sus sbditos propiamente dichos sino los habitantes de las provincias costeras y de las ciudades fortificadas. La aparicin de los avaros en Europa habra sido un hecho histrico de mxima importancia para Gre cia, puesto que con ellos llegaron tambin los eslavos, impulsados por los primero s a la conquista del sacro suelo de la Hlade y el Peloponeso. Fallmerayer fundaba principalmente su teora en las indicaciones que se hallan en Evagrio, historiado r eclesistico de fines del siglo VI, y el cual escribe en su his toria: Los avaros , habindose aproximado dos veces a las fortificaciones llamadas Murallas Largas, se apoderaron de Singidunum (Belgrado), de Anchialo y de toda Grecia, con otras ciudades y fortalezas, ponindolo todo por doquier a sangre y fuego, en un momento en que las ms de las fuerzas del Imperio estaban peleando en Oriente. La expresin toda Grecia permite a Fallmerayer hablar del exterminio de los griegos en el Pel oponeso. Que Evagrio hable de avaros no le obstaculiza, ya que entonces avaros y eslavos practicaban juntos sus incursiones. Fallmerayer sita esa invasin concrea e n el 589. Pero tal invasin, dice, no extermin por completo a los griegos. Segn Fall merayer, el golpe final a la poblacin griega lo asest la peste, llegada de Italia el 746. Se halla mencin de ese acontecimiento en un famoso pasaje de aquel escrit or coronado del siglo x que se llam Constantino Porfirognito. Hablando del Pelopon eso en una de sus obras, este autor observa que, despus de aquella terrible

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino peste, todo el territorio fue eslavizado y se transform en brbaro50. Segn Fallmerayer , el ao de la muerte del emperador Constantino Coprnimo (775) puede considerarse c omo la fecha en que el desolado pas se pobl de eslavos, esta vez de manera complet a y definitiva, comenzando poco a poco a cubrirse de ciudades y aldeas nuevas. E n una obra posterior, Fallmerayer extiende sus conclusiones al tica, sin aducir p ruebas slidas. En el segundo tomo de su Historia de la pennsula de Morea presenta una nueva teora albanesa, segn la cual los grecoeslavos que habitaban Grecia fueron reemplazados y sometidos por colonos albaneses en el segundo cuarto del siglo XI V con lo que, segn l, la revolucin griega del siglo XIX ha sido, en realidad, obra de albaneses. El primer adversario serio de Fallmerayer fue el historiador alemn Carlos Hopf. ste haba estudiado con agudeza el problema del establecimiento de los eslavos en Grecia, y en 1867 public una Historia de Grecia desde el principio de la Edad Media hasta nuestros das. Pero Hopf cae en otro extremo al querer dismin uir a toda costa el papel del elemento eslavo en Grecia. Segn l, las colonias esla vas en Grecia no existieron sino del 750 al 807. Antes de 750 Grecia no tuvo tal es colonias. La abundante literatura sobre este tema, aunque a menudo contradict oria y divergente, nos permite llegar a las siguientes conclusiones: hubo en Gre cia colonias eslavas muy importantes a partir de fines del siglo VI, pero su fun dacin no produjo la eslavizacin total del pas ni el exterminio de los griegos. Adems , diversas fuentes mencionan la presencia de eslavos en Grecia, sobre todo en el Peloponeso, durante toda la Edad Media y hasta el siglo VI51. La fuente ms impor tante relativa a los principios de la eslavizacin de la pennsula balcnica las Actas de San Demetrio no ha sido utilizada debidamente por los sabios, incluyendo a Fal lmerayer y Hopf. Los sabios han discutido a menudo la originalidad de la teora de Fallmerayer, cuya opinin, en rigor, no era una novedad. Ya antes de l se haba habl ado del influjo eslavo en Grecia. Fallmerayer se redujo a expresar su opinin de m anera directa y tajante. Hace poco un sabio ruso (N. Petrovski) ha expuesto el c riterio de que el verdadero instigador de la teora de Fallmerayer fue el eslavist a Kopitar, sabio viens del siglo XIX. Kopitar desarroll en sus escritos la idea de que el elemento eslavo haba tenido importante papel en la formacin de la nueva na cin griega. En verdad, Kopitar no profundizaba con detalle su teora, porque no des eaba emitir una paradoja anticientfica y chocar a sus contemporneos. Las proposicio nes extremas de la teora de Fallmerayer dice Petrovski no pueden hoy defenderse, de spus del profundo estudio que se ha hecho del problema; pero la teora en s, expuest a por el autor de manera tan armoniosa y aguda, merece con buen derecho atraer l a atencin de los mismos historiadores que no admiten esa teora Constantino Porfiro gnito, De Thematibus, II, Constantino emplea un verbo inusitado, de suerte que lo s historiadores traducen, ora todo el pas fue eslavizado, ora fue esclavizado. Yo ent iendo que es ms correcta la traduccin dada en el texto de este libro, en su integr idad o parcialmente. Y, de hecho, tal teora, a pesar de sus evidentes exageracione s, ha cumplido una gran misin en la ciencia histrica, dirigiendo la atencin de los sabios sobre una cuestin interesante pero no por eso oscura que es el problema de los eslavos en Grecia durante la Edad Media. Finalmente, los escritos de Fallme rayer adquieren una importancia histrica general ms considerable aun si se tiene e n cuenta que el autor es el primer sabio que puso su atencin en las transformacio nes etnogrficas experimentadas en la Edad Media, no slo por Grecia, sino por la pe nnsula balcnica en general. Respecto a la eslavizacin del tica, Hopf demostraba que la teora de Fallmerayer fun dbase en un documento apcrifo. 51 A. Vasiliev, Los eslavos en Grecia (1898) 50

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Literatura. Instruccin y arte en la poca de Justiniano. Examen de conjunto. La poca comprendida entre 518 y 610 lleva la huella de la mltiple actividad de Justinian o, que pasm a sus contemporneos mismos. En los diversos campos de la literatura y la instruccin, tal actividad leg a la posteridad una herencia muy rica. El propio Justiniano escribi obras de tipo dogmtico o himnolgico. Uno de sus sucesores, Mauri cio, mostr tambin un vivo gusto por las letras, favoreci y alent la literatura y tena la costumbre de pasar las veladas discutiendo o meditando cuestiones poticas e h istricas. Aquel perodo tuvo varios historiadores, a quienes las empresas de Justin iano proveyeron de ricos materiales para sus narraciones. El historiador princip al del perodo Justiniano fue Procopio de Cesrea, quien en sus escritos nos da un c uadro muy completo de un complejo reinado rico en sucesos. Tras estudiar Derecho , Procopio pas a ser secretario y consejero del famoso Belisario, con quien parti cip en las, campaas contra vndalos, godos y persas. Procopio es notable a la vez co mo historiador y como escritor. Como historiador se hallaba en situacin muy favor able respecto a fuentes e informaciones directas. Su intimidad con Belisario le permita consultar todos los documentos oficiales conservados en despachos y archi vos, y, por otra parte, su intervencin activa en las ca mpaas militares y el perfe cto conocimiento que tena del pas, le dieron ocasin de obtener una documentacin del ms alto precio, merced a sus observaciones personales y a los testimonios que rec ogi de boca de sus contemporneos. En estilo y composicin, Procopio imita a menudo a los historiadores clsicos, sobre todo a Herodoto y Tucdides. Pero, aunque su leng uaje dependa del antiguo griego de los clsicos historiadores y aun cuando la expo sicin resulte un tanto artificial, Procopio nos presenta un estilo lcido, vigoroso , lleno de imgenes. Tres obras se deben a la pluma de Procopio. La ms considerable es la Historia en ocho libros, que relata las guerras de Justiniano contra pers as, vndalos y godos. El autor muestra en esta obra otros numerosos aspectos del g obierno de Justiniano. Aunque el espritu general de la obra sea algo laudatorio r especto al emperador, no obstante ofrece repetidas veces la expresin de la amarga verdad. La Historia puede considerarse una historia general de la poca de Justin iano. La segunda obra de Procopio, Sobre las construcciones es un panegrico inint errumpido del emperador y fue probablemente escrita por orden de este. El fin pr incipal del libro es dar una lista y descripcin de la multitud de edificios erigi dos por Justiniano en las diversas partes de su vasto Imperio. Prescindiendo de las exageraciones retricas y las alabanzas excesivas, la obra contiene una rica d ocumentacin geogrfica, topogrfica y financiera y es una fuente valiosa para la hist oria econmica y social del Imperio. La tercera obra de Procopio, sus Ancdotas o Hi storia secreta, difiere en absoluto de las otras dos, y constituye un libelo gro sero contra el gobierno desptico de Justiniano y de Teodora, su mujer. El autor s e propone difamar al emperador, a Teodora, a Belisario y a la esposa de ste, y Ju stiniano aparece como autor de todos los males que afligieron al Imperio en aque l perodo. Esta obra presenta tan impresionantes contradicciones con las otras dos , que los crticos empezaron dudando de la autenticidad de la Historia secreta, pu es pareca imposible que los tres libros hubiesen sido compuestos por una misma pe rsona. Slo tras un estudio profundo y comparativo de la Historia secreta y de otr as fuentes sobre la poca de Justiniano se ha admitido en definitiva que la obra e s un escrito autntico de Procopio. Bien utilizada, la Historia secreta es una fue nte importante para la historia interior del Imperio bizantino en el siglo VI. D e modo que todos los trabajos de Procopio, a pesar de sus exageraciones sobre la s cualidades o vicios de Justiniano, son documentos contemporneos de la mayor imp ortancia y nos permiten conocer de manera directa e ntima la historia de ese perod o. Pero esto no es todo. La historia y la antigedad eslavas hallan en Procopio in formes de valor inapreciable sobre la vida y creencias de los eslavos, as como lo s pueblos germnicos pueden espigar en las obras de ese autor numerosos hechos toc antes a su historia primitiva.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Un contemporneo de Justiniano y Procopio, Pedro el Patricio, hombre de leyes y di plomtico brillante, fue enviado varias veces como embajador al Imperio persa y a la corte ostrogtica donde estuvo prisionero algunos aos. Sus escritos comprenden h istorias, o bien una historia del Imperio romano donde se relatan, segn los exten sos fragmentos que nos han llegado, los hechos comprendidos entre el segundo tri unvirato y la poca de Juliano el Apstata; y adems un tratado que se intitula Sobre la Constitucin del Estado (Katastasis o Libro de las Ceremonias), parte del cual apar ece incluida en la famosa obra denominada Libro de las Ceremonias de la Corte, e scrita en la poca de Constantino Porfirognito (siglo X). Desde Procopio hasta prin cipios del siglo VII se halla una serie continua de escritos histricos, donde cad a autor prosigue la obra de sus predecesores. Procopio fue directamente continua do por Agatas, instruido jurista del Asia Menor, quien, aparte breves poemas y ep igramas, dej un escrito algo artificial: Sobre el reinado de Justiniano; que abra za el perodo de 552 a 558. Menandro el Protector, continuador e imitador de Agatas , escribi una en la poca de Mauricio, relatando los sucesos del lapso 558582 y dete nindose en la exaltacin de Mauricio al trono. De esta obra slo nos han llegado frag mentos, pero bastantes para permitirnos apreciar su importancia como fuente, sob re todo desde el punto de vista geogrfico y etnogrfico. Tales fragmentos indican q ue Menandro fue mejor historiador que Agatas. La obra de Menandro fue continuada por Teorilacto Simocatta, egipcio que vivi bajo Heraclio y que fue secretario imp erial. Escribi una obra pequea sobre historia natural, algunas epstolas y una histo ria del perodo de Mauricio (582602). El estilo de Teofilacto est sobrecargado de al egoras y expresiones artificiales en mucha ms medida que el lenguaje de sus inmedi atos predecesores. Respecto a Procopio y Agatas dice Krumbacher se encuentra en una rpida cultura ascendente. El historiador de Belisario, a pesar de su estilo ampul oso, es aun sencillo y natural. Ms rico en expresiones floridas y lenguaje potico es el vate Agatas; pero ambos escritores parecen en absoluto desprovistos de afec tacin si se les compara con Teofilacto, quien sorprende al lector a cada paso con nuevos rasgos inesperados, imgenes sacadas por los cabellos, alegoras, aforismos y sutilezas mitolgicas y otras. Pese a esos defectos, la obra de Teofilacto es una fuente de primer orden, excelente para la poca de Mauricio. Tambin contiene preci osos informes sobre Persia y los eslavos en la pennsula de los Balcanes a fines d el siglo VI. Nonnosus, embajador enviado por Justiniano a los abisinios y a los sarracenos, escribi una narracin de su remoto viaje. No nos ha llegado de ella sin o un fragmento que se halla en la obra del patriarca Focio, ms ese solo fragmento da excelentes indicaciones sobre la naturaleza y etnografa de los pases visitados por el autor. Igualmente debemos a Focio el habernos conservado un fragmento de la historia de Tefanes de Bizancio, quien escribi a fines del siglo VI y probable mente incluy en su obra el perodo comprendido entre el reinado de Justiniano y los primeros aos del de Mauricio. Ese fragmento es importante por contener un testim onio sobre la introduccin de la sericicultura52 en el Imperio bizantino. Tambin of rece igualmente una de las primeras alusiones que se hacen a los turcos. Una fue nte particularmente importante para la historia eclesistica de los siglos V y VI es la obra de Evagrio de Siria, que muri a finales del siglo VI. Su Historia ecle sistica en seis libros, contina las historias de Scrates, Sozomeno y Teodoreto y co ntiene un relato de los hechoscomprendidos entre el Concilio de feso, en 431, y e l ao 593. A ms de sus informes de orden eclesistico, ofrece tambin interesantes indi caciones sobre la historia general del perodo. A Juan el Lidio, que se distingui p or sus brillantes estudios, le propuso Justiniano escribir un panegrico en su hon or. Dej, Juan, entre otras obras, la titulada De los magistrados del Estado roman o la cual no ha sido suficientemente estudiada en su justo valor. Contiene numer osos informes interesantes sobre la organizacin interior del Imperio y puede cons iderrsela como un precioso complemento de la Historia secreta de Procopio. 52 Cra de gusanos de seda (sericultura o sericicultura).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Ya hablamos de la mltiple importancia de la Topografa cristiana de Cosmas Indicopi eustes, cuya amplitud geogrfica corresponda tan bien a los vastos planes de Justin iano. Debemos incluir tambin entre las obras geogrficas un estudio estadstico sobre el Imperio romano de Oriente en la poca de Justiniano. Ese estudio se debe a la pluma del gramtico Hierocles y se titula Vademcum (Synecdemus). El autor no tiene po r objeto principal la geografa eclesistica del Imperio, sino su geografa poltica, do nde incluye las 64 provincias y 912 ciudades comprendidas dentro de los lmites bi zantinos. No cabe decir con certeza si tal trabajo se debi a iniciativa de Hieroc les o a los trabajos de una comisin nombrada por el gobierno. En todo caso, el se co estudio de Hierocles es para nosotros una excelente fuente que nos permite de terminar la situacin poltica del Imperio a principios del reinado de Justiniano53. Como veremos despus, Hierocles es, en lo geogrfico, la fuente principal de Consta ntino Porfirogno. Adems de estos historiadores y gegrafos, el siglo VI tuvo tambin cr onistas. No obstante, la poca de Justiniano est estrechamente vinculada a la liter atura clsica y el tipo de ridas crnicas universales que haba de desarrollarse amplia mente en el perodo bizantino posterior no aparece sino como rara excepcin en la poc a que estudiamos ahora. Hay un escritor que ocupa puesto intermedio entre histor iadores y cronistas: Hesiquio de Mileto, quien, segn toda verosimilitud, vivi dura nte el reinado de Justiniano. Slo conocemos su obra por los fragmentos conservado s en los escritos de Focio y Suidas, lexicgrafo del siglo X. De esos fragmentos c abe concluir que Hesiquio escribi una historia universal en forma de crnica, compr endiendo los hechos sucedidos desde la poca de la antigua Asiria a la muerte de A nastasio (518). De esta obra subsiste un amplio fragmento que trata de la histor ia primitiva de la ciudad de Bizancio incluso antes del tiempo de Constantino el Grande. Hesiquio escribi asimismo una historia de la poca de Justino I y principi os del reinado de Justiniano. Esta obra difera mucho, en estilo y concepcin, de la primera y contena un relato detallado de los sucesos contemporneos al autor. La t ercera obra de Hesiquio fue un diccionario de todos los escritores griegos clebre s en todas las ramas del saber, con excepcin de los cristianos. Esto ltimo ha llev ado a ciertos eruditos a suponer que Hesiquio debi de ser pagano. Pero de ordinar io no se acepta esta opinin. El verdadero cronista del siglo VI fue el ignorante Juan Malalas, un sirio de Antioqua, autor de una crnica del mundo donde relata, se gn parece, a juzgar del nico manuscrito que nos ha llegado, los sucesos incluidos entre la poca legendaria de la historia de Egipto y el fin del reinado de Justini ano. Pero la obra contena probablemente narraciones de una poca posterior. Su fond o es muy mezclado; las fbulas se entreveran con la realidad y aparecen de pronto hechos importantes en medio de otros accesorios. La crnica de Malalas, cristiana y apologtica en sus propsitos, deja ver con claridad las tendencias monrquicas del autor. No estaba destinada a selectos, sino ms bien a las masas, eclesisticos o la icos, para quienes el autor transcribi muchos diversos y pasmosos hechos. Segn Kru mbacher, ese libro es una obra histrica popular en el sentido ms completo de la pal abra. El estilo del autor merece particular atencin, porque su obra es en realidad la primera escrita en el griego comnmente hablado entonces, es decir, en el dial ecto griego vulgar, popular en Oriente, que resultaba de una combinacin de elemen tos griegos y de expresiones latinoorientales. Merced a esas particularidades, m uy apropiadas a los gustos y mentalidad de las masas, la crnica de Malalas ejerci enorme influencia sobre la cronografa bizantina, oriental y eslava. Los muy numer osos trozos escogidos y traducciones eslavas de los escritos de Malalas son de g ran valor para la restauracin del texto original de esta crnica. A ms de la multitu d de obras en griego que aparecieron entonces, la poca de Justiniano (518610) es t ambin notable por los escritos sirios de Juan de feso, que muri a fines del siglo V I (probablemente el 586). Juan haba nacido en la Mesopotamia Superior y era monof isita convencido. Pas muchos aos en Constantinopla y en el Asia Menor, donde ocup l a sede episcopal de feso. Conoci personalmente a Justiniano y 53

La obra de Hierocles se escribi antes de 535.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Teodora. Escribi las Vidas de los Santos orientales, o Comentarios sobre los bien aventurados en Oriente (Commentarii de Beatibus Orientalibus) y una Historia ecles istica (en sirio cuyo original abarcaba desde Julio csar al ao 585). De esta ltima o bra slo nos ha llegado la parte ms importante y original, relativa a los sucesos d el perodo 521585, respecto a los que es fuente inapreciable. Aunque escrita desde el punto de vista monofisita, la historia de Juan de feso no revela tanto los fun damentos dogmticos de las disputas monofisitas como su fondo nacional y espiritua l. Segn la expresin del sabio historiador que se ha consagrado especialmente al es tudio de la obra de Juan, la Historia eclesistica, proyecta mucha luz sobre las lti mas fases de la lucha entre el cristianismo y el paganismo, revelando los fundam entos culturales de esa lucha. Es tambin de gran importancia para la historia poltica y espiritual del Imperio bizantino en el siglo VI, especialmente para determinar la expansin de las influencias orientales. En su relato, el autor entra en todos los detalles y minucias de la vida, dando as una abundante documentacin que permi te un conocimiento ntimo de las costumbres y arqueologa del perodo54. Las disputas m onofisitas, proseguidas durante todo el siglo VI, motivaron gran actividad liter aria en el dominio de la dogmtica y la polmica. El propio Justiniano no dej de part icipar en aquellas discusiones escritas. Las obras de los monofisitas no nos han llegado en su original griego. Slo podemos formar juicio sobre ellas merced a la s citas que hacen las obras del campo opuesto o a las traducciones sirias o rabes conservadas hasta hoy. Entre los escritores partidarios de la ortodoxia debemos mencionar a un contemporneo de Justino y Justiniano: Leoncio de Bizancio, quien dej varias obras dirigidas contra los monofisitas, los nestorianos y otros. Slo po seemos escasos informes sobre la vida de este dogmatista y polemista, quien test imonia un fenmeno interesante de la poca de Justiniano: a saber, que la influencia de Platn sobre los Padres de la Iglesia empezaba a ceder ya el lugar a la de Ari stteles. El desarrollo de la vida monstica y eremtica en Oriente, en el siglo V: ha dejado huellas en las obras ascticas, msticas y hagiogrficas. Juan Clmaco vivi solit ario en el Sina varios aos y escribi la obra conocida por el nombre de Climax o Esc ala espiritual (Scala Paradisi)55, compuesta de treinta captulos o escalones, y en los cuales el autor describe logrados de la ascensin del espritu hacia la perfeccin moral. Esta obra se convirti en lectura favorita de los monjes bizantinos, sirvin doles de gua en su busca de la perfeccin asctica y espiritual. Pero la difusin del l ibro no se limit a Oriente, ya que tuvo muchas traducciones en sirio, griego mode rno, latn, espaol, francs y eslavo. Algunos de los manuscritos de esta obra contien en abundantes e interesantes miniaturas reproduciendo escenas de la vida religio sa y monstica 56. A la cabeza de todos los escritores hagiogrficos del siglo VI de bemos situar al palestino Cirilo de Esctpolis, quien pas los ltimos aos de su vida en el famoso convento palestiniano de San Sabas. Cirilo se propona escribir una vas ta coleccin de Vidas de monjes, pero no logr llevar a buen fin lo proyectado, prob ablemente a causa de su muerte prematura. Nos han llegado varias de sus obras, e ntre ellas las vidas de Eutimio y de San Sabas. As como varias vidas de santos de menor importancia. Lo cuidado del relato, la precisin con que el autor entiende la vida asctica, la sencillez del estilo, hacen de todas las obras de Cirilo que conocemos preciosas fuentes para el estudio de la historia de Alto Imperio bizan tino. Juan Moco, palestino tambin, vivi a fines del siglo VI y principios del VII. Public en griego su famoso Prado espiritual (Pratum spirituale), resultado de las observaciones que hiciera en sus numerosas visitas a los monasterios de Palestin a, Egipto, Monte Sina, Siria, Asia Menor e islas del Egeo y Mediterrneo. En su obr a, a ms de las impresiones del autor sobre sus viajes, se Diakonov, Juan de feso y sus obras histricoeclesisticas (San Petersburgo,1908). El tt ulo alude a la escala celestial de la Biblia que vio en sueos Jacob (Gen., 28:12). El genitivo griego se latiniz, trocndose en Clmaco. De aqu el apelativo, tradicional en Occidente, de Juan Clmaco. 56 Se hallarn reproducciones de muchas de esas mini aturas en R. C. Morcv, East Christian Paintings in the Freer Collection (Nueva Y ork, 1914).

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino hallan informes diversos acerca de monjes y monasterios. En ciertos sentidos, el texto del Pratum spirituale es de gran inters para la historia de la civilizacin. Lleg a convertirse en una de las obras favoritas, no slo del Imperio bizantino, s ino de otros pases, especialmente la antigua Rusia. La literatura potica de este p erodo tuvo varios representantes. Ya indicamos como cierto que Romanos el Mloda, f amoso por sus cantos eclesisticos, estuvo en el apogeo de su carrera y fecundidad en la poca de Justiniano. En el mismo perodo, Paulo el Silenciario compuso sus do s descripciones poticas (en versos griegos) de Santa Sofa y su magnfico plpito (ambo). Estas obras son de gran inters para la historia del arte. Se hallan comentarios elogiosos sobre la descripcin de Santa Sofa en la obra de un contemporneo: Agatas, d e quien hablamos ya. Finalmente, Corippo, oriundo del frica del Norte, pero estab lecido en Constantinopla, escribi dos obras en versos latinos, a pesar de sus lim itadas dotes poticas. La primera obra, escrita en alabanza y honor del general bi zantino Juan Troglita, que reprimi la revuelta de los indgenas africanos contra el Imperio, contiene un conjunto de inapreciables datos sobre lageografa y etnografa de frica septentrional, as como sobre la guerra con los bereberes. En lo que conc ierne a esta guerra, los datos de Corippo son a veces ms seguros que los de Proco pio. La segunda obra de Corippo, el Panegrico o Elogio de Justino (In lauden Justi ni), describe en estilo ampuloso la exaltacin de Justino II el Joven y los primero s hechos de su reinado y, aunque es muy inferior al primer poema, contiene mucho s detalles interesantes acerca del ceremonial de la corte bizantina en el siglo VI.. Los papiros nos han revelado la existencia de un tal Discoro, aue vivi en el siglo VI en Afrodita, pueblecillo del Egipto superior. De nacimiento copto, pare ce haber recibido una buena cultura general y una seria educacin jurdica. Tuvo tam bin ambiciones literarias. Sus numerosas obras, unidas a otros papiros, nos dan p reciosos informes sobre la vida social y administrativa de aquel perodo. Desde lu ego los poemas dejados por Discoro no contribuyen en nada a la reputacin de la poe sa helenstica, ya que son obra de un aficionado y estn llenos de las ms monstruosas f altas de gramtica y de prosodia. Segn H. Bell, ley una cantidad considerable de obras literarias griegas y escribi versos execrables. J. Maspero llama a Discoro "el ltim o poeta griego de Egipto y uno de los ltimos representantes del helenismo en el V alle del Nilo" La clausura de la academia pagana de Atenas durante el reinado de Justiniano no ejerci una influencia demasiado nociva sobre la literatura y la in struccin, porque aquella academia haba pasado ya su tiempo y no poda desempear un pa pel importante en un Estado cristiano. Los tesoros de la literatura clsica penetr aban progresivamente, aunque a menudo en forma superficial, en la literatura cri stiana. La universidad de Constantinopla, organizada por Teodosio II, persisti en su actividad bajo Justiniano. Continuaba el estudio del Derecho, en funcin de lo s nuevos trabajos de jurisprudencia. No obstante, tal estudio se confin a la adqu isicin formularia y restringida de traducciones literales de textos jurdicos y a l a composicin de breves parfrasis y extractos. No poseemos informes precisos sobre el desenvolvimiento de la instruccin jurdica despus del reinado de Justiniano. El e mperador Mauricio testimoni vivo inters por aquellos estudios, pero Focas, su suce sor, puso freno, segn parece, a los trabajos de la universidad. En el campo artsti co, la poca de Justiniano ha recibido el sobrenombre de Primera Edad de Oro. La a rquitectura de aquel perodo cre un monumento nico en su clase: la iglesia de Santa Sofa. Santa Sofa, o la Iglesia Grande, como se la llam en todo Oriente, fue constru ida, por orden de Justiniano, en el emplazamiento de la pequea baslica de Santa So fa (Hagia Sophia: Sabidura divina), incendiada, como indicamos, durante la sedicin Nika (532). Para hacer de aquel templo un edificio de esplendor extraordinario, Justiniano, de creer a una tradicin tarda, mand a los gobernadores de las provincia s que enviasen a la capital los ms bellos retazos de los monumentos antiguos. Eno rmes cantidades de mrmol de diferentes colores y matices fueron transportadas des de las ms ricas canteras a la capital. Oro, plata, marfil, piedras preciosas, fue ron llevados en abundancia a Constantinopla para aadir ms magnificencia al nuevo t emplo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Para la ejecucin de su grandioso plan el emperador eligi a dos arquitectos de tale nto: Antemio e Isidoro, ambos originarios del Asia Menor. Antemio era de Tralles e Isidoro de Mileto. Los dos se pusieron a la obra con entusiasmo, dirigiendo c on habilidad el trabajo de diez mil obreros. El emperador acuda en persona a los trabajos, segua los progresos de la obra con vivo inters, daba consejos y estimula ba el celo de los operarios. Al cabo de cinco aos qued acabado el edificio. El da d e Navidad del 537 se inaugur solemnemente Santa Sofa, en presencia del emperador. Fuentes tardas relatan que Justiniano, encantado de lo cumplido, pronunci las sigu ientes palabras al entrar en el templo: Gloria a Dios, que me ha juzgado digno de cumplir esta obra! Te he vencido, Salomn! Con motivo de aquella inauguracin triunfal , se dieron grandes fiestas en la capital y el pueblo recibi numerosas liberalida des. El exterior de Santa Sofa es muy austero, ya que sus muros, de simple ladril lo, carecen de toda ornamentacin. La propia famosa cpula parece desde fuera un tan to pesada y algo sumida. Hoy, adems, Santa Sofa pierde mucho porque la rodean por doquier casas turcas. Para apreciar su grandeza y magnificencia ha de visitarse su interior. Antao el templo posea un patio espacioso, el atrio, rodeado de prticos y en cuyo centro se vea una magnfica fuente de mrmol. El cuarto lado del atrio, ad yacente a la iglesia, ofreca una especie de porche exterior o galera (nrtex), que c omunicaba por cinco puertas con el segundo prtico interior. Nueve puertas de bron ce conducan desde este porche al interior del templo. La de en medio, ms alta y an cha la Puerta Real se reservaba para el emperador. La iglesia, por su arquitectura , se aproxima al tipo de las baslicas cupuladas, formando un rectngulo muy grande con una magnfica nave central sobre la cual se comba una cpula de 31 metros de dime tro, alzada, con extraordinarias dificultades, a la altura de 50 metros sobre el suelo. Cuarenta ventanales abiertos en la base de la cpula difundan en todo el te mplo abundante luz. A ambos lados de la nave central se construyeron dos dobles arqueras ricamente adornadas, con columnas. stas y los enlosados son de mrmol polic romo. Los muros, en parte, fueron recubiertos de igual manera. Los maravillosos mosaicos, ocultos por estuco desde la poca turca, hechizaban las miradas de los v isitantes. La impresin producida en los peregrinos y fieles por la enorme cruz co locada en la cpula, brillando sobre un estrellado cielo de mosaico, era particula rmente poderosa. En nuestros das aun se pueden distinguir, en la parte inferior d e la cpula, bajo el estuco turco, vastas siluetas de ngeles alados. La dificultad principal que encontraron los constructores de Santa Sofa era un problema que la arquitectura contempornea no ha resuelto an: la ereccin de una cpula a la par enorme y muy ligera. Los constructores consiguieron levantarla, pero la sorprendente cp ula que edificaron no dur mucho tiempo. Se desplom, todava en la poca de Justiniano, y hubo de ser reedificada a finales del mismo reinado, pero con formas menos au daces. Los contemporneos de Justiniano hablaron de Santa Sofa con tanto entusiasmo como las generaciones posteriores, incluida la nuestra. Un peregrino ruso del s iglo XIV, Esteban de Novgorod, escriba en sus Viajes a Tsargrad (Constantinopla): En cuanto a Santa Sofa, la Sabidura Divina, el nimo humano no puede decir nada de e lla ni hacer su descripcin57. A pesar de los frecuentes y violentos terremotos, Sa nta Sofa se ha conservado en pie hasta hoy58. Fue transformada en mezquita en 145 3. En una de sus obras recientes, Strzygowski declara que por su concepcin, la igl esia (Santa Sofa) es puramente armenia. Con el tiempo, la verdica historia de !a ed ificacin de Santa Sofa fue transformada por la literatura en una especie de leyend a con profusin de detalles milagrosos. Desde el Imperio bizantino, tales leyendas se abrieron camino en la literatura de los eslavos del sur y en las obras La peregrinacin de Esteban de Novgorod en Relatos del pueblo ruso, reunidos por T . Sajarov, San Petersburgo, 1849 58 Gracias al especial cuidado que los arquitec tos pusieron en la cimentacin de la fbrica, compuesta de una cisterna con bvedas en ormes, repleta de agua, y recios pilares asentados en la roca, para dar solidez y elasticidad al conjunto. 57

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino rusas. Las versiones eslavonas suministran una documentacin interesante para la h istoria de las influencias literarias internacionales. La segunda famosa iglesia erigida por Justiniano en la capital fue la de los Santos Apstoles. Este templo haba sido construido primeramente por Constantino el Grande, pero en el siglo VI se hallaba en completa ruina. Justiniano lo hizo derribar y reconstruirlo en may or escala y magnificencia. La iglesia tena forma de cruz, con cuatro alas iguales y una cpula central entre otras cuatro cpulas, Los arquitectos fueron el Antemio apodado tambin Isidoro el Joven. Al ser tomada Constantinopla por los turcos, en 1453, la iglesia fue destruida para edificar en su lugar la mezquita de Mahomet II el Conquistador. Se comprender con ms precisin lo que fue el templo de los Santo s Apstoles si nos referimos a San Marcos, de Venecia, erigido segn el mismo modelo . Igual iglesia copiaron los constructores de los templos de San Juan defeso y de la Santa Eaz, de Prigueux. Los magnficos mosaicos, hoy perdidos, de la iglesia de los Santos Apstoles, fueron descritos por Nicols Mesaritas, obispo de feso, a prin cipios del siglo XIII, habiendo esa descripcin sido objeto de cuidadoso estudio p or A. Heisenberg. La iglesia de los Santos Apstoles es clebre por haberse enterrad o en ella a los emperadores bizantinos desde Constantino el Grande hasta los del siglo XI. La influencia de las construcciones de Constantinopla repercuti en Ori ente, como, por ejemplo, en Siria, y en Occidente en Parenzo, en Istria y, sobre todo, en Ravena. Santa Sofa puede hoy impresionarnos y encantarnos con su cpula, con las esculturales ornamentaciones de sus columnas, con los revestimientos de mrmol policromo de sus muros y pavimento y, en especial, con la habilidad de su e jecucin arquitectnica; pero los maravillosos mosaicos de ese templo nos quedan ocu ltos (esperemos que slo provisionalmente) por el estucado turco59. De todos modos , esa prdida queda compensada en cierta medida, ya que podemos hacernos magnfica i dea de lo que eran los mosaicos bizantinos merced a los de Ravena, en Italia del Norte. Hace quince siglos Ravena figuraba entre las ciudades prsperas del litora l Adritico. En el siglo V sirvi de refugio a los ltimos emperadores romanos de Occi dente; en el VI fue capital del reino ostrogodo y de mediados del VI a mediados del VIII constituy el centro administrativo de la Italia bizantina reconquistada a los ostrogodos por Justiniano. All tuvo su residencia el virrey o exarca. Ese lt imo perodo fue el ms brillante de Ravena, cuya vida poltica, econmica, intelectual y artstica alcanz entonces su plenitud. Los monumentos de arte de Ravena se vincula n a la memoria de tres personas: Gala Placidia, hija de Teodosio el Grande y mad re del emperador de Occidente Valentiniano III; Teodorico el Grande, y Justinian o. Dejando de lado los monumentos, ms antiguos, de la poca de Gala Placidia y de T eodorico, hablaremos brevemente de los de la Ravena del tiempo de Justiniano. En todo el curso de su largo reinado, Justiniano se interes vivamente por la constr uccin de monumentos artsticos laicos y religio sos y estimul su edificacin en toda l a vasta amplitud de su Imperio. A raz de la toma de Ravena, hizo terminar las igl esias comenzadas bajo los ostrogodos. Entre ellas debemos mencionar dos de parti cular importancia artstica: la de San Vital y de San Apolinar in Classe (Classe e ra el puerto de Ravena). El principal valor artstico de esos templos consiste en sus mosaicos. A unos cinco kilmetros de Ravena, en un lugar desierto y malsano oc upado en la Edad Media por el rico puerto mercantil de la ciudad, se alza la igl esia, muy sencilla de aspecto, de San Apolinar in Classe, verdadera baslica crist iana primitiva, por su forma. Junto a la iglesia se ve un campanil redondo, de c onstruccin ms tarda. El interior de la iglesia comprende tres naves. Antiguos sarcfa gos ornados de imgenes escultricas y alineados a lo largo de los muros, contienen los restos de los ms clebres arzobispos de Ravena. En la parte inferior del bside s e ve un mosaico del siglo VI, representando a San Apolinar, patrn de Ravena, en p ie, alzadas las manos, rodeado de corderos, con un apacible paisaje como Con posterioridad al libro de Vasiliev, y gracias esos mosaicos estn al descubier to, especialmente desde que se suprimi el culto en el templo. 59

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino fondo. Encima de l, sobre el azul cielo estrellado del amplio medalln, resalta una cruz cubierta de piedras preciosas. Los otros mosaicos de la iglesia son de poca ms reciente. Para el estudio de la obra artstica del perodo justinianeo, es la igl esia de San Vital de Ravena la que contiene material ms precioso. Los mosaicos de l siglo VI se han conservado en ella casi intactos hasta nuestros das. La iglesia cupulada de San Vital est, en el interior, cubierta casi enteramente, de arriba abajo, de maravillosas ornamentaciones, escultricas y de mosaicos. Es notable en especial el bside, por los dos famossimos mosaicos de sus dos muros laterales. Uno representa a Justiniano rodeado por el obispo, los sacerdotes y la corte; otro a Teodora, su mujer, con las damas de su squito. Las vestiduras de los personajes de estos mosaicos relucen con brillo y esplendor maravillosos. Ravena, a la que antao se llam la Pompeya italobizantina, o la Bizancio occidental, suministra los ms valiosos materiales para nuestro estudio y nos permite apreciar el arte bizan tino de la primera poca, es decir, de los siglos V y VI. La actividad constructiv a de Justiniano no se limit a templos y fortificaciones. Hizo construir tambin num erosos conventos, palacios, puentes, cisternas, acueductos, baos y hospitales. En las provincias remotas del Imperio, el nombre de Justiniano est vinculado a la e reccin del monasterio de Santa Catalina, en el Monte Sina. En el bside de la iglesi a de ese monasterio se halla un famoso mosaico, llamado de la Transfiguracin y qu e se hace remontar al siglo VI. Tambin nos ha legado esa poca varios miniaturas y tejidos historiados. Aunque, bajo la influencia de la Iglesia, la escultura estu viese entonces en un perodo decadente, hallamos profusin de graciosas y magnficas e sculturas y cincelados, en especial en los dpticos, sobre todo consulares, cuya s erie comienza en el siglo V, terminando con la abolicin del consulado, en 541. Es interesante, en fin, observar que casi todos los escritores de esc perodo, as com o los constructores de Santa Sofa y de los Santos Apstoles, eran oriundos de Asiao de frica del Norte. La civilizacin del Oriente helenstico contina fecundando la vid a intelectual y artstica del Imperio bizantino. Dirigiendo un examen de conjunto a las facetas, complejas y mltiples, del largo reinado de Justiniano, llegaremos espontneamente a la conclusin de que en la mayora de sus empresas no obtuvo los res ultados perseguidos. Obvio es, que sus brillantes campaas militares en Occidente, consecuencia directa de su ideologa de emperador romano empeado en reconquistar l os territorios perdidos por su Imperio, no fueron, en resumen, coronadas por el x ito. Aquellas guerras no correspondan para nada con los verdaderos intereses del Imperio, cuyo centro se hallaba en Oriente, y contribuyeron mucho a la decadenci a y ruina del pas. La falta de dinero, seguida de una reduccin de los efectivos mi litares, imposibilit a Justiniano la ocupacin firme de las provincias nuevamente s ometidas, y las consecuencias de ese hecho repercutieron de modo muy claro en lo s reinados de sus sucesores. La poltica religiosa del emperador fue tambin un frac aso, porque no produjo la unidad y slo implic nuevas turbulencias en las provincia s orientales, monofisitas. Ms completo todava fue el fracaso en las reformas admin istrativas, que, si bien emprendidas con intenciones puras y sinceras, llevaron al empobrecimiento y despoblacin de las campias, a causa sobre todo de los excesiv os impuestos y de la rapias de los funcionarios locales. Pero dos de las obras de Justiniano han dejado huella honda en la historia de la civilizacin humana y jus tifican con plenitud el sobrenombre de Grande que se le ha dado. Esas dos obras so n su Cdigo civil y la catedral de Santa Sofa. BIBLIOGRAFA A. GFRORER, Kaiser Justin ian I, en sus Byzantinische Geschichten (Graz, 1873). A. VASILIEV, Los eslavos e n Grecia. Vizantiisky Vremennik. V. (1898). A. VENIERO. Paolo Silenziario. Studie sulla letteratura bizantina del VI seclo (Catania, 1916).

