Está en la página 1de 152

Abramos la Biblia!

Mary Batchelor
Sociedades Bblicas Unidas es una fraternidad mundial de Sociedades Bblicas nacionales que sirven en ms de 200 pases. Su propsito es poner al alcance de cada persona la Biblia completa o parte de ella, en el idioma que pueda leer y entender, y a un precio que pueda pagar. Sociedades Bblicas Unidas distribuye ms de 500 millones de Escrituras cada ao. Le invitamos a participar en este ministerio con sus oraciones y ofrendas. La Sociedad Bblica de su pas, con mucho gusto, le proporcionar ms informacin acerca de sus actividades. Ttulo original: Opening Up the Bible, publicado por Lion Publishing, Oxford, Inglaterra. Derechos del texto Mary Batchelor, 1993. Derechos de la edicin en tapa blanda Lion Publishing, 1999. Derechos de la versin en espaol Sociedades Bblicas Unidas, 1999, con el permiso de Lion Publishing. Impreso en Malaysia. ISBN 1-57697-692-5 Sociedades Bblicas Unidas Box 521168 Miami, FL 33152 EE.UU.

RECONOCIMIENTOS
El texto bblico est tomado de la versin Reina-Valera 1995, 1995 Sociedades Bblicas Unidas.

SUMARIO
INTRODUCCIN A LA BIBLIA LIBROS DE LA BIBLIA

1 Comienzos
Gnesis

UR: LA CIUDAD DE ABRAHAM

2 Ley y libertad
xodo Levtico Nmeros Deuteronomio

VIDA EN EGIPTO EL TABERNCULO

3 Historia con una diferencia


Josu Jueces Rut Samuel Reyes Crnicas

LOS CANANEOS LOS FILISTEOS EL REINO DE DAVID EL TEMPLO DE SALOMN REYES Y PROFETAS LOS ASIRIOS

4 Los primeros profetas


Elas Eliseo Micaas Ams Oseas Isaas Miqueas

5 Los profetas y las naciones


Jeremas Nahm Sofonas Habacuc Joel Abdas Jons

6 Cautiverio y retorno a la tierra propia


Ezequiel Esdras Nehemas Hageo Zacaras Malaquas Ester Daniel

LOS BABILONIOS CIRO Y EL IMPERIO PERSA

7 Poemas e himnos
Salmos Cantares Lamentaciones

MSICA

8 Historias y mximas sabias


Proverbios Job Eclesiasts

LIBROS DEL ANTIGUO TESTAMENTO ENTRE EL ANTIGUO Y EL NUEVO TESTAMENTO LOS GRIEGOS MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO LOS ESENIOS Y LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO

9 Buenas noticias
Los cuatro Evangelios: Mateo, Marcos, Lucas y Juan

LA VIDA DE JESS PARBOLAS DE JESS LOS MILAGROS DE JESS TEMPLO DE HERODES

10 La Iglesia joven
Hechos de los Apstoles

LOS ROMANOS VIDA Y VIAJES DE PABLO

11 Cartas de Pablo
Romanos a Filemn

MATERIALES DE ESCRIBIR

12 Cartas Generales
Hebreos a Judas

13 Jess reina
Apocalipsis

LOS LIBROS DEL NUEVO TESTAMENTO

INTRODUCCIN A LA BIBLIA
Un libro que llega a la lista de superventas suele contener suspenso, aventura, amor y una amplia gama de emociones humanas, toscas y sutiles. La Biblia el bestseller mundial de todos los tiempos contiene cada uno de esos ingredientes. En la Biblia leemos sobre hombres y mujeres que no son creaciones ficticias o idealizadas, sino gente de carne y hueso. Sus sentimientos, sus faltas, sus fracasos y triunfos suenan reales hoy. Sin embargo, la razn principal de la enorme popularidad de la Biblia no son sus historias. Fascina y atrae lectores porque trata de cuestiones profundas, sobre las cuales todos queremos respuestas: Por qu estamos en esta tierra? Cul es el sentido de la vida y qu pasa cuando se acaba? Cmo enfrentar el peso de la culpa y de la ansiedad? Hay un Dios?

De hecho, la Biblia nunca discute en favor de la existencia de Dios. Comienza simplemente dando por sentado a Dios y nos cuenta cmo es l, cmo reacciona hacia hombres y mujeres y cul es la respuesta que espera. Aun una rpida mirada a las pginas de una Biblia pone en evidencia que nos sumergimos en un mundo en gran parte extrao a nosotros. La cultura pertenece al pasado y, para la mayora de los lectores, se refiere a un pueblo muy remoto. Sin embargo, millones de personas encuentran hoy que la Biblia es altamente relevante. Los vestidos y las costumbres pueden variar, pero la gente, en lo ms hondo, es igual. Siempre han experimentado los mismos sentimientos humanos de amor, odio, celos, compasin y codicia. Todos comparten el misterio de la vida: todos nacen y avanzan hacia una muerte segura. Lo confiesen o no, todos tienen hambre de algo ms que comida, sexo y comodidades terrenales. Todos comparten la profunda urgencia humana de comprender el significado de la vida y de satisfacer sus necesidades ms hondas. Hay otra dificultad que hemos de vencer cuando leemos la Biblia. Se trata de un libro escrito en un lenguaje diferente al nuestro. El Antiguo Testamento fue escrito en hebreo y el Nuevo Testamento en griego. Por muy calificados que sean, para acceder al original estamos a merced de los talentos y conocimientos de traductores. Si bien hablamos de la Biblia como un libro, est compuesta de 66 libros diferentes. Estos varan en extensin, en contenido y en la forma en que estn escritos. Por ejemplo, algunos son poesa, algunos narrativa, otros mximas sabias, otros cartas. Entre sus autores hay reyes, cortesanos, sacerdotes, pastores y pescadores, as como muchos cuya identidad solo podemos adivinar. El proceso de escribir estos libros independientes cubre un lapso de muchas centurias. Sin embargo, la Biblia es una unidad, no solo una coleccin de partes separadas. El conjunto de libros constituye un todo. Los muy diversos autores muestran, cada uno a su manera, lo que Dios tiene para decir sobre su mundo y sobre las personas que ha creado. Nos muestran cmo es Dios por el modo en que acta hacia hombres y mujeres, y porque dejan en claro que l quiere establecer con todos la relacin ms ntima posible. Los 66 libros de la Biblia estn divididos en dos grupos principales: el Antiguo Testamento, compuesto de 39 libros, y el Nuevo Testamento, de 27. Tambin hay varios libros conocidos como Deuterocannicos, secundarios con respecto a los libros de las Escrituras, pero incluidos dentro de algunas Biblias. La palabra Testamento viene del latn y significa pacto o acuerdo. El tema predominante del Antiguo Testamento es la antigua alianza de Dios con el pueblo de Israel. El Nuevo Testamento se ocupa del acuerdo que Dios hizo ms tarde, por medio de Jess, con personas de cualquier nacionalidad que ponen su confianza en Dios. Pero el Dios al cual responden, o escarnecen, se ha propuesto deliberadamente encontrar por s mismo a los hombres y mujeres que cre. Tal vez comienzas a leer la Biblia porque deseas encontrar a Dios. Pronto descubrirs en la Biblia que Dios estuvo buscndote y ha provisto un camino para llevarte a una relacin ms cercana consigo. La Biblia tiene algo ms que decir sobre s misma. Ella misma declara que quienes la escribieron estaban inspirados insuflados por el Espritu de Dios. De esta manera, sostienen sus autores, las palabras son ms que pensamientos e invenciones de hombres y mujeres. La Biblia es la palabra del propio Dios a su mundo.
MARY BATCHELOR

LIBROS DE LA BIBLIA

El texto en nuestras Biblias se divide en captulos y versculos. Esta divisin constituye una adicin posterior, hecha a fin de facilitar la referencia a cualquier parte de un libro. La lista abajo sigue el orden que est en la Biblia. Junto a cada ttulo est el captulo donde ese libro se menciona. LOS LIBROS DEL ANTIGUO TESTAMENTO Los libros de la ley, a veces conocidos como Pentateuco o cinco libros: Gnesis xodo Levtico Nmeros Deuteronomio Los libros de historia: Josu Jueces Rut 1 y 2 Samuel 1 y 2 Reyes 1 y 2 Crnicas Ester Esdras Nehemas Los libros poticos y sapienciales: Job Salmos Proverbios Eclesiasts Cantares Los libros de los profetas mayores: Isaas Jeremas Lamentaciones Ezequiel Daniel Los libros de profetas menores, o ms breves: Oseas Joel Ams Abdas Jons

Captulo 1 Captulo 2 Captulo 2 Captulo 2 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 3 Captulo 3 Captulo 3 Captulo 3 Captulo 3 Captulo 6 Captulo 6 Captulo 6 Captulo 8 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 8 Captulo 7 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 7 Captulo 6 Captulo 6 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 5

Miqueas Nahm Habacuc Sofonas Hageo Zacaras Malaquas LOS LIBROS DEL NUEVO TESTAMENTO Los cuatro Evangelios: relatos de la vida de Jess: Mateo Marcos Lucas Juan Los primeros aos de la iglesia cristiana: Hechos de los Apstoles Cartas de Pablo: Romanos 1 Corintios 2 Corintios Glatas Efesios Filipenses Colosenses 1 Tesalonicenses 2 Tesalonicenses 1 Timoteo 2 Timoteo Tito Filemn Cartas generales: Hebreos Santiago 1 Pedro 2 Pedro 1 Juan 2 Juan 3 Juan Judas Las visiones de Juan:

Captulo 4 Captulo 5 Captulo 5 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 6 Captulo 6

Captulo 9 Captulo 9 Captulo 9 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12 Captulo 12

Apocalipsis

Captulo 13

EL ANTIGUO TESTAMENTO
1 COMIENZOS
Gnesis
GNESIS
PASAJES Y HECHOS CLAVE La creacin y la corrupcin del mundo, captulos 1-3 Can mata a su hermano Abel 4 No y el diluvio 6-9 La torre de Babel 11 La historia de Abraham 12-25 Destruccin de Sodoma y Gomorra 19 Historia de Jacob 27-35 Historia de Jos 37-50

En el principio cre Dios los cielos y la tierra. (Gn 1.1) La Biblia comienza con esta magnfica y fascinante declaracin, que nos retrotrae a los comienzos de nuestro mundo. En estas pocas palabras, el autor establece las grandes verdades fundacionales de que hay un solo Dios, quien exista en los comienzos, y que toda la creacin es obra suya. Todo descansa en esto, y desde aqu discurre toda la narracin bblica. La creacin del mundo A continuacin tenemos una descripcin de la creacin, que comienza: Dijo Dios: Sea la luz. Y fue la luz. Vio Dios que la luz era buena, y separ la luz de las tinieblas. Llam a la luz Da, y a las tinieblas llam Noche. Y fue la tarde y la maana del primer da. (Gn 1.3-5) Cada uno de los dramticos actos creadores comienza con las palabras: Dijo Dios: Sea... o Haya, y termina con las palabras: Y fue la tarde y la maana, y el nmero del da. La creacin del mundo se nos describe en el lenguaje de la poesa y los acontecimientos se ordenan dentro de un patrn perfecto. La poesa no solamente comunica belleza; es tambin un maravilloso vehculo para transmitir verdad. Las afirmaciones no son meras declaraciones de carcter cientfico sino que representan la verdad, con muchos estratos de significado. Pueden ser entendidas simplemente por lo que expresan en primera instancia, o se puede descubrir y apreciar tambin algo del significado subyacente. El relato de Gnesis no pretende presentar un informe fctico sobre cmo Dios cre el mundo digamos, en siete das literales sino que permite al lector absorber la verdad esencial sobre la creacin: el sol, la luna, las plantas, los animales y los seres humanos entraron en existencia por el magnfico poder de Dios y en respuesta a su expreso deseo y mandato. Hombre y mujer A medida que se desarrolla el relato, los mares turbulentos son contenidos, el mundo es vestido de rboles y plantas, y la tierra, el mar y el aire se llenan de criaturas vivientes. Pero cuando hace a los seres humanos, el propsito creador de Dios se describe de una manera diferente.

Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y tenga potestad sobre los peces del mar, las aves de los cielos y las bestias, sobre toda la tierra y sobre todo animal que se arrastra sobre la tierra. (Gn 1.26) Hombres y mujeres fueron hechos para parecerse a Dios de una manera imposible para la creacin animal. Hombres y mujeres tendran la capacidad de amar, de recordar, de elegir y de estar en relacin con Dios mismo. Tambin fueron creados para ser agentes de Dios, a cargo del resto de la creacin, para administrarla bien. El autor no percibe a los seres humanos como resultado del azar ciego ni a merced de planetas y estrellas. Los describe como una obra artesanal de un Dios amante que los dise para gobernar su mundo y algo an ms asombroso para gozar de su amistad. Es una escena perfecta y el autor concluye el relato con las palabras: Y vio Dios todo cuanto haba hecho, y era bueno en gran manera. (Gn 1.31) Un segundo aspecto de la historia es la creacin de la mujer como una pareja para el hombre, en igualdad con este. Dios los acerca y el autor resume all el criterio de Dios acerca del matrimonio: Por tanto dejar el hombre a su padre y a su madre, se unir a su mujer y sern una sola carne. (Gn 2.24) En lenguaje potico, el autor ha descrito el vasto alcance de la buena creacin de Dios. Ha dado respuesta a algunas de las preguntas ms profundas sobre el origen y la finalidad de la vida. Nos ha presentado ante un mundo perfecto. Pero todos sabemos que la vida no es perfecta. Incluso en el mundo natural hay perturbacin y caos, y entre los seres humanos hay codicia, ira, explotacin y crimen. De modo que el autor relata en seguida, siempre en el lenguaje de la poesa, cmo se introdujeron estos elementos extraos en ese mundo perfecto. Tragedia El primer hombre y la primera mujer, Adn y Eva, vivan en el hermoso Jardn del Edn, ocupndose de plantas y animales, en feliz compaa de Dios. Tenan completa libertad, excepto por una condicin: Del rbol del conocimiento del bien y del mal no comers, porque el da que de l comas, ciertamente morirs. (Gn 2.17) Esas fueron las palabras de Dios. El nombre del rbol nos da una clave sobre su significacin. Hombres y mujeres pretenderan saber por s mismos lo que era bueno o malo para ellos. Eso destruira la inocencia e introducira un conocimiento peligroso. Comer de ese fruto traera como resultado la muerte. La narracin describe cmo la astuta serpiente tent a Eva para comer el fruto prohibido. En otra parte de la Biblia se dice que la serpiente es el nombre dado a Satans, el enemigo de Dios y de la humanidad. Eva tom el fruto porque vio que era agradable a los ojos y deseable para alcanzar la sabidura. Ella tambin le dio un poco a Adn y, cuando hubieron comido, sus ojos se abrieron. Haban perdido su inocencia. Tomaron conciencia de su desnudez delante de Dios y el uno frente al otro. Por primera vez sintieron vergenza de encontrarse con Dios y se escondieron de l. Haban elegido la autonoma y la desobediencia en lugar de la dependencia amorosa de Dios, su Hacedor; y por este acto la creacin entera se desquici. Este trgico acto desencaden una multitud de amargas consecuencias. Dios aparece hablando a la serpiente y a Adn y Eva, mostrndoles las consecuencias de sus actos. De ahora en adelante la tierra dar espinos y abrojos. La relacin entre los sexos se echar a perder por la explotacin. La muerte fsica los alcanzar, aunque no en forma inmediata. La muerte espiritual ya

haba destruido su estrecha relacin con Dios. En un acto profundamente significativo, Adn y Eva fueron expulsados de su jardn paradisaco. Sangre, sudor, trabajo y lgrimas estaban esperndoles. La poesa de estos primeros captulos de Gnesis es seguida por informes narrativos sobre los primeros descendientes de este primer hombre y de esta primera mujer. Su hijo Can mat a su hermano Abel, por celos, y sus descendientes prosiguieron la espiral de creciente pecado y violencia. Finalmente: Vio Jehov que la maldad de los hombres era mucha en la tierra y se arrepinti Jehov de haber hecho al hombre en la tierra. (Gn 6.5-6)

Otras historias sobre la creacin y el diluvio


Adems de la narracin bblica, hay otras primitivas historias de la creacin y de una gran inundacin, que nos llegan de Babilonia. Algunas de las ideas se asemejan a los relatos bblicos; pero las diferencias, especialmente en el concepto de Dios, son muy marcadas. El Dios de Gnesis es un solo Dios, no varios dioses, y el hombre y la mujer son la obra culminante de su creacin. En el relato babilnico, los seres humanos aparecen como una idea tarda, conveniente para los dioses, a quienes deban alimentar y servir. El Dios de Gnesis acta por amor y justicia, y no por capricho o egosmo.

El diluvio Dios determin borrar su creacin con una inundacin, pero encontr un hombre bueno, No, quien confiaba en l y le obedeca, aun en esos das tenebrosos. A pedido de Dios, No construy una enorme embarcacin el arca para preservar a su familia y a miembros del reino animal. No tambin intent persuadir a quienes lo rodeaban para que retornasen a Dios, pero sin xito. Cuando vino el diluvio, No y su arca con su precioso cargamento sobrevivieron y, cuando finalmente emergieron, construyeron un altar y dieron gracias a Dios. Dios prometi que nunca ms enviara otro diluvio y entreg el arco iris como signo de su inquebrantable promesa. La Torre de Babel Despus del diluvio los hombres y las mujeres continuaron viviendo a su propio arbitrio. No quisieron diseminarse y poblar la tierra como Dios instruyera a Adn y Eva y a sus descendientes. En lugar de eso se establecieron en un centro donde comenzaron a edificar un monumento que hara honor a su soberbia y a sus logros. Dios confundi sus planes, pero estaba claro que la mayora no estaba preparada para tomar el camino de Dios. Abraham En la segunda parte del libro de Gnesis la pintura cambia: de la escena amplia pasa a enfocar un hombre en particular, Abraham, su esposa y familia. Dios an deseaba darse a conocer a hombres y a mujeres y quera apartarlos de su desobediencia para que tuvieran con l una feliz relacin. La estrategia que plane consisti en elegir a un hombre una sola familia y hacer de l y de sus descendientes una nacin con una relacin especial con Dios. Se dara a conocer a ellos, les entregara sus promesas y sus leyes. Ellos, a su vez, daran a conocer a Dios a las dems naciones del mundo: este era el plan de Dios, su propsito al elegir a esta gente. La promesa de Dios Abraham y su mujer, Sara, vivan en la ciudad de Ur, al oriente de lo que se conoce como la Medialuna Frtil. Se trata de un semicrculo de tierra que va desde Egipto, pasando por Palestina y Siria, para bajar luego al Ro ufrates, hasta el Golfo Prsico. En el medio del bienestar y de la cultura de Ur, Dios llam a Abraham a abandonar su hogar sedentario y comenzar una vida nmada, viajando hacia la tierra de Palestina. Dios le prometi:

Har de ti una nacin grande, te bendecir y sern benditas en ti todas las familias de la tierra. (Gn 12.2-3)

UR: LA CIUDAD DE ABRAHAM


Abraham y su esposa Sara vivan en la ciudad de Ur, en el sur de Babilonia, cuando Dios les dio nuevas instrucciones. Deban abandonar la seguridad de la ciudad con su gran templo al dios-luna, y partir en un largo viaje a una nueva tierra que Dios prometa darles. Excavaciones en el lugar del antiguo Ur han descubierto los restos de casas de ciudadanos acaudalados: dos pisos construidos alrededor de un patio pavimentado. Grandes cantidades de tablillas de arcilla proporcionan registros del comercio adquisicin de tierras, herencias, matrimonios y de asuntos diplomticos. Por su parte, las ruinas de un gran templo piramidal escalonado dan testimonio de la importancia de la religin.

Abraham obedeci al llamado de Dios. Por el resto de su vida vivira como un nmada, trasladndose en funcin de las necesidades de agua de sus rebaos y familia, aunque siempre dentro de la tierra de Canan que Dios haba prometido a sus descendientes. Dios hizo un pacto o alianza con Abraham. En una solemne ceremonia, prometi que los descendientes de Abraham seran tan numerosos como las arenas de la playa o las estrellas del cielo, y que heredaran la tierra de Canan. Haba un gran obstculo en la forma en que Dios haba dispuesto cumplir su promesa. Abraham y Sara no tenan hijos y ambos eran viejos. Sin embargo, la promesa involucraba a sus descendientes. Despus de muchos duros aos de espera, cuando Sara haba sobrepasado la edad de tener hijos, la promesa de Dios se cumpli y naci un hijo, Isaac. La Biblia alaba a Abraham por su fe, porque continu confiando en Dios aun cuando pareca imposible que la promesa se cumpliera. Una prueba aun mayor tuvo que afrontar la fe de Abraham. Cuando Isaac era ya un muchacho, Dios hizo lo impensable y le pidi a Abraham que ofreciera a su hijo en sacrificio. En aquel tiempo se practicaban sacrificios humanos entre los pueblos vecinos. Con el corazn dolido, Abraham se puso en camino con su atesorado y muy amado hijo. Mientras iban hacia el lugar del sacrificio, Isaac advirti que algo estaba mal, y dijo: Tenemos el fuego y la lea, pero dnde est el cordero para el holocausto? Abraham respondi: Dios proveer el cordero para el holocausto, hijo mo. (Gn 22.7-8) Al levantar Abraham el cuchillo para matar a su hijo, el ngel de Dios lo detuvo: No extiendas tu mano sobre el muchacho ni le hagas nada, pues ya s que temes a Dios, por cuanto no me rehusaste a tu hijo, tu nico hijo. (Gn 22.12) Abraham encontr un carnero en los arbustos, enredado por sus cuernos. Lo ofreci en holocausto a Dios, en lugar de su hijo. Ahora Abraham saba que su Dios no quera los sacrificios humanos que otros dioses exigan. Tambin descubri que estaba preparado para confiar absolutamente en Dios y darle el primer lugar, antes de cualquier otra cosa. El pueblo judo considera a Abraham como el padre de su nacin. No solo fue el antecesor fsico de sus tribus, sino que la promesa divina de heredar una nacin y una tierra le fue hecha a l. Abraham es tambin el principal ejemplo de alguien que confa en Dios y le obedece de todo corazn.

La poca de los patriarcas


Abraham, Isaac y Jacob suelen llamarse los patriarcas porque fueron los padres fundadores de su nacin. Si bien en el pasado algunos eruditos pusieron en duda su existencia, hay muchas buenas razones para creer que s

vivieron. Probablemente vivieron en la Edad Media del Bronce, entre los aos 2000 y 1500 a.C., aunque algunos los ubican entre 3000 y 1000 a.C. En ese perodo muchas tribus migraban en la regin. Los patriarcas iban de un lugar a otro en Palestina, donde entonces haba un cierto nmero de ciudades-estados que tenan fuertes lazos con Egipto. Posiblemente los nmadas tenan autorizacin para apacentar sus rebaos en los campos, despus de las cosechas. Tambin podan dirigirse a un oasis uno era Beerseba en busca de pasto y agua.

Jacob Con el tiempo, Isaac contrajo matrimonio y tuvo hijos mellizos. Solo uno de los dos continuara la lnea familiar y las promesas del pacto hecho por Dios con Abraham. Antes de que los nios nacieran, Dios dijo a la madre, Rebeca, que el hijo menor sera el elegido. Sin embargo Isaac favoreca a Esa, el mayor, y Jacob trat de escamotear a su hermano mayor el derecho que tena a la sucesin de las promesas y bendiciones de Dios. Pese a sus intrigas y engaos, Jacob realmente daba valor a las promesas de Dios, mientras que su hermano Esa, aunque atractivo y simptico, no las tena en cuenta. Dios utiliz las muchas y severas experiencias de la vida de Jacob para acercarlo a l y transformarlo de un embaucador marrullero en una persona de firme confianza en Dios. Camino a casa, despus de muchos aos de exilio, Jacob tuvo un extrao encuentro. Durante toda la noche luch con un misterioso forastero. Al final del combate, Jacob exclam: Vi a Dios cara a cara. Jacob el engaador pas a ser Israel, el que lucha, o el que persevera en Dios. Este nuevo nombre fue dado a sus descendientes. Jacob tuvo seis hijos varones de su primera mujer, Lea, y una hija, Dina. Tuvo dos hijos con cada una de las esclavas de sus dos esposas y, ms adelante, dos hijos de Raquel, su segunda esposa, a quien amaba entraablemente. Fueron los once hijos de Jacob, y los dos hijos de su favorito Jos, quienes se convirtieron en los lderes tribales de la nacin de Israel.

