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Andinocentrismo, salvajismo y afro-reparaciones

JAIME AROCHA RODRGUEZ Y LINA DEL MAR MORENO TOVAR


Resumen En este artculo la nocin de andinocentrismo se refiere al modelo de nacin que ide la lite en el siglo XIX a partir de la idea de que el mbito de la civilizacin consista en las zonas temperadas de los Andes, desde donde bajaba a las fronteras trridas y salvajes. Enfoca las representaciones que Sofonas Yacup y Arnoldo Palacios formularon, dentro del andinocentrismo, del Afropacfico, en las que planteaban que el desarrollo de esa regin depende de un mestizaje que la blanquee y de una colonizacin que le quite su salvajismo tropical. Mientras prevalezca esa representacin, no ser fcil apreciar las formas de civilizacin que los afrocolombianos han ideado de manera autnoma en sus territorios ni se podrn alcanzar afrorreparaciones como las de carcter tnico-territorial que defini la Constitucin de 1991. Palabras clave: eurocentrismo, nacin, afrocolombia, etnodesarrollo, mestizaje, colonizacin

Andinocentrismo y trpico salvaje


Aqu planteamos la siguiente hiptesis: ser difcil alcanzar las afrorreparaciones mientras persistan los modelos de formacin nacional basados en el andinocentrismo y el trpico-salvajismo. Consideramos que, en efecto, no se ha desarraigado el preconcepto de que los Andes temperados son los refugios de la civilizacin, la cual tiene que bajar de all a las zonas trridas de barbarie, pobladas por gente considerada inferior en lo racial o en lo cultural. A medida que gane terreno la concepcin opuesta quizs sea posible alcanzar las restituciones territoriales, educativas, histricas y polticas requeridas para cancelar los saldos negativos que arrojan tanto la trata de cautivos africanos como los cuatro siglos de su esclavizacin. Durante los ltimos aos, Alfonso Mnera y Margarita Serje han deletreado las caractersticas, los orgenes y la preponderancia de esos paradigmas. Sin embargo falta rastrear la acogida de esas representaciones dentro de la produccin intelectual sobre los afrocolombianos. Dadas las limitaciones de espacio, aqu slo enfocaremos dos obras clsicas: Litoral recndito de Sofonas Yacup y Las estrellas son negras de Arnoldo Palacios. Partiendo del supuesto referente de que hay continuidad entre estos autores y los de hoy y muchas opiniones ciudadanas del comn dejamos los detalles de las fertilizaciones y persistencias histricas para una indagacin futura. Resumimos las adhesiones objeto de este ensayo diciendo que los autores examinados tienden a endosarle el desarrollo del Afropacfico a la colonizacin y al mestizaje, dos alternativas inscritas dentro de las estrategias de blanqueamiento que impulsaron los idelogos del evolucionismo para alcanzar lo que para ellos era el progreso, luego de haber combinado los determinismos gentico y ambiental. La aspiracin a blanquearse parece inseparable de aquella forma de afropesimismo segn la cual los cautivos y su progenie carecen de los medios para superar el abandono por parte del Estado y la marginacin con respecto a la modernidad. A esa opcin se contrapone la del afrooptimismo fundamentado en el etnodesarrollo, el cual parte de exploraciones encaminadas al futuro y cimentadas en reflexiones sobre la historia y las potencialidades propias. En gran medida, la reforma constitucional de 1991 aspiraba a darle vida a esa utopa.

Antecedentes
Hacemos explcitos los antecedentes de nuestra tesis remontndonos a 1982, cuando Nina S. de Friedemann y Jaime Arocha hicieron trabajo de terreno en Tumaco, Barbacoas, Los Brazos (ro Gelmamb) y Mag-Payn dentro de la
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investigacin Etnodesarrollo de grupos negros en Colombia, cuyos resultados aparecieron, ms que todo, en el libro De sol a sol. Gnesis, transformacin y presencia de los grupos negros en Colombia. Dichos investigadores acopiaron documentos preparados por pensadores locales sobre lo que para ellos eran las realidades apremiantes de sus regiones. Podrn ser consultados por el pblico cuando la Biblioteca Lus ngel Arango inaugure su Fondo Nina S. de Friedemann. Entre tanto recapitulamos que el comn denominador de sus diagnsticos sobre atraso y necesidades insatisfechas consista en la marginalidad de la gente y en el abandono en el cual los gobiernos centrales mantenan a toda la regin mientras que la solucin lgica implicaba la intervencin del Estado. De la popularidad de estas explicaciones dieron fe dos experiencias posteriores. Una fue la de la tutora dada al msico Toms Torres para la elaboracin de la monografa mediante la cual obtuvo su ttulo de antroplogo. La otra fue el informe del equipo de acadmicos afrocolombianos que en 1990 llev a cabo la primera expedicin ambiental al Baud. El trabajo de Torres se fundament en el diario intensivo, una metodologa de autorreflexin para que el diarista construya su biografa a partir del examen de diversos hitos de su pasado, a los que identifica rescatndolos de sueos y ensoaciones y no necesariamente de archivos personales, notariales o municipales (Arocha 2003). Identificados esos mojones alrededor de su formacin personal y musical, Torres los fue localizando dentro del contexto cultural de Negu hasta convertirlos en una etnografa de su pueblo natal (Torres 1989). Uno de esos recuerdos tempranos era sobre un desayuno que, de nios, Toms y sus compaeros de pilatunas se le haban comido a hurtadillas a una seora. Como las notas del diarista hablaban de alimentos poco nutritivos, el tutor le pidi que dijera cules eran y por qu. El men consista en huevos revueltos con pltano y chontaduro, acompaados de chocolate, y no en cereales y lcteos, como l crea que deba ser un desayuno desde que viva en Bogot. La desvaloracin del patrimonio culinario local corresponda a la de otros componentes de la cultura afrochocoana y, a medida que avanzaba la redaccin del documento final, se fue reemplazando por apreciaciones que reconocan su carcter de ricos capitales sociales y simblicos. Por su parte, el informe sobre la expedicin ambiental al Baud fue examinado en una asignatura de antropologa en la Universidad Nacional de Colombia, el Laboratorio de Investigacin Social del primer semestre de 1992. En un denso listado de carencias de la regin sobresala la falta de carreteras para sacar los productos del valle, entre ellos las frutas que los afrobaudoseos se emJaime Arocha Rodrguez y Lina del Mar Moreno Tovar