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo IV LA POCA DE LA DINASTA DE HERACLIO (610717) La dinasta de Heraclio y su origen. La dinasta formada por Heraclio y sus inmediat os sucesores en el trono de Bizancio fue, probablemente, de origen armenio. Al m enos as podemos deducirlo de un texto del historiador armenio del siglo VII. Sebe os, fuente valiosa para la poca de Heraclio. Sebeos escribe que la familia de Her aclio estaba emparentada con la famosa casa armenia de los Arscidas60. Esta afirm acin queda en cierta medida contradicha por los testimonios de varias fuentes res pecto a la dorada cabellera rubia de Heraclio. Este rein del 610 al 641. De su pr imera mujer, Eudoxia, tuvo un hijo, Constantino, quien solo rein a la muerte de su padre algunos meses, muriendo tambin el 641. Se le conoce en la historia por el n ombre de Constantino III (el nombre de Constantino II reservado a uno de los hij os de Constantino el Grande). A la muerte de Constantino III, el trono fue ocupa do durante varios meses por Heracleonas (Heracleon) hijo de Heraclio y de su seg unda mujer Martina. Fue depuesto en el otoo de ao 641, y el hijo de Constantino II I, Constante II, fue proclamado emperador y rein de 641 a 668, Es probable que su nombre fuese un diminutivo de Constantino, ya que en las monedas bizantinas, en los documentos oficiales de este perodo en Occidente, e incluso en algunas fuent es bizantinas, se le llama Constantino; parece que Constante fue el nombre que l e dio el pueblo. Tuvo por sucesor a su hijo, el enrgico Constantino IV, ordinaria mente llamado Pogonato, es decir el Barbudo (668685). Pero hoy se tiene casi la cer teza de que el sobrenombre de Pogonato no debe atribuirse a ese emperador, sino a su padre, Constante II61. Con la muerte de Constantino IV (685), termina el me jor periodo de la dinasta heracliana. El ltimo emperador de la dinasta, Justiniano II, el Rhinometa (nariz cortada), hijo de Constantino IV, rein dos veces, de 685 a 695 y de 705 a 711, El perodo de Justiniano II, notable por sus numerosas atrocid ades, no ha sido bastante estudiado. Parece razonable suponer que las persecucio nes del emperador contra los representantes de la nobleza no tuvieron por causa pura arbitrariedad, sino el secreto descontento de aquellos aristcratas, que se n egaban a aceptar la poltica autoritaria y autocrtica del emperador y procuraban de stronarle. Fue depuesto en 695, cortndosele la nariz y la lengua62 y desterrndosel e a Querson, en Crimea, de donde logr huir, refugindose al lado del kan de los kzar os, con cuya hermana haba de casar. Ms tarde, ayudado por los blgaros, pudo recuper ar el trono, y su vuelta a la capital fue sealada por crueles represalias contra los que haban contribuido a. su cada. Su tirana provoc, en 711, una revolucin durante la cual Justiniano y su familia fueron asesinados. El 711 acab, pues, la dinasta heracliana. En el intervalo entre los dos reinados de Justiniano II, ocuparon el trono el jefe militar Leoncio (695698), originario de Isauria, y Apsimar, que a su exaltacin al purpurado tom el nombre de Tiberio III (698705). Ciertos eruditos v en en Apsimar un hombre de origen godo griego. Tras la sangrienta deposicin de Jus tiniano II, en 711, el trono bizantino fue ocupado, en seis aos, por tres emperad ores ocasionales: el armenio Bardanes o Filpico (711714); Artemio, rebautizado con el nombre de Anastasio al coronarse (Anastasio II, 714715), y Teodosio III (715 7 17). La anarqua reinante en el Imperio desde 695 concluy en 717 con el advenimient o del famoso Len III, cuyo reinado abri un nuevo periodo en la historia de Bizanci o. Sebeos, Historia del emperador Heraclio, t. XXXII (trad. del armenio. San Peterb urgo, 1862). E. W. Brooks, Who was Constantinc Pogonatus? (Byzantinische Zeits., t. XVII. 1908). 62 La mutilacin no fue tan completa que le impidiese hablar. 60 61

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Los eslavos ante los muros de Constantinopla. Las campaas contra los persas. Hera clio fue un emperador muy capaz y activo. Tras la tirana de Focas pareci, en ciert o modo, un soberano ejemplar. Segn el poeta contemporneo Jorge de Pisida, quien des cribi en versos excelentes las campaas del nuevo emperador contra los persas y la invasin de los avaros, Heraclio declaraba que el poder debe brillar ms por el amor que por el terror63. Al llegar Heraclio al trono la situacin del Imperio era grave en extremo. Los persas amenazaban por el este, los avaros y eslavos por el nort e, y en el interior reinaba la ms completa anarqua tras el desgraciado gobierno de Focas. El nuevo emperador no tena recursos pecuniarios ni fuerzas militares sufi cientes. Este conjunto de cosas explica los hondos trastornos que conmovieron el Imperio en la primera parte del reinado de Heraclio. En 611, los persas emprend ieron la conquista de Siria, ocupando Antioqua, la ciudad ms importante de las pro vincias orientales bizantinas. Damasco no tard en caer en manos persas. Conclusa la conquista de Siria, los persas marcharon sobre Palestina y el 614 cercaron Je rusaln, que resisti veinte das. Pasados stos, las torres de ataque y los arietes per sas abrieron brecha en las murallas y, segn una fuente, los malditos enemigos inva dieron la ciudad con rabia semejante a la de bestias furiosas o dragones irritad os64. La ciudad fue entregada al pillaje y los santuarios cristianos destruidos. La iglesia del Santo Sepulcro, erigida por Constantino el Grande, fue incendiada y saqueados sus tesoros. Los cristianos sufrieron vejaciones intolerables cuand o no la muerte. Los judos de Jerusaln se pusieron al lado de los persas, participa ndo en las matanzas, en las cuales, segn algunas fuentes, perecieron sesenta mil cristianos. Muchos tesoros fueron transportados a Persia desde la ciudad santa. Una de las reliquias ms veneradas de la Cristiandad, la Santa Cruz, fue llevada a Ctesifonte. Entre los prisioneros enviados a Persia estaba Zacaras, patriarca de Jerusaln. Esta devastadora conquista de Palestina por los persas y el pillaje de Jerusaln representan un momento crtico de la historia de la provincia palestinian a. Kondakov dice: Fue un desastre inaudito, tal como no haba existido desde la tom a de Jerusaln bajo el reinado de Tito. Pero esta vez no se pudo poner remedio a t al calamidad. Nunca ms la ciudad conoci perodo anlogo a la brillante poca del reinado de Constantino. Desde entonces la ciudad y sus monumentos declinaron de manera continua, paso a paso, y las mismas Cruzadas, tan ricas en consecuencias y en di versos provechos para Europa, no provocaron sino turbacin, confusin y degeneracin e n la vida de Jerusaln. La invasin prsica tuvo como efecto un cambio inmediato de la situacin creada por la artificial importacin de la civilizacin grecorromana a Pale stina. La invasin arruin la agricultura, despobl las ciudades, aniquil gran nmero de conventos y monasterios, detuvo el desarrollo del comercio. Aquella invasin liber t a las tribus merodeadoras rabes de las convenciones que las trababan y del miedo que las retena, y as comenzaron a fundar la unidad que hizo posibles las grandes invasiones del perodo posterior... Palestina entra de tal suerte en ese perodo tur bulento que sera lcito calificar de medieval si no se hubiese prolongado hasta nue stros das. La facilidad con que los persas seorearon Siria y Palestina se explica e n parte por las condiciones religiosas de la vida de aquellas provincias. La may ora de los pobladores, sobre todo en Siria, no comparta la doctrina ortodoxa ofici al sostenida por el gobierno de Constantinopla. Los nestorianos, y despus los mon ofisitas, que habitaban en aquellas regiones, vivan duramente oprimidos, segn vimo s, por el gobierno de Bizancio, y por tanto preferan la dominacin de los persas, a doradores del fuego, entre quienes los nestorianos gozaban de una libertad relig iosa relativamente grande. Jorge de Pisidia, De expeditione persica, vers. 9091. Antoco Estrategos, Toma de J erusaln por los persas (tr. del georgiano por N. Marr). San Petersburgo, 1909). 63 64

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La invasin persa no se limit a Siria y Palestina. Parte del ejrcito tras cruzar tod a el Asia Menor y tomar Calcedonia (a orillas del mar de Marmara, junto al Bsforo ), acamp cerca de Crispolis, hoy Esctari, frente a Constantinopla, mientras otro ejr cito persa se preparaba a conquistar Egipto; Alejandra cay, probablemente, el 618 619. En Egipto, lo mismo que en Palestina, la poblacin monofisita no apoy con calo r al gobierno bizantino y acept con jbilo el dominio persa. Para el Imperio bizant ino la prdida de Egipto fue desastrosa. Egipto era en efecto, segn ya vimos, el gr anero de Constantinopla, y una suspensin de los suministros de grano egipcio deba obrar gravemente sobre el estado econmico de la capital. A la vez que el Imperio bizantino sufra tan pesadas prdidas en el sur y el este, a causa de las guerras prs icas, surga en el norte otro peligro, que constitua tambin una seria amenaza. Las h ordas avaroeslavas de la pennsula balcnica, conducidas por el Kan de los avaros, se dirigan hacia el sur, saqueando y devastando las provincias septentrionales. Lle garon hasta la misma Constantinopla, donde chocaron con los muros de la ciudad. Esta vez la expedicin se limit a incursiones que procuraron al kan de los avaros n umerosos prisioneros y rico botn, que condujo al norte65. Tales movimientos de pu eblos dejaron huellas en los escritos de un contemporneo de Heraclio, Isidoro, ob ispo de Sevilla, quien observa en su crnica que Heraclio entr en el sexto (o quinto ) ao de su reinado, al principio cual los eslavos conquistaron Grecia a los roman os y los persas se apoderaron de Siria, Egipto y gran nmero de provincias66. Tras alguna vacilacin, el emperador decidi atacar a los persas. Dada la penuria del tes oro, Heraclio apel a las riquezas de los templos de la capital y las provincias, ordenando que se transformasen aquellos bienes en monedas de oro y plata. Como H eraclio previera, el peligro que en el norte haca correr al Imperio el Kan de los avaros se alej mediante el pago de una gruesa suma de dinero y la entrega de reh enes distinguidos. Y despus, en la primavera del 622, el emperador se traslad al A sia Menor, donde reclut muchos soldados, instruyndolos en el arte de la guerra dur ante varios meses. La guerra contra los persas, que tena por fin secundario la re cuperacin de la Santa Cruz y de la ciudad de Jerusaln, asumi formas de Cruzada. Los historiadores modernos creen probable que Heraclio sostuviera tres campaas contr a los persas entre los aos 622 y 628, todas coronadas por brillantes xitos para la s armas bizantinas. El poeta contemporneo Jorge de Psidia compuso en ocasin de esos triunfos el Epinikion (Canto de victoria) titulado La Heracliada, y en uno de sus poemas sobre la creacin, el Hexmeron (o Seis das), aludi a la guerra de seis aos en q e Heraclio venci a los persas. Un historiador del siglo XX, F. I. Uspenski, compa ra la expedicin de Heraclio a las gloriosas conquistas de Alejandro Magno. Heracl io se asegur la ayuda de las tribus caucsicas y la alianza de los kzaros. Uno de lo s principales escenarios de las operaciones militares fueron las provincias pers as del norte, fronterizas al Cucaso. En ausencia del emperador, ocupado en conduc ir los ejrcitos a aquellas lejanas expediciones, la capital corri un serio peligro . El kan de los avaros, rompiendo el acuerdo concluido con el emperador, march so bre Constantinopla (626) con inmensas hordas de avaros y eslavos. Haba llegado ta mbin a un pacto con los persas, quienes enviaron parte ce su ejrcito a Calcedonia. Las hordas avaroeslavas sitiaron Constantinopla, que conoci durante mucho tiempo l a mayor ansiedad. Pero la guarnicin logr rechazar la ofensiva y al cabo hizo huir al enemigo. Cuando los persas supieron que el kan avaro, fracasando en su tentat iva, se alejaba de Constantinopla, retiraron sus tropas de Calcedonia y las envi aron a Siria. La victoria de Bizancio sobre el kan en 626 fue uno de los factore s principales del debilitamiento del reino de los avaros. 65 66 Segn toda verosimilitud, esta invasin vara se produjo el 617. La cronologa de Isidor o no es muy segura.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Hacia la misma poca (624). Bizancio perdi sus ltimas posesiones en Espaa. La conquis ta de tales posesiones fue concluida por el rey visigodo Suintila. Slo quedaron e n manos del emperador las Baleares. A fines del ao 627 Heraclio deshizo por compl eto a los persas en una batalla sostenida no lejos de las ruinas de la antigua Nn ive (en las cercanas de la actual Mosl, sobre el Tigris), y avanz hacia el interior de las provincias centrales de Persia. Cay en sus manos un rico botn. El emperado r envi a Constantinopla un largo y triunfal manifiesto describiendo sus xitos mili tares sobre los persas y anunciando el final y brillante desenlace de la guerra6 7. Su mensaje fue ledo desde el plpito de Santa Sofa. Entre tanto, el rey persa, Co sroes fue destronado y muerto, y el nuevo soberano, KavadSiroes, entabl tratos de paz con Heraclio. Por las estipulaciones del nuevo acuerdo los persas devolvan al Imperio bizantino las provincias que le haban conquistado, es decir, Siria Pales tina y Egipto, y reintegraban la Santa Cruz. Heraclio volvi, victorioso, a Consta ntinopla y a poco se encamin a Jerusaln con su mujer, Martina, llegando el 21 de m arzo del 63068. La Santa Cruz, devuelta por los persas, fue situada en su antigu o lugar, con gran jbilo de todo el mundo cristiano. Un historiador armenio contem porneo (Sebeos) escribe en esta ocasin: Hubo mucha alegra aquel da a su entrada en Je rusaln: ruido de lloros y suspiros, abundantes lgrimas, una inmensa llama en los c orazones, un desgarramiento de las entraas del rey, de los prncipes, de todos los soldados y habitantes de la ciudad; y nadie poda cantar los himnos del Seor a caus a del grande y punzante enternecimiento del rey y de toda la multitud. El la res tableci (la cruz) en su lugar y repuso todos los objetos eclesisticos cada uno en su sitio, y distribuy a todas las iglesias y a los moradores de la ciudad present es y dinero para el incienso69. Es interesante notar que la victoria de Heraclio sobre los persas est mencionada en el Corn, donde leemos: Los griegos fueron vencid os por los persas... pero despus de su derrota los vencieron a su vez, pasados po cos aos70. La guerra prsica de Heraclio representa para Bizancio una fecha trascend ente de su historia. De las dos principales potencias que alegaban pretensiones universales en la Alta Edad Meda, es decir, Persia y Bizancio, la primera perdi en tonces su importancia, trocndose en un Estado dbil y dejando en breve de tener exi stencia poltica a consecuencia de las invasiones rabes. En cambio, el victorioso I mperio bizantino dio un golpe mortal a su sempiterno enemigo, recuper sus perdida s provincias orientales, devolvi a la Cristiandad la Santa Cruz y todo ello mient ras libraba a la capital de la formidable amenaza de las hordas avaroeslavas. El Imperio bizantino pareca en la cspide de su gloria y pujanza. El historiador itali ano Pernice escribe al propsito: En 629 la gloria de Heraclio est en su apogeo; la luz de su genio ha disipado la oscuridad suspendida sobre el Imperio; ante los o jos de todos parece abrirse una era gloriosa de grandeza y paz. El temido enemig o de siempre, Persia, est abatido en definitiva; en el Danubio, la potencia de lo s avaros declina rpidamente. Quin, pues, poda resistir a las armas bizantinas? Quin po da amenazar al Imperio?. El soberano de la India envi a Heraclio una felicitacin tra s la victoria bizantina sobre los persas, remitindole a la vez gran cantidad de p iedras preciosas71. Dagoberto, rey de los francos, expidi a Bizancio enviados ext raordinarios y concluy con Heraclio una paz perpetua. Y en 630, Borana, reina de los persas, concluy, parece que por oficios de un embajador especial, una paz en regla con Heraclio72. Ese manifiesto se conserva en el Chronicon Paschale Esta fecha fue descubierta e n el relato georgiano de Antoco Estrategos, La toma de Jerusaln por los persas. 69 Sebeos, Historia del emperador Heraclio. 70 Corn, XXX, I, seccin titulada Los gri egos. 71 Tefanes, Chronographia. 72 Cronica Minora, I, trad. por I. Guidi {Pars, 1 903); Agapio de Menbidi, Historia Universal, t. II; Miguel el Sirio, trad. por A . Chabot, t. II. 67 68

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Tras el feliz desenlace de la guerra persa, Heraclio, en 629, tom por primera vez el nombre oficial de basileo. Tal nombre exista haca siglos en Oriente, y sobre t odo en Egipto, y desde el siglo IV habase hecho corriente en las zonas de lengua griega del Imperio, pero sin ser reconocido todava como ttulo oficial. Hasta el si glo VII, el equivalente griego del latino imperator haba sido la palabra autocrat or , es decir, autcrata, que etimolgicamente no corresponda al sentido de imperator. El nico soberano extranjero a quien el emperador bizantino consenta en titular bas ileo era el rey de Persia (salvo tambin el remoto monarca abisinio). Bury escribe : Mientras hubo en el exterior un gran basileo independiente del Imperio romano, los emperadores se abstuvieron de adoptar un ttulo que hubieran compartido con ot ro monarca. Pero cuando ese monarca hubo sido reducido a la condicin de vasallo d ependiente y dej de existir competencia entre ambos imperios, el emperador indic a l mundo su victoria tornando oficialmente el ttulo que oficiosamente haca siglos q ue se le daba. En las provincias recuperadas Siria, Palestina, Egipto, donde haba un a proporcin dominante de monofisitas, se present otra vez el angustioso e importan tsimo problema de la actitud del gobierno hacia los monofisitas. Por otra parte, la larga y persistente lucha de Heraclio contra los persas, a pesar de su xito fi nal, produjo un momentneo debilitamiento del poder militar del Imperio bizantino, como consecuencia de las fuertes prdidas en hombres y dinero. Adems, el Imperio n o obtuvo el perodo de calma que necesitaba tanto. En efecto, a poco de la guerra prsica apareci una amenaza formidable y completamente inesperada, cuya gravedad no se comprendi bien al principio: el peligro rabe. Los rabes abrieron una nueva era de la historia del mundo al invadir los territorios del Imperio bizantino y de P ersia. Gibbon, en Historia del declive y cada del Imperio romano, habla de este e mpuje rabe en los trminos siguientes: Mientras el emperador triunfaba en Constantin opla o en Jerusaln, una oscura ciudad de los confines de Siria era puesta a saco por los sarracenos, quienes destrozaron los ejrcitos que avanzaban en socorro de la poblacin, incidente trivial e irrisorio de no haber preludiado una revolucin fo rmidable. Aquellos saqueadores eran los apstoles de Mahoma, su fantico valor haba s urgido en el desierto, v en los ltimos ocho aos de su reinado, Heraclio perdi, a ma nos de los rabes, las mismas provincias que haba obligado a los persas a devolverl e. Los rabes. Mahoma y el Islam. Mucho antes de la era cristiana, los rabes, pueblo de origen semtico, ocuparon la pennsula arbiga y el desierto de Siria, continuacin geogrfica de la pennsula al nortey que se extiende hasta el ufrates. La pennsula arbi ga, equivalente poco ms o menos a la cuarta parte de Europa, est bordeada por el g olfo Prsico al este, el ocano ndico al sur y el mar Rojo al oeste, mientras al nort e penetra, casi sin transicin, en el desierto sirio. Las provincias ms conocidas d e la pennsula eran: el Nedj, en la meseta central; el Yemen o Arabia Feliz, al su r de la pennsula; el Hedyaz, faja estrecha a lo largo del mar Rojo, que se extenda del Yemen al norte de la pennsula. Este rido pas no era habitable en todas sus par tes. Los rabes, pueblo nmada, moraban especialmente en el norte y centro de Arabia . Los beduinos se consideraban los representantes ms puros y autnticos de la raza r abe y nicos poseedores de dignidad y de valores personales. A ms de los beduinos nm adas haba algunos sedentarios, establecidos en un corto nmero de ciudades y aldeas y a quienes los beduinos, errantes, trataban con arrogancia cuando no con indif erencia. El Imperio romano haba necesariamente de entrar en conflicto con las tri bus rabes de la frontera oriental siria, y se vio forzado a tomar medidas para pr oteger territorio ocupado por sus enemigos . Con esta intencin los emperadores ro manos mandaron construir una serie de fortificaciones fronterizas, el llamado li mes sirio, anlogo, en menor escala por supuesto, al famoso limes romanus de la fr ontera danubiana, que se elev con miras a la defensa del Imperio contra las invas iones germnicas. Algunas ruinas de las principales fortificaciones romanas de la frontera siria subsisten an hoy. Desde el siglo antes d.C. comenzaron a formarse estados independientes entre los rabes de Siria. Tales estados sufrieron mucho la influencia de las civilizaciones griega y aramaica. As se les

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino da a veces el nombre de reinos helensticos araboarameos. Entre sus ciudades, Petra se convirti en particularmente floreciente y prspera, gracias a su ventajosa situ acin en el cruce de varios grandes caminos comerciales. Las magnficas ruinas de es ta ciudad atraen hoy aun la atencin de los historiadores y arquelogos contemporneos . Desde el punto de vista de la civilizacin y desde el poltico, el ms importante de todos los reinos arabosirios de la poca del Imperio romano fue el de Palmira, que tuvo por soberana a la que los autores romanos y griegos llaman Zenobia. Aquell a valerosa reina, mujer de cultura helenstica, fund en la segunda mitad del siglo III d.C. un gran Estado, conquistando Egipto y la mayor parte del Asia Menor. Se gn B. A. Turaiev, sa fue la primera advertencia de la reaccin de Oriente y de la di visin del Imperio en dos partes, oriental y occidental. El emperador Aureliano re stableci la unidad del Imperio y, en 273, la reina vencida hubo de seguir el carr o del emperador triunfante a la entrada de ste en Roma. La rebelde Palmira fue de struida. Sus imponentes ruinas atraen tanto como las de Petra a los sabios y tur istas contemporneos. El famoso monumento epigrfico de Palmira, la carta palmiriana, grabada en una piedra enorme y que contiene preciosos informes sobre el comercio y hacienda de la ciudad, ha sido transportada a Rusia y se halla ahora en el Er mitage de Leningrado. Dos dinastas rabes haban desempeado ya cierto papel en el tran scurso del perodo bizantino. La primera, la de los gasnidas de Siria, de tendencia s monofisitas, vasalla de los emperadores bizantinos en algn modo, hzose muy poder osa en el siglo VI, bajo Justiniano, al convertirse en auxiliar del Imperio biza ntino en las empresas orientales de ste. Tal dinasta ces probablemente de existir a principios del siglo VII, cuando los persas conquistaron Siria y Palestina. La segunda dinasta rabe, la de loslajmitas, tuvo por centro la ciudad de Hira, junto al ufrates. Por sus relaciones de vasallaje con los persas sasnidas, era hostil a los gasnidas. Dej de existir tambin a principios del siglo VII. El cristianismo, ba jo su forma nestoriana, tuvo en Hira un grupo de adeptos, siendo reconocido incl uso por algunos miembros de la dinasta lajmita. Ambas dinastas hubieron de defende r las fronteras de su reino: los gasnidas junto a Bizancio; los Lajmitas junto a Persia. Habiendo al parecer dejado de existir ambos estados vasallos en el siglo VII, cuando comenz la expansin del Islam no haba una sola organizacin poltica digna del nombre de Estado en los lmites de la pennsula arbiga y del reino de Siria. Por otra parte exista en el Yemen, como vimos ya, un reino de sabeoshimiartas (homerit as), fundado a fines del siglo II antes d.C.; pero hacia 570 el Yemen fue conqui stado por los persas. Antes de la poca de Mahoma, los antiguos rabes estaban organ izados en tribus. Lo nico que engendraba entre ellos comunidad de intereses eran los lazos de sangre, y tal comunidad se manifestaba casi exclusivamente por la a plicacin de principios coercitivos y caballerescos, como ayuda, proteccin o vengan za sobre los enemigos cuando la tribu padeca algn insulto. La ms nfima circunstancia poda originar una lucha larga y sangrienta entre tribus. Se hallan alusiones a e sos antiguos tiempos y costumbres en la vieja poesa rabe, as como en la tradicin pro saica. La animosidad y la arrogancia presidan las recprocas relaciones de las dife rentes tribus de la Arabia preislmica. Los conceptos religiosos de los rabes de en tonces eran muy primitivos. Las tribus tenan dioses propios y objetos sagrados, c omo piedras, rboles, fuentes... Mediante ellos, trataban de presagiar el futuro. En ciertas regiones de Arabia predominaba el culto de los astros. Segn Goldziher, los rabes antiguos, en su experiencia religiosa, apenas superaban el fetichismo. Crean en la existencia de fuerzas amigas y, con ms frecuencia, enemigas, a las qu e llamaban dinns o demonios. Su concepto de un poder superior invisible, el de A l, adoleca de gran imprecisin. Probablemente desconocan la plegaria como forma de cu lto y cuando se dirigan a la divinidad su invocacin, era de ordinario una peticin d e ayuda con miras a una venganza motivada por alguna injusticia u ofensa padecid a. Goldziher afirma que los poemas preislmicos que nos han llegado no contienen al usin alguna a un impulso hacia lo divino, ni siquiera en las almas ms sublimes, y no nos dan sino muy pobres indicaciones sobre su actitud ante las tradiciones re ligiosas de su pueblo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La vida nmada de los beduinos era naturalmente desfavorable al desenvolvimiento d e lugares fijos consagrados a un culto religioso, aunque fuese en una forma prim itiva. Pero al lado de los beduinos estaban los habitantes sedentarios de las ci udades y aldeas nacidas y desarrolladas junto a los caminos de trfico, sobre todo a lo largo de las rutas caravaneras que iban de sur a norte, es decir, del Yeme n a Palestina, Siria y la pennsula del Sina. La ms rica de las ciudades que bordeab an este camino era La Meca (Maceraba, en los antiguos escritos), famosa ya mucho antes de Mahoma. Seguala en importancia Yathrib, la futura Medina, harto ms al no rte. Aquellas ciudades constituan excelentes etapas para las caravanas mercantile s que iban de norte a sur y viceversa. Haba muchos judos entre los mercaderes de L a Meca y Yathrib, as como entre los habitantes de otras zonas de la pennsula, cual el Yemen y el Hedyaz septentrional. Desde las provincias romano bizantinas de Pa lestina y Siria, al norte, y desde Abisinia, al sur, acudan a la pennsula numeroso s cristianos. La Meca se convirti en el principal centro de contacto de la desigu al poblacin de la pennsula. Desde poca muy remota posea la ciudad un santuario, la K aaba (el Cubo) cuyo carcter original no era especficamente rabe. Consista en una con struccin de piedra, de 35 pies de altura, que encerraba el principal objeto de cu lto, la piedra negra. La tradicin declaraba que aquella piedra era un don del cie lo y asociaba la elevacin del santuario al nombre de Abraham. Gracias a su ventaj osa situacin, La Meca era visitada por mercaderes de todas las tribus rabes. Ciert as leyendas afirman que, para atraer ms visitantes a la poblacin, se haban colocado en el interior de la Kaaba dolos de diversas tribus, a fin de que los miembros d e cada tribu pudiesen adorar su divinidad favorita durante su estancia en La Mec a. El nmero de peregrinos aumentaba constantemente, siendo en especial considerab le durante el perodo sacro de la Tregua de Dios, prctica que garantizaba ms o menos la inviolabilidad territorial de las tribus que enviaban representantes a La Me ca. La poca de las fiestas religiosas coincida con la feria grande de La Meca, fer ia en que los mercaderes rabes y extranjeros efectuaban sus transacciones comerci ales, las cuales dejaban a la ciudad enormes provechos. La ciudad enriquecise muy de prisa. Hacia el siglo V d.C. empez a dominar en La Meca la poderosa tribu de los Koraichitas. Los intereses materiales de los vidos moradores de La Meca no se descuidaban y a menudo las colectas sagradas utilizbanse por ellos para satisfac cin de sus intereses egostas. Segn Goldziher, con la dominacin de la nobleza, encarga da de cumplir las ceremonias tradicionales, la ciudad tom un carcter materialista, arrogante y plutocrtico. No caba encontrar all profundas satisfacciones religiosas. Bajo la influencia del judasmo y del cristianismo, que los rabes tuvieron mltiples ocasiones de conocer en La Meca, aparecieron, incluso antes de Mahoma, algunos individuos realmente inspirados por ideales religiosos muy diversos del rido ritu al de las viejas costumbres idoltricas. Los conceptos de aquellos modestos apstole s aislados se distinguan por su aspiracin hacia el monotesmo y su aceptacin de una v ida asctica. Pero todos se contentaron con su experiencia propia, sin influir ni convertir a quienes les rodeaban. Quien unific a los rabes y fund una religin univer sal fue Mahoma, primero humilde predicador de la penitencia, profeta despus y ms t arde jefe de una comunidad poltica. Mahoma naci hacia el 570. Perteneca al clan hac hemita, uno de los ms pobres de la tribu koraichita. Sus padres murieron siendo l muy joven y hubo de ganarse la vida trabajando. Fue, pues, conductor de camellos en las caravanas mercantiles de la acaudalada viuda Jadidya. Al casarse con sta mejor mucho su situacin material. Era hombre de temperamento nervioso y enfermizo. Habiendo entrado en contado con cristianos y judos, sufri mucho la influencia de unos y otros y empez a meditar cada vez ms sobre la organizacin religiosa de La Mec a. Las dudas que surgan frecuentemente en su alma hacan nacer en l momentos de dese speracin y sufrimiento infinitos. Padeca en ocasiones crisis nerviosas. Durante su s paseos solitarios por los arrabales de La Meca le atormentaban visiones y al f in concluy por arraigar en l la conviccin de que Dios le haba designado para salvar a su pueblo, que segua la senda del error. Mahoma contaba cuarenta aos cuando se r esolvi a expresar sus miras francamente, si bien, con modestia, empez por predicar

la moral slo en el seno de su propia familia. Luego predic

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ante un grupo reducido de gente de clase inferior, y a poco hubo ya ciudadanos d istinguidos que le escuchaban. Pero los jefes de los koraichitas se declararon c ontra l y le hicieron imposible la residencia en La Meca. Entonces, acompaado de s us secuaces, abandon en secreto la ciudad (622) y se encamin a Yalhrib, al norte, cuyos moradores, comprendido el elemento judo, le haban rogado a menudo que fuese a vivir entre ellos, prometindole mejores condiciones de existencia. El ao de la m archa de Mahoma a Medina, o como se suele llamar incorrectamente, el ao de su hui da (hichra en rabe, reformado por los europeos en hgra) es el punto de partida de l a era musulmana73. Los rabes y todos los dems pueblos mahometanos fijan el princip io de su era en el ao 622 y para establecer su cronologa se sirven del ao lunar, un tanto ms corto que el solar. De ordinario los musulmanes consideran el viernes 1 6 de julio del 622 como el da inicial del primer ao de la hgira, pero la prctica no data sino de diecisis aos despus. La poblacin de Yathrib recibi con entusiasmo a Maho ma y a sus compaeros y ms tarde cambi el nombre de Yathrib en Medinat el Nabi, o Ciu dad del Profeta. No debemos olvidar que la insuficiencia de fuentes primitivas re ferentes al mahometismo nos pone en la prctica en tal situacin, que no poseemos in forme autntico alguno sobre la vida de Mahoma con anterioridad a la hgira. En esa p oca su enseanza era tan imprecisa que rayaba en lo catico y no es posible darle an el nombre de religin nueva. En Medina, Mahoma se convirti en jefe de una gran comu nidad y comenz a asentar las bases de un Estado poltico sobre fundamentos religios os. Despus de desarrollar los principios esenciales de su religin, creando ciertas ceremonias religiosas y reforzando su situacin poltica, levant un ejrcito y en 630 tom La Meca. Ya en la ciudad hizo desaparecer todos los dolos y todas las superviv encias del politesmo. La base de la nueva religin era el culto de un Dios nico: Al. Mahoma concedi a todos sus enemigos una especie de amnista, gracias a lo cual la o cupacin de La Meca no acarre muertes ni saqueos. Desde entonces Mahoma y sus segui dores pudieron peregrinar libremente a La Meca y practicar sus nuevos ritos. Mur i Mahoma el 632. Aquel hombre no era un lgico y por tanto resulta difcil presentar su doctrina religiosa de manera sistemtica. Tal doctrina no constitua una creacin o riginal, sino que se haba desenvuelto bajo el influjo de otras religiones: cristi anismo, judaismo y en parte el parsismo o zoroastrismo, religin del reino persa d e los sasnidas en aquella poca. Modernos historiadores llegan a la conclusin de que la comunidad mahometana primitiva, contrariamente a la opinin extendida antes, es taba ms profundamente adherida a los ideales cristianos que al judasmo. Fuese como fuera, Mahoma haba conocido otras religiones en su juventud, durante sus viajes c on las caravanas y ms tarde a La Meca y a Yathrib (Medina). El rasgo ms tpico de su doctrina es el dogma de la completa dependencia del ser humano respecto a Dios y la ciega resignacin a la voluntad divina. La fe es estrictamente monotesta y se considera a Dios como posesor de un poder ilimitado sobre sus criaturas. La reli gin mahometana toma el nombre de Islam, que significa resignacin o sumisin a Dios74 y los sectarios del Islam fueron llamados musulmanes o mahometanos. El dogma fu ndamental de la religin islmica es la unidad de Dios, o Al. La proposicin: Slo hay un Dios y Mahoma es su profeta constituye uno de los principios esenciales del Islam . Moiss y Jess son reconocidos como profetas. El Cristo es el profeta penltimo; per o la nueva religin proclama que ninguno es tan grande como Mahoma. Durante su res idencia en Medina, Mahoma declar que su doctrina religiosa era la restauracin en s u plena pureza de la religin de Abraham, corrompida por los judos y los cristianos . Uno de los primeros problemas que se le present a Mahoma fue hacer salir a los r abes de su estado de barbarie (dyahiliyya, en rabe), e No parece correcto traducir hichra por huida, porque el sentido huir no se halla en la raz rabe hchara, que significa romper relaciones, abandonar la tribu, emigrar. 74 As suele decirse. No hay que olvidar, no obstante, que salm, salama vale por repos o, paz, proteccin, sin aparejar necesariamente la idea de Dios. Moslim, mashmum, no so n mas que derivados de esa idea. 73

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino inculcarles principios morales ms elevados. Oponindose a las crueles costumbres di fundidas en el pas predic, en lugar de la venganza, la paz, el amor, el dominio de s mismo. Puso fin de la costumbre, existente en ciertas tribus, de enterrar viva s a las recin nacidas. Se esforz asimismo en regularizar las relaciones matrimonia les, limitando la poligamia en cierta medida al reducir el nmero de mujeres legtim as. No se podan tener ms que cuatro, y en este punto Mahoma no permiti a nadie, sal vo a s mismo, tomarse libertades con el dogma. Las viejas concepciones de clan se substituyeron en la nueva religin por la idea de los derechos personales, inclui do el derecho de heredar. Mahoma introdujo igualmente ciertas prcticas relativas a la plegaria y el ayuno: durante la oracin deba volverse la vista en direccin a la Kaaba, y en el noveno mes, el de Ramadn, se fij un largo perodo de ayuno. El desca nso semanal se estableci en el viernes. La nueva religin prohiba el uso del vino, d e la sangre, del cerdo, de la carne de los animales muertos de muerte natural o que hubiesen servido para sacrificios a los dolos paganos. Tambin se prohiba el jue go. Se estableca la creencia en los ngeles y en el diablo. Los conceptos del Cielo y del Infierno, de la Resurreccin y del Juicio Final, eran de naturaleza netamen te materialista. Los elementos esenciales de esas concepciones se hallan en la l iteratura apcrifa judeocristiana. La gracia de Dios, el arrepentimiento de los pe cadores, la recompensa de las buenas acciones formaban parte de la doctrina de M ahoma. Las prescripciones religiosas y reglas del Islam, tal como existen hoy, s e han desarrollado sin duda, poco a poco, despus de la muerte de Mahoma. As por ej emplo, en la poca de los omeyas la oracin a horas fijas no estaba instituida de ma nera rigurosa. Las prcticas pueden reducirse a las cinco siguientes: 1) reconocer a un solo Dios, Al, y a su profeta Mahoma; 2) hacer, a las horas fijadas, determ inadas plegarias siguiendo estrictamente el ritual prescrito; 3) contribuir con cierta suma de dinero a los gastos militares y a los de caridad de la comunidad mahometana; 4) ayunar durante el mes de Ramadn; 5) efectuar una peregrinacin a la Kaaba de La Meca (peregrinacin que se denomina hadch). Los principios fundamental es y el conjunto de las reglas de la religin musulmana se consignan en un libro s agrado, el libro de las revelaciones de Mahoma, o Corn, subdividido en 114 captulo s (Sura, en rabe). Los relatos sobre la predicacin y los actos de Mahoma, reunidos ms tarde en libros diversos, llevan el nombre de Sunna. La historia de los princ ipios del Islam en el perodo de Mahoma es oscura y de las que ms se prestan a la c ontroversia, dado el estado actual de las fuentes que hablan de ese perodo. Sin e mbargo, tal cuestin es de extrema importancia para la historia del Imperio bizant ino en el siglo VII, porque su solucin puede influir mucho en la explicacin que se atribuya a los rpidos y asombrosos xitos militares de los rabes cuando stos tomaron a los bizantinos sus provincias orientales y meridionales: Siria, Palestina, Eg ipto y el frica del Norte. Para dar una idea de las contradicciones que existen e n la ciencia respecto al Islam, citaremos las opiniones de tres sabios especiali stas en la materia. Goldziher escribe: No puede haber duda: Mahoma pens en propaga r su religin allende las fronteras de Arabia y en transformar su doctrina, primer o predicada a sus cercanos parientes, en una fuerza de dominacin universal. Otro s abio, Grimme, declara que, apoyndose sobre el Corn, se llega a la conclusin de que el fin principal del islamismo era (da posesin completa de Arabia. Y un tercer sab io contemporneo, Caetani, afirma que el profeta no so nunca en convertir toda Arabi a ni a todos los rabes. En vida de Mahoma, no toda Arabia se someti a su dominio. En general puede decirse que Arabia no ha reconocido nunca un seor nico. En realid ad Mahoma rigi un territorio acaso inferior al tercio de la pennsula. Las provinci as que domin quedaron muy influidas por los conceptos islmicos, pero el resto de A rabia continu teniendo una organizacin poltica y religiosa

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino muy poco diversa a la que haba conocido antes de Mahoma. Como sabemos, el sudoest e de la pennsula era cristiano. Las tribus rabes de la Arabia nordeste haban adopta do tambin el cristianismo, que no tard en ser la religin dominante en Mesopotamia y en las provincias rabes ribereas delufrates. Entre tanto la religin oficial persa d eclinaba de modo acelerada, declinante. De forma que cuando Mahoma muri no era el soberano poltico de toda Arabia ni su jefe religioso. Es interesante notar que a l principio el Imperio bizantino consider al Islam como una especie de arrianismo , colocndolo en el mismo pie que a las dems sectas cristianas. La literatura apolo gtica y polmica de Bizancio discuti con el Islam lo mismo que haba hecho con los mon ofisitas, monoteltas y sectarios de otras herejas. Juan Damasceno, miembro de una familia sarracena, que vivi en la corte musulmana en el siglo VIII, no vea en el I slam una nueva religin, sino que la consideraba una especie de cisma, de carcter a nlogo a las otras herejas precedentes. Los historiadores bizantinos testimonian mu y poco inters por la revelacin de Mahoma y el movimiento poltico que inici. El prime r cronista que da algunos datos sobre la vida de Mahoma, soberano de los sarracen os y seudoprofeta, es Tefanes, que escribi en la primera mitad del siglo IX75. Incl uso para la Europa occidental del medievo, el Islam no fue una religin distinta, sino una secta cristiana, emparentada, por sus dogmas, con el arrianismo. En el l timo perodo de la Edad Media, Dante, en su Divina Comedia, considera a Mahoma com o un hereje y le llama sembrador de escndalo y de cisma (Inferno, XXVIII, 3136). Cau sas de las conquistas rabes en el siglo VII. Se menciona habitualmente el entusia smo religioso de los musulmanes, que alcanzaba con frecuencia el grado supremo d el fanatismo y la intolerancia, y se ve en l una de las causas determinativas de los pasmosos xitos militares logrados por los rabes en su lucha contra Persia y co ntra el Imperio bizantino en el siglo VII. Se pretende que los rabes se precipita ron sobre las provincias asiticas y africanas con la determinacin de cumplir la vo luntad de su profeta, que les haba prescrito la conversin de todo el mundo a la nu eva fe. En resumen, suelen explicarse en general las victorias rabes por el entus iasmo religioso que preparaba a los musulmanes fanticos a mirar la muerte con des precio, hacindoles as invencibles en la ofensiva. Este concepto debe ser considera do desprovisto de fundamento. A la muerte de Mahoma no haba ms que un pequeo nmero d e musulmanes convencidos, y por ende ese pequeo nmero permaneci en Medina hasta que las primeras grandes conquistas estuvieron consumadas. Muy pocos adeptos de Mah oma combatieron en Siria y Persia. La aplastante mayora de combatientes rabes la f ormaban beduinos, que solo conocan de odas el Islam. No se cuidaban de nada sino d e los beneficios materiales y terrenos, y no pedan otra cosa que botn y un desenfr eno sin lmites. El entusiasmo religioso no exista entre ellos para nada. Por otra parte, el Islam, en sus principios, era tolerante por esencia. El Corn dice: No se haga violencia en materia religiosa; la verdad se distingue bien del error (II, 257). Harto conocida es la indulgencia del Islam, en sus orgenes, con judos y cris tianos. El Corn habla tambin de la tolerancia de Dios respecto a las obras religio sas: Si Dios hubiese querido, no habra hecho sino un solo pueblo de todos los homb res (XI, 120). El fanatismo religioso y la intolerancia de los musulmanes son fenm enos posteriores, extraos al pueblo rabe y explicables por la influencia de los pr oslitos mahometanos. As, la teora de que el entusiasmo religioso y el fanatismo fue ron causas de las victoriosas conquistas de los rabes en el siglo VII debe ser re chazada. Ciertos estudios recientes, como el de Caetani, se esfuerzan en demostr ar que las causas verdaderas del irresistible avance de los rabes fueron de orden ms prctico, ms material. Arabia, reducida a sus recursos naturales, no poda satisfa cer ya las necesidades fsicas de su poblacin y entonces, bajo la amenaza de la mis eria y el hambre, los rabes se vieron en la precisin de hacer un esfuerzo desesper ado para librarse de la ardiente prisin del desierto. Seran, pues, las 75 Tefanes, Chronographia.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino insoportables condiciones de su vida las que habran motivado aquel incontenible i mpulso que lanz a los rabes hacia el Imperio bizantino y Persia, y no se debe, en tal caso, buscar el menor elemento religioso en su movimiento. Pero, aun admitie ndo hasta cierto punto la exactitud de esa tesis, no pueden explicarse completam ente los xitos militares de los rabes por sus necesidades materiales. Se ha de rec onocer que entre las causas de sus victorias figura tambin el estado interno de l as provincias orientales y meridionales de Bizancio Siria, Palestina y Egipto, tan fcilmente ocupadas por los rabes. Varias veces hemos indicado el creciente descon tento de aquellas provincias, irritadas por razones de orden religioso. Siendo m onofisitas y, parcialmente, nestorianas en sus convicciones, haban entrado en pug na con el gobierno central, rebelde a toda conciliacin de tipo capaz de satisface r las exigencias religiosas de aquellos pases. Ello se agudiz despus de la muerte d e Justiniano la poltica inflexible de los emperadores hizo que Siria, Palestina y Egipto se sintieran dispuestas a desgajarse del Imperio, y prefirieron someters e a los rabes, conocidos por su tolerancia religiosa y de quienes se esperaba que se limitasen a percibir impuestos regulares en las provincias conquistadas. Los rabes, en efecto, como ya hemos dicho, se cuidaban poco de las convicciones reli giosas de los pueblos sometidos. La parte ortodoxa de la poblacin de las provinci as orientales estaba tambin descontenta del gobierno central a causa de ciertas c oncesiones y ciertos compromisos otorgados a los monofisitas, sobre todo en el. siglo VII. Hablando de la poltica monotelita de Heraclio, Eutiquio, historiador ra be cristiano del siglo X, escribe que los ciudadanos de Hemesa (Homs), declararo n al emperador: Sois un maronita (monotelta) y un enemigo de nuestra fe76. Otro his toriador rabe, Beladsori (siglo IX), afirma que los mismos ciudadanos se volviero n a los rabes, dicindoles: Vuestro gobierno y justicia nos son ms agradables que la tirana e insultos que hemos sufrido77. Cierto que el testimonio emana de un escrit or musulmn, pero refleja el verdadero estado de nimo de la poblacin ortodoxa durant e el perodo en que Constantinopla sigui una poltica de compromiso religioso. Convie ne tambin recordar que la mayor parte de la poblacin de las provincias bizantinas de Palestina y Siria era de origen semtico, que muchos de sus habitantes eran de extraccin rabe y que los conquistadores rabes encontraron en las provincias sometid as hombres de su raza y que hablaban su propia lengua. Con expresin de un histori ador, no se trataba de conquistar un pas extranjero, cuyo nico provecho directo se ran los impuestos, sino tambin de reivindicar una parte del propio patrimonio, que declinaba, por as decirlo, bajo el cetro extranjero78. Adems del general desconten to religioso y del parentesco de la poblacin con los rabes dos hechos muy favorabl es a los invasores conviene igualmente recordar que Bizancio y su ejrcito estaban muy debilitados tras las largas campaas contra los persas, pese al xito final, y n o podan oponer resistencia seria a las tropas frescas de los rabes. En Egipto, cau sas particulares explican la fcil conquista rabe. La primera debe buscarse en el e stado general de las tropas bizantinas acantonadas en el pas. Numricamente acaso f uesen bastante fuertes, pero la organizacin general del ejrcito perjudicaba mucho el xito de las operaciones. Porque el ejrcito egipcio, en efecto, se divida en vari os grupos, mandados por cinco jefes diferentes, los duques (duces), investidos d e poderes iguales. Entre esos generales no haba unidad alguna de accin. La falta d e coordinacin a los fines de una tarea comn paraliz la resistencia. La indiferencia de los gobernadores hacia los problemas que se planteaban en la provincia, sus rivalidades personales, su falta de solidaridad y su incapacidad militar tuviero n consecuencias nefastas. Los soldados valan tanto como sus jefes. El ejrcito egip cio era numeroso, pero la mediocridad de los mandos y de su instruccin hacan que n o se pudiese contar con l. Los Eutiquio, patriarca alejandrino: Annales, ed. L. Cheikho (Beirut y Pars, 1912). B eladsori, Liber expugnationum rcgionum, ed. De Goeje (Leyden, 1866). 78 De Goeje , Memoria sobre la conquista de Siria (Leyden, 1900); V. C. Becker, The expansin of the Saracens. The East (1913). 76 77

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino soldados se sentan inclinados a la defeccin de modo irresistible. El sabio francs M aspero, escribe: Sin duda hay causas mltiples que explican los fulminantes xitos de los rabes: el agotamiento del Imperio despus de la victoriosa campaa de Persia, la s discordias religiosas, el odio recproco de los coptos jacobitas y de los griego s calcedonios. Pero el motivo principal de la derrota bizantina en el valle del Nilo fue la mala calidad del ejrcito al que estuvo confiada la misin de defenderlo s79. Gelzer, por el estudio de los papiros, llega a las siguientes conclusiones: estima que la clase de grandes terratenientes priveligiados nacida en Egipto con anterioridad al perodo de las grandes conquistas rabes se haba tornado, de hecho, independiente del gobierno central, el cual no haba creado administracin local ver dadera, cosa que fue una de las causas principales de la cada de la dominacin biza ntina en Egipto. Otro sabio, el francs Amlineau, apoyndose tambin en el estudio de l os papiros, llega a la conclusin de que, adems de lo mediocre de la organizacin mil itar, los defectos de la administracin civil de Egipto figuraron entre los ms impo rtantes factores que facilitaron la conquista rabe80. El papirlogo ingls H. J. Bell , escribe que la conquista de Egipto por los rabes no fue ni un milagro ni un ejem plo de la venganza divina sobre la cristiandad extraviada, sino slo el debilitami ento inevitable de un edificio podrido hasta el meollo81. As, entre las razones de l xito rabe debemos colocar en primer lugar la situacin religiosa de Siria, Palesti na y Egipto; los lazos de parentesco que exista entre los habitantes de esos dos primeros pases y los rabes; y, lo que no deja de tener importancia, en Egipto, la incapacidad de las tropas, la ineficacia de la organizacin militar, la mediocrida d de la administracin civil y el estado de las relaciones sociales. En cuanto a l as cifras de las fuerzas enfrentadas, tngase en cuenta que la tradicin histrica, ta nto bizantina como rabe, las ha exagerado mucho. En realidad los ejrcitos de ambos adversarios no eran muy considerables. Ciertos eruditos evalan los soldados rabes que participaron en las campaas de Siria y Palestina en. 27.000, y aun temen aum entar el nmero real. El ejrcito bizantino era probablemente menos numeroso todava. No olvidemos, en todo caso, que las operaciones militares fueron sostenidas, no slo por los rabes de la pennsula, sino por los del desierto sirio, cercano a las fr onteras persa y bizantina. Al estudiar con profundidad los principios del Islam, se advierte que el elemento religioso pasa a segundo trmino en todos los sucesos polticos de este perodo. Segn el historiador Caetani: el Islam se transform en fuerz a poltica porque slo as poda triunfar de sus enemigos. Si el Islam hubiera persistid o siendo siempre una mera doctrina moral y religiosa, su existencia habra termina do pronto en aquella Arabia escptica y materialista, y sobre todo en la atmsfera h ostil de La Meca. Segn la opinin de Goldziher, los campeones del Islam no se propusi eron tanto la conversin de los infieles como su sujecin. Conquistas rabes hasta prin cipios del siglo VIII. Justiniano II y los rabes. A la muerte de Mahoma (632) su pariente AbuBakr fue elegido jefe de los musulmanes con el ttulo de califa, es dec ir, vicario. Los tres califas siguientes, Omar, Otman y Al, fueron elevados tambin p or eleccin, y en consecuencia no formaron una dinasta. Existe muy arraigada la cos tumbre de designar a los cuatro sucesores inmediatos de Mahoma con el nombre de califas ortodoxos. Las conquistas ms importantes hechas por los rabes en territori o bizantino se desarrollaron bajo el califa Omar. J. Maspero, Organisation militaire de l'Egypte byzantine (Pars, 1912). E. Amlineau , La conqute de l'Egypte par les rabes. Revue Historique, t. CXIX (1915);. V. G. R ouillard, L'Administration civile de l'Egypte byzantine (2. ed. Pars, 1928). 81 B ell, The byzantinte servile State in Egypt (Journal of Egyptian Archaelogy. t. I V, 1917). 79 80

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Los relatos segn los cuales Mahoma escribi mensajes a los soberanos de otros pases, incluso Heraclo, proponindoles convertirse al islamismo, con la adehala de que He raclio contest favorablemente, deben considerarse invenciones sin fundamento histr ico. No obstante, hay eruditos que hoy dan valor histrico a esa correspondencia82 . En vida de Mahoma, slo aislados destacamentos de beduinos cruzaron la frontera bizantina. Pero bajo el segundo califa, Omar, los acontecimientos se precipitaro n a una velocidad extraordinaria. La cronologa de las operaciones militares de la tercera y cuarta dcadas del siglo VII es muy oscura y confusa. Segn toda probabil idad, los hechos transcurrieron por este orden: en 634 los rabes se apoderaron de la fortaleza bizantina de Bothra (Bosra), allende el Jordn; en 635 cay Damasco; e n 636 la batalla de Yarmuk abri toda la provincia siria a la conquista rabe y en 6 37 638 Jerusaln se rindi tras un cerco de dos aos. En esta ltima operacin se distingu i entre los rabes el califa Omar y entre los sitiados el patriarca de Jerusaln, Sof ronio, famoso defensor de la ortodoxia. El texto de la capitulacin por la que Sof ronio entregaba Jerusaln a Omar, con ciertas garantas sociales y religiosas para l os pobladores cristianos de la ciudad, no qued en vigor, por desgracia, sino con ulteriores modificaciones. Antes de que los rabes entrasen en Jerusaln, los cristi anos haban logrado sacar de la ciudad la Santa Cruz, transportndola a Constantinop la. Con la conquista de Mesopotamia y Persia, ejecutada a la vez que esta ocupac in de territorios bizantinos, termin el primer perodo de las conquistas rabes en Asi a. A fines de la tercera dcada del siglo, el general rabe Amr compareci en la front era oriental de Egipto, iniciando la conquista de este pas. Despus de la muerte de Heraclio, en 641 642, los rabes ocuparon Alejandra, y hacia el fin de la dcada 640 50 el Imperio bizantino se vio obligado a renunciar a Egipto para siempre. La co nquista de Egipto fue seguida de un avance rabe hacia las costas occidentales de f rica del Norte. Sobre el 650, Siria, parte del Asa Menor, la Mesopotamia Superior , Palestina, Egipto y una zona de las provincias bizantinas del frica septentrion al estaban bajo el dominio rabe. Sus conquistas haban llevado a los rabes hasta las orillas del Mediterrneo, donde se les plantearon nuevos problemas, de orden marti mo. No posean escuadra y se hallaban impotentes ante los numerosos bajeles bizant inos, para los que eran fcilmente accesibles las provincias rabes del litoral. Los rabes comprendieron en seguida el peligro de la situacin. El gobernador de Siria, y futuro califa, Moawiah se dio a construir con actividad numerosas naves, cuya s tripulaciones se reclutaron al principio entre la poblacin indgena grecosiria, h echa a navegar. Recientes estudios de papiros han probado que, a fines del siglo VII, la construccin de buenas embarcaciones y el reclutamiento de marinos, exper imentados fueron uno de los problemas esenciales que hubo de resolver la adminis tracin egipcia. A mediados del siglo VII, bajo Constante II, las naves rabes de Mo awiah, empezaron a invadir las aguas bizantinas y los musulmanes tomaron el impo rtante centro martimo de la isla de Chipre. No lejos de la costa de Asia Menor de shicieron la flota bizantina, mandada por el emperador en persona, se apoderaron de la isla de Rodas, donde destruyeron el clebre Coloso, y llegaron hasta Creta y Sicilia, amenazando el Egeo y Constantinopla. Los cautivos capturados en estas expediciones, sobre todo los de Sicilia, fueron conducidos a Damasco. Las conqu istas rabes del siglo VII privaron al Imperio bizantino de sus provincias orienta les y meridionales, hacindole perder su posicin eminente de Estado ms poderoso del mundo. Territorialmente disminuido, Bizancio se convirti en un Estado con predomi nio de pobladores griegos, aunque no un predominio tan grande como creen ciertos sabios. Los territorios donde los griegos formaban mayora absoluta eran el Asia Menor, las islas vecinas del mar Egeo, Constantinopla y la provincia adyacente a la capital. Por entonces, toda la pennsula balcnica, Huart considera la embajada de Mahoma al Cesar de Bizancio como dudosa (Histoire d es rabes. Pars, 1912). Maspero califica la carta de Mahoma de leyenda rabe que acaso contenga un fondo histrico. (Histoire des patriarches d'Alcxandrie. Pars, 1923). 82

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Peloponeso incluso, se haba modificado mucho en su composicin etnogrfica, a causa d e la aparicin de grandes colonias eslavas. En Occidente, el Imperio bizantino pos ea aun partes aisladas de Italia, esto es, las no pertenecientes al reino lombard o y que eran la zona meridional de la pennsula, con Sicilia y otras islas del Med iterrneo, Roma y el exarcado de Ravena. La poblacin griega, especialmente numerosa en la porcin meridional de la Italia bizantina, creci muy de prisa en el siglo VI I al refugiarse en Italia numerososhabitantes de Egipto y frica del Norte que no quisieron someterse a los rabes. Puede decirse que el Imperio romano se transform entonces en un Imperio bizantino, Imperio cuyos problemas vitales se hicieron ms angostos y perdieron su anterior vastedad. Ciertos historiadores como Gelzer piens an que las graves prdidas territoriales de Bizancio fueron convenientes para esta nacin en el sentido de que eliminaron los elementos extranjeros, mientras la pobl acin del Asia Menor y de las partes de la pennsula balcnica que reconocan an la autor idad del emperador, formaba, por su lengua y religin, un todo perfectamente homogn eo y una masa perfectamente leal. Desde mediados del siglo VII Bizancio hubo de o cuparse sobre todo de la capital, del Asia Menor y de la pennsula balcnica. Por lo dems, aquellos reducidos territorios estaban expuestos a la amenaza de los lomba rdos, los eslavos, los blgaros y los rabes. Segn L. Brhier, ese perodo marca para Con stantinopla el principio de su papel histrico de defensa perpetua que dura hasta el siglo XV, con alternativas de retroceso y expansin. Los progresos de la conqui sta rabe en frica del Norte fueron detenidos durante algn tiempo por la enrgica resi stencia de los bereberes. Tambin interrumpi la actividad militar de los rabes el co nflicto interno que estall entre el ltimo califa ortodoxo, Al, y el gobernador de S iria, Moawiah. La sangrienta lucha concluy el 661 con el asesinato de Al y el triu nfo de su adversario, quin subi al trono, inaugurando la dinasta de los omeyas. El nuevo califa hizo de Damasco la capital de su reino. Una vez afirmado su poder e n el interior, Moawiah reanud la ofensiva contra el Imperio bizantino, enviando s u flota a Constantinopla y prosiguiendo su marcha haca el oeste en territorio afr icano. El Imperio conoci su perodo ms crtico bajo el reinado del enrgico Constantino IV (668 685). Entonces la flota rabe atraves el Egeo y el Helesponto, penetr en la P ropntide y se estableci en el puerto de Cizico. Utilizando este lugar como base de operaciones, los rabes asediaron varias veces, y siempre sin xito, Constantinopla . Todos los aos recomenzaban el cerco, de ordinario en el esto. La causa esencial de que los rabes no tomasen la ciudad fue que el emperador haba sabido situarla en estado de oponer la necesaria resistencia. Entre los principales factores del xi to de la defensa bizantina figur el empleo del fuego griego, llamado tambin fuego lq uido o marino, y cuya invencin se debi al arquitecto Calnico, un griego de Siria, emig rado. A veces suele tenerse una idea falsa de ese invento, dado el trmino que lo designa por lo general. El fuego griego era una especie de composicin explosiva que se proyectaba mediante tubos especiales o sifones y que se inflamaba al tropeza r con las naves enemigas. La flota bizantina comprenda buques especiales denomina dos sifonforos, los cuales causaban terrible pnico entre los rabes. Haba otros proce dimientos para lanzar aquel fuego artificial sobre el enemigo. La caracterstica d e tal fuego era que arda incluso sobre el agua. Durante considerable tiempo el go bierno guard celosamente el secreto de la composicin de tal arma nueva, que contri buy muchas veces al xito de las flotas bizantinas83. Todos los intentos rabes para tomar Constantinopla fracasaron. En 677 la flota enemiga se volvi hacia Siria y d urante el viaje, al largo de la costa meridional del Asia Menor, fue destruida p or una violenta tempestad. En tierra tampoco tuvieron xito las operaciones de los rabes. Dadas La frmula del fuego griego se conserva en un tratado atribuido a un tal Marcus Gr accus, tratado escrito sin duda en griego, en el siglo IX a lo ms, y publicado en una versin latina bajo el ttulo de Liber ignium a Merco Graeco describtus. La mej or edicin es de Berthelot (Pars, 1893). Hay una traduccin francesa y una disertacin sobre el tratado. Se da una edicin ms reciente en el libro del teniente coronel H. W. L. Hime The origin of artillery (Londres, 1915).