Los primeros cinco libros de la Biblia


Los primeros cinco libros de la Biblia suelen formar un grupo conocido como el Pentateuco o cinco libros. El nombre judo es Tor, que significa instruccin o enseanza. Estos son los libros de la ley de Dios. Eruditos del siglo XIX desarrollaron la teora de que haba cuatro estratos distintos en los textos del Pentateuco. Algunos de estos estratos se diferenciaban por la forma del nombre empleado para designar a Dios. El autor que us el nombre Yahv es conocido como J. El que us Elohim, E. Un grupo sacerdotal de autores es llamado P, y se usa D para los autores deuteronmicos; se cree que estos reunieron y editaron el libro de Deuteronomio y otros libros con el mismo tipo de mensaje. La teora se volvi ms compleja en aos recientes, al identificarse muchos otros estratos. Hoy se la pone en tela de juicio. Algunas partes de los cinco libros son claramente muy antiguas y parecen remontarse a registros orales o escritos del propio Moiss. El hecho es que se incluyen muchas tradiciones diferentes, y los editores finales utilizaron su propio saber y entender en la compilacin de los libros. Tambin es incierta la fecha en que vivieron estos compiladores. Los eruditos prosiguen el debate, olvidando a veces que esta forma de mirar el texto no debera impedirnos la contemplacin de su significado primordial y su tema de conjunto. Lo esencial es leer y comprender el texto en su estado actual.

La historia de Jos De todos sus hijos, Jacob amaba ms a Jos. Era el primognito de su muy amada esposa Raquel. Los otros hermanos, sin embargo, estaban celosos de Jos, especialmente cuando les contaba sus sueos: sueos en los que l se enseoreaba sobre el resto de la familia. Un da en que fue enviado a ver a sus

hermanos que estaban lejos, apacentando el ganado, estos encontraron la manera de librarse de l. Lo arrojaron a un pozo vaco, y luego lo vendieron a unos mercaderes que viajaban rumbo a Egipto. En Egipto, la suerte de Jos fluctu violentamente. Comprado como esclavo por Potifar, importante funcionario del rey de Egipto, Jos se mostr capaz y digno de confianza. Muy pronto se convirti en el mayordomo de la casa. Pero la mujer de Potifar puso en l sus ojos. Cuando Jos rechaz sus intentos de seduccin, ella lo acus a gritos de intentar violarla, y Jos fue arrojado a la crcel. No importa cun adversas fueran las circunstancias, el autor nos dice que Jehov estaba con Jos. En la prisin, Jos se gan muy pronto la confianza del carcelero. Se hizo famoso por explicar sus sueos a dos funcionarios del faran que tambin estaban presos junto con l. Los antiguos egipcios crean firmemente en los sueos como una clave para conocer el futuro. Haba manuales para su interpretacin. El jefe de los coperos, cuyo sueo haba sido interpretado por Jos, fue liberado. Se acord de Jos cuando el faran tuvo un sueo que nadie entenda. Jos fue sacado rpidamente de la prisin y vestido para presentarse ante el rey. Interpret los sueos del faran, y reconoci prestamente a Dios como la fuente de su asombrosa capacidad de visin: primero vendran siete aos de abundancia, seguidos por siete aos de una terrible hambruna. Impresionado, el faran puso a Jos a cargo del almacenamiento y distribucin de alimentos. As, por un golpe de suerte (o, como crea Jos, por designio de Dios), sus hermanos llegaron un da sin sospechar nada a mendigarle comida, ya que el hambre tambin haba alcanzado a su tierra. Por un tiempo Jos mantuvo secreta su identidad, pero al fin perdi el control y les confes quin era, perdonndolos y rogndoles que trajeran al anciano Jacob y a sus familias para establecerse en Egipto, donde haba alimento para todos. All, en el pas de Egipto, termina el libro de Gnesis. Pero la promesa de Dios no fue olvidada. Antes de morir, Jos imparti instrucciones para que llevaran sus huesos cuando la familia abandonara Egipto, pues estaba seguro de que eso ocurrira. l quera descansar por fin en la tierra prometida por Dios.
1

2 LEY Y LIBERTAD
xodo Levtico Nmeros Deuteronomio
Tras la muerte de Jos (hecho con el que termina Gnesis), el pueblo de Israel floreci y se multiplic en Egipto. Sin embargo, los egipcios pronto olvidaron cmo Jos los haba salvado de la hambruna. De parte de los gobernadores de Egipto, la gratitud se convirti en recelo y odio.

xodo
XODO
PASAJES Y HECHOS CLAVE Moiss entre los juncos 1-2 Las diez plagas 7-12 La Pascua 12-15 El cruce del Mar Rojo 14 1 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas.

Los diez mandamientos y la Ley 20-24 El Tabernculo 26

Al cabo de unos 300 a 400 aos, la sola cantidad de israelitas planteaba una amenaza a los egipcios nativos. El faran rey de Egipto trat de suprimirlos, usando a los israelitas como fuerza de trabajo forzado para sus ambiciosos proyectos arquitectnicos. Como aun as siguieron creciendo en nmero, el monarca promulg un edicto en virtud del cual todos los bebs israelitas varones seran asesinados al nacer. Un hombre y una mujer desacataron esta orden. Durante tres meses escondieron a su hijo recin nacido y, cuando ya no podan seguir hacindolo, su madre lo puso en un canasto impermeable en el ro, y dej a Mara, la hermana, a cargo de su vigilancia. El beb fue encontrado en su canasto por la hija del faran, cuando bajaba a tomar su bao. Mara se acerc y ofreci a su madre como nodriza para el nio. La princesa llam Moiss al beb, y lo dej a cargo de la mujer hasta el destete. Luego Moiss fue criado y educado en la corte egipcia como hijo adoptivo de la hija del rey. Moiss A pesar de haber sido criado en la corte real, el afecto de Moiss estaba con su propio pueblo sometido, los israelitas. Trat de protegerlos de sus mayorales y de arreglar las disputas entre ellos, con la intencin de defender su causa, pero ellos lo rechazaron. Finalmente, en su pasin por la justicia, mat a un capataz egipcio que golpeaba a un israelita, y tuvo que huir del pas. Durante los siguientes 40 aos, Moiss vivi como pastor, y pas largas horas solo en el desierto. Un da, cerca del Monte Sina, vio una zarza ardiendo. Lo que llam su atencin fue el hecho de que el arbusto no se consumiera. Al acercarse, una voz le habl desde la zarza ardiente. Dios le dijo: No te acerques; quita el calzado de tus pies, porque el lugar en que t ests, tierra santa es. Y aadi: Yo soy el Dios de tu padre, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. (x 3.5-6) Dios haba escuchado los clamores de su pueblo. Llegaba la hora de liberarlos de la esclavitud y haba elegido a Moiss para dirigirlos. Moiss se excus una y otra vez. Era mayor y ms sabio de lo que era en su impetuosa juventud y careca de la ambicin para emprender la tarea. Dijo Moiss a Dios: Si voy a los hijos de Israel y les digo: Jehov, el Dios de vuestros padres, me ha enviado a vosotros, me preguntarn: Cul es su nombre?. Entonces qu les responder? Respondi Dios a Moiss: Yo soy el que soyYo soy me envi a vosotros. (x 3.13-14) En aquel tiempo se crea que el nombre de una persona indicaba su carcter. Este nombre misterioso era una manera de decir que Dios se da a conocer por sus actos. Tambin, en las palabras de John Drane, ese nombre nos dice que Dios es el Seor del tiempo y har en el futuro lo que hizo en el pasado y est haciendo en el presente. El nombre del Dios de la alianza fue revelado a Moiss de una manera nueva. Este nombre ha sido transcrito en las Biblias castellanas de diversas maneras, como Jehov, Yahv o Seor. Dios indic a Moiss que dijera a la gente de Israel que su Dios los liberara. Muchos haban olvidado cmo era Dios, pero pronto tendran una demostracin de su poder cuando Moiss desafiase al rey egipcio. Cuando Moiss puso como objecin no ser un buen orador, Dios le prometi que su hermano Aarn lo acompaara y sera el vocero. Dios no aceptaba excusas.

VIDA EN EGIPTO
Desde los tiempos de Jos hasta los de Moiss (cuatro siglos), los clanes de Israel vivieron en Egipto, un reino cuya historia incluso entonces se remontaba a bastante ms de mil aos. En los tiempos de Moiss, la mayora de los habitantes de Egipto eran agricultores campesinos que cultivaban pequeas parcelas de tierra. La inundacin anual del Nilo regulaba su vida. El Nilo aportaba el agua para irrigar las siembras y producir el rico lgamo o lodo, que haca de Egipto una tierra tan frtil. Durante la inundacin del Nilo, cuando nadie poda ocuparse de la tierra, muchas personas eran reclutadas para trabajar en proyectos estatales de construccin. El faran (rey de Egipto e intermediario entre los dioses y la humanidad) estaba en la cspide del orden social; le seguan dos visires, que dirigan la vasta burocracia que controlaba y registraba cada rea de la vida. Obreros y campesinos vivan en casas hechas de ladrillos de barro, pero los nobles tenan casas y jardines ms esplndidos. La abundante informacin que poseemos sobre la vida egipcia procede de pinturas e inscripciones funerarias, de escritos en muros de templos y monumentos, y de objetos encontrados en las tumbas. Los egipcios adoraban muchos dioses, en santuarios locales y en grandes templos, por intermedio de sacerdotes. La magia era una parte activa de la religin. Crean en la vida despus de la muerte y todo lo necesario para esta nueva vida se inclua en la tumba de la persona muerta, donde se depositaba el cuerpo cuidadosamente embalsamado.

Deja ir a mi pueblo Moiss y Aarn se presentaron ante el faran, el rey de Egipto, con la peticin de que permitiera salir al pueblo de Israel, con el propsito de adorar a su Dios. El faran rehus de plano. Con el fin de demostrar que Dios era ms fuerte que faran y los dioses de Egipto, y para hacer cambiar la actitud del faran, cay sobre los egipcios una serie de desastres: las diez plagas. Primero las aguas del Nilo, dadoras de vida, se volvieron color sangre. Luego fueron las plagas de ranas, de moscas y de piojos. Pero el faran endureci su corazn y se neg a permitir que el pueblo abandonara Egipto, como Dios haba mandado y su pueblo sufri en consecuencia. Despus de nueve plagas, Moiss previno al rey que vendra una dcima y mucho ms terrible tragedia: el primognito de cada familia en Egipto incluso la primera cra del ganado morira en una noche determinada. La Pascua A travs de estas intervenciones, el pueblo de Israel tambin aprenda acerca del poder de Dios y de su misericordia hacia ellos. Por eso, antes de que cayera la ltima plaga, Moiss indic ciertos preparativos especiales. Cada familia israelita deba matar un cordero y salpicar con su sangre los dinteles y postes de las puertas de su casa. Esto era un smbolo: la vida del cordero era entregada por ellos. Cada familia refugiada en una vivienda marcada por esa sangre estaba a salvo del poder destructor de la muerte. La noche del juicio para los egipcios habra de ser la noche de salvacin y liberacin para los israelitas. En el interior de cada hogar deban preparar una comida especial de cordero asado y hierbas amargas, con pan sin levadura. Comeran ya vestidos para la travesa. Apenas amaneciera, los egipcios estaran ansiosos por acelerar la partida de los israelitas. Llantos y lamentaciones llenaron la tierra a medida que la muerte llegaba a cada vivienda egipcia. El faran le dijo a Moiss que se llevara lejos a su pueblo. Los israelitas estaban finalmente libres para abandonar la tierra de esclavitud y partir en busca de la tierra que Dios les haba prometido desde el tiempo de Abraham. El Mar Rojo

Tan pronto como la vasta procesin de israelitas con sus rebaos y ganados hubo abandonado Egipto, el faran se arrepinti de haber dejado escapar a sus esclavos. Envi un ejrcito para recapturarlos. Los israelitas parecan estar atrapados. Tenan al ejrcito en sus talones, y el camino delante de ellos estaba bloqueado por el agua. El Mar Rojo, tal como lo llama la Biblia, puede no ser el mar que hoy lleva ese nombre. Una mejor traduccin es Mar de los Junquillos, una extensin de agua probablemente ubicada en la regin que actualmente ocupa el canal de Suez. Cuando vieron acercarse los caballos y carros egipcios, los israelitas se sobrecogieron de pnico. Pero Moiss les dijo: No temis; estad firmes y ved la salvacin que Jehov os dar hoy, porque los egipcios que hoy habis visto, no los volveris a ver nunca ms. (x 14.13) A la orden de Dios, Moiss alz su cayado sobre el mar y un fortsimo viento del este separ las aguas para que la gente pudiera seguir por tierra firme. Solo cuando estuvieron a salvo del otro lado, las aguas volvieron a fluir, ahogando al ejrcito egipcio que los persegua. Moiss y su hermana Mara rompieron a cantar e iniciaron una danza de victoria a la que se sum todo el pueblo: Cantar yo a Jehov, porque se ha cubierto de gloria; ha echado en el mar al caballo y al jinete. Jehov es mi fortaleza y mi cntico. Ha sido mi salvacin. (x 15.1-2) A lo largo de la historia de Israel, esta poderosa liberacin en el Mar Rojo se ha visto como el acto supremo de Dios para salvar a su pueblo, junto con la Pascua, su gran acto de redencin de la esclavitud en Egipto. En el desierto Moiss alej al pueblo del bien custodiado camino de la costa, y lo llev hacia el sur, por el Desierto de Sina, hacia el Monte Sina. Dios haba prometido a Moiss que regresaran al mismo lugar donde l haba sido llamado. Durante toda la larga peregrinacin en el desierto, se describe a Dios yendo al frente de su pueblo: una columna de nubes en el da y una columna de fuego en la noche eran los signos de que l estaba con ellos. El fuego y las nubes se emplean a menudo como smbolos de la presencia de Dios. Esta nube se describe como brillante y luminosa. Ms tarde, la tienda o Tabernculo de Dios sera otro smbolo visible de su presencia. La alianza La alianza o pacto entre Dios y su pueblo de Israel, en el Monte Sina, es el corazn de todo el Antiguo Testamento. El pacto est basado en el libre amor y bondad de Dios hacia su pueblo. l los haba elegido para que le pertenecieran de una manera especial. l los protegera y los hara prosperar. La parte que le corresponda al pueblo en el pacto era obedecer a Dios y cumplir las leyes dadas por intermedio de Moiss. Todos estaban entusiasmados con este acuerdo. No dudaban de que podan cumplir su parte en la alianza, aunque el resto del Antiguo Testamento muestra cun lejos estuvieron de ser fieles y obedientes a Dios. Moiss subi a la montaa a recibir las palabras de Dios y descendi para la ceremonia del pacto. Espantados por la nube, el sonido de una trompeta, los truenos y relmpagos en derredor, el pueblo

prestamente se declar dispuesto a acatar el pacto. Moiss sell las promesas de la alianza con la sangre de animales. El signo de la relacin contractual entre Dios e Israel era la circuncisin de todos los varones, tal como primero se requiri a Abraham. La circuncisin era prctica comn en esa parte del mundo, como rito de iniciacin a la adultez, pero para los israelitas marcara su relacin especial con Dios; la operacin se ejecutara, de all en adelante, en el octavo da despus del nacimiento. Dios les revel su nombre especial para el pacto el nombre que haba dado a conocer a Moiss para que as lo nombrasen en adelante. Los diez mandamientos El ncleo central de las numerosas leyes contenidas en los libros xodo y Levtico es el Declogo o los diez mandamientos. La primera mitad resume la relacin de las personas con Dios y la segunda mitad, la relacin entre personas. Estas leyes son mucho ms que un conjunto pasajero de reglas para un determinado grupo de personas. Han sido ampliamente reconocidas como universales y permanentes; las leyes actuales de muchos pases occidentales tienen base en estos mandamientos. Yo soy Jehov, tu Dios, que te saqu de la tierra de Egipto, de casa de servidumbre. No tendrs dioses ajenos delante de m. No te hars imagen ni ninguna semejanza No te inclinars a ellas ni las honrars No tomars el nombre de Jehov, tu Dios, en vano Acurdate del sbado para santificarlo Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se alarguen en la tierra que Jehov, tu Dios, te da. No matars. No cometers adulterio. No hurtars. No dirs contra tu prjimo falso testimonio. No codiciars ni cosa alguna de tu prjimo. (x 20.2-17) Leyes civiles Los libros de la ley en el Antiguo Testamento contienen muchas otras leyes, algunas claramente relacionadas con las formas de vida en ese tiempo. Se dan instrucciones acerca de la conducta correcta en situaciones particulares. Por ejemplo, si un toro corneaba a una persona y esta mora, se daba muerte al toro. Si el toro era conocido por dar cornadas a la gente, el dueo pagaba la misma pena. Otras leyes se refieren a la vida familiar y al trato de los esclavos. Un aspecto que tienen en comn es la consideracin por los dbiles y desposedos, a quienes Dios pone especial cuidado en proteger: Cuando siegues la mies de tu tierra, no segars hasta el ltimo rincn de ella ni espigars tu tierra segada. No rebuscars tu via ni recogers el fruto cado de tu via; para el pobre y para el extranjero lo dejars. Yo, Jehov, vuestro Dios No retendrs el salario del jornalero en tu casa hasta la maana siguiente. No maldecirs al sordo, ni delante del ciego pondrs tropiezo, sino que tendrs temor de tu Dios. Yo, Jehov. No cometers injusticia en los juicios, ni favoreciendo al pobre ni complaciendo al grande: con justicia juzgars a tu prjimo. No andars chismeando entre tu pueblo. No atentars contra la vida de tu prjimo. Yo, Jehov

No te vengars ni guardars rencor a los hijos de tu pueblo, sino amars a tu prjimo como a ti mismo. Yo, Jehov. (Lv 19.9-18)

Alianzas o pactos en tiempos de Moiss


La alianza era un concepto familiar para los contemporneos de Moiss. Los arquelogos han descubierto registros de alianzas hititas que datan de 1400 a 1200 a.C. Los hititas eran otro pueblo que viva en el Medio Oriente en los tiempos de Moiss. Una alianza sola pactarse entre un caudillo o rey y un grupo menos poderoso. En el texto de la alianza, el que haba tomado la iniciativa se presentaba y enumeraba lo que haba hecho por la otra parte. Requera ciertas cosas a cambio. Por lo general segua luego una enumeracin de bendiciones o maldiciones, segn que la otra parte respetara o rompiera los votos (el captulo 28 de Deuteronomio enumera tales bendiciones y maldiciones en relacin con la alianza divina). La alianza de Dios opac cualquier otro pacto celebrado por reyes o caudillos humanos. Como su iniciador, prometi bendiciones y beneficios inigualados a su pueblo.

Leyes ceremoniales Otro grupo de leyes tiene que ver con la adoracin y servicio a Dios. Algunas normas prescriben la manera de ofrecer el culto a Dios. Otras son leyes alimentarias, que estipulan los alimentos que no deben ser comidos. La carne de puerco y los mariscos, entre otros, estaban prohibidos. Es muy posible que estas leyes fueran dictadas para proteger la salud en un clima clido. La separacin entre animales limpios e inmundos tambin simboliza la separacin de Israel de las naciones. Haba adems muchas otras leyes que se referan a la limpieza ritual de la persona. Tenan su fundamento en la higiene, pero la razn predominante era que el Dios de Israel era un Dios santo. Era puro y no era tocado por el pecado. La suciedad fsica se consideraba smbolo de corrupcin moral y espiritual. Si Dios iba a vivir en medio de su pueblo, este tambin deba mantenerse santo y puro en todo sentido. El becerro de oro Despus de sellar la alianza, Moiss ascendi nuevamente la montaa y all permaneci largo tiempo en comunin con Dios. El pueblo se cans de esperar su regreso. Rompiendo las promesas que acababan de hacer, le rogaron a Aarn que les hiciera un dios que pudieran ver y tocar. l pidi que le entregaran sus joyas de oro, las fundi e hizo un becerro. Sigui luego una ruidosa y concupiscente celebracin, una orga que pretenda ser un culto de adoracin, con el becerro en el centro. Finalmente Moiss y su ayudante Josu descendieron de la montaa. Moiss llevaba las tablillas de piedra grabadas por Dios con los diez mandamientos. Dbilmente al comienzo, pero cada vez ms fuerte, escucharon el gritero que vena del campamento. Moiss muy pronto se dio cuenta de lo que suceda. Se puso furioso. Arroj al suelo las tablillas de piedra, rompindolas en pedazos, e irrumpi en la escena de la francachela, restableciendo rpidamente el juicio en la gente. Moiss no poda creer que tan pronto despus de jurar obediencia a los mandamientos de Dios pudieran romper el segundo mandamiento e inclinarse ante una imagen hecha por el hombre. En su furia, Moiss moli el becerro hasta convertirlo en polvo, lo mezcl con agua e hizo que los israelitas lo bebieran. Sin embargo, poco despus Moiss mismo emprendi de nuevo la caminata montaa arriba, e implor el perdn de Dios y la rehabilitacin para ese pueblo que haba pecado tan gravemente. Dios se revel as a Moiss: Jehov! Dios fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira y grande en misericordia y verdad, que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado, pero que de ningn modo tendr por inocente al malvado (x 34.6-7)

Muchas veces Dios perdon y redimi a su pueblo. Lamentablemente, la idolatra marcara la conducta de Israel durante muchos siglos subsiguientes. Finalmente la infidelidad condujo a la quiebra de la nacin. El Tabernculo Dios prometi a Moiss que estara con su pueblo; su presencia se reconoca en las columnas de nubes y fuego. Pero Dios tambin decidi que se erigiera un Tabernculo: una carpa para s mismo en medio del campamento israelita. Moiss trasmiti las detalladas instrucciones de Dios a los artfices que habran de construir este pabelln especial o Tabernculo. En el centro de una serie de claustros, se encontraba el Lugar santsimo. No haba all imagen alguna de Dios, como en otros santuarios similares de la poca, pero s una caja o arca cubierta de oro, en la que se colocaron las dos tablas de la Ley que Moiss haba trado de lo alto de la montaa. Una caracterstica de este Tabernculo era que cada una de las partes estaba provista de varas y anillos para transporte. Puesto que el pueblo estaba en marcha, el Tabernculo tambin tena que ser movible. El Dios de Israel no era como los dioses de los pueblos de los alrededores, cuyo poder estaba confinado al territorio en que viva su tribu. Mientras el pueblo de Dios estuviera peregrinando, l prometa ir con ellos y vivir all. Se estipularon pautas muy estrictas, para evitar que la gente pensara que se poda tratar a Dios con liviandad. Solo los sacerdotes elegidos tenan permiso para servir en el Tabernculo; y una vez instalado el campamento, las tiendas de los sacerdotes rodeaban a la tienda de Dios. A la vez que sealaba la presencia de Dios entre su pueblo, el Tabernculo protega a todos de un contacto demasiado prximo con la terrible majestad y santidad de la presencia de Dios. El libro del xodo est lleno de la gloria y santidad de Dios, pero los escritores tambin ponen nfasis en el hecho de que Dios estaba dispuesto a vivir en medio de su pueblo, protegindolo y salvndolo. La gente tuvo que aprender muchas lecciones amargas durante su peregrinacin por el desierto. Faltaba el agua, y a menudo protestaban y aturdan a Moiss con sus quejas. Pero Dios se revela como Aquel que constantemente proporciona lo que necesita su pueblo. El libro de xodo termina cuando se completa la construccin del Tabernculo, y lo envuelve la brillante nube de la presencia de Dios en toda su gloria. Dios est con su pueblo.

EL TABERNCULO
La tienda del culto de Israel
Las instrucciones para construir el Tabernculo estn estipuladas en detalle en el libro de xodo. Los israelitas deban hacer una tienda porttil para el Seor, que llevaran durante la travesa hasta la tierra prometida. Cuando instalaban el campamento, la tienda de Dios se eriga en el centro. Dios estaba en el medio de su pueblo: estaba siempre presente entre ellos. La tienda tena dos habitaciones: en el cuarto privado interior se depositaba el arca de la alianza y la copia de las leyes de Dios. En el atrio externo haba un candelabro con siete lmparas, un altar para el incienso y una mesa con doce panes. Un amplio atrio rodeaba a la tienda de Dios: aqu la gente se presentaba ante los sacerdotes. Haba un altar para los sacrificios. Un gran recipiente de bronce contena agua para que los sacerdotes se lavaran antes de entrar a la tienda de Dios.