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peaban en cultivar. Tal era el caso del aguacate. Para Javier Moreno, uno de los estudiantes inscritos en la clase, no era clara la racionalidad de producir algo que los expedicionarios consideraban ms bien intil dado el aislamiento de la zona. De hecho dise el proyecto de su monografa de grado con la intencin de aclarar esa conducta en apariencia ilgica. Su trabajo de terreno revel que una de las razones por las cuales los afrobaudoseos cuidaban los frutales era que con ellos alimentaban a los cerdos ramoneros que tenan, animales que eran verdaderas alcancas, ya que, una vez cebados, s podan sacarlos del valle en sus canoas para luego enviarlos en buses y camiones a los mercados. A los que dejaban los carnizaban all mismo, ms que todo con ocasin del resucito de la Semana Santa o de las ceremonias fnebres de sus dueos. Por si fuera poco hall que, cada seis meses, a los animales los pasaban de una orilla del ro a la opuesta para que se alimentaran de las caas que quedaban de la cosecha del arroz y del maz y que desde esa franja de cultivo los iban moviendo hacia las del monte biche y el monte alzao. Ese trabajo constituy una demostracin de la filigrana de las actividades que, a lo largo del ao y en una impresionante sincrona con los cambios climticos, involucraban los sistemas polimorfos de produccin de los afrobaudoseos. De no haber cuestionado el afropesimismo implicado en el informe de la expedicin ambiental no habra sido posible producir una etnografa que retrata complejidades insospechadas y formas hasta entonces inditas de integracin de la gente con su medio (Moreno 1994). Ese y otros trabajos inspiran el afrooptimismo que les ha servido de marco referencial a los esfuerzos de docencia, investigacin y extensin que realiza el Grupo de Estudios Afrocolombianos. En realidad, dentro de ese equipo hemos persistido en conductas que rigen dentro de la antropologa desde sus inicios: en primer lugar, poner en duda las explicaciones ortodoxas sobre las nociones de nacin, progreso y superioridad y, en segundo lugar, demostrar la civilizacin de la cual son capaces los salvajes. Debido a esa perspectiva, para ese grupo fue muy significativo hallar la siguiente definicin en la ponencia del acadmico benins Olaviyi Yai (2004: 80) en el seminario internacional La Nacin Multicultural: el Primer Decenio de la Constitucin Incluyente, que organiz ese equipo de trabajo en la Universidad Nacional en octubre de 2003:
La dolorosa situacin en la que se halla el continente africano con su letana de pobreza, sida, guerras civiles o tnicas, etc., alimenta el discurso del bien conocido afropesimismo. Pero la corriente afropesimista no slo se hace silenciosa ante las mltiples fuerzas y formas de resistencia, pacfica pero obstinada, a los proyectos de muerte, sino que adems no considera los problemas actuales de frica con la perspectiva histrica de longue dure que se impone aqu. Pues,
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sin disculpar a la burguesa cleptocrtica que continuamente desangr el continente por cuatro dcadas de pseudoindependencia, es menester, hoy ms que nunca, insistir en que los problemas africanos comenzaron hace cuatro siglos, en lo que Basil Davidson elocuentemente llam la maldicin de Coln [] Cuatro siglos de esclavitud afectando un continente entero fenmeno nico en la historia de la humanidad, y sa s que se debe llamar la excepcin africana; cuatro siglos de esclavitud, deca yo, desembocaron en lo que ahora debemos llamar la maldicin de Berln . Reunidos en Congreso entre 1884 y 1885, los Estados europeos descuartizaron a frica, transformndola en colonias inglesas, alemanas, francesas, espaolas, italianas y portuguesas. Centenares, millares de pueblos, culturas y naciones fueron ignorados en lo ms profundo de las relaciones que tejieron.

Reemplazando la palabra frica por Afropacfico , estas ideas son aplicables a la realidad de la gente de esa franja territorial. Quizs lo que est por completarse sea el descuartizamiento de esa regin, cuya aceleracin coincide con la irrupcin en 1994 de los ejrcitos regulares e irregulares, con certeza inspirados en el andinocentrismo.

Afrooptimismo
Para aclarar nuestra argumentacin recordemos que Gilberto Freire (1930) contribuy a que para buena parte de la academia noratlntica considerara que en las Amricas la presencia, la gnesis y la transformacin de los africanos y sus descendientes respondieron a las necesidades de la economa de plantacin (Mintz 1970: 6) que Antonio Bentez Rojo (1999) identific como maquinaria. No obstante la acogida de esta tesis, ella deja por fuera los mbitos de la minera del oro y la plata, de modo que es necesario perfeccionar los inventarios de las complejidades que caracterizan la formacin de Amrica negra. Con ese propsito sugerimos ampliar la nocin de simbiosis que el historiador colombiano Germn Colmenares (1976) aplic al nexo entre las haciendas de trapiche y las minas de aluvin del Valle del Cauca. De esta manera podremos hacer explcitos los nexos y los mecanismos de retroinformacin entre la maquinaria plantacin caribea y la maquinaria extraccin suramericana. En el Pacfico colombo-ecuatoriano, las minas de aluvin y los ros moldearon el cautiverio de la gente negra, su esclavizacin, su manumisin y sus movimientos migratorios. A su vez, estos ltimos contribuyeron a originar la produccin agrcola. La simbiosis de esta ltima con la mina amortiguaba los desmoronamientos que siempre siguen a los apogeos de las economas extractivas, respondiendo a
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las reducciones de la demanda de los recursos extrados segn las leyes del mercado global, mas no a las necesidades de quienes extraen esos recursos. La diligencia y el ingenio de los afrocolombianos para manejar las consecuencias de las relaciones entre economa extractiva y agricultura tambin cimienta el afrooptimismo (Arocha 1999b). Nos referimos, en primer lugar, a los sistemas polimorfos de produccin que los africanos y sus descendientes crearon para intercalar extraccin y agricultura a lo largo del ao; as, con la llegada de los tiempos ms lluviosos, toda la parentela deba irse al canaln para aflojar las arenas aurferas, pero podan alimentar sus cultivos gracias a los cuidados que haban invertido en ellos durante las estaciones de poca lluvia, cuando la produccin de oro se limitaba al barequeo individual que hacan ms que todo las mujeres en las orillas de los ros (Friedemann 1971). En segundo lugar destacamos las redes de parientes que miembros de esos pueblos crearon tanto para emigrar desde sus sitios de origen hacia mbitos de extraccin como para inmigrar de regreso a las reas de origen, donde los esperaban sus territorios de produccin agrcola semiautnoma. Y, en tercer lugar, resaltamos los mecanismos, como el compadrazgo, que idearon para relacionarse con sus vecinos cholos y paisas (Friedemann 1971; Otero 1994). En este sentido son relevantes los medios pacficos de resolucin de los conflictos intertnicos. Hemos demostrado que tales mecanismos son hitos de una civilizacin que ellos construyeron no slo al margen del Estado sino tambin a pesar del mismo y de la barbarie que fueron introduciendo los pobladores andinos a media que se asentaban en selvas y riberas (Arocha 1999a: 113-148). La reforma constitucional de 1991 se propona salvaguardar las civilizaciones del Afropacfico y del Indopacfico ante el embate del modelo andino que las niega, invisibiliza, oculta y ningunea. Entre los artfices de ese cambio figuran miembros del Movimiento Social Afrocolombiano que desde el decenio de 1980 pugnaron por que el Estado legitimara los territorios ancestrales creados por sus antepasados cautivos y libres. Aos ms tarde, en 1997, las organizaciones que formaron como Acia (Asociacin Campesina Integral del Atrato Medio) o Acaba (Asociacin Campesina del Baud), entre otras, lograron que el entonces Instituto Colombiano de la Reforma Agraria les entregara ttulos colectivos a los consejos comunitarios que tambin haban contribuido a formar. Para 2004, al menos en el papel, esos consejos ejercan dominio sobre cerca de cinco millones de hectreas, as fuera desde el exilio que, en especial, miembros de los grupos de autodefensa comenzaron a imponer en la regin como medio de instituir los proyectos de desarrollo que son consecuentes con los modelos de formacin nacional objeto de este ensayo (Arocha y Maya 2006).
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Para el cumplimiento de ese propsito, dichos grupos armados no estaban solos. Haba un conjunto de individuos y organizaciones afrocolombianos que adheran a esos proyectos de desarrollo, conforme fue posible constatarlo el 18 de junio de 1993, cuando el presidente Csar Gaviria sancion en Quibd la que hoy se conoce con el nombre de ley 70 de 1993. Ese da, miembros del movimiento sindical repartieron entre la concurrencia un folleto que deca:
Los trabajadores chocoanos en [nuestra] inmensa mayora somos negros, pero consideramos al resto de los trabajadores del pas como nuestros hermanos de clase. En nuestra confederacin [] rechazamos todo tipo de discriminacin racial. Contrario a crear un gueto o apartheid en el Choc, luchamos por evitar todo tipo de discordia racial (Arocha 1994: 100).