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tales circunstancias, el viejo Moawiah negoci un tratado de paz con Bizancio, com prometindose a pagar un cierto tributo anual. Al rechazar de Constantinopla a los rabes y firmar con ellos una paz favorable y ventajosa para Bizancio, Constantin opla prest un gran servicio, no slo a su propio pas, sino a toda la Europa occident al, que qued protegida as contra el grave peligro mahometano. El xito de Constantin o produjo viva impresin en Occidente. Segn un cronista, cuando la noticia de la vi ctoria de Constantino lleg al kan de los avaros y a otros soberanos occidentales, stos enviaron embajadores con regalos al emperador y le pidieron que estableciere con ellos relaciones de paz y amistad... y hubo una gran poca de paz en Oriente y en Occidente84. Durante el primer reinado de Justiniano II (685695), sucesor de Constantino IV, se produjo en la frontera rabe un suceso que iba a tener consider able importancia en el ulterior desarrollo de las relaciones arbigobizantinas. Las montaas sirias del Lbano estaban habitadas desde haca mucho por grupos de mardatas, es decir, de rebeldes, de apstatas, de bandidos. Estas agrupaciones se hallaban organ zadas militarmente y servan, por decirlo as, de bastin a las autoridades bizantinas de la provincia. Luego que los rabes conquistaron Siria, los mardatas se batieron en retirada hacia el norte y permanecieron en la frontera arbigobizantina, causa ndo a los rabes muchas inquietudes y enojos con sus frecuentes incursiones en los distritos vecinos. Segn un cronista, los mardatas formaban un muro de bronce85, q ue protega al Asia Menor de las invasiones rabes. Pero, por el tratado de paz nego ciado por Justiniano II, el emperador se obligaba a establecer a los mardatas en las provincias interiores del Imperio, a cambio de cuyo favor se comprometa el ca lifa a pagar cierto tributo. Tal concesin del emperador destruy el muro de bronce. A continuacin se halla a los mardatas como marinos de Panfilia (sur del Asia Menor) , Peloponeso, Cefalonia y otros lugares. Su marcha de la frontera reforz a todas luces la situacin de los rabes en las provincias recin conquistadas y facilit sus ul teriores movimientos ofensivos hacia el interior del Asia Menor. A mi juicio no tenemos pruebas suficientes para ver este hecho como el profesor Kulakovski, que lo explica por consideracin del emperador hacia los cristianos sometidos a hombre s de otra religin. La emigracin de los mardatas se explica por motivos puramente polt icos. A la vez que en Oriente se esforzaban en tomar Constantinopla, los ejrcitos rabes reanudaban, en Occidente, la conquista de frica del Norte. A fines del sigl o VII los rabes ocuparon Cartago, capitaldel exarcado de frica y a primeros del VI II tomaron Septena (hoy la fortaleza espaola de Ceuta), no lejos de las Columnas de Hrcules. Hacia la misma poca, los rabes, mandados por Tarik, pasaron de frica a E spaa, conquistando a los visigodos la mayor parte de la pennsula. Del nombre de Ta rik procede el moderno nombre de Gbraltar, o Montaa de Tarik. De tal guisa, a prin cipios del siglo VIII la amenaza musulmana reapareci en Europa desde una nueva di reccin, es decir, desde la pennsula ibrica. Las relaciones que se establecieron ent re los rabes y las poblaciones de Siria,Palestina y Egipto difirieron mucho de la s que se vio surgir en frica del Norte, esto es, en los territorios actuales de T ripolitania, Tnez, Argelia y Marruecos. En Siria, Palestina y Egipto, los rabes, l ejos de encontrar resistencia seria, hallaron ms bien simpata y ayuda en la poblac in. Dada esta actitud, los rabes trataron a sus nuevos sbditos con gran tolerancia. Salvo raras excepciones, dejaron sus templos a los cristianos, les permitieron celebrar sus oficios religiosos y no exigieron, en cambio, sino el pago de un im puesto regular y la fidelidad poltica de los cristianos a los soberanos rabes. Jer usaln, uno de los lugares ms venerados de la cristiandad, qued abierto a los peregr inos que acudan a Palestina desde los ms remotos puntos de la Europa Occidental pa ra adorar los Santos Lugares. La ciudad conserv sus hospederas y hospitales para l os peregrinos. En Siria, Palestina y Egipto los rabes entraron en contacto con la civilizacin bizantina, cuyo influjo no tard en manifestarse sobre ellos. En resum en, conquistadores y conquistados vivieron en Siria y Palestina en relaciones pa cficas que duraron considerable tiempo. En Egipto la situacin era algo 84 85

Tefanes, Chronographia. Tefanes, Chronographia.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino menos satisfactoria, pero incluso en este pas los cristianos gozaban de gran tole rancia, al menos al principio de la dominacin rabe. A raz de la conquista musulmana , los patriarcados de las provincias ocupadas cayeron en manos de los monofisita s. No obstante, los gobernadores rabes concedieron ciertos privilegios a la pobla cin ortodoxa de Siria, Palestina Egipto, y al cabo de cierto tiempo fueron restab lecidos los patriarcados ortodoxos de Alejandra y Antioqua, los cuales subsisten a un hoy. Un historiador y gegrafo rabe del siglo X, Masudi, declara que bajo el dom inio rabe las cuatro montaas sagradas el Sina, el Horeb, el Monte de los Olivos, junt o a Jerusaln el Monte del Jordn, es decir, el Monte Tabor quedaron todas en manos de los ortodoxos. Slo poco a poco los monofisitas y otros herejes, as como musulmane s, arrebataron a los ortodoxos el culto de Jerusaln y los Santos Lugares. Ms tarde Jerusaln fue elevada a ciudad santa musulmana, como la Meca y Medina. Para los m ahometanos, el carcter sagrado de la ciudad fundaba en que Moawiah haba asumido al l la calidad de califa. La situacin en frica del Norte era muy diferente. La gran m ayora las tribus bereberes, aunque hubiese adoptado oficialmente el cristianismo, permaneca en su barbarie de antao y opuso una fuerte resistencia a los ejrcitos rab es, que respondieron a tal oposicin con tremendas devastaciones de territorios be reberes. Millares de cautivos fueron llevados a Oriente y vendidos como esclavos . Aun hoy escribe Diehl, en las ciudades muertas de Tn que permanecen en su mayor p arte tal como la invasin rabe las dej, se encuentran a cada paso las huellas de aqu ellos terribles estragos86. Cuando por fin lograron los rabes conquistar las provi ncias delnorte de frica, muchos lugareos emigraron a Italia y a Galia. La Iglesia africana antes tan famosa en los anales del cristianismo sufri enormemente. Al res pecto de estos sucesos dice Diehl: Durante cerca de dos siglos haba (el Imperio bi zantino), al amparo de sus fortalezas, asegurado al pas una grande e indiscutible prosperidad; durante cerca de dos siglos haba, en parte de frica del Norte, mante niendo las tradiciones de la civilizacin antigua e iniciado, con su propaganda re ligiosa, a los bereberes en una cultura ms elevada. En cincuenta aos la conquista r abe arruin todos estos resultados. A pesar de la rpida propagacin del Islam entre lo s bereberes, el cristianismo sigui existiendo entre ellos. En el siglo XIV vemos mencionar algunos islotes cristianos en frica del Norte87. Progresos de los eslav os en el Asia Menor. Principios del reino blgaro. Ya vimos que, desde mediados de l siglo VI, los eslavos, no contentos con atacar y devastar continuamente las po sesiones balcnicas del Imperio bizantino, haban avanzado hasta el Helesponto, lleg ando a Tesalnica, a la Grecia del sur y a las orillas del Adritico, donde se estab lecieron en gran nmero. Tambin hablamos de la ofensiva dirigida contra la capital en el 626, por avaros y eslavos, bajo el reinado de Heraclio. En la poca de la di nasta heracliana los eslavos continuaron progresando en la pennsula y empezaron a poblarla muy densamente. Tesalnica qued pronto rodeada de tribus eslavas y sus mor adores slo con dificultad pudieron protegerse de los ataques eslavos, a pesar de las fuertes murallas de la ciudad. Tripulando sus navos, los eslavos descendan al mar Egeo, atacaban las naves bizantinas y dificultaban no poco el abastecimiento de la capital. El emperador Constante II se vio obligado a emprender una campaa contra la Eslavonia, con frase de Tefanes. A partir de este momento comenzamos a ver mencionadas grandes emigraciones de eslavos hacia el Asia Menor y Siria. Baj o Justiniano II, una horda de eslavos no menor de ochenta mil hombres88, fue tra nsportada al tema de Opsikion, en el Asia Menor. Unos treinta mil de ellos fuero n movilizados por el emperador para la Diehl, L'Afrique byzantine (Pars, 1896). R. Basset declara que los ltimos cristian os desaparecieron de Berbera en el siglo XII. 88 As calcula V. I. Lamanski en Los eslavos en el Asia Menor, en frica y en Espaa (San Petersburgo, 1859). 86 87

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino guerra contra los rabes, durante la cual desertaron pasndose al enemigo. Esta ofen sa fue vengada con una matanza espantosa del resto de los eslavos en Opsikion. P oseemos un sello de la colonia militar eslava de Bitinia (provincia del tema de Opsikion), que data de ese perodo. Es un documento de gran importancia, un nuevo f ragmento de la historia de las tribus eslavas que proyecta un rayo de luz sobre el crepsculo de las grandes emigraciones, como dice B. A. Pantchenko, que ha publica do y comentado dicho documento89. Desde el siglo VII, el problema de las colonia s eslavas del Asia Menor reviste una importancia excepcional. La segunda mitad d el siglo VII se seal tambin por la formacin del nuevo reino de Bulgaria en la fronte ra septentrional del Imperio bizantino, en las orillas del Danubio inferior. La historia ulterior de este Estado haba de tener extrema importancia para los desti nos del Imperio. En aquel perodo primitivo poblaban el nuevo reino los antiguos bl garos, raza de origen hnico (turco). Bajo Constante II una horda blgara, conducida por Isperiah, fue obligada por los kzaros a dirigirse al oeste de las estepas co steas del mar de Azov y se estableci en la desembocadura del Danubio. Despus, avanz ando ms hacia el sur, penetr en la parte del Imperio bizantino hoy llamada Dobrudy a. Segn demuestra V. N. Zlatarski, aquellos blgaros haban convenido antes con Bizan cio un acuerdo por el que se obligaban a defender la frontera danubiana contra l os ataques de otros brbaros. Es difcil establecer lo fundado o infundado de tal as ercin, por lo poco que se conoce de la historia blgara primitiva. En todo caso, si existi tal pacto no rigi mucho tiempo. La horda blgara inquietaba mucho al emperad or y en 679 Constantino IV emprendi una expedicin contra ella. La expedicin termin c on la completa derrota del ejrcito bizantino y el emperador hubo de firmar un tra tado obligndose a pagar a los blgaros un tributo anual y a cederles los territorio s comprendidos entre el Danubio y los Balcanes, es decir, las antiguas provincia s de Mesia y Escitia Menor (actual Dobrudya). La desembocadura del Danubio y par te del litoral del mar Negro quedaron en manos de los blgaros. El nuevo reino, re conocido as por el emperador de Bizancio, se convirti en un peligroso vecino del I mperio. Despus de afirmarse polticamente, los blgaros fueron ensanchando de modo gr adual sus posesiones territoriales y entraron en contacto con la compacta poblac in eslava de las provincias fronteras. Los recin llegados introdujeron entre los e slavos la organizacin militar y la disciplina. Obrando como un elemento unificado r entre las tribus eslavas de la pennsula, que haban vivido hasta entonces en grup os separados, los blgaros fundaron poco a poco un poderoso Estado que Bizancio, c on razn, estim indeseable. En consecuencia, los soberanos bizantinos organizaron n umerosas campaas contra eslavos y blgaros. Los blgaros de Isperich, menos numerosos que los eslavos, no tardaron en ser influidos por stos. Entre los blgaros, pues, se produjeron grandes modificaciones que afectaron a su raza. Gradualmente perdi eron su nacionalidad, turca de origen, y hacia mediados del siglo IX estaban esl avizados del todo. No obstante aun llevan hoy su antiguo nombre de blgaros. En 18 991900, el Instituto Arqueolgico Ruso de Constantinopla emprendi bsquedas en el supu esto emplazamiento de una antigua residencia blgara (aul) y descubri vestigios int eresantsimos. En donde se levant la antigua capital del reino89, no lejos de la co ntempornea poblacin de Aboba, en la Bulgaria del nordeste, algo al norte de Chumen , se han descubierto los cimientos del palacio de los primeros kanes de Bulgaria y parte de sus muros, con torres y puertas; tambin los cimientos de un templo gr ande, inscripciones, numerosos objetos de arte y decoracin, monedas de oro y bron ce, sellos de plomo, etc. Por desgracia es imposible apreciar y comentar como se debiera los documentos, a causa de la penuria de fuentes relativas a ese perodo. Hemos de limitarnos, por hoy, a hiptesis y conjeturas. F. I. Uspensk, que dirigi l as investigaciones, declara que los descubrimientos hechos por el Instituto en el campo situado cerca de Chumen han aclarado hechos muy importantes, que constitu yen una base suficiente para la adquisicin de ideas netas respecto a la horda blga ra que se estableci en los Balcanes y a las graduales transformaciones en B. A. Pantchenko, Un monumento eslavobitinio del siglo VII. Informes del Institut o Arqueolgico Ruso de Constantinopla, tomo VIII, nms. 12 (Sofa, 1902). Pliska o Plis

kova 89

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ella producidas bajo el influjo de su contacto con Bizancio. Segn el mismo histori ador, est demostrado por los primeros documentos relativos a los usos y costumbres de los blgaros y que las que las bsquedas efectuadas en el solar de su antigua ca pital han permitido descubrir que los blgaros sufrieron asaz pronto la influencia de la civilizacin de Constantinopla y que sus kanes adoptaron poco a poco en su corte las costumbres y ceremonias de la corte bizantina. La mayora de los objetos desenterrados en el curso de las excavaciones pertenecen a una poca ms reciente qu e la de Isperich, remontndose sobre todo a los. siglos VIII y IX. Esas investigac iones distan mucho de haber terminado. A mediados del siglo VII la situacin de Co nstantinopla se modific del todo. La conquista de las provincias orientales y mer idionales por los rabes, los frecuentes ataques de stos a las provincias del Asia Menor, las victoriosas expediciones de la flota musulmana en los mares Mediterrne o y Egeo y, de otra parte, el nacimiento del reino blgaro en la frontera septentr ional y el avance progresivo de los eslavos de los Balcanes hacia la capital biz antina, el litoral egeo y el interior de Grecia, fueron factores que crearon nue vas y particulares condiciones de vida para Constantinopla, la cual ces de sentir se segura. La capital haba tomado siempre su potencia de las provincias orientale s y ahora parte de ellas quedaba desgajada del Imperio y otra quedaba expuesta, en mltiples puntos, a peligros y amenazas. Slo teniendo en cuenta estas nuevas con diciones puede comprenderse realmente el deseo de Constante II de abandonar Cons tantinopla y llevar la capital a la antigua Roma u otro punto cualquiera de Ital ia. Los cronistas explican la marcha del soberano alegando que huy de la capital por temor al odio del pueblo, indignado ante el asesinato del hermano del empera dor, puesto que tal asesinato, dicen, haba sido ordenado por el ltimo. Esta explic acin difcilmente puede ser aceptada por los historiadores. La razn verdadera fue qu e el emperador no consideraba ya Constantinopla como residencia segura y volva su s ojos hacia el oeste. Adems, es probable que se diese cuenta de que la amenaza ra be iba inevitablemente a pasar del frica del Norte a Italia y Sicilia y decidiese reforzar el poder del Imperio en la zona occidental del Mediterrneo, situndose pe rsonalmente all, lo que le permitira tomar todas las medidas necesarias para imped ir la expansin de los rabes allende las fronteras egipcias. Es probable que el emp erador no se propusiera abandonar Constantinopla para siempre y que desease slo d ar al Imperio un segundo punto central en Occidente, como en el siglo IV, espera ndo contribuir as a detener los progresos de los rabes. En todo caso, la ciencia h istrica moderna explica la actitud de Constante II respecto al oeste, un poco eni gmtica a primera vista, no por la imaginacin emotiva y turbada del emperador, sino por las condiciones polticas imperantes entonces en Oriente al sur y al norte. P ero la situacin de Italia no era muy alentadora. Los exarcas de Ravena, que haban dejado de sentir el peso de la voluntad del emperador por la mucha distancia que les separaba de Constantinopla y por la extrema complejidad de la situacin en Or iente, tendan sin ambages a la defeccin. Los lombardos posean gran parte del pas. La autoridad del emperador slo era reconocida en Roma, Npoles, Sicilia y casi todo e l sur de Italia, donde predominaba la poblacin griega. Al partir de Constantinopl a, Constante II se encamino a Italia, pasando por Atenas. Detvose en Roma, en Npol es, en la regin meridional de Italia y, al fin, en la ciudad siciliana de Siracus a, donde se instal. Vivi en Italia los cinco ltimos aos de su reinado sin poder cump lir sus proyectos iniciales. Su lucha contra los lombardos no fue afortunada. Si cilia estuvo sin cesar amenazada por los rabes. Se form una conjura contra el empe rador y ste muri miserablemente asesinado en un establecimiento balneario de Sirac usa. A su muerte se renunci a la idea de trasladar a Occidente la capital y su hi jo, Constantino IV, permaneci en Constantinopla.

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Exposicin de Fe de Heraclio. Tipo de Fe. Sexto concilio ecumnico. Ya vimos que las c ampaas de Heraclio contra los persas, al devolver al Imperio sus provincias monof isitas Egipto, Siria, Palestina, pusieron una vez ms en su primer plano el problema de la poltica gubernamental respecto a los monofisitas. Durante las mismas campaa s Heraclio entabl negociaciones con los obispos monofisitas de las provincias ori entales, a efectos de lograr una cierta unidad para la Iglesia mediante algunas concesiones dogmticas. Result que tal unidad sera posible si los ortodoxos consentan en reconocer que Jesucristo tena dos substancias y una operacin o actividad (energa) o una voluntad. De esta ltima palabra procede el nombre de monotelismo que desig na aquella doctrina y por el cual se la conoce en la historia. Antioqua y Alejand ra, representadas por sus patriarcas monofisitas nombrados por Heraclio, consinti eron en trabajar en la conclusin de un acuerdo. Sergio, patriarca de Constantinop la, deba tambin ayudar a la realizacin de ese proyecto de unidad. Pero Sofronio, mo nje palestino residente en Alejandra, se alz contra la doctrina monotelista. Sus a rgumentos contra la nueva doctrina causaron viva impresin, amenazando arruinar la poltica conciliatoria de Heraclio. El Papa de Roma, Honorio, comprendiendo el pe ligro de todas aquellas disputas dogmticas, no resueltas por los concilios ecumnic os, declar que la doctrina de una voluntad nica estaba de conformidad con el crist ianismo. Pero Sofronio, a la sazn elevado a patriarca de Jerusaln, lo que le permi ta ejercer una influencia aun ms extensa y profunda, envi una carta sinodal al arzo bispo de Constantinopla mostrndole, con gran habilidad teolgica, la insuficiencia del monotelismo. Previendo la inminencia de grandes discordias religiosas, Herac lio public la Ecthesis o Exposicin de Fe, que reconoca dos naturalezas y una voluntad en Jesucristo. La parte cristlogica aquel documento haba sido compuesta por el pa triarca Sergio. El emperador esperaba que su Ecthesis hara progresar mucho la ide a de reconciliacin e monofisitas y ortodoxos, pero sus esperanzas se acreditaron de infundadas, una parte el nuevo Papa no aprob la Ecthesis y, esforzndose en defe nder la existencia de dos voluntades y dos actividades en Jess, declar hertica la d octrina monotelista. Este acto del Papa irrit al emperador y puso en gran tensin s us relaciones con la Santa Sede90. Por otra parte, la Ecthesis se publicaba; un momento en que, por fuerza de las cosas, no poda surtir el efecto anhelado: el fi n principal del emperador era reconciliar las provincias monofisitas con ortodox as, pero en el ao 638, fecha de la publicacin de su Ecthesis, Palestina y la zona bizantina de Mesopotamia ya no pertenecan al Imperio, por haberlas ocupado los rab es. Quedaba Egipto, ms sus das estaban contados. La cuestin monofisita haba perdido importancia poltica y el decreto de Heraclio no tuvo trascendencia. Conviene, ade ms, recordar que otros ensayos anteriores de compromiso religioso no haban sido sa tisfactorios ni logrado nunca resolver los problemas esenciales, a causa sobre t odo de la obstinacin de la mayora de ambos bandos. A la muerte de Heraclio el gobi erno sigui siendo partidario del monotelismo aunque el movimiento hubiese perdido ya importancia poltica, pero a la vez procur mantener relaciones amistosas con la Santa Sede. Tras la conquista de Egipto por los rabes hacia 64050 aproximadamente, el Imperio hizo varias tentativas para reconciliarse con el Papa, ofreciendo in troducir modificaciones en el monotelismo. Con tal intencin, Constante II public e n 648 el Tipo o Tipo de Fe que prohiba a todos los sbditos ortodoxos que estaban en la fe cristiana inmaculada y pertenecan a la Iglesia catlica y apostlica, luchar o que rellarse unos con otros sobre una voluntad u operacin (energa) o dos operaciones ( energas) y dos voluntades. El Tipo no prohiba slo toda controversia sobre la unidad o dualidad de la voluntad de Jesucristo, sino que ordenaba tambin que se hiciesen d esaparecer las disertaciones escritas sobre la materia y, por tanto, Sin embargo, cuando Juan IV, inmediato sucesor de Severino, ratific la condena de la Ecthesis, el emperador, para exculparse, le contest diciendo que compsole Sergi o cinco aos antes de mi regreso de Oriente, y estando en Constantinopla me rog que hiciese publicar en mi nombre y con mi firma" (Concil. VI, act. 5, 11). Mas la muerte de Heraclio no modific la situacin.

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino la Ecthesis de Heraclio, fija en el nartex de Santa Sofa. Pero con esta medida Co nstante no introdujo la paz deseada. En presencia de los representantes del cler o griego, en el snodo de Letrn, el Papa Martn conden la muy impa Ecthesis y el malvado Tipo y declar culpables de herejas a todos aquellos cuyos nombres estaban vinculad os a la composicin de los dos edictos. Por otra parte, el eminente telogo Mximo el Confesor, se opuso resueltamente al Tipo, as como a la doctrina monotelista en gene ral. El hondo descontento provocado por la poltica religiosa del emperador hzose a simismo ms fuerte cada vez en la Iglesia oriental. Irritado por la actitud del Pa pa en el snodo de Letrn, Constante II orden al exarca de Ravena prender a Martn y en viarlo a Constantinopla. El exarca ejecut la orden y, ya en Constantinopla, Martn fue acusado de haber querido provocar un alzamiento contra el emperador en las p rovincias orientales, siendo sometido a humillaciones terribles y puesto en pris in. Poco despus se le envi a la lejana ciudad de Querson, en la costa meridional de Crimea, ordinario lugar de destierro de los personajes que caan en desgracia en la poca bizantina. Martn muri a poco de su llegada a Querson. En sus cartas desde a quel punto se quejaba de las malas condiciones de su vida y peda a sus amigos que le enviasen alimentos, sobre todo pan, que en Querson es un tema de conversacin, pero no se ve nunca91. Por desgracia hay pocos pasajes de Martn que nos den inform es de inters sobre la civilizacin y estado econmico de Querson en el siglo VII El e mperador y el patriarca de Constantinopla prosiguieron negociaciones con los suc esores de Martn en el trono pontificio y al fin hicieron la paz con el segundo de dichos sucesores, Vitaliano. As termin el cisma. La reconciliacin religiosa con Ro ma fue polticamente importante para Bizancio porque reforz la posicin del emperador en Italia. Mximo el Confesor, que haba opuesto en Italia una celebrrima resistenci a al monotelismo, fue apresado por el exarca de Ravena y se le traslad a Constant inopla, donde se le juzg, se lo conden cruelmente. Muri, mrtir, en el destierro. Aun que el monotelismo hubiese perdido su importancia poltica, continuaba sembrando d iscordia entre el pueblo, incluso despus de la prohibicin ordenada en el Tipo. As, el sucesor de Constante II, Constantino IV (668685) deseando restablecer por comple to la paz religiosa en el Imperio, convoc en Constantinopla, en 680, el sexto con cilio ecumnico, el cual conden el monotelismo y reconoci en Jesucristo dos naturale zas desarrolladas en una hipstasis nica y dos voluntades y operaciones (energas) coe xistiendo armoniosamente con miras a la salvacin de la humanidad. La paz con Roma quedaba restablecida. El mensaje enviado por el sexto concilio al Papa le califi caba de Jefe de la Primera Sede de la Iglesia Universal, asentado sobre la slida r oca de la Fe y le deca que el escrito del Papa, al emperador expona los principios verdaderos de la religin. As, bajo el reinado de Constantino IV, el gobierno bizan tino se declar definitivamente contra el monotelismo y el monofisismo. Los patria rcas de Alejandra, Antioqua y Jerusaln ciudades arrancadas al Imperio por la conqui sta rabe, no dejaron de participar en el concilio ecumnico, enviando a l sus represe ntantes. Macario, patriarca de Antioqua, que segn toda verosimilitud habitaba en C onstantinopla y no tena otra jurisdiccin real que Cilicia e Isauria, abog en el con cilio por el monotelismo y fue, por tal hecho, depuesto y excomulgado. Las decis iones del sexto concilio demostraron a Siria, Palestina y Egipto que Constantino pla abandonaba el deseo de entrar en el camino de la reconciliacin religiosa no p ertenecan a Bizancio. La paz con Roma se compr, pues, al precio de un abandono tot al de las poblaciones monofisitas y monotelistas de las provincias orientales, h echo que contribuy mucho al afincamiento futuro de la dominacin rabe en aquellas pr ovincias. Siria, Palestina y Egipto quedaban separadas en definitiva del Imperio . No puede decirse que durara mucho el acuerdo logrado con Roma en el sexto conc ilio ecumnico. En vida de Justiniano II, sucesor de Constantino IV, las relacione s del Imperio con 91 Epstolas de Martn, XVI.

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Roma volvieron a ser muy tensas. Deseoso de rematar la obra de los concilios ecu mnicos quinto y sexto, Justiniano II convoc en Constantinopla (692) un snodo que se reuni en el Palacio Cupulado. Llamse a ese concilio Concilio en Trullo, (griego do mo o cpula), y tambin Quinisexto (Quinisextum). porque concluy la tarea de los dos co lios precedentes. Aquel snodo se dio a s mismo el nombre de ecumnico. El Papa Sergi o negse a firmar las actas del concilio a causa de ciertas clusulas, como la prohi bicin del ayuno en sbado, el permiso de contraer matrimonio a los sacerdotes, etc. Justiniano, siguiendo el ejemplo de Constante II al desterrar a Martn a Crimea, mand prender a Sergio y llevarle a Constantinopla. Pero el ejrcito de Ital ia defe ndi al Papa contra el comisario imperial y ste slo merced a la intercesin del Pontfic e pudo salvar la vida. En el segundo reinado de Justiniano II, el Papa Constanti no, por invitacin delemperador, acudi a Constantinopla. ste fue el ltimo Papa a quie n se llam a la capital del Imperio. El obispo de Roma fue tratado con los mayores honores por Justiniano, quien, segn el bigrafo del Papa, se prostern, cubierto con la corona imperial, ante el soberano pontfice y bes sus pies. Justiniano y el Pap a llegaron a un acuerdo satisfactorio, ms no poseemos sobre ese punto ningn inform e preciso. El historiador religioso alemn Hefele observa que el Papa Constantino sigui sin duda el mismo camino del justo medio que el Papa Juan VI (872882) adopt d espus, declarando que aceptaba todos los cnones que no estuviesen en contradiccin co n la verdadera fe, las buenas costumbres y los decretos de Roma. Con gran alegra d el pueblo el Papa volvi a Roma sano y salvo. Pareca que la paz religiosa habase afi rmado al fin en las considerablemente reducidas fronteras del Imperio. Desarroll o de la organizacin de los themas en la poca de la dinasta de Heraclio. En la histo ria bizantina suele hacerse remontar el origen de la organizacin de los themas a la poca de la dinasta de Heraclio. Por organizacin de los themas entendemos la espe cial organizacin de las provincias dictada por las condiciones de los tiempos y c uya caracterstica fue el aumento de los poderes militares de los gobernadores de las provincias y, como resultado, la hegemona completa de stos sobre las autoridad es civiles. Conviene recordar que ese cambio no se cumpli de una vez, sino median te una evolucin progresiva y lenta. Durante mucho tiempo la palabra griega thema, signific un cuerpo de ejrcito acantonado en una provincia y slo ms tarde, y segn tod a verosimilitud en el siglo VIII, empez esa expresin a emplearse para designar, no slo las fuerzas militares, sino tambin la provincia ocupada por ellas. As principi a aplicarse a las divisiones administrativas del Imperio. La principal fuente bi zantina relativa al asunto de los themas es la obra titulada De los themas, escr ita por Constantino Porfirognito en el siglo X y, en consecuencia, bastante tarda. Esa obra tiene tambin la desventaja de apoyarse a veces en escritos geogrficos de los siglos V y VI, utilizados, superficialmente o bien copiados a la letra en o casiones. Pero, aunque ese tratado del imperial escritor no nos d informes de la organizacin de los themas en el siglo VII, establece un vnculo entre la gnesis del sistema y el nombre de Heraclio. Dice el emperador: Despus de la muerte de Heracli o el Libio (es decir, el Africano), el Imperio romano se encontr reducido en dime nsin y mutilado a la vez en Oriente y Occidente. Se encuentran datos muy interesan tes, pero no plenamente explicados, sobre este problema, en las obras de dos gegr afos rabes, uno de la primera mitad del siglo IX, IbnKhurdadhbah, y otro del princ ipio del X, Kudama. Mas tampoco ellos, naturalmente, son contemporneos de Heracli o. Para el estudio de los orgenes del sistema de los themas, los historiadores ha n utilizado notas incidentales de los cronistas, en especial el mensaje latino d e Justiniano II al Papa, fechado en 687, relativo a la confirmacin del sexto conc ilio ecumnico. Esta misiva contiene una lista de los distritos militares de la poc a, no citados aun como themas, sino con la palabra latina de exercitus (ejrcitos) . Y en las fuentes histricas de ese perodo

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino el trmino latino exercitus y el griego se emplean en ocasiones para designar un t erritorio o provincia sometido a la administracin militar. Los verdaderos precurs ores de los themas fueron los exarcados de Cartago y Ravena, creados a fines del siglo VI. Como vimos, la ofensiva lombarda en Italia y la berber o mora en frica haban provocado cambios profundos en la administracin. El gobierno central se esfo rz en crear un sistema de defensa ms eficaz contra sus enemigos y para ello consti tuy en sus provincias fronterizas grandes unidades territoriales con poderes mili tares vigorosos. Por otra parte, las conquistas persas, y despus rabes, del siglo VII, al privar a Bizancio de sus provincias orientales, modificaron en absoluto la situacin del Asia Menor. sta, que en la prctica nunca haba necesitado defensa ser ia, hallse de pronto gravemente amenazada por sus vecinos los musulmanes. Tal est ado de cosas oblig al gobierno bizantino a tomar medidas decisivas en su frontera oriental, reagrupando las fuerzas militares, estableciendo nuevas divisiones ad ministrativas y dando predominio las autoridades castrenses, cuyos servicios era n entonces de mxima importancia para el Imperio. No menos grave fue la situacin cr eada cuando se construyeron la flota rabe, que casi seore el Mediterrneo a partir de l siglo VII, amenazando las costas del Asia Menor, las islas del Archipilago e in cluso las riberas de Italia y Sicilia. Al noroeste del Imperio los eslavos ocupa ban parte considerable de la pennsula balcnica y penetraban en Grecia y el Pelopon eso. En la frontera del norte se formaba el reino blgaro (segunda mitad del siglo VII). Este conjunto de circunstancias coloc al Imperio en condiciones nuevas de todo, obligndole a recurrir a la creacin, en las provincias ms amenazadas, extensos distritos bajo la direccin de una fuerte autoridad militar. Asiste: as, a un proc eso de progresiva militarizacin del Imperio. Como principio general no hemos de p erder de vista el hecho de que los themas no fueron resultado de un acto legisla tivo concreto. Cada tema tuvo historia propia, a menudo larga. El problema gener al del origen de los themas no puede resolverse sino mediante investigaciones pa rticulares sobre cada uno. En este aspecto los escritos de Kulakovski ofrecen vi vo inters. Estima Kulakovski, por ejemplo, que las medidas militares adoptadas po r Heraclio despus de su victoria sobre Persia fueron el punto de arranque del nue vo rgimen administrativo. Brhier sostiene igual opinin. Al reorganizar Armenia, Her aclio no nombr un administrador civil. As, el mtodo de themas sera la aplicacin a otr as provincias del sistema inaugurado por Heraclio en Armenia. Acaso quepa ver en el ejemplo de Armenia un episodio de la militarizacin progresiva del Imperio en Oriente en la poca de Heraclio, bajo la presin del peligro persa. Hablando de la o rganizacin de los themas bajo Heraclio, Uspenski sostiene, que los eslavos, que e n aquella poca cubran la pennsula balcnica, contribuyeron a la formacin de los themas en el Asia Menor, proporcionando considerable nmero de voluntarios para la coloni zacin de Bitinia92. Cabe, por supuesto, no aceptar este juicio del sabio ruso. Nad a sabemos de una inmigracin en masa de eslavos al Asia Menor antes del traslado a l tema de Opsikion, bajo Justiniano II, a fines del siglo VII, de ms de ochenta m il eslavos, como antes dijimos. Nos consta que, para cerrar el paso a la amenaza inminente, se crearon en Oriente, en el siglo VII, cuatro grandes distritos mil itares, ms tarde llamados themas: dos eran el Armenio (Armeniakoi), al nordeste d el Asia Menor, en la frontera armenia93 y el Anatlico (Anatolikoi, de la palabra griega equivalente a Anatolia, "el este). Estos distritos ocupaban toda la parte central del Asia Menor, desde las fronteras de Cilicia, al este, a las costas de l Egeo, al oeste, y deban proteger al Imperio contra los rabes. El Opsikion imperia l, protegido de Dios, (en latn obsequium), en Asia Menor, no lejos del mar de Mrmar a, protega la capital contra otros enemigos exteriores. El tema martimo Caravision orum, llamado ms tarde, acaso en el siglo VIII, Cibyraiote (Cibyrrhaeote), en el litoral meridional del Asia Menor e islas vecinas, defenda Bizancio contra los at aques de la flota rabe. Respecto a la formacin de esos primeros cuatro themas en O riente, surge Uspenski, Historia del Imperio bizantino (San Petersburgo, 1914). Constantino Po rfirogenito declara que el nombre de Armeniakoi apareci bajo Heraclio (De Themati

bus). 92

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino un problema interesante: la sorprendente analoga entre esas medidas de los sobera nos bizantinos y la militarizacin del Imperio persa de los sasnidas bajo Kavad y C osroes Anushilan en el siglo VI. En Persia, conclusas las reformas, todo el terr itorio persa se hall igualmente dividido en cuatro mandos militares. Stein escrib e: La analoga se revela tan completa, que slo una voluntad consciente pudo crearla. Podemos deducir como conclusin, que teniendo en cuenta ciertas fuentes, de que He raclio estudi las reformas de Kavad y de Cosroes y quiz se sirvi incluso de documen tos tomados de los archivos persas. Aprender de los enemigos ha sido en toda poca el deseo de todo verdadero estadista (Stein). En la pennsula de los Balcanes se or ganiz el distrito de Tracia contra eslavos y blgaros. Ms tarde, acaso a fines del s iglo VII, se cre el distrito militar griego de la Hlade o Heldico (Helladikoi), med ida adoptada contra las invasiones eslavas en Grecia. En la misma poca se cre el d istrito de Sicilia contra los ataques martimos de los rabes, que empezaban a amena zar el occidente del Mediterrneo. Por lo comn, con raras excepciones, aquellos dis tritos o themas fueron gobernados por estrategas (strategoi), es decir, generale s. El jefe del tema Cybyrrhaeote recibi el ttulo de drungarius (vicealmirante) y e l gobernador de Opsikion el de comes. En el siglo VII, ante la gravedad del peli gro persa, Heraclio se afan mucho en aquella militarizacin del Imperio. Pero, a cu anto podemos saber, slo logr reorganizar Armenia. Tras la brillante victoria sobre los persas y la recuperacin de Siria, Palestina y Egipto, se impona ante el emper ador, y con urgencia, la reorganizacin de aquellas provincias. No tuvo tiempo de ejecutarla, porque a poco las conquistaron los rabes. Ya no exista el peligro pers a, pero s otro ms grave y amenazador: el rabe. Los sucesores de Heraclio, siguiendo las vas trazadas por ste, crearon contra la amenaza rabe los distritos militares i ndicados arriba y no llamados themas an. A la vez, el peligro eslavo y blgaro en e l norte del Imperio oblig a los sucesores de Heraclio, en el mismo siglo VII, a e xtender anlogos mtodos de defensa y proteccin a la pennsula balcnica y a Grecia. En l as grandes circunscripciones militares sealadas y en los dos exarcados, las autor idades civiles no cedieron de momento el paso a los gobernadores militares. La a dministracin civil y las provincias civiles (eparquas) siguieron existiendo bajo e l nuevo rgimen en la mayor parte de los distritos. Pero las autoridades militares , investidas de plenos poderes para atajar los peligros exteriores, adquirieron cada vez ms influencia sobre la administracin civil, Como nota Stein, lo sembrado p or Heraclio se desarroll maravillosamente a continuacin. La anarqua de 711717. Los tr es emperadores Bardanes o Filpico, Anastasio II y Teodosio III, que ocuparon el t rono despus de Justiniano II, fueron derribados en muy poco tiempo. La anarqua y l a sedicin reinaban en todo el Imperio. Bardanes, al favorecer el monotelismo, rom pi con Roma, pero Anastasio restableci la paz con el Papa. En poltica exterior el I mperio fue muy desgraciado. Los blgaros, resueltos a vengar la muerte de Justinia no, que les haba atestiguado amistad, marcharon hacia el sur, alcanzando Constant inopla. Los rabes avanzaban sin cesar por tierra, en el Asia Menor, as como por ma r en el Egeo y la Propntide, y amenazaron la capital tambin. El Imperio atravesaba uno de sus ms crticos perodos, comparable al que precedi a la revolucin del 610. Una vez ms, las circunstancias exigan un hombre lo bastante fuerte y capaz para salva r al Imperio de una ruina inevitable. Hallse tal hombre en Len, estratega del dist rito Anatlico, y que tena muchos partidarios. El dbil Teodosio III, comprendiendo s u absoluta impotencia ante el peligro inminente, renunci a su dignidad imperial y el 717 Len entr solemnemente en Constantinopla, siendo coronado emperador por el patriarca en la iglesia de Santa Sofa. Len perdon la vida a Teodosio III. De este m odo se elev al Imperio uno de los gobernadores de themas, investido de grandes po deres militares.