Levtico
LEVTICO
PASAJES Y HECHOS CLAVE

Leyes sobre ofrendas y sacrificios 1-7 Aarn y sus hijos ordenados sacerdotes 8-9 Leyes rituales sobre pureza e impureza 11-15 El Da del perdn 16 Los grandes festivales 23 Leyes sobre santidad en la vida y en el culto 17-21

A primera vista, Levtico es poco ms que un informe sobre cmo ofrendar sacrificios y llevar a cabo disposiciones rituales. Eso se debe a que el libro se refiere a los deberes de los sacerdotes y levitas, como el ttulo indica. Los levitas eran miembros de la tribu de Lev. No eran sacerdotes, porque no descendan de Aarn, el primer sumo sacerdote. Sin embargo, ayudaban a los sacerdotes en sus deberes. Necesitaban instrucciones detalladas a fin de poder ejecutar sus servicios correctamente. La palabra clave de Levtico es santo. El estilo de vida de los sacerdotes, los levitas y el pueblo debe ser limpio, puro y consagrado a Dios. Debido a que estn en una relacin de alianza con un Dios santo, ellos tambin deben ser santos: libres de contaminacin y completamente dedicados a Dios. En el centro mismo del libro, leemos sobre las fiestas religiosas que marcan el paso del ao para los israelitas. Los festivales celebraban los actos salvficos de Dios en el pasado y su incesante proteccin. El Da del perdn Si haba algo que comunicaba a la gente la santidad de Dios, era la observancia anual del Da del perdn. En ese da nadie trabajaba y todos ayunaban. Deban reconocer y confesar su fracaso en seguir y obedecer la ley de Dios. Proceda luego un rito solemne para quitar los pecados. Nadie, excepto el sumo sacerdote, tena derecho a entrar en el santuario interior del Tabernculo, donde se guardaba la caja de oro: el arca de la alianza. Aun el sumo sacerdote solo poda entrar una vez al ao, en el Da del perdn (o expiacin). Salpicaba con sangre la tapa del arca, conocida como el propiciatorio, para expiar los pecados de la gente. La sangre representaba la ofrenda de vida. Perdn conlleva la idea de la reconciliacin de Dios con su pueblo, que se purifica con la eliminacin del pecado. El sumo sacerdote tambin ofreca sacrificios de animales para expiar los pecados de los sacerdotes y del pueblo. Luego seleccionaba dos machos cabros. Mataba a uno como sacrificio, pero sobre el otro recitaba los pecados del pueblo. A continuacin lo mandaba lejos, para que llevara consigo esos pecados, al desierto. Era el chivo emisario con los pecados de todos. El da de reposo (sbado) El da de reposo es decir, el principio de separar un da de descanso cada seis das de trabajo tiene sus races en la historia misma de la creacin. El relato de Gnesis dice que Dios descans de su obra de creacin en el sptimo da, y ese da fue santo para el Seor. Guardar ese da especial era uno de los diez mandamientos y distingua a los israelitas como pueblo de la alianza, como pueblo de Dios. El da de reposo, al parecer, tena como propsito ser una celebracin gozosa. Era un da en el cual la gente poda recordar el pacto con Dios, y estar libre del trabajo de todos los das. Incluso los esclavos y los animales de labor deban disfrutar del feriado semanal. La Pascua La Pascua era una conmemoracin clave en Israel. Era la primera de las fiestas anuales y, una vez que Israel lleg a la tierra de Canan, todos los israelitas varones deban acercarse al Tabernculo de Dios ms tarde el templo para celebrar la Pascua. En la noche de la primera Pascua, Dios haba liberado a su pueblo de la esclavitud en Egipto; desde entonces, esos acontecimientos se conmemoraban durante la comida pascual. La redencin de Dios se

recordaba al comer el cordero asado, junto con hierbas amargas, que eran remembranza de la amargura de la esclavitud en Egipto. Tambin coman pan preparado sin levadura, pues la fiesta de los panes sin levadura (zimos) se celebraba al mismo tiempo. Algunos consideran la fiesta del pan sin levadura como una celebracin agrcola, por estar relacionada con la cosecha de la cebada, ocasin en que la primera gavilla madura se ofreca a Dios. La Biblia asocia el acto de comer el pan sin levadura con la primera Pascua, cuando la gente tena tanta prisa por abandonar Egipto, que no poda esperar que leudara la masa que llevara consigo. El festival de las semanas (Pentecosts) Esta fiesta tena lugar siete semanas despus de la Pascua y de ofrecer a Dios la gavilla de cebada. Su otro nombre era Pentecosts, pues ocurra 50 das despus de la ofrenda de cebada. Era la fiesta de las primicias. Para entonces haba terminado la recoleccin del grano y se haca una ofrenda especial a Dios. En esta oportunidad tambin deban todos los hombres de Israel dirigirse al Tabernculo de Dios. Fiesta de los Tabernculos Esta era la tercera fiesta en que los israelitas se presentaban ante Dios en su Tabernculo. Se trataba de una accin de gracias por la cosecha, a veces llamada la fiesta de la reunin. Era un festival especialmente alegre, que los nios disfrutaban, cuando el pueblo, una vez establecido en Palestina, acampaba en rsticas chozas hechas de ramas. Algunos consideran que esta costumbre proviene del hbito de los agricultores de vivir en los campos mientras se hace el trabajo de la cosecha. Levtico lo explica como un recordatorio del tiempo en que todos vivan en tiendas, durante su xodo por el desierto. Sacrificio A mucha gente hoy el sacrificio le parece algo brbaro, especialmente si involucra animales. Otrora el sacrificio se practicaba en todo el mundo como una forma de poner aquello que puede ser visto y conocido en este mundo en contacto con el mundo espiritual. En ciertas religiones, el sacrificio se considera una manera de alimentar y satisfacer a los dioses. La Biblia rechaza este punto de vista y pone nfasis en la santidad de Dios; su bondad absoluta lo sita lejos del error y del mal, y por esa razn se hace necesario un camino especial para que hombres y mujeres pecadores se acerquen a l. El sacrificio era ese camino. Se prescriban ofrendas diferentes para distintas ocasiones y situaciones, pero en cada caso el sacrificio expresaba el reconocimiento de que el devoto no estaba en condiciones de aproximarse a Dios. Antes de hacerlo, los pecados deben ser cubiertos y expiados. Con el paso del tiempo, la necesidad del perdn de los pecados se convirti en la principal razn para el sacrificio en Israel. Se realizaba de la manera siguiente: El ofrendante se aproximaba al altar, que estaba en el atrio externo del Tabernculo, y traa el animal determinado. Tena que ser perfecto, libre de defectos. La persona pona su mano sobre la cabeza del animal, identificndose con este. Luego l mismo mataba al animal, y el sacerdote untaba la sangre en los cuernos y en la base del altar. El cuerpo del animal era quemado sobre el altar. A veces se guisaba parte del animal y se comparta una comida. No existe una explicacin clara de la relacin entre el sacrificio y el pecado; con todo, al identificarse con el animal, el ofrendante claramente expresaba que, por haber quebrantado las leyes de Dios, mereca el destino que el animal iba a sufrir. El animal mora en lugar de l. Haba varios tipos de sacrificio. En la ofrenda colectiva, la accin de compartir y comer la carne guisada significaba la renovada relacin del pecador con Dios y con sus congneres hombres y mujeres.

Todo el poderoso rito del sacrificio serva como fuerte ayuda visual, y pona en claro la necesidad de cada persona de estar en buenos trminos con un Dios santo. Ceremonial Buena parte de Levtico y otras partes del Pentateuco se ocupan del ritual. No hay explicacin de las detalladsimas instrucciones que acompaan la construccin del Tabernculo o el procedimiento para los sacrificios. Con todo, es importante atribuirles el peso que merecen. Algunos antroplogos sociales sostienen que la comprensin del ritual de un pueblo es la clave para conocer su identidad. Explica cules son sus valores y qu es lo que ms los conmueve. Cada grupo en la sociedad tiene sus propios ritos, aunque a veces, por la misma familiaridad, no nos percatemos de ellos. Todos los ritos de los israelitas pretendan enfatizar la santidad del Dios al cual servan, el hecho de su absoluta bondad y ausencia de pecado. Las ceremonias traan a la memoria la seriedad que reviste acercarse a Dios, la necesidad de obedecer sus leyes y de seguir los procedimientos adecuados para ser santos tambin. El captulo 19 del Levtico es un maravilloso ejemplo de cmo tena que vivirse la santidad de Israel en la vida cotidiana. Las leyes abarcan muchos aspectos de la vida, desde la exactitud de las pesas y medidas hasta el cuidado de los desposedos, as como mandatos sobre no robar, mentir o cometer fraude. En todas estas enseanzas subyace el amor y la veneracin hacia Dios y hacia los dems. Levtico tambin establece las disposiciones de Dios para rehabilitar a su pueblo y restaurar su herencia, la tierra. Cada sptimo ao habra de ser un ao sabtico, durante el cual la tierra descansa y queda en barbecho. Cada 50 aos se proclamara un ao de Jubileo. La tierra deba ser devuelta a su primitivo propietario y los esclavos puestos en libertad.

Nmeros
NMEROS
PASAJES Y HECHOS CLAVE Vida en el desierto, en Sina y despus 14 Espionaje de la tierra 13 Cuarenta aos de peregrinaje 14 La rebelin de Cor 16 Agua de la roca 20 La serpiente de bronce 21 Balac y Balaam 22-24 Fronteras de Canan 34

El libro de Nmeros contiene la lista de los clanes del pueblo de Israel; el ttulo del libro proviene del censo o empadronamiento con el cual comienza. Lo que hoy puede parecernos lectura rida y polvorienta era fascinante para la gente que lea acerca de sus propios antepasados. El libro de Nmeros, sin embargo, contiene algo ms que guarismos relativos al censo. Hay otras leyes, as como un relato de ciertas experiencias de Israel durante su peregrinacin por el desierto. Cades-Barnea Una historia clave relata que Moiss, desde un lugar llamado Cades, envi a doce hombres uno por cada tribu a explorar la tierra de Canan, antes de prepararse para entrar en ella. Los frutos que trajeron de vuelta eran exquisitos, pero solo dos de los doce espas crean que Dios les dara la tierra. Los dems vieron a sus habitantes como gigantes que podran repelerlos fcilmente. La mayora del pueblo se puso del lado de los diez, rehusando creer en Dios y en su promesa.

Entonces toda la congregacin grit y dio voces; y el pueblo llor aquella noche. (Nm 14.1) En vano Caleb y Josu, los dos que confiaban en Dios, suplicaban a la gente: Si Jehov se agrada de nosotros, l nos llevar a esta tierra y nos la entregar; es una tierra que fluye leche y miel Jehov est con nosotros: no los temis. (Nm 14.8-9) Pero el pueblo no quiso escucharlos y, por no haber confiado en Dios, los israelitas fueron condenados a vagar por el desierto durante 40 aos: el tiempo necesario para que esa generacin de incrdulos se extinguiera. Luego Josu y Caleb condujeron a una nueva generacin hacia la tierra prometida.

Biografa de Moiss
Nacido en Egipto bajo amenaza de muerte del faran; hijo de Amram, un levita, y de Jocabed (xodo 2, 6). Escondido de los soldados egipcios y puesto en un canasto impermeable a orillas del Ro Nilo, es encontrado por la hija del faran y criado en la corte tras un cuidado inicial a cargo de su madre (xodo 2). En defensa de sus hermanos israelitas, mata a un capataz egipcio y es obligado a huir del pas (xodo 2). Se casa en Madin, y trabaja como pastor para su suegro, Jetro, durante 40 aos (xodo 2-3). Atrado por la zarza ardiente en el desierto, es llamado por Dios para rescatar a su pueblo (xodo 3). Regresa a Egipto; el faran se niega a dejar ir al pueblo. Moiss y Aarn anuncian una serie de desastres: las diez plagas (xodo 7-12). Muerte de los primognitos; la Pascua; Moiss saca al pueblo de Egipto (xodo 12-13). El cruce del Mar Rojo y una cancin de triunfo (xodo 13-15). Recibe la ley de Dios para su pueblo en Sina y sella la alianza (xodo 20-24). El becerro de oro. Enojado, Moiss rompe las tablas de la ley; pero ms tarde intercede ante Dios por su pueblo (xodo 32). Exploradores son enviados a Canan desde Cades; la rebelin tiene como resultado 40 aos de peregrinaje en el desierto bajo el liderazgo de Moiss, que estaba siempre alentando a su pueblo (Nmeros 13). Agua brota de una roca; la ira de Moiss (Nmeros 20). El ltimo gran discurso de Moiss al pueblo recordndoles la alianza; Moiss entrega el liderazgo a Josu y observa la Tierra prometida desde el monte Pisga (Deuteronomio 34). Muerte de Moiss (Deuteronomio 34). Nmeros describe a Moiss como un hombre muy humilde. Tal vez esta sea la cualidad que mejor lo describe. Se cri gozando de todas las ventajas de la educacin ofrecida en un palacio. Fue escogido por Dios para ser lder de su pueblo, y adems tuvo una relacin ntima con Dios. Sin embargo, Moiss nunca se impuso a nadie ni luch por sus propios derechos. La mayor parte del tiempo soport las quejas y la desobediencia del pueblo con paciencia. Habl con dureza al pueblo solo cuando el honor de Dios estaba en juego. No solo sac al pueblo de la esclavitud y lo llev a la frontera de la Tierra prometida, sino que tambin les entreg la Ley y confirm la alianza entre ellos y Dios. Hizo de una muchedumbre indisciplinada un pueblo casi unido. Cuid de sus necesidades diarias alimento y agua y administr justicia. Tambin los gui en victorias militares. Deuteronomio cataloga su grandeza con estas palabras: Nunca ms se levant un profeta en Israel como Moiss, a quien Jehov conoci cara a cara; nadie como l por todas las seales y prodigios que Jehov le envi a hacer en tierra de Egipto, contra el faran y todos sus siervos, y contra toda su tierra, y por el gran poder y los hechos grandiosos y terribles que Moiss hizo a la vista de todo Israel. (Dt 34.10-12)

Serpientes venenosas Nmeros habla bastante de las experiencias del pueblo en el desierto y de las lecciones que Dios trat de inculcarles bajo la gua de Moiss. En cierta ocasin, los israelitas haban vuelto a refunfuar, como tantas veces, contra Moiss y contra el mismo Dios:

Por qu nos hiciste subir de Egipto para que muramos en este desierto? (Nm 21.5) En respuesta, Dios permiti que una plaga de serpientes venenosas los asediaran. Lleno de remordimiento, el pueblo se acerc a Moiss y le pidi que intercediera ante Dios para que alejara las serpientes. Dios le dijo a Moiss que hiciera una serpiente de bronce o de cobre y la pusiera en lo alto de un asta. Cualquiera que hubiera sido mordido y mirara la serpiente de bronce, sanara. Se trataba de otra simple ayuda visual para ensear fidelidad y obediencia. Alimento Cuando se cansaban de la vida en el desierto, los israelitas a menudo hablaban con nostalgia de la comida que solan disfrutar en Egipto: pescado, pepinos, melones, puerros y ajo. No haba ninguna posibilidad de encontrar estos productos en el desierto. En cambio, tenan que satisfacer su hambre con lo que llamaban este pan tan liviano. Se referan a la comida especial que Dios les provey durante todo su peregrinaje por el desierto. El autor de xodo lo describe como una sustancia blanca, escamosa y dulce. Se derreta al sol. La gente lo llamaba man, vocablo que significa qu es?, pues cuando lo vieron por primera vez nadie saba lo que era. El man cubra la tierra cada maana. Puede haberse tratado del man arbigo, sustancia exudada por dos tipos de insecto que viven en el tamarisco. Oraciones y bendiciones Cada vez que la nube de la presencia de Dios y el arca de la alianza se detenan, los israelitas armaban sus tiendas. La oracin que Moiss repeta era la siguiente: Descansa, Jehov, entre los millares de millares de Israel!. (Nm 10.36) Cuando la nube y el arca se ponan nuevamente en movimiento, oraba: Levntate, Jehov! Que sean dispersados tus enemigos y huyan de tu presencia los que te aborrecen!. (Nm 10.35) Aarn y los sacerdotes impartan esta bendicin especial sobre el pueblo: Jehov te bendiga y te guarde. Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti y tenga de ti misericordia; Jehov alce sobre ti su rostro y ponga en ti paz. (Nm 6.24-26)

Deuteronomio
DEUTERONOMIO
PASAJES Y HECHOS CLAVE No se olviden; a travs de todo el libro, Moiss le recuerda al pueblo los mandamientos de Dios y todo lo que l haba hecho por ellos. Los diez mandamientos 5 Obediencia y desobediencia: maldiciones y bendiciones 27-28 La renovacin de la alianza 29 Josu, un nuevo lder 31 Cntico y bendicin de Moiss 32-33 La muerte de Moiss 34

Este libro ha sido llamado el latido del corazn del Antiguo Testamento. Su nombre significa segunda ley, porque describe la renovacin de la alianza entre Dios e Israel.

El libro toma la forma de un discurso de despedida de Moiss al pueblo de Israel, cuando despus de tanto tiempo alcanzan la tierra prometida. A Moiss no le fue permitido entrar en esa tierra con ellos. En una ocasin haba dejado que su ira hacia los israelitas brotara sin control; en consecuencia, dijo Dios, podra ver pero no entrar en Canan. Deuteronomio evoca el pasado, recordando al pueblo todo el amor y la fidelidad que Dios les ha mostrado durante los aos en el desierto. Expone nuevamente ante los israelitas las promesas de la alianza, fielmente guardadas por el lado divino. Por su parte, ellos debern obedecer a fin de experimentar la bendicin de Dios en la nueva vida que tienen por delante. El libro termina con la muerte de Moiss, y la figura de Josu, su nuevo lder, que surge para conducirlos hacia la tierra prometida. Amor y obediencia El tema de la fidelidad de Dios est presente en todo el libro de Deuteronomio. Moiss mueve a los israelitas a pensar sobre su historia de los ltimos 40 aos, recordndoles el constante cuidado de Dios. Hasta las pruebas padecidas han sido parte del plan amoroso de Dios: Te acordars de todo el camino por donde te ha trado Jehov, tu Dios, estos cuarenta aos en el desierto, para afligirte, para probarte, para saber lo que haba en tu corazn, si habas de guardar o no sus mandamientos. Te afligi, te hizo pasar hambre y te sustent con man, comida que ni t ni tus padres haban conocido, para hacerte saber que no slo de pan vivir el hombre, sino de todo lo que sale de la boca de Jehov vivir el hombre. (Dt 8.2-3)

Fecha y compilacin de Deuteronomio


Hay muchas opiniones en cuanto a la fecha en que fue escrito el libro de Deuteronomio; oscilan desde los tiempos de Moiss hasta despus del exilio, una diferencia de unos 600 aos. Muchos estn de acuerdo con que parte de su contenido se remonta hasta el mismo Moiss; pero la mayora cree que el libro fue escrito o compilado (o sea, que su lenguaje fue actualizado) en el siglo VII a.C. Algunos piensan que fue compilado por levitas; otros, por escribas. Pero tambin puede ser obra de profetas del reino del norte de Israel, quienes haban huido hacia Jud, al sur, despus de la cada de su capital, Samaria. Se cree que fue escrito por ellos durante los malos das del reinado de Manass (ver 2 Reyes 21). Muchos eruditos creen que los que compilaron Deuteronomio tambin son responsables por los libros de Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel, y 1 y 2 de Reyes. Reconocen que todos estos libros ponen de relieve en la alianza con Dios y la importancia de obedecerla. Se les llama a estos escritores los deuteronomistas.

Los autores asimismo hacen hincapi en la forma en que Israel deba corresponder al cuidado paternal de Dios. Deban responder en obediencia amorosa: Mirad, pues, que hagis como Jehov, vuestro Dios, os ha mandado. No os apartis a la derecha ni a la izquierda. Andad en todo el camino que Jehov, vuestro Dios, os ha mandado, para que vivis, os vaya bien y prolonguis vuestros das en la tierra que habis de poseer. (Dt 5.32-33) El libro de Deuteronomio reitera la Ley el Declogo y algunas de las leyes que de l derivan y luego resume todo en una sola sentencia: Oye, Israel: Jehov, nuestro Dios, Jehov uno es. Amars a Jehov, tu Dios, de todo tu corazn, de toda tu alma y con todas tus fuerzas. (Dt 6.4-5) La Ley se cumple en el amor.

3 HISTORIA CON UNA DIFERENCIA

Josu Jueces Rut Samuel Reyes Crnicas


A primera vista, los libros de la Biblia desde Josu a 2 Reyes parecen ms bien libros de historia para el pueblo de Israel. Relatan las experiencias de la nacin desde el ingreso en la tierra prometida de Canan hasta que fueron llevados al exilio en Babilonia, unos 600 aos ms tarde. Pero estos libros hacen algo ms que relatar acontecimientos. De hecho, la presentacin juda de las escrituras los considera libros de los primeros profetas, y no libros de historia. Un profeta es una persona que proclama el mensaje de Dios, interpretando los hechos desde el punto de vista de Dios y pronunciando su veredicto. Los autores de estos libros hacen justamente eso. Se preocupan no solo por detallar sucesos de los aos que resean sino tambin por explicar los hechos como Dios los ve. Proporcionan la perspectiva de Dios sobre los asuntos humanos. Estos libros registran la historia con una diferencia. Se piensa que 1 y 2 Crnicas no fueron escritos en la misma poca que los dems libros de esta seccin; con todo, tambin utilizan sucesos del pasado para brindar lecciones a los lectores de su tiempo. Los dos libros de Crnicas, escritos despus del exilio y del regreso a la patria, tenan por objeto estimular una renovada fidelidad.

Josu
JOSU
PASAJES Y HECHOS CLAVE Josu designado jefe1 Rahab y los espas 2 Cruce del Jordn 3 La cada de Jeric 5-6 El pecado de Acn; desastre en Hai 7-8 La conquista de Canan 9-12 La tierra dividida entre las tribus 13-19 Discurso de despedida y muerte de Josu 23-24

Nunca habra otro lder como Moiss. l haba conducido al pueblo de Israel desde la esclavitud en Egipto hasta la frontera misma de la tierra prometida de Canan. Ahora Moiss haba muerto: Dios continuara su obra de salvacin por intermedio de un nuevo jefe. Josu, que haba sido el brazo derecho de Moiss, fue elegido por Dios para llevar adelante la obra desde el punto en que la haba dejado Moiss. Al iniciar la tarea, Dios le hizo una promesa especial: Como estuve con Moiss, estar contigo; no te dejar ni te desamparar. Esfurzate y s valiente, porque t repartirs a este pueblo como heredad la tierra que jur dar a sus padres. Solamente esfurzate y s muy valiente, cuidando de obrar conforme a toda la Ley que mi siervo Moiss te mand (Jos 1.5-7) Eran enrgicas palabras de estmulo, y Josu las necesitaba. Canan, la tierra prometida por Dios a los descendientes de Abraham, no estaba vaca y esperando al pueblo de Israel. Estaba ocupada por un conjunto de diferentes tribus, establecidas como ciudades-estado, construidas una tras otra en las planicies y a lo largo del camino de Egipto a Siria y Mesopotamia (la tierra entre los ros Hidequel y ufrates). En otro tiempo estas ciudades haban estado bajo el dominio egipcio. Muchas de ellas estaban separadas por apenas cinco kilmetros, pero cada una tena su fortaleza y su gobernante, para respaldar y proteger su poblacin. Para habitar la tierra, los israelitas tendran que luchar por el territorio y desalojar a la gente que ya estaba all.