Los sindicalistas se referan a los territorios colectivos que sera posible comenzar a constituir a partir de tal fecha. Igualar esa forma de accin afirmativa con el ejercicio del racismo es un pensamiento emparentado con el de la promocin de homogeneidades como las que aclama la nocin de mestizaje involucrada en el modelo andinocntrico que analizaremos. Si furamos a resumir el descalabro que hoy sufren las afrorreparaciones dictadas por esa ley, no dudaramos en resaltar el olvido al cual poco a poco el Estado, las ONG y hasta los movimientos sociales van sometiendo a esas civilizaciones disidentes, al polimorfismo que las acompaa, a la legislacin que intentaba salvaguardar el futuro de tal polimorfismo y a las comunidades que comenzaban a ejercerlo dentro del marco de seguridad que les ofrecan los territorios colectivos legitimados mediante esa legislacin, as como a sus miembros, sometidos a una nueva dispora por parte de los ejrcitos regulares e irregulares que desde mediados del decenio de 1990 entraron de lleno a disputarles los derechos que avalaba inclusive la legislacin internacional mediante el Convenio 169 de la OIT (Gaviria 2004). El triunfo del modelo opuesto se debe a la maquinaria armada que le ha dado sustento, a las argucias legales que sus abogados idean y al sistema de propaganda que lo difunde y cotidianiza, inclusive entre quienes deberan ser sus crticos.

Civilizaciones brbaras para brbaros civilizados


Durante los ltimos aos han aparecido trabajos acadmicos que demuestran que las explicaciones ortodoxas sobre la construccin nacional se cimientan en representaciones muy particulares de la realidad. Enfocaremos dos de esas obras: la del historiador Alfonso Mnera Fronteras imaginadas: la construcJaime Arocha Rodrguez y Lina del Mar Moreno Tovar

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cin de las razas y la geografa en el siglo XIX colombiano y la de la antroploga Margarita Serje El revs de la nacin: territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie. Del primero de esos documentos dedujimos el adjetivo andinocntrico para calificar la idea de la nacin que las lites elaboraron durante el siglo XIX , en buena parte abstrayndose de la realidad emprica de sus miembros o acomodndola a sus intereses. En palabras de Mnera (2005: 103),
desde los tiempos de la Independencia, cuando comenz a concebir la nacin que quera fundar, la intelectualidad criolla se enfrent al hecho apabullante de que ms de 80% de sus habitantes eran negros, indios, mulatos y mestizos iletrados, y [de] que ms de tres cuartas partes de su territorio estaban compuestas por llanuras y costas ardientes, llanos y selvas impenetrables. Cmo construir el sentido de lo homogneo all donde prevaleca la heterogeneidad ms absoluta e indeseada? Cmo integrar en la nocin de ciudadanos a esta apabullante y diversa mayora de pobladores? Y, adems, cmo idealizar una geografa, percibida con profundo recelo y con connotaciones negativas, para convertirla en el lugar nico de la patria? La imposibilidad de resolver estas tensiones con las herramientas de una ideologa profundamente seorial, heredada de la Colonia, y fortalecida por los discursos eurocntricos y racistas que llegaban de Europa [] llev a las clases dominantes a la construccin de un modelo de nacin excluyente, que dejaba por fuera a la mayora de sus habitantes y [] converta a las tres cuartas partes de su extensin total en espacios marginales y no aptos para la construccin de la nacin, y no slo por las caractersticas de su suelo y de su clima, sino tambin por la supuesta psima calidad de sus habitantes.

Con lo que
desde la regin andina se construy una visin de la nacin que se volvi dominante, hasta el punto de ser compartida por otras lites regionales en las postrimeras del siglo XIX. La jerarqua de los territorios, que dotaba a los Andes de una superioridad natural, y la jerarqua y distribucin espacial de las razas, que pona en la cspide a las gentes de color blanco, fueron dos elementos centrales de la nacin que se narraba, sin que a su lado surgiera de las otras regiones una contraimagen de igual poder de persuasin (ibd.: 22). De [Francisco Jos de] Caldas a Jos Mara Samper hay continuidad y ruptura. Ambos [] concibieron la geografa humana de la nacin como escindida en dos grandes territorios: los Andes, habitados por las razas ms civilizadas y superiores, y las costas, las tierras ardientes, las selvas, los grandes llanos, habi| 594 |
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tados por las razas incivilizadas e inferiores. Sin embargo, para Caldas, la geografa tena un papel mucho ms determinante en el comportamiento de las razas [] el escenario natural de la civilizacin en Colombia eran los Andes, poblados y dominados principalmente por la raza blanca [] En los escritos de Samper [] aun en los territorios ms ardientes se poda lograr la civilizacin, con la condicin de que las razas evolucionaran y se adaptaran al medio ambiente (ibd.: 24-25).

Entre las materias primas que Mnera destaca dentro de este proceso de construccin figura el
concepto de degeneracin [que introdujo Georges Louis Leclerc, conde de Buffon] segn el cual el estado de perfeccin encarnado por la raza europea blanca se haba degenerado hacia formas inferiores como la de la raza negra, por influencia del clima. En otras palabras la geografa africana [] haba sido el factor principal en producir una evolucin negativa [] Caldas, pese a que se apart en parte [de la idea de la degeneracin], sigui fiel a [las] enseanzas [de Buffon], segn las cuales el clima determinaba el mayor o menor progreso fsico, intelectual y moral de los seres humanos (ibd.: 27).

Mnera hace varias citas del ensayo que Caldas public en 1808 en el Semanario del Nuevo Reino de Granada con el ttulo Del influjo del clima sobre los seres organizados para ilustrar el paradigma que orientaba al sabio. De esas citas nos parece relevante la que tiene que ver con la inteligencia de las razas:
[Cuando crece el ngulo facial de Camper] crecen todos los rganos destinados a poner en ejercicio la inteligencia y la razn; cuando disminuye, disminuyen tambin esas facultades. El europeo tiene 85 y el africano 70. Qu diferencia entre estas dos razas del gnero humano! Las artes, las ciencias, la humanidad, el imperio de la tierra son el patrimonio de la primera; la estolidez, la barbarie y la ignorancia son las dotes de la segunda. El clima que ha formado este ngulo ha tambin dilatado y comprimido las facultades del alma y moral [] El africano de la vecindad del ecuador [es] Lascivo, [] Ocioso [] Vengativo, cruel, celoso con sus compatriotas [y las mujeres negras son] tal vez ms licenciosas, hacen de rameras sin rubor ni remordimientos (ibd.: 75).

Otra materia prima para la elaboracin de este modelo la provey Lamarck, para quien
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el ser humano evolucionaba de las formas inferiores a las superiores, y no por la simple lucha y victoria de los ms fuertes sobre los ms dbiles, sino por la adaptacin al medio ambiente y la transmisin de hbitos adquiridos a travs de la herencia [] En otras palabras, los negros y los indgenas podan alcanzar la condicin de seres civilizados por medio de un proceso lento de incorporacin de nuevos hbitos y actitudes [] Y en la marcha ineluctable hacia el progreso y la felicidad, los hbitos civilizados de las razas europeas se imponan naturalmente a las formas inferiores de las otras razas a la hora de mezclarse (ibd.: 28).

En nota al pie de esa pgina, Mnera explica que, segn Nancy Stepan, los intelectuales y cientficos latinoamericanos se valieron de la idea de mestizaje constructivo para salvarse de la acusacin de decadencia racial. La popularidad del concepto haba decado en Europa a medida que el pensamiento europeo se volva ms racista. Ms adelante perfecciona su tesis aclarando que
el evolucionismo lamarckiano [] estuvo detrs del optimismo de Juan Garca del Ro en 1830, de Jos Mara Samper en 1860 y de Camacho Roldn en 1892 [] en relacin con el futuro de la nacin construida mediante la mezcla de razas (ibd.: 29). [Las ideas de Lamarck parecen haber influido para que el discurso criollo del mestizaje se construyera] con base en la apologa del mulato y de un cierto desprecio del mestizo [] Por supuesto, lo anterior se hizo, al igual que opera siempre con las categoras raciales del siglo XIX, sobre la base de esencializar la condicin de lo mulato, de lo mestizo, de lo negro, de lo blanco, de lo indio, es decir, sobre la base de dotarlos de unas caractersticas que se definen como propias de su naturaleza, no importa su condicin particular en la escala social, su insercin en una determinada geografa, ni los otros rasgos que constituan su individualidad (ibd.: 34).