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La literatura, la instruccin y el arte en la poca de la dinasta de Heraclio. En let ras y arte, el perodo 610717 es el ms sombro de toda la historia de Bizancio. Dijrase que, tras la notable fecundidad del siglo anterior, hubiera desaparecido por co mpleto la potencia creadora del espritu. La razn principal de la esterilidad de es e perodo debe buscarse en la situacin poltica de un Imperio obligado a concentrar t odas sus energas en la defensa de su territorio contra el enemigo exterior. La co nquista por los persas y despus por los rabes de Siria, Palestina, Egipto y frica del Norte, las regiones ms avanzadas en civilizacin, las ms fecundas en lo intelectual ; la amenaza arbica en Asia Menor, en las islas mediterrneas y hasta en Constantin opla; el peligro avaroeslavo en la pennsula de los Balcanes, formaban un conjunto de causas sufucientes para trabar por completo todo empuje intelectual y artstico . Y tan desfavorables condiciones no slo comprendan las provincias desgajadas del Imperio, sino las aun pertenecientes a l. En todo ese perodo no tuvo Bizancio un s olo historiador. Un dicono de Santa Sofa, Jorge de Pisidia (provincia del Asia Men or), que vivi durante el reinado de Heraclio, describi, empero, en versos correcto s y armoniosos, las campaas militares de aquel emperador contra persas y avaros. Tres obras histricas nos ha legado ese autor, que versan sobre la expedicin del em perador Heraclio contra los persas, la ofensiva de los avaros contra Constantino pla en el ao 626 y su derrota por intercesin de la Santa Virgen, y la Heraclada, pa negrico en honor del emperador, con ocasin de la victoria final de ste sobre los pe rsas. Entre otros libros de Jorge de Pisidia, de carcter polmico, elegiaco y teolgi co, podemos citar el Hexamern (los Seis Das), especie de poema didctico filosficoteolg co, que trata de la creacin del mundo y alude a los sucesos contemporneos. Esa obr a, de tema muy familiar a los escritores cristianos, se difundi allende las front eras del Imperio bizantino. Conocemos, por ejemplo, una traduccin eslavorrusa del Hexamern, que se remonta al siglo XIV. El talento potico de Jorge de Pisidia fue apreciado en los siglos sucesivos, y en el XI, Miguel Psellos, el famoso histori ador y filsofo bizantino, se hall ante la siguiente pregunta que le formularon: Quin escribi mejor en verso, Eurpides o Jorge de Pisidia? La ciencia contempornea estima a Jorge como el mejor poeta profano de Bizancio. Juan de Antioqua, que vivi probab lemente en la poca de Heraclio, escribi una crnica universal que empieza por Adn y t ermina con la muerte del emperador Focas (610). La obra slo nos ha llegado en fra gmentos y entre los sabios han surgido grandes discusiones sobre la personalidad del autor. Incluso se le ha identificado a veces con Juan Malalas, tambin de Ant ioqua. A cuanto cabe juzgar por los fragmentos que nos han llegado, la obra de Ju an de Antioqua debe ser considerada superior a la de Malalas, porque no mira la h istoria universal desde el punto de vista parcial de un habitante de Antioqua, si no que tiene miras histricas mucho ms elevadas. Tambin utiliza con ms destreza las f uentes primitivas. Asimismo en la poca de Heraclio, un sacerdote desconocido comp uso la referida Chronicon Paschale o Crnica Pascual93, que es una seca enumeracin de los hechos ocurridos desde Adn hasta el 629 d.C. y contiene algunas observacione s histricas bastante interesantes. El principal atractivo de esta obra sin origin alidad, consiste en la determinacin de las fuentes empleadas para la crnica y en l a parte que trata de los sucesos contemporneos al autor. En teologa, la disputa mo notelista, como antes la monofisita, produjo una literatura muy vasta, que no no s ha llegado, al ser condenada por los concilios del siglo VIII y sufrir el dest ino de desaparecer rpidamente, como los escritos monofisitas. As, si podemos juzga r esa literatura es casi exclusivamente por las actas del sexto concilio ecumnico y por las obras de Mximo el Confesor, donde, en el curso de su refutacin, se hall an citas de fragmentos de esas obras desaparecidas. Entre los cronistas debemos mencionar a Juan de Antioqua y al autor annimo del Chr onicon Paschale (Crnica Pascual). 93

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Mximo el Confesor figura entre los ms notables telogos de Bizancio. Contemporneo de Heraclio y de Constante II, fue defensor convencido de la ortodoxia en la disput a monotelista. Su fe le cost ser aprisionado y, tras muchas torturas, enviado al destierro en la lejana provincia de Laziquia, en el Cucaso, donde pas el resto de sus das. En sus obras, que versan sobre polmica, sobre exgesis de las Escrituras, s obre ascetismo, sobre misticismo y sobre liturgia, se refleja en particular la i nfluencia de los tres famosos Padres de la Iglesia: Atanasio el Grande, Gregorio Nacianzeno y Gregorio de Nissa, as como los conceptos msticos de Dionisio de Areo pagita (el SeudoAreopagit), muy difundidos en la Edad Media. Los escritos de Mximo tu vieron mucha importancia para el desarrollo del misticismo bizantino. Combinando el secomisticismo especulativo del reopagita escribe un sabio contemporneo que ha e studiado a Mximo con los problemas ticos vivientes del ascetismo contemplativo, el bienaventurado Mximo cre en Bizancio un tipo vivo de misticismo que reapareci en la s obras de muchos ascticos posteriores. As, puede considerrsele el creador del asce tismo bizantino en toda la acepcin del vocablo94. Por desgracia Mximo no ha dejado una exposicin sistemtica de sus conceptos, y debemos buscarla, dispersa, en todos sus escritos. Adems de trabajos teolgicos y msticos, Mximo compuso muchas epstolas in teresantes. La influencia e importancia de los escritos de Mximo no se refirieron exclusivamente a Oriente. Tambin se propagaron a Occidente, donde hallamos un ec o de ello: en las obras del famoso pensador occidental del siglo IX, Juan Escoto Erigena,quien se interes mucho tambin por la obra de Dionisio el reopagita, afirman do, ms tarde, que no haba llegado a comprenderlas muy oscuras ideas del reopagita sin o gracias a la maravillosa manera como las explicaba Mximo, a quien Erigena calific a de divino filsofo, de omnisciente, de el ms eminente de los maestros, etc. Una obra Mximo sobre Gregorio el Telogo fue traducida al latn por Erigena. Un contemporneo de Mximo si bien ms joven que l, Anastasio Sinat (es decir, del Sina), escribi obras ca y exgesis de modo anlogo a de Mximo, pero con mucho menos talento. En el dominio de la hagiografa cabe citar el nombre de Sofronio, patriarca de Jerusaln, quien a sisti al cerco de la Ciudad Santa por los rabes y escribi un largo relato del marti rio y milagros de los dos santos nacionales egipcios Ciro y Juan. Su obra contie ne abundancia de informes sobre la geografa e historia de usos y costumbres. Ms in teresantes todava son los escritos de Leoncio, obispo de Nepolis de Chipre, quien tambin vivi en el siglo VII Leoncio es autor de varias Vidas, entre ellas la Vida de Juan el Misericordioso, arzobispo de Alejandra en el siglo VII, y la cual ofre ce particular inters para la historia de la vida social y econmica de ese perodo. L eoncio de Nepolis se distingue de la mayora de los hagigrafos en que escribi para la masa de la poblacin, y por tanto su lenguaje est muy influido por el vulgarmente hablado entonces. En el campo de la himnologa religiosa el vil siglo est represent ado por Andrs (Andreas) de Creta, originario de Damasco y que pas la mayor parte d e su vida en Siria y Palestina despus de la conquista rabe. Ms adelante se le nombr arzobispo de Creta. Se le conoce principalmente, en cuanto autor de himnos, por su Canon Mayor, que se lee aun hoy, en la Iglesia ortodoxa, dos veces durante la Cuaresma. Ciertas partes de ese canon testimonian influjos de Romanos el Mloda. El canon enumera los principales hechos del Antiguo Testamento, empezando por la cada de Adn, y las palabras y actos del Salvador. Por este breve bosquejo de la a ctividad literaria de los sombros aos de prueba de la dinasta heracliana, cabe ver que la mayora de los escasos escritores bizantinos de la poca procedieron de las p rovincias orientales, algunas de ellas ya bajo la dominacin musulmana. Consideran do los hechos exteriores ocurridos durante la dinasta de Heraclio, no extraar que n o se haya conservado monumento artstico alguno de aquella poca. No obstante, lo po co que 94 S. Epifanovitch, El bienaventurado Mximo el Confesor y la teologa bizantna (Kiev, 1 915).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino nos ha llegado acredita la solidez de los fundamentos artsticos asentados en Biza ncio durante la Edad de Oro de Justiniano el Grande. Y si a partir de la segunda mitad del siglo VI el arte bizantino no revela sino muy dbilmente en el Imperio mismo, en cambio su influencia se revela muy clara en el siglo VII allende las f ronteras imperiales. Cierto nmero de iglesias armenias, cuya fecha nos consta, co nstituyen ejemplos esplndidos de la influencia bizantina. Entre ellas debemos seal ar la catedral de Echmiatsin, restaurada entre 611 y 628; la iglesia de la ciuda dela de Ani (622), etc. La mezquita de Omar en Jerusaln, edificada en 687690, es una obra puramente bizantina. En fin, ciertos frescos de Santa Mara la Antigua, d e Roma, pertenecen al siglo VII y a principios del VIII. BIBLIOGRAFA A. KREMER, K ulturgeschichte Des Orients (Viena, 1875). A. KRYMSKI, Historia Del Mahometanism o (Mosc, 19034). A. MULLER, Der Islam Im Margen Und Abendland (Berln, 1885). A. PER NICE, L'imperatore Eraclio (Florencia, 1905). C. DIEHL, L'origine Du Rgime Des Thm es Dans L'empire Byzantin. Etudes Byzantines (Pars, 1905). C. N. USPENSKI, La org anizacin de los themas, en su Bosquejo de la historia de Bizancio (Mosc, 1917). E. S TEIN, Ein Kapitel vom persischen und vom byzantinischen Staate (Byzantinisch neug riechische Jahrbucher), I (1920). E. STEIN, Zur Entstehung der Themenverfassung, en sus Studien zur Geschichte der byzantinischen Reiches vornehmlich under der K aisern Justinus II und Tiberius Constantinus (Stuttgart, 1919). E. W. BROOKS, Ara bic Lists of the Byzantine Themes Journal of Hellenic Studies, XXI (1901). F. I. USPENSKI, La organizacin militar del Imperio bizantino (Izvestia russkago arjeol ogi cheskogo Instituta y Konstantinopoli), t. VI (1900). G. LASKIN, Heraclio. El E stado Bizantino En La Primera Mitad Del Siglo VII (Jarkov, 1889). G. WEIL, Gesch ichte Der Chalifen (Manheim, 1846). H. GEIZER, Die gnesis der byzantinischen Them enverfassung (Leipzig, 1899). I. GOLDZIEHR, Vorlesungen ber Des Islam. (Heidelber g, 1910). J. KULAKOVSKI, Historia de Bizancio (1915). L. CAETANI, Annali Dell'is lam (Miln, 19051926). L. CAETANI, Studi Di Storia Orintale (Miln. 191114). L. DRAPEYR ON, L'empereur Hraclius et l'Empire Byzantin au VII Sicle (Pars, 1869). N. MEDNIKOV , Palestina desde la conquista rabe hasta las Cruzadas, segn las fuentes rabes (San Petersburgo, 18971902). T. KAESTNER, De Imperio Constantini , 641668 (Leipzig, 19 07). V. BECKER, Vom Werden Und Wesen Der Islamischen Welt (Leipzig, 1924).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo V LA POCA ICONOCLASTA. LOS PERODOS DE LAS DINASTAS ISURICA O SIRIA (717802) Y AMORIANA O FRIGIA (820867) La dinasta isurica o siria. Hasta una poca muy reciente se ha venido atribuyendo al emperador Len III (717741), fundador de la nueva dinasta, la calidad y nombre de I surico, y a su descendencia se la ha llamado generalmente dinasta isurica. Pero a f ines del siglo XIX surgi la opinin (Schenk) de que Len III, lejos de ser isaurio, e ra sirio de nacimiento. Hoy siguen esta teora otros historiadores. La confusin rei nante sobre este punto se debe al hecho siguiente: por una parte, el autor de la fuente principal relativa al origen de Len, Tefanes, cronista de primeros del sig lo IX, escribe: Len el Isurico era originario de Germanicea95 y era, en realidad, d e Isauria; y por otra la versin latina de Tefanes, traducida por el bibliotecario p ontificio Anastasio en la segunda mitad del siglo IX, no dice nada de Isauria, y declara que Len proceda de Germanicea y era sirio de nacimiento. La Vida de Estab an el Joven dice tambin que Len era sirio de origen . Una fuente rabe menciona a Len c omo un ciudadano cristiano de Malash, esto es, Germanicea, y hombre que saba expres arse fcil y correctamente en rabe y en96 romano. No creemos necesario presumir que Tefanes confundi la poblacin siria de Germanicea con la de Germanicpolis, sita en l a provincia isauria. El origen sirio de Len es muy probable; pero hay sabios, Kul akovski por ejemplo, que consideran falsa tal teora. El hijo de Len III, Constanti no V Coprnimo (741755), cas en primeras nupcias con Irene, hija del kan de los kzaro s, y tuvo de ella un hijo, Len IV, a quien se llama el kzaro a veces y que rein de 775 a 780, casando con una joven griega de Atenas, Irene, quien, a la muerte de su esposo, qued duea del Imperio, ya que haba sido proclamado emperador su hijo Con stantino VI (780797), menor an. AI llegar el joven a edad competente para reinar s olo, estall un conflicto entre l y su ambiciosa madre. Irene, victoriosa, destron a su hijo y le hizo sacar los ojos. Tras esto, ella ejerci sola el poder supremo ( 797802). El caso de Irene plantea un problema importante: podan las mujeres asumir el poder supremo en el Imperio bizantino, reinando en el sentido ms amplio de la palabra? Desde la poca de la fundacin del Imperio las mujeres de los emperadores l levaban el ttulo de Augusta y durante las minoridades de sus hijos desempeaban las funciones del poder imperial, pero siempre en nombre de sus hijos. Ya vimos que , en el siglo V, Pulquera, hermana de Teodosio, dirigi la regencia en el curso de la minora de su hermano. Otra mujer goz de situacin excepcional e influy mucho los a suntos pblicos de Bizancio: Teodora, esposa de Justiniano el Grande. Pero esos fu eron ejemplos de gobierno femenino en nombre de un hijo o hermano, y el influjo poltico de Teodora dependi exclusivamente de la condescendencia de su marido. La p rimera mujer que rein en Bizancio con la autoridad absoluta que da el poder supre mo fue Irene, la madre del desgraciado Constantino VI. Ella fue un verdadero autc rata. Semejante fenmeno significaba una innovacin en la vida bizantina, y una inno vacin opuesta en absoluto a las tradiciones seculares del Imperio. 95 96 Germanicea estaba en la frontera septentrional de Siria, al este de Cilicia. Bro oks, The campaign of 716718 from Arabic sources. Jornal of Hellenic Studies, tomo XIX (1899).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Es interesante notar, al respecto, que en los decretos y documentos oficiales, I rene no es calificada de emperatriz, sino llamada Irene, el emperador (basileus) fi el. Segn los conceptos de la poca, slo un emperador, es decir, un hombre, poda legisl ar oficialmente, y por eso hubo de adoptarse la ficcin que haca un emperador de Ir ene. La revolucin del 802, concebida y manejada por uno de los ms altos funcionari os civiles, Nicforo, concluy con la deposicin de Irene, que muri en el destierro. Ni cforo ascendi al trono y con Irene concluy la dinasta isauria o siria. Entre 717 y 8 02 el Imperio fue, pues, gobernado por una dinasta de origen oriental, ya fuese d el Asia Menor, o de Siria del Norte, con mezcla de sangre kzara a raz del matr imo nio de Constantino V. Actitud del Imperio ante rabes, blgaros y eslavos. Al ascend er Len III al trono, el Imperio atravesaba uno de los ms crticos perodos de su histo ria. A la espantosa anarqua interior provocada por la lucha del emperador y los r epresentantes de la aristocracia bizantina, particularmente agresiva desde la poc a de la primera deposicin de Justiniano II. se aada en Oriente la amenaza rabe, ms prx ima cada vez a la capital. La situacin recordaba la existencia en el siglo VII ba jo Constantino IV, y aun pareca ms crtica en ciertos aspectos. Las fuerzas de tierr a de los rabes haban atravesado toda el Asia Menor de este a oeste, en los reinado s de los dos antecesores de Len III, y ocupaban Prgamo y Sardes, ciudades prximas a l litoral del Egeo. Mandaba los ejrcitos rabes un general de mrito: Maslamah. A los pocos meses de la entrada de Len en Constantinopla (717), los rabes, saliendo de Prgamo, avanzaron hacia el Norte, alcanzaron Abydos, sobre el Helesponto, pasaron a la costa europea y pronto estuvieron al pie de las murallas de la capital. En el mismo momento una flota rabe fuerte, de 1.800 naves de diversos tipos, segn la s crnicas bizantinas (Tefanes), navegaba a travs del Helesponto y la Propntide, amen azaba la capital por el mar. Siguise un verdadero asedio. Pero Len prob sus brillan tes capacidades militares preparando adecuadamente la defensa de la capital. Una vez ms, la diestra utilizacin del fuego griego caus los mayores estrago; en la flo ta rabe, mientras el hambre y el rigor extremo del invierno del 717779 contribuan a la derrota del ejrcito mahometano. Obligados por un pacto convenido con Len III, y a la vez atendiendo a su defensa propia, los blgaros lucharon tambin contra los r abes en tierras tracias, causndoles fuertes prdidas. A poco de un ao despus de inici ado el sitio los rabes se alejaron de la capital, salvada merced al talento y ene rga de Len III. Notemos de pase que con motivo de este asedio se halla la primera alusin a la cadena que cerraba el paso del Cuerno de Oro a las naves enemigas. La historia otorga gran importancia a este fracaso de los musulmanes ante Constant inopia. Con su resistencia triunfal, Len salv al Imperio bizantino. Bury dice que Constantinopla fue el gran baluarte de la Europa cristiana, y califica al ao 718 de fecha ecumnica. El historiador griego Lambros compara aquellos hechos a las guerra s prsicas de la Grecia antigua y da a Len el nombre de Milcades del helenismo medie val fi). Si Constantino IV haba contenido a los rabes junto a los muros de Constan tinopla, Len III los rechaz definitivamente, pues aquella fue la ltima expedicin rabe contra la ciudad protegida de Dios. En este sentido la victoria de Len tiene una i mportancia extraordinaria. La expedicin de los rabes contra Constantinopla, as como el nombre de Maslamah, han dejado una huella profunda en la posterior tradicin l egendaria del Islam. El nombre de Maslamah est vinculado a una mezquita que, segn esa tradicin, l construy en Constantinopla97. Y, sin embargo, aquella poca fue una d e las ms brillantes del califato primitivo. El poderoso califa Walid I (705715), c ontemporneo del perodo de anarqua que rein en el Imperio bizantino, supo rivalizar c on los emperadores en actividad construc tiva. En Damasco se construy una mezquit a que, como Santa Sofa en el mundo cristiano, fue por bastante tiempo la construc cin Constantino Porfirognito atribuye tambin la construccin de una mezquita en Constant inopla a Maslamah. De adm. imperio, c X XI. 97

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ms esplndida del mundo musulmn. La tumba de Mahoma en Medina qued rodeada de la mism a magnificencia que el Santo Sepulcro en Jerusaln. Es interesante advertir que en tre los musulmanes aquellos edificios no slo fueron circundados de leyendas relat ivas a Mahoma, sino tambin de otras concernientes a Cristo. Segn la tradicin musulm ana, la primera voz de Jess cuando vuelva a la tierra sonar desde uno de los almin ares de la mezquita de Damasco y el espacio libre en torno a la tumba de Mahoma en Medina servir de tumba a Jess cuando muera despus de su segundo advenimiento. Po co a poco, la lucha del Imperio y el califato iba adquiriendo los caracteres de una guerra santa. Los resultados de tal lucha, a principios del siglo VIII no sa tisfacan ni a los griegos ni a los rabes: los griegos no haban recobrado Jerusaln y los rabes no conseguan tomar Constantinopla. V. Barthold escribe al efecto, estas interesantes lneas: (...) Entre los cristianos, como entre los musulmanes, la idea del triunfo del Estado dejaba lugar a la idea del arrepentimiento y de una y ot ra parte se esperaba el fin del mundo. Pareca a los dos adversarios que slo precis amente antes del fin del mundo los objetivos finales de sus Estados se alcanzaran . En el mundo latino, igual que en el mundo griego, se expandi la leyenda de que antes del fin del mundo el soberano cristiano (el rey franco o el emperador biza ntino), entrara en Jerusaln y entregara su corona terrena al Salvador, mientras los musulmanes esperaban que el fin del mundo fuese precedido de la cada de Constant inopla. No es pura casualidad que el reinado del slo piadoso califa omeya, Omar II (717 720), coincidiese con el centenario de la hgira (hacia el 720), en un momento en que se esperaba el fin del Estado musulmn, y al mismo tiempo el fin del mundo , despus del desafortunado sitio de Constantinopla bajo el reinado del califa ant erior, Suleimn. Catorce aos despus del asedio de Constantinopla, la ofensiva rabe en la Europa Occidental, partiendo de Espaa, era rechazada por Carlos Martel, omnipo tente mayordomo palatino de un dbil rey franco. Tras su derrota del 718, los rabes no emprendieron nuevas hostilidades serias en vida de Len III, sobre todo desde que se hallaron claramente amenazados al norte por los kzaros. Ya vimos que Len II I negoci el casamiento de su hijo y sucesor, Constantino, con la hija del kan de los kzaros, alindose con su nuevo pariente. As, pues, en su lucha contra los rabes, Len tuvo dos aliados: primero los blgaros y luego los kzaros. De todos modos los rab es no permanecieron sosegados, sino que continuaron invadiendo el Asia Menor, ll egando a veces incluso hasta Nicea, cerca de la Propntide. Hacia el fin de su rei nado, Len logr derrotar a los rabes en Acroinon (Frigia), hoy Afiun Karahissar, sob re el ferrocarril de Konia. Esta derrota forz a los rabes a evacuar el occidente d el Asia Menor, retrocediendo camino del este. Los musulmanes asocian la batalla de Acroinon a la leyenda del hroe nacional turco Seid Battal Ghazi, el paladn del Islam, cuya tumba se muestra hoy en una aldea al sur de Eskishehr (en la Edad Med ia, Dorilea). El hombre que personifica en la historia ese hroe fue el musulmn Abd allahAlBattal, cado en la batalla de Acroinon. A mediados del siglo VIII el califat o rabe fue desgarrado por graves desordenes intestinos debidos al cambio de la di nasta omeya por la absida, que depuso a la anterior. Los abbasidas trasladaron su capital y sede de gobierno a Bagdad, junto al Tigris, muy lejos de la frontera d e Bizancio. As, el sucesor de Len III, Constantino V, pudo avanzar las fronteras i mperiales hacia el este, llevndolas hasta los lmites del Asia Menor, en una serie de expediciones afortunadas. Pero en la poca de Irene, bajo el califa AlMahdi, los rabes reanudaron con xito su ofensiva en Asia Menor, y en 78283 la emperatriz hubo de pedir la paz. El convenio que la acordaba, por una duracin de tres aos, era hu millante para el Imperio. La emperatriz se comprometa a satisfacer a los rabes un tributo anual de 70 90 millares de denarios, en dos pagos por ao. Es muy probable que las tropas enviadas por Irene a Macedonia, Grecia y el Peloponeso el mismo ao (783), para reprimir la revuelta eslava, estuviesen ocupadas en ello todava, lo que deba debilitar la situacin de Bizancio en el Asia Menor. El 798, despus de los triunfos logrados por los rabes bajo el califa HarunAlRaschid, se firm un nuevo tra tado con el Imperio bizantino, subsistiendo la clusula del tributo.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Los emperadores de la dinasta isurica mantuvieron con los blgaros relaciones muy mo vidas. Los blgaros, que haban adquirido poco a poco una situacin importante en el D anubio inferior, hubieron primero de defender su existencia poltica contra los in tentos de Bizancio de destruir la obra de Isperich. La situacin poltica del reino blgaro en el siglo VIII era muy compleja. Por una parte las hordas blgaras y sus j efes se disputaban el ttulo supremo de kan, provocando muchas turbulencias dinstic as: por otra, como conquistadores recientes, tenan que luchar contra los eslavos sometidos de la pennsula. Los kanes blgaros de fines del siglo VII y principios de l VIII atestiguaron mucha habilidad en sus relaciones con Bizancio, su ms peligro so enemigo. Ya indicamos que los blgaros sostuvieron a Justiniano II en sus prete nsiones al trono y prestaron una ayuda activa a Len III contra los rabes cuando sto s sitiaron Constantinopla. Tras estos sucesos, los escritores bizantinos no habl an de los blgaros en treinta aos. Durante el reinado de Len III, los blgaros consigu ieron mantener la paz con el Imperio. Bajo Constantino V las relaciones blgarobiz antinas fueron ms tirantes. Con ayuda de sirios y armenios llevados desde la fron tera oriental a Tracia, el emperador construy una serie de fortificaciones a lo l argo de la frontera blgara. El embajador blgaro en Constantinopla fue tratado con cierta altanera por Constantino. Como consecuencia de estos hechos, los blgaros em prendieron las hostilidades. Constantino dirigi contra ellos ocho o nueve campaas por mar y tierra, proponindose el aniquilamiento del reino blgaro. Las expedicione s tuvieron resultados diversos, pero Constantino, al cabo, no alcanz su fin. No o bstante, ciertos historiadores llaman a Constantino el primer matador de blgaros (B ulgaroctonos) a causa de su enrgica lucha y de las fortalezas que construy contra los blgaros. Las discordias dinsticas blgaras concluyeron a finales del siglo VIII la vez que se atenuaba el antagonismo eslavoblgaro. As comenzaba la formacin de la B ulgaria del siglo IX, eslavizada y convertida en un Estado pujante y que alberga ba muy claros proyectos ofensivos contra Bizancio. Esta poltica ofensiva de los bl garos se manifest muy ntidamente desde fines del siglo VIII, bajo el reinado de Co nstantino VI y de la madre Irene. Bizancio, entonces, tras amargos reveses milit ares, hubo de pagar tributo a los blgaros. Al hablar de las pugnas entre Bizancio y Bulgaria en el siglo VIII, no debemos olvidar que las fuerzas blgaras comprenda n tambin a los eslavos incluidos en el reino blgaro. Por otra parte, la ocupacin de la pennsula balcnica por los eslavos continu en el decurso del siglo VIII. Un pere grino occidental que se diriga a los Santos Lugares, en tiempos de Len III, visit l a ciudad peloponesa de Monembasia (Malvasia) y escriba que estaba situada en tier ra eslava. Mencinase la presencia de eslavos en Dyrrachium y en Atenas en el sigl o VIII. Las siguientes lneas de Constantino Porfirognito (De Thematibus), se refie ren igualmente a la poca de Constantino V: Todo el Peloponeso dice se convirti en esl avizado y brbaro despus que la peste se hubo extendido por todo el Universo. El aut or alude a la terrible epidemia de 740747, que, transmitida de Italia, asol en esp ecial Constantinopla y el sur de Grecia. Para repoblar la capital una vez exting uida aquella plaga, Constantino hizo acudir a Constantinopla hombres de diversas provincias. Segn juicio de la misma poblacin, el Peloponeso qued eslavizado desde mediados del siglo VIII. Al mismo perodo debe hacerse remontar la creacin de nueva s colonias en Grecia, en el lugar de las ciudades o pueblos cuya poblacin haba sid o diezmada por la peste o llevada a la capital para repoblar sta. Segn Tefanes, a f ines del siglo VIII Irene envi una expedicin especial contra las tribus eslavas a Gr ecia, Tesalnica y al Peloponeso. Ms adelante, aquellos eslavos de Grecia participa ron de modo activo en la conjura contra Irene. Estos hechos muestran sin sombra de duda que en el siglo VIII los eslavos no slo estaban definitiva y slidamente in stalados en la pennsula de los Balcanes, incluso toda Grecia, sino que hasta inte rvenan en la vida poltica del Imperio. En el siglo IX eslavos y blgaros haban de ser los ms serios enemigos del Imperio de Bizancio.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Poltica interior de los emperadores de la dinastia isaurica o siria. La legislacin . Len III no fue slo un jefe de talento y un defensor enrgico del Imperio contra el enemigo exterior, sino tambin un legislador avisado y prudente. Desde el tiempo de Justiniano el Grande, en el siglo VI, los textos latinos de Cdigo, Digesto e I nstituciones, eran poco o mal comprendidos en la mayora de las provincias. En num erosos distritos, sobre todo en Oriente, se seguan antiguas costumbres locales co n preferencia a las disposiciones oficiales, como 1a demuestra claramente la pop ularidad de la coleccin legislativa siria del siglo VII. Las Novelas publicadas e n griego slo concernan a la legislacin corriente, por as decirlo. Sin embargo, en el siglo VII, elImperio, al haber perdido poco a poco toda Siria, Palestina, Egipt o, frica del Norte, y, en el septentrin, la parte nortea de la pennsula de los Balca nes, iba volvindose cada vez ms griego en idioma. Era, pues, menester publicar, para uso general y ordinario, un Digesto legislativo en griego, y un compendio que r eflejase todos los cambios que haban afectado la vida desde la poca de Justiniano I. Len III comprendi muy bien la necesidad de tal Cdigo y confi su ejecucin a un grup o cuyos miembros fueron escogidos por l. El resultado con los trabajos de semejan te comisin fue un Cdigo denominado cloga y promulgado en nombre de los sabios y pos e mperadores Len y Constantino Respecto a la fecha exacta de la publicacin de este Cd igo, mientras ciertos eruditos occidentales del siglo XIX la sitan a fines del re inado de Len III (73974), el bizantinista ruso V. G. Vasilievski tiende a hacerla remontar principios del remado de Len (hacia el 726). Hoy, losespecialistas ms rec ientes fijan, con razn, la fecha de publicacin de la cloga en marzo del 726. No obs tante, hace poco ha sido puesto en duda que ese Cdigo apareciera de tiempos de Len III y Constantino V98. El ttulo mismo de cloga (que significa trozos escogidos, extr actos), indica sus fuentes. Se defina as: Seleccin abreviada de leyes ordenada por Len y Constantino, los sabios y pos emperadores, segn las Instituciones, el Digesto, el Cdigo, las Novelas del gran Justiniano y corregida con intenciones de ms amplia humanidad, segn la traduccin adoptada por otros, con intencin de mejora. En la introd uccinde la cloga se dice claramente que los decretos dados por los emperadores pre cedentes estn dispersos en obras diversas y que su significado, difcilmente compre nsible para algunos, es incomprensible del todo para otros, en especial para los que no viven en la ciudad imperial protegida de Dios. Por obras diversas debemos en tender las traducciones griegas y los numerosos comentarios de los compendios le gislativos de Justiniano que se empleaban en la prctica y que sustituan con frecue ncia a los originales latinos. Slo muy poca gente poda entender las traducciones y comentarios griegos. La abundancia de obras, las variaciones y consideraciones que se hallaban en ellas ponan la mayor confusin en la legislacin civil del Imperio bizantino. Len III, dndose clara cuenta de la situacin, se aplic a remediarla. Los principios de la cloga, proclamados en su introduccin, rebosan ideas de justicia y derecho. Proclmase all que los jueces deben refrenar en s todas las pasiones humana s y tomar decisiones de verdadera justicia, resultantes de un razonamiento claro . No deben despreciar al necesitado ni dejar impune al poderoso que incurre en c ulpa... Deben abstenerse de recibir regalos. Todos los funcionarios judiciales ha n de recibir salarios determinados de la piadosa tesorera imperial, de suerte que no perciban nada de nadie que pueda recaer bajo su jurisdiccin, a fin de que la pre diccin del profeta: Y venden la justicia por dinero (Salmos, 2, 6) no se cumpla, y no semos visitados por la clera de Dios por haber transgredido sus mandamientos. La cloga se subdivide en dieciocho ttulos y atiende sobre lodo al derecho civil y, e n medida muy restringida, al criminal. Trata, pues, del matrimonio, de los espon sales, de dotes y del estado de viudez, de testamentos, de la tutela, de la admi nistracin y mantenimiento de los esclavos, de los testimonios, de las ventas, com pras, rentas, etc. Slo un ttulo contiene elementos de derecho criminal sobre los c astigos. 98 C. N. Uspenski, Apuntes de Historia Bizantina (Mosc, 1917).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La cloga difera en muchos aspectos del Cdigo de Justiniano e incluso lo contradeca. Aceptaba, en efecto, las decisiones de la ley consuetudinaria y las prcticas judi ciales que existan a la par de la obra legislativa oficial de Justiniano. Comparnd ola con esta ltima representa un progreso considerable en ciertos aspectos. En la s leyes matrimoniales, por ejemplo, se nota la introduccin de conceptos cristiano s ms elevados. Cierto que el captulo de castigos abunda en pargrafos que prescriben mutilaciones corporales, como cortes de mano, lengua o nariz, a vaciado de los ojos de los culpables de delitos muy graves. Pero ese hecho no nos autoriza a co nsiderar la cloga como una ley brbara, porque en la mayora de los casos tales casti gos estn destinados a sustituir la pena de muerte. De aqu que los emperadores isuri cos tuvieran el derecho de proclamar que su obra legislativa era de ms amplia huma nidad, que lasde sus predecesores. No olvidemos que la cloga prescriba castigo igua les para todos, ya fuesen poderosos o humildes, ricos o pobres, mientras la ley justiniana institua con frecuencia penas diversas, segn la condicin de delincuente, no fijando, adems,verdaderas bases de discriminacin. En su aspecto exterior la clo ga se distingue por la gran frecuencia con que se remite a las Escrituras a efec tos de confirmar diversos principios jurdicos. El espritu del Derecho romano se tra nsformaba en la atmsfera religiosa del cristianismo. En el siglo VIII y durante la mayor parte del IX, hasta eladvenimiento de la dinasta macedonia (867), la cloga sirvi de manual de enseanza del derecho, sustituyendo as las Instituciones de Justi niano. Conocemos, por ejemplo, una cloga privada (Ecloga privata) y una cloga priv ada aumentada (Ecloga privata aucta)99. Al producirse un cambio en favor de la l egislacin justiniana, tras la exaltacin de Basilio el Macedonio al trono, las acta s legislativas de los emperadores isuricos fueron calificadas oficialmente de abs urdo (literalmente, de palabras necias), en contradiccin con el dogma divino ruinos as para las leyes saludables100. No obstante, los propios emperadores de la dina sta macedonia tomaron del compendio legislativo condenado numerosos captulos para su legislacin propia e incluso en su poca serevis la cloga. Es interesante advertir que la cloga de Len y Constantino form luego parte de los compendios jurdicos de la Iglesia ortodoxa, sobre todo en Rusia. Se la encuentra en el escrito ruso Kormtc haia Kniga, es decir, El Libro de las Reglas o Cdigo Administrativo, bajo el ttulo L os captulos del muy sabio zar Len y de Constantino, los dos fieles emperadores101. Existen otras huellas del influjo de lacloga sobre los monumentos de la antigua legislacin eslava. Desde luego, la cloga no ha de considerarse una innovacin extrema mente audaz, como declara el bizantinista griego Paparrigpulos, admirador entusias ta de los emperadores isaurios. Segn l, hoy, que los principios expresados por los autores dela cloga son aceptados por la legislacin civil de las naciones ms evoluci onadas, ha llegado al final de la hora de conceder alguna estima al genio de los hombres que, hace mil aos, lucharon para aplicar doctrinas que slo en nuestros das han triunfado. (2) Sobra decir que no se debe ver en estas declaraciones sino el entusiasmo de un patriota heleno. Pero ha de reconocerse la considerable import ancia de aquel Cdigo, que abri un nuevo perodo en la historia del derecho grecorrom ano o bizantino, perodo que dur hasta la exaltacin de la dinasta macedonia al poder, en cuya fecha se restableci la legislacin justiniana, ms no sin numerosas e import antes modificaciones. La cloga de Len III sirvi para satisfacer las exigencias de l a realidad viva de aquel perodo. La ciencia atribuye otros tres monumentos legisl ativos a la obra de la dinasta isurca y a veces ms especialmente a Len III. Son el Cdi go rural, o Derecho del agricultor (Ley agraria, dicen algunos), el Cdigo militar y el Cdigo nutico rodense 99 100 Epanagogu. Su fecha es objeto de controversia. Probablemente se publicaron antes de llegar al trono Basilio I

(867). En este libro, conocido en Rusia desde poco despus de la adopcin del cristi anismo en el siglo X, se exponan las reglas de la Iglesia apostlica, las de los co ncilios ecumnicos y, a la vez, las leyes civiles de los emperadores bizantinos or todoxos. 101

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Las diversas versiones de estos tres documentos siguen en general la cloga u otra s obras jurdicas en los numerosos manuscritos que de ellas nos han llegado y no n os dan informe alguno sobre los nombres de sus autores ni fecha de su publicacin. As, para fijar fecha a esos documentos, deben examinarse, apreciar su fondo y fo rma y compararlos con otros anlogos. El Cdigo rural es, entre los tres, el que ms h a llamado la atencin. El especialista ms eminente en Derecho bizantino, el sabio a lemn Zacaras von Lingenthal, ha modificado su opinin en esa materia. Al principio j uzgaba el Cdigo obra de una persona privada y lo fechaba en el siglo VII o IX. Lo juzgaba hecho, en parte, segn la legislacin de Justiniano, y, en parte, segn los u sos locales. Ms tarde ha llegado a la conclusin de que el Cdigo rural estaba integr ado en la obra legislativa de los emperadores Len y Constantino y se public a la v ez que la cloga o poco despus. A la vez Zacaras von Lingenthal, como los historiado res rusos V. G. Vasilievski y E. I. Uspenski, sealan el sentido de ese documento que, como reglamento de polica rural, tiene por objeto los delitos cometidos en l a agricultura. Trata, en efecto, de los diversos modos de robos en los bosques, campos y huertos, de violaciones de propiedades y negligencias de los pastores, de daos hechos a las bestias y daos causados por el ganado. Segn el historiador rus o B. A. Panchenko, que ha estudiado especialmente este documento, el Cdigo rural era un suplemento al derecho consuetudinario practicado entre los campesinos y s e consagraba a tal derecho, tan necesario al agro y que no haba encontrado an expr esin en otras disposiciones legislativas. Como indicamos ms arriba, esa obra no co ntiene indicacin alguna sobre la fecha en que se compuso. Pero, apoyndose en ciert as deducciones, algunos historiadores la sitan en la poca de Len III. Aun as debe re conocerse que el problema est lejos de haber alcanzado una solucin definitiva. Com o observa Panchenko, aunque la necesidad de tal legislacin pudo sentirse en el si glo VIII, el carcter de la compilacin, grosero y cndidamente emprico, est ms prximo po su espritu a la poca de lamayor decadencia de la civilizacin bizantina que a la de la elaboracin de la cloga. Claro que tampoco este argumento resuelve el problema. Cuanto se puede decir es que no est demostrado que el Cdigo rural se publicara en el siglo VIII y que el problema de su fecha exacta sigue sin resolver. Por nues tra parte opinamos que es muy posible que se descubra que su publicacin se remont a a un perodo ms antiguo. Recientemente, C. Vernadski ha emitido la hiptesis de que el Cdigo rural fue compuesto bajo Justiniano II a fines del siglo VII 102, pero esta teora no ha sido aceptada. El Cdigo rural ha atrado la atencin de los sabios po r otra razn: la de que no se encuentra en l alusin alguna al colonaje o a la servid umbre que reinaban en el Bajo Imperio romano. Contiene, empero, como han observa do los historiadores supradichos, indicaciones nuevas sobre la propiedad rural p ersonal, sobre los terrenos comunales, sobre la abolicin de la prestacin personal forzada y sobre la introduccin de la libertad de movimientos. En general, los histo riadores enlazan esos fenmenos con la expansin de las colonias eslavas en el Imper io. Probablemente los eslavos importaron a Bizancio sus particulares condiciones de vida, en especial el comunalismo. La tesis de Panchenko, segn la cual esa leg islacin no alude a los terrenos comunales, ha sido, con razn, rechazada por los hi storiadores contemporneos. La teora de que los eslavos ejercieron excepcional infl uencia en las costumbres interiores del Imperio bizantino teora elevada a la altur a de dogma por Zacaras von Lingenthal y sostenida por sabios rusos eminentes en e l campo de la historia bizantina se ha afirmado slidamente en la literatura histric a. Adems de sobre los relatos generales concernientes a las colonias eslavas del Imperio, los sabios que juzgan as han fundado su teora sobre el concepto de que la pequea propiedad rural libre y de la comunidad campesina era ajena al Derecho roma no. Deba, pues, haber sido introducida en la vida bizantina por algn elemento ajen o, concretamente el eslavo. Ha de mencionarse aqu que, hace poco, V. N. Zlatarski , sosteniendo la teora de la influencia eslava en el Cdigo rural, y atribuyendo es te ltimo a Len III, trat de explicar esa influencia por 102

G. Vernadski, Sur les origines de a Loi agraire bizantine. Byzantion, 1. II (192 6),

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino la poltica del emperador respecto a los blgaros. Al introducir en su legislacin los principios de los usos y costumbres eslavos, contaba Len segn el sabio dicho aparta r de la influencia blgara a los eslavos que estaban bajo su dominio, impidindoles concluir con los blgaros una alianza, muy seductora entonces ante los ojos de los eslavos. Sin embargo, un estudio ms profundo de los cdigos de Teodosio V y de Jus tiniano, de las Novelas de este ltimo, y, muy recientemente, de los papiros y de las vidas de santos, ha probado de manera bastante clara que hubo en el Imperio romano aldeas habitadas por campesinos libres, tenedores de tierras, y, en una po ca muy antigua, bienes rurales comunales. No se puede, pues, obtener de ese Cdigo rural conclusin general alguna, pudiendo slo servir para testimoniar, con otros e lementos, que en el Imperio bizantino existi, al lado de la servidumbre, una pequ ea propiedad campesina y comunidades rurales libres. F. I. Uspenski exagera la im portancia del Cdigo rural, al atribuirle un alcance general, diciendo que se exte nda a todo el Imperio y que debe servir de punto de partida a la historia del desa rrollo econmico de Oriente en lo concerniente a la clase de aldeanos libres y de p equeos propietarios rurales. Pero este juicio podra llevar al lector a creer que l a servidumbre estaba completamente abolida en el siglo VII o el VIII lo que no e ra as. C. Diehl, que en su Historia del Imperio bizantino considera el Cdigo rural como obra de Len III y de su hijo, va tambin algo lejos cuando declara: El Cdigo rur al se esforzaba en restringir el alarmante desarrollo de los grandes dominios, e n detener la desaparicin de la pequea propiedad libre, en asegurar a los campesino s una condicin mejor. El ms reciente editor, traductor e investigador del Cdigo rura l, es decir, el sabio ingls W. Ashburner, que ignora el ruso y los resultados de los estudios de la ciencia rusa, tiende a admitir la opinin de Zacaras von Lingent hal. Segn l, la Ley agraria forma parte de la legislacin de los iconoclastas, y parc ele igualmente claro que es, en mayor escala, una compilacin de las costumbres ex istentes. Pero, a la vez, Ashburner difiere de Lingenthal en tres puntos importa ntes: 1) el origen de la ley; 2) la situacin legal de la clase agrcola bajo esa le y; 3) el carcter econmico de las formas detenencia de tierras de que se trata. El parentesco del Cdigo rural con la cloga no es tan cercano como Lingenthal quisiera . Ashburner difiere tambin de aquel sabio en que, segn l, en la sociedad descrita p or el Cdigo rural, el campesino poda trasladarse libremente de posesin a posesin. Pe ro reconoce, con Zacaras von Lingenthal, que el estilo autoritario de la ley estudi ada sugiere que no se debe a la pluma de un particular y es obra de una autorida d legislativa103. Hoy, a nuestro juicio, se debe abandonar por completo la teora de la influencia eslava sobre la formacin de la nueva estructura social del Imper io, y dirigir en especial la atencin al estudio del problema de la pequea propieda d libre y de la comunidad aldeana en el perodo del Alto y Bajo Imperio romano, ut ilizando para ello los materiales nuevos y los documentos antiguos insuficientem ente analizados desde ese punto de vista. En cuanto a precisar la fecha del Cdigo rural, es cosa que faltaba an por resolver. Recientemente se ha tratado de compa rar el Cdigo rural con los textos de los papiros bizantinos, pero no pueden sacar se conclusiones de meras semejanzas fraseolgicas, a veces sorprendentes, mas que no prueban, con frase de Ashburner, lo que no necesita ser probado: a saber, que los legistas de una misma poca se sirven de las mismas frases. El Cdigo rural tie ne mucho inters desde el punto de vista de los estudios eslavos. Una antigua trad uccin rusa de ese Cdigo es uno de los elementos de la compilacin, preciosa por su c ontenido y valor histricos, que lleva por ttulo Compendio de leyes por las que deb en regir todos los asuntos los prncipes ortodoxos. El clebre canonista ruso A. S. Pavlov, ha publicado una edicin crtica de esa versin rusa del Cdigo rural. ste se hal la tambin en las antiguas colecciones jurdicas servias. 103 W. Ashburner, The Farmer's Law. Journal of Hellenistic Studies, t. XXX (1911).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En los manuscritos de obras legislativas bizantinas hallamos frecuentemente el Cd igo nutico y el Cdigo militar a continuacin de la cloga u otro documento legislativo . Las dos leyes carecen de fecha, pero en virtud de ciertas deducciones algunos historiadores las atribuyen a la dinasta isurica. El Cdigo nutico sobre las leyes na vales, o, como lo llaman a veces los manuscritos, el Cdigo martimo rodense, en un estatuto reglamentaba todo lo relacionado con la navegacin mercante. Algunos hist oriadores suponen que ese Cdigo fue extrado del segundo captulo del libro decimocua rto del Digesto, que contiene una clusula, tomada al Derecho griego, sobre Derecho rodense de lanzamiento de las mercaderas al mar, que trata de la reparticin prdidas entre el propietario del barco y los propietarios del cargamento cuando ha de a rrojarse por la borda parte de las mercaderas para salvar la nave. Hoy la ciencia histrica se niega a admitir la dependencia del Cdigo natico respecto al Digesto, a s como su conexin con la cloga, aunque sta haya sido certificada por Zacaras von Ling enthal. Ese Cdigo, tal como nos ha llegado, es el resultado de una compilacin de t extos y materiales de la poca y de naturaleza muy diferentes, la mayor parte, son derivados de costumbres locales. Segn Ashburner, la tercera parte del Cdigo nutico , tal como la poseemos, estaba, con toda evidencia, destinada a incorporarse al texto legal en el libro LIII de las Baslicas104. De esto concluye que debi de ejec utarse en segunda edicin del Cdigo nutico, a cargo inmediato de los mismos hombres que elaboraron las Baslicas, o al menos bajo su direccin. Los textos, que han lleg ado constituyen, pues, segn Ashburner, la edicin segunda. El estilo del Cdigo martim o es esencialmente el de un documento oficial pero su fondo difiere mucho del pr opio del Digesto de Justiniano, llevando clara seal de influencias posteriores. P or ejemplo, el Cdigo fija la parte responsabilidad del propietario del navo, del n egociante que lo fleta, y de los pasajeros, tanto en la seguridad como en el car gamento del buque. En lo referente a la previsin de temporales y ataques de pirat as, todos deban entregar una suma destina a servir de seguro. Esta obligacin, como otros reglamentos particulares, restaban del hecho de que en el siglo VII, poca de Heraclio, el comercio y navegacin martimos corran muy grandes riesgos debido a l as incursiones navieras de los piratas rabes y eslavos. La piratera se haba convert ido en un fenmeno tan ordinario, que armadores y negociantes no podan efectuar sus empresas comerciales sino compartiendo los riesgos inherentes a ellas. Slo por a proximacin cabe determinar la poca en que se compuso el Cdigo nutico. Probablemente lo elaboraron personas particulares entre aos 600 y 800 d.C. En todo caso no hay razn alguna para atribuir origen comn a los Cdigos martimo, militar y rural. A pesar que la dinasta macednica volvi a las reglas del Derecho justiniano, el Cdigo martimo sigui rigiendo e influy sobre varios de los iuris bizantinos de los siglos X XI y XIII. Esta supervivencia indica que el comercio naval de Bizancio no se engrand eci despus de los siglos VII y VIII. Los italianosque ms adelante monopolizaron el c omercio del Mediterrneo tenan sus estatutos martimos propios. Al declinar el comerci o naval de Bizancio, dej de estar en vigor el Cdigo martimo. Los documentos jurdicos de los siglos XIII y XIV no lo mencionan. El Cdigo militar, o Derecho del soldado (leges militares) est formado deextractos de parfrasis griegas del Digesto y del Cd igo de Justiniano, de la cloga y de varias otras fuentes posteriores, sobreaadidas stas al texto primitivo. Contiene una enumeracin de los castigos a infligir a los soldados culpables de motn, desobediencia, desercin, adulterio, etc. Los castigos previstos son de un rigor extremo. Si es cierto, como opinan ciertos sabios, qu e ese Cdigo data de la poca de la dinasta isurica, tendramos en l una prueba excelente de la rigurosa disciplina introducida en el ejrcito por Len III; pero la insufici encia de informes que poseemos sobre ese Cdigo militar nos impide atribuirlo a di cho emperador. Para concluir, diremos que los tres cdigos que acabamos de estudia r el rural, el nutico, el militar, no pueden ser mirados, con certeza, corno obra d e los emperadores isuricos. 104 Hablaremos despus de ese Cdigo de la poca, de la poca macednica.