El primer obstculo que enfrent Josu fue la inmensamente fuerte ciudad fronteriza de Jeric, una de las ciudades ms antiguas del mundo. Envi dos hombres a explorar, mientras los israelitas todava estaban al otro lado del ro Jordn, lmite de Canan. Ambos espas deben haberse sentido reconfortados cuando Rahab, la prostituta que los hospedaba en Jeric, los ocult de los soldados del rey, y les asegur que haba odo y credo las hazaas del Dios de Israel en favor de su pueblo. Las noticias sobre las triunfantes batallas de Israel haban llegado antes que ellos. El cruce del Jordn Durante tres das la gente acamp ante el aparentemente infranqueable ro Jordn. Era la ltima barrera para la tierra prometida; el ro se extenda amplio y profundo, en la crecida primaveral, separndolos de su meta. Entonces Josu envi un mensaje por el campamento, instando a todos a estar listos para ver actuar a Dios. Los sacerdotes iniciaran la marcha, transportando el arca de la alianza, y el pueblo los seguira, a una respetuosa distancia. Cuando los sacerdotes con su preciosa carga empezaron a entrar al agua, la corriente se detuvo y las aguas se amontonaron ro arriba. El pueblo pas el Jordn en terreno seco, as como sus padres haban atravesado el Mar Rojo al comienzo mismo de la peregrinacin. Josu hizo ver claramente a su pueblo la leccin que entraaba este milagro. El Dios que poda actuar con tal poder ciertamente los ayudara a vencer a los habitantes de esa tierra. El milagro obrado al cruzar el Jordn sera una garanta de la ayuda venidera: En esto conoceris que el Dios viviente est en medio de vosotros, y que l echar de delante de vosotros al cananeo (Jos 3.10) Josu orden recoger doce piedras del ro y hacer un montculo para recordar a las futuras generaciones el gran acto de Dios en su favor. El comandante del ejrcito del Seor Cerca de Jeric un hombre armado se acerc a Josu, quien le dio el alto: Eres de los nuestros o de nuestros enemigos? El recin llegado replic: He venido como Prncipe del ejrcito de Jehov. (Jos 5.14) Josu se postr en tierra y lo ador. Sin duda, Dios estaba al mando. La cada de Jeric Jeric no sera conquistada por asedio o ataque. En cambio, se llevara a cabo una extraa ceremonia. Durante seis das sucesivos, le dijo Dios a Josu, los soldados marcharan alrededor de la ciudad fortificada. La guardia de avance ira primero, mientras siete sacerdotes hacan sonar sus trompetas. Luego vendra el arca de la alianza, portada por sacerdotes, y despus la retaguardia. Los soldados no deban hablar ni gritar. En el sptimo da, la procesin marchara siete veces alrededor de la ciudad. Cuando los sacerdotes hicieran resonar largamente una nota en sus trompetas de cuerno de carnero, los soldados lanzaran un grito de guerra con todas sus fuerzas. Josu puso en ejecucin esta extraordinaria orden. En el sptimo da, tras el sptimo circuito de la ciudad, los soldados gritaron con fuerza y las murallas de la ciudad se derrumbaron. Los soldados pudieron entrar directamente y capturar la ciudad y su gente. Josu y su pueblo comprendieron, como nunca antes, que sus victorias en Canan eran cosa de Dios y no dependan solo de la fuerza o habilidad humanas. El pueblo de Canan Naturalmente, nos estremecemos ante las sangrientas conquistas que se realizaron en nombre de Dios. Los autores del Antiguo Testamento vieron estas batallas como el juicio de Dios sobre la maldad de los

habitantes. Dios haba dicho a Abraham que sus descendientes tendran que esperar 400 aos en Egipto antes de entrar en Canan, hasta que los amonitas se volvieran tan malvados que debieran ser castigados. Las campaas de Josu se consideraron como actos de purificacin y justicia, no como agresin y rapia de tierras. La religin del pas era ciertamente decadente. Las tribus cananeas tenan diferentes dioses, cada uno de los cuales supuestamente controlaba su propio territorio. El nombre genrico de estos dioses era baal, que se traduce como seor, amo o marido. A veces el baal se representaba con una imagen de toro o de serpiente. La tierra era la esposa del baal; y la gente de la tierra, sus esclavos. Cada aldea tena su santuario, en la cima de un cerro o debajo de un gran rbol, marcado por una piedra vertical o poste de madera. Los festivales se vinculaban con la siembra y la cosecha, y la luna nueva. Se ofrecan frutos a los dioses y se sacrificaban animales. Los baales eran dioses de la fertilidad y en consecuencia el culto inclua ritos sexuales. La embriaguez era comn, especialmente durante las fiestas de la cosecha. A veces se practicaban sacrificios de nios. A medida que el pueblo de Israel se fue estableciendo en el pas, comenzaron a sentir consciente o inconscientemente que sera ms sabio y ms seguro incorporar el culto a Baal en el ejercicio de su religin. Despus de todo, estos dioses saban todo repecto a hacer crecer las mieses, algo que Dios no haba hecho durante su travesa por el desierto. Con el tiempo, aunque seguan adorando en el nombre de Dios, utilizaron los santuarios de Baal y adoptaron los ritos de su culto, y se entregaron a la misma clase de ceremonias inmorales y crueles que practicaban sus vecinos cananeos. Distribucin de la tierra Josu se lanz a una campaa de conquista y obtuvo la victoria sobre varias ciudades-estado. Una vez que el pueblo de Israel tomaba control de un rea, le corresponda a Josu dividir el territorio entre las tribus. Luego se instaba a cada tribu a exterminar o desalojar a los habitantes de su sector, para establecerse all. Las opiniones difieren en cuanto a cmo se llev esto a cabo, pero no hay duda de que los israelitas no aniquilaron a todos los cananeos de una vez. Pareciera que al principio se interesaron por las zonas centrales altas ms que por las frtiles planicies. Pero la verdadera lucha vino despus de los tiempos de Josu, cuando aparecieron otros contendientes a disputar la tierra: filisteos, amonitas y moabitas, as como los propios cananeos. Josu asign ciudades especiales a los levitas a travs del pas, pues ellos no reciban territorio propio. Su labor consista en ayudar en el servicio a los sacerdotes, y se les pagaba con los diezmos que los israelitas comunes y corrientes tenan por ley que contribuir. Josu, el jefe Josu tuvo una vida larga y prdiga en acontecimientos. Haba sido el brazo derecho de Moiss durante muchos aos antes de asumir el liderazgo de Israel. Hacia el fin de su vida hizo una splica apasionada para que el pueblo permaneciera fiel a Dios y observara sus leyes: Ahora, pues, temed a Jehov y servidlo con integridad y verdad Si mal os parece servir a Jehov, escogeos hoy a quin sirvis yo y mi casa serviremos a Jehov. (Jos 24.14-15) El pueblo sinceramente prometi servir a Dios y serle fiel, y Josu renov las promesas de la alianza entre Israel y Dios.

LOS CANANEOS

El pueblo conocido como cananeo colonizaba la tierra en el extremo oriente del mar Mediterrneo hacia 2000 a.C. En tiempos de Josu (aprox. 1300 a.C.), el pas estaba dividido en pequeas ciudades- estado, cada una con su rey. Las ciudades eran minsculas desde la perspectiva moderna, pero fuertemente amuralladas y fortificadas. Los cananeos eran grandes comerciantes; recorran sin cesar el mar Mediterrneo en sus barcos mercantes, desde Egipto hasta Creta y Grecia. Tiro, Sidn, Berito (Beirut) y Biblos eran sus puertos principales. Biblos a causa del comercio en papiro (la versin antigua del papel) dio su nombre al libro: biblia (de donde viene tambin la palabra Biblia). Los cananeos fueron tambin los primeros en desarrollar un alfabeto. La fama de sus artesanos era ampliamente conocida. Mucho despus que los israelitas conquistaron Canan, cuando queran los ms finos artesanos para trabajar en el templo, recurrieron a albailes y carpinteros cananeos.

Jueces
JUECES
PASAJES Y HECHOS CLAVE Dbora y Barac derrotan a los cananeos 4-5 El velln de Geden; derrota de los madianitas 6-7 La hija de Jeft; batalla contra los amonitas 11-12 Historia de Sansn: los filisteos 13-16

El ttulo del libro de Jueces evoca la ley y los tribunales de justicia, pero los jueces de los que ahora hablamos no eran jueces en sentido jurdico. Se trataba de personas intensas y carismticas que aparecan en tiempos de crisis y liberaban al pueblo de sus enemigos. Algunos tambin administraban justicia segn las leyes. Muchos de ellos emprendieron batallas a la vez que organizaron a las tribus para que se mantuvieran unidas y permanecieran leales a Dios. Se los llamaba jueces porque hacan justicia; esto es, enderezaban lo que estaba torcido, a veces por medio de las armas. El libro de Jueces sigue un modelo reiterado. Los autores explican que Israel prosperaba cuando el pueblo era fiel a Dios; por el contrario, cuando lo abandonaban por otros dioses ya no podan resistir ante sus enemigos y caan bajo su dominacin. Entonces, atribulados, solicitaban la ayuda de Dios y l suministraba un juez, o liberador, para enfrentar la situacin: Cuando Jehov les levantaba jueces, Jehov estaba con el juez, y los libraba de manos de los enemigos mientras viva aquel juez Pero aconteca que, al morir el juez, ellos volvan a corromperse, ms an que sus padres (Jue 2.18-19) Disputa por la tierra Las constantes incursiones y batallas campales nos recuerdan que el tiempo de los jueces fue una poca de lucha por la posesin de la tierra. Tambin otros grupos queran extender su territorio. Diferentes jueces repelan a diferentes enemigos, y por lo comn solo una o dos tribus y no todo Israel tomaban parte en la refriega. Un jefe zurdo llamado Aod dirigi una batalla contra los moabitas. Una jueza Dbora y un soldado, Barac, lucharon contra los cananeos. Geden atac a los madianitas. Jeft atac a los amonitas. En los tiempos del juez llamado Sansn, los filisteos eran el enemigo y siguieron sindolo durante un largo tiempo. Dbora y Barac Dbora era una profetisa y jueza que administraba justicia y sabidura desde su lugar habitual debajo de una palmera entre Ram y Bet-el. A un hombre llamado Barac le entreg un mensaje de Dios con la orden de combatir contra Ssara, comandante del ejrcito cananeo, que tena enorme poder y toda la ventaja militar de sus carros de hierro. Estos cananeos haban estado oprimiendo cruelmente a Israel

durante 20 aos y el pueblo haba clamado a Dios en busca de ayuda. Dbora le prometi a Barac la victoria en nombre de Dios, pero Barac estaba demasiado atemorizado como para ir sin ella. Lleg la orden de ataque, y los ejrcitos de Ssara cayeron en confusin, aparentemente por la lluvia torrencial e inundaciones que atascaban los carros. Ssara escap a pie y sufri la ignominia de ser muerto por una mujer, mientras dorma en su tienda. Por esa razn, Barac no obtuvo crdito por la victoria. Historia de Geden Durante siete aos, los madianitas, tribus beduinas del desierto de Arabia, hicieron la vida insoportable para Israel. Hordas a lomo de camello hacan incursiones en Israel, arrasaban sus cosechas y robaban bueyes, ovejas y asnos. Los israelitas quedaban sin nada para subsistir. En su tribulacin clamaron a Dios.

El santuario de Dios
La poca de los jueces fue de un perodo de transicin. La tosca muchedumbre de israelitas que haba viajado hacia la tierra prometida no se convirti de inmediato en una nacin unificada. A menudo actuaban como tribus separadas. Pero en los primeros 200 aos haba un santuario central al que las tribus se acercaban para adorar a Dios. Albergaba el arca de la alianza, que haba sido la pieza esencial del Tabernculo itinerante durante el peregrinaje por el desierto. Siquem fue la primera sede del santuario. Ms tarde fue trasladada a Silo, al sur de Bet-el, y luego regres a Silo. Debido a que diferentes lugares se llaman santuarios, algunos piensan que pudo haber ms de uno de estos centros al mismo tiempo.

En respuesta, Dios envi un ngel a un joven llamado Geden, quien estaba trillando el trigo oculto en un lagar, a escondidas de los merodeadores madianitas. El ngel le habl al tmido joven granjero: Jehov est contigo, hombre esforzado y valiente. (Jue 6.12) Encarg a Geden el rescate de Israel de la opresin madianita, y le prometi: Ciertamente yo estar contigo. (Jue 6.16) Geden comenz por destruir el altar a Baal que tena su padre y erigi en cambio un altar a Dios. Luego reuni un ejrcito, pero todava abrigaba temores. Dios lo haba llamado realmente, y le dara la victoria? Entonces or: Si has de salvar a Israel por mi mano, como has dicho, he aqu que yo pondr un velln de lana en la era; si el roco est sobre el velln solamente, y queda seca toda la otra tierra, entonces entender que salvars a Israel por mi mano, como lo has dicho. (Jue 6.36-37) Ocurri como Geden quera, pero sus dudas persistan. Rog a Dios que repitiera el milagro al revs: que el velln estuviera seco y el suelo hmedo. Dios concedi la seal nuevamente. Tranquilizado, Geden alist un ejrcito para enfrentar a los madianitas en su campamento; Dios le dijo que tena demasiados hombres. Indic a todos los que tuvieran miedo que volvieran a sus casas, pero de todos modos Dios repiti que eran demasiados. Dijo a Geden que llevara a sus hombres al ro a tomar agua. Algunos se arrodillaron para beber; otros sacaron el agua con las manos y la lamieron con la lengua. Aquellos que lamieron, dijo Dios, formaran el ejrcito de Geden: apenas 300 hombres. Esa noche Geden llam a su gente: Levantaos, porque Jehov ha entregado el campamento de Madin en vuestras manos. Cada soldado llevaba una trompeta y un cntaro vaco para esconder adentro una antorcha encendida. Luego siguieron las rdenes de Geden: Miradme a m y haced como hago yo; cuando yo llegue al extremo del campamento, haris vosotros como hago yo. (Jue 7.17)

Llegaron al campamento justamente para el cambio de guardia, que ocasionaba un desasosiego momentneo. A la orden de Geden, sus 300 hombres tocaron las trompetas, y vociferaron: Por la espada de Jehov y de Geden! (Jue 7.20) Entonces rompieron los cntaros. Llame la luz de las antorchas, aterrorizando a los enemigos que acababan de despertar. El grito de batalla de las trompetas y el resplandor de las antorchas sembraron el pnico entre los madianitas. Blandieron las espadas unos contra otros, causando muertes entre sus propias filas, y huyeron fuera del campamento hacia la oscuridad. Geden pidi refuerzos para cortar su retirada en los vados del ro Jordn. La victoria fue completa. Sansn Sansn es probablemente el ms famoso de los jueces. Antes de su nacimiento se le orden a su madre que no bebiera vino o cerveza ni comiera ningn alimento prohibido, porque el nio estara consagrado a Dios como nazareo. Este voto nazareo, tomado habitualmente por un adulto (a veces solo por un breve perodo) implicaba abstenerse de alcohol y dejarse crecer el cabello. Significaba para todos que esta persona estaba apartada de una manera especial para el servicio de Dios. Sansn fue consagrado de esta forma desde su nacimiento.

LOS FILISTEOS
Los filisteos eran un pueblo martimo que vino de Creta y se estableci en Canan a lo largo de la costa en los siglos XIII y XII a.C. Fundaron cinco ciudades-estado cerca de la costa: Gaza, Ascaln, Asdod, Ecrn y Gat. Dieron su nombre Palestina a todo el pas. No sabemos qu dioses adoraban al llegar a Canan, pero ms tarde adoptaron las deidades cananeas de Dagn, Astoret y Beelzeb. Introdujeron el hierro en la regin y por algn tiempo tuvieron el monopolio de herramientas y armas de hierro. Esto les daba una gran ventaja en la guerra, porque el hierro es mucho ms fuerte que el bronce o el cobre.

Los filisteos (vase texto aparte), otro pueblo inmigrante que viva a lo largo del borde costero de Canan, eran los enemigos que Sansn fue llamado a contrarrestar. Sansn estaba dotado de una enorme fuerza fsica. Mat a un cachorro de len a mano limpia y en otra ocasin desquici las rejas de la ciudad, con puertas, postes, candados y todo. Sin embargo, su historia es una de vacilaciones y oportunidades perdidas. Se cas con una muchacha filistea, apenando a sus padres, y se veng del engao que le hicieron los parientes de ella atando zorros o chacales por sus colas, prendindoles fuego y soltndolos en medio del trigo maduro y los olivares. Las mujeres fueron la ruina de Sansn. Fue la hermosa Dalila, pagada por los espas filisteos, quien finalmente le arranc el secreto de su gran fuerza: Nunca a mi cabeza lleg navaja, porque soy nazareo para Dios desde el vientre de mi madre. Si soy rapado, mi fuerza se apartar de m, me debilitar y ser como todos los hombres. (Jue 16.17) Mientras Sansn dorma con su cabeza en el regazo de Dalila, esta llam a un hombre para que le cortara el pelo. Luego despert a Sansn a gritos: Sansn, los filisteos sobre ti! (Jue 16.20) Pero su fuerza haba desaparecido con el quebrantamiento del voto y los filisteos lo tomaron prisionero. Le sacaron los ojos y lo pusieron a moler trigo en una crcel filistea. En una fiesta a su dios Dagn, los gobernantes filisteos mandaron traer a Sansn para divertirse a costa suya. Se burlaban de su debilidad y de su ceguera; pero el pelo de Sansn haba comenzado a crecer nuevamente y l volvi a sentir el aguijoneo de su antigua fuerza y su lealtad a Dios. Pidi al mozo que le haca de lazarillo que lo condujera junto a las columnas principales del gran saln. Implor

a Dios una vez ms para que le diera fuerzas y empuj las columnas con todo su poder, derrumbndolas. El edificio se desplom, matando a los que hacan fiesta y con ellos a Sansn. Los que mat al morir fueron muchos ms que los que haba matado durante su vida. (Jue 16.30)

Rut
El libro de Rut cuenta la historia de una familia que viva en tiempos de los jueces. Incluye muchas costumbres propias de ese perodo, aunque quiz se escribiera mucho ms tarde. Es una historia de mucha belleza y sentimiento. Relata los avatares de una viuda y el amor y lealtad de su nuera nacida como extranjera al Dios de Israel y del amoroso cuidado de Dios hacia ambas. La hambruna azot el pueblo de Beln, y la familia de Elimelec abandon la tierra de Israel y se fue a vivir a la vecina regin de Moab. La tragedia sigui persiguindolos, pues no solo Elimelec muri, sino tambin sus dos hijos, unos diez aos ms tarde. Ambos jvenes se haban casado con mujeres moabitas. Noem viuda y madre aoraba su patria; cuando tuvo noticias de que otra vez haba alimentos en Beln, se prepar para regresar. Ambas nueras se ofrecieron para acompaarla. Cuando trat de disuadirlas, una de ellas, Rut, implor: No me ruegues que te deje y me aparte de ti, porque a dondequiera que t vayas, ir yo, y dondequiera que vivas, vivir. Tu pueblo ser mi pueblo y tu Dios, mi Dios. Donde t mueras, morir yo y all ser sepultada. Traiga Jehov sobre m el peor de los castigos, si no es solo la muerte lo que har separacin entre nosotras dos. (Rt 1.16-17) As que Noem y Rut se establecieron en Beln. Rut provea de alimento a ambas, espigando detrs de los segadores, como la ley permita hacerlo a la gente pobre. Sin saberlo, eligi un campo perteneciente a Booz, pariente del marido de Noem. Esta vio la mano de Dios en la aparente coincidencia y dio ciertas instrucciones a Rut. Acabada la cosecha, Rut pidi a Booz que cumpliera su deber como pariente cercano, estipulado por ley, y adquiriese un campo que antes haba pertenecido a Elimelec. Su deber como pariente tambin implicaba casarse con Rut, lo que hizo de buen grado. El hijo de ambos reconfort a Noem, que ya estaba envejeciendo. El autor enumera osadamente los descendientes directos de Rut y Booz, mostrando que entre ellos se encuentra el propio gran rey David. Rut, que podra haber sido despreciada como extranjera, fue su antepasada. Algunos piensan que la historia fue escrita para poner de relieve la preocupacin de Dios por los no israelitas as como por su propio pueblo, tal vez para enderezar la balanza en un tiempo en que haba un indebido nfasis en la pureza racial.

1 y 2 Samuel
1 y 2 SAMUEL
1 SAMUEL: PASAJES Y HECHOS CLAVE El nacimiento de Samuel: la oracin de Ana 1-2

El nio Samuel. El llamado de Dios 3 Sal llega a ser rey, y luego es rechazado 10-15 Samuel unge a David como futuro rey l6 David mata a Goliat l7 La amistad entre David y Jonatn 20 David es proscrito 21-30 Muerte de Sal y Jonatn 31 2 SAMUEL: PASAJES Y HECHOS CLAVE Elega de David por Sal y Jonatn 1 David es coronado rey 2 David conquista Jerusaln 5 David trae el arca de la alianza a Jerusaln 6 Promesa de Dios a David 7 Adulterio de David con Betsab y muerte de Uras 11 Mensaje de Natn a David 12 Rebelin de Absaln contra su padre 15 David huye de Jerusaln 15 Victoria de David; muerte de Absaln 18 Cntico de alabanza y ltimas palabras de David 22-23

Estos dos libros de Samuel eran originalmente uno. Se ocupan de otro perodo de transicin en la historia de Israel, cuando la nacin dej de ser gobernada por un juez o lder carismtico, y pas a ser regida por un rey. Muestran diferentes tipos de liderazgo. Describen la poca de los ltimos dos jueces El y Samuel y de los primeros dos reyes Sal y David, estableciendo as un vnculo entre Jueces y los libros 1 y 2 de Reyes, que siguen luego. El primer libro de Samuel, como Rut, comienza con la historia de una familia. Elcana y sus dos esposas hacan su viaje anual al santuario de Silo para adorar a Dios. Una de las esposas, Penina, tena hijos, pero la otra, Ana, era estril. Ana se desesperaba por esta carencia, y en el santuario or a Dios: Jehov de los ejrcitos!, si te dignas mirar a la afliccin de tu sierva, te acuerdas de m y no te olvidas de tu sierva, sino que das a tu sierva un hijo varn, yo lo dedicar a Jehov todos los das de su vida (1S 1.11) Cuando su oracin tuvo respuesta y Samuel naci, ella fue fiel a su palabra. Consagr su hijo a Dios; apenas destetado, lo puso al cuidado de El, sacerdote del santuario. Su cntico de agradecimiento a Dios fue ferviente y jubiloso: No hay santo como Jehov; porque no hay nadie fuera de ti ni refugio como el Dios nuestro... Jehov empobrece y enriquece, abate y enaltece. l levanta del polvo al pobre; alza del basurero al menesteroso, para hacerlo sentar con prncipes (1S 2.2,7-8) El nio Samuel dorma en el santuario donde estaba el arca de la alianza. Una noche oy su nombre: Samuel! Corri donde dorma El, pero este no lo haba llamado. Dos veces ms la voz llam a Samuel y dos veces ms l corri a presentarse ante El. El anciano sacerdote comprendi

entonces que era Dios quien llamaba al joven. Le dijo que volviera a su cama y que, al oir nuevamente el llamado, respondiese: Habla, que tu siervo escucha. Samuel as lo hizo y Dios llam otra vez. Entreg a Samuel un mensaje de condenacin para los perversos hijos de El. Despus de 40 aos de liderazgo de El, Samuel ocup su lugar. Sirvi bien al pueblo como jefe sabio y probo, como sacerdote en el santuario y tambin como profeta y administrador de justicia. La necesidad de un rey Samuel envejeci. Sus hijos fueron nombrados jueces, pero no le trajeron honra. De ah que el pueblo de Israel pidiera a Samuel que les diera un rey. Al hacerlo as no solo lo rechazaban a l; tambin rechazaban a Dios. Estaban desechando el gobierno de Dios, que haba sido rey de su pueblo, por el de un gobernante terrenal. Samuel les advirti sobre el tipo de opresin que sufriran bajo un poder centralizado. Sus reyes se convertiran en despreciables dictadores, exigindoles impuestos y bienes y hacindoles la vida difcil. Pero la gente persisti en su solicitud y Dios dijo a Samuel que hiciera lo que le pedan. Samuel quera que el rey de Israel fuera regente de Dios: que no estuviese por encima de las leyes de Dios, sino que fuese l mismo sbdito de Dios. Adems de gobernar bien y con justicia, debera animar al pueblo a mantener su pacto con Dios y adorarlo solo a l. El rey no deba ser un dspota autocrtico, como los reyes de las naciones vecinas. Samuel recibi orden de ungir a Sal como primer rey: era ms alto que todos los dems hombres y tena todas las condiciones de un lder. Comenz como un hroe militar local y luego fue proclamado rey de todo Israel. Sin embargo, despus de un comienzo promisorio, Sal decidi hacer las cosas por su cuenta y desobedeci a Dios. Al final, Samuel le dijo: Rechazaste la palabra de Jehov y Jehov te ha rechazado para que no seas rey sobre Israel. Con todo, Samuel segua sintiendo afecto por Sal y no se alegr mucho cuando Dios le dijo que nombrara al que posteriormente sucedera a Sal.