Partiendo de que al mestizaje adems lo perciban como medio de mejorar las razas inferiores, Mnera llama la atencin sobre posibles manipulaciones de la informacin censal. Para el caso de las cifras de 1778-1780 indica que, con respecto a la llanura caribe, bajo la categora libres de todos los colores se reporta a 62,12% de la poblacin y de esta manera se argumenta el peso que para finales de la Colonia ya tenan los mestizos. Pese a que autoridades tan reconocidas como los historiadores Jaime Jaramillo, Jorge Orlando Melo y Anthony McFarlane usan la expresin libre de todos los colores como sinnimo de mestizo (ibd.: 138), la categora incluy no slo a los negros libres, que para entonces eran muy numerosos, y a los indgenas que estaban por fuera de los
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resguardos sino tambin a las poblaciones que nacan de las mezclas. A lo anterior es necesario aadir la dificultad que supuso censar a grandes masas de indgenas rebeldes y negros cimarrones o manumisos rurales que se encontraban fuera del control colonial, especialmente si tenemos en cuenta que el objetivo del censo era establecer a cunto ascenda la poblacin de contribuyentes sujetos al dominio de la Corona para implantar las reformas fiscales de los Borbones (ibd.: 137 y 138). Sin embargo, ms all de las cifras, el censo refleja el anhelo de las lites de borrar del mapa nacional a los negros e indios, quienes pese a sus deseos y esfuerzos, constituan una parte importante de los habitantes de pas que permaneca fuera del dominio de las instituciones coloniales (ibd.: 142). A partir de entonces al mestizaje tambin lo han representado como un mecanismo de democratizacin racial que disminuira la desigualdad social al producir una nica clase de ciudadanos en todo el territorio nacional (ibd.: 144). Sin embargo, es evidente el desprecio que expresan los escritos de Pombo, Caldas y Samper por los rasgos caractersticos que aportaran las razas inferiores. Entonces parece obvia la contradiccin que presentan esa ideologa democrtica y la realidad de un Estado-Nacin que predic como base de su existencia su carcter universalista y ajeno a todo tipo de segregacin racial, pero cuya lite criolla mantuvo sus privilegios raciales y practic al mismo tiempo una brutal discriminacin contra la generalidad de los negros e indgenas, y contra una amplia variedad de los mestizos (ibd.: 135). Con respecto a la invencin de las fronteras hecha prescindiendo de evidencias empricas, Mnera precisa que
a finales del siglo XVIII apareci ya claramente en documentos escritos por criollos de la capital el tratamiento de los puertos del Caribe como territorios de fronteras, situados en las esquinas del reino. Para nada importaba que Cartagena hubiera sido en el siglo XVII uno de los centros internacionales del comercio mundial, ni que La Guajira fuese visitada cotidianamente por ingleses, franceses y holandeses. En la geografa que comenzaba a construir la lite criolla del interior eran eso: periferias del reino andino (ibd.: 104).

Ese andinocentrismo impidi apreciar los cambios de la geopoltica global que operaban desde la segunda mitad del siglo XIX. Creyendo an que Bogot era el ombligo del mundo, esas lites no se percataron de que para Teodoro Roosevelt ese punto estaba en Panam ni de que ste movilizaba una armada que por poco tambin nos arrebata otros territorios, aparte de Panam, mientras que el presidente Jos Manuel Marroqun le compona un poema a una
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perra gozque y haca una novela sobre un caballo sabanero (ibd.: 90, 102). Para documentar el dibujo de semejante despropsito, Mnera aade que, para Jos Mara Samper, esas fronteras eran tierras sin historia, espacios vacos (ibd.: 112), cuyas caractersticas detalla citando el Ensayo sobre las revoluciones polticas, de 1861:
Las razas y las castas deberan tener, como tuvieron, su geografa inevitable y fatal: los blancos e indios de color plido y bronceado y los mestizos que de su cruzamiento naciesen, quedaran aglomerados en las regiones montaosas y las altiplanicies; mientras que los negros, los indios de color rojizo y bronceado oscuro, y los mestizos procedentes de su cruzamiento, deban poblar las costas y los valles ardientes [] Importa mucho que no se pierda de vista esa geografa de las razas y las castas hispanocolombianas, porque en ella se encuentra el secreto o la clave de muy importantes fenmenos sociales y de casi todas las revoluciones que han agitado a las repblicas de esa procedencia (ibd.: 108).

No obstante las reiteraciones de Mnera con respecto al carcter contraevidente del discurso de Samper, aqu hacemos nfasis en que, para el decenio de 1860,
nada cuenta que Bogot, por ejemplo, estuviese todava poblada por lo menos en un 40% por indios y por un nmero igual de mestizos, que Medelln fuese una ciudad con una poblacin negra y mulata dominante, y que Popayn fuese, en su mayora, ciudad de negros y de indios (ibd.: 113). Ahora bien, este triunfo de la retrica de la nacin civilizada fue posible mediante la bestializacin de la raza negra, cuyo nico atributo para la formacin de la nacionalidad pareci ser su fuerza bruta y su alegre disposicin a dejarse civilizar por medio del acto repetido de la violacin sexual (ibd.: 151).

Nacido dentro de semejante proceso de ninguneo, y en calidad de componente del mestizaje gentico, Mnera nos permite colegir que el mulataje hace parte de la siniestra propuesta consistente en borrar la supuesta inferioridad mediante la biologa, sin afectar la estructura de adscripciones sociales de la Colonia ms all de ir sustituyendo la nocin de casta por la ms cientfica de raza. Del mismo modo nos permite comprender que, en su contraparte cultural, el factor democratizante que se les atribuye a las mezclas consisti en aquella maquinaria que, en su crtica a la democracia racial de Gilberto Freire, el intelectual afrobrasileo Abdias Nascimento no dud en calificar de genocida. Pese a que no nos cabe la duda de que el andinocentrismo no se ha diluido, el rastreo que hemos resumido slo llega hasta finales del siglo XIX. Para com| 598 |
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prender lo sucedido desde entonces apelamos a la contribucin de Margarita Serje, de cuyo trabajo dedujimos el nombre trpico salvaje para hablar de la idea de nacin que ella reconstruye. Habramos podido insistir la denominacin que aparece en el ttulo de su libro, pero hemos querido resaltar las implicaciones de lo salvaje. El propsito de esta autora consiste en demostrar que
los territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie en Colombia hacen parte de un escenario global que genera un cierto tipo de geografas polticas que no pueden ser consideradas como geografas fsicas ni como geografas naturales, sino como espacios de proyeccin: son objeto de un proceso de mistificacin. Estas geografas son imaginadas como un contexto que se ve configurado a partir de un conjunto especfico de imgenes, nociones y relatos entre los que se teje una relacin de intertextualidad. Se han visto convertidos en espacios virtuales habitados por los mitos, los sueos y las pesadillas del mundo moderno (Serje 2005: 10).

Esta meta le implic a ella


exponer tres grandes hitos con los que se constituye la imaginacin con la que se describe y delimita a este conjunto de grupos y territorios. El primero es el conjunto de metforas que los designan: las de fronteras, mrgenes o periferias, que evocan imgenes como las de tierra incgnita, territorios salvajes, de miedo, tierras de nadie o zonas rojas. stas no solamente describen indiscriminadamente una serie de grupos y de territorios en el interior de Colombia como regiones remotas y explosivas, sino que definen tambin una serie de sociedades y de lugares en el planeta con los mismos trminos, como Cachemira o Afganistn, dentro de los cuales Colombia en su conjunto hace parte de un eje del mal. Bajo estas metforas hay una historia colonial, una historia de colonizacin incumplida. [] El segundo motivo es la romantizacin del carcter salvaje de estos lugares, en el que sus paisajes y sus habitantes se ven estetizados y erotizados. Se convierten en lugares de misterio, de sueos, de los encuentros ms diversos. [] Y el tercer y ltimo motivo es la violencia constitutiva de este designio. Puesto que estas tierras incgnitas son fronteras, mrgenes, periferias de la civilizacin, tienen una dimensin estratgica crucial. Representan el mbito extremo, la tierra de nadie necesaria para la reproduccin econmica, pues es precisamente la existencia y el mantenimiento de espacios donde reinan el desorden y la anarqua, lo que hace posible el reproducir de maneras perversas la rapacidad del orden econmico vigente. El mismo conjunto de imgenes y narrativas las convierte en El Dorado, en fuente inagotable de inefables riquezas
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de fcil obtencin, las convierte tambin en Teatro de Guerra [] escenario de las ms brutales operaciones militares y sus consecuencias: desplazados, paramilitares, mercenarios, masacres, tierras arrasadas. Todo ello alrededor de las formas canbales del capitalismo salvaje: el petrleo, las drogas, el contrabando, la prostitucin, el endeude y dems expresiones salvajes (ibd.: 11-12).