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La mayora de los historiadores, empezando por Finlay, atribuyen la organizacin de los themas, surgida en realidad en los siglos VII al VIII, y a veces, de manera ms particular, al reinado de Len III. Finlay escribe: Len estableci una nueva organiz acin geogrfica, la de los themas, que dur tanto como el gobierno bizantino. Gelzer e s tambin muy categrico sobre este punto. Segn l, Len elimin en definitiva los funciona ios civiles, haciendo pasar el poder, en las provincias, a manos de representant es militares. A juicio de F. I. Uspenski, slo en tiempos de Len el Isurico se produjo un cambio radical en el sentido de un refuerzo de los poderes de los estrategas de los themas, a expensas de la administracin civil de las provincias. Pero subsi ste el hecho de que no poseemos informe alguno sobre la obra de Len en la esfera de la organizacin provincial. Tenemos una lista de themas con algunas indicaciones sobre su organizacin, debida a un gegrafo rabe del siglo IX, Ibn Khurdadhbah, a qui en ya mencionamos anteriormente. Comparando esas indicaciones con las que poseem os acerca de los themas en el siglo VII, los historiadores han llegado a ciertas conclusiones relativas a las modificaciones aportadas a la organizacin themstica en la poca de la dinasta isurica. As, vemos que en Asia Menor se aaden a los ya enume rados themas del siglo VII dos themas nuevos, creados en el VIII, probablemente en la poca de Len III: el tema Trcico, en la parte occidental del Asia Menor, compr endiendo distritos occidentales del vasto tema Anatlico, llamado Trcico por las gu arniciones europeas llevadas de Tracia; y el Bucelrico, al este del amplio tema d el Opsikion, y llamado Bucelrico por los bucelarios, esto es tropas romanas y ext ranjeras empleadas por el Imperio o por personas privadas. Constantino Porfirogni to dice que los bucelarios seguan al ejrcito y provean a su abastecimiento (De thema tibus). As, a primeros del siglo IX, Asia Menor tena cinco themas, que las fuentes de aquel perodo (Tefanes, en 803) llaman los cinco themas orientales. Segn toda apar iencia, en Europa slo haba cuatro provincias a fines del siglo VIII Tracia, Macedo na, la Hlade y Sicilia. Pero si la cuestin del nmero de themas en el Asia Menor a pr incipios del siglo IX puede considerarse resuelta, no nos cabra decir si las auto ridades civiles haban sido entonces suprimidas del todo y sus funciones, en esa po ca precisa, transferidas a los gobernadores militares. El papel decisivo de Len I II en la organizacin de los themas no puede probarse, y por ahora pasa de ser una pura hiptesis. La extensin y generalizacin del rgimen de themas bajo la dinasta isau rica estuvieron ntimamente ligadas con los peligros exteriores e interiores que a menazaban el Imperio. La formacin de nuevos themas mediante parcelacin fragmentacin de los inmensos territorios de los themas primitivos se debi a consideraciones p olticas. Len saba por experiencia los peligros que entraa dejar un territorio demasi ado extenso en manos de un gobernador militar potente, que poda sublevarse y aspi rar al trono. As, el peligro exterior exiga el refuerzo de un poder militar centra lizado, sobre todo en las provincias amenazadas por los enemigos del Imperio rabes , eslavos y blgaros y el peligro interior, hijo del exceso de potencia de los gobe rnadores militares, muy parecidos a vasallos ms o menos independientes del poder central, requera la disminucin de los territorios sometidos a su mando. Deseando a umentar y regular los recursos hacendsticos del Imperio, en razn de sus mltiples y dispendiosas empresas, Len III elev la capitacin en una tercera parte, y para ejecu tar mejor esta medida mand llevar un registro de todos los nacidos varones. El cr onista Tefanes, hostil a los iconoclastas, compara esta medida de Len al modo que tuvo el Faran egipcio de tratar a los israelitas. Hacia el fin de su reinado, Len III impuso a todos los sbditos de su Imperio una contribucin destinada a reconstru ir las murallas de Constantinopla, arruinadas por frecuentes y violentos terremo tos. Los trabajos de reconstruccin terminaron durante su reinado, segn lo prueban varias inscripciones grabadas en las torres de los muros interiores de la capita l, con el nombre de Len y el de Constantino, hijo de aqul y su asociado al Imperio .

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino La iconoclastia. El sptimo concilio ecumnico. El estudio del movimiento iconoclast a presenta grandes dificultades a causa del estado actual de las fuentes. Todas las obras de iconoclastas, los decretos imperiales, las actas de los concilios i conoclastas de 75354 y de 815, los tratados teolgicos de los destructores de imgenes, fueron despedazadas al triunfar sus enemigos. No conocemos la literatura iconoc lasta sino por fragmentos introducidos en las obras de los adoradores de imgenes, a fines de reputacin. As, el decreto del concilio iconoclasta de 75354 ha sido con servado en las actas del sptimo concilio ecumnico, aunque acaso en forma incomplet a. El decreto del concilio de 815 ha sido descubierto en uno de los tratados del patriarca Nicforo y se hallan numerosos fragmentos de la literatura iconoclasta insertos en los tratados polmicos y teolgicos de los adversarios del movimiento. C onviene notar en ese sentido, como particularmente interesantes, los tres famoso s Tratados contra los que desprecian las santas imgenes, del clebre telogo y compos itor de himnos Juan Damasceno (o de Damasco), contemporneo de los dos primeros em peradores iconoclastas. Adems, todo lo complica el hecho de que, a fin de propaga r sus ideas, los que intervenan en la querella iconoclasta recurran a veces a elab orar escritos apcrifos. No ha de olvidarse que las fuentes que nos han llegado so bre la iconoclastia estn influidas por la hostilidad existente contra tal movimie nto. En parte se ha debido a esa razn el que los sabios hayan emitido juicios tan divergentes sobre el perodo iconoclasta. Los historiadores han estudiado en prim er trmino la cuestin de los orgenes del movimiento contra las imgenes bastante difcil de comprender en los siglos VIII y IX y que se prolong, con algunos intervalos, du rante ms de un siglo, teniendo graves consecuencias para el Imperio. Ciertos espe cialistas de este perodo han atribuido causas religiosas a la actitud de los empe radores iconoclastas. Otros estiman que las razones ntimas de su actitud fueron a nte todo polticas. Segn algunos, Len III resolvi proscribir las imgenes esperando eli minar as uno de los principales obstculos que separaban a los cristianos de los ju dos y los musulmanes, los cuales desaprobaban los iconos. El emperador, a juicio de tales autores, habra confiado en que una unin religiosa ms ntima con mahometanos y judos facilitara la sumisin de unos y otros al Imperio. El historiador griego Pap arrigpulos ha hecho un estudio muy audaz del perodo iconoclasta. Segn l, es impropie dad aplicar el trmino de iconoclasta a aquella poca, puesto que el trmino no define con plenitud el perodo. Opina Paparrigpulos que, a la vez que la reforma religios a que conden las imgenes, proscribi las reliquias, redujo el nmero de monasterios, y , sin embargo, dej intactos los fundamentos dogmticos de la religin cristiana y se produjo igualmente una reforma poltica y social. Los emperadores iconoclastas se propusieron arrebatar al clero la instruccin pblica. Aquellos soberanos no obraron por motivos personales o dinsticos, sino tras maduras reflexiones y deliberacion es prolijas, y no sin antes examinar claramente las necesidades sociales y las e xigencias de la opinin pblica. Les sostenan lo mejor de la sociedad, la mayora del a lto clero y el ejrcito. El fracaso final de las reformas iconoclastas debe atribu irse a que muchas personas seguan devotamente adictas a la fe antigua, y por tant o, eran opuestas de corazn a los cambios operados por los emperadores iconoclasta s. Esa parte de la nacin se compona sobre todo de gente minscula, de mujeres y de l a multitud de los monjes. Len III no pudo cambiar el nimo del pueblo. Tales son, g lobalmente, las opiniones de Paparrigpulos sobre esa poca. El historiador griego s e engaa, sin duda alguna, al considerar la obra reformadora de los emperadores de l siglo VIII como una tentativa de revolucin social, poltica y religiosa. Pero es el primer erudito que ha sealado la complejidad e importancia del perodo iconoclas ta y por eso ha despertado de manera particular la atencin de los otros historiad ores sobre esa poca. Algunos (como Schwarzlose) estiman que la poltica iconoclasta de los emperadores del siglo VIII fue motivada por consideraciones a la vez rel igiosas y polticas, con acusado predominio de las ltimas. Segn ellos, Len III, deseo so de ser nico dueo y autcrata en todas las esferas, esperaba, proscribiendo el cul to de las imgenes, liberar al pueblo de la fuerte influencia de la Iglesia, que e mpleaba el culto de las imgenes como poderoso medio de asegurarse la obediencia d

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino los laicos. El ideal de Len era reinar como seor absoluto sobre un pueblo unido en lo religioso. La vida religiosa del Imperio qued, pues, reglamentada por la polti ca de los emperadores iconoclastas: la iconoclasta deba contribuir a la realizacin de los ideales polticos de los soberanos rodeados de la aureola de un celo reforma dor. Ms recientemente, varios historiadores (por ejemplo el francs A. Lombard) han comenzado u ver en el iconoclasmo una reforma puramente religiosa destinada a co ntener los progresos del paganismo renaciente bajo la forma del culto abusivo de l as imgenes, y a restablecer el cristianismo en su pureza original. A. Lombard estim a que esa reforma religiosa se desarroll a la vez que se producan ciertos cambios polticos, pero sin dejar de tener su historia propia. El bizantinista francs L. Brh ier ha hecho notar especialmente que la iconoclastia implica dos cuestiones dist intas y diferentes: la cuestin discutida de ordinario, o culto de las imgenes prop iamente dicho, y el problema de la legalidad del arte religioso. En otras palabr as, estaba permitido o no recurrir al arte para pintar el mundo sobrenatural? Tena el artista el derecho de representar en sus obras a los santos, a la Virgen y a Jesucristo? De este modo el sabio francs plantea el problema de la influencia de la iconoclasta sobre el arte bizantino105. Ms recientemente aun, C. N. Uspenski ha dislocado el centro de gravedad del estudio de este perodo al poner en primer trm ino la poltica desarrollada por el gobierno bizantino contra el creciente progres o de la propiedad territorial concentrada en manos de los monasterios. Segn l, las medidas administrativas de Len fueron dirigidas fundamental y esencialmente, y d esde el principio mismo de la lucha, contra los monasterios, que hacia el siglo VIII haban llegado a ocupar una situacin anormal en el Imperio. La poltica de Len no se fund esencialmente en consideraciones religiosas; pero los monjes perseguidos y los defensores de la feudalidad monstica encontraron ms ventajoso trasladar la lucha al terreno teolgico, para poder proclamar que la obra de los emperadores er a atea y hertica, desacreditar el movimiento y arruinar la confianza de las masas en su emperador. El verdadero carcter de aquel movimiento qued as hbilmente enmasca rado y slo a costa de grandes esfuerzos se puede volver a encontrar. De cuanto pre cede resulta que el movimiento iconoclasta fue un fenmeno muy complejo, imposible todava de esclarecer a causa del estado de las fuentes. No carece de inters notar que los emperadores iconoclastas eran todos de origen oriental. Len III y su din asta eran isuricos o acaso sirios; los restauradores de la conoclastia en el siglo IX fueron el armenio Len V y Miguel II que, como su hijo Tefilo, haba nacido en la provincia de Frigia (Asia Menor Central). Y si consideramos quines fueron los res tauradores del culto de las imgenes, observamos que: 1) por dos veces fue restabl ecido el culto de los iconos por mujeres: Irene y Teodora; 2) Irene era de orige n griego y Teodora proceda de Paflagonia, provincia del Asia Menor sita en el lit oral del mar Negro, cerca de Bitinia106 y no lejos de la capital; es decir, que esta ltima emperatriz no era oriunda del centro de la pennsula. El lugar de origen de los emperadores iconoclastas no puede ser considerado un factor accidental. El origen oriental de esos soberanos es uno de los elementos que permiten compre nder mejor el papel que desempearon en el movimiento y el sentido de ste. La oposi cin al culto de las imgenes en los siglos VIII y IX no era una tendencia nueva ni inslita en absoluto. Haba, por lo contrario, sido preparada largamente. El arte cr istiano, al representar el cuerpo humano en los mosaicos, frescos, esculturas o grabados haba, desde haca mucho, preocupado a mucha gente profundamente religiosa, a causa de la semejanza que aquello tena con las prcticas del abandonado paganism o. Ya a principios del siglo IV, el concilio de Elvira L. Brhier, La Querelle des Images (Pars, 1904). La Bitinia, estrecha regin asomada al Mrmara, era el centro ms importante de la vida monacal y por tanto, de la ortod oxia. Adems del conjunto monstico del Olimpo y de Atroa, hallbanse en Bitinia: Brus a, Nicomedia, Nicea y Calcedonia. 105 106

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino (Espaa) haba decidido que no deba haber cuadros (pinturas) en las iglesias, que los muros no deban tener imagen alguna de lo que era reverenciado y adorado107. En el siglo IV, al recibir el cristianismo un estatuto legal y convertirse despus en re ligin de Estado, las iglesias empezaron a ornamentarse con imgenes. En el siglo IV y durante el V, el culto de las imgenes creci y desarrollse en la Iglesia cristian a. Tal prctica segua inquietando a muchos. Eusebio de Cesrea, historiador eclesistic o del siglo IV, declaraba que el culto de las imgenes de Jesucristo y de los apsto les Pedro y Pablo era una costumbre de gentiles108. En una de sus epstolas, Epifani o de Chipre relata (siglo IV) que rasg un velo (velum) eclesistico adornado con la imagen de Jesucristo o de uno de sus santos, porque ello humillaba a la Iglesia. En el siglo V, un obispo sirio pidi, antes de ser nombrado para aquel alto puesto, la supresin de las imgenes. En el siglo VI estall en Antioqua una grave sublevacin co ntra el culto de los iconos. En Edesa, los soldados, amotinndose, lapidaron una i magen milagrosa de Cristo. Conocemos algunos casos de destrucciones de iconos en el siglo VII. Es interesante, al propsito, citar la carta escrita a fines del si glo VI por el Papa Gregorio I el Grande al obispo de Massilia (Marsella), quien haba ordenado quitar y destruir las imgenes de todas las iglesias. El Papa alaba a l obispo por su celo al defender la idea de que nada creado por manos humanas de be ser adorado (nequia manufactum adoran posset). Pero le censura haber hecho de struir las imgenes, despojando as al pueblo analfabeto de la ocasin de instruirse h istricamente, ya que al menos habra podido leer, mirando los muros, lo que no sabe leer en los libros 109. En otra carta al mismo obispo, el Papa escriba: Nos te alab amos haber prohibido adorar las imgenes; empero te censuramos haberlas destruido. .. Adorar un cuadro es una cosa (picturam adorate), aprender lo que se debe ador ar por intermedio del cuadro, es otra110. As que, segn la opinin de Gregorio el Gran de, compartida por muchas personas, las imgenes servan para instruccin del pueblo. Las tendencias iconoclastas de las provincias orientales estaban algo influidas por los judos. La religin de stos prohiba el culto de las imgenes y, por lo tanto, lo s secuaces del judasmo se mostraban violentamente hostiles a toda adoracin de tal gnero. Desde la segunda mitad del siglo VII ejercieron influjo anlogo los musulman es, quienes, siguiendo las palabras del Corn, Las imgenes son una abominacin satnica ( V, 92), consideraban el culto de los santos como una forma de idolatra. Los histo riadores citan con frecuencia el relato de que Yezid II, califa rabe, dio en su E stado un decreto, tres aos antes al de Len, prescribiendo la destruccin de las imgen es en las iglesias de sus sbditos cristianos. La autenticidad de esta narracin es puesta hoy en duda por varios historiadores, aunque habr de reconocerse que son d e un gran fundamento o antecedente a las prohibiciones posteriores. En todo caso , la influencia del Islam en las provincias orientales debe ser tomada en cuenta siempre que se estudie el movimiento iconoclasta. Tefanes califica incluso al em perador Len de cabeza de sarraceno111, pero no poseemos muchas pruebas que nos pe rmitan Mansi, Conc. Coll., t. II, 11 (Concilium Liberitanum, par. XXXVI). Se hallar una interpretacin diferente del texto en Leclerq, Dictionnaire d'archeologie chrtienne , t. VII (1), col. 215. Pero el texto es muy claro. Sobre la autenticidad de las actas del concilio de Elvira v., por ej., Harnack, Geschichte der altchristlich cn Litteratur Eusebtus. II, Die chronologie der altchristlichen Litteratur bis E usebius, t. II (Leipzig, 1904). No debiera, con todo, desdearse la interpretacin q ue del canon 36 del concilio de Elvira dan los antiguos comentaristas (el carden al Aguirre, don Fernando de Mendoza, etc.). Todava la recoge el abate BeraultBerca stel, en el siglo XVIII: 108 Eusebio, Historia eclesistica, VII, 18, 4. 109 Grego rio el Grande, Epistolae, IX, 105. 110 S. Gregorio, Epist, XI, 13. 111 Durante m uchos siglos ha sido aceptada la leyenda que ya se halla en Constantino Manases, escritor bizantino de la poca de Manuel Comneno (Historia, en verso). A tenor de ella, dos astrlogos judos, que haban predicho a Yezid un largo reinado si abola en sus dominios las imgenes veneradas por los cristianos, y que, habiendo muerto el califa a poco de decretar esa abolicin, se refugiaran en tierras de Bizancio, top

aron en Isauria con un joven mercader, de nombre Conn. Para corresponder a cierta s amabilidades del joven le revelaron que el destino le llamara al solio imperial , para ser un gran monarca y 107

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino afirmar que Len fuera directamente influido por el Islam. En fin, una de las sect as orientales ms difundidas en la Edad Media, los paulicianos, que vivan en la par te oriental del centro de Asia Menor, eran muy opuestos al culto de las imgenes11 2. En resumen, en la poca de Len III exista un fuerte movimiento iconoclasta en las provincias bizantinas orientales del Asia Menor. El historiador religioso ruso Lebediev escribe al respecto: Se puede afirmar positivamente que el nmero de icono clastas antes del iconoclasmo (siglo VIII) era considerable, as como que constitua n una fuerza que la misma Iglesia tena buenas razones para temer. Uno de los princ ipales focos de iconoclastia era Frigia, provincia central del Asia Menor. No ob stante, el culto de las imgenes se haba extendido mucho y era muy slido. Imgenes de Jesucristo, de la Santa Virgen y de los diversos santos, cuadros representando e scenas del Antiguo y Nuevo Testamento, ornaban en profusin las iglesias cristiana s. Las imgenes colocadas en los diversos templos de aquella poca eran ya de mosaic o, ya pintadas al fresco, ya trabajadas en marfil, madera o bronce. De modo que haba imgenes pintadas e imgenes esculpidas, adems de lo cual existan muchas pinturas en colores ilustrando los manuscritos (miniaturas). Se veneraban en particular l os iconos que no se crean hechos por manos humanas y a los que los fieles atribuan poderes milagrosos. Las imgenes desempeaban tambin papel en la vida familiar; a ve ces se elegan iconos como padrinos o madrinas de los nios. Imgenes bordadas figuran do santos adornaban los vestidos de ceremonia de los miembros de la aristocracia bizantina. Nos consta, por ejemplo, que la toga de un senador estaba decorada c on imgenes que reproducan toda la vida de Cristo. Los adoradores de las imgenes con ceban a veces su adoracin de manera demasiado literal, dejando de adorar la person a o idea simbolizada por la imagen para adorar la imagen en s o la materia de que se compona. sta era fuerte tentacin para muchos fieles, la adoracin de objetos inan imados ofreca gran parentesco con las prcticas del paganismo. A la vez se vea aument ar en la capital la cantidad de monasterios, comunidades monsticas y conventos de toda especie, que se multiplicaban con la mayor rapidez y alcanzaron proporcion es inauditas hacia fines del siglo VIII (acaso sera ms exacto decir hacia el siglo VIII). Segn I. D. Andreiev, el nmero de monjes durante la poca iconoclasta puede ca lcularse en cien mil sin la menor exageracin. Si se considera dice ese historiador q ue la Rusia de hoy (el libro es de 1907), con sus ciento veinte millones de habi tantes esparcidos en un vasto territorio, no tiene ms que unos cuarenta mil monje s y religiosas, se imaginar fcilmente cul deba ser la densidad de la red de monaster ios que cubra el territorio relativamente poco extenso del Imperio bizantino. As, m ientras por una parte el culto de imgenes y reliquias ordinarias o milagrosas inqui etaba a hombres que se haban desarrollado bajo las influencias dominantes en aque l perodo, de otra parte el auge excesivo del monaquismo y el rpido crecimiento del nmero de monasterios chocaban con los intereses seculares del Imperio bizantino. Muchos jvenes vigorosos abrazaban la vida religiosa y esa multitud de hombres que ingresaban en el claustro quitaban trabajadores a la agricultura, soldados al e jrcito, funcionarios a los servicios pblicos. El monaquismo y los monasterios servan a menudo de refugio a los que deseaban escapar a las obligaciones impuestas por el Estado. Muchos monjes no abandonaban la vida secular por proponerse seguir s inceramente no le impusieron ms condicin que el cumplimiento de la gracia que en tal da le pidi eran. El joven no era otro que el futuro Len el Isurico; la gracia, la abolicin de las imgenes sagradas. 112 Los paulicianos, que abogaron por el regreso a la senci llez evanglica haban decidido rechazar, con los comentarios de los Padres de la Ig lesia, incluso los sacramentos, la veneracin de la Cruz y el culto de los santos, se ganaron el respeto de no pocos cristianos orientales que suspiraban por una reforma de la Iglesia. Len, que haba crecido en aquel ambiente, no ignoraba la imp ortancia que, para consolidarse en el trono, poda tener el ponerse al frente de s emejantes ansias depuradoras. Una vez completada su obra de reforma interior (re curdense sus cdigos agrario, militar, etc). emprendera la de orden religioso, hurta ndo de paso a los paulicianos, dueos del Asia Menor, avanzada y granero del Imper

io, uno de sus pretextos para cualquier peligrosa insurreccin. La tesis est expues tabrillantemente por L. Halphen, en Les Barbares. Des grandes invasions aux conq utes turques du XI sicle. (Pars, 1940).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino ideales ms elevados. Procede, pues, distinguir dos aspectos en la vida eclesistica del siglo VIII: el religioso y el secular. Los emperadores iconoclastas, oriund os de Oriente, conocan bien los conceptos religiosos reinantes en las provincias orientales. Haban sido educados en tales conceptos y hcholos ntimamente suyos. Al l legar al trono los llevaron a la capital, situndolos en la base de su poltica reli giosa. Aquellos emperadores no eran infieles ni racionalistas, como se pretende comnmente. Por lo contrario, eran hombres de fe profunda, sinceros y convencidos, que deseaban reformar la religin, purificndola de los errores que, a su juicio, l a haban invadido y desviado de su curso original. Segn ellos, el culto de las imgen es y la adoracin de reliquias eran supervivencias del paganismo y deban abolirse a toda costa para devolver a la fe cristiana su prstina pureza. Yo soy emperador y sacerdote, escriba Len III al Papa Gregorio II. Partiendo de tal principio, Len III consideraba derecho suyo dar fuerza de ley a sus propias concepciones religiosas e imponerlas a todos sus sbditos. Era el mismo cesaropapismo ya manifestado de m odo particular bajo Justiniano I. ste haba visto en s mismo la nica fuente de autori dad temporal y espiritual y Len fue un representante convencido de esta tendencia poltica. Los nueve primeros aos del reinado de Len se invirtieron en rechazar a lo s enemigos exteriores y afirmar el trono, no sealndose por medida alguna relativa a las imgenes. La actividad eclesistica del emperador se limit a una sola medida: e xigir de los judos y de la secta oriental de los montaistas que se bautizasen. Slo el 726, ao dcimo de su reinado, el emperador, con expresin del cronista Tefanes, empe z a hablar de la destruccin de los santos iconos, honrados por todos. La mayora de l os historiadores contemporneos creen que el primer edicto contra las imgenes se pr omulg el 726, o quiz el 725. Por desgracia el texto de ese decreto nos es desconoc ido. A poco de la publicacin del edicto, Len orden destruir la veneradsima estatua d e Cristo situada sobre una de las puertas de la magnfica entrada del palacio impe rial. La destruccin de aquella imagen suscit un motn en el que intervinieron sobre todo mujeres. El funcionario imperial enviado a destrozar la imagen fue muerto, ms el emperador le veng castigando con dureza a cuantos haban defendido la estatua. Esas vctimas fueron los primeros mrtires de la disputa iconoclasta. La hostilidad de Len contra el culto de las imgenes aument y se hizo vivsima. El Papa Gregorio II y el patriarca de Constantinopla, Germn, se manifestaron absolutamente desfavora bles a la poltica del emperador. En Grecia y en las islas del Egeo estall una revu elta en pro del culto de las imgenes, siendo reprimida por el ejrcito de Len. De to dos modos la poblacin reaccionaba con tal violencia que el emperador no pudo adop tar desde luego medidas decisivas. En 730 convoc una especie de concilio donde se promulg un nuevo edicto contra las imgenes sacras. Es muy probable, empero, que e se concilio se limitase a confirmar la vigencia del edicto de 725 726. Germn se n eg a firmar el decreto. Fue depuesto y obligado a retirarse a sus tierras, donde pas en ocupaciones pacficas sus ltimos aos. La sede patriarcal fue concedida a Anast asio, quien accedi a firmar el edicto. De este modo el decreto contra las imgenes no slo iba promulgado por el emperador, sino refrendado por la Iglesia, ya que ll evaba la firma del patriarca, extremo de gran importancia para Len113. Acerca del perodo siguiente a la promulgacin de este edicto los once ltimos aos del reinado de Len nada dicen las fuentes sobre la persecucin iconoclasta. Sin duda no hubo casos de violencia. Sea como fuere, no cabe hablar de persecucin sistemtica de las imgene s bajo Len III. A lo ms pueden suponerse casos aislados de destrucciones pblicas de imgenes. Segn el Despreci el papa Gregorio las cartas sindicas del patriarca Anastasio, encumbrado a la silla de Contanstinopla por la profesin que hizo de la nueva hereja. Animado del vigor conveniente a !a primaca de la Sede Apostlica, le escribi diciendo que, s i no tornaba a la fe de la Iglesia, le despojara del sacerdocio. Mas no pudo ejec utar esta amenaza a causa de haber expirado poco tiempo despus, es decir, en el ao 731, verosmilmente el da 10 de febrero. (BeraultBercasiel, obra citada, traduccin es paola. 1831) t. IX. 113

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino historiador D. Andreiev, en la poca de Len III hubo ms bien una preparacin a la perse cucin de las imgenes y de sus adoradores que una persecucin real. A juicio de alguno s, el movimiento iconoclasta del siglo VIII no empez por la destruccin de las imgen es, sino por la orden de suspenderlas ms altas para sustraerlas a la adoracin de l os fieles, teora que debe rechazarse, porque la mayora de las imgenes en las iglesi as bizantinas eran frescos o mosaicos y, en consecuencia no podan ser trasladadas o apartadas de los muros de los templos. Se halla un eco y un eco hostil de la po ltica iconoclasta de Len en los tres famosos tratados Contra los que desprecian la s imgenes, de Juan Damasceno, quien vivi, en tiempos del primer emperador iconocla sta, dentro de las fronteras del califato rabe. Segn toda verosimilitud, dos de es os tratados se escribieron en la poca de Len. La fecha del tercero no cabe determi narla con precisin rigurosa. Ya mencionamos la oposicin del Papa Gregorio II a la poltica iconoclasta de Len III. El sucesor de aquel Papa, Gregorio III, convoc un c oncilio en Roma y anatematiz a los enemigos de las imgenes (731). A raz de estos ac ontecimientos, la Italia central se desgaj del Imperio bizantino y se volvi por co mpleto al lado del Papa y de Occidente. La Italia meridional sigui bajo la domina cin bizantina. La disputa iconoclasta tuvo un aspecto diverso en absoluto bajo Co nstantino V Coprnimo (741775), hijo y sucesor de Len III. Educado por su padre en p rincipios muy rigurosos, Constantino emprendi una resuelta poltica iconoclasta y e n los ltimos aos de su reinado inaugur la persecucin contra monasterios y monjes. Ni ngn soberano iconoclasta ha sido tan difamado en los escritos de los partidarios de las imgenes como aquel dragn de mltiples cabezas, aquel cruel perseguidor de la ord en monstica, aquel Acab y Herodes, etc114. As resulta muy difcil formar sobre Constant ino V una opinin imparcial. E. Stein le llama, no sin alguna exageracin, el ms auda z librepensador de toda la historia del Imperio romano de Oriente. Al llegar Con stantino al trono, las provincias europeas del Imperio practicaban todava devotam ente el culto de las imgenes, mientras Asia Menor contaba entre sus habitantes mu chos iconoclastas. Constantino pas los dos primeros aos de su reinado en lucha sin reposo contra su cuado Artavasde, que capitaneaba un levantamiento en pro de las imgenes. Artavasde consigui hacer que Constantino abandonase la capital y el pueb lo le proclam emperador 115. Durante el ao en que Artavasde gobern el Imperio, el c ulto de las imgenes fue restablecido. Pero Constantino acab deponiendo a su cuado y recobrando el trono. Los rebeldes fueron castigados con dureza. El xito de la su blevacin haba, sin embargo, probado a Constantino que era posible, en circunstanci as favorables, restablecer sin grandes dificultades el culto de los iconos, y el emperador comprendi entonces la necesidad de llevar a la prctica ciertas medidas decisivas que afirmaran la iconoclastia en las masas populares. Con esta intencin , el emperador decidi reunir un concilio que pusiese los fundamentos de una poltic a iconoclasta, sancionase sta e hiciere as creer al pueblo que las medidas contra las imgenes eran legtimas. Ms de 300 obispos asistieron alconcilio. ste se congreg en el palacio de Hieria, en el litoral asitico del Bsforo, frente a Constantinopla, el ao 754. Entre los asistentes no haba patriarca alguno. La sede de Constantinopl a estaba vacante; Antioqua, Alejandra y Jerusaln se haban negado a participar, y los legados del Papa se abstuvieron de concurrir a las sesiones. De este modo los a dversarios del concilio tuvieron base para su tesis de que las decisiones El propio apodo de Coprnimo (nombre de excremento) con el cual ha pasado a la Histo ria, denota ese furor de los icondulos. Se pretenda que en el acto de ser cristian o haba ensuciado la pila bautismal. 115 El patriarca Anastasio, el mismo que haba puesto su firma en el decreto inconoclasta de Len el Isurico, asisti a su coronacin y fue el primero en abogar por el restablecimiento del culto de las imgenes. Cuan do, al ao siguiente, Coprnimo recobr el trono le hizo sacar los ojos y lo mand pasea r montado de espaldas en un asno por el Hipdromo. 114

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino de aquella reunin eran nulas. Pocos meses despus de empezar las sesiones, el conci lio se traslad a Constantinopla, donde entre tanto se haba designado nuevo patriar ca. El decreto del concilio de 754, que nos ha llegado a travs de las actas del sp timo concilio ecumnico (quiz no ntegramente y tal vez con algunas modificaciones), condenaba en definitiva el culto de las imgenes y proclamaba lo que sigue: Apoyndon os en las Santas Escrituras y los Padres, declaramos unnimemente en nombre de la Santa Trinidad que ser rechazada, apartada y expulsada con imprecisiones de la Sa nta Iglesia toda imagen de cualquier materia que fuere hecha por el arte maldito de los pintores. Quien en lo futuro ose fabricar tal cosa, o venerarla, o expon erla en una iglesia, o en una casa privada, o poseerla en secreto, ser, si es obi spo, sacerdote o dicono, depuesto; si es monje o laico, anatematizado; y caer bajo el golpe de las leyes del siglo como adversario de Dios y enemigo de las doctri nas transmitidas por los Padres. Este decreto no es importante slo en el cuadro ge neral del culto de las imgenes, sino notable tambin en el sentido de que prescribe la comparecencia de las personas culpables de adoracin de imgenes, ante los tribu nales imperiales, colocando as a los partidarios de las imgenes bajo la jurisdiccin del poder temporal. Los miembros del sptimo concilio ecumnico explicaron ms tarde por este hecho el rigor extraordinario que ciertos emperadores atestiguaron resp ecto a la Iglesia y a los monjes. Fue pronunciado anatema contra todo el que osa ra representar la imagen divina del Verbo con colores materiales... y los retrato s de los santos con colores materiales que no tienen valor alguno, porque esta n ocin es falsa y ha sido introducida por el Demonio. El decreto termina con las pal abras siguientes: Al nuevo Constantino, al ms piadoso, muchos aos (de vida). A la m uy pa y ortodoxa (emperatriz), muchos aos (de vida). Habis asentado slidamente los d ogmas de los seis sagrados concilios ecumnicos. Habis abolido toda idolatra. Pronunc ise anatema contra el patriarca Germn, adorador del leo y contra Mansur, es decir, Ju an Damasceno, proslito del mahometismo, enemigo del Imperio, profesor de impiedad, corruptor de las Escrituras. El decreto del concilio, emitido por unanimidad, pr odujo en el pueblo viva impresin. Segn el profesor Andreiev, muchas gentes que esta ban aun turbadas y sentan una vaga impresin del error de los iconoclastas, pudiero n tranquilizarse; muchos que antes haban vacilado entre los dos movimientos pudie ron desde entonces adoptar, sobre la base de la convincente argumentacin de las d ecisiones del concilio, ideas iconoclastas conscientes. Se pidi a la masa del pueb lo que jurase abandonar el culto de las imgenes. La persecucin de las imgenes fue s eversima despus del concilio. Las imgenes fueron destruidas, quemadas, cubiertas de estuco, sometidas a mltiples ultrajes. Se distingui por su violencia la persecucin del culto de la Santa Virgen. Muchos adoradores de las imgenes se vieron aprisio nados, torturados o ajusticiados y sus propiedades confiscadas. Otros fueron des terrados a provincias remotas. Cuadros representando rboles, pjaros, animales, esc enas de caza, carreras, sustituyeron en las iglesias a las imgenes sagradas. Segn la Vida de Esteban el Joven, una Iglesia dedicada a la Santa Virgen, en Constant inopla, al ser privada de su antiguo esplendor, se convirti en un huerto y una paj arera. Durante esta destruccin de iconos pintados (mosaicos y frescos) o esculpido s, desaparecieron muchos y preciosos monumentos artsticos. Multitud de manuscrito s iluminados comparti su suerte. A la vez que las imgenes, se persiguieron las rel iquias. En una stira del perodo iconoclasta sobre la adoracin exagerada de las reli quias se lee que haba diez manos atribuidas al mrtir Procopio, quince mandbulas de Teodoro, cuatro cabezas de Jorge, etc. Constantino V prob una intolerancia extrem a respecto a los monasterios y abri una verdadera cruzada contra los monjes, aque llos idlatras y adoradores de tinieblas. Su accin contra el monaquismo fue tan viole nta que ciertos historiadores se preguntan si no sera justo dar otro nombre ms exa cto a la actividad reformadora del emperador, y declaran que es difcil determinar si lo que hubo fue una lucha contra las imgenes o una guerra contra los monjes. Para C. N. Uspenski, los historiadores y telogos han deformado intencionadamente l a realidad sosteniendo la iconomaquia ms bien que la monacomaquia de aquel perodo. La persecucin

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino monacal se expres por medidas muy rigurosas. Los monjes fueron obligados a vestir se de seglares, y algunos, con violencia y amenaza, fueron obligados a casarse. Otros hubieron de desfilar en procesin por el hipdromo, cada uno con una mujer de la mano, entre las burlas e insultos de los espectadores. El cronista Tefanes cue nta que un gobernador del Asia Menor reuni en Efeso a los monjes y religiosas de su provincia y les habl as: Los que quieran obedecer al emperador y a m mismo vstanse de blanco y elijan esposa inmediatamente; los que se nieguen sern cegados y dest errados a Chipre. Y Constantino V, felicitndole, le escriba: He hallado en vos un ho mbre a medida de mi corazn y que ejecuta todos mis deseos (Tefanes). Los monasterio s arrebatados a los monjes fueron transformados en cuarteles y arsenales. Se con fiscaron los bienes monsticos. Se prohibi a los laicos eludir sus compromisos toma ndo la cogulla eclesistica. El resultado de tal conjunto de medidas fue una emigr acin en masa de monjes hacia los territorios no afectados an por la poltica iconocl asta del emperador. Segn ciertos historiadores, slo Italia acogi, en la poca de Len y de Constantino, alrededor de cincuenta mil de esos monjes. Tal suceso fue de en orme importancia para los destinos de la Italia meridional del Medievo, porque m antuvo as el predominio de la nacionalidad griega y de la Iglesia ortodoxa. Pero, a lo que parece, tampoco la Italia meridional estuvo exenta de discordias icono clastas. Sabemos que en el siglo IX Gregorio el Decapolita cay en manos de un obi spo iconoclasta de Hydrus (hoy Otranto, en el sur de Italia). Muchos monjes emig raron a las riberas septentrionales del Ponto Euxino (mar Negro), a la isla de C hipre y a las costas de Siria y Palestina. Entre los monjes que sufrieron el mar tirio bajo Constantino V, uno de los ms famosos fue San Esteban el Joven. Los cin co aos del reinado de Len IV (775780) parecen haber sido sealados por una vida inter ior tranquila en comparacin a la del reinado de Constantino V. No obstante, Len IV era tambin partidario de la iconoclastia, pero no senta hostilidad profunda respe cto a los monjes y stos, bajo su reinado, recobraron otra vez su notable influenc ia. En el curso de su corto reinado, Len IV no se mostr iconoclasta fantico. Es pro bable que influyera sobre l en cierta medida su joven esposa, Irene, ateniense fa mosa por su devocin al culto de las imgenes y hacia la que volvan todas sus esperan zas los adoradores de los iconos. La actitud moderada (del emperador) en la dispu ta de las imgenes fue la transicin necesaria entre las medidas de Constantino V y la restauracin de las imgenes bajo Irene, dice Ostrogorsky en la pgina 38 de sus Stu den. El 780 muri Len IV y concluy el primer perodo de la querella de las imgenes. La m inoridad del hijo de Len, Constantino VI, hizo que su madre, Irene, asumiese el g obierno del Imperio. A pesar de sus francas simpatas por el culto de los iconos y su resolucin de restaurarlo, Irene no tom medidas decisivas con miras a un restab lecimiento oficial de aquel culto hasta despus de sus tres primeros aos de gobiern o. Semejante aplazamiento tuvo por causa el hecho de que todas las fuerzas del I mperio haban de ser dirigidas a la lucha interna contra el pretendiente al trono y a la externa contra los eslavos de Grecia. Adems, convena preparar con las mayor es precauciones la restauracin de las imgenes, porque el grueso del ejrcito era fav orable a la iconoclastia y los cnones del concilio iconoclasta del 754, declarado s por Constantino leyes imperiales, ejercan gran influencia sobre muchos habitant es del Imperio. Respecto al alto clero, es probable que varios de sus miembros h ubiesen aceptado los decretos del concilio de 754, menos por conviccin que por ob ediencia, y as, con frase de Andreiev, formaban un elemento que se someta de buen g rado a las reformas de los emperadores iconoclastas, pero que no hubiera hecho n inguna oposicin real a las medidas del partido contrario. En el ao cuarto del reina do de Irene se concedi la sede patriarcal de Constantinopla a Tarasio, quien decl ar necesario la convocatoria de un concilio ecumnico con miras a la restauracin del culto de las imgenes. Se enviaron a Roma embajadores con una invitacin para el Pa pa Adriano I, quien envi legados al concilio de Constantinopla. Reunise el concili o (786) en la iglesia de los Santos Apstoles, pero las tropas de la capital, host iles al culto de las imgenes, se precipitaron en el santuario a mano armada, obli gando a la asamblea a dispersarse. El partido iconoclasta pareca triunfar de nuev

o, mas su triunfo fue breve.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Irene, hbilmente, sustituy las tropas reacias por nuevos soldados ms leales y ms afe ctos a sus ideas. Al ao siguiente (787) se congreg el concilio en Nicea (Bitinia), lugar del primer concilio ecumnico. El concilio tuvo en Nicea siete reuniones, a las que no asistieron el emperador ni la emperatriz. La octava y ltima se celebr en el palacio imperial de Constantinopla. El nmero de obispos que concurrieron a este concilio rebaso los 300. Fue el sptimo y ltimo concilio ecumnico de la histori a de la Iglesia de Oriente. El concilio de Nicea restaur el culto de las imgenes. Los que no aceptaban las decisiones del concilio eran anatematizados. Se excomul gaba a quienes llamaban dolos a las santas imgenes y afirmaban que los cristianos h aban apelado a los iconos como si stos fueran dioses, o que la Iglesia catlica jams haba aceptado dolo. Los obispos del concilio aclamaban al nuevo Constantino y la nue va Elena. Se decida colocar reliquias en todos los templos restaurados donde falta sen aquellos atributos, imprescindibles en una iglesia ortodoxa. Se condenaba se veramente la transformacin de los monasterios en residencias laicas y se acordaba restablecer todos los monasterios suprimidos y secularizados por los iconoclast as. El concilio se esforz en elevar la moral del clero prohibiendo el trfico de co sas santas (simona). Prohibi tambin los monasterios mixtos, es decir, comunes a amb os sexos. La mucha importancia del concilio de Nicea no consisti slo en la restaur acin del culto de las imgenes. Lejos de limitarse a esto, cre para los partidarios de las imgenes la organizacin que les haba faltado en la primera parte de la lucha sostenida contra sus enemigos, haciendo una recapitulacin de todos los argumentos teolgicos favorables a las imgenes y de los cuales deban servirse ms tarde los icond ulos contra sus adversarios. En resumen, el concilio proporcion a los partidarios de las imgenes un arma que facilit sus luchas futuras en el segundo perodo del mov imiento iconoclasta. No debemos olvidar que la obra llamada iconoclasta de los e mperadores del siglo VIII no fue ms que un aspecto y acaso no el de mayor importan cia de este perodo. Casi todas nuestras fuentes de esa poca pertenecen a la tradicin unilateral y posterior del partido de las imgenes el triunfante, que destruy los ms de los documentos iconoclastas. Pero ciertas indicaciones dispersas y fortuitas que nos han llegado nos permiten advertir que Len III y Constantino V centraron s us esfuerzos hacia dos fines: la secularizacin de la gran propiedad rural monstica y la reduccin del enorme nmero de monjes. En otros trminos, lucharon contra los el ementos que, evadindose al dominio del Estado y manifestando una independencia ca si completa, minaba en cierto modo las fuerzas vivas del Estado mismo y la poten cia del Imperio. La coronacin de Carlomagno. Con expresin de James Bryce, en The H oly Roman Empire (Nueva York, 1919), la coronacin de Carlomagno no es slo el suceso central de la Edad Media, sino tambin uno de los muy raros acontecimientos de lo s que, considerados aisladamente, cabe decir que, de no haber ocurrido, la histo ria del mundo habra cambiado. Para nosotros, ese suceso es importante tambin, porqu e afect, y no poco, al Imperio bizantino. Sabemos que para los hombres de la Edad Media el Imperio romano era nico e indivisible. Cuando tena dos o ms emperadores e ra como si dos o ms seores gobernasen un Estado nico. Ya notamos en un captulo anter ior la impropiedad de hablar de la cada del Imperio romano de Occidente en el ao 4 76. Vuelve a hallarse la idea de un Imperio nico bajo la poltica exterior de Justi niano en el siglo VI, y esa idea vive aun en el ao 800, fecha de la famosa corona cin imperial de Carlornagno en Roma. Pero en el mismo momento en que tericamente e l concepto de un Imperio nico reinaba en la ideologa de la Edad Media, la realidad probaba en la prctica que ese concepto se hallaba anticuado. El mundo oriental, bizantino o grecoeslavo, de fines del siglo VIII, y el mundo occidental romanoge rmnico del mismo perodo eran, por su lengua, por su composicin