Biografa de David
David, un nio pastor, es ungido rey de Israel por el profeta Samuel (1 Samuel 16) Tomado para el servicio del rey, toca el arpa para Sal (1 Samuel 16) David mata al campen filisteo, Goliat (1 Samuel 17) Una profunda amistad se desarrolla entre David y Jonatn, hijo del rey Sal (1 Samuel 18) Sal se pone celoso; David huye, su vida peligra (1 Samuel 18-21) David, proscrito y en fuga, elude al rey y dos veces perdona la vida de Sal (1 Samuel 22-24, 26) David es coronado rey a la edad de 30 aos (2 Samuel 5) El arca de la alianza es llevada a la nueva ciudad capital de Jerusaln (2 Samuel 6) David suea con edificar un templo dedicado a Dios, quien se lo prohibe, pero promete a David una sucesin para siempre (2 Samuel 7) Las victorias militares de David extienden las fronteras de su reino (2 Samuel 5, 8, 10) David comete adulterio con Betsab y mata a su marido Uras; el profeta Natn, enviado por Dios a David, lo reprende severamente. El hijo de David y Betsab muere, pero nace un segundo hijo, Salomn (2 Samuel 11-12) Problemas de familia. Absaln, hijo de David, dirige una rebelin y David huye de l (2 Samuel 15-16) Absaln muere; tristeza de David. El rey vuelve a Jerusaln (2 Samuel 18-19) David designa a Salomn como el nuevo rey y le da sus ltimas instrucciones. Despus de un gobierno de 40 aos, muere, dejando un reino fuerte y estable (1 Reyes 1-2)

David es ungido

David, el menor de ocho hijos, estaba cuidando ovejas cuando Samuel visit a su familia para elegir a uno de ellos como futuro rey. David fue llamado a toda prisa cuando los otros siete hermanos fueron rechazados por Samuel. A instancias de Dios, Samuel ungi la cabeza de David con aceite, en seal de su nombramiento como prximo rey. Esta ceremonia discretamente se celebr en privado. David y Goliat Despus de ser ungido como futuro rey de Israel, David continu pastoreando las ovejas de su padre. Fue convocado a la corte para tocar el arpa con el fin de aliviar al rey Sal de unos violentos ataques depresivos, descritos como un espritu malo de parte de Jehov. En una oportunidad se traslad desde los campos de su padre hasta el frente de batalla, donde sus tres hermanos servan en el ejrcito del rey Sal. El enemigo filisteo acampaba en un cerro y los israelitas en otro, separados por un valle. Goliat era el campen presentado por los filisteos para decidir la batalla contra Israel, en un combate individual. Sala cada da a lanzar su desafo, pero los hombres de Sal se acobardaban a la vista del gigante. Al llegar y oir el desafo, David se ofreci como voluntario para enfrentar a Goliat; rehus la oferta de una armadura del rey y eligi su honda de pastor y cinco piedras lisas del torrente. As armado sali a pelear, una figura esmirriada en contraste con la corpulencia del filisteo. Goliat lo mir incrdulo: Ven hacia m y dar tu carne a las aves del cielo y a las bestias del campo. (1S 17.44) En la respuesta de David estaba el secreto de su triunfo: T vienes contra m con espada, lanza y jabalina; pero yo voy contra ti en el nombre de Jehov de los ejrcitos, el Dios de los escuadrones de Israel, a quien t has provocado. (1S 17.45) Puso una piedra en su honda y la arroj a la frente de Goliat. El filisteo cay a tierra, aturdido, y David le salt encima, tom la espada del hombretn y le cort la cabeza. Aterrorizadas, las tropas filisteas huyeron en desorden, perseguidas por el ejrcito israelita. David y Jonatn Despus de la muerte de Goliat, David se instal en la corte de Sal y lleg a ser un exitoso oficial de su ejrcito. Una profunda amistad creci entre David y Jonatn, hijo de Sal. Confiaban plenamente el uno en el otro y eran profundamente leales entre s. Pronto Sal se puso encarnizadamente celoso de David y de sus proezas militares. Jonatn trat de protegerlo de la ira de su padre y finalmente previno a David de que deba abandonar la corte y ocultarse, o Sal lo asesinara. Desde entonces David vivi en constante fuga, a menudo escapando de Sal solo en el ltimo momento. Sin embargo, cuando en dos ocasiones lo tuvo en su poder, David se neg a matar a Sal porque era el rey ungido por Dios. Sal y Jonatn murieron trgicamente en lucha contra los filisteos y David los llor sinceramente. Escribi un lamento elegaco: Sal y Jonatn, amados y queridos; inseparables en la vida, tampoco en su muerte fueron separados; ms ligeros eran que guilas, ms fuertes que leones... Angustia tengo por ti, Jonatn, hermano mo, cun dulce fuiste conmigo. Ms maravilloso me fue tu amor

que el amor de las mujeres. Cmo han cado los valientes, cmo han perecido las armas de guerra!. (2S 1.23-27) David el rey Tras una lucha por el poder con otro hijo de Sal, David se convirti en rey de todo el territorio de Israel. Pese a sus fallas, David representaba el modelo de todo lo que deba ser un rey israelita. Se lo describe como un hombre conforme al corazn de Dios. Su reino fue considerado posteriormente como la edad de oro de Israel. Defectos de David Una tarde de primavera David contempl desde una ventana de su palacio a una mujer muy bella que estaba bandose. Era Betsab, esposa de uno de sus fieles oficiales de ejrcito, que en ese mismo momento estaba lejos, combatiendo por David. El rey dio rdenes para que le trajeran a Betsab al palacio. Poco tiempo despus, Betsab le envi recado de que estaba encinta. David hizo venir a su marido, habl con l de cuestiones militares y luego sugiri que volviera a casa donde su mujer. Uras no trag el anzuelo. Firmemente rehus disfrutar de los goces del hogar mientras sus compaeros de armas luchaban en el frente. Desesperado, David urdi la muerte de Uras. Despach una nota a su comandante, por mano del propio Uras, ordenndole poner a este en el punto donde ms dura fuera la lucha. La orden fue obedecida y Uras muri en combate. Entonces David se cas con Betsab. Dios envi al profeta Natn a decirle a David que haba violado las leyes de Dios. Natn expuso su punto de vista mediante una parbola. Haba dos hombres en una ciudad, uno rico y el otro pobre. El rico tena numerosas ovejas y vacas, pero el pobre no tena ms que una sola corderita, que l haba comprado y criado, y que haba crecido con l y con sus hijos juntamente, comiendo de su bocado, bebiendo de su vaso y durmiendo en su seno igual que una hija. Un da lleg un viajero a visitar al hombre rico, y este no quiso tomar de sus ovejas y de sus vacas para dar de comer al caminante que haba venido a visitarlo, sino que tom la oveja de aquel hombre pobre, y la prepar para quien haba llegado de visita (2S 12.1-4). Al oir la historia, David mont en clera y declar que el hombre rico mereca la muerte por su inhumanidad. Natn dijo entonces a David: T eres ese hombre. David tuvo la humildad de aceptar la reprimenda, reconocer su culpa y confesar su pecado a Dios. Fue perdonado, pero el hijo de Betsab muri. Les naci otro hijo, Salomn; cuando David estaba viejo y prximo a morir, eligi a este hijo para que reinara despus de l. Pacto de Dios con David El gran sueo de David era construir un maravilloso templo dedicado a Dios y apropiado para contener el arca de la alianza. Al principio, el profeta Natn estuvo de acuerdo con sus planes. Pero despus trajo el mensaje de Dios de que no sera David quien construyese una casa para Dios. En cambio, Dios construira la casa de David: prometi afianzar su dinasta. Tu casa y tu reino permanecern siempre delante de tu rostro, y tu trono ser estable eternamente. (2 S 7.16) Este es un captulo importante como base para la secuencia de promesas mesinicas. El rey venidero, cuyo reino no tendra fin, habra de ser un descendiente de David.

David estaba lleno de alabanza y gratitud a Dios por su promesa de alianza. Y se content con preparar materiales para el templo que, a su debido tiempo, construira su propio hijo Salomn.

1 y 2 Reyes
1 y 2 REYES
1 REYES: PASAJES Y HECHOS CLAVE Salomn pide sabidura 3 La construccin y la consagracin del templo; la oracin de Salomn 5-6, 8 Visita de la reina de Sab 10 El reino se divide 12 Elas y la vasija de aceite 17 Elas y los profetas de Baal 18 Una voz suave: Dios se aparece a Elas 19 El rey Acab y la via de Nabot 21 2 REYES: PASAJES Y HECHOS CLAVE Elas arrebatado al cielo; el carro de fuego 2 Eliseo y sus milagros 2, 4, 6 La curacin de Naamn 5 La reina Atalia y Jos, el nio rey 11 Cada de Samaria; Israel capturado por Asiria 17 El rey Ezequas y la amenaza asiria 18 El rey Josas descubre el Libro de la Ley: reformas 22-23 Jerusaln cae en manos de Babilonia 25

Tal como lo indica el ttulo, los dos libros de 1 y 2 Reyes, que eran originalmente uno, cuentan la historia de los reyes de Israel. Registran el apogeo, la decadencia y la cada de la monarqua hebrea. Estos acontecimientos no se presentan como hechos y nmeros ridos sino en historias vvidas y reales de hombres y mujeres. La voz del autor se manifiesta claramente, emitiendo el veredicto de Dios sobre cada sucesivo gobernante. El comentario reza: hizo lo recto ante los ojos de Jehov o lamentablemente y ms a menudo: hizo lo malo ante los ojos de Jehov. A continuacin llegaba la prosperidad o la calamidad. A veces aparecan profetas. Hablaban en nombre de Dios, dicindole al rey y al pueblo cul era el veredicto de Dios. Eran particularmente francos en su defensa de los desvalidos y hacan hincapi en la necesidad de justicia y rectitud. A fin de mantener su alianza con Dios, rey y pueblo deban obedecer a Dios y ser bondadosos y compasivos con los compaeros miembros de la alianza. Los profetas estaban preparados para enrostrar directamente al rey, si usurpaba la ley de Dios o corrompa la justicia. Sabidura de Salomn Poco despus de ser coronado rey en lugar de su padre David, Salomn se dirigi al santuario de Dios en Gaban para ofrecer sacrificios. Mientras all estaba, Dios se le apareci en un sueo y le dijo: Pide lo que quieras que yo te d. Salomn suplic: Ahora pues, Jehov, Dios mo, t me has hecho rey a m, tu siervo, en lugar de David, mi padre. Yo soy joven y no s cmo entrar ni salir... Concede, pues, a tu siervo un corazn que entienda para juzgar a tu pueblo y discernir entre lo bueno y lo malo. (1R 3.7-9) A Dios le complaci que Salomn solicitara sabidura y se la prometi, aadiendo lo que Salomn no haba pedido: riqueza y honores.

Salomn se hizo conocido en muchos pases por su sabidura. Se cuenta una historia de dos prostitutas que le pidieron justicia. Ambas haban dado a luz, pero uno de los bebs haba muerto y ahora cada una reclamaba al nio vivo como propio. Salomn dio orden de cortar a la criatura en dos y dar una mitad a cada mujer. De inmediato la verdadera madre protest. Dejara al nio con la otra mujer, si as salvaba su vida. Salomn descubri la verdad merced a su sabio dictamen.
2

EL TEMPLO DE SALOMN
El templo de Salomn fue construido segn un diseo fenicio. Era notable no por su tamao sino por su belleza. Los costosos paneles de cedro que guarnecan el edificio de piedra estaban cubiertos de oro. El interior del edificio tena 27 metros de largo y 9 metros de ancho. Haba dos habitaciones principales. La interior el Lugar santsimo era un cubo de nueve metros de largo, ancho y alto. Contena el arca de la alianza, donde estaban las tablas de la ley de Moiss. Dos querubines extendan sus alas en la parte alta. Estas figuras labradas estaban hechas de madera de olivo cubierto con planchas de oro. En la habitacin exterior haba un altar cubierto de oro, encima del cual los sacerdotes quemaban incienso. El altar para sacrificios animales estaba en el patio exterior.

Salomn construye el templo Salomn comenz a construir el templo a los cuatro aos de su reinado. Reanud la amistad que David haba tenido con Hiram, rey de Tiro. Hiram poda proporcionarle artesanos calificados y madera de cedro de las montaas del Lbano. Los troncos de rboles eran enviados aguas abajo por la costa desde Tiro, y luego arrastrados por tierra hasta Jerusaln. Es probable que el templo fuera edificado enteramente de piedra, recubierta de madera de cedro. En el lugar sagrado no se oy golpe de martillo u otra herramienta. La piedra era trada ya labrada de la cantera que estaba debajo de la ciudad. El templo completo no era grande. Segua estrechamente el modelo del Tabernculo, con dos cuartos interiores y amplios patios exteriores. Estaba soberbiamente decorado y tom siete aos de trabajo. En la consagracin del templo Salomn reconoci que ningn edificio, por esplndido que fuera, podra servir de morada a Dios todopoderoso: Pero es verdad que Dios habitar sobre la tierra? Si los cielos, y los cielos de los cielos, no te pueden contener; cunto menos esta Casa que yo he edificado?. (1R 8.27) Los autores nos dicen que al terminar Salomn su oracin la gloria del Seor invadi el templo. El reino de Salomn El reino de Salomn ostent enorme prosperidad. No luch para extender sus fronteras, como David haba hecho, pero salvaguard su imperio mediante el comercio y matrimonios polticamente tiles. Construy palacios esplndidos para s y sus mujeres, coronando estas obras con el esplendor del templo. Construy una flota de barcos mercantes en Ezingeber en la costa del Mar Rojo en el extremo del golfo de Aqaba. Cerca de ah estaban sus minas de cobre y las plantas de fundicin. Tambin cri y export caballos. Con fines impositivos, Salomn dividi al pas en distritos administrativos, cada uno con un gobernador. Us asimismo trabajo forzado para sus vastos proyectos arquitectnicos.
2 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas.

En Reyes y en Crnicas hay brillantes y suntuosas descripciones de su fabulosa riqueza. La plata no vala nada en un reino donde el oro era tan abundante. Entre las importaciones exticas de Salomn haba pavos reales y monos, oro, plata y marfil. Su fama cundi, y la reina de Sab lleg de un largo viaje quizs desde Yemen a visitar a este rey cuya fama llegaba a remotas regiones. El autor nos cuenta que vena con intencin de someterlo a prueba con preguntas difciles, si bien su visita pudo tambin haber sido una misin comercial. Salomn respondi a todas sus preguntas; su riqueza y sabidura excedieron aun las fantasas de la reina: Es verdad lo que o en mi tierra de tus cosas y tu sabidura! Yo no lo crea hasta que he venido y mis ojos han visto que ni aun se me dijo la mitad: tu sabidura y tus bienes superan la fama que yo haba odo... Y bendito sea Jehov, tu Dios, que te vio con agrado y te ha colocado en el trono de Israel!. (1R 10.6-9) La reina lo colm de oro, piedras preciosas y especias; Salomn, a su vez, le hizo prdigos regalos. Todo en Salomn era desmesurado; lamentablemente para el pueblo comn, tambin lo era la carga de impuestos y la explotacin de mano de obra. En consecuencia, al morir Salomn dej a un pueblo resentido, en el que arda la llama de la rebelin. Su sabidura no lo haba salvado de cometer algunos errores bsicos, tanto en su relacin con Dios como con su pueblo. Incluso haba comenzado a adorar los dioses que sus esposas extranjeras traan consigo. Los autores comentan: Y se enoj Jehov contra Salomn, por cuanto su corazn se haba apartado de Jehov, Dios de Israel. (1R 11.9) La divisin del reino Tras la muerte de Salomn, una delegacin se present para pedir a su hijo Roboam un alivio a las cargas del pueblo. Los asesores veteranos de la corte lo exhortaron a acceder a estas peticiones, pero Roboam sigui el consejo de sus cortesanos jvenes y amenaz con medidas an ms severas: Mi padre agrav vuestro yugo, pero yo lo har ms pesado an; mi padre os castig con azotes, pero yo os castigar con escorpiones. (1R 12.14) Las tribus del sur, que haban sido tratadas menos duramente por Salomn, permanecieron fieles a Roboam. Pero las amenazas del rey fueron demasiado para las tribus del norte, que se separaron y fundaron un reino independiente bajo la gida de Jeroboam, funcionario de la corte de Salomn. El reino del norte mantuvo el nombre Israel; el reino del sur se llam Jud desde entonces. A partir de este punto los autores siguen el curso tanto de Israel como de Jud, conservando los relatos en forma ms o menos cronolgicamente paralela. Israel tena ms territorio y riqueza que Jud, pero era polticamente menos seguro. Jud estaba alejado de las rutas comerciales importantes, y por lo tanto era estratgicamente menos importante para probables invasores, y estaba ms a salvo de posibles ataques. Jeroboam I de Israel Jeroboam fue caracterizado por los autores como el rey que condujo a Israel al pecado. Lo hizo mediante la construccin de santuarios en dos sitios, Dan en el norte y Bet-el en el sur. Estos altares tenan significacin religiosa tanto para Israel como para los cananeos. Jeroboam estaba decidido a impedir que su pueblo se marchara otra vez a Jerusaln, el antiguo centro de monarqua y de culto. Por eso instal un becerro de oro en cada uno de estos santuarios. Puede ser que su sentido fuera representar a los portadores del trono de Dios, pero pronto se hicieron objetos de culto por s mismos. Por largo tiempo el becerro haba sido un smbolo de fertilidad en el culto cananeo. En opinin de los

autores bblicos, esta profanacin del verdadero culto a Dios sembr las semillas de la ruina final de Israel, 200 aos ms tarde. Omri y Acab de Israel Durante los reinados de Omri y de su hijo Acab, Israel se fortaleci. Omri construy una nueva capital para Israel en Samaria. Acab se cas con la princesa Jezabel, de Sidn, cimentando una alianza con los fenicios. Ella trajo consigo el culto de su pueblo a los baales y trat de imponerlo subrepticiamente en Israel. Los autores comentan sobre Acab: Tambin hizo Acab una imagen de Asera, para provocar as la ira de Jehov, Dios de Israel, ms que todos los reyes de Israel que reinaron antes de l. (1R 16.33) Un audaz profeta llamado Elas apareci repentinamente en escena. Con valenta intent convocar otra vez a Israel a la fe de la alianza. (Vase el captulo 4 para las historias de Elas y su sucesor, Eliseo.) En reaccin al culto de Baal y a las injusticias de los reinados de Omri y de Acab, Jeh, oficial del ejrcito, llev a cabo un golpe de estado que result triunfante. No obstante, Jeh convirti su campaa justiciera en un cruel bao de sangre, matando incluso a Ocozas, rey de Jud, que casualmente visitaba a su aliado israelita. Jud Jud fue bendecido con ms reyes buenos que Israel. El rey Asa, nieto de Roboam, fue un rey bueno y piadoso durante la mayor parte de su vida y tambin lo fue su hijo Josafat. Pero su hijo Joram concert un matrimonio con Atala (hija de Acab y Jezabel), que era tan malvada como su madre. Cuando su hijo Ocozas fue asesinado por Jeh, Atala se convirti en una poderosa reina madre en Jud. Elimin a todos los herederos del trono apropindose del poder e imponiendo el culto a Baal en el territorio durante seis aos. Sin embargo, sin que Atala lo supiese, uno de los hijos del rey fue rescatado y escondido por una ta y su marido, que era sacerdote en Jerusaln. Despus de seis aos de clandestinidad, este joven fue coronado pblicamente. El grito de Traicin! de Atala solo sirvi para atraer a los guardias, quienes le dieron muerte de inmediato. Israel y Jud Jeroboam II en Israel coincidi con Azaras en Jud, y ambos disfrutaron de reinos prsperos por ms de 40 aos. Se aliaron para extender las fronteras de sus tierras hasta casi alcanzar las dimensiones del imperio de Salomn. Sin embargo, el comentario de los autores sobre Azaras es solo parcialmente favorable y de Jeroboam se dice que pec contra el Seor. Los autores evaluaron a estos reyes menos por sus logros y su prosperidad que por su obediencia o desobediencia a las leyes de la alianza. Israel Aunque aparentemente prspera, Israel estaba moralmente empobrecida. Padeca un colapso poltico y social. El profeta Ams haba denunciado los pecados de Israel durante el reinado de Jeroboam II. Acus a los ricos de llevar una vida de relajo y diversin, explotando a los pobres y menospreciando sus derechos. No haba justicia en los tribunales ni religin pura en los santuarios. Al morir Jeroboam, lo sucedi su hijo Zacaras. Luego de seis meses este fue asesinado y Salum rein durante un mes antes de ser tambin asesinado. Lo sucedi Manahem, pero sus diez aos de reinado estuvieron marcados por su desobediencia a la ley de Dios. Tambin hizo grandes concesiones a Asiria. Siguieron otros golpes de estado, hasta que finalmente Asiria, fortalecida durante el reinado de Tiglatpileser III, puso sitio a Samaria. Despus de dos aos terribles, el pueblo de Israel, desfalleciente de hambre, se rindi. En conformidad con la poltica Asiria, los israelitas fueron

deportados y otros pueblos conquistados fueron trados para ocupar su tierra. La historia de las diez tribus llegaba a su fin.

LOS ASIRIOS
Durante la mayor parte del perodo del Antiguo Testamento, los asirios ocupaban la tierra entre los ros Hidekel y ufrates, actualmente Irak. Asiria se haba convertido en una gran potencia hacia 1100 a.C., pero el imperio asirio se estableci aproximadamente en el 900 a.C. Tiglat-pileser III conocido en la Biblia como Pul expandi las fronteras de su imperio en todas direcciones. Los asirios eran crueles y despiadados en la guerra. El rey se sentaba en su trono en la puerta de la ciudad mientras hacan desfilar ante l a los hombres principales del pueblo capturado, en jaulas o encadenados. Luego eran torturados, cegados y quemados hasta morir. Un rey se vanagloriaba de haber erigido una torre humana retorcida de dolor. Entretanto, los escribas contaban las cabezas de los muertos comunes, antes de amontonarlas en una pirmide. Asurbanipal (669-636) gobern en Nnive, la capital asiria, e hizo de su palacio un centro de literatura y artes visuales. Tena una biblioteca de 20.000 libros de arcilla. La historia y las tradiciones de Mesopotamia fueron escritas por orden suya. Se escriba marcando bloques de barro hmedo con un palo en forma de cua, en escritura cuneiforme (o de cua; vase el artculo sobre la escritura). Los ladrillos de barro luego eran cocidos al sol hasta que endurecan. Buena parte de lo que sabemos sobre la antigua civilizacin mesopotmica proviene de esta coleccin de tablillas de arcilla. Las tallas o grabados asirios muestran a Asurbanipal en su deporte favorito, la caza. Se lo representa viajando en un coche liviano de dos ruedas, armado con jabalina o arco y flecha. Se vanagloriaba de haber cazado en una expedicin 30 elefantes, 360 leones y otras 250 bestias feroces.

Jud Con la desaparicin de Israel, Jud resultaba ms vulnerable ante Asiria, imperio que ahora tena sus fronteras a menos de 30 kilmetros. Acaz, rey de Jud, se haba negado a escuchar el sabio consejo de Isaas, profeta de Dios y consejero del rey y de la corte. Acaz fue obligado a pagar un pesado tributo a Asiria, y para congraciarse anim el culto de los dioses asirios. Su hijo Ezequas, en cambio, estuvo dispuesto a escuchar a Isaas y se movi con astucia para obtener la independencia. Fortaleci las murallas de Jerusaln, reorganiz el ejrcito y construy un tnel para asegurar el suministro de agua a la ciudad. Ms tarde fue obligado a pagar tributo a Asiria, pero evit un ataque. As es como los autores describen la tragedia que sufrieron los asirios en su campamento, en las afueras de Jerusaln: Aconteci que aquella misma noche sali el ngel de Jehov y mat en el campamento de los asirios a ciento ochenta y cinco mil hombres. A la hora de levantarse por la maana, todo era cuerpos de muertos. Entonces Senaquerib, rey de Asiria, parti y regres a Nnive. (2R 19.35-36) Al parecer, una peste mortal asol las filas asirias. Manass, hijo de Ezequas, rein durante 55 aos y su gobierno fue un desastre. Volvi a introducir el culto a Baal, hasta en el templo mismo. Fue tarea de su nieto Josas emprender la reforma y purificar el templo. Durante las tareas de reparacin, fue descubierto el Libro de la Ley (muy probablemente Deuteronomio). Cuando el rey escuch su mensaje, qued consternado. Convoc a los lderes nacionales a renovar las promesas de la alianza en una reunin pblica en el templo. Con todo, el mensaje de Dios a Jud era de juicio. A pesar de los intentos de Josas por enderezar las cosas, la desobediencia del pueblo era profunda y general.