Estos tres motivos tienen sentido dentro del sistema colonial-moderno de explotacin, por lo cual la autora precisa que
el trmino colonial se define como un rgimen de ocupacin y explotacin establecido por parte de una nacin que pertenece a un grupo dominante, sobre un pas extranjero y menos desarrollado al que, en aras del inters del grupo dominante, se ve subordinado a la dependencia y soberana del pas ocupante. En el uso coloquial, lo colonial tiende a reducirse a lo relativo al perodo de tiempo, la poca y el lugar donde se dio este rgimen, y a las instituciones que la caracterizaron (ibd.: 13).

Dentro de la aproximacin crtica de Serje,


lo que pasa a primer plano es la comprensin del colonialismo como sistema de sujecin y control [] conjunto de dispositivos sociales y culturales que legitima, da sentido y hace posible la subordinacin y la explotacin de las personas y los grupos y de sus formas de vida social, econmica y poltica para poner en marcha designios de una cultura y de su modo de produccin, en este caso de la cultura moderna (ibd.).

En concordancia con las ideas de Mintz y Bentez Rojo, a las cuales hicimos alusin, Serje seala que
la puesta en marcha del sistema colonial-moderno de explotacin gener entonces en Amrica, en frica, en Asia y en el Pacfico un conjunto de nuevas sociedades [] multicolores, marcadas por el mestizaje fsico y cultural, producto principal de la violacin y de la violencia colonial y a la vez signo de la brecha que el deseo y la erotizacin abren a sus sistemas de control. Estas nuevas sociedades fueron construidas a partir de una serie de instituciones europeas como la esclavitud, la plantacin, la hacienda o la encomienda. Aunque en Europa nunca se haya vivido la experiencia de stas, los beneficios que se obtuvieron de ellas permitieron el montaje de instituciones de poder metropolitanas y sirvieron de laboratorio para la creacin y puesta en marcha de sus polticas y tecnologas de control social (ibd.: 14-15).
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A diferencia del modelo andinocntrico, el del trpico salvaje se volvi global gracias a la actuacin de industrias culturales que se valen de obras como la pera Carmen para cotidianizar mediante la representacin de una gitana rebelde y autnoma la visin de un Sur extico, capaz de estremecer la racionalidad del Norte (ibd.: 59-62). Ello, adems de un andamiaje cientfico, acadmico y esttico, internacional y nacional, que potencia la legitimidad de elaboraciones que, de nuevo, pueden ser contraevidentes (ibd.: 62-103). En este sentido, la crtica a los aportes y la metodologa de investigacin que ha empleado el socilogo Alfredo Molano es sugerente. Serge habla del trabajo de tipo testimonial [que] requiere un recorrido de tipo lineal relativamente rpido, a lo largo de diversas localidades, donde se realizan entrevistas, con los personajes ms visibles o disponibles (ibd.: 153). Compara estos procedimientos con los del mtodo etnogrfico para plantear un interrogante sobre el rigor emprico de los primeros. Debido a que despus se refera al apoyo que el video le prestaba al acopio de testimonios nos ilusionamos creyendo que dira algo sobre las imgenes del bajo Atrato que Molano capt para la serie Travesas. Sin embargo no fue as. Esta parte del libro tampoco inclua a los afrocolombianos dentro del trpico salvaje. Los buscbamos desde que pasamos por la pgina 31 y lemos que durante la primera semana del mes de mayo de 2002, murieron en la localidad de Bojay (Choc) 119 personas que, en medio de un enfrentamiento entre las Farc y un grupo paramilitar, se haban congregado en el interior de la iglesia (nfasis nuestro). El prrafo en cuestin incluye una nota al pie sobre la composicin de las principales agrupaciones guerrilleras colombianas, pero ni las otras notas ni el texto principal especifican que las vctimas fueron asesinadas mediante un cilindro de gas que les lanzaron los guerrilleros. Tampoco indican que se trataba de personas negras o afrocolombianas involucradas desde 1993 en procesos de territorializacin tnica que no slo eran inditos en la vida nacional sino que tambin se basaban en unos mecanismos de dilogo que atestiguaban la clase de civilizacin que el modelo preponderante de construccin nacional se ha empeado en ocultar. Nuestra bsqueda de los afrocolombianos en este volumen repetimos tena el propsito de comprender los mecanismos que se disearon a lo largo del siglo XX para excluirlos. En las pginas 90 y 91 encontramos una mencin tangencial a propsito de las interpretaciones de Caldas de la procedencia ecuatorial y el ngulo facial de 70 como testimonios de la inferioridad de la gente negra. Empero concluimos que Colombia negra no haca parte del revs de la nacin y que bamos por buen camino al recurrir directamente a autores como Sofonas Yacup y Arnoldo Palacios para percibir el juego entre las representaciones del Afropacfico, el andinocentrismo y el salvajismo tropical.
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Salvajismo y mestizaje en el Pacfico


Sofonas Yacup naci en el puerto de Guap, departamento del Cauca. Fue un poltico liberal que lleg a ser Senador de la Repblica. En 1934 public su libro El litoral recndito, que ha sido objeto de varias reediciones y se sigue leyendo en Quibd, Barbacoas, Guap y Buenaventura. La obra contiene las reflexiones sociolgicas, econmicas y polticas que le suscitaron a Yacup el aislamiento y el atraso en el cual se encontraba sumido el Pacfico, al mismo tiempo que detalla las riquezas de la regin dentro de la perspectiva cornucpica que Serje identifica como parte de la mistificacin reiterada de las fronteras. No obstante, stas quedan clasificadas de acuerdo con las jerarquas andinocntricas en cuanto aqul adhiere al mestizaje y a la colonizacin como estrategias para que progrese esa regin. Con todo y un lenguaje ms contemporneo calca la idea de que el medio ambiente moldea la capacidad intelectual de los pueblos. Veamos.
Los socilogos conceden notable importancia a la base geogrfica en las fundaciones sociales. Las cosas dan fisonoma a la organizacin [] El espacio geogrfico ocupado por los individuos forma una convivencia espacial. Esta nocin geogrfica del espacio es principio de otra ms compleja y de variadas resultantes: el espacio social o proyeccin de la sociedad en la parte del espacio fsico que ocupa (Yacup 1976: 33).