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino etnogrfica, por sus intereses espirituales, dos mundos diferentes, distintos y se parados. La idea del Imperio nico se haba convertido en un anacronismo histrico. El iconoclasmo contribuy a preparar los acontecimientos del ao 800. El Papado protes t vigorosamente contra las medidas de los emperadores bizantinos y excomulg a los iconoclastas. Luego se volvi a Occidente, esperando encontrar proteccin y ayuda en el reino franco, primero en los poderosos mayordomos palatinos y luego en los r eyes de la dinasta carolingia. A fines del siglo VIII el trono franco hallbase ocu pado por el representante ms ilustre de esas dinastas: Carlos el Grande o Carlomag no. Aqu dejaremos aparte la compleja cuestin, diversamente tratada por los histori adores, de los respectivos intereses del Papa y del rey de los francos en la cor onacin de este ltimo. El hecho en s es harto conocido. El da de Navidad del ao 800, d urante un oficio solemne en la iglesia de San Pedro, el Papa Len III coloc la coro na imperial sobre la cabeza del arrodillado Carlos. El pueblo, agolpado en la ig lesia, dese a Carlos, al muy piadoso augusto coronado por Dios, al gran ordenador de la paz, muchos aos (de vida) y victoria. Los historiadores han emitido diversos juicios sobre la importancia del hecho de que Carlos asumiera el ttulo imperial. Algunos creen que el ttulo no le daba derechos nuevos. De hecho segua siendo, com o antes, rey de los francos y los lombardos y patricios romanos y as, al recibir la corona imperial, no asuma ms que un nuevo ttulo. Para otros, la coronacin de Carlos , el 800, hizo nacer un nuevo Imperio de Occidente, que se hall en completa indep endencia respecto al de Oriente o bizantino. Pero unos y otros juicios son poste riores y no cabe introducirlos en nuestro anlisis del suceso del ao 800. A fines d el siglo VIII no se trataba ni se poda tratar de Imperio titular ni de formacin de u n Imperio occidental separado. La coronacin de Carlos debe ser analizada recordan do que reinaba en el ao 800, es decir, situndonos en el punto de vista en que se s ituaban para mirarla los testigos y actores del hecho: Carlornagno y Len III. Ni uno ni otro pensaban en crear un Imperio de Occidente que contrapesase el de Ori ente. Carlos estaba indiscutiblemente convencido de que, al tomar el titulo de e mperador, se converta en seor nico y continuador de los emperadores del Imperio rom ano. El acontecimiento significaba slo que Roma haba recobrado de manos de Constan tinopla el derecho de elegir emperador. Como hemos observado varias veces, los p olticos y la inteligencia de la poca no podan concebir la existencia simultnea de do s Imperios. Por su esencia misma, el Imperio era nico. La doctrina imperial de un Imperio nico, descansaba en el dogma de un Dios nico, puesto que slo en calidad de delegado temporal de Dios poda el emperador ejercer la autoridad divina sobre la Tierra (Gasquet). El estado de cosas que imperaba en aquel perodo haca ms fcil la ace ptacin por el pueblo de ese concepto del poder imperial, nico posible en aquella po ca. Las relaciones de Carlos con el Imperio bizantino haban comenzado mucho antes del 800. En 781 se haban entablado negociaciones para el casamiento de Rotruda, hija de Carlos, a quien los griegos llamaban Eruthro, con Constantino, emperador de Bizancio, de edad de doce aos entonces, y cuya madre, Irene, gobernaba de hec ho el Imperio. Pero Irene rompi las negociaciones. En 797 Irene destron al emperad or legtimo, su hijo Constantino, y se convirti en duea absoluta del Imperio. Este a cto de audacia estaba en oposicin abierta con las tradiciones del Imperio romano, donde jams haba reinado mujer alguna con autoridad imperial plena y entera. Desde el punto de vista de Carlos y del Papa Len, el trono imperial quedaba vacante, y al asumir la corona imperial Carlos ascenda al trono vacante del Imperio romano uno e indivisible, convirtindose en sucesor legtimo, no de Rmulo Augstulo, sino de L en IV, Heraclio, Justiniano, Teodosio y Constantino el Grande, los emperadores de la lnea oriental. Una interesante confirmacin de este concepto se encuentra en el hecho siguiente: en los anales occidentales relativos al 800 y aos siguientes, d onde se relatan los sucesos por aos de reinado de los emperadores bizantinos, el nombre de Carlos sigue inmediatamente al de Constantino VI.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En una famosa carta escrita a Carlomagno en junio del 799, Alcuino observa que d e los tres poderes supremos que existen en el mundo, dos, el Papado y el Imperio de Constantinopla, atraviesan una crisis formidable, y dirigindose a Carlos, exc lama: A ti slo incumbe la salvacin de las vacilantes Iglesias de Cristo. A ti, que eres el vengador de los crmenes, el gua de los extraviados, el consolador de los a fligidos, a ti te incumbe la tarea de exaltar a los buenos. Tal era, pues, el mod o que deba tener Carlomagno de enjuiciar la cuestin. Fltanos examinar la actitud de Bizancio ante el coronamiento de Carlos. Tal actitud estuvo igualmente acorde c on las concepciones reinantes en la poca. El Imperio bizantino sostuvo los derech os de Irene al trono, consider el suceso del 800 como uno de tantos intentos de r ebelin contra la autoridad legtima, a ejemplo de otros ocurridos antes, y temi, no sin razn, que el nuevo emperador, siguiendo el ejemplo de anteriores rebeldes, ma rchase a Constantinopla para destronar a Irene y ocupar por la fuerza el trono i mperial. Ante los ojos del gobierno bizantino, la coronacin de Carlos era la insu rreccin de algunas provincias occidentales contra el soberano legal del Imperio11 6. Pero Carlos, por supuesto, se daba buena cuenta de lo precario de su situacin, ya que su coronacin no solventaba la cuestin del dominio de la pars orientalis. C omprendi que. despus de Irene, Bizancio elegira otro emperador cuyos derechos al ttu lo imperial seran juzgados en Oriente como indiscutibles. Previendo tales complic aciones, Carlos entabl tratos con Irene y la propuso casarse, esperando unir as las provincias orientales y occidentales (Tefanes)117. En otras palabras, Carlos comp renda que su ttulo no iba a tener significado alguno si no era reconocido por Biza ncio. Irene acogi favorablemente las propuestas matrimoniales de Carlos, pero poc o despus fue destronada y desterrada (802). El plan de Carlos, pues, no se realiz1 18. A la cada de Irene el trono fue ocupado por Niceforo. Se entablaron negociaci ones entre ste y Carlos, probablemente respecto al reconocimiento por Nicforo del ttulo imperial del rey franco. Pero slo el 812 los legados del emperador bizantino Miguel I Rangab saludaron a Carlos en Aquisgrn con el ttulo de emperadorbasileo. As fue legalizada la eleccin imperial del 800119. Desde el 812 hubo dos emperadores romanos, aunque en teora slo hubiese aun un Imperio romano. En otras palabras dice B ury, el acto del 812 resucit, en teora, el estado de cosas del siglo V. Miguel I y Carlos, Len V y Ludovico Po eran uno respecto al otro como Arcadio y Honorio, Vale ntiniano III y Teodoso II; el Imperium romanun se extenda de las fronteras de Arme nia a las orillas del Atlntico. Con toda evidencia, semejante unidad del Imperio e ra puramente nominal y terica. Los dos Imperios vivieron en verdad dos existencia s separadas y distintas. Adems, hasta la misma idea de unidad estaba entonces en vas de desaparecer en Occidente. En 1893, Bury public un artculo interesantsimo y muy original sobre Carlomagno e Ir ene, esforzndose en sugerir que la idea inicial de la coronacin del 800 proceda de la misma Irene (J. B. Bury, Charles the Great and Irene. Hermathena, t. VIII (18 93). Este artculo es casi desconocido de los historiadores, y Bury mismo, sin rep udiar de modo expreso la sugestin emitida all, no la menciona en su History of the Eastern Romn Empire (Londres, 1912) al relatar las negociaciones de Carlos con l a corte bizantina. V. N. Baynes, A Bbliography of the Works of J. B. Bury (Cambri dge, 1929). Respecto al silencio de Bury sobre ese artculo, Baynes comenta: Es muy lamentable, se adivina all (en dicho trabajo) una teora que debe ser verdadera. 11 7 Diehl no cree en tales negociaciones. En 800 Irene tena cincuenta aos. 118 El hi storiador alemn P. Schramm escribe, en su muy importante obra Kaiser, Rome und Re novatio (LeipzigBerln, 1929), que la coronacin de Carlos fue un acto de violencia y una infraccin 119 Sin embargo, el tratado no fue ratificado en vida de Carlomagn o. Un acto de ste dice Calmette (L'effondrement d'un Empire et la naissance d'une Europe, Pars, 1941) en 813, demuestra con qu impaciencia haba esperado el acuerdo fra ncobizantino. Apenas fue reconocido por el basileo, convoc una Asamblea solemne p ara asociar al Imperio a Luis, el nico hijo que le quedaba. Por otra parte, la frmu la usada por la Cancillera carolingia a continuacin del nombre del soberano (Serensi mo Augusto, coronado por Dios, grande y pacfico emperador que gobierna el Imperio

romano), hace pensar que el cambio introducido por la coronacin no fue tan radica l como parece. 116

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino El ttulo imperial de Carlos no conoci una muy larga carrera. En el decurso de las turbulencias que se siguieron, la monarqua de Carlos se disgreg y el ttulo pas a man os de detentadores ocasionales. Desapareci por completo en el siglo X y volvi a re nacer en la segunda mitad del mismo siglo, pero esta vez bajo su forma antihistri ca de Sacro Imperio Romano Germnico. Slo a partir del ao 800 puede hablarse de un I mperio romano de Oriente. As lo entiende J. B. Bury cuando da al tercer volumen d e su Historia del Imperio bizantino que comprende los sucesos incluidos entre el 802, fecha de la cada de Irene, y el principio de la dinasta macednica el ttulo de H istoria del Imperio romano de Oriente, mientras los dos primeros volmenes llevan el ttulo de Historia del Bajo Imperio Romano. Conclusin acerca de la obra de la di nasta isaurica. El juicio de la historia da la mayor importancia a los servicios prestados a Bizancio por los primeros emperadores de la dinasta isurica, sobre tod o por Len III. Y es justicia, porque Len, llegado al trono tras un perodo de anarqua y desrdenes graves, se revel general eminente, administrador de talento y legisla dor avisado y comprensivo de todos los problemas de su poca. La poltica religiosa iconoclasta suele separarse siempre del resto de su trabajo. En la mayora de las obras histricas, Len III recibe los mximos elogios. Los griegos, por ejemplo, recon ocen en l una de los soberanos ms grandes del Imperio oriental y uno de los bienhec hores de la Humanidad, los alemanes (Schenk, Gelzer) le juzgan uno de los hombres ms grandes que ascendieron al trono imperial), un emperador que vio claramente la necesidad de una reforma radical de los derechos del Basileus, y hace notar que el rey de los francos no tom el ttulo de emperador de los romanos, sino de "imperi um romanum gubernans, llevada de cabeza a miembros. Un hombre destinado a restaurar el Imperio a sangre y fuego, una personalidad de alto valor militar. El ingls Bury d ice de la obra de Len que con ella regener el Imperio romano; el francs Lombard ve en la obra de los emperadores isauricos uno de los mayores y ms admirables esfuerzos que se hayan intentado jams para elevar el nivel moral, material e intelectual d el pueblo, y compara la importancia de su inmensa tentativa de organizacin a las me didas tomadas por Carlomagno. Hace poco Diehl ha escrito que del gobierno de los e mperadores isuricos brot un nuevo principio de vida universal. En los juicios, ocas ionales por lo general, de los historiadores rusos, quienes, exceptuando los aut ores religiosos, no han estudiado en detalle la historia de los emperadores isuri cos, no hallamos alabanzas excesivas dedicadas a esos emperadores. Los tres volme nes de J. A. Kulakovski no tratan sino de sucesos anteriores a los iconoclastas. El primer tomo de Lecciones de historia bizantina, de S. B. Chestakov, que si a barca ese perodo, no contiene apreciacin alguna. C. N. Uspenski, en sus apuntes, apr ueba de modo muy interesante y nuevo el movimiento antimonstico y antimonacal. Y F. I. Uspenski escribe: Len el Isurico es responsable de la manera, harto ruda, con que el gobierno abandon el delicado problema de la fe y la adoracin de Dios a las autoridades militares y a las fuerzas policacas. l (y sus sucesores) hirieron el sentimiento religioso del pueblo e hicieron de un problema localizado un acontec imiento estatal. Aunque reconociendo la extraordinaria energa y el talento adminis trativo de los dos primeros emperadores iconoclastas, y admitiendo que Len III sa lv sin duda el Imperio, fundndonos en todos los documentos histricos que poseemos, creemos deber abstenernos de loar en exceso la poltica isurica. Porque esa poltica, aunque indiscutiblemente sincera, produjo graves trastornos interiores que agit aron durante ms de un siglo la vida del Imperio. Desde su primer perodo la iconocl astia apart a Italia de Bizancio e hizo muy tensas las relaciones del Imperio con el Papa, quien excomulg a los iconoclastas y se volvi a Occidente en demanda de a yuda y proteccin. Las relaciones de amistad que, como consecuencia, sobrevinieron entre el Papado y los reyes francos, abrieron un perodo nuevo, y muy importante, en la historia de la Edad Media. A la vez se asentaban progresivamente los cimi entos de la ruptura entre las dos Iglesias, occidental y oriental. Durante la

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino poca isurica Bizancio perdi la Italia central, incluso el exarcado de Ravena, que f ue conquistado hacia la mitad del siglo VIII por los lombardos, siendo luego don ado al Papa por Pipino el Breve. Pero no olvidemos que aun no se ha escrito una historia general de la dinasta isurica, y que muchos problemas importantes de ese perodo estn sin solucionar todava. La cuestin, por ejemplo, de la reduccin del nmero d e monjes y monasterios y la, al parecer, frecuente secularizacin de las propiedad es agrcolas monsticas, merecen ser ms estudiadas. Uno de los problemas esenciales d e la bizantinologa es hoy el relacionado con el aspecto social de la poltica de lo s emperadores isuricos, problema que exige ms amplias investigaciones. Si se pract ican bsquedas nuevas sobre tal extremo, quiz se obtenga nueva luz sobre todo el pe rodo llamado iconoclasta y se descubra en l un sentido ms profundo y una importanci a mayor aun en el cuadro de la historia universal. LOS SUCESORES INMEDIATOS DE L OS EMPERADORES ISURICOS (802820). LA POCA DE LA DINASTA AMORIANA O FRIGIA (820 867). Los emperadores de 802 a 867 y su origen. Los historiadores consideran generalme nte el perodo comprendido entre principios del siglo IX y la exaltacin de la dinas ta macednica al trono, en 867, como un intervalo transitorio entre la renovacin del Imperio bajo los monarcas isuricos y los aos brillantes de la dinasta macednica. Pe ro los estudios ms recientes muestran que ese perodo, dejando de ser un mero eplogo , pasa a ser mucho ms que un prlogo, pues aparece, en efecto, posesor de importanc ia propia y seala una fase nueva en el evolucionar de la civilizacin bizantina. Co mo sabemos, la revolucin del 802 derrib a Irene y elev al trono bizantino a Nicforo I (802811). Segn las fuentes orientales, Nicforo era de origen rabe120. Uno de sus a ntepasados hubo de emigrar a la provincia de Pisidia, en Asia Menor, donde naci N icforo. La revolucin del 803 fue, por su carcter, un hecho casi nico en la historia bizantina. La inmensa mayora de las sublevaciones polticas surgidas en el Imperio fueron dirigidas por generales y jefes militares. Nicforo constituye excepcin, por que no tena cargo militar alguno, sino el elevado puesto civil de ministro de Hac ienda. Al caer Nicforo en el campo de batalla, en la guerra blgara (811), el trono pas por unos meses a su hijo Staurakios, que tambin haba sido herido de gravedad e n la misma campaa. Staurakios muri, como su padre, el 811. Pero ya antes de su mue rte haba sido depuesto en favor del curopalate Miguel I, miembro de la familia gr iega de los Rangab y casado con Procopia, hermana del infortunado Staurakios e hi ja de Nicforo. Miguel I rein poco tambin (811 813), siendo derribado, en gran parte a causa de su desgraciada campaa contra los blgaros, por el jefe militar Len, armen io de nacimiento y a quien la historia conoce bajo el nombre de Len V el Armenio (813820). El 820 Len fue asesinado y el trono pas a un jefe de la guardia imperial , Miguel II (820829), apodado El Tartamudo121. Miguel II era oriundo de la plaza fu erte de Amorion en Frigia(Pcia. de Asia Menor). De aqu que a su dinasta, represent ada por tres emperadores (820867), se la llame amoriana o frigia. El nuevo empera dor era un provinciano grosero e ignorante, que haba pasado su juventud en Frigia , entre los herejes, los hebreos y los frigios medio helenizados (Bury). Una fuent e siriaca tarda, la Crnica de Miguel el Sirio, incluso atribuye a Miguel origen ju do. A su muerte el trono pas a su hijo Tefilo (829842), quien cas con la famosa resta uradora de la ortodoxia, Teodora, originaria de Paflagonia (Asia Menor). El ltimo miembro de la dinasta fue el Ver, por ejemplo, Crnica de Miguel el. E. W. Brooks, Byzantines and Arabs in the Time of the Early Abbassids (English Historical Review, octubre, 1900). 121 Por lo dificultosamente que hablaba el griego, a fuerza de ser provinciano. 120

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino incapaz y corrompido Miguel III (842867), cuyo nombre ha pasado a la historia con el epteto poco honroso de El Beodo. Durante la minoridad de Miguel III, su madre, Teodora, gobern oficialmente el Imperio. Rein catorce aos, confiando todos los asun tos del gobierno a su favorito Teoctisto. Cuando Miguel alcanz la mayora de edad h izo matar al favorito de su madre, oblig a sta a entrar en un convento y asumi el g obierno imperial. El instigador y director de la ejecucin de aquel golpe de Estad o, fue Bardas, to del emperador y hermano de Teodora. Bardas fue elevado muy pron to a la dignidad de curopalate y de csar y adquiri considerable influencia en el g obierno. Como Miguel no tena hijos, Bardas esperaba convertirse en emperador a la muerte de su sobrino. Miguel, dbil, corrompido e indiferente en absoluto a las c uestiones polticas, dej a Bardas gobernar el Estado con poderes casi absolutos dur ante diez aos. Bardas, hombre muy capaz y talentoso, luch con xito contra los enemi gos del Imperio y atestigu clara comprensin de los intereses de la Iglesia. Se esf orz con sinceridad en difundir la instruccin entre el pueblo. Pero sucumbi a causa de las prfidas intrigas de un nuevo favorito, Basilio, futuro fundador de la dina sta macedonia, cuyo notable destino veremos despus. A la muerte de Bardas, Miguel adopt a Basilio y le hizo ceir la corona imperial. Su gobierno en comn dur poco ms de un ao, porque Basilio, sospechando que Miguel conspiraba contra l, persuadi a vari os de sus amigos de que asesinasen al emperador al finalizar una fiesta. As qued B asilio nico seor del Imperio, y as fund la dinasta ms famosa de la historia bizantina. Resumiendo, vemos que en el espacio comprendido entre 802 y 867, el trono fue o cupado por dos rabes o semitas; por un griego, Miguel I, que haba casado con la hi ja de Nicforo I, rabe por su padre; por un armenio y al fin por tres frigios, es d ecir, semigriegos. Por primera vez cay, pues, el trono bizantino en manos de la r aza semtica. Sobra decir que en todo aquel perodo los elementos orientales desempea ron un papel de primer orden en el gobierno del Imperio. EL IMPERIO BIZANTINO Y LOS RABES EN LA POCA DE LA DINASTA AMORIANA. INSURRECCIN DE TOMS EL ESLAVO. PRIMERA E XPEDICIN DE LOS RUSOS CONTRA CONSTANTINOPLA. En el siglo IX las hostilidades entr e Bizancio y los rabes casi no conocieron interrupcin. En la frontera oriental asu mieron forma de repetidas colisiones que se producan con regularidad casi crnica t odos los aos, siguindolas frecuentes canjes de prisioneros. Por el lado musulmn de la frontera, se elev desde Siria a los confines de Armenia una lnea de fortificaci ones destinadas a cubrir los territorios rabes contra los ataques de los ejrcitos bizantinos. Por el lado bizantino se fortificaron los puntos fronterizos de mane ra anloga. El conjunto de fortificaciones form una especie de limes del Asia Menor . En el siglo IX, los choques de frontera rara vez se convirtieron en expedicion es ms profundas e importantes. En aquel siglo el califato se debilitaba y perda gr adualmente importancia poltica como resultado de sus graves desrdenes internos y d el predominio de los persas y despus de los turcos. De modo que los continuos ata ques de los musulmanes csaron de amenazar, como amenazaron en los siglos anterior es, la existencia del Imperio. Sin embargo, aquellas incursiones seguan producien do gran dao en las provincias fronterizas, perjudicando la prosperidad de la pobl acin y reduciendo sus recursos, en hombres y dinero. Los treinta primeros aos del siglo IX transcurrieron bajo los reinados de los famosos califas HarunAlRaschid (7 86809) y Mamun (813833), con quienes la influencia persa goz de preponderancia casi exclusiva, relegando a segundo trmino a los elementos de nacionalidad rabe. En su s ideas polticas, los califas del siglo IX sobre todo Mamun se asemejaron a los emp eradores bizantinos. Como ellos, creyeron en el carcter ilimitado de su autoridad en todas las manifestaciones de la vida de su Estado. Si los choques arabobizant inos en Oriente tuvieron escasa importancia para ambos adversarios, las operacio nes de la flota musulmana en el Mediterrneo fueron de muchsimo

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino alcance, ya que condujeron a la ocupacin de Creta, de la mayor parte de Sicilia y de varios puntos valiosos de la Italia meridional. Uno de los episodios de ms in ters en la historia de las relaciones arabobizantinas en el primer cuarto del sigl o IX es la participacin de los rabes en la insurreccin de Toms el Eslavo, bajo el re inado de Miguel II. Organiz esta insurreccin en Asia Menor un eslavo de nacimiento , Toms. La lucha tom proporciones de grave guerra civil, durando ms de dos aos. Debe verse en ella el suceso capital del reinado de Miguel II y un hecho de importan cia considerable desde el triple punto de vista poltico, religioso y social. Desd e el poltico, la insurreccin fue importante porque Toms logr arrastrar a la sublevac in toda el Asia Menor, salvo las tropas de dos themas. Segn ciertas fuentes, diver sas nacionalidades del Asia Menor y de los confines del Cucaso se unieron a sus f ilas. El ejrcito de Toms no inclua slo sus compatriotas, los eslavos, que ya vimos q ue formaban colonias importantes en Asia Menor despus de su emigracin en masa del continente europeo, sino que abarcaba persas, armenios, iberos y representantes de otras tribus caucsicas122. Toms se hall al frente de fuerzas tan considerables, que al califa Mamun no vacil en formar estrecha alianza con l. Estipulse que el cal ifa ayudara a deponer a Miguel, a cambio de lo cual los rabes recibiran ciertas zon as fronterizas bizantinas. Con el consentimiento, o a instigacin, de Mamun, Toms s e hizo proclamar basileo de los romanos en Antioqua, coronndole Job, patriarca de la ciudad. El emperador bizantino se encontr as frente a un rival muy peligroso y ante una insurreccin que los rabes tenan el mayor deseo de ver triunfar. En el sent ido religioso, el alzamiento ofrece mucho inters, porque Toms explot el descontento de la mayora de la poblacin, irritada al ver renovarse la poltica iconoclasta. Toms se declar partidario del culto de las imgenes, llegando incluso a pretender ser C onstantino, el hijo de Irene, la anterior restauradora de la ortodoxia. Esta polt ica le vali numerosas asistencias. El movimiento tuvo, sus consecuencias sociales . En el Asia Menor, los recaudadores de impuestos se unieron a Toms, y, segn una f uente, hubo una sublevacin de esclavos contra sus seores123. Las clases bajas se alz aban contra sus opresores, los grandes terratenientes, esperando conseguir un fu turo mejor y ms brillante. Segn la misma fuente, la sucesiva guerra civil semejante a una catarata del Nilo, inund la tierra, pero en vez de ser de agua era de sang re. Sostenido por la escuadra del mar Egeo, Toms dirigi sus fuerzas contra Constant inopla. Venciendo fcilmente la resistencia de las tropas de Miguel, siti la capita l por mar y tierra. Al alcanzar las orillas europeas del Bsforo, acudieron a refo rzar sus filas muchos esclavos de Tracia y Macedonia. Un ao entero dur el sitio de Constantinopla. Miguel conoci horas muy crticas, pero al fin dos hechos le dieron la victoria: por una parte derrot a la flota de Toms y por otra los blgaros, apare ciendo de improviso por el norte bajo el mando de su rey Omurtag, batieron a las tropas terrestres de los sublevados. Tras esto Toms ya no pudo recobrar su antig ua pujanza y su levantamiento qued condenado al fracaso. El rebelde hubo de huir y ms tarde fue hecho prisionero y ejecutado. Lo que restaba de sus fuerzas qued an iquilado sin dificultad. Aquella compleja insurreccin fue aplastada del todo en 8 23, despus de cuya fecha Miguel pudo reinar seguro. El desenlace de la insurreccin tuvo extrema importancia para el Imperio bizantino. El fracaso de los sublevado s equivala al fracaso del culto de las imgenes y al de la ofensiva del califa Mamu n contra Bizancio. Por otra parte, el levantamiento, segn toda probabilidad, moti v muy serios cambios sociales en Asia Menor. Ya vimos que en el siglo VI, bajo Ju stiniano el Grande, reinaba en la mayor parte del Imperio el sistema de grandes propiedades agrcolas cultivadas por siervos. En las fuentes de los siglos sucesiv os hallamos algunas alusiones a pequeas explotaciones Carta del emperador Miguel al emperador de Occidente Ludovico Po. Baronii. Histor ia Eclesiastica, t. XIV (1743). 123 Segn el annimo cronista conocido como Tefanes C ontinuatus. 122

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino rurales y pequeos propietarios agrcolas. En el siglo X el predominio de la propied ad territorial en grande reaparece de nuevo, sobre todo en Asia Menor. Es posibl e que quepa atribuir tal resurreccin al levantamiento de Toms, levantamiento que s in duda alguna provoc la ruina de muchos pequeos propietarios rurales, quienes, al no poder pagar los aplastantes impuestos establecidos por el gobierno, debieron verse en la precisin de vender sus bienes a sus vecinos ricos. En todo caso, la propiedad territorial en gran escala reaparece en el siglo X, llegando incluso a amenazar el poder imperial. Como despus veremos, ello se noto sobre todo en Asia Menor. Hasta el 830 aproximadamente los choques de las tropas bizantinas y rabes no tuvieran graves consecuencias. El califato padeca grandes turbulencias interi ores, aprovechadas con habilidad por Bizancio. Tefilo, batido en Asia Menor el 83 0, logr al ao siguiente una victoria, en Cilicia, sobre un ejrcito rabe compuesto de fuerzas fronterizas. El xito se celebr en Constantinopla con un brillante triunfo otorgado al emperador124. Los aos siguientes no produjeron nuevos xitos a Tefilo. Un historiador rabe (Jaquibi) llega a declarar que Mamun prevea el momento en que podra someter a todo el Imperio. Tefilo envi a Mamun proposiciones de paz. Pero el 833 muri Mamun, y su hermano Mutazim le sustituy en el trono. En los primeros aos d e su gobierno se suspendieron las hostilidades. Tefilo las reanud el 837, emprendi endo, con un ejrcito bastante numeroso, una brillante expedicin contra los rabes. S e adue de la fortaleza de Zapetra, que quem, y entr en otras posiciones o plazas. El triunfo que le concedieron entonces vino a ser una reedicin de las ceremonias y desfiles que haban festejado su regreso seis aos atrs. Pero el 838 Mutazim, a la ca beza de un ejercito numeroso, se intern profundamente en Asia Menor y, tras largo asedio, ocup la importante fortaleza de Amorion, en Frigia, lugar de que era ori unda la dinasta reinante, y "y ojo y cimiento de la cristiandad, segn la exagerada opinin del cronista rabe Tabari125. Mutazim contaba marchar sobre Constantinopla d espus de ocupar Amorion, pero la alarmante noticia de una conjura militar en su p ropio pas le forz a abandonar sus planes y retirarse a Siria. En los anales de la Iglesia griega se vincula al sitio de Amorion una leyenda milagrosa; la de 42 pr isioneros eminentes que se negaron a abrazar la religin islmica y sufrieron el mar tirio, conducindoseles al borde del Tigris, donde fueron decapitados. Sus cuerpos , arrojados al ro flotaron milagrosamente en la superficie de las aguas, arrastra dos por la corriente y recogidos por los cristianos, que les dedicaron solemnes exequias. El desastre de Amorion produjo gran efecto en Tefilo, quien abandon toda esperanza de resistir slo las invasiones rabes y, temiendo perder la propia capit al, se volvi en busca de socorro a los estados occidentales. Sus embajadores apar ecieron en Venecia, en Ingelheim, donde entonces estaba la corte del rey franco Ludovico Po, y en Espaa, en la corte del califa omeya. Los emisarios recibieron in mejorable acogida de todos los soberanos occidentales, pero stos no enviaron a Tef ilo un socorro muy activo. En el ltimo perodo de la dinasta amoriana, es decir, en los ltimos aos del reinado de Tefilo y bajo Miguel III, las luchas intestinas que d esgarraban el califato impidieron a los rabes de Oriente reanudar sus invasiones de Bizancio. En cambio, los bizantinos infligieron varas derrotas a los rabes. En 863, el emir de Mitilene, Omar, puso en peligro a la poblacin bizantina de Amisus (Samsinun), en el litoral del mar Negro, e irritado porque el mar se opona a su avance, dcese que, como Jerjes, fustig las aguas. Pero en el mismo ao, de regreso, los bizantinos, mandados por Petronas, cortaron a Omar la retirada. En la batall a de Posn (el lugar del combate no se ha identificado con certeza todava) las fuer zas rabes fueron casi aniquiladas y Omar muerto. La brillante victoria bizantina tuvo amplia repercusin en Constantinopla. Para celebrar la muerte del emir en el campo de batalla, se compuso un canto especial que nos han transmitido las fuent es126. Sobre este triunfo, ver la obra de Constantino Porfirognito De Ceremoniis. Amorio n era un centro comercial. Ln el Isurico la haba rodeado de murallas. 126 Constantin o Porfirognito De Ceremoniis. 124 125

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En medio de estos conflictos, casi crnicos, con los rabes, las fuentes empiezan de pronto a mencionar el primer intento de los ros o rusos contra Constantinopla. Ha sta poca relativamente reciente, la gran mayora de los historiadores fechaban ese suceso en los aos 865 u 866, asocindolo a menudo a la expedicin de los prncipes ruso s Ascold y Dir. Pero desde 1894, ao en que el sabio belga Franz Cumont descubri en Bruselas una breve crnica, esa opinin ha quedado reconocida como falsa. Tal crnica , en efecto, da una fecha muy precisa y declara que los rusos se acercaron a Con stantinopla, en 200 naves, el 18 de junio del ao 860, siendo cruentamente derrota dos y perdiendo la mayora de sus embarcaciones127. Adems, ciertos sabios ya haban e mitido dudas sobre la primera fecha mucho antes de la publicacin de la crnica annim a y, fundndose en diversos clculos cronolgicos, se inclinaban a pensar que la fecha exacta era el 860. As, el famoso sabio italiano del siglo XVIII, Assemani, fijab a el momento de la primera expedicin de los rusos en el fin del 859, o el princip io del 860, sin embargo de lo cual los sabios sucesivos olvidaron por completo e l resultado de las investigaciones de Assemani. No obstante, catorce aos despus de la publicacin de la crnica annima de Bruselas, y sin conocer los trabajos de Assem ani, Golubinski, historiador religioso ruso, haba llegado igualmente a la conclus in de que era preciso hacer remontar dicha expedicin al ao 860 a principios del 861 . En uno de sus sermones, el patriarca Focio, contemporneo del acontecimiento, ha bla de los rusos como de un pueblo escita grosero y brbaro y de su expedicin como de un ocano brbaro, desencadenado, espantoso, una terrible tempestad nrdica. A la vez qu haba de sostener la guerra en Oriente, el Imperio bizantino luchabacontra los rab es de Occidente. El frica septentrional, conquistada por los rabes en el siglo VII con tanto trabajo, se haba liberado muy pronto de la dominacin de los califas ori entales. A contar del ao 800, los pases situados al oeste de Egipto dejaron de obe decer a los califas abasidas, crendose en Tnez una dinasta aglabida independiente, poseedora de una flota pujante, al comienzo mismo del siglo IX (800). Todas las posesiones bizantinas del Mediterrneo se hallaban amenazadas por losrabes. Ya en l a poca de Nicforo I los rabes de frica auxiliaron a los eslavos del Peloponeso en su insurreccin, asediando, juntos con ellos, Patae (Patrs). En el reinado de Miguel II, Bizancio perdi la isla de Creta, muy importante estratgica y comercialmente. L a conquistaron emigrantes rabes de Espaa que, tras querer establecerse en Egipto, pasaron a Creta, El jefe de la expedicin fund una nueva ciudad en la isla, rodeand o dicha ciudad de un foso profundo, llamado handak en rabe. De aqu provino el nuev o nombre de la isla: Chandax o Candia128 Desde entonces Creta se convirti en un n ido de piratas de donde salan bandas devastadoras que caan sobre las islas egeas y los distritos del litoral, causando graves perturbaciones polticas y econmicas en el Imperio bizantino. Ms grave fue para Bizancio la prdida de Sicilia. Desde los siglos VI y VIII aquella isla haba estado expuesta a las invasiones rabes, ms stas n o haban tenido grandes consecuencias. Bajo la dinasta amoriana, la situacin cambi. A fines del reinado de Miguel II un individuo denominado Eufemio organiz una insur reccin y fue proclamado soberano del Imperio. Dndose cuenta en breve de que sus tr opas seraninsuficientes para resistir a las imperiales, llam en su socorro a los ra bes de frica. stos desembarcaron en Sicilia, pero en vez de ayudar a Eufemio comen zaron a conquistar el pas. Entre tanto Eufemio mora a manos de los partidarios del emperador129. 127 Anecdota Bruxellensia. I: Chroniques byzantines du manuscrit 11376, por Franz Cu mont (Gante, 1894). La fecha de la conquista de Creta por los rabes es objeto de discusin, pero de ordinario se la sita entre 823 y 825. En un importante artculo transcendental s obre todo en el aspecto de crtica de las fuentes, Brooks coloca la conquista de Cr eta en 828 (The Arab ocupation of Crete The English History. Review, t. XXVIII (1 013). 129 Sobre la insurreccin de Eufemio, v. F. Gabotto, Eufemio e il movimento

separatista nell' Italia bizantina (Turn, 1890). 128

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino No parece aceptable la opinin emitida por el italiano Gabotto de que Eufemio fuer a un soador que luchaba por sus ideales, un hombre que combati valientemente por l a independencia de su pas y continu la poltica tradicional tendente a constituir en Italia un Estado romano independiente, el Impero romano italiano. Los rabes se e stablecieron en Panormo (Palermo) y poco a poco ocuparon la mayor parte de la is la, incluso Messina. A fines del reinado de la dinasta amoriana, de todas las gra ndes ciudades de Sicilia slo Siracusa segua en manos cristianas. Un paso ms y los ra bes penetraran en los territorios bizantinos de la Italia del sur. Como sabemos, la pennsula italiana concluye, al medioda, en dos pequeas pennsulas: la del sudeste era conocida en la antigedad por el nombre de Calabria; la del sudoeste por el de Bruttium. En la Edad Media hubo un cambio de terminologa. Desde mediados del sig lo VII se utiliz menos cada vez el trmino Bruttium, que se sustituy por Calabria, e xpresin que pas a designar las dos pequeas pennsulas. As, fueron llamadas Calabria to das las posesiones bizantinas de la Italia del sur, en torno al golfo de Tarento . La situacin poltica de Italia en el siglo IX era la que sigue: Bizancio conserva ba en Venecia la mayor parte de la Campania, el ducado de Npoles y otros dos ms y las dos peninsulitas del sur. Venecia y Campania no tenan sino flojos lazos de de pendencia con el Imperio bizantino, y una y otra posean un gobierno autnomo local. En cambio el sur de Italia estaba directamente sometido al Imperio. A fines del siglo VII el duque lombardo de Benevento se apoder de Tarento, que perteneca a Bi zancio, y separ as, al alcanzar el golfo, las dos provincias bizantinas de la cost a. Desde entonces las dos pequeas pennsulas slo tuvieron relacin por mar. Despus de l as conquistas italianas de Carlomagno y su coronacin en Roma, toda Italia se enco ntr en teora bajo la autoridad del emperador de Occidente, salvo los territorios b izantinos, pero en la prctica el poder de Carlomagno no rebas, al sur, las fronter as del Estado pontificio y del ducado de Spoleto. El ducado de Benevento sigui si endo un Estado independiente. A la par que sometan Sicilia poco a poco, los rabes empezaban a practicar incursiones martimas en las costas italianas. La ocupacin de Tarento, en la poca de Tefilo, constituy una amenaza grave y directa para las prov incias bizantinas de la Italia del sur. La flota veneciana que acudi en socorro d el emperador al golfo de Tarento, sufri una completa derrota. Los rabes, que ocupa ban ya el importante lugar fortificado de Bari, en el litoral oriental de la penn sula, progresaron desde all hacia el interior. Ludovico II, emperador de Occident e, acudi con un ejrcito, pero fue abatido y hubo de retirarse. A mediados del sigl o IX, los piratas rabes aparecan en la boca del Tber y amenazaban Roma, si bien, tr as aduearse de rico botn, se alejaron de la capital. Las baslicas romanas de San Pe dro y San Pablo, situadas extramuros de la poblacin, sufrieron graves daos materia les. Haciendo un somero resumen de las relaciones arabobizantinas durante la dina sta amoriana, se advierten, en Occidente, serios fracasos para Bizancio. Se perdi eron Creta y Sicilia: la primera hasta el 961; la segunda para siempre. Varios p untos importantes del sur de Italia pasaron a manos de los ra bes. Pero las poses iones de stos en el siglo IX no formaban una faja ininterrumpida de territorios. En Oriente los resultados de la lucha fueron muy diferentes. El Imperio all logr c onservar casi ntegras sus posesiones. Los insignificantes cambios que hubo en el trazado general de las fronteras no ejercieron influjo alguno en la marcha gener al de los sucesos. En este sentido los esfuerzos de la dinasta amoriana tuvieron gran importancia para el Imperio, ya que durante cuarenta y siete aos los emperad ores de aquella dinasta pudieron resistir la ofensiva de los rabes en Oriente cons ervando, en conjunto, la totalidad de los territorios bizantinos en Asia Menor. El Imperio bizantino y los blgaros en la poca de la dinasta amoriana. A principios del siglo IX el trono blgaro estaba ocupado por Krum, organizador prudente y hbil hombre de guerra, que se revel muy peligroso para Bizancio. Nicforo, adivinando en l una

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino personalidad capaz de atraerse para sus miras la poblacin eslava de Tesalia y Mac edonia, hizo transportar a ambas provincias muchos colonos llevados de otras com arcas del Imperio. Con esta medida que, segn Tefanes, provoc vivo descontento entre los emigrantes esperaba el emperador desviar el peligro de una inteligencia eslav oblgara. El 811, tras varios choques blgarobizantinos, Nicforo emprendi una gran expe dicin contra Krum. En el curso de esta campaa fue atrado con su ejrcito a una embosc ada y sufri una grave derrota. Nicforo muri en la batalla; su hijo, Staurakios, fue herido de consideracin y el ejrcito qued casi aniquilado. Desde la famosa batalla de Adrianpolis (378), en la que Valente muri peleando contra los visigodos, ningn o tro emperador haba cado en lucha con los brbaros. Krum mand construir con el crneo de l emperador muerto una copa donde los boliardos (nobles blgaros) fueron obligados a beber. En 813 Krum infligi una derrota a Miguel I, que avanzaba contra los blgaro s al mando de un poderoso ejrcito, para congregar el cual haba llegado a retirar l as fuerzas de la frontera asitica. Pero los bizantinos, a pesar de su superiorida d numrica, fueron aplastados y no se detuvieron en su retirada sino al pie de los muros de Constantinopla. El mismo ao (813), a poco de la exaltacin de Len V el Arm enio al trono, Krum asedi la capital proponindose clavar su lanza sobre la Puerta d e Oro (Tefanes), en las murallas de Constantinopla. Pero no pudo ocupar la capital y la amenaza blgara interrumpi momentneamente al morir Krum. En vida an de Len, uno de los sucesores inmediatos de Krum, Omurtag, una de las figuras ms expresivas de l a historia de los principios de Bulgaria (Uspenski) acord con Bizancio treinta aos d e paz. En sta se fijaba la demarcacin fronteriza en Tracia. Aun subsisten hoy rest os de fronteras, en forma de muros terreros. Hecha en definitiva la paz blgaro bi zantina, Len V mand reconstruir algunas de las ciudades arruinadas de Tracia y Mac edonia. Tambin hizo levantar en torno a la capital murallas ms poderosas para defe nderla mejor contra eventuales ataques blgaros. Las relaciones blgarobizantinas no presentan ningn episodio saliente hasta mediados del siglo IX, poca en que el tron o blgaro pas a Boris (Bogoris), cuyo nombre est estrechamente ligado a la conversin de los blgaros al cristianismo. La religin cristiana haba penetrado en Bulgaria haca mucho, siendo introducida primero por los cautivos apresados por los blgaros en sus batallas con los bizantinos. Los kanes paganos blgaros persiguieron con durez a a pervertidos y pervertidores. F. I. Uspenski declara que sin duda alguna el cris tianismo empez muy pronto a difundirse... En el siglo VIII haba ya cristianos en e l palacio de los prncipes. A las luchas de cristianos y paganos han de imputarse muchas de las turbulencias de la historia blgara, as como los frecuentes cambios, de kanes. La conversin de Boris al cristianismo le fue dictada por la situacin polti ca de Bulgaria, situacin que le indujo a buscar ms estrecha ligazn con Bizancio. Ac udieron a Bulgaria sacerdotes griegos para propagar el bautismo entre el pueblo. En 864 el rey Boris se bautiz, tomando el nombre de Miguel, A poco, su pueblo en masa adopt el cristianismo. El relato segn el cual Cirilo y Metodio, los dos famo sos evangelizadores de los eslavos, participaron directamente en el bautismo de Boris, no est confirmado por testimonios autnticos. El bautismo de los blgaros por eclesisticos bizantinos acreci mucha el prestigio y la influencia del Imperio en l a pennsula de los Balcanes. Pero Boris advirti en breve que Bizancio no deseaba co nceder a la Iglesia blgara plena autonoma y as, ansioso de conservar el derecho de dirigir la vida espiritual de Bulgaria y temeroso de que su reino pasase a depen der polticamente del Imperio bizantino, Boris decidi llegar a una alianza religios a con Roma. Envi, pues, una embajada al Papa Nicols I y le pidi que mandase a Bulga ria sacerdotes latinos. El Papa acogi la peticin con alegra. No tardaron en llegar a Bulgaria obispos y sacerdotes latinos y el clero griego fue expulsado. Pero el triunfo del Papa result efmero. Bulgaria se volvi en breve a la Iglesia griega, du rante la dinasta macednica, de lo que hablaremos en un posterior captulo. No olvide mos que, si bien las relaciones de Roma y Constantinopla eran tirantes en la poca de fluctuaciones de Boris, no por ello exista en la Iglesia un cisma declarado. En las gestiones de

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Boris cerca del clero griego y el latino no ha de verse una opcin del kan blgaro e ntre el catolicismo o la ortodoxia. Oficialmente la Iglesia segua siendo entonces una y universal. Segundo perodo de la iconoclastia y restauracin de la ortodoxia. Separacin de las Iglesias en el siglo IX. Los primeros emperadores del perodo 8028 67 no siguieron una poltica iconoclasta. Incluso pudo creerse que el culto de las imgenes, restablecido por Irene, iba a afianzarse sin nuevas discordias. Nicforo sigui una poltica de tolerancia religiosa combinada con la idea del dominio del po der temporal sobre la Iglesia. Aunque reconoci las decisiones del concilio de Nic ea y la victoria de los partidarios de las imgenes, no era un sectario entusiasta del movimiento iconoclasta. En los verdaderos entusiastas de este movimiento, l a tolerancia de Nicforo pareci casi tan nefasta como una hereja. Es probable que lo s asuntos religiosos interesasen muy poco al emperador, no teniendo importancia para l sino en la medida en que concernan al Estado. Pero el monaquismo atraves mom entos de inquietud, sobre todo cuando el respetado patriarca Tarasio, amado de t odo el pueblo, fue sustituido por el patriarca Nicforo, procedente del mundo segl ar y elevado a aquella jerarqua por mero deseo del emperador. A tal eleccin se opu sieron vivamente Teodoro de Studion y sus secuaces, los studitas, que por su act itud fueron desterrados130. Miguel Rangab, en su breve reinado (811813), vivio baj o la influencia constante del patriarca y los monjes. Se comport como un hijo obe diente de la Iglesia y defendi los intereses de sta. Durante su reinado volvieron del destierro Teodoro y sus secuaces. Haba transcurrido un cuarto de siglo desde la restauracin de las imgenes, pero el movimiento iconoclasta era recio aun en las provincias orientales y en el ejrcito. El 813, el jefe militar Len, armenio de na cimiento, ocup el trono. Bajo sus predecesores haba tenido reputacin de buen genera l y ocultado cuidadosamente sus ideas iconoclastas, pero despus de deponer a Migu el Rangab y afirmar su poder propio, empez a seguir una poltica iconoclasta declara da. Segn una fuente, el emperador dirigi estas palabras a sus partidarios: Ya veis que todos los emperadores que han aceptado y honrado las imgenes han muerto o en el destierro o en el campo de batalla. Slo los que no adoraron las imgenes han mue rto de muerte natural y disfrutando del ttulo de emperador. Esos emperadores han sido todos colocados con los mayores honores en tumbas imperiales y enterradas e n la iglesia de los Santos Apstoles. Yo quiero seguir su ejemplo y destruir las i mgenes, y as, tras de mi larga vida y de la larga vida de mi hijo, nuestras leyes continuarn estando en vigor hasta la cuarta y quinta generacin. El patriarca Nicforo se alz violentamente contra las medidas iconoclastas del emperador. Nicforo fue d epuesto y la sede episcopal de Constantinopla fue dada a Teodoto, que aprobaba p lenamente la poltica religiosa de Len. El 815 se reuni un segundo concilio iconocla sta en la iglesia de Santa Sofa. Las actas de este concilio debieron ser destruid as a raz de la restauracin del culto de las imgenes, pero su decreto nos ha sido co nservado en las obras apologticas del patriarca Nicforo, aunque no haya sido publi cado sino recientemente (en 1903): Despus de haber restablecido y confirmado la do ctrina recibida de Dios por los Santos Padres, de acuerdo con los seis santos co ncilios ecumnicos, ese concilio condena la prctica vana, no autorizada por la tradic in, de fabricar y adorar imgenes, prefiriendo la adoracin espiritual y verdadera. El decreto indicaba ms adelante que, durante el gobierno de una mujer (Irene), la in genuidad femenina haba restaurado la adoracin de figuras muertas e iconos sin vida, as como la prctica de encender cirios y quemar incienso. El concilio prohiba la co nstruccin ilegal de seudoiconos de la Iglesia catlica, rechazaba la adoracin de las imgenes confirmada por el patriarca Tarasio y no permita encender cirios o lmparas ni quemar incienso ante las imgenes. El decreto de 815 reproduca las ideas esencia les del concilio iconoclasta de 754, confirmaba sus actas y proclamaba de nuevo la prohibicin de adorar imgenes y la inutilidad de exponerlas. El concilio se abst ena de llamar San Teodoro, de noble familia bizantina, higumeno, es decir, abad del monasterio de Saccudion, en Bitinia, se haba opuesto al matrimonio adltero de una pariente s uya Tedota con Constantino