Los reyes que siguieron a Josas fueron dbiles y necios. Los babilonios, que ahora haban conquistado Asiria, asediaron Jerusaln, robaron sus tesoros y llevaron en cautiverio al rey Joaqun y a los ciudadanos nobles. Un rey ttere, Sedequas, fue puesto en el trono en 597 a.C., pero intent rebelarse. Despus de otro sitio de ocho meses, Jerusaln cay ante Nabucodonosor de Babilonia. La ciudad fue saqueada, el templo sagrado fue destruido y la mayora de la gente fue deportada a Babilonia. Solo los verdaderos profetas, que haban advertido del desastre inminente, vean algn atisbo de esperanza ms all de este exilio. (Vase en el captulo 6 la historia de la nacin durante y despus del exilio.)

1 y 2 Crnicas
1 y 2 CRNICAS
1 CRNICAS: PASAJES Y HECHOS CLAVE Arboles genealgicos: registro histrico desde Adn hasta los primeros reyes 1-9 Muerte del rey Sal 10 Historia del rey David 11-21 David hace preparativos para la construccin del templo y el culto 22-29 2 CRNICAS: PASAJES Y HECHOS CLAVE Historia del rey Salomn 1-9 Divisin del reino: la historia de Jud 10-21 Atala y Jos 22-24 Historia del rey Ezequas: Asiria pone sitio a Jerusaln 29-32 Reformas de Josas: hallazgo del Libro de la Ley 34-35 ltimos das y cada de Jerusaln 36

Sera fcil reaccionar al leer Crnicas y decir: Ya lo hemos odo todo!, porque estos libros repiten muchas historias ya relatadas en Samuel y Reyes. 1 Crnicas comienza con listas tribales que establecen los antecedentes de la nacin, y luego se concentran en la historia de Jud desde el tiempo de David hasta la cada de Jerusaln. Estos libros completan el material de Samuel y Reyes, y ponen nfasis particularmente en los preparativos para la construccin del templo, su realizacin y consagracin. Se ocupan de los reyes de Jud: la genealoga de David. Probablemente 1 y 2 Crnicas fueron escritas mucho despus que la serie de libros desde Josu hasta Reyes, grupo que se supone fueron escritos o editados por las mismas personas que compilaron Deuteronomio. Como fuese, los libros de Crnicas, tal como aquellos, hacen historia con un propsito. Muchos piensan que las Crnicas fueron escritas por los judos del siglo IV, que vivan bajo el imperio persa (vase captulo 6). Las historias de la nacin antes del exilio eran tan remotas para ellos como lo son para nosotros. Los autores, sin embargo, utilizaron las historias de los reyes y sacerdotes de Jud para ilustrar sus temas: la gracia de Dios y su juicio. Es importante tomar en cuenta lo que los cronistas dejaron fuera del relato, tanto como lo que incluyeron. Los reinados de David y Salomn son destacados como las edades de oro. No hay mencin del adulterio de David con Betsab ni de su participacin en la muerte de Uras, como tampoco del culto de Salomn a dioses falsos. Desde el momento en que el reino se divide, hay escasa mencin del reino septentrional de Israel. Puede ser que los cronistas lo consideraron demasiado corrupto desde un comienzo. Sin duda les interesaba ms seguir la genealoga de David y rastrear la forma en que se llevaba a cabo la promesa divina de un reino sempiterno. Los cronistas seleccionan y describen vvidamente acontecimientos del pasado, a fin de extraer las lecciones de la historia: cmo se comporta Dios con su pueblo. Cuando muestran desobediencia terca,

Dios debe juzgar y castigar; pero despus restaura y vemos en accin su misericordiosa bondad. Tales son los principios por los cuales Dios acta en cada poca; su perdn y su bondad en la restauracin y la bendicin son mucho ms grandes de los que su pueblo merece. La preocupacin de Dios por los suyos est bien expresada en palabras del rey Asa, que sala a enfrentar al enemigo con esta declaracin: Jehov, para ti no hay diferencia alguna en dar ayuda al poderoso o al que no tiene fuerzas! Aydanos, Jehov, Dios nuestro, porque en ti nos apoyamos, y en tu nombre marchamos contra este ejrcito. (2Cr 14.11) Para los cronistas, el pueblo de Dios debiera seguir hoy la senda recorrida por este mismo pueblo de Dios en el pasado.

4 LOS PRIMEROS PROFETAS


Elas Eliseo Micaas Ams Oseas Isaas Miqueas
Hay que ser valiente para atreverse a enfrentar a una audiencia y decir: Esto es lo que dice Dios. Pero los profetas estaban dispuestos a hacerlo. Dios no permaneci en silencio durante la larga historia de Israel, y los profetas fueron sus portavoces. En ocasiones, los profetas tenan un mensaje de advertencia para el rey o, lo que era ms habitual, para toda la nacin. Siempre se trataba de un aviso a Israel recordndole su pacto con Dios. Cuando la nacin trataba de controlar sus propios asuntos mediante alianzas con poderes extranjeros, cuando sometan a malos tratos a los pobres y a los menesterosos, cuando mezclaban la adoracin a Dios con las prcticas crueles y perversas del culto a Baal, los profetas les decan con precisin lo que Dios pensaba acerca de su comportamiento. Con frecuencia advertan al pueblo sobre lo que Dios hara si no modificaban su conducta. Pero la amenaza de derrota o exilio fue siempre atemperada por la promesa de la bendicin, a condicin de que se arrepintiesen. La voz del profeta, al igual que la voz de la conciencia, los instaba a retornar al Dios justo, quien segua amndolos y preocupndose de ellos. Diferentes tipos de profetas La fe juda no era la nica que tena sus profetas, aunque el papel del profeta en otras religiones era algo diferente. La labor de estos era predecir el futuro al rey o a aquellos que les pagaban sus servicios. Solan caer en trances o en algn tipo de xtasis antes de emitir su orculo. Los profetas de Israel a veces predijeron el futuro, pero casi siempre este era condicional, y dependa de la manera en que el pueblo recibiera el mensaje de Dios. Si se arrepentan y retornaban a Dios seran rescatados, pero si continuaban olvidando a Dios y actuaban injustamente sufriran a manos de sus enemigos. Grupos o escuelas de profetas a veces vivan juntos en comunidades o en los santuarios. Otros prestaban sus servicios en la corte del rey. No todos eran verdaderos profetas. Algunos simplemente se limitaban a decirle al rey lo que este deseaba escuchar, prometindole victorias y xitos. El profeta Jeremas emiti severos juicios sobre los falsos profetas de su tiempo, que pretendan que todo estaba bien y se rehusaban a mirar los hechos de frente: No escuchis las palabras de los profetas que os profetizan; os alimentan con vanas esperanzas;

hablan visin de su propio corazn, no de la boca de Jehov. (Jer 23.16) Los profetas de Israel que se distinguieron fueron figuras solitarias. Elas y Eliseo aparecen en 1 y 2 Reyes; los autores nos informan bastante acerca de sus acciones y milagros, as como del tipo de mensaje que predicaban. Pero los libros de la Biblia que llevan el nombre de un profeta Isaas, Jeremas y otros nos entregan ampliamente sus mensajes aunque nos cuentan poco sobre sus vidas. Son los profetas escritores: ellos (o un escriba o discpulo) ponan por escrito sus mensajes orales, cuando los pronunciaban o poco despus de ello. Cronolgicamente, el primero fue Ams, quien apareci 40 aos despus de la muerte de Eliseo, alrededor de 760 a 750 a.C. En la Biblia, los libros de los profetas vienen despus de los Salmos y los libros de sabidura. Los profetas mayores Isaas, Jeremas, Ezequiel aparecen en primer lugar, seguidos por los profetas menores, o ms breves, de tal forma que el orden no es estrictamente cronolgico.

Milagros en el Antiguo Testamento


Muchos eruditos consideran los milagros descritos en el Antiguo Testamento en las historias de Elas, Eliseo y otros como folklore. Explican que esos hechos maravillosos fueron aadidos gradualmente, agrandndose a medida en que eran narrados y transmitidos oralmente. Es una manera de considerar lo que constituye un problema para la mayora de los lectores modernos. Otros sealan que los milagros no ocurren en todo el Antiguo Testamento sino en determinados perodos de la historia de Israel. Hubo milagros asociados con la liberacin de los esclavos israelitas en Egipto (las diez plagas) y con la travesa errante por el desierto. Hubo tambin una proliferacin de milagros en los tiempos de Elas y Eliseo. Los egipcios, en la poca de Moiss, tuvieron que reconocer las poderosas reivindicaciones del Dios de Israel. Era importante tambin que el pueblo de Israel aprendiera que deba regresar al Dios verdadero. En el perodo de Elas, el culto a Baal haba atacado las races de la fe israelita. El pueblo deba volver nuevamente a adorar a un Dios cuyo poder era ms grande que el de cualquier dolo. En estos perodos los milagros fueron utilizados para que Israel retornara a la fe de la alianza con Dios. La Biblia no distingue tan rigurosamente como lo hacemos nosotros entre sucesos naturales y sobrenaturales. Se piensa que Dios est presente en todos los hechos, tanto naturales como milagrosos. Es el Dios de todas las tormentas y de la cosecha anual, as como el Dios que envi el fuego en el monte Carmelo. En ocasiones, se da como milagro una causa natural; por ejemplo, el viento que hizo retroceder las aguas del Mar Rojo. Dios acta, ya sea por medios normales o extraordinarios, con el fin de lograr que sus propsitos se cumplan.

Orculos y acciones Los profetas escritores generalmente daban los mensajes de Dios en forma de orculos: aserciones poticas breves que solan empezar o terminar con las palabras: Dice Jehov. Sus libros, a la vez que contienen estos orculos, suelen narrar las circunstancias en las cuales el profeta habl y dan importante informacin sobre el propio profeta. Con frecuencia, los profetas obtenan sus percepciones mediante visiones que revelaban los propsitos de Dios. En ocasiones, dramatizaban sus mensajes con acciones simblicas. Jeremas, por ejemplo, arroj una vasija de barro contra el suelo para simbolizar que Jud se rompera en pedazos como nacin. Una accin dramtica como esa tendra un efecto mucho mayor que las meras palabras. El papel y el mensaje del profeta El profeta tena ciertas funciones importantes. En primer lugar, su labor consista en disciplinar al rey. Israel era el pueblo de Dios Dios era su rey y los reyes terrenales de la nacin servan solo como sus representantes. No estaban por encima de las leyes de Dios y no deban ser tiranos: Natn critic

speramente al rey David a propsito del episodio de Betsab y Uras; Elas reprendi al rey Acab por explotar a uno de sus sbditos (vase ms adelante). Tambin formaba parte de la tarea del profeta defender la justicia, ya fuese en los tribunales o en el trato diario entre israelitas. A Dios le importaba que las balanzas fuesen precisas y que los salarios fuesen pagados a su debido tiempo. l defenda, en especial, la causa de los pobres y de los menesterosos. La labor primordial de los profetas era recordar a Israel su relacin pactual con Dios y todo lo que ello involucraba. Israel deba obedecer las leyes de Dios y amar, en primer lugar, a Dios y luego a los compaeros de la alianza. Los profetas tenan mucho que decir, tambin, sobre la adoracin formal. El sacrificio y las ofrendas nada significaban para Dios a menos que el oferente obedeciera las leyes de Dios y fuese justo y bondadoso con los dems. Samuel le dijo a Sal, primer rey de Israel: Mejor es obedecer que sacrificar; prestar atencin mejor es que la grasa de los carneros. (1S 15.22) Elas y Eliseo El gran profeta Elas irrumpe en escena sin introduccin previa, para enfrentar al rey Acab, moralmente dbil, y a su esposa Jezabel, adoradora de Baal. Anunci una sequa: Vive Jehov, Dios de Israel, en cuya presencia estoy, que no habr lluvia ni roco en estos aos, hasta que mi boca lo diga! (1R 17.1). Elas mismo no escap a los efectos de la sequa. Adems, tena que mantenerse alejado de Acab y Jezabel. Dios lo gui al arroyo Querit, al este del Jordn. El arroyo le proporcion agua; cada maana y cada anochecer, los cuervos le llevaron pan y carne. Pero al cabo de cierto tiempo el arroyo se sec, y Dios le dijo a Elas que se dirigiese hacia el norte, fuera del territorio de Israel, y se adentrase en Sidn, donde una viuda lo alimentara. Cuando lleg a la ciudad de Sarepta, Elas vio a una mujer que recoga lea. Le pidi agua y algo de comer y ella le respondi que en ese momento se dispona a cocinar la ltima comida para ella y su hijo. La hambruna era severa all tambin. Elas le pidi que primero hiciera una pequea torta para l. Le prometi: Porque Jehov, Dios de Israel, ha dicho as: La harina de la tinaja no escasear, ni el aceite de la vasija disminuir, hasta el da en que Jehov haga llover sobre la faz de la tierra. (1R 17.14) El enfrentamiento en el monte Carmelo En el tercer ao de la sequa, Elas recibi la orden de presentarse nuevamente ante el rey Acab. Le pidi al rey que reuniese al pueblo de Israel para presenciar la batalla decisiva en el monte Carmelo entre el Dios de Israel y los 450 profetas de Baal, mantenidos por Jezabel. Ambas partes prepararan un altar. El dios que pudiese traer fuego para consumar el sacrificio probara que era el verdadero Dios. Los profetas de Baal tuvieron la primera oportunidad. Imploraron a Baal que enviara el fuego y danzaron todo el da en torno al altar, infirindose heridas, frenticos, mientras intentaban arrancar una respuesta de su dios. Sus esfuerzos resultaron vanos. Luego le toc a Elas. Repuso el altar de Dios que haba sido destruido y lo empap con agua para hacer ms difcil el milagro. Luego rog a Dios que efectivamente respondiera por medio del fuego, a fin de reivindicarse a s mismo como el verdadero Dios y atraer nuevamente al pueblo a su lado. En respuesta a su plegaria, descendi fuego y quem la ofrenda. El pueblo, maravillado, reconoci al Dios de Israel como al Dios verdadero. Baal, dios del trueno y de la lluvia, haba sido incapaz de acabar con la sequa o de enviar un rayo para consumar el sacrificio. En un momento en que el pueblo

estaba muy alejado de Dios, Elas haba logrado, con gran poder, que el pueblo volviera a su relacin pactual. Elas escucha la voz de Dios Despus de su demostracin de valor, Elas se sinti dbil y deprimido a causa de las sanguinarias amenazas de Jezabel. Desalentado, viaj hasta el monte Sina; all Dios le habl: En ese momento pasaba Jehov, y un viento grande y poderoso rompa los montes y quebraba las peas delante de Jehov; pero Jehov no estaba en el viento. Tras el viento hubo un terremoto; pero Jehov no estaba en el terremoto. Tras el terremoto hubo un fuego; pero Jehov no estaba en el fuego. Y tras el fuego se escuch un silbo apacible y delicado. (1R 19.11-12) Dios habl a Elas en un suave susurro o en un silbo apacible y delicado. Confirm a Elas que no estaba solo en su lealtad a Dios. Haba 7.000 hombres en Israel que no haban adorado a Baal. Dios le encomend a Elas nuevas tareas y le prometi la ayuda de Eliseo, un joven destinado a convertirse en su discpulo y a sucederlo como profeta en Israel.

El da del Seor
El da del Seor es un tema recurrente a lo largo de la Biblia. Describe un tiempo en que Dios interviene dramticamente en los sucesos del mundo. El pueblo de la poca de Ams esperaba con plena confianza que sera un tiempo de victorias y regocijo para ellos, como pueblo de Dios. Seran reivindicados y sus enemigos seran derrotados. Ams y ms tarde Isaas y muchos otros profetas insistieron en que sera un da solemne de juicio, ante todo, para el pueblo de Dios. Ay de los que desean el da de Jehov! Para qu queris este da de Jehov? Ser de tinieblas y no de luz. Ser como el que huye del len y se encuentra con el oso; o como el que, al entrar en casa, apoya su mano en la pared y lo muerde una culebra. No ser el da de Jehov tinieblas y no luz; oscuridad, que no tiene resplandor. (Am 5.18-20)

La via de Nabot Eliseo tuvo el valor de defender las leyes de justicia de Dios, a pesar de la oposicin de la reina Jezabel. El rey Acab codiciaba una via contigua a su palacio pues quera convertirla en huerto para su cocina. El propietario, Nabot, rehus vendrsela porque se trataba de una herencia familiar. Jezabel crea que los deseos del rey estaban por encima de los derechos de los ciudadanos corrientes. Hizo que arrestaran a Nabot con falsas acusaciones y luego lo mataran a pedradas. Luego el rey podra apropiarse de la tierra. Todo sucedi de acuerdo con lo planeado. Pero mientras Acab recorra con satisfaccin su nuevo huerto, Elas lo enfrent para advertirle que, debido a esta mala accin, su casa real terminara en un desastre. Los hechos probaron que tena razn. La partida de Elas A medida que la vida de Elas se aproximaba a su fin, el profeta intent persuadir amablemente a su discpulo Eliseo de abandonarlo. Sin embargo, mientras iban de un lugar a otro, Eliseo se neg. Sin duda presinti que la hora de la separacin estaba prxima.

Cuando llegaron al ro Jordn, Elas golpe el agua con su manto enrollado y las aguas se dividieron para permitirles cruzar sobre tierra seca. Elas inst a Eliseo: Pide lo que quieras que haga por ti, antes que yo sea arrebatado de tu lado (2R 2.9). La peticin de Eliseo fue recibir una doble porcin del espritu de Elas, es decir, heredar el poder y la autoridad espiritual de Elas. Su maestro prometi que si Eliseo lo vea partir, su deseo sera cumplido. Aconteci que mientras ellos iban caminando y hablando, un carro de fuego, con caballos de fuego, los apart a los dos, y Elas subi al cielo en un torbellino. (2R 2.11) Cuando el afligido Eliseo inici su camino de regreso, recogi el manto de Elas que este haba dejado caer y golpe las aguas del Jordn, como antes haba hecho su maestro, y pregunt: Dnde est Jehov, el Dios de Elas?. (2R 2.14) Las aguas se dividieron para l al igual que lo haban hecho para Elas. Eliseo haba heredado el poder otorgado por Dios al profeta. Eliseo lo demostr a travs de milagros. Se mova en los crculos altos, aconsejando al rey, y predijo el levantamiento del asedio sirio a la capital, Samaria. Tambin realiz pequeos milagros de bondad y ayuda a los pobres. Fue l quien autoriz la uncin de Jeh como rey, aunque un profeta posterior, Oseas, conden las sangrientas acciones de Jeh. Verdaderos y falsos profetas La historia del profeta Micaas demuestra la diferencia entre un verdadero profeta de Dios y aquellos que profetizaban para buscar favores, mediante adulacin. El rey Acab le pidi al rey Josafat de Jud que uniesen sus fuerzas para atacar a Ramot de Galaad, una ciudad que entonces perteneca a Siria. Decidieron, en primer lugar, pedir consejo a Dios por medio de los 400 profetas que vivan en la corte. De forma unnime los profetas aconsejaron al rey que atacara, asegurndole la victoria. Josafat pens que esta respuesta era demasiado buena para ser cierta y persuadi a Acab para que consultara a otro profeta, Micaas; este no era uno de los favoritos del rey porque invariablemente predeca desgracias. Efectivamente, Micaas previno al rey que todo Israel sera dispersado por las montaas, como ovejas sin pastor. Acab, irritado, orden a sus hombres que metiesen a Micaas en la crcel y lo mantuviesen all a dieta de pan y agua hasta el regreso victorioso del rey. Micaas declar: Si logras volver en paz, Jehov no ha hablado por mi boca. (1R 22.28) En esta desastrosa batalla Acab perdi su vida. Haba rehusado escuchar la verdadera voz de Dios.

Ams
El profeta Ams tuvo buen cuidado en sealar que l no era un profeta profesional: l no se ganaba la vida con las profecas sino cuidando ovejas en Jud. Es posible que su primera visita al reino septentrional de Israel fuese cuando iba a vender su lana, porque profetiz all durante el prspero reinado del rey Jeroboam II. Ams se escandaliz ante el total desprecio por la justicia en ciudades como Bet-el, que proclamaba su religiosidad. Se expres con gran sentimiento y vehemencia. Insista en que Israel era especialmente privilegiada como nacin escogida por Dios. Por tanto, su pueblo era doblemente culpable por descuidar la justicia. La gente mantena su rutina religiosa de sacrificios, pero era pura hipocresa, pues haban dejado totalmente de actuar con justicia en los tribunales y en su comportamiento cotidiano con

los desvalidos. Ams denunci a las mujeres amantes del lujo y a los ricos mercaderes que pisoteaban la dignidad de los pobres. Declar lo que Dios peda: Pero corra el juicio como las aguas y la justicia como arroyo impetuoso. (Am 5.24)

Oseas
OSEAS
PASAJES Y HECHOS CLAVE Amor de Oseas por su esposa infiel 1-3 Amor de Dios por la Israel pecadora 10-11 Arrepentimiento y bendicin 14

Oseas profetiz para el reino de Israel, al cual perteneca. Lo hizo despus de Ams, cuando algunos de los desastres anunciados por este profeta empezaban a cumplirse. Los mensajes de Oseas no provenan de visiones sino de las experiencias de su propia vida. Oseas padeci por estar casado con una mujer que le fue infiel. Siguiendo las instrucciones de Dios, no se divorci de ella, como muchos maridos hubiesen hecho en aquella poca, sino que sali a buscarla y pag su rescate para liberarla de la esclavitud en que haba cado. Dios mostr a Oseas que Israel se haba comportado con Dios como la esposa de Oseas lo haba hecho respecto al profeta. As como el amor de Oseas por Gmer, su esposa, era ms fuerte que su ira, el compromiso de amor de Dios por su pueblo nunca fallara. Oseas describi las formas en que Israel haba roto su alianza con Dios. Haban sido desleales al buscar alianzas polticas con una nacin tras otra. Haban cometido adulterio espiritual al renegar de la verdadera adoracin de Dios y emplear prcticas asociadas con el culto a Baal. Tambin haban transgredido las leyes de Dios en el diario vivir. Aquellos que pertenecan a Dios por la alianza deban tratarse los unos a los otros con amor y justicia, rasgos propios del pacto. De todas estas maneras Israel haba olvidado a Dios. Oseas los exhortaba a volver a Dios en actitud de genuino arrepentimiento, para que Dios restaurara la relacin pactual con ellos. No existe otro texto en el Antiguo Testamento donde la profundidad y fuerza del gran amor de Dios por su pueblo de Israel est ms claramente descrito que en este: Cmo podr abandonarte, Efran? Te entregar yo, Israel? Mi corazn se conmueve dentro de m, se inflama toda mi compasin. No ejecutar el ardor de mi ira ni volver a destruir a Efran, porque Dios soy, no hombre; soy el Santo en medio de ti, y no entrar en la ciudad. (Os 11.8-9)

Isaas
ISAAS
PASAJES Y HECHOS CLAVE Visin y llamado de Isaas 6 Emanuel, Dios con nosotros 7 El futuro rey 9 El reino apacible 11 El camino a la santidad 35

Isaas y el asedio asirio 36-37 Consolad a mi pueblo 40 El Siervo de Jehov 42 Una luz para las naciones 49 El Siervo sufriente 52-53 Venid a las aguas: invitacin de Dios 55 Gloria futura 60 Liberacin 61