Del mismo modo reproduce el escalafonamiento regional proveniente del decenio de 1860 poniendo en la cima a ciudades andinas de la cordillera Central, como Sevilla: La gente antioquea iza el gonfaln ms alto de estas realizaciones en Colombia: las ciudades del Quindo, nuevas y florecientes todas, pregonan pujanza de esa estirpe vencedora que deja un sello de vitalidad edificante donde quiera que pone sus plantas (ibd.: 34). Por su parte, la descripcin de Bogot ostenta la huella lamarckiana: Fuerza es decir que aquella potencia creadora y orientadora de Bogot no es consecuencia de su condicin de capital de la Repblica, sino del ambiente de adaptacin activa que forma al recoger las modalidades componentes y hacerlas pasar por su crisol, de donde surgen con una fisonoma espiritual nueva (ibd.: 34; nfasis de los autores). Al mismo tiempo, dentro de este esquema le seala al Pacfico un lugar inferior por ser escenario de aislamiento y enfermedades tropicales que han impedido la fundacin de ciudades importantes; su difcil geografa no estimula lo mejor de las razas, como s sucede en Bogot, sino que agrupa las peores herencias: codicias y furores de aventureros y piratas representantes de la raza blanca, dolores de africanos y negros, tristezas de los indios nativos (ibd.: 25).
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Un poco ms adelante realza la superioridad de los blancos, a quienes urge a que asuman el control del litoral mediante la implantacin del modelo andino de progreso. Pese al rigor de los trabajos que desempean, Yacup describe a los mineros y agricultores afrocolombianos del Pacfico como seres pasivos, carentes de lo que para l es el empuje empresarial propio de la raza blanca:
Las gentes campesinas de color de algunas regiones costeas distribuyen el tiempo entre la minera y la pequea agricultura [] estos semi-agricultores riegan el grano de semilla arrojndolo a puados sobre los rastrojos desmontados, sin esmero alguno [] la tropa sencilla y tenaz de mineros, sigue rompiendo barrancas, sin inquietudes, sin esperanzas, y sin otra preocupacin que arrancarle la brea al metal codiciado y esclavizador [] As, sin horizontes, viven y mueren las generaciones, cumpliendo su fatal destino de silencioso sacrificio por la economa de la seccin (ibd.: 37-38).

Al mismo tiempo se refiere a los indgenas como pobladores nmadas en vas de extincin que subsisten gracias a procedimientos primitivos de caza y pesca y a quienes se aprecia por sus saberes de medicina tradicional y brujera: Algunos hay que gozan de fama de habilsimos curanderos y alcanzan un prestigio amenazante que entre las gentes sencillas llega a la milagrera y la magia (ibd.: 36). De a estas convicciones se deduce que la redencin del Pacfico no provendr de los negros indiferentes ni de los indios atrasados sino de extranjeros y paisas emprendedores que colonicen la frontera inhspita conforme las frmulas andinocntricas:
Un desplazamiento de campesinos antioqueos robustos y emprendedores sera de importancia para colonizar y poblar el litoral del Pacfico y, cuando se extinguiera la posibilidad de conseguirlo por este medio, desarrollar una labor de atraccin del extranjero sano que se incorpore a la nacin como fuerza viva de sta (ibd.: 62).

El autor en quien nos enfocamos tambin vislumbr las ventajas del mestizaje cultural cuando coment que
la construccin de los malecones de Buenaventura y del Ferrocarril de Nario atrajeron considerable nmero de personas de color a los sitios de trabajo donde la convivencia con jornaleros de otras regiones de mayor cultivo mental les hizo experimentar emociones e inquietudes ignoradas, les ampli el horizonte de la vida y les levant el nivel espiritual (ibd.: 41).
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Esta conviccin lo llev a adherir a la propuesta, tan en boga durante los primeros decenios del siglo XX (Pineda Camacho 1984), consistente en civilizar las fronteras mediante la colonizacin de tierras de nadie por parte de presidiarios del interior organizados en colonias penales agrcolas (Yacup 1976: 66). En consecuencia con estas ideas, el poltico guapireo propuso modernizar el litoral Pacfico de acuerdo con los ideales andinos de parcelacin de baldos para su posterior conversin en potreros para la ganadera, amn de las siguientes iniciativas con respecto a la infraestructura: i. modificar de las condiciones climticas y geogrficas de Buenaventura desmontando la cobertura vegetal, valindose del trabajo de colonos (ibd.: 116) ii. construir un barrio de quintas residenciales en la isla de La Loma, muy cerca del mismo puerto iii. excavar el canal de Napip (ibd.: 110) iv. emprender el desarrollo urbano de Guap incluyendo la introduccin de la ganadera intensiva en los playones adyacentes (ibd.: 155-164) v. fundar una fbrica de artculos de caucho para darles buen uso a las reservas forestales de esa misma regin vi. promover el turismo en baha Solano, Cupica y Utra (ibd.: 110) y vii. estimular el establecimiento de empresas extranjeras dedicadas a la minera. Esta ltima alternativa era ambigua si nos atenemos a la documentacin que el mismo senador produjo con respecto a la tragedia que vivieron los habitantes de Timbiqu (Nario) durante el decenio de 1920, debida a las actividades de la multinacional de capital francs The New Timbiqu Gold Mines. Ella invocaba su derecho de propiedad y argumentaba que los pueblos le pertenecan porque estaban dentro de los linderos de su fundo, y dictaba reglamentos [] en que se prohiba el trnsito, el libre comercio, la permanencia y el ejercicio de otros derechos en las poblaciones (ibd.: 145). Con todo y que los timbiquiseos haban quedado sometidos a un sistema neoesclavista, en 1934 Yacup persista en sugerir la minera industrial a cargo de empresas extranjeras como una posibilidad de avance para el litoral. Los proyectos que Yacup propuso para modernizar el litoral Pacfico tienden a compartir el desdn por la preservacin de selvas y ros de los que se formularon medio siglo despus y de los que hoy estn en marcha. No consideramos que Yacup actuara con perversidad; ms bien, que el paradigma que asocia al trpico con el salvajismo y lo convierte en El Dorado, en fuente inagotable de inefables riquezas de fcil obtencin (Serje 2005: 12) le impidi percibir las
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formas de civilizacin que introdujeron en el Pacfico a los cautivos africanos y sus descendientes. La ceguera implcita dentro del paradigma que objetamos explica el aniquilamiento de los sistemas de produccin sustentable a partir de la introduccin de megaproyectos energticos, viales, mineros, agroindustriales, tursticos y portuarios, amn de la expansin de los cultivos de uso ilcito y de los ejrcitos regulares e irregulares (Wouters 2001). De esta hecatombe, imperceptible o desdeable desde el mismo paradigma, dependen las distintas colonias del Afropacfico que se han formado en las grandes ciudades como Bogot. De ellas, unas son de emigrantes empobrecidos, y otras, de desterrados por la guerra (Abello 2004; De la Rosa y Moreno, 2005).

Selva, ro y desesperanza
No negamos los dramas que la gente del Afropacfico enfrenta por las enormes deficiencias de la prestacin de servicios educativos, de higiene, de salud, de comunicaciones y de asistencia tcnica, entre otros. Tampoco, que la manipulacin de ellos ha nutrido una cleptocracia que no es inocente de su marginacin y aislamiento. Sin embargo, tambin opinamos que al afropesimismo lo afianzan las letanas de la desdicha y la reduccin de los problemas del Afropacfico al abandono estatal. Esta opcin explicativa obra en dos sentidos negativos: primero, dndoles la razn a quienes consideran que el modelo frontera-salvajismo sigue siendo vlido, incluyendo los proyectos de redencin que se basan en el mestizaje y en que la civilizacin descienda de los Andes; segundo, impidiendo percibir y apreciar las creaciones autctonas que los cautivos africanos y sus descendientes forjaron pese a las situaciones objetivas de marginalidad inseparables tanto de la esclavizacin como de la explotacin que involucran las economas extractivas. Adems de los sistemas polimorfos de produccin agrcola sostenible que ya mencionamos, esas creaciones involucran taxonomas intrincadas de plantas y animales, as como inventarios complejos de los usos de unas y otros, incluyendo la curacin de enfermedades. A esto se suman los hbitos de resolucin pacfica de diversos tipos de conflicto. Dentro de este marco nos aproximamos la obra de Arnoldo Palacios. Sin desconocer sus valores literarios, la analizaremos vis--vis de los modelos de formacin nacional que estamos enfocando. Arnoldo Palacios naci en Crtegui (Choc) en 1924, y en el decenio de 1940 complet sus estudios en el Externado Nacional Camilo Torres de Bogot, donde Jos A. Restrepo Milln contribuy a su formacin literaria. En 1949 hizo contacto con Clemente Air, el reconocido mecenas cataln del perodo,
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someti su novela Las estrellas son negras a consideracin, y en 1949 Editorial Iqueima la public. Nosotros revisamos la reedicin de 1998 del Ministerio de Cultura, muestra parcial de la afortunada difusin y aceptacin del texto1 . Esta novela versa sobre unas pocas horas en la vida del joven afrochocoano Irra (Israel), quien viva acosado por el hambre y la miseria. El escenario de la trama es Quibd, a cuyas casas palafticas Palacios les dedica varios prrafos, mas no para destacar el sentido adaptativo que esa arquitectura tiene con respecto a un mbito ribereo y hmedo sino ms bien para desvalorarlas:
La casa se elevaba de la tierra en algo ms de un metro, y an ms por detrs, de manera que se vean desde la calle los puntales nudosos, endebles, esqueletados embarrados. La acera de esa manzana era un terrapln de barro mezclado con arena, sostenido por paredn de tablones podridos [] el corredor cimbraba al menor peso con algunas tablas en falso y otras rotas [] la pared de palma del frente estaba desvencijada [] la paja podrida del techo husmeaba titilante (Palacios 1998: 49). El cuarto estaba opaco, tejido de telaraas por todas partes1 . All observ la viga plagada de comejn; los comejenes iban y venan; la casa estaba completamente carcomida, y las rosadas bolitas de carcoma se desgranaban por el piso (ibd.: 60).