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino dolos a las imgenes, porque hay grados en el mal, hecho por el que sus miembros han sido a veces considerados ms tolerantes que los primeros iconoclastas. Pero reci entemente se ha demostrado que el segundo movimiento iconoclasta, sobre todo en tiempos de Len V y Tefilo, no fue ms moderado ni ms tolerante que en los de Len III y Constantino V, sino tan slo ms pobre espiritualmente (Ostrogorsky). VI, incurriendo en los rigores de ste. Muerto el emperador, San Teodoro volvi del destierro y rec ibi el encargo de restaurar el famoso monasterio de Studion, en la capital. Las i ncursiones musulmanas hacan difcil mantenerse en Saccudion. Los emperadores iconoc lastas del segundo perodo Len V, Miguel el Beodo y Tefilo encauzaron su poltica religi osa en condiciones muy diferentes a la del perodo inicial. En primer trmino, el se gundo perodo slo dur treinta aos (815843), es decir, veinte menos que el anterior. Ad ems, los iconoclastas del primer perodo haban, por as decirlo, tomaron por sorpresa a los partidarios de las imgenes, entonces no bastante organizados ni preparados para la lucha. Las severas medidas adoptadas contra las imgenes les obligaron a e strechar sus filas, a afirmar su fe, a desarrollar sus mtodos de combate, a reuni r un vasto material dogmtico y polmico. Los iconoclastas del segundo perodo hallaro n, pues, una resistencia mucho ms viva que sus predecesores y la lucha les result mucho ms difcil. Fue vigorosa en particular la resistencia opuesta por Teodoro, ab ad del monasterio de Studion, y sus seguidores, los studitas, defensores convenc idos de las imgenes y que ejercan gran influjo sobre la masa popular. Adems, Teodor o habl y escribi abiertamente contra la intervencin del poder temporal en los asunt os de la Iglesia y defendi la independencia de la Iglesia y la libertad de concie ncia. Irritado por la actitud y actividad de Teodoro, el emperador le desterr, as como a muchos de sus seguidores. A cuanto cabe juzgar por las fuentes que poseem os, casi todas hostiles a los iconoclastas, la persecucin de las imgenes y sus ado radores fue muy dura bajo Len V. Hallamos en tales fuentes algunos nombres de per sonas que sufrieron el martirio en esa poca. No obstante, hasta los ms encarnizado s adversarios de Len V reconocen que despleg mucha habilidad en defensa del Imperi o y que su administracin fue prudente. Segn Genesius, el patriarca Nicforo (depuesto por Len) dijo despus de la muerte de Len que el estado de los romanos haba perdido un emperador muy grande, aunque impo. Cierto que otros contemporneos llaman a Len ser piente rastrera y comparan su reinado al invierno y a una espesa bruma. Acerca de las ideas de Miguel II, sucesor de Len, difieren las opiniones. Mientras ciertos his toriadores ven en l un hombre indiferente, neutral, que sigui las vas de la toleranc ia y proclam los grandes principios de la libertad de conciencia, otros le llaman i conoclasta convencido, aunque no fantico, decidido a mantener las reformas iconocla stas de Len, porque armonizaban con sus convicciones personales, pero negndose a l a vez a continuar la persecucin del culto de las imgenes. Un historiador moderno es tima que el programa poltico (el del emperador Miguel) fue tratar de restablecer l a paz en la religin, aunque esta actitud implicaba un sile ncio forzado sobre las cuestiones en litigio y una cierta tolerancia respecto a cada uno de los elemen tos discordes. En cualquier caso, y a pesar de sus tendencias iconoclastas, Migue l no abri una nueva era de persecuciones contra los adoradores de las imgenes. Emp ero, cuando Metodio, ms tarde patriarca de Constantinopla, entreg al emperador una misiva del Papa y le pidi que restableciese el culto de los iconos, el emisario sufri pena de flagelacin y fue encerrado en una cueva. Para comparar los reinados de Len V y Miguel II, los contemporneos se sirven de las metforas siguientes: Ya no se ve fuego, pero an hay humo, como la de la serpiente reptadora, la cola de la her eja no ha muerto an y todava se mueve; el invierno ha terminado, pero la verdadera pr imavera no ha llegado an, etc. Bajo el reinado de Miguel II muri Teodoro de Studion , el famoso defensor de las imgenes y de la libertad de la Iglesia. Tefilo, suceso r de Miguel II, fue el ltimo emperador iconoclasta. Hombre versado en materias te olgicas, se distingua por su ferviente adoracin de la Santa Virgen y de los santos y era autor de varios cantos eclesisticos. Los juicios de los historiadores sobre Tefilo son muy contradictorios, y siguen una gama muy varia, desde la ms dura rep robacin hasta el elogio

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino magnfico. Respecto al iconoclasmo, el reinado de Tefilo fue el episodio ms spero del s egundo perodo de la lucha. El principal consejero religioso del emperador y jefe del movimiento iconoclasta fue Juan el Gramtico, que lleg a patriarca de Constanti nopla. Hombre el ms ilustrado de su poca, se le acus cosa que suceda con frecuencia a los sabios en la Edad Media de practicar la hechicera y la magia. Bajo Tefilo, los monjes, muchos de los cuales solan pintar iconos, fueron sometidos a penas muy r igurosas. Nos consta que las palmas de las dos manos del monje Lzaro, pintor de i mgenes, fueron quemadas con un hierro al rojo. Los hermanos Tefanes y Teodoro, que haban defendido las imgenes con fervor, fueron azotados y se les inscribieron en la frente, a fuego, versos griegos ofensivos compuestos especialmente por el pro pio Tefilo, lo que vali a entrambos hermanos el sobrenombre de marcados (graptoi). P ero un examen ms crtico de las fuentes que nos han llegado aconseja abandonar la t esis de que las persecuciones fueron implacables en exceso bajo Tefilo. En ese se ntido tenemos muy pocos testimonios. Bury estima que las persecuciones de Tefilo no rebasaron cierto radio geogrfico, porque el emperador no exigi la destruccin de imgenes sino en la capital y sus alrededores inmediatos. Bury es tambin de opinin q ue en todo el segundo perodo de iconoclastia prosper en Grecia el culto de las imge nes, lo que sucedi tambin en las islas y costas del Asia Menor. Este hecho no ha s ido lo bastante apreciado por los historiadores. Bury cree, en fin, que el emper ador no recurri a penas severas sino en un reducido nmero de casos. Falta mucho to dava para llegar a una apreciacin histrica exacta del segundo perodo del movimiento iconoclasta. La esposa de Tefilo, Teodora, era, como vimos, ferviente partidaria del culto de las imgenes y su marido no lo ignoraba. Al morir Tefilo el 842, Teodo ra se hall legalmente a la cabeza del Imperio, ya que su hijo Miguel era menor de edad. La primera tarea de Teodora fue restaurar el culto de las imgenes. La opos icin de los iconoclastas no deba ser tan fuerte en 842 cuando la primera restaurac in de los iconos bajo Irene. La prueba est en que, pasado un ao tan slo, Teodora pud o ya reunir un concilio para confirmar sus tendencias religiosas en tanto que Ir ene haba tardado siete aos en cumplir la misma labor. Juan el Gramtico fue depuesto y la sede patriarcal de Constantinopla se dio a Metodio, quien haba sufrido bajo Miguel los males que dijimos. Las actas del concilio convocado por Teodora no n os han llegado, pero otras fuentes nos hacen ver que tales actas confirmaban los cnones del concilio de Nicea del ao 787 y restauraban el culto de las imgenes. Ter minados los trabajos del concilio se celebr un oficio solemne en Santa Sofa el pri mer domingo de cuaresma (11 marzo 843). La Iglesia griega ortodoxa celebra todava el recuerdo de aquella ceremonia en la fiesta anual de la ortodoxia. Hasta una fecha muy reciente se crea en general que la verdadera fecha de la restauracin de las imgenes se remontaba a un ao atrs (el 842). En el Cercano Oriente el segundo pe riodo de la iconoclastia se seal por la publicacin de una epstola comn tendiente a la proteccin de las imgenes y firmada por los tres patriarcas orientales: Cristbal de Alejandra, Job de Antioqua y Basilio de Jerusaln. Estableciendo un balance del pero do iconoclasta cabe llegar a las conclusiones siguientes: el partido iconoclasta tena su fuerza sobre todo en la corte y en el ejrcit o, incluyendo los generales en jefe, algunos de los cuales alcanzaron la dignidad imperial. Tal fue el caso de Len III, Len V y Miguel II. Ciertos historiadores explican las tendencias icono clastas del ejrcito por el hecho de que la mayora de los soldados se reclutaban en tre las naciones orientales, en especial entre los armenios, que, segn vimos, haba n sido trasladados en gran nmero por el gobierno a las provincias occidentales, p rincipalmente Tracia. As, la mayora del ejrcito era iconoclasta por conviccin. Segn o tro historiador el culto ortodoxo les haca el efecto [a los soldados orientales] d e una religin extranjera y todas las violencias les parecan lgicas contra los que el los llamaban idlatras131. El partido de la corte y el alto clero, es decir, los fun cionarios elevados y los obispos, no siguieron en su mayora lo que les dictaba la conciencia, sino lo que armonizaba mejor con sus 131

L. Brhier. La Querelle des Images (Pars, 1904)

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino temores y ambiciones. La poblacin de Constantinopla y una mayora inmensa del clero eran partidarios del culto de las imgenes. Los emperadores iconoclastas fueron b uenos generales e inteligentes administradores, vencieron a los rabes y a los blga ros y puede decirse que algunos de ellos salvaron al cristianismo y la naciente civilizacin occidental. Pero no perseguan las imgenes por ambicin ni miras polticas. Sus medidas religiosas eran, ms bien, dictadas por la sincera conviccin de que tra bajaban en pro de la mejora de la Iglesia y la purificacin del cristianismo. Aun as, las medidas religiosas de aquellos emperadores causaron a veces mucho dao a la ejecucin de su prudente obra poltica. La lucha contra los partidarios de las imgen es produjo graves desrdenes interiores y debilit polticamente el Imperio. Tuvo tamb in como consecuencia una ruptura entre la Iglesia occidental y Bizancio, y la prdi da gradual de Italia. La poltica de los emperadores iconoclastas contra monjes y monasterios debe explicarse por motivos polticos. En cuanto a la doctrina teolgica de los iconoclastas, es difcil emitir juicio detallado sobre ella, porque toda l a literatura iconoclasta referente al problema fue destruida por los partidarios de las imgenes. Entre los iconoclastas haba hombres moderados, as como otros de te ndencias extremas. La representacin de las imgenes estaba considerada como creador a eventual de dos posibles peligros: la vuelta al paganismo o a una de las hereja s condenadas por los concilios ecumnicos. En el segundo perodo del movimiento icon oclasta ha de advertirse de nuevo que, mientras en el siglo VIII los isuricos haba n sido sostenidos por las provincias orientales del Asia Menor, estas mismas pro vincias no prestaron ayuda alguna a la poltica iconoclasta del siglo IX. En el se gundo perodo, el entusiasmo en favor de la idea iconoclasta se haba debilitado extr emadamente; el movimiento, espiritualmente, estaba agotado ya (Uspenski). El part ido de las imgenes comprenda la poblacin de las provincias occidentales, Italia y G recia; todos los monjes y la mayora de los eclesisticos; los ms de los habitantes d e Constantinopla que a veces, obligados por las circunstancias, hubieron de simul ar celo iconoclasta y finalmente la poblacin de varias otras porciones del Imperio , como las islas del Egeo y algunas de las provincias del litoral de Asia Menor. La doctrina teolgica de los adoradores de las imgenes, tal como fue desarrollada por conductores de hombres al modo de Juan Damasceno y Teodoro de Studion, se fu ndaba en las Sagradas Escrituras. No slo ellos vean en las imgenes un modo de ilust rar al pueblo, sino que crean que los iconos conservaban la santidad y pureza de sus prototipos el Cristo, la Virgen, los santos, poseyendo por eso un poder sobren atural y milagroso. La disputa de las imgenes dej huella profunda en la vida artsti ca de la poca. Numerosos y magnficos monumentos de arte estatuas, mosaicos, frescos y miniaturas resultaron totalmente destruidos durante el iconoclasmo. Los muros decorados de las iglesias fueron recubiertos de yeso o adornados de manera nueva . En resumen dice Kondakov, la vida artstica de la capital fue sometida a aquella de solacin protestante, destinada a turbar, tarde o pronto, toda la vida artstica de Bizancio... Muchas personas instruidas y ricas emigraron, con sus familias, a It alia; millares de monjes fundaron multitud de moradas subterrneas y eremitorios e n toda la extensin del vasto territorio de la Italia del sur, Asia Menor y Capado cia, y aquellos lugares fueron decorados por artistas griegos. As, el arte y la i conografa griegos en los siglos VIII y el IX deben buscarse fuera del Imperio biz antino: en Asia Menor y en la Italia meridional y central. Pero a la vez que dest ruan los monumentos de arte que figuraran las imgenes de Cristo, la Virgen o los s antos, los iconoclastas empezaron a crear nuevos tipos de arte volvindose hacia t hemas inditos. Crearon un arte decorativo y comenzaron a pintar cuadros de caza, el Hipdromo, rboles, pjaros, animales diversos... Nos han llegado notables obras de arte en marfil, esmaltes y una serie de interesantes miniaturas de aquella poca. En general, los historiadores de arte ven en los rasgos caractersticos del nuevo arte iconoclasta un retorno a las tradiciones antiguas de Alejandra y sobre todo una significativa tendencia a la observacin de la naturaleza y al realismo. Uno d e los resultados importantes de la disputa de las imgenes fue la desaparicin de la s representaciones esculturales de santos o escenas sagradas en la Iglesia orien

tal. Oficialmente ni la Iglesia ni el Estado griego prohibieron esas imgenes, que sin duda desaparecieron por acuerdo

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino tcito. Algunos historiadores consideran tal hecho como una victoria parcial de lo s iconoclastas sobre los partidarios extremistas de los iconos. Las tendencias i conoclastas se reflejan tambin en los sellos y monedas bizantinos. Bajo el signo de las ideas iconoclastas se desenvuelve en el siglo VIII un tipo nuevo en absol uto de monedas y sellos. Estos no llevan a veces ms que leyendas, sin imgenes de C risto, la Virgen o los santos. En cambio se representa en ocasiones en los sello s una cruz o monograma en forma de cruz. En general, slo se reproducen en las mon edas la cruz y la familia imperial. Las imgenes de hombres apenas superan a las s agradas de pocas precedentes, y son convencionales del todo. Despus de la restaura cin del culto de las imgenes, la de Cristo, la Virgen y los santos reaparecen en m onedas y sellos. Como indicamos, el iconoclasmo desgaj del Imperio a Italia y al Papado y contribuy en mucho al cisma que haba de dividir Roma y Bizancio. La ruptu ra se produjo en la segunda mitad del siglo IX, reinando Miguel III, durante la famosa querella que puso en pugna a Focio y a Ignacio, en Constantinopla. Ignaci o, que se distingua por su celo en pro de los iconos, fue depuesto y la sede patr iarcal otorgada a Focio, un laico y el hombre ms instruido de su poca. Se fOmaron dos partidos: uno que sostuvo a Focio y otro a Ignacio, quien se neg a ceder de b uen grado su ttulo. Ignacio y Focio se excomulgaron recprocamente. Tan grave fue e l ensaamiento entre ambos, que el emperador se vio obligado a convocar un concili o. El Papa Nicols I, favorable a Ignacio, fue invitado a asistir, pero slo envi sus legados. El concilio, influido por obsequios y amenazas, confirm, con el voto op uesto del Papa, la deposicin de Ignacio y la exaltacin de Focio al patriarcado de Constantinopla. El Papa se resisti a esta decisin y reuni en Roma un concilio que a natematiz a Focio y repuso a Ignacio. Miguel no dio la menor atencin a lo resuelto y envo al Papa una breve nota manifestndole que la Iglesia de Constantinopla rech azaba las pretensiones del pontificado romano a dominar en la Iglesia universal. Sucedi esto en el instante de la conversin al cristianismo del rey blgaro Boris, p unto en que los intereses de Roma y Bizancio chocaban mucho, como ya indicamos a ntes. El 867 (ao de la muerte de Miguel) se reuni en Constantinopla nuevo concilio , el cual anatematiz al Papa por su doctrina hertica (la aadidura de filioque al Cr edo) y por su intervencin, que calificaba de ilegal, en los asuntos de la iglesia de Constantinopla. El Papa y el patriarca se anatematizaron recprocamente y, as, sobrevino la ruptura en la Iglesia. Con la muerte de Miguel III cambi la situacin. El nuevo emperador, Basilio I, inaugur su reinado deponiendo a Focio y restablec iendo a Ignacio. La literatura, el arte y la instruccin durante el perodo iconocla sta. Movimiento tan hondo, intenso y complejo como la iconoclastia, deba suscitar una gran actividad en el dominio literario. Por desgracia, casi todos los escri tos de los iconoclastas fueron destruidos por los triunfantes partidarios de los iconos, y no los conocemos sino por mediocres fragmentos conservados a los fine s refutativos en los escritos de los adversarios de la iconoclastia. En la prctic a cabe decir que la literatura que nos ha llegado del perodo iconoclasta es unila teral. Como el perodo precedente (dinasta heracliana), el iconoclasta no tuvo hist oriadores. Empero, los cronistas de la poca han dejado numerosas obras que nos ay udan fOmar una idea justa de la cronografa bizantina y sus fuentes y presenta muc ho inters para el estudio del perodo en s. Jorge Syncellus (alto ttulo eclesistico de l Imperio bizantino), que muri a comienzos del siglo IX dej una Cronografa que comp rende el perodo entre la creacin del mundo y el reinado de Diocleciano (284 d.C.). Escribi su trabajo durante su estancia en un monasterio. Si bien la obra no arro ja luz sobre el perodo iconoclasta, puesto que el autor no trata de asuntos conte mporneos, es de considerable importancia para la dilucidacin de ciertos problemas de la cronografa griega antigua. A instigacin del propio autor, su crnica fue prose guida a principios del mismo siglo IX por su amigo Tefanes el Confesor, quien tuv o gran influencia como cronista sobre los escritos de los

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino perodos subsiguientes. Enemigo encarnizado de los iconoclastas de la segunda poca del movimiento, Tefanes fue prendido, apresado por algn tiempo y luego desterrado a una isla del Egeo, donde muri el 817. La crnica de Tefanes abarca los sucesos com prendidos entre el reinado de Diocleciano y la cada de Miguel Rangab I, en 813. A pesar de su punto de vista, distintamente ortodoxooriental, que se hace muy obvi o en su anlisis de los sucesos histricos y de los caracteres, a pesar de la parcia lidad de su exposicin, la obra de Tefanes es importante, no slo por la abundancia d e rico material debido a las antiguas fuentes que utiliza, sino porque, como con temporneo del perodo iconoclasta, dedica a ste mucha ms extensin que los otros cronis tas bizantinos. La obra de Tefanes fue la fuente favorita de los cronistas poster iores. La traduccin latina de su crnica, obra del bibliotecario pontificio Anastas io, se escribi en la segunda mitad del siglo IX, y es tan importante para la cron ografa medieval de Occidente como el original griego para Oriente. Otro escritor importante de este perodo fue el patriarca Nicforo, que ocup la sede de Constantino pla entre 806 y 815. Se opuso valerosamente a la iconoclastia en la poca de Len V el Armenio y fue, por ello, depuesto y exilado. En sus escritos teolgicos, alguno s inditos todava, Nicforo defiende, con vigor notable y conviccin profunda, las opin iones del partido de las imgenes. Rechaza las proposiciones de los iconoclastas, sobre todo en sus tres Refutaciones de los absurdos del impo e ignorante Mammn [es decir, Constantino] contra la saludable encarnacin del Verbo de Dios. Su Histori a breve, que relata, los sucesos ocurridos a contar del emperador Mauricio (602) , hasta el ao 769, presenta considerable inters. Al esforzarse en hacer su relato popular y accesible a muchos lectores, Nicforo le da un carcter poco edificante en cierto modo, pero la obra, pese a todo, es una fuente importante, porque contie ne muchos datos de inters sobre la historia poltica y eclesistica del perodo. La imp resionante analoga que existe entre esa Historia y la obra de Tefanes puede explic arse por haberse servido ambos de las mismas fuentes, hecho comprobado. Jorge Ha martolo, el Monje (Monachus) nos ha dejado una crnica universal desde Adn a la mue rte del emperador Tefilo en 842 d.C., o sea hasta la fecha del triunfo definitivo de los partidarios de las imgenes. Esa obra es muy importante para la historia d e la civilizacin de la poca y contiene muchos informes sobre los problemas que pre ocupaban a los monjes bizantinos de aquel entonces: la naturaleza del monaquismo , la difusin de la hereja iconoclasta y la de la religin sarracena. Tambin escribe m uy vvidamente los gustos y aspiraciones de los monjes bizantinos del siglo IX. La obra de Hamartolo sirvi de base a las posteriores historias universales bizantin as y ejerci enorme influencia sobre los principios de la literatura eslava y, sob re todo, rusa. Baste decir que las primeras crnicas rusas estn estrechamente vincu ladas a la obra de Hamartolo. Hay un manuscrito de la antigua traduccin rusoeslav a de Hamartolo donde se contienen 127 miniaturas importantsimas para el estudio d e las artes rusa y bizantina en el siglo XIII. Tal manuscrito, no apreciado ni e studiado aun como se merece, es la nica copia ilustrada que nos ha llegado de la crnica de Hamartolo. Fuera de un autor annimo, que escribi bajo Len V el Armenio, Ha martolo es el nico cronista contemporneo del perodo 813842. Para su exposicin concebid a principalmente desde un limitado punto de vista monstico el autor utiliz testimon ios contemporneos y observaciones personales. El manuscrito de su obra ha sufrido en el curso de los siglos tales edificaciones y transformaciones y llegndonos en forma tan compleja y difcil e desenmaraar, que la cuestin de saber cul es su texto original que constituye hoy uno de los problemas ms embarazosos de la filologa biz antina. Slo a principios del siglo XX se ha publicado una edicin crtica del texto g riego de Hamartolo. Hace algunos aos ha aparecido una edicin crtica de la antigua t raduccin eslavorrusa de la crnica de Hamartolo, acompaada del texto griego que sirv i de base a la traduccin eslava. Sabemos que la literatura iconoclasta fue casi to talmente destruida por el partido de las imgenes al triunfar ste. No obstante, par te de las actas del concilio iconoclasta de 754 nos han llegado en las actas del sptimo concilio ecumnico. En las tres mencionadas Refutaciones del patriarca Nicfo ro, se conservan fragmentos de una extensa obra dirigida contra las imgenes y

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino debida a Constantino Coprnimo. Este emperador fue autor de otras obras literarias . Len V encarg la ejecucin, de un vasto trabajo favorable a la iconoclastia y funda do en la Biblia y los Padres. Un proyecto anlogo se haba propuesto al concilio del 754; pero ninguna de esas obras nos ha llegado. En las obras de Teodoro de Stud ion se conservan algunos poemas iconoclastas. El sptimo concilio ecumnico dispuso destruir toda la literatura iconoclasta y en el noveno canon proclamado en ese c oncilio leemos: Todos los juegos infantiles, burlas furiosas y falsos escritos di rigidos contra los venerados iconos deben ser presentados al obispo de Constanti nopla, y puestos con los otros libros de los herticos. Todo el que sea reconocido de ocultar esas obras ser, si es obispo, sacerdote o dicono, depuesto; si es monj e o laico, excomulgado. Considerable cantidad de materiales literarios relativos a la prohibicin del culto de las imgenes y muy importantes por su influencia sobre los escritos posteriores, nos ha sido legada por un hombre que pas su vida en un a provincia no perteneciente ya al Imperio: Juan Damasceno, que naci en Siria dur ante la dominacin rabe. Fue ministro del califa en Damasco y muri hacia 750 d.C. en la famosa laura palestina de San Sabas. Juan Damasceno ha dejado muchas obras d e dogmtica, polmica, historia, filosofa, poesa y retrica. Su obra principal es La fue nte del saber cuya tercera parte, titulada Exposicin exacta de la fe ortodoxa, es un ensayo de presentacin sistemtica de los principios esenciales de la fe y los d ogmas cristianos. Con esa exposicin Juan pona en manos de los partidarios de las i mgenes un arma poderosa, el arma que les haba faltado para luchar contra sus adver sarios en el primer perodo de la disputa de los iconos. En el siglo XIII, Santo T oms de Aquino se sirvi de aquella obra como de modelo para su Summa Theologiae. En tre las obras polmicas de Juan Damasceno debemos sealar tres tratados contra Los q ue desprecian las santas imgenes y donde el autor defiende con firmeza y segurida d el culto de los iconos. En la literatura eclesistica, Juan es particularmente f amoso por sus himnos, cuya forma es algo menos gil que la de los de Romanos el Me loda, pero que por profundidad potica y por la pujanza de su fe figuran entre los mejores de la Iglesia cristiana. Juan escribi tambin muchos bellos cnones en honor del Seor, de la Santa Virgen, de los profetas, los apstoles y los mrtires. Es nota ble en particular su Oficio de Pascuas, cuyos cantos expresan la honda alegra de los creyentes ante el triunfo de Cristo, sobre la muerte y el infierno. Bajo la pluma de Juan los himnos eclesisticos alcanzan el apogeo de su desarrollo y belle za. Despus de l no hubo ms escritores notables en el campo de la poesa eclesistica bi zantina. La obra de Juan Damasceno est tambin estrechamente vinculada con la novel a Barlaam y Josafat, que goz de mxima difusin en todos los idiomas durante la Edad Media. Es indudable que la trama del relato deriva de la bien conocida leyenda d e Buda. Es muy probable que la historia fuera sencillamente una versin de la vida de Buda adaptada por los cristianos de Oriente a su propio uso. El mismo autor nos dice que procede de la India. Durante la Edad Media la novela fue casi unive rsalmente atribuida a Juan Damasceno. Pero en 1886 el orientalista francs H. Zote nberg aport ciertas pruebas tendentes a demostrar que el autor no poda ser Juan. M uchos historiadores han adoptado esas conclusiones. Hace algn tiempo que se tiene menos certeza sobre ese punto y se tiende a volver a la antigua teora. As, mientr as el autor de un artculo sobre Juan Damasceno artculo publicado en 1910 en la Cat holic Enciclopedia, declara ser dudoso que la novela de Barlaam y Josafat pueda a tribuirse a Juan, los ms recientes traductores y editores de esa obra estiman que el nombre de Juan Damasceno debe aparecer aun en la cubierta del libro. El segu ndo perodo iconoclasta se seal por la actividad de Teodoro de Studion, famoso defen sor de las imgenes y abad del ms clebre monasterio de Constantinopla, que haba conoc ido un perodo de decadencia bajo Constantino V y una renovacin bajo la administrac in de Teodoro. En tiempos de ste se elabor una nueva regla sobre la base de la vida en comn (cenobio). Las necesidades intelectuales de los monjes se satisfacan medi ante una escuela instalada en el monasterio. Los monjes haban de ejercitarse en l eer, copiar y hacer manuscritos, estudiar las Santas Escrituras y las obras de l os Padres de la Iglesia y tambin aprender el arte de componer los himnos que se c

antaban durante los oficios.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Teodoro, que desde el punto de vista social y religioso fue uno de los mximos hom bres de accin del borrascoso perodo iconoclasta, se revel escritor eminente en vari as ramas de la literatura. En sus obras dogmticopolmicas se esfuerza en desarrollar las tesis fundamentales de los partidarios del culto de los iconos. Sus numeros os sermones, que forman lo que se llama Pequeo y Gran Catecismo, fueron sus escri tos ms populares. Dej tambin una serie de epigramas, acrsticos e himnos. Estos ltimos no pueden ser analizados ni estudiarse en detalle como convendra, porque parte s e hallan inditos aun y otros han aparecido en ediciones no cientficas, como los li bros litrgicos rusos. Las numerosas epstolas de Teodoro, de carcter religiosocannico y social, tienen gran importancia para la historia de la civilizacin de su poca. L os dos ltimos reinados del perodo que examinamos se sealan por la fecunda actividad de una mujer muy interesante, Kasia, nica poetisa de talento que hallamos en la literatura bizantina. Cuando Teodoro decidi casarse, se organiz en la capital un c oncurso de novias, con motivo del cual se reunieron en la capital las jvenes ms be llas de todas las provincias. Kasia fue una de ellas. El emperador deba avanzar e ntre las filas de doncellas, llevando una manzana de oro que tendera a la elegida . Ya iba a ofrecerla a Kasia, que le agradaba ms que ninguna, cuando la respuesta , algo atrevida, que la joven hizo a una pregunta del emperador, persuadi a ste a cambiar de criterio, eligiendo entonces a Teodora, la futura restauradora de la ortodoxia. Kasia fund ms tarde un monasterio donde pas los ltimos aos de su vida. Los epigramas y poemas eclesisticos de Kasia que nos han llegado se distinguen por s u originalidad y lozana de estilo. Segn Krumbacher, que ha estudiado especialmente los poemas de Kasia, sta fue una mujer inteligente y singular, que combin una sens ibilidad delicada y una religiosidad profunda con una franqueza enrgica y una lig era inclinacin a la maledicencia. La persecucin de los adoradores de las imgenes, gl orificada al triunfar stos, proporcion rico material a la hagiografa. Aqul fue el pe rodo brillante de la hagiografa bizantina. En la poca de la dinasta amoriana comprob amos progresos en Bizancio en la esfera de la instruccin superior y en diversas r amas de la ciencia. Bajo Miguel II, el csar Bardas, to del emperador, organiz una e scuela superior en Constantinopla132. Tal escuela superior se aloj en el palacio imperial. All se enseaban las siete artes principales segn el sistema creado en tie mpos del paganismo y adoptado despus por las escuelas de Bizancio y la Europa occ idental. De ordinario se da a esas artes el nombre de siete artes liberales (sept em artes liberales), divididas en dos grupos: el trivium, que comprenda gramtica, r etrica y dialctica, y el quadrivium, incluyendo aritmtica, geometra, astronoma y msica . Tambin se estudiaban en la escuela la filosofa y los escritores clsicos antiguos. Para hacer la educacin accesible a todos, Bardas dispuso que fuese gratuita. Los profesores estaban remunerados con liberalidad por el gobierno. Focio, el famos o sabio, fue profesor en la Universidad de Bardas. Aquella escuela se convirti en el foco en torno al cual se congregaron los mejores intelectos del Imperio dura nte la poca sucesiva de la dinasta macedonia. Focio, cuyo primer patriarcado se si ta en el reinado de Miguel III, fue en cierto modo el centro del movimiento liter ario e intelectual de la segunda mitad del siglo IX. Excepcionalmente dotado, ap asionado del saber, haba recibido una educacin excelente y consagr toda su atencin y energa a ensear a los dems. Su educacin haba sido plurilateral y sus conocimientos e ran considerables, no slo en teologa, sino tambin en gramtica, filosofa, ciencias nat urales, derecho y medicina. Reuni a su alrededor un grupo de personas ansiosas de enriquecer sus conocimientos. Focio, como la mayora de los hombres de vasta cult ura en la Edad Media, fue acusado de consagrar su tiempo al estudio de las cienc ias ocultas, la astrologa y la magia. Una tradicin legendaria afirma que, en su ju ventud, vendi su alma a un hechicero judo, con lo que., en frase de Bury, el Patria rca aparece como uno de los precursores de F. Fuchs, Die hoherin Schulen von Konstantinopel Mittelalter (Leipzig y Berln, 19 26). Fuchs estima que la universidad de Bardas fue una institucin nueva. El relat o segn el cual Len III quem la universidad de Constantinopla, con su biblioteca y s us profesores, no es sino una leyenda tarda. V. L. Brhier, Notes sur l'histoire de

l'enseignement superieur a Constantinople. Byzantion, t. IV (1929). 132

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Fausto. Aquel hombre, el ms sabio de su poca, no se limit a ensear, sino que consagr m ucha parte de su tiempo a escribir, habiendo dejado una labor literaria muy vari ada y rica. Entre las obras de Focio presenta particular inters su Biblioteca o, como se la llama frecuentemente, su Myriobiblion (millares de libros). Son muy int eresantes las circunstancias que presidieron la composicin de esa obra. Exista, a lo que parece, una especie de crculo de lectura en casa de Focio. All se reuna un g rupo selecto de amigos a leer u or leer diversas obras literarias, profanas y rel igiosas, paganas y cristianas. La rica biblioteca de Focio estaba a disposicin de sus amigos. Cediendo a instancias de ellos, Focio comenz a escribir relaciones s obre los libros que se haban ledo. En la Biblioteca, Focio da extractos de numeros os libros, extractos unas veces muy cortos y otras muy extensos, as como resmenes y comentarios crticos propios. Hallamos en esa obra numerosos informes relativos a gramticos, historiadores, oradores, sabios, ciencias naturales, doctores, conci lios, vidas de santos, etc. La gran importancia de la obra de Focio consiste en que se encuentran en ella fragmentos de escritos desaparecidos. La Biblioteca slo se ocupa de los prosistas. Las otras, y numerosas, obras de Focio, pertenecen a l campo de la teologa y la gramtica. Tambin ha dejado muchos sermones y cartas. Ya indicamos que en dos de sus sermones hace alusin al ataque de los rusos a Constan tinopla el ao 860, asalto del que fue testigo. Por el carcter de sorprendente univ ersalidad de sus conocimientos y por lo afecto que fue a la antigedad clsica, Foci o es un representante excelente del movimiento ideolgico que se produjo en el Imp erio bizantino, manifestndose sobre todo en la capital, a partir de mediados del siglo IX. Ese movimiento se expres por hechos como la apertura de la Universidad de Bardas, donde Focio consagraba gran parte de su tiempo a ensear. En vida del m ismo Focio, se nota que, merced a su valiosa influencia, existi una tendencia a e stablecer relaciones ms estrechas c ntimas entre la teologa y la ciencia profana. T al amplitud de miras atestigu Focio en sus relaciones con los dems, que lleg a tene r por amigo un emir mahometano de Creta. Uno de sus discpulos, Nicols el Mstico, pa triarca de Constantinopla en el siglo X, escribi, en una carta al hijo y sucesor del emir, que Focio saba bien que, aun cuando la diferencia de religin fuese un obs tculo, la prudencia, la bondad y otras cualidades que adornan y dan dignidad a la naturaleza humana atraen el afecto de los que aman las cosas bellas, y por eso, a pesar de la diferencia de creencias, Focio amaba a vuestro padre, que posea es as cualidades133. El patriarca Juan el Gramtico, iconoclasta al que mencionamos an tes, sorprendi a sus contemporneos con la extensin y variedad de sus conocimientos. Lleg a ser acusado de magia por esa razn. Otro hombre eminente del perodo fue el n otable matemtico Len, que vivi bajo el reinado de Tefilo. Tan clebre se hizo gracias a la reputacin que le dieron sus alumnos, que el califa Mamun, muy interesado por el progreso de la instruccin, le llam a su corte. Al saber Tefilo tal invitacin seal honorarios a Len y le nombr profesor del Estado en una de las iglesias de Constant inopla. Mamun escribi una carta personal a Tefilo, pidindole que le enviase a Len a Bagdad por algn tiempo, dicindole que lo considerara como un testimonio de amistad y prometiendo por el favor, segn la tradicin, paz eterna y dos mil libras de oro. El emperador se neg. Tefilo procur en aquel caso usar la ciencia como un secreto que deba guardarse, lo mismo que el procedimiento de fabricacin del fuego griego, juz gando mala poltica ilustrar a los brbaros (Tefanes Continuatus). Ms tarde Len fue eleg ido arzobispo de Tesalnica. Depuesto bajo Teodora, por sus ideas iconoclastas, Len no dej de seguir enseando en Constantinopla, convirtindose en jefe de la escuela s uperior organizada por Bardas. Finalmente, recordemos que el apstol de los eslavo s, Constantino (Cirilo), estudi bajo la direccin de Focio y Len y, antes de su misin entre los kzaros, ocup la ctedra de filosofa en la escuela superior de la capital. Este breve examen basta para mostrar que la vida literaria e intelectual no se p araliz en la poca del movimiento iconoclasta. Y sin duda parecera mucho ms intensa d e habernos llegado las obras de los iconoclastas. 133

Nicols el Mstico. Epstolas, 2.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Respecto a la correspondencia ente Tefilo y Mamun a propsito de Len el Matemtico, no carece de inters el considerar la cuestin de las relaciones intelectuales entre e l califato y el Imperio en la primera mitad del siglo IX. El califato, gobernado por HarumalRaschid y luego por Mamun, atravesaba un perodo brillante sealado por lo s progresos de la instruccin y las ciencias. En su deseo de rivalizar con Bagdad, Tefilo hizo erigir un palacio a imitacin de los modelos rabes. Segn ciertos testimo nios, nos cabe decir que la influencia de Bagdad sobre Bizancio fue, en cierto m odo, anloga a la de un estimulante. Pero este complejo problema rebasa el marco d e nuestro estudio. Se ha sostenido a menudo que en la esfera artstica la poca icon oclasta no haba dado sino resultados negativos. Es exacto que muchos y preciosos monumentos de arte fueron destruidos por los iconoclastas. Menester es deplorar s u violencia. Su vandalismo no slo empobreci sus propios siglos, sino tambin aquello s en que vivimos (Dalton). Pero, por otra parte, la poca iconoclasta aport al arte bizantino una nueva corriente vital, resucitando los modelos helensticos, sobre tod o alejandrinos, e introduciendo la decoracin oriental tomada a los rabes, quienes a su vez la deban a los persas. Y, si bien los iconoclastas eliminaron radicalmen te del arte religioso las imgenes de Cristo, la Virgen y los santos, se mostraron tolerantes con la representacin del hombre en general, la cual en aquel perodo se torn ms realista bajo la influencia de los modelos helensticos. Las escenas de la vida cotidiana proporcionaban a los artistas sus themas favoritos. En conjunto, el arte profano prosper claramente a expensas del religioso. Puede ilustrar esta tendencia el ejemplo de Constantino Coprnimo, que mand reemplazar un fresco que re produca el sexto concilio ecumnico por el retrato de su auriga favorito. Los monum entos de arte de aquella poca, tanto religiosos como profanos, han desaparecido c asi por completo. Acaso algunos mosaicos de las iglesias de Salnica datan desde e ntonces. Tambin cabe atribuir al siglo IX una serie de marfiles trabajados, sobre todo cajitas. Los manuscritos iluminados de la poca iconoclasta, cuyas ilustraci ones son obra de los monjes bizantinos, muestran el espritu nuevo que haba penetra do en el arte. Desde el punto de vista de las ilustraciones marginales, ha de no tarse el particular inters del salterio de Chiudov, el ms antiguo de los salterios iluminados, que actualmente se conserva en Mosc. Es lamentable que hoy poseamos tan pocos datos para el estudio del arte en la poca iconoclasta. Muchos materiale s de que disponemos no son atribubles a esa poca sino segn testimonios probables y no con plena certeza. Veamos cmo aprecia Diehl la importancia de la poca iconoclas ta en relacin al perodo siguiente, segunda Edad de Oro del arte bizantino, bajo la dinasta macedonia: A la poca de los iconoclastas debe la segunda Edad de Oro del a rte bizantino sus caracteres esenciales. No se trata aqu slo de la renovacin de la grandeza y prosperidad material que los emperadores iconoclastas dieron a la mon arqua y que permiti a sus sucesores, continuadores de su obra, asegurar a Bizancio cerca de dos siglos de fuerza y esplendor. Tambin desde el punto de vista del ar te proceden de la poca iconoclasta las dos tendencias contrarias que caracterizan la poca de los macedonios. Si existe entonces un arte imperial, que trabajaba pa ra los soberanos, prendados de la tradicin clsica, deseosos del retrato, del model o vivo, del realismo y haciendo sentir incluso en el arte religioso la influenci a de sus ideas dominantes; si frente a este arte oficial y profano existe un art e monstico, ms tradicional, ms severo, ms teolgico; si, en fin, nace de la combinacin de los dos una serie admirable de obras maestras, en el perodo iconoclasta han de buscarse los grmenes fecundos de esa magnfica floracin, y de aqu que ese perodo mere zca atencin particular en la historia del arte bizantino, tanto por lo que hizo c omo porque l prepar el porvenir. BIBLIOGRAFA A. DOBROKLONSKI, El bienaventurado Teod oro, confesor y abad de Studion. I parte: Su tiempo, su vida, su actividad. II: Sus obras (Odesa, 191314).

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Captulo VI LA POCA DE LA DINASTA MACEDNICA (867 1056) Y EL PERIODO DE TURBULENCIAS (1 056 1081) Introduccin. La poca de la dinasta macednica comprende dos perodos de desigual import ancia y duracin: el primero va del 867 al 1025, ao de la mu erte del emperador Bas ilio II; el otro, ms breve, se extiende del 1025 al 1056, ao en que muri la emperat riz Teodora, ltima representa nte de esta dinasta. El primero de los dos perodos fu e el ms brillante de la historia poltica de Bizancio. Las gue rras orientales y se ptentrionales, dirigidas contra rabes, blgaros y rusos, fueron, a pesar de algunos reveses sufridos a fines del siglo IX y principios del X, coronadas de esplndido s xitos en la segunda mitad del siglo X y comienzos del XI. El triunfo del Imperi o bizantino fue partic ularmente notable bajo Nicforo Focas y Juan Tzimiscs y alca nz su apogeo con Basilio II. A esta sazn los movimientos separatistas del Asia Men or haban terminado; la influencia bizantina en Siria se afirmaba; parte de A rmen ia haba sido aadida al Imperio y la otra reducida a vasallaje; Bulgaria estaba con vertida en provincia romana y la joven Rusia, tras recibir el cristianismo trans mitido por Bizancio, entablaba con el Imperio estrechas relaciones en los campos rel igioso, poltico, comercial e intelectual. El Imperio, entonces, se hall en el apogeo de su gloria. Una considerable obra, legislativa expresada por la public acin de un cdigo gigantesco, las Baslicas, y por una serie de famosas Novelas dirig idas contra la s usurpaciones de los grandes terratenientes y un progreso intelec tual, al que se hallan asociados los nombres del patriarca Focio y de Constantin o Porfirognito, aumentan ms la gloria e importancia del primer perodo de la dinasta macednica. Despus del ao 1025 y la primera desaparicin de la gran figura de Basilio II, el Imperio entr en un perodo de turbaciones y revoluciones palatinas que lo co ndujeron a los aos de anarqua del perodo 1056 1081. Con los Comnenos, que ascendiero n al trono en 1081, el Imperio haba de conocer otro nuevo siglo de grandeza. El o rden se restableci y durante algn tie mpo volvieron a prosperar las letras y las a rtes. El problema del origen de la dinasta macednica. La cuestin del origen del fun dador de la dinasta m acednica ha sido muy debatido y resuelto de diversas maneras , a veces contradictorias. Las fuentes difieren mucho sobre ese punto. Mientras las fuentes griegas hablan del origen armenio o macedonio de Basilio I, las fuen tes a rmenias aseguran que el empera dor era de sangre armenia muy pura, y las f uentes rabes hacen de Basilio un eslavo. Por eso se ve aplicar a Basilio, ora el nombre, generalmente admitido, de M acedonio, ora de Armenio, ora de Eslavo, que le atribuyen, sobre todo, los historiadores rusos a nteriores al ltimo cuarto de l siglo XIX. La mayora de los eruditos consideran a Basilio un armenio establecid o en Macedonia y hablan de su dinasta como de una dinasta armenia. Pero, considera ndo que haba muchos armenios y eslavos entre la poblacin de Macedonia, cabe supone r que Basilio fue de origen semiarmenio o semieslavo134. De creer a un historiad or que ha estudiado especialmente la poca de Basilio, la familia de ste pudo haber tenido origen armenio, unirse 134 A. Vasili ev, El origen del emperador Basilio el Mace donio (1906).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino conyugalmente con eslavos, tan abundantes en Macedonia, y as, eslavizdose gradual y pr ofundamente135. De modo que si se quiere descubrir una definicin ms exacta de l a dinasta macednica desde el punto de vista de sus elementos etnogrficos, puede drse le el nombre, ms correcto, de dinasta armenioeslava. En poca reciente los sabios ha n logrado determinar el no mbre de la poblacin natal de Basilio: la ciudad macedo nia de Chariupolis136. La vida de Basilio antes de su exaltacin al trono fue extr aordinaria. Joven y desconocido, acudi a Constantinopla a buscar una mejor posicin econmica y social. Atrajo la atencin de los cortesanos por su alta estatura, su n otable fuerza y su habilidad en la doma de caballos salvajes. Los relatos que co rran a propsito de Basilio llegaron a odos del empera dor Miguel III, quien le llam a su corte, le hizo quedarse a su lado y acab dejndose influenciar por su nuevo fa vorito, el cual no tard en ser proclamado coemperador y coronado como tal en la i glesia de Santa Sofa. Basilio recompens de manera cruel l os favores del emperador . Al advertir que Miguel empezaba a mostrarle desconfianza, le hizo asesinar por sus amigos y se proclam emperador. A su muerte, el trono pas a sus hijos, Len VI, el Filsofo o el Sabio (886912), y Alejandro (886913). El hijo de Len, Constantino VI I Porfirognito (913959), fue muy indiferente a los asuntos pblicos y consagr todo su tiempo a la literatura, pasando la vida en compaa de las personas ms instruidas de su poca. Dej la administracin en manos de su suegro, el enrgico almirante Romano Le capeno (919 944), al que un poco de sangre vertida y numerosos perjurios elevaron a la cspide de las ambiciones humanas137. En 944 los hijos de Romano Lecapeno obli garon a su padre a abdicar y retirarse a un monasterio, declar ndose ellos empera dores. Fueron depuestos al ao siguiente por Constantino Porfirognito, quien rein slo del 945 al 959. Su hijo, Romano II, slo gobern cuatro aos (959 963) y muri dejando a su mujer, Tefano, con dos hijos men ores: Basilio y Constant ino. Tefano contrajo matrimonio con el mejor general del Imperio, Nic foro Focas, el cual fue proclam ado emperador (Nicforo II Focas, 963 969). Su reinado termin de una manera trgica. F ue asesinado el 969, pasando la corona a Juan Tzimiscs (969 976), cuyas pretensio nes al trono se fundaban en estar casado con Teodora, hermana de Romano II e hij a de Constantino VII Porfirognito. Slo despus de la muerte de Juan Tzimiscs, los dos hijos de Romano II, Basilio II, apodado el Bulgarctonos o Matador de Blgaros (9761 025), y Consta ntino VIII (9761028) se hicieron realmente dueos del Imperio. La ad ministracin se concentr sobre todo en manos de Basilio II, bajo cuyo reinado el Im perio alcanz la cima de su poder y gloria. Tras su muerte empez la decadencia de l a dinasta macednica. Al morir Constantino VIII, el anciano senador Romano Argiro c as con Zo, hija de Constantino, siendo nombrado emperador y reinando de 1028 a 103 4. Zo le sobrevivi y, teniendo ya cincuenta y seis aos, cas con su amante, M iguel e l Paflagen, el cual, a instancias de su mujer, fue proclamado emperador, reinando , con el nombre de Miguel IV el Paflagn de 1034 a 1041. Bajo su reinado y el muy corto de su sobrino, Miguel V el Calafate (1041 1042), emperador ocasional y fig ura t an insignificante como su to, se produjeron en el Imperio hondo descontento y desrdenes sociales muy graves. El resultado fue la deposicin de Miguel V, a qui en se sacaron los ojos. Durante un par de meses el Imperio fue gobernado por la extraordinaria a sociacin de Zo, viuda por segu nda vez, y su hermana menor, Teodo ra. El mismo ao Zo se cas en terceras nupcias y su nuevo marido fue proclamado empe rador, reinando de 1042 a 1055 con el nombre de Constantino IX Monmaco. Zo muri ant es que su tercer m arido, pero Teodora sobrevivi a Constantino M onmaco, y a la mu erte de ste qued soberana nica del Imperio (10551056). El reinado de Zo y Teodora es el segundo (despus del de Irene) y ltimo ejemplo de gobierno femenino en B izancio . Una y otra ocuparon el trono como basilisas autcratas y soberanas, es decir, co mo e mperatrices de los romanos. Poco antes de su muerte, Teodora, cediendo a la s exigencias del partido de la corte, eligi sucesor en el A. Vogt, Basile Ier et la civilisation byzantine la fin du IXe si cle (Pars, 1 908 ). A. PapadpulosKerameus, Fontes historiae Imperii Trapezuntini (Petrpolis 1807) . V. N. A. Bees, Eine unbeachtete Quelle b er die Abstammung des Kaiser s Basilios I des Macedo niers (1923). 137 S. Runciman, The Emperor Romanus Lecapenus and hi