El libro de Isaas marca un punto culminante del Antiguo Testamento. El profeta posee una percepcin espiritual profunda y sus orculos tienen alta calidad potica. Isaas fue un aristcrata, amigo de reyes, y un letrado estadista que vivi y profetiz en el reino meridional de Jud durante los reinados de Jotam, Acaz y Ezequas. Aconsej a Acaz que no sintiera temor de los enemigos de Israel y apoy a Ezequas cuando la amenaza de Asiria pareca prolongarse. Dio a conocer a los reyes los designios de Dios y a la vez llev la palabra de Dios al pueblo. El llamamiento a Isaas para que se convirtiera en profeta, descrito en Isaas 6, lleg a travs de una visin, sorprendente y brillante, en el ao de la muerte del rey Ozas. Isaas vio al Seor enaltecido, llenando el templo con su presencia y rodeado de criaturas aladas cuyo constante estribillo era: Santo, Santo, Santo! La reaccin de Isaas fue un profundo sentimiento de su propia iniquidad y la de su pueblo: Ay de m que soy muerto!, porque siendo hombre inmundo de labios y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos. Y vol hacia m uno de los serafines, trayendo en su mano un carbn encendido, tomado del altar con unas tenazas. Tocando con l sobre mi boca, dijo: He aqu que esto toc tus labios, y es quitada tu culpa y limpio tu pecado. Despus o la voz del Seor, que deca: A quin enviar y quin ir por nosotros? Entonces respond yo: Heme aqu, envame a m. Y dijo: Anda (Is 6.5-9) Isaas, al igual que los profetas que lo antecedieron, juzg muy severamente la observancia externa del culto que no se enraizaba en absoluto en una forma de vida correcta. Describe a Dios irritado por las celebraciones religiosas que eran pretexto para pisotear el templo. En cambio, deseaba que el pueblo cesara de hacer el mal y aprendiera a hacer el bien. Isaas se refiere reiteradamente a Dios como el Santo. Su propia visin, estampada de forma indeleble en su mente, debe de haberle demostrado esta caracterstica de Dios. Ser santo significa estar dedicado a una causa y permanecer apartado. En este sentido de la palabra, las deidades paganas eran tambin santas. Era necesario cumplir ciertos rituales para aproximarse a ellas. Pero el concepto de Isaas respecto a la santidad de Dios es mucho ms profundo. Dios es diferente, destacado por su absoluta bondad y pureza. A su lado, aun el mejor de los seres humanos es pecaminoso e impuro. As

como el mismo Isaas necesit ser purificado mediante las brasas del altar del templo, as el pueblo debe arrepentirse y ser purificado y perdonado por Dios si pretende acercarse a l. Junto con esta separacin de Dios respecto a los hombres, se reafirma la presencia de Dios con su pueblo. Isaas habla de la llegada de uno llamado Emanuel, que significa Dios con nosotros. Estos dos conceptos sorprendentes y aparentemente opuestos se resumen en las siguientes palabras: Porque as dijo el Alto y Sublime, el que habita la eternidad y cuyo nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la santidad, pero habito tambin con el quebrantado y humilde de espritu, para reavivar el espritu de los humildes y para vivificar el corazn de los quebrantados. (Is 57.15) En los primeros treinta y nueve captulos, Isaas profetiza al pueblo de Jud durante los reinados de Acaz (736-716 a.C.) y de Ezequas. Apoy a Ezequas durante el tenso perodo de la agresin asiria (Isaas 37). El profeta reconoca que no todos iban a arrepentirse ni ser rescatados de las aflicciones por venir. Habl acerca del remanente o los pocos fieles que volveran al Seor y sobreviviran al juicio de Dios sobre el pas. Las ltimas profecas de Isaas Desde el captulo 40 en adelante, las profecas de Isaas se proyectan mucho ms all del tiempo del rey Ezequas. Hablan del retorno de unos pocos desde la tierra de Babilonia tras aos de cautiverio, y del rey Ciro, quien ordenara el fin del exilio (538 a.C). No existe razn por la cual Isaas no pudiese haber vaticinado sucesos tan alejados en el tiempo, pero habran tenido escasa importancia para los que vivan en su poca. Muchos eruditos piensan, por lo tanto, que desde el captulo 40 en adelante estamos leyendo el trabajo de otro profeta que vivi en Babilonia durante el tiempo del exilio. Se alude a este autor como el Segundo o Deutero Isaas. Se sugiere que estos escritos se aadieron a los del Primer Isaas con el fin de aprovechar el espacio disponible en el rollo de pergamino. (Los libros en tiempos de la Biblia eran largos rollos de papiro o pergamino, escritos por su cara interior y en algunas ocasiones tambin en el envs y enrollados desde cualquiera de los dos extremos. Naturalmente exista un lmite a la extensin del rollo, pues deba ser manejable para el lector. Estas diferentes partes forman, de muchas maneras, una unidad.

La esperanza de un Mesas venidero


Dios haba establecido un pacto con el rey David, al prometerle que siempre habra un rey en el trono que era descendiente suyo. Algunos de los profetas reconocieron en esta promesa la esperanza de un gran rey, como David, que heredara el reino en una etapa venidera. La palabra Mesas se emple para referirse a este futuro rey. Mesas significa el ungido. Todos los reyes eran ungidos con aceite como una seal de que eran designados por Dios para ocupar su alto cargo. Pero este rey venidero iba a ser el ungido de Dios en un sentido muy especial. Ciertos orculos profticos fueron interpretados por maestros judos como referencias a la venida de un Mesas, aun cuando tambin tenan cumplimiento en el momento. Isaas parece estar hablando especficamente de la venida del Mesas en algunos de sus orculos: Porque un nio nos ha nacido, hijo nos ha sido dado, y el principado sobre su hombro. Se llamar su nombre Admirable consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz. Lo dilatado de su imperio y la paz no tendrn lmite

sobre el trono de David y sobre su reino, disponindolo y confirmndolo en juicio y en justicia desde ahora y para siempre. El celo de Jehov de los ejrcitos har esto. (Is 9.6-7)

Algunos de los ms bellos orculos de esta seccin de Isaas son una serie de poemas conocidos como Cnticos del Siervo (42.1-4; 49.1-6; 50.4-9; 52.13-53.12). Describen al siervo perfecto de Dios muy diferente de Israel, siervo desobediente, quien es dcil y humilde y finalmente sufre en beneficio de su pueblo: Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores, experimentado en sufrimiento Ciertamente llev l nuestras enfermedades y sufri nuestros dolores, pero nosotros lo tuvimos por azotado, como herido y afligido por Dios! Mas l fue herido por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados. Por darnos la paz, cay sobre l el castigo, y por sus llagas fuimos nosotros curados. Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros. (Is 53.3-6)

Miqueas
Miqueas, contemporneo de Isaas, fue una persona de tipo muy diferente. Era un campesino rudo y franco, que proclam sus orculos a Israel, en el norte, y a Jud, en el sur. Habl con vehemencia del anhelo de Dios por la justicia y de la destruccin que vendra sobre Jerusaln si sus gobernantes, sacerdotes y falsos profetas no se arrepentan. En Jeremas leemos que las profecas de Miqueas fueron atendidas y que el rey y el pueblo se arrepintieron. Por eso se ha sugerido que Miqueas pudo haber sido responsable de las reformas llevadas a cabo por Ezequas. Miqueas resumi los requerimientos de Dios en estas memorables palabras: Hombre, l te ha declarado lo que es bueno, lo que pide Jehov de ti: solamente hacer justicia, amar misericordia y humillarte ante tu Dios. (Miq 6.8) Isaas y Miqueas poseen un famoso orculo en comn. Algunos piensan que ambos citan a un autor anterior, desconocido. El orculo describe a Jerusaln y a las naciones en un futuro ideal: Acontecer que al final de los tiempos Vendrn muchos pueblos y dirn: Venid, subamos al monte de Jehov, a la casa del Dios de Jacob. l nos ensear sus caminos y caminaremos por sus sendas Ellos convertirn sus espadas en azadones

y sus lanzas en hoces. Ninguna nacin alzar la espada contra otra nacin ni se preparar ms para la guerra. (Is 2.2-4; Miq 4.1-3)

5 LOS PROFETAS Y LAS NACIONES


Jeremas Nahm Sofonas Habacuc Joel Abdas Jons
Dios haba pactado una relacin de alianza con Israel, su pueblo elegido. Podra parecer que las naciones vecinas no importasen o no fuesen incumbencia de Dios. Sin embargo, los profetas pensaban de forma muy diferente. Crean que su Dios era el Dios de todo el mundo; no era como las deidades locales, de las que se pensaba que ejercan poder solo en su propio y limitado territorio. El poder de Dios se extenda ms all de las fronteras de la pequea Israel. Segn lo expres Isaas: l convierte en nada a los poderosos, y a los que gobiernan la tierra hace como cosa vana. (Is 40.23) En primer lugar, los profetas consideraron que las naciones circunvecinas eran responsables ante Dios por sus acciones. Ams denunci a los pueblos lindantes con Israel por su comportamiento inhumano. Tal vez no comprendan las leyes de Dios tan bien como Israel, pero aun as podra considerrselas culpables por actos tan perversos como abrir en canal a una mujer embarazada. Todas las naciones son responsables ante Dios. En segundo lugar, las naciones circundantes, as como Israel misma, estaban sometidas al control de Dios. Aunque considerasen sus acciones como parte de su propia poltica, la voluntad soberana de Dios estaba detrs de todo lo que suceda en la arena internacional. Isaas describe a Dios llamando perentoriamente a Asiria para que acuda y acte como su agente, a fin de castigar a Israel. Isaas tambin se refiere a Ciro, el rey persa, como siervo de Dios. Cuando Ciro libera a los cautivos (vase captulo 6) est cumpliendo la voluntad de Dios, ya sea que est consciente de ello o no. Isaas y otros hablan de un tiempo futuro en que todas las naciones sern reunidas como pueblo de Dios (Isaas 9, por ejemplo).

Jeremas
JEREMAS
PASAJES Y HECHOS CLAVE Dios llama a Jeremas para que sea su profeta 1 Las palabras de Dios a su pueblo infiel 2-6 Profeca de cautiverio y tragedia 13-17, 25 En casa del alfarero 18-19 La promesa de restauracin 30-33 Jeremas compra un campo 32 El rey quema el rollo de Jeremas 36 Jeremas en prisin 37-38 Cada de Jerusaln 39, 52 Mensaje a las naciones extranjeras 46-51

Ciertos profetas mostraron especial inters en los asuntos de otras naciones. Cuando Dios llam a Jeremas, le dijo: Hoy te doy plena autoridad sobre reinos y naciones, para arrancar y derribar, para destruir y demoler, y tambin para construir y plantar.

La autoridad que Dios otorg a Jeremas sobrepasaba los lmites de Israel. Una de sus primeras visiones fue la de una olla hirviente, en el norte, pronta a rebosar y descargar su contenido abrasador sobre la tierra. El significado era que desde el norte se derramara la calamidad sobre todos los habitantes del pas. El dilatado tiempo durante el cual Jeremas se desempe como profeta estuvo bajo la sombra de esta visin de problemas provenientes del norte. Ese mensaje no era popular. Los babilonios, a quienes l identific como esos agresores del norte, invadiran la tierra y llevaran la gente al exilio. Durante aos Jeremas proclam su mensaje de ruina y destruccin, mientras por todas partes los dems profetas vaticinaban prosperidad. No existan nubes en el horizonte que presagiasen la inminencia de un conflicto; Jeremas fue mal comprendido y maltratado. An hoy su nombre es un mote para referirse a los pesimistas lastimeros. En ocasiones, Jeremas senta que no podra soportar la carga que le haba sido asignada. Cuando los cielos se cernan grises, a veces pensaba que se haba equivocado en su mensaje o que Dios mismo lo haba confundido deliberadamente. Me sedujiste, Jehov, y me dej seducir! le dice a Dios, amargamente, Cada da he sido escarnecido, cada cual se burla de m!. Pero Jeremas se daba cuenta de que, aunque en apariencia las cosas podan tener buen aspecto, en esencia la nacin se haba alejado de Dios. Las reformas del rey Josas haban sido solo superficiales. Haba un estado de podredumbre en la nacin que finalmente la conducira a su cada. Jeremas hizo muchos enemigos. Su actitud hacia el templo provoc resentimientos y odios profundos. La mayora de la gente consideraba el templo con admiracin y reverencia supersticiosa. Estaban seguros de que, como morada de Dios, estaba totalmente a salvo de ataques. Pero Jeremas ridiculiz esa confianza mal fundada. De nada sirve repetir templo de Jehov en tonos piadosos, declaraba Jeremas. Meras palabras, repetidas por supersticin, no los salvaran. Dios deseaba que ellos lo amaran y le obedecieran. Jeremas tena un escriba llamado Baruc, quien pona por escrito sus orculos. Cuando el rollo fue ledo al rey Joaquim, este lo rasg con su cuchillo, seccin tras seccin, y lo quem. Por orden de Dios, Jeremas y Baruc empezaron de nuevo y trabajosamente escribieron los orculos en un rollo nuevo. La palabra de Dios no poda ser destruida tan fcilmente. Jeremas y el alfarero Jeremas percibi imgenes de la obra de Dios tanto en el mundo cotidiano como en visiones. Cierto da observ a un artesano trabajando en su rueda. Cuando la vasija que estaba fabricando se estropeaba, el alfarero empezaba de nuevo y la rehaca o fabricaba algo diferente. Dios puede hacer lo mismo con ustedes; aun de lo que se ha estropeado, l es capaz de hacer algo nuevo si se arrepienten, deca Jeremas a la gente. Jeremas y la nueva alianza Al igual que cualquier otro profeta, Jeremas intentaba que Israel mantuviese su promesa de alianza con Dios. Pero fue an ms all. Reconoci que hombres y mujeres eran incapaces de mantener esas leyes y promesas. Predijo el da en que Dios hara una nueva alianza que tendra una base diferente. Se afincara en el perdn y en la ayuda de Dios. Pero este es el pacto que har Pondr mi ley en su mente y la escribir en su corazn; yo ser su Dios y ellos sern mi pueblo Perdonar la maldad de ellos y no me acordar ms de su pecado. (Jer 31.33-34)

Nahm

Nahm vivi y profetiz a fines del siglo VII a.C., en tiempos de supremaca asiria. Su orculo es un poema de regocijo ante la derrota de Nnive, la capital asiria. Puede parecernos malo que alguien se alegre ante la ruina ajena, pero los asirios se haban comportado tan cruelmente hacia los pueblos por ellos capturados que su destruccin fue considerada como un acto de justicia. Jehov es tardo para la ira y grande en poder, y no tendr por inocente al culpable. (Nah 1.3) Aun cuando Dios haba utilizado a Asiria para castigar a Israel, los asirios tambin estaban sujetos al control de Dios, y deban rendirle cuentas. Nahm nos da una descripcin sumamente dramtica de la ltima batalla de Asiria. Algunos han sugerido que solo un testigo ocular podra haber captado la escena con tal exactitud. En das anteriores a la televisin o a las pelculas, las descripciones verbales representaban grficamente sucesos fascinantes: Los carros se precipitan a las plazas, con estruendo ruedan por las calles; su aspecto es como de antorchas encendidas, corren como relmpagos Las puertas de los ros se abren y el palacio es destruido. Llevan cautiva a la reina Nnive es como un estanque cuyas aguas se escapan. Gritan: Deteneos, deteneos!, pero ninguno mira. (Nah 2.4-8)

Sofonas
Sofonas vivi y profetiz en tiempos del rey Josas (quien rein desde 640 al 609 a.C.). Quiz predic en la dcada anterior a las reformas de Josas (621 a.C.), porque el profeta hace una tenebrosa descripcin del pecado de Jud y amenaza con un terrible juicio de Dios contra Jerusaln y la nacin. La actitud general era que a Dios no le importaba. Pero Dios s actuar, declara el profeta. Sofonas hace un llamado para que Jud se arrepienta. Luego se vuelve hacia otras naciones sobre las cuales tambin caer el juicio de Dios. Aun as, al igual que muchos de los profetas, ve ms all de la perdicin y las tinieblas. Termina pintando un cuadro feliz de Israel en el futuro, restaurada y una vez ms bendecida por Dios. Sofonas y el da del Seor Sofonas aborda un tema favorito de los profetas: el da de Jehov. El da de Jehov est cercano, advierte. Pero contina: Amargo ser el clamor del da de Jehov; hasta el valiente all gritar. Da de ira aquel da, da de angustia y de aprieto, da de alboroto y de asolamiento, da de tiniebla y de oscuridad, da de nublado y de entenebrecimiento (Sof 1.14-15).

Suplica al pueblo que recapacite y se arrepienta. Si solo hicieran lo correcto, y se humillaran ante Dios, tal vez podran escapar al castigo que sobrevendr aquel da.

Habacuc
En la poca de Habacuc (a fines del siglo VII) los babilonios haban conquistado el poder. Dios le revel que utilizara a Babilonia como un arma de juicio sobre las naciones. Habacuc se dio cuenta de que Jud tambin sera atacada, lo que le plante una pregunta incontestable. Cmo podra Dios, que es puro y justo, utilizar a una nacin tan malvada como Babilonia para castigar a un pueblo ms virtuoso y temeroso de Dios, como eran ellos? Habacuc se quej amargamente a Dios sobre esta injusticia y esper su respuesta. La respuesta de Dios fue que todo mal recibir finalmente su castigo. El justo, en cambio, por su fe vivir. Dios actuar a su debido tiempo; mientras tanto, Habacuc deber confiar plenamente en Dios y obedecer sus rdenes. La conclusin de su oracin es un ejemplo clsico de la inmutable confianza de una persona en Dios: Aunque la higuera no florezca ni en las vides haya frutos, aunque falte el producto del olivo y los labrados no den mantenimiento, aunque las ovejas sean quitadas de la majada y no haya vacas en los corrales, con todo, yo me alegrar en Jehov, me gozar en el Dios de mi salvacin. Jehov, el Seor, es mi fortaleza. (Hab 3.17-19)

Joel
Muy poco sabemos sobre Joel o de la fecha en que vivi. Algunos sitan sus profecas a principios del reinado de Jos, alrededor del 835 a 825 a.C. Otros piensan que vivi durante la poca del imperio persa, despus del exilio. (El exilio empez en el 586 a.C. y fue un perodo de aproximadamente 70 aos en el cual Jud permaneci cautiva en Babilonia; vase captulo 6.) Joel pudo haber vivido entre estos tiempos, durante el exilio. Habla de una terrible plaga de langostas, aunque no se la puede relacionar con ningn hecho conocido. Este ataque, que todo lo destruye, simboliza para l la proximidad del da del Seor: da de tinieblas y de oscuridad. Sin embargo, Joel trae un mensaje de esperanza. Si solamente Israel se arrepintiera y regresara a Dios, l podra restituir los aos que comi la oruga. Joel pinta tambin un hermoso cuadro de un tiempo futuro bendecido por Dios, cuando su Espritu se extienda en el mundo: Despus de esto derramar mi espritu sobre todo ser humano, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos soarn sueos, y vuestros jvenes vern visiones. Y todo aquel que invoque el nombre de Jehov, ser salvo. (Jl 2.2832)

Abdas

La profeca de Abdas es el libro ms breve del Antiguo Testamento. El mensaje de Abdas est dirigido a Edom, vecino al sudeste de Israel, en los amargos das que siguieron a la cada de Jerusaln en el 586 a.C. El pueblo de Edom desciende de Esa, el hermano de Jacob. Abdas, como descendiente de Jacob, considera a Edom como a un hermano. Sin embargo, los idumeos han aprovechado la cada de Jerusaln, saqueando la ciudad capturada y ayudando a los invasores. Abdas condena esta actitud despiadada: No debiste alegrarte del da de tu hermano, del da de su desgracia. No debiste alegrarte de los hijos de Jud el da en que perecieron, ni debiste burlarte en el da de su angustia. (Abd 12) Profetiza un justo castigo para Edom en su rido territorio montano: La soberbia de tu corazn te ha engaado, a ti, que moras en las hendiduras de las peas, en tu altsima morada, que dices en tu corazn: Quin me derribar a tierra?. Aunque te remontaras como guila y entre las estrellas pusieras tu nido, de ah te derribar, dice Jehov. (Abd 3-4) Abdas preve con esperanza el da en que Israel recuperar la tierra y El reino ser de Jehov!.

Jons
El libro del profeta Jons es diferente de los dems libros profticos. Narra los hechos dramticos de la vida del profeta pero no recoge sus mensajes. Es un libro esplndidamente escrito, con muchas vertientes de significado; es una de las ms conocidas historias de la Biblia. Nada sabemos, a partir de algn otro registro, sobre Jons ni sobre los incidentes descritos. Existe una referencia a un profeta llamado Jons en 2 Reyes. Se dice que vivi durante el reinado de Jeroboam II, en el siglo VIII a.C. Pero desconocemos si se trata del mismo Jons. Muchos eruditos creen que el libro de Jons fue escrito con posterioridad, durante el perodo que sigui al exilio. La historia de Jons Dios llam a Jons para que se dirigiese a los odiados asirios y les advirtiera del juicio que se abatira sobre la ciudad de Nnive a causa de su impiedad. Jons qued tan horrorizado con su misin que parti en la direccin opuesta, abordando un barco con destino a Espaa. Se encontraba durmiendo bajo cubierta cuando se levant una violenta tormenta. Los marineros primero rogaron a sus dioses, luego echaron suertes para descubrir al perturbador que haba atrado esta desgracia. La suerte cay sobre Jons, quien admiti que hua del Dios de los cielos, que hizo el mar y la tierra. Los marineros se atemorizaron sobremanera pero se resistan a arrojar por la borda a Jons, tal como este les aconsejaba. Finalmente lo hicieron. En lugar de ahogarse, Jons fue tragado por un enorme pez. En el vientre del pez, agradeci a Dios por su rescate. Al cabo de tres das, a la orden de Dios, el pez vomit a Jons sobre tierra firme.

Una vez ms, el Seor le dijo a Jons que se dirigiese a Nnive, y esta vez obedeci. Su advertencia fue tan exitosa que el rey y el pueblo se arrepintieron sinceramente, y Dios decidi actuar con misericordia. Jons se sinti mortificado, aunque en realidad era justamente eso lo que haba temido. Quedaba menoscabada su palabra como profeta y desbaratado su deseo de venganza hacia los asirios. Se sent debajo del ardiente sol a contemplar la ciudad, quiz con la esperanza de que el demorado juicio la abatiera. Dios hizo crecer un arbusto que le dio una grata sombra y alivio del calor. Pero, al da siguiente, mand a un gusano que atac la planta de tal forma que esta se marchit y muri. Sopl un abrasador viento oriental y Jons, expuesto al calor, se puso furioso. Dios le pregunt si tena algn derecho a enojarse y este replic: Claro que lo tengo! Estoy que me muero de rabia! Dios, suavemente, le hizo comprender su enseanza. Si los sentimientos de Jons respecto a una mera planta sobre cuyo crecimiento no tena control alguno eran tan fuertes, con cunta mayor razn Dios tena derecho a sentir compasin por todos los hombres, mujeres y nios de Nnive que no saben discernir entre su mano derecha y su mano izquierda, y muchos animales. El mensaje de Jons El libro de Jons es una pequea obra maestra. No solo est narrada con precisin, refinamiento e ingenio, sino que posee muchos estratos de significado. Algunos piensan que fue escrito en una poca como la que sigui al exilio de los judos en Babilonia en que se haca gran hincapi en la pureza racial y se despreciaba a los gentiles. La historia intenta neutralizar ese prejuicio, y lo hace con sutil ingenio. Prcticamente todos los grupos no judos se muestran de forma positiva: los marineros son temerosos de Dios y compasivos; el pueblo de Nnive se arrepiente ante las prdicas de Jons. Por su parte, Jons es una imagen lamentable de rebelin y falta de caridad. Algunos consideran que el libro es una ilustracin del arrepentimiento. Jons se arrepiente despus de su primer acto de desobediencia y tambin as lo hace el pueblo de Nnive. Al final del libro nos quedamos sin saber si Jons se arrepentir nuevamente. El libro ciertamente retrata la soberana de Dios. Es l quien ejerce el control, tanto de la totalidad del pueblo asirio como de su desobediente siervo Jons. Dios dispone una tormenta, un pez, una planta, un gusano y un viento para cumplir con sus propsitos y ensear a Jons la leccin que necesita aprender. La historia de Jons ilustra tambin la misericordia de Dios; l no es legalista ni desptico. Muestra clemencia por los ninivitas. Le da a Jons una segunda oportunidad. No solo muestra piedad hacia Jons sino que intenta ensearle a modificar su propia actitud hacia los dems. Dios es justo y debe castigar el mal y la desobediencia de su propio pueblo y la de otras naciones. Pero tambin es un Dios que tiene compasin de la debilidad e ignorancia de hombres, mujeres, y aun del ganado.