Hay descripciones de Quibd que al lector tan slo podran dejarle la impresin de que el puerto era casi un deposito de desechos. Veamos la de la pgina 50: El viento an soplaba alborotando las basuras [] el ambiente estaba impregnado de un hedor nauseabundo. Ahora pasemos a la de la pgina 76: El ambiente respiraba hedor a moho de queso, moho mezclado con zumo de cebolla y naranjas despaturradas. Ola tambin a axilas sudadas, y a nauseabundos hedores provenientes de las zanjas. Con respecto a los quibdoseos, estas visiones nos llevan a preguntarnos: cmo toleraban esas psimas condiciones de higiene?, eran vctimas de la desidia y la pasividad? No es difcil imaginar que durante el decenio de 1940, para quienes se adheran a los modelos objeto de estas reflexiones, Palacios provea datos relevantes. Sin embargo, recordemos que tanto Serje como Mnera demuestran el carcter contraevidente de los modelos de construccin nacional que aqullos describen. As, para el decenio
1 Ver <http:/encolombia.com/educacin/unicentral 4799 apr- origen.htm> y <ciudadviva.gov.co./mayo06/magazine/5/index.php> (consultadas: 17/10/2006). 2 En otra publicacin difundimos una visin alternativa de este hecho: las araas encarnan a Ananse, el Prometeo que trajeron los akn desde frica. A quien perjudique a uno de estos animales de valor mitolgico le pueden sobrevenir sucesos desagradables (Arocha 1999).

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de 1880, la Bogot que Jos Mara Samper haba descrito en 1860 como mbito de civilizacin ostentaba unas condiciones de salud pblica e higiene tan deplorables como las del Quibd de Palacios (Restrepo 2006 156-205). Pasando a los habitantes del puerto nos hallamos ante apreciaciones que, del mismo modo, podran nutrir con creces los imaginarios de quienes se aferran a la idea de que los climas clidos albergan y producen seres inferiores:
Irra vio acercarse a la madre, caminando pesadamente, agobiada por el peso de una batea repleta de ropa mojada [] la miraba acercarse, con las piernas frgiles a punto de astillarse por el peso que soportaba. Lleg al extremo del andn y descans unos segundos para subir a ste. Luego encaram la pierna derecha sobre el andn y, haciendo impulso para subir, apoy la mano derecha sobre la rodilla. El borde del terrapln de barro se afloj, y el pie de la mujer se resbal [] algunos de los transentes tenan el rostro abotagado por la risa contenida. Se oan si algunas carcajadas (Palacios 1998: 64). Irra vea a su alrededor gentes anmicas dobladas por la desnutricin (ibd.: 74). [Irra] caminaba rozndose con los transentes. Negros descalzos, ropas radas, arrinconados por all sin itinerario. All, al extremo de ese andn, sonrea un hombrazo negro rascndose el vientre, las piernas rucias, las orejas, el cuello, hurgndose despiadadamente la nariz con el ndice. Durante toda la semana se los vera siempre lo mismo. Por qu no empleaban en algo su tiempo esos mugrosos, perezosos? Negligentes! Deberan estar cortando lea y cultivando pltanos. En las vegas del Atrato y sus afluentes el arroz se produca en abundancia. Por lo menos deberan sembrar arroz. Negros indolentes (ibd.: 94-95). La gente hormigueaba envuelta en ropas harapientas y hambre (ibd.: 97). La gente se mantena anmica. Los niitos moran a montones. El pabelln antituberculoso estaba repleto (ibd.: 107).

Las representaciones que Palacios hace de la gente negra abundan en suciedad, harapos, enfermedad, ignorancia, desnutricin, mocos, moscas y ratas. Sin embargo, lo contrario opera con respecto a la caracterizacin de los blancos, sean ellos extranjeros o nacionales:
Los sirios y antioqueos eran propietarios de grandes almacenes los blancos estaban empleados en el gobierno. Esos vestan bien y fumaban cigarrillos finos. Pero los negros nada (ibd.: 59). Abstrado, los pies de Irra tropezaron con un cuerpo arrastrndose. Brinc. Perro o algo por el estilo? Con el rabillo del ojo advirti cierta figura humana:
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una mujer, quiz venida de las orillas de algn ro. Inconfundible su aspecto de campesina atratea. Se arrastraba apoyada en sus rodillas, forradas en una especie de almohadilla hecha de trapos viejos. Labrada de llagas, de su nariz apenas quedaba el hueco cavernoso. Los huesos de la pierna blanqueaban carcomidos, sanguinolentos. Sus andrajos manchados de agua-sangre. Millar de moscos invadan ese espectro humano que continuaba arrastrndose pesado. A la puerta de una tienda, viejo casern gris, le arrojaron un pedazo de queso [] Los negros sus hermanos de raza, no la socorran. En cambio se burlaban. Aquel hombre blanco, bajito, rechoncho, ojos y cabellos negros, dueo de la tienda [], ese s era un buen hombre (ibd.: 96). Por qu los sirios y los antioqueos eran ricos? Acaso todo mundo no tena metido en la cabeza que el Choc padeca una miseria terrible y que no circulaba dinero? Entonces por qu stos se enriquecan y sus negocios prosperaban, con enormes ganancias? A ver! Qu chocoano tiene plata? eh? [] hay que ver: los paisas llegan aqu desnudos; con su machete, sus alpargatas de cabuya, carriel terciado, tragando panela y agua. A la semana siguiente ya los topa uno vendiendo cachivaches y Jum! al momento menos pensado ya tienen montado un gran almacn, y son recibidos con alborozo en la alta sociedad Y, nosotros? Por qu diablos no tenemos ni para comer malamente? No sabemos trabajar? Somos psimos negociantes? Carecemos totalmente de visin comercial? (ibd.: 98).