s reign. A Study of tenthcentury Byzantium (Cambridge, 1929) 135 136

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino anciano patricio Miguel el Estratonico o Estratitico, quien ascendi al trono al mo rir Teodora en 1056. Teodora fue el ltimo miembro de la dinasta macednica, que ocup el trono durante 189 aos. LA POLTICA EXTERIOR DE LOS EMPERADORES MACEDONIOS Relaci ones con los rabes y Armenia. La principal tarea que hall ante si Basilio I fue la lucha contra los rabes. Circunstancias excepcionalmente favorables permitan hacer grandes cosas en aquel sentido, ya que el Imperio estaba en paz con Armenia al este, Rusia y Bulgaria al norte, Venecia y el emperador de O ccidente al oeste. Si se aaden a eso las disensiones intestinas del califato oriental, provocadas po r la creciente influencia de los turcos en la corte rabe; la separacin de Egipto d onde se fund en 868 la dinasta independientede los Tulundas; las gu erras civiles q ue dividan a los rabes de frica del Norte y la difcil situacin de los omeyas de Espaa en medio de una poblacin i ndgena cristiana, es perfectamente claro que Basilio se hallaba en una situacin ventajosa para luchar con xito contra l os rabes de Orient e y de Occidente. Pero aunque el Imperio pele contra los rabes de manera casi inin terrumpida durante todo el reinado de Basilio I, no se aprov ech plenamente de la s circunstancias exteriores. Las operaciones militares empezaron con ven taja ha cia el 870, en la regin oriental del Asia Menor, dirigindose contra los adeptos de la secta de los paulicianos. El emperador tom la ciudad principal de los paulici anos; Tefrcia (Devrigui). Este xito no slo acreci la extensin de los territori os biz antinos, sino que puso tambin a Basilio en contacto directo con los rabes de Orien te. Los ejrcitos bizantinos y rabes mantuvieron varios combates encarnizados y lue go la lucha tom la forma de choques anuales y sin grandes consecuencias. La victo ria fue a veces favorable a los griegos y otras sonri a los rabes, pero al fin la frontera bizantina del Asia M enor adelant mucho hacia el este. Las relaciones d e Basilio con los rabes de Occidente tuvieron ms importancia. Los rabes posean enton ces la mayor parte de Sicilia y ocupaban algunos puntos del sur de Italia. La tu rbulenta situacin de Italia haba provocado la intervencin del emperador de Occident e, L udovico II, quien ocup la importante ciudad de Bari. Basilio se ali a Ludovic o para una accin comn contra los rabes. Pero esta alianza no produjo los efectos ap etecidos y se rompi. Muerto Ludovico, la poblacin de Bari entreg la ciudad a los fu ncionarios bizantinos. Entre tanto los rabes se apoderaban de Malta, posicin estra tgica de p rimer orden. El 878 tomaron por asalto Siracusa, despus de un asedio de nueve meses. Poseemos una interesa nte descripcin del sitio de Siracusa, debida a un testigo ocular, el monje Teodosio, que viva e ntonces en Siracusa y a la cada de la ciudad fue ca utivo de los rabes en Palermo. Teodosio cue nta que durante el cerco el hambre predominaba en toda la ciudad. Los habitantes hubieron de ali mentarse con hierba, pieles y huesos de animales mezclados con agua. Se llegaron a comer cadveres de adultos y nios. De todo esto result una epidemia que arrebat en poco tiempo muchas vidas. Tras la prdida de Siracusa slo qued a Bizancio en Sicili a, como plaza importante, Tauromenium o Taormina, en la costa oriental de la isl a. La toma de Siracusa por los rabes seal un momento crtico en la poltica exterior de Basilio y pareci presagiar el fracaso de su plan de conjunto contra los rabes. La cada de Tarento (Italia meridional) en manos de las tropas de Basilio y el triun fante avance de los bizantinos, tierra adentro de Italia, bajo el mando de Nicfor o Focas, en los ltimos aos del reinado de Basilio, pueden considerarse un cierto c onsuelo despus del desastre de Siracusa. Aunque la alianza occidental contra los r abes de Sicilia hubiese arrojado consecuencias negativas, Basilio ensay otra alia nza con el rey armenio Asho Bagratida contra los rabes orie ntales. La alianza es taba a punto de formalizarse cuando muri el emperador.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino A pesar de la prdida de Siracusa y de algunas campaas desgraciadas contra los musu lmanes, Basilio logr aumentar en cierta medida la extensin de lo territorios bizan tinos en Asia Menor y devolver a Bizancio la autoridad que haba perdido en la Ita lia del sur. El anciano B asilio dice el ms reciente historiador de ese perodo poda m orir en paz. Haba cumplido en Oriente en Occidente una tarea militar muy importan te y a la vez una gran obra civilizadora. El Imperio, tal como Basilio lo dej, er a ms fuerte e imponente que cuando lo haba recibido. B asilio haba vivido en paz con todos sus vecinos, salvo los rabes. No sucedi igual a su sucesor, Len VI, el Filsof o (886912). Estall la guerra entre Bizancio y los blgaros, concluyendo con la victo ria de stos. Durante esta guerra los magiares (hngaros) aparecieron por primera ve z en la historia bizantina. A fines del reinado de Len los hngaros acamparon a las puertas de Constantinopla. Armenia, aliada de los bizantinos y expuesta a const antes invasiones rabes, no rec ibi de Bizancio la ayuda esperada. A esto vino a un irse el cuarto casamiento del emperador, que suscit profundas turbaciones interio res. Este conjunto de complicaciones exteriores e internas tuvo por resultado qu e el problema de la lucha contra el Islam se hiciera cada vez ms complejo y difcil para el Imperio. Las campaas contra los rabes fueron ineficaces en general bajo e l reinado de Len VI. En los choques militares crnicos que se producan en los confin es orientales, los rabes consigui eron tantos xitos como los griegos. Ni uno ni ot ros ganaron mucho en a quellos encuentros. En Occidente, los musulmanes ocuparon Rhegium (Reggio) en el litoral italiano del estrecho de Mesina. As, el estrecho qued del todo en manos mahometanas. Los rabes tomaron el 903 Taormina, ltimo punto fortificado de la Sicilia bizan tina. Con la cada de esta ciudad, Sicilia qued de hecho completamente en manos de los rabes. Las pequeas poblaci ones que aun perten ecan a los griegos no desempearon papel alguno en la historia ulterior de Bizancio . La poltica oriental de Len VI dur ante la segunda mitad de su reinado fue indepe ndiente en absoluto de sus relaciones con los rabes de Sicilia. Al principio del siglo X hubo numerosas manifestaciones de la actividad de la flota musulmana. D esde fines del siglo IX los piratas cretenses ven an efectuando incursiones devas tadoras en el Peloponeso e islas del Egeo. Tales incursiones crecieron en peligr osidad cuando emp ezaron a actuar de concierto las flotas cretense y siria. El g olpe realizado contra Tesalnica por la flota musulmana en 904, b ajo la direccin d el renegado griego Len de Trpoli, fue el hecho de armas ms famoso que ejecutaron lo s rabes en aquel perodo. La toma de la ciudad exigi un asedio largo y difcil. A los pocos das de la ocupacin, los vencedores, cargados de abundant es cautivos y ricos despojos, hicironse otra vez a la vela hacia el este y Siria. Tras este desastro so suceso, el gobierno bizantino se preocup de fortificar Tesalnica. Poseemos un r elato detallado del ataque rabe a la ciudad: la dramtica exposicin d el sacerdote J uan Cameniatis, testigo oc ular que atraves todos los rigores del asedio. Los xito s navales de los rabes obligaron a los emperadores bizantinos a procurar la mejor a de su propia escuadra. Resultado de sus esfuerzos fue la brillante victoria lo grada en 906 sobre los rabes en el Egeo por el general bizantino Himerio. Pero la expedicin martima envi ada por Len VI, bajo la direccin del propio Himerio, contra los aliados rabes orientales y cr etenses, concluy en un completo fracaso para el Imperio. En el detallado anlisis que hace de la composicin de las fuerzas expedici onarias, Constantino Profirognito, en De Cerimoniis aulae byzantinae , indica la presencia de 700 rusos. As, la lucha contra los rabes, bajo Len VI, fracas del todo. En Occidente se perdi en definitiva la isla de Sicilia; en Italia del sur las tr opas bizantinas no lograron progreso alguno despus de ser relevado Nicforo Focas; en la frontera oriental los rabes avanzaban lenta, pero continuamente, y en el ma r la flota d e Bizancio sufri varias graves derrotas. Es interesante observar que , a pesar de la animosidad religiosa y los choques militares, los bizantinos, en sus documentos oficiales, expresaban a veces sentimientos de viva amistad hacia los rabes. As, Nicols e l Mstico, patriarca de Constantinopla en aquel perodo, escri ba al muy ilustre, muy honorable y muy amado emir de Creta, que los dos poderes del u niverso entero, el poder de los sarracenos y el de los romanos, se distinguen y

brillan como dos astros en el

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino firmamento. Por esta sola razn debemos vivir en comn como hermanos, aunque sean di ve rsos nuestros usos, costumbres y religin. Durante el largo reinado de Constanti no VII Porfirognito (913 959) y de Romano Lecapeno (919944), el Imperio bizantino n o pudo luchar eficazmente contra los rabes hasta la tercera dcada del siglo X, ya que todas sus fuerzas estaban ocupadas en la guerra blgara. Felizmente para Bizan cio, el califato atravesaba entonces un perodo de desintegracin, de luchas intesti nas y de formacin de nuevas dinastas independientes. No obstante, cabe mencionar u na operacin afortunada de la flota bizantina. En 917, el pirata renegado Len de Trp oli, que el 904 se haba apoderado de Tesalnica, fue aplastado en Lemnos por la esc uadra bizantina. A continuacin de las campaas blgaras se revelaron generales de muc ho talento en los ejrcitos griego y rabe. El griego Juan Curcuas fue, con frase de un cronista, un segundo Trajano o Belisario, y tom alrededor de millares de ciudade s. Incluso se le consagr una obra especial, que no ha llegado a nosotros. Su talen to hizo alzarse una nueva aurora en la frontera de Orie nte y con l un nuevo espritu pareci animar la poltica oriental del Imperio, un espritu de ofensiva y de confian za (Runciman). Los rabes tuvieron tambin un jefe eminente en la persona de Saif Abd allah, miembro de la dinasta independiente de las hamdanidas, que gobern Alepo. Su corte fue un brillante centro de actividad literaria y los contemporneos llamaro n a su poca la Edad de Oro. Poco antes de mediados del siglo X, Curcuas alcanz mucha s victorias en la Armenia rabe y ocup numerosas ciudades de la Alta Mesopotamia. E n 933 tom Mitilene y en 944 la ciudad de Edesa fue obligada por las tropas griega s a entregar una preciosa reliquia que posea: la imagen milagrosa del Salvador (m andilion), que fue transportada con gran pompa a Con stantinopla. Aquel fue el lt imo triunfo de Curcuas. Sus xitos, y sobre todo el ltimo, haban hecho de l, segn Runc iman, el h roe del momento. Su popularidad inquiet al gobierno y a fines del ao 944 C u rcuas fue relevado de su puesto. Casi a la vez caa Romano Lecapeno y a los poco s meses sus hijos, quedando Constantino Porfirognito como nico emperador. Era el fi n de una po ca. Nuevos actores iban a moverse en escena (Runciman). La poca de Roma no Lecapeno tuvo gran importancia para la poltica oriental de Bizancio. Despus de tres siglos de defensiva, el Imperio, bajo la direccin de Romano y de Juan Curcua s, e mprendi una triunfante ofensiva. Al final de aquel perodo la frontera difera m ucho de la hallada por Romano al llegar al poder. En conjunto las provincias fro nterizas estaban a salvo de las incu rsiones rabes. Durante los doce aos ltimos del reinado de Romano, los invasores musulmanes slo atravesaron dos veces la fronter a. Fue el mismo Romano quien nombr general a aquel Cu rcuas que fue el ms brillante soldado que el Imperio haba producido desde haca varias gener aciones. l infundi nu evo espritu a los ejrci tos imperiales y los condujo a la victoria, muy al interio r de las tierras infieles... Juan Curcuas fue el primero de una lnea de brillante s conquistadores y, como primero, tiene derecho a los mayores elogios, una parte de los cuales debe atr ibuirse a Romano Lecapeno, que fue quien escogi a Curcuas y bajo cuyo reinado el Imperio c onoci veinte aos de gloria (Runciman). Los ltimos aos de Constantino Porfirognito trajeron encarn izados combates contra Saif y, aun que los griegos fueron vencidos en varias batallas, la lucha concluy con la derro ta de los rabes en el norte de Mesopotamia, atravesando los bizantinos el ufrates. Durante aquellos aos de lucha, Juan Tzimiscs, futuro emperador, se distingui por s u talento militar. En cambio, una expedicin martima organizada el 949 contra los ra bes de Creta fracas por completo, costando a Bizancio numerosas naves. 629 rusos estaban entre los soldados de Bizancio que participaron en aquella campaa. Los co nstantes choques entre bizantinos y musulmanes en O ccidente (Italia y Sicilia) no influyeron en el curso general de los acontecimientos. Las conquistas orienta les de Juan Curcuas y Juan Tzimiscs, que llevaron lasfronteras bizantinas ms all de l ufrates, inauguran para Bizancio una serie de victorias sobre los sarracenos. C on expresin del historiador francs Rambaud, todos los fracasos de Basilio I estaban vengados; quedaba abierto el camino hacia Tarso, haca Antioqua, hacia Chipre y ha cia Jerus aln, y cuando Constantino VII, enfermo, de regreso de su peregrinacin al Olimpo, recibi los postreros

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino sacramentos de la Iglesia griega, pudo regocijarse de que bajo su reinado se hub ieran hecho tan grandes cosas por la causa de Cristo. Haba inaugurado, tanto para Oriente como para Occidente, para los heleno s como para los francos, la era de las Cruzadas. Durante el corto reinado de Romano II (959 963), un general capaz y enrgico, el futuro emperador Nicforo Focas, ocup Creta, destruyendo as aquel nido d e piratas rabes que haba aterrorizado a la poblac in de las islas y costas del mar Egeo. Al reconquistar Creta, el Imperio recup eraba un importante punto estratgic o y mercantil en el Mediterrneo. Nicforo Focas obtuvo igual xito en la guerra empre ndida a continuacin en Oriente contra Saif. Tras un tr abajoso asedio, Nicforo ocu p temporalmente Alepo, residencia de los hamdnidas. La obra de los tres emperadore s siguientes Nicforo Focas, Juan Tzimisees y Basilio II Bulgarctonos constituye por s sola las pginas ms brillantes de la historia milita r del Imperio en su lucha co ntra el Islam. Durante los seis aos de su reinado (963 969), Nicforo Focas concentr toda su atencin en el Oriente, aunque a veces la solicitasen los actos hostiles d e los blgaros, cada vez ms am enazadores, como secuela de la intervencin del prncipe ruso Sviatoslav. Parte de las fuerzas de Bizancio fue retenida tambin por los ch oques con el emperador germano Otn el Grande, en Italia. En Oriente, las tropas b izantinas, despus de la ocupacin de Tarso, conquistaron Cilici a. A la vez la flot a de Bizancio arrebataba a los rabes la importante isla de Chipre. A propsito de l a cada de Tarso, Yaqut, gegrafo rabe del siglo XIII relata una historia muy curiosa fundada en los relatos de los refugiados de los distritos sometido s. Segn esa n arracin, Nicforo Focas hizo plantar, como emblemas, en los muros de Tarso, dos est andartes, el uno de la tierra de los romanos, el otro de la tierra del Islam, ordena ndo a los heraldos que proclamasen que en to rno al primero deban reun irse cuant os deseasen la justicia, la imparcialidad, la seguridad de sus bienes, de su fam ilia, de su vida, de sus hijos, buenos caminos, buen trato y leyes justas, mient ras en torno al segundo haban de congregarse los que desearan el adulterio, una l egis lacin opresora, violencias, extorsiones, confiscaciones de propiedades y usu rpaciones de tierras. La ocupacin de Cilicia y Chipre abra a Nicforo el camino de S iria. Comenz, pues, a trabajar en la realizacin de su sueo favorito: la conquista d e Antio qua, corazn de Siria. Entr, pues, en Siria y asedi Antioqua, pero como se evi denciara pronto que el sitio haba de ser dificultoso y largo, el emperador, aband onando el ejrcito, se volvi a la capital. En su ausencia v durante el ltimo ao de su rei nado (969) sus soldados tomaron Antioqua. El fin principal quedaba alca nzad o. Cay en manos de los vencedores considerable botn. As fue reconquistada por las ar mas cristianas, el 29 de octubre de 969, la gran Antioqua, la gloriosa Tepolis (no mbre dado a la ciudad por Justiniano el Grande), la poblacin de los grandes patri arcas, de los grandes santos, de los concilios y de las herejas138. A poco de la t oma de Antioqua, los bizantinos ocuparon una ciudad siria aun ms importante: Alepo . Poseemos el in teresante texto del acuerdo redactado entre el general bizantin o y el gobernador de Alepo139. El tratado determina con mucha exactitud los lmite s y nmero de los distritos sirios cedidos al emperador bizantino y de los que ste deba convertirse en soberano . La principal ciudad cedida era Antioqua. La ciudad de Alepo (en rabe Haleb) se converta en E stado vasallo del Imperio. La poblacin mu sulmana pagara a Bizancio un impuesto especial, mientras los cristianos de los di stritos vasallos quedaban exentos d e toda carga fiscal. El emir de Alepo consen ta en ayudar al emperador en las guerras de ste contra los no musulmanes de aquell as provincias. Igualmente se comprometa a proteger a las caravanas comerciales bi zant inas que pudiesen penetrar en su territori o. Se garantizaba a los cristian os la reconstruccin de sus iglesias destruidas. Se aseguraba la libertad de conve rsin del cristianismo al mahometanismo y recprocamente. El tratado se concluy despus de morir asesinado Nicforo Focas (fines del 969). Ja ms los musulmanes haban sufri do a manos bizantinas humillacin como la que les i nfligi 138 139 G. Schlumberger, Un emperateur byzantin: Nicphore Phocas (Pars, 1890). En las obra

s del historiador rabe del siglo XIII Kamal alDin.

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Focas. Perdan Cilicia y parte de Siria y una porcin considerable de su territorio quedaba bajo la soberana del Imperio. YahiaibnSaid de Antioqua, historiador r abe del siglo XI, declara que la poblacin de las provincias musulmanas tena la certeza de que Nicforo se apoderara de toda Siria y otras provi ncias. Las incursiones de Nicf oro escribe aquel cronista se convirtieron en un placer para sus soldados, p orque nadie les atacaba ni se les opona. Avanzaba adonde quera, destrua lo que deseaba s in encontrar un musulmn, ni hombre alguno, fuese quien fuera, que le hiciese retr oc eder o le impidiese obrar a su grado... nadie poda resistirlo. En Occidente la poltica de Nicfero Focas fracas. Bajo su reinado los musulmanes conquistaron en Sic ilia las ltimas poblaciones bizantinas, quedando toda la isla en manos de los rabe s. La principal tarea que incumbi a Juan Tzimiscs (969 976), sucesor de Focas, fue conservar lo conquistado por su predecesor en Cilicia y Siria. Durante los prime ros aos de su reinado, Juan no pudo participar personalmente en las operaciones m ilitares de la frontera oriental a causa de las guerras rusa y blgara y de la ins urreccin de Bardas Focas, sucesos que requeran la atencin del emperador con plena e xclusividad. Juan Tzimiscs qued victorioso en el norte y aplast la insurreccin de Ba rdas. El difcil problema italiano se resolvi casando a la princesa bizantina Tefano con el heredero del trono germnico, el futuro emperador Otn II. Resueltas estas d iversas cuestiones, pudo Juan Tz imiscs ocuparse del frente oriental. Sus campaas contra los musulmanes de Oriente fueron muy brillantes. Sobre la ltima poseemos u na fuente intere sante conservada en las obras del historiador armenio Mateo de Edessa. Es una carta dirigida por Juan Tzimiscs a su aliado Aschod III, rey de Ar menia. Por esa misiva se ve que el objetivo final del emperador era conquistar J erusaln y emprender una verdad era cruzada. Partiendo de Antioqua con su ejrcito, e ntr en Damasco y luego, dirigindose al sur, avanz por Palestina. Las ciudades de Na zaret y Cesrea se entregaron espontneamente al e mperador. La propia Jerusaln empez a implorar clemencia. Si e sos malditos africanos que haban establecido all su reside ncia escribe el emperador en su carta a Aschod se nos hubiesen refugiado en las f ortalezas del litoral, habramos ido, con ayuda de Dios, a Jerusaln y hubisemos podi do orar en los Santos Lugar es. Pero antes de marchar sobre Jerusaln, Juan ll ev su s fuerzas al norte, siguiendo el camino que bordea el mar y se apoder de varias ciu dades situadas sobre aquel camino. En la misma carta leemos: Ahora toda Fenicia, Palestina y Siria estn liberad as de la tirana de los musulmanes y obedecen a los romanos. La carta, por supuesto, contiene muchas exageraciones. Comparndola con lo s informes autnticos que nos da el historiador rabe Yahia ibnSaid, se advierte que los resultados de la campaa de Pa lestina fueron menos importantes. Segn toda prob abilidad, el ejrcito bizantino no rebas mucho la frontera siria. De regreso las tr opas bizantinas a Antioqua, el emperador volvise a Constantinopla, donde muri el 97 6. Segn un cronista bizantino todas las naciones quedaron espantadas por los ataqu es de Juan Tzimiscs. l agrand el territorio de los romanos; los sarracenos y los ar menios huyeron ante l; los persas le temieron; hombres de todas las naciones le l levaban presentes, i mplorndole que hicie se la paz con ellos; avanz hasta Edesa y hasta el ro ufrates y la tierra se llen de ejrcitos romanos; Siria y Fenicia fueron holladas por las pezuas de los caballos rom anos, y l consigui grandes victorias. La cortadora espada del cristiano se abat a como una hoz140. Las provincias conqui stadas por Juan Tzimiscs en su ltima campaa no fueron agregadas al Imperio. El ejrci to retorn a Antioqua, que fue la principal base de operaciones de las tropas bizan tinas en Oriente durante la ltima parte del siglo X. Bajo el sucesor de Juan, Bas ilio II (976 1025), las circunstancias no se mostraron favorables a una poltica of ensiva en Oriente. Las amenazadoras insurrecciones de Bardas Skleros y de Bardas Focas en Asia Menor y la persistente guerra blgara requeran la atencin continua de Basilio. No obstante, reprimidas las rebeliones, el emperador pele contra los mu sulmanes varias veces a pesar de que continuaba la guerra blgara. Las posesiones sirias del Imperio estaban muy 140

Jorge Hamartoli, Continuator (ed. Muralt, p. 865).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino amenazadas por el califa de Egipto y la ciudad vasalla de Alepo fue ocupada vari as veces por ejrcitos enemigos. Apareciendo personalmente, y a veces de improviso , en Siria, Basilio logr restaurar all la influencia bizantina, pero no pudo hacer nuevas conquistas importantes. Al c omenzar el siglo XI el emperador firm un tra tado de paz con Hakim, califa egipcio de la dinasta fatimita. Durante los ltimos v einte aos del reinado de Basilio no hubo choques graves con los musulmanes, pero Alepo sacudi su vasallaje. Aunque oficialmente ex istieran relaciones pacficas ent re Basilio y Hakim, este ltimo en ocasiones persigui con crueldad a los cristianos , lo que debi disgustar no poco a Basilio como emperador ortodoxo. En 1009, Hakim orden destruir la iglesia del Santo Sepulcro y del Glg ota, en Jerusaln. Las reliq uias y tesoros de la iglesia fueron entregados al pillaje, los monjes de sterrad os y los peregrinos perseguidos. Un historiador rabe contemporneo, Yahia de Antioq ua, declara que el ejecutor de la implacable voluntad de Hakim a plic todos sus esf uerzos a destruir el Santo Sepulcro, arrasndolo hasta el suelo. Lo hizo pedazos c asi totalmente y lo aniquil 141. Los cristianos y los judos, aterrorizados, acudan e n masa a las oficinas del gobierno musulmn prometiendo renegar de su religin para abrazar la islmica. El decreto en que Hakim ordenaba la destruccin del templo fue firmado por un ministro cristiano. Parece que Basilio II no hizo nada en defensa de los cristianos perseguidos ni de sus santuarios. Despus de la muerte de Hakim (1021), se abri un periodo de tolerancia, y en 1023, N icforo, patriarca de Jerus aln, fue enviado a Constantinopla para anunciar que las iglesias y sus bienes haba n sido restituidos a los cristianos, que la iglesia del Santo Sepulcro y todas l as d ems destruidas en Siria y Egipto haban sido reedificadas y que, en general, l os cristianos vivan seg uros bajo el gobierno del califa142 Desde luego, en el re lato de la reconstruccin de los templos en tan breve perodo debe suponerse parte d e exageracin. En Occidente, los rabes de Sicilia seguan efectuando incursiones en l a Italia del sur. El gobierno bizantino, ocupado en otros problemas, no poda evit arlo. La intervencin del emperador Otn II de Alemania, emparentado por alianza mat rimonial con la d inasta bizantina, obtuvo al principio algunos xitos en Italia, p ero al cabo los rabes infligieron una dura derrota a Otn. Hacia el fin de su reina do Basilio II comenz a preparar una gran expedicin para reconquistar Sicilia, ms mu ri mientras se ocup aba en tales preparativos. La anarqua que sigui a la muerte de Basilio reanim el valor de los rabes, quienes tomaron la ofensiva y lograron triun fos, sobre todo en la comarca de Alepo. La situacin del Imp erio qued restablecida en cierto grado merced al joven y talentoso general Jorge Maniaces, quien logr o cupar Edesa en 1032 y recuperar la segunda reliquia de la ciudad, la carta apcrif a de J esucristo a Abgaro, rey de Edesa143. Despus de la toma de esta ciudad, el emperador Romano III propuso a los musulmanes un tratado de paz. Las dos primera s estipulaciones que presentaba concernan a Jerusaln y merecen atencin especial. Ex iga el emperador en la primera clusula que los cristianos tuviesen derecho a recon struir todas las iglesias destruidas y convena en que la reedificacin del templo d el Santo Sepulcro se hiciese a expensas del tesoro imperial. La segu nda condicin reservaba al emperador el derecho de nombrar al patriarca de Jerusaln. Las neg o ciaciones transcurrieron con lentitud, porque no exista acuerdo sobre varias clusu las del trat ado. Pero parece que el califa no se opona a las dos primeras estipu laciones. El pacto definitivo se firm en 1036 y por l el emperador obtena el derech o de restaurar a su costa la iglesia del Santo Sepulcro. En 1046 un viajero pers a, Nasir iKhusrau visit la iglesia restaurada, edificio espacioso, capaz de contene r ocho mil personas y construido con mucho arte. Se distingua por sus mrmoles de c olores, su ornamentacin y sus esculturas. En el interior el temp lo estaba decora do enteramente con pinturas y cubran las paredes telas de brocado bordadas en oro . El mismo viajero persa cuenta la curiosa leyenda de que el emperador haba visit ado Jerusaln, pero como mero particular, de Rosen, El emperador Basilio Bulgarctonos (San Petersburgo, 1883) La fuente aqu es Yahia tambin. 143 Ya mencionamos antes la primera reliquia de Edesa: la imagen mi lagrosa del Salvador.

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Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino incgnito, pudo decirse. En lo s das en que Hakim reinaba en Egipto, el csar griego v ino de esa manera a Jerusaln. Cuando Hakim supo la nueva de su llegada, llam a uno de sus coperos y le dijo: Hay un hombre que es tal y tal y a quien hallars sentad o en la mezquita de la Ciudad Sa nta. Vete, acrcate a l, y dile que Hakim te enva a l para que no piense que yo, Hakim, ignoro su venida; ms dile que no se turbe, qu e ningn mal designio tengo contra l144. A pesar de varias victorias de Jorge Maniac es, los esfuerzos del emperador p ara reconquistar S icilia no se tradujeron en resultados apreciables. Es interesante notar que la expedicin de Sicilia comprenda la compaa (druzhina) de varengo rusos que serva al Imperio. Harald Hardrada, el fam oso hroe de las sagas escandinavas, particip tambin en la campaa militar. Desde medi ados del siglo XI el Imperio iba a encontrarse frente a un nuevo enemigo: los tu rcos selycidas, que tan preponderante papel desempearon en las pocas siguientes de la historia de Bizancio. Haciendo un examen de las relaciones musulmanabizantinas en la poca de la dinasta macednica, vemos que los esfuerzos de Juan Curcuas, Nicfor o Focas, Juan Tzimiscs y Bas ilio II produjeron el resultado de llevar las fronte ras orientales hasta el ufrates y que Siria, c on Antioqua, se incorpor de nuevo al territorio de Bizancio. Si se prescinde del perodo de turb ulencias que sigui a l a muerte de Basilio II, puede decirse que aquella fue la poca ms brillante de la h istoria de las relaciones de Bizancio con los rabe s de Oriente. A la vez se desa rrollaban entre el Imperio y Armenia relaciones muy importantes y frecuentes. Du rante siglos Armenia haba sido una tea de discordia entre Roma y Persia. Aquella an tigua lucha haba terminado, a fines del siglo IV, con el re parto del Estadotapn sit o entre las dos potencias. La parte occidental y ms pequea con la ciudad de Teodosipo lis (hoy Erzerum) haba pasado a poder del Imperio romano y la mayor y ms grande a manos de los pe rsas sasnidas, bajo quienes fue conoci da por el nombre de Pcrsar menia. Con frase de un historiador, la divisin poltica de Armenia en dos partes, o riental y occidental, tuvo por consecuencia una escisin cultural en la vida del pue blo armenio, a causa de la diferencia de las dominaci ones persa e iraniana145. J ustiniano el Grande haba introducido en Armenia grandes reformas civiles y milita res., proponindose destruir ciertos usos locales y transformar Armenia en una pro vincia imperial ordinaria. En el siglo VII, despus de conquistar a Siria y vencer a Persia, los rabes ocuparon Armenia. Las fuentes armenias, griegas y rabes dan r elatos contradictorios de aquel suceso. Ms tarde los armenios procuraron aprovech ar las turbulencias del califato, las cuales apartaban con frecuencia de los pro b lemas armenios la atencin de los rabes, y varias veces trataron de sacudir el nu evo yugo. Las tentativas de insurreccin fueron castigadas por los rabes con tremen dos pillajes y devastaciones. Marr estima que a principios del siglo VIII Armeni a haba qu edado completamente arruinada por los rabes. Segn l, dos seores feudales fu eron exterminados con la mayor crueldad y los gloriosos monumentos de la arquite ctura cristiana fueron destruidos. En resumen, el fruto de todo el esfuerzo civi lizador de los si glos precedentes qued aniquilado146. Lleg un momento en que el ca lifato necesit la ayuda armenia para luchar contra el Imperio bizantino, y en con secuencia otorg, a mediados del siglo IX, el ttulo de Prncipe de los prncipes al armen io Aschod, de la familia de los bagrtidas. La sabia administracin de A schod fue r econocida por todos, y a finales del siglo IX el califa le dio el ttulo de rey. C on esto se estableci en definitiva un nuevo reino armenio, gobernado por la dinas ta bagrtida. Al llegar las nuevas de tales sucesos a Basilio I, poco antes de su m uerte, el emperador se apresur a co nceder honor anlogo al nuevo rey de Armenia y le envi una corona real, firmando adems un tratado de amistad A Diary of a Journey through Syria and Palestina, por YasiriKhusrau, trad. por Cuy le Strange (Londres, 1896). Palestine Pilgrims Text Society, vol. IV. 145 N. Ado nz, Armenia en la poca de Justiniano (San Petersburgo, 1908). 146 N. Marr, La civ ilizacin del Cucaso y Armenia ( Gaceta del ministerio de Instruccin Pblica , t. LVII (junio 1915 ). 144

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino y alianza con l. En una carta que Basilio dirigi a Aschod llambale su muy querido h ijo y le daba la seguridad de que Armenia sera siempre, entre todos los Estados, el aliado ms ntimo del Imperio147. Todo esto demuestra claramente que tanto el cal ifa como el emperador necesitaban a Aschod bagrtida y d eseaban contar con su ayu da en la cruenta lucha que ambos mantenan entre s. La anarqua subsiguiente a la mue rte de Aschod provoc una intervencin rabe en los asuntos interiores armenios. Slo ba jo el reinado de Aschod II, el de Hierro, en la primera mitad del siglo X, el terr itorio armenio fue liberado con ayuda de tropas bizantinas y del rey de Iberia ( Georgia). Aschod visit en persona la corte de Romano Lecapeno, donde se le hizo u na acogida triunfal. Aschod II fue el primer soberano que tom el ttulo de Shahinsh ah (Rey de reyes) en Armenia. En la segunda mitad del siglo X, Aschod III traslad l a capital oficial de su reino a la fortaleza de Ani, ciudad que a continuacin se adorn de magnficos edificios y convirtise en prspero centro de civilizacin. Hasta la guerra de 1914 18, las ruinas de Ani se hallaban en t erritorio de Rusia, y un sa bio ruso, N. Marr, consagr mucho tiempo a estudiarlas con detalle. Sus bsquedas ob tuvieron magnficos resultados y sus brillantes descubrimientos fueron de la mayor importancia, no slo para la historia de Armenia y la civilizacin de los pueblos c aucsicos en general, sino tambin para la de la influencia bizantina en el Oriente cristiano, que aquellos h allazgos nos permiten conocer mejor. En Armenia estall aron nuevas turbulencias en relacin con las invasiones de los turcos selycidas baj o Basilio II, quien hubo de ponerse en persona al frente de un ejrcito en los dis tritos cercanos al Cucaso, lo que hizo una vez terminada la guerra blg ara. El res ultado de la expedicin fue agregar al Imperio parte de Armenia, quedando la otra sometida a vnculos de vasallaje. Esta nueva expansin del Imperio en Oriente vali a Basilio una recepcin triunfal en la capital y fue la ltima victoria militar del ac tivo y glorioso reinado del anciano basileus. Veinte aos despus, reinando Constant ino Monmaco, Ani, la nueva capital de Armenia, fue ocupada por Bizancio. As conclu y el reinado de los bagrtidas. El ltimo representante de la dinasta fue invitado a i nstalarse en Constantinopla, recibie ndo tierras en Capadocia, una pensin y un pa lacio a orillas del Bsforo, a cambio de su Estado perdido. Con la adquisicin del re ino de Ani, el Imperio posea el macizo montaoso que cubra hacia el este la regin de Iberia, arrebatada en 1021 al rey de los abazes... A la sazn tena, en la frontera oriental, un territorio compacto, sin parcelacin ni corte, entre los pases de Ani y el lago de Van (Laurent). Pero Bizancio no pudo mantenerse en Armenia. La pobla cin estaba muy descontenta de la poltica administrativa y religiosa del gobierno c entral. Adems, la mayora de las tropas de ocupacin fueron llamadas a Europa para de fender a Constantino Monmaco contra la insurre ccin de Len Tornikios y luego contra los pechenegos. Los turcos selycidas, aprovechando la situacin, conquistaron poco a poco Armenia mediante repetidas incursiones. Relaciones de Bizancio con blgaro s durante la dinasta macednica. La guerra blgara es, ms aun que la guerra rabe, el he cho capital de la historia exterior de la dinasta macednica. En la poca del zar Sim en, Bulgaria se convirti en el enemigo ms temible del Imperio, llegando a poner en peligro el poder del emperador. Pero los emperadores de la casa macedonia someti eron por completo el reino blgaro, haciendo de l una provincia bizantina. En el re inado de Basilio I hubo relaciones pacficas entre Bulgaria y Bizancio. A raz de la muerte de Miguel III concluyeron favorablemente las negociaciones concernientes al restablec imiento de la un in de las Iglesias griega y blgara. El rey Boris en vi a su hijo Simen a Constantin opla, para que fuese educado all. Tales relaciones de amistad eran muy ventajosas para los dos pases. Libre de inquietudes en su fro ntera septentrional, Basilio pudo la nzar todas sus fuerzas a la lucha contra lo s rabes en Oriente, movindolas en el corazn del Asia Menor, y contra los musulmanes de Occidente, en Italia. A su vez, Boris necesitaba la paz para reorganizar su Estado, tan recientemente convertido al cristia nismo. 147 Juan Catholicos, Histoire dArmnie, trad. SaintMartin (Pars, 1841).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino En el reinado de Len VI (886) se rompi la paz por razones econmicas: tratbase de cie rtos derechos aduaneros muy perjudiciales al comercio blgaro. Tena entonces Bulgar ia por rey al famoso Simen, educado, como dijimos, en Constantinopla. Su pasin por saber le llev aba a releer los libros de los antiguos148. Prest grandes servicios a su reino en las esferas de la civilizacin y la instruccin. Sus vastos planes polt icos haban de ser realizados a costa de B izancio. Len VI, comprendiendo que no po da oponer a Simen un ejrcito suficiente (pues las tropas bizantinas estaban absorbi das por la guerra rabe), llam en su socorro a los salvajes m agiares. Estos consin tieron en invadir de improviso el norte de Bulgaria para atraer la atencin de Sim en lejos de las fronteras bizantinas. Fue aquel un momento de mxima trascendencia para la historia de Europa. A fines del siglo IX, un nuevo pueblo, los magiares o hngaros (las fuentes bizantinas los califican con frecuencia de turcos y las oc cidentales l os llaman a veces avaros)149 se hall mezclado en los asu ntos intern acionales de los Estados europeos. Aquella, con frase de C. Grot, fue la primera apar icin de los magiares en la escena de los conflictos europeos, con el papel d e aliados de una de las ms civilizadas naciones. Al principio Simen fue vencido var ias veces por los magiares, p ero, desplegando gran habilidad, pudo salir de la difcil situacin en que se encontraba. Procur ganar tiempo negociando con Bizancio, mientras consegua atraer a su c ausa a los pechenegos. Con ayuda de stos bati a los magiares, obligndoles a retirarse al norte, en donde luego se asentara su futuro Estado, en el valle del Danubio central. Tras esto, Simen volvise otra vez hacia B izancio. Una victoria decisiva cond ujo a sus tropas hasta los muros de Constant inopla. El emperador, vencido, logr la paz a condicin de comprometerse a no ejecut ar acto alguno hostil a los blgaros y a enviar anualmente a Simen ricos regalos. D espus del asedio y saqueo de Tesalnica por los rabes (904), Simen mostr vivos deseos de unir aquella ciudad a su reino. Len VI no consigui evitarlo sino a trueque de c eder a los blgaros otras comarcas del Imperio. Poseemos una interesante inscripcin , grabada en un mojn de piedra en la fron tera blgarobizantina, en 904, y relativa al arreglo convenido entre ambas potencias150. El historiador blgaro Zlatarski di ce respecto a esa inscripcin: Por los t rminos de aquel tratado, todos los territor ios eslavos de la Macedonia meridional y de la A lbania meridional de entonces, que hasta aquella fecha haban pertenecido al Imperio bizantino, se co nvertan (904 ) en blgaros. En otros trminos, Simen una bajo el cetro blgaro todas aquellas tribus eslavas de la pennsula balcnica que dieron a la na cionalidad blgara su definitivo aspe cto. Entre esa poca y finales del reinado de Len no hallamos nuevos choques en tre Bulgaria y el Imperio bizantino. Durante el perodo transcurrido entre la muer te de Len VI y la de Simen el Blgaro en 927, hubo ent re Bizancio y Bulgaria hostil idades casi ininterrumpidas. Simen dedic todos sus esfuerzos a tratar de tomar Con stantinopla. En vano el patriarca Nicols el Mstico le envi humi ldes epstolas, escri tas, no con tinta, sino con lgrimas151; en vano se esforz en intimidarle amenazndole con una alianza que el Imperio hara con los rusos, los pechenegos, los alanos y l os turcos de Occidente, es decir, los magiares o hngaros. Simen saba muy bien que a qu ellas alianzas eran irrealizables y las amenazas del p atriarca no le produje ron efecto alguno. Los blgaros obtuvieron sobre los griegos varias victorias. La ms importante fue la de 917, a orillas del Aqueloo, no lejos de Anquialos, en Tra cia, donde quedaron destrozadas las tropas bizantinas. Len el Dicono, que visit el campo de batalla a fines del siglo X, escriba: Aun hoy pueden verse montones de os amentas cerca de Anquialos, en el lugar donde el derrotado ejrcito romano fue des truido de manera poco gloriosa. Nicols el Mstico, Epstola, XX. El problema del origen de los magiares es muy comple jo. Resulta dificilsimo precisar si eran de origen turco o fins. 150 F. I. Uspensk i, El mojn de piedra de la frontera blgaro bizantina bajo Simen (Boletn del Instituto Arqueolgico Ruso de Constantin opla, t. III (1898). 151 Nicols el Mstico, Epistola , V. 148 149

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino Tras aquella batalla qued abierto para S imen el camino de Constantinopla. Pero el 918 los ejrcitos blgaros hubieron de emplearse en Servia. Al ao siguiente (919), e l enrgico e inteligente almirante Romano Lecapeno fue, como vimos, proclamado emp erador. Los blgaros avanzaban entre tanto hac ia los Dardanelos. El 922 tomaron A drianpolis (Odrin, la Edirne turca). Las tropas blgaras progresaron entonces hacia la Grecia media, y por otra parte llegaron a Constantinopla, amenazando ocuparl a. Los palacios imperiales sitos extramuros fueron ince ndiados. A la vez Simen p rocuraba hacer alianza con los rabes, para asediar la capital de co ncierto con e llos. Toda Tracia y Macedonia, excepto Constantinopla y Tesalnica, estaban en m a nos blgaras. Las excavaciones del Instituto Arqueolgico Ruso de Cons tantinopla, h echas no lejos de Aboba, en el nordeste de Bulgaria, han sacado a la luz varias columnas destinadas a la vasta iglesia contigua al palacio real y en las cuales estn inscritos los nombres de las ciudades bizantinas ocupadas por Simen. La pose sin de los ms de los territorios bizantinos de la pennsula balcnica contribuy a que S imen se titulara Emperador de los blgaros y los griegos. En 923 924 se celebr al pie de los muros de Constantinopla una famosa entrevista entre Simen y Romano Lecapen o. El emperador deba acudir por mar al punto de la entrevista en su nave imperial , y Simen por tierra. Romano lleg el primero. Los dos monarcas cambiaron cumplidos mutuos y mantuvieron una discusin. Nos han llegado las palabras del bizantino (e n la crnica de Tefanes Continuatus). Se acord una especie de tregua. Las condicion es, relativamente, no eran muy rigurosas. Romano deba ofrecer a Simen un presente cada ao. Simen crey oportuno retirarse, renunciando a Constantinopla, por prever un grave peligro que le amenazaba. El reino servio, recientemente formado, haba emp rendido tratos con los bizantinos. Adems, las negociaciones de Simen con los rabes no dieron el resultado que se buscaba. Ms tarde Simen empez a organizar otra expedi cin contra Constantinopla, pero m uri durante los preparativos. Bajo Simen el reino blgaro comprenda una extensin enorme. Llegaba de las orillas del mar Negro a las d el Adritico y del Danubio inferior a la Macedonia y Tracia centrales, hasta Tesal nica. Al nombre de Simen est unida la idea de la primera tentativa de reemplazar e l dominio griego en la pennsula de los Balcanes por la supremaca eslava. Sucedi a S imen el dbil Pedro, quien por su matrimonio emparent con el emperador bizantino. Se conv ino un tratado de paz. Bizancio reconoca el ttulo real de Pedro y el patriar c ado blgaro establecido por Simen. La paz haba de durar cuarenta aos. Despus de tan brilla ntes victorias blgaras, las condiciones de paz eran muy moderadas y bastan te satis factorias para Bizancio. Apenas disfrazaban la decadencia de la pujanza blgara (Runciman). Tratbase de un verdad ero xito debido a la poltica enrgica y pruden te de Romano Lecapeno. La Gran Bulgaria de la poca de Simen fue desgarrada por distu rbio s interiores durante el reinado de Pedro. A la vez que disminua la potencia poltica de Bulgaria, los magiares, unidos a los pechenegos, invadan Tracia el 934, avanzando hasta Constantinopla. En 943 reaparecieron en Tracia. Romano Lecapeno hizo con ellos una paz de cinco aos. La paz se renov a la cada de Romano, durando todo el reinado de Constantino Porfirognito. Despus, en la segunda cincuentena del siglo X, los magiares invadieron la pennsula balcnica varias veces. La decadencia poltica de Bulg aria fue muy provechosa para Bizancio. Nicforo Focas y Juan Tzimi scs lucharon sin interrupcin contra los blgaros, ayudados por el prncipe ruso Sviato slav, a quien llam en su ayuda Nicforo Focas. Pero cuando los xitos de las armas en Bulg aria pusieron a Sviatoslav en las fronteras imperiales, el emperador conci bi una inquietud viva y legtima, ya que las tropas rusas se internaron tanto en te rritorio bizantino que, segn ant iguo cronista ruso, Sviatoslav casi alcanz las mur allas de Zarigrad (Cons tantinopla)152. Juan Tzimiscs se dirigi con su ejrcito contr a los rusos, so pretexto de proteger a Bulgaria contra sus nuevos conquistadores . Venci a Sviatoslav, ocup toda la Bulgaria oriental y se apoder de la familia real 152 Crnica Laurentina , 971 (en eslavo antiguo).

Alexander A. Vasiliev Tomo I Historia del Imperio Bizantino blgara en pleno. Bajo el re inado de Juan se consum en definitiva la anexin de la B ulgaria oriental. Al morir el emperador, los blgaros, ayudados por las complicaci ones interiores sobrevenidas en el Imperio bajo Basilio II, se sublevaron contra la dominacin bizantina. Su jefe principal fue Samuel, enrgico soberano de la Bulg aria occidental e independiente, y que, segn parece, fund una nueva dinasta, siendo uno de los ms eminentes monarcas del primer Imperio blgaro153. Durante bastante tie mpo, la lucha de Basilio II contra Sa muel redund en ventaja del ltimo, sin duda p orque las fuerzas del Imperio estaban empeadas en las guerras orientales. Samuel ocup muchos nuevos distritos y se proclam rey de Bulgaria. A principios del siglo XI la fortuna c omenz a sonrer a Basilio, q uien sostuvo la lucha con tan atroz du reza que recibi el sobreno mbre de Bulgarctonos, esto es, Matador de blgaros. Cuando Samuel se hall ante catorce mil blgaros a quienes Basilio II haba mandado cegar, de volvindolos en tal estado a su patria, rec ibi tal impresin que le cost la vida. Mue rto Samuel, Bulgaria era harto dbil para resistir a los griegos, y no tard en ser conquistada por ellos. En 1018 dej de existir el primer reino blgaro, quedando tra nsformado en provincia bizantina bajo un gob ernador imperial. No obstante, cons erv hasta cierto punto su autonoma interior. La sublevacin surgida en Bulgaria cont ra el Imperio a mediados del siglo XI, bajo la direccin de Pedro Delian, fue repr imida con rigor, y motiv la supresin de la autonomia blgara. Bajo el dominio bizant ino la cultura helenstica penetr hondamente entre los blgaros. Pero la nacionalidad blgara subsisti, preparando as el nacimiento del segundo reino blgaro en el si