Para superar tanta desolacin, Palacios apela a una eleccin concordante con el paradigma de las jerarquas cuya persistencia nos preocupa: Irra deseaba que su primera experiencia sexual fuera con una mujer blanca (ibd.: 70), pero, como en ese mbito de discriminacin no poda alcanzarla, aoraba prear a Nive, su amiga mulata:
Irra auscultaba en esos instantes en el fondo ntimo de su corazn inundado de la angustia del mensaje de las sangres: Nive era la naturaleza humana salvaje, ms la sangre extica, civilizada y dinmica. Yo, el negro de aqu. Ella, la mulata. La voz de la tierra le gritaba a Irra acerca del imperio de la fusin de las sangres. Y como en pelcula proyectada lentamente le mostr concretamente las casas de los extranjeros, con mujeres negras como la madre de Irra y la madre de Nive y unos hijos mulatos. Casa donde se viva en orden y no faltaba el pan. Donde vibraba la alegra en torno a la mesa. Irra senta ya el advenimiento del milagro. Y vio cmo cargaban los frutos de los campos de todas las orillas. Y vio cmo el oro de las minas no hua de la noche a la maana. Y vio cmo los peces venan a las propias manos de los pescadores (ibd.: 142).
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Los nfasis del prrafo que citamos son nuestros. Los usamos para expresar nuestra inquietud no slo por la naturalidad con la cual Palacios asumi el mestizaje para la salvacin de Irra sino tambin por la manera como cualifica sus efectos apelando a nociones de orden y bienestar, para luego de reiterar el dogma de la bestializacin de la gente negra que Mnera especific alrededor de su fuerza bruta y su alegre disposicin a dejarse civilizar por medio del acto repetido de la violacin sexual (Mnera 2005: 151). Nuestros lectores quizs argumenten que el novelista se propona ofrecer un retrato fiel de la realidad del desamparo y la marginalidad. Sin embargo, el que cincuenta aos despus de haber publicado la novela, a lo largo del conversatorio que la Universidad Central organiz sobre su obra en 19983 , l no manifestara una posicin crtica frente a las disyuntivas que enfrentaba Irra nos deja la preocupacin acerca de la capacidad del modelo que discutimos de colonizar la mente de quienes ms bien deberan ser los objetores de las asimetras que tal modelo ratifica. En este caso, descolonizar quizs equivaldra a asumir el afrooptimismo.

Sueos pospuestos
En una combinacin de los dos modelos que hemos analizado, Hctor Abad Faciolince cre la ficcin de Angosta. Imagina una nacin de ese nombre, quizs inspirndose en lo que podr resultar de Colombia en la situacin posconflicto. Nos muestra un pas regido por una poltica de apartamiento debido a la cual a sus propios ciudadanos se les exige visa y se los controla valindose de operadores de migracin llegados de China, quienes administran retenes, o check points, para impedirles a los segundones y tercerones, de piel oscura y de clase baja o media, residir en la Tierra Fra, dominio exclusivo de los dones blancos. Hay dones no blancos que han llegado a serlo acreditando grandes depsitos bancarios en dlares. Buena parte de los destinos de esa sociedad son guiados por un consejo de notables que se rene en la clandestinidad y se apoya en un aparato represivo inmisericorde llamado Secur. Entre los miembros de ese cuerpo secreto de gobierno figuran operadores de loteras informales, especuladores y traficantes, quienes han lavado por diversos medios los dineros provenientes de sus actividades ilcitas. Pese al salvajismo de las tierras calientes, los dones las codician y han logrado monopolizarlas gracias a la manipulacin del poder judicial. Los mismos cuerpos de seguridad se encargan de que los tercerones se mantengan fuera de los lmites de esas especies de prolongaciones de la tierra fra en la tierra caliente.
Ver <http://encolombia.com/educacin/unicentral 4799 apr-origen.htm> (consultada: 17/ 10/2006).
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Desde que se inici el proceso de paz en Santaf de Ralito, Angosta parece tomar vida ante nuestros ojos. No hay check points en Facatativa o Sibat para impedirles a los calentanos que entren a la tierra fra de Bogot, pero s los hay a la entrada de conjuntos residenciales que ya se extienden por puntos del altiplano que hasta hace cinco aos eran dominio de campesinos de ascendencia muisca. A los sindicalistas que se manifestaron en Quibd con ocasin de que el presidente Gaviria sancionara la ley 70 de 1993, o de Negritudes, les preocupaba que el apartamiento se diera en el Choc debido a los territorios colectivos de las comunidades negras. Hoy, infortunadamente, constatamos que muchos de quienes figuraban como candidatos a formar guetos de afrocolombianos estn ms bien en guetos urbanos, como los Altos de Cazuc, en Soacha, o Floridablanca, en Cali. Parece que las leyes Forestal y de Desarrollo Rural hubieran sido diseadas para darle legitimidad a las tierras que, luego de haber sido arrebatadas mediante la violencia, pasaron a ser emporios de palma aceitera, cultivo en el cual la actual administracin presidencial cifra el desarrollo del litoral Pacfico (El Tiempo 2005; Foro Nacional Ambiental 2005; Garca 2006: 2A ; Molano 2006: 10A). Se va desvaneciendo la ilusin de que el Estado tome en serio la ley 70 de 1993 e impulse el etnodesarrollo de los territorios colectivos mediante asistencia financiera, pero en especial impulsando proyectos de ciencia y tecnologa apropiadas que permitan perfeccionar los sistemas tradicionales de produccin polimorfa para hacerlos ms competitivos ante los del monocultivo. Ese era el caso, por ejemplo, de los Faros Ecolgicos que la Asociacin Campesina del Baud promova hasta en los momentos ms crticos del conflicto armado. Sin embargo, unos de sus principales gestores, el ingeniero Rudesindo Castro, tuvo que buscar refugio en Bogot, desde donde no slo le es difcil promover esas formas de desarrollo alternativo sino donde tambin tiene que involucrarse en las iniciativas que buscan amortiguar los efectos negativos de la insercin urbana que deben emprender quienes han sido desterrados de sus territorios ancestrales, ya sea por la implantacin de los modelos andinocntricos de desarrollo o por la guerra (De la Rosa y Moreno 2002). Somos conscientes de que dicotomas como las propuestas aqu no retratan toda la complejidad de este enfrentamiento entre diversas nociones de nacin. Con todo queremos sentar las bases de debates futuros que permitan, por una parte, apreciar los mecanismos de difusin y fijacin de los paradigmas del trpico salvaje y del andinocentrismo con respecto a la tipificacin de los afrocolombianos y sus alternativas para el porvenir, y, por otra parte, hacer un balance de la opcin contraria, fundamentada en el etnodesarrollo. Pensamos
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que dentro de ella ser posible idear instrumentos para darles reversa a los hbitos dependientes del vnculo del Afropacfico con las economas de extraccin, tambin de larga duracin pero de menos intensidad entre los indgenas del mismo litoral. Empero manifestamos nuestra preocupacin por el hecho de que los expertos nacionales y extranjeros parecen haber desertado del campo de los estudios afrocolombianos y de poblaciones negras. Del mismo modo hacemos explcito nuestro interrogante por la subrepresentacin del movimiento social afrocolombiano en foros como los que se han llevado a cabo para manifestar desacuerdos con las leyes Forestal y de Desarrollo Rural, no slo porque se han diseado de espaldas a los mecanismos de consulta que contempla el Convenio 169 de la OIT sobre los derechos de los pueblos tnicos del mundo sino tambin porque predican prcticas y procedimientos que no favorecen a esos pueblos (Foro Nacional Ambiental 2005; Garca 2006). Aspiramos a que quienes critiquen este escrito nos sealen opciones de las cuales no nos hayamos percatado. Pero, en especial, aspiramos a incentivar un debate que redunde en mejores opciones en pro de las afrorreparaciones.

Bibliografa
Abello, Martha. 2004. Boraud: una cultura afrochocoana en Bogot. Tesis de licenciatura. Departamento de Antropologa, Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia. Abad Faciolince, Hctor. 2003. Angosta. Bogot, Alfaguara. Arocha, Jaime. 1994. Cultura afrocolombiana, entorno y derechos territoriales: 87-105, en La poltica social en los 90: anlisis desde la universidad. Bogot, Priac Universidad Nacional de Colombia. 1999a. Ombligados de Ananse: hilos ancestrales y modernos en el Pacfico colombiano. Bogot, Centro de Estudios Sociales, Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia (Coleccin CES). 1999b. Redes polifnicas deshechas y desplazamiento humano en el Afropacfico colombiano: 127-148, en Fernando Cubides y Camilo Domnguez (eds.), Desplazados, migraciones y reestructuraciones territoriales. Bogot, Centro de Estudios Sociales, Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia (Coleccin CES).
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Foto: Liliana Angulo Corts