6 CAUTIVERIO Y RETORNO A LA TIERRA PROPIA


Ezequiel Esdras Nehemas Hageo Zacaras Malaquas Ester Daniel

La muerte de Josas, el buen rey de Jud, en la batalla de Carquemis en el 605 a.C., marc el fin de un gobierno establecido. Aun cuando en la batalla Babilonia derrot al gran poder meridional, Egipto, este sigui controlando a Jud y a Siria durante un breve perodo. Necao de Egipto deport al nuevo rey, Joacaz (o Salum), a Egipto, y puso en el trono a un rey ttere, al que llam Joaquim, y a quien exigi un fuerte tributo. Joaquim era una persona en extremo dbil. Permiti todos los cultos paganos que Josas haba prohibido. Debido a que Babilonia haba vencido a Egipto, Joaquim tuvo que apresurarse a transferir su alianza, y tributo, al rey de Babilonia, Nabucodonosor. Neciamente, Joaquim intent rebelarse y, en el 598 a.C., Nabucodonosor entr por la fuerza en Jerusaln. Joaqun (o Jeconas), hijo de Joaquim que tena dieciocho aos de edad, era ahora rey; tras un asedio de tres meses, se rindi en el 597. Joaqun, junto a los ciudadanos ms prominentes, fue llevado a Babilonia, donde, al parecer, termin sus das en paz. Babilonia impuso en el trono de Jud a un rey ttere, Sedequas. Este solicit el consejo de Jeremas pero luego rehus seguir su recomendacin de permanecer fiel a Babilonia. En lugar de ello, conspir con Egipto y esto atrajo la ira de Nabucodonosor. Jerusaln fue nuevamente sitiada y en el 587 a.C. los enemigos abrieron una brecha en sus murallas. Sedequas huy del palacio, pero fue capturado cerca de Jeric. Fue forzado a presenciar la muerte de sus hijos antes que le arrancaran los ojos y lo llevaran encadenado a Babilonia. Un mes ms tarde, Jerusaln fue incendiada hasta los cimientos, los ciudadanos fueron deportados y algunos de ellos fueron ejecutados. Lo que qued de Jud fue convertido en una provincia de Babilonia, bajo el gobierno de un buen hombre, Guedalas. Sin embargo, una banda encabezada por uno de los familiares del rey lo asesin. Los que se salvaron huyeron a Egipto, llevndose con ellos a un renuente Jeremas. Las cosas no podan haber estado ms desesperadas. Israel en el exilio Junto a los ros de Babilonia, all nos sentbamos y llorbamos acordndonos de Sin. (Sal 137.1) El Salmo describe la pena profunda de los cautivos judos mientras lamentaban su terrible destino. La hermosa ciudad de Jerusaln haba sido arrasada y el sagrado templo destruido. Tras haber vivido los horrores del asedio y la captura, se encontraban ahora a muchos cientos de kilmetros de sus hogares, en una tierra extraa. Pareca ser el fin de todas sus esperanzas. Sin embargo, cuando tocaron fondo, los mismos profetas que haban vaticinado su perdicin les dieron un mensaje de esperanza. Jeremas, el ms pesimista de todos, compr un terreno que haba pertenecido a su familia y lo hizo en el momento en que el enemigo estaba martillando a las puertas de la ciudad. Sin duda el profeta crea que haba un futuro y una esperanza para el pueblo de Israel en su propia tierra. Jeremas dej muy claro, tambin, que la esperanza respecto al futuro yaca en la gente que haba sido llevada cautiva. Los que haban quedado en Jerusaln pensaban que ellos seguramente eran los ms aceptables a Dios. Pero Jeremas describi su visin de dos canastos de higos. Uno contena fruta buena y sana y el otro estaba llena de higos podridos. Los higos buenos son los cautivos, explic; los podridos son aquellos que quedaron en el pas: aquellos con los que Jeremas mismo haba escogido quedarse.

Ezequiel

EZEQUIEL
PASAJES Y HECHOS CLAVE La visin de Ezequiel de la gloria de Dios 1 Llamado para ser profeta de Dios 2-3 Ezequiel dramatiza (o representa) el asedio de Jerusaln 4-5 Otra visin: la gloria de Dios abandona el templo 8-10 Ezequiel representa el papel de un refugiado: el exilio 12 La muerte de la esposa de Ezequiel 24 Parbola del valle de los huesos secos 37 Visin de un nuevo templo 40-48

Ezequiel era un joven sacerdote que fue a Babilonia con el primer grupo de cautivos en el 597 a.C. En circunstancias normales habra esperado cumplir deberes sacerdotales en el templo de Jerusaln. En cambio, Dios lo llam para ejercer la labor de profeta en Babilonia. Al igual que Jeremas, vaticin ms problemas para Jerusaln y su pueblo, y su profeca se cumpli entre 587 y 586 a.C., cuando Jerusaln fue saqueada. Ezequiel super a la mayora de los profetas en el hecho de ilustrar su mensaje con sorprendentes acciones. Debe de haber atrado a pblicos fascinados mientras pesaba raciones para sus comidas cuando interpretaba, para los transentes, el inminente asedio a Jerusaln. Se afeit el cabello y la barba y cav una salida de emergencia de su rstica casa, hecha de ladrillos de barro, trabajando durante la noche para simular que escapaba del enemigo. Con estos actos extravagantes y espectaculares consegua que la gente escuchase su mensaje. Pero cuando Nabucodonosor atac con xito a Jerusaln por segunda vez en el 587 y las cosas llegaron a su peor momento, Ezequiel, al igual que Jeremas, empez a entregar un mensaje de esperanza al pueblo. Dios los restaurara y reconstruira, les asegur.

Los cautivos en Babilonia


Ezequiel se describe a s mismo viviendo entre los judos exiliados cerca del ro Qubar. El Qubar ha sido identificado como un largo canal de irrigacin, que sala desde el ro ufrates, rodeaba Babilonia y regresaba al ro principal. Posiblemente se permiti a los cautivos construir viviendas all, en el solar de anteriores ciudades. La casa de Ezequiel probablemente era de adobes. No se trataba de un campo de prisioneros, ya que los cautivos tenan libertad para entrar y salir. Gozaban de ciertas libertades civiles, podan comunicarse con Jerusaln y eran libres para ir y venir dentro de Babilonia y contemplar las maravillas de esa ciudad.

La visin de Dios de Ezequiel Desde el momento de la primera visin que recibi como exiliado en Babilonia, Ezequiel sinti en lo ms profundo de su ser la trascendencia de Dios. Sucedi, probablemente, cuando cumpla 30 aos: la edad en que habra podido iniciar sus deberes como sacerdote en el templo. En el corazn de un remolino de viento en las planicies de Babilonia, vio surgir de una bola de fuego a una mquina viviente y en movimiento, un vehculo para sustentar el trono de Dios. Estaba compuesta de cuatro criaturas, cada una con cuatro rostros, conectadas a ruedas entrecruzadas, como ruedecillas que podan moverse en cualquier direccin. Sobre sus alas haba un espacio rutilante y, encima, un trono de zafiro sobre el cual se encontraba la semejanza de la gloria de Jehov. Como Isaas antes que l, Ezequiel nunca olvid el temor reverente y la majestad que trasmita la visin de Dios que recibi en el momento de su llamado. El valle de los huesos secos

La visin ms notable que tuvo Ezequiel fue la de un valle cubierto de huesos humanos secos. Vivirn estos huesos? le pregunt Dios. Luego, ante una orden de Dios, Ezequiel les habl a los huesos: Y mientras yo profetizaba se oy un estruendo, hubo un temblor y los huesos se juntaron, cada hueso con su hueso! Yo mir, y los tendones sobre ellos, y subi la carne y quedaron cubiertos por la piel; pero no haba en ellos espritu. (Ez 37.7-8) Dios orden a Ezequiel que hiciese una profeca al viento, palabra que tambin poda significar aliento o espritu: Profetic como me haba mandado, y entr espritu en ellos, y vivieron y se pusieron en pie. Era un ejrcito grande en extremo! (Ez 37.10) Dios le asegur a Ezequiel que de la misma manera milagrosa l poda restaurar y renovar la vida de su pueblo, Israel y lo hara. Ezequiel describi, tambin, que Dios dara a los de su pueblo un corazn amante y obediente: Os dar un corazn nuevo y pondr un espritu nuevo dentro de vosotros. Quitar de vosotros el corazn de piedra y os dar un corazn de carne. Pondr dentro de vosotros mi espritu, y har que andis en mis estatutos y que guardis mis preceptos y los pongis por obra. (Ez 36.26-27)

LOS BABILONIOS
Babilonia (en la parte meridional de Irak) fue uno de los primeros centros de civilizacin del Medio Oriente. Los babilonios tenan una larga historia. El texto escrito ms antiguo que se conoce se encontr en Babilonia. Unos mil aos antes de Abraham, ya Babilonia era un centro de civilizacin. Alrededor del 1850 a.C., el rey Hammurabi de Babilonia estaba decretando su famoso cdigo de leyes. En el siglo VIII a.C., sin embargo, dominaban los asirios. Luego cay el imperio asirio, rpida y repentinamente. En el 612 a.C., Nnive sucumbi ante los medas y babilonios, y empez el nuevo imperio babilnico. El rey babilonio ms conocido es Nabucodonosor II. Bajo su reinado se construyeron los famosos edificios de Babilonia y los jardines colgantes que fueron una de las maravillas del mundo antiguo. En el 586 a.C. el ejrcito de Nabucodonosor destruy Jerusaln y llev a mucha de su gente cautiva a Babilonia. Ezequiel y Daniel fueron profetas en el exilio. Los babilonios fueron hbiles matemticos; confeccionaron tablas astronmicas y catalogaron y clasificaron plantas, animales, pjaros, peces y piedras. Su religin se basaba en la magia y en la astrologa. Si bien el surgimiento de Babilonia signific un cambio poltico, los cambios culturales y religiosos fueron pequeos porque Asiria y Babilonia tenan una cultura comn.

El nuevo templo Al final de su libro, Ezequiel describe su visin de un templo nuevo e ideal para el renovado culto a Dios. Describe, asimismo, una creacin restaurada. Un ro de aguas frescas y vivificantes fluye desde el umbral del templo. El gua de Ezequiel ...midi mil codos y me hizo pasar por las aguas, que me llegaban hasta los tobillos. Midi otros mil y me hizo pasar por las aguas, que me llegaban hasta las rodillas. Midi luego otros mil y me hizo pasar por las aguas, que me llegaban hasta la cintura. Midi otros mil, y era ya un ro que yo no poda pasar, porque las aguas haban crecido de manera que el ro no se poda pasar sino a nado. (Ez 47.35). El ro abundaba en peces. Corra hasta desembocar en el Mar Muerto, endulzando su salinidad. Los rboles crecan a lo largo de sus riberas; sus frutos provean de alimento y sus hojas tenan poder

curativo. En la tierra que visualiza Ezequiel tanto los extranjeros como los insraelitas seran bienvenidos. El nombre de la ciudad ser Jehov-sama (Jehov est aqu). Dios y el individuo Tanto Jeremas como Ezequiel citaron un proverbio popular en aquellos das: Los padres comieron las uvas agrias, y a los hijos les dio dentera. Sin embargo, Ezequiel afirma claramente en el captulo 18 que Dios no acta de esta forma. La generacin culpable fue la que sufri el juicio. Los profetas generalmente enfatizaban la responsabilidad colectiva del pueblo. Actualmente, en el Occidente se destaca al individuo ms que a la comunidad. Pero Ezequiel tambin habl de la manera de tratar de Dios con el individuo: juzgara a la gente como culpable o inocente de acuerdo con su propia respuesta personal a l. El regreso a la tierra propia Jeremas haba dicho al pueblo que Dios prometa cuidar a los higos buenos los cautivos llevados a Babilonia y, a su debido tiempo, traerlos de regreso a su propia tierra. Despus de alrededor de setenta aos, esa promesa se hizo realidad. Los salmos describen un cuadro jubiloso de la gente que regresa del exilio: Cuando Jehov hizo volver de la cautividad a Sin, fuimos como los que suean. Entonces nuestra boca se llen de risa y nuestra lengua de alabanza. (Sal 126.1-2). Pero los pequeos grupos de exiliados que retornaron en sucesivas olas a su propia tierra lo hicieron de forma dispersa y en nmeros reducidos. Solo un remanente para emplear las palabras de Isaas haba regresado. Isaas haba escrito sobre el emperador Ciro. Dios dijo: Es mi pastor y cumplir todo lo que yo quiero, al decir a Jerusaln: Sers edificada, y al Templo: Sern puestos tus cimientos . (Is 44.28). Ciro fue el rey persa que tom control del imperio babilnico mediante las armas. Actu exactamente como Isaas lo haba vaticinado. Promulg un edicto declarando que el Dios de los cielos lo haba designado para construir un templo para l en Jerusaln. Dio a todo el pueblo de Jud la oportunidad de regresar a su tierra para este propsito. Pero muchos de los exiliados no estaban muy deseosos de retornar. Josefo, que escribi una historia de los judos mucho ms adelante, en los tiempos romanos, dice que estaban demasiado cmodos en el lugar donde se haban instalado, en Babilonia. Pero a Ciro le convena que los pueblos fuesen repatriados, de tal manera que nombr a Sesbasar gobernador de Jud y lo envi junto con el primer grupo de exiliados de regreso a Jud, con la orden de iniciar las obras de reconstruccin del templo. Llevaron con ellos los vasos de oro y plata pertenecientes al templo, que Nabucodonosor se haba llevado antes y Ciro devolvi. Poco tiempo despus, Zorobabel, nieto del rey Joaqun, gui a otro grupo de regreso. La siguiente ola importante retorn con Esdras, el sacerdote, en 458, y en 444 a.C. Nehemas, que lleg a ser gobernador, regres con otros. En conjunto, todos estos sucesos, descritos en los libros de Esdras y Nehemas, abarcaron poco ms de un siglo.

Cronologa en Esdras y Nehemas


No es fcil obtener una apreciacin clara de la secuencia de los hechos en Esdras y Nehemas. Como se describe en esos dos libros, hubo tres traslados importantes, bajo tres lderes.

Primero regres Zorobabel, en 538 a 516 a.C., para reconstruir el templo. Josu era sumo sacerdote y Hageo y Zacaras profetizaron durante este perodo. Finalmente, el templo fue reconstruido. Segundo, en el 458 a.C. Esdras, el sacerdote, regres con el propsito de ensear la ley de Moiss al pueblo. Tercero, en el 444 a.C. lleg Nehemas como gobernador con el propsito de reconstruir la muralla de la ciudad, repoblar Jerusaln y derrotar a sus enemigos. Nehemas cuenta su propia historia en el libro que lleva su nombre.

Esdras y Nehemas
ESDRAS Y NEHEMAS
ESDRAS: PASAJES Y HECHOS CLAVE Ciro ordena a los judos que regresen 1 Se ponen los cimientos del templo; empieza la reconstruccin 3 Dedicacin del templo; se celebra la Pascua de los hebreos 6 Regreso de Esdras 7 Matrimonio con mujeres extranjeras 9-10 NEHEMAS: PASAJES Y HECHOS CLAVE Tristes noticias desde Jerusaln: Nehemas ora 1 Artajerjes consiente su regreso 2 Reconstruccin de la muralla de Jerusaln 3-6 Esdras lee la Ley; se renueva la alianza 8-10 Celebran la terminacin de la muralla 12 Nehemas aborda el asunto de los matrimonios mixtos 13

Los libros de Esdras y Nehemas son vvidos y emocionantes; muchos de sus pasajes se leen ms como notas o apuntes para un futuro libro que como un texto acabado. Hay extractos de los registros del templo, del decreto de Ciro y de diversos comunicados oficiales. Algunos de los escritos estn en hebreo, otros en arameo. El arameo era el idioma comnmente utilizado en el imperio persa; lo hablaban tanto los judos que regresaron a Palestina como aquellos que continuaron en el exilio. Los libros tambin contienen extractos de los diarios de Esdras y Nehemas. El de Nehemas est escrito en primera persona y da la versin ms completa de este perodo. Nehemas fue un funcionario importante, copero del rey Artajerjes de Persia. Qued muy disgustado cuando, transcurridos varios aos desde el primer retorno de los exiliados, recibi la informacin de que la muralla de la ciudad de Jerusaln an permaneca destruida y que, en general, las cosas haban mejorado muy poco. Despus de orar y prepararse cuidadosamente, consigui permiso del emperador para regresar. Una vez all, inspeccion las ruinas y decidi un plan para reconstruir la muralla. As la moral del pueblo mejorara y se consideraran, nuevamente, como una nacin. Con una habilidad organizativa excelente, Nehemas reuni una fuerza de trabajo y la muralla fue levantada en 52 das pero no sin oposicin. Estaban aquellos que ya se encontraban viviendo en la tierra y que deseaban fraternizar con los judos que retornaban. Nehemas no estaba dispuesto a permitirlo, de tal manera que se suscitaron problemas y constantes hostigamientos. Aunque parece riguroso, lo que le interesaba a Nehemas era mantener la pureza de su pueblo y la de su fe. El captulo 5 de su libro nos da un ejemplo de la justicia econmica y prctica de Nehemas. Despus de doce aos de gobierno, Nehemas parti para entregar su informe al emperador en Susa. Cuando retorn a Jerusaln se horroriz al descubrir que su pueblo haba vuelto a asimilar las formas de comportamiento de los pueblos que lo rodeaban. Ya no observaban el da de reposo (sbado), aun cuando el hecho de guardar este da sagrado haba sido una seal de su alianza con Dios, desde el

tiempo en que haba sido dada la Ley. Haba extranjeros viviendo en Jerusaln, incluso en los edificios del templo. Con su acostumbrado celo, Nehemas se puso en accin para enderezar las cosas. El papel de Esdras era el de instruir al pueblo en la Ley. La Ley estaba escrita en hebreo y el pueblo hablaba arameo, de tal forma que era necesario interpretar y explicar estos textos. Esdras se ubic sobre un elevado estrado frente a una numerosa asamblea al aire libre, ayudado en su tarea por levitas. Durante das el pueblo celebr, una vez ms, la fiesta de los Tabernculos, mientras reciban constantes enseanzas sobre la Ley. Tanto Esdras como Nehemas se indignaron mucho cuando se enteraron de que hombres israelitas se haban casado con mujeres no judas. Esdras insisti en que se divorciaran de ellas. Ambos pensaban que era imprescindible mantener la pureza del pueblo de Dios, y a la raza juda separada y distinta de los dems. Ensearon tambin la importancia de observar la Ley. Estos dos principios preservaban la identidad nacional y la fe de los judos. Ambos profetas estimularon una visin nacionalista estrecha y un comportamiento legalista durante los siglos venideros. Los primeros captulos de Esdras describen cmo los retornados del exilio se dedicaron en primer trmino a reconstruir el templo. Esto sucedi poco tiempo antes que Nehemas organizara la reconstruccin de la muralla de la ciudad. Se hizo una gran celebracin cuando se pusieron los cimientos del templo. Un poderoso grito de alabanza se elev y el coro y la orquesta cantaron e interpretaron: Porque l [Jehov] es bueno, porque para siempre es su misericordia sobre Israel. (Esd 3.11) Sin embargo, algunos de los ancianos presentes estaban apesadumbrados debido al enorme contraste entre el templo reconstruido y las glorias del gran templo de Salomn tal cual ellos lo recordaban. Lloraron ruidosamente mientras los ms jvenes gritaban de alegra. Las emociones poderosas y el entusiasmo no duraron mucho. Pronto los vecinos, cuyas ofertas de ayuda haban sido rechazadas, empezaron a dificultar cuanto podan el proyecto de reconstruccin. El pueblo se descorazon. Al mismo tiempo, Cambises, hijo de Ciro que haba heredado su imperio, parece haber saqueado a Jud en busca de provisiones alimenticias. El pueblo se encontraba pobre y desalentado.

Los papiros de Elefantina


Muchos documentos en arameo se han descubierto en Elefantina, una isla cercana a Asun, en el ro Nilo. Datan aproximadamente del tiempo de Esdras y Nehemas y nos cuentan sobre la vida de un grupo de judos que viva all. Parecen haber constituido una avanzada militar, enviada, quiz, por los persas, para guardar esta posicin fronteriza. Una carta denominada Papiro de Pascua data del 419 a.C.; se dice que proviene del emperador Daro. All se establece la prctica correcta para observar la Pascua de los hebreos. Los persas insistan en que los pueblos sometidos por ellos practicasen correctamente sus propios ritos religiosos.

Hageo y Zacaras
HAGEO Y ZACARAS
HAGEO: PASAJES Y HECHOS CLAVE Dios ordena reconstruir el templo 1-2 Promesas de bendicin 2 ZACARAS: PASAJES Y HECHOS CLAVE Volveos a m 1 Justicia y misericordia 7 Promesa de bendicin para Jerusaln 8

El da del Seor 14

Fueron dos profetas, Hageo y Zacaras, quienes pusieron al pueblo en accin nuevamente. Hageo les record que no eran tiempos para quedarse relajados en sus bien construidas casas en lugar de continuar con la construccin de la morada del Seor. Dios deba estar en primer trmino. Dio nimos tambin al pueblo, recordndole que Dios estaba a su lado. Zorobabel, el gobernador, y todo el pueblo, se entusiasmaron y empezaron a trabajar una vez ms en el templo. Ambos profetas tuvieron especiales palabras de estmulo tanto para Zorobabel como para Josu, el sumo sacerdote, asegurndoles de que Dios los haba escogido para cumplir sus propsitos. Zacaras emple el ttulo de Renuevo para referirse a Zorobabel y a Josu. Ms tarde, los eruditos judos consideraron que este ttulo haca referencia al Mesas, quien sera a la vez rey y sacerdote. Los captulos 9 a 14 de Zacaras son tan distintos de los primeros que algunos piensan que fueron escritos por otro autor. No se refieren al presente sino al fin de los tiempos. Una parte de esta seccin es apocalptica (vanse notas referentes a Apcrifos y a Apocalipsis).

Malaquas
MALAQUAS
PASAJES Y HECHOS CLAVE El amor infalible de Dios 1 El da del Seor y la promesa de misericordia de Dios 3-4

Malaquas, cuyo libro es el ltimo del Antiguo Testamento, fue otro profeta de este perodo. Se horroriz al comprobar la forma complaciente y descuidada en que la gente pensaba en Dios; reducan la adoracin a una mera rutina obligatoria, y cualquier ofrenda barata y de segunda categora serva como sacrificio. Pensaban que importaba poco el que sirvieran a Dios o le desobedecieran. Parecan no percatarse del poderoso amor de Dios ni de su paternal cuidado hacia ellos. Malaquas decidi sacudirlos para que reconociesen la santidad de Dios a la vez que su amante justicia. El estilo del profeta es dramtico y directo, dndonos la sensacin de orlas directamente de su boca. Haca el tipo de preguntas que la gente habra hecho si pusiese palabras a sus sentimientos sobre Dios: Cmo sabemos que nos amas? No pueden reconocer que no han respondido a la iniciativa de Dios, y preguntan: En qu te hemos despreciado? Malaquas respondi a estas preguntas de una manera clara y tajante. Tambin censur a los hombres por divorciarse de las mujeres con las que se haban casado en su juventud, con la intencin de encontrar otra pareja ms atractiva. El ser desleal de esta manera se asemejaba mucho a ser desleal a la alianza de fe con Dios. En consecuencia, Malaquas advirti que Dios vendra a juzgarlos, como un refinador que con el fuego separa la escoria del metal puro. Quin podra resistirse a semejante prueba? Ciertamente viene el da, ardiente como un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen maldad sern estopa. Aquel da que vendr, los abrasar, dice Jehov de los ejrcitos, y no les dejar ni raz ni rama. Mas para vosotros, los que temis mi nombre, nacer el sol de justicia y en sus alas traer salvacin. (Mal 4.1-2)

Ester

ESTER
PASAJES Y HECHOS CLAVE Ester se convierte en reina 2 Mardoqueo salva la vida del rey 2 El plan de Amn para destruir a los judos 3 Ester salva a su pueblo 5-9 La fiesta de Purim 9

La oportunidad nos llega de la mano de Dios podra ser una de las maneras de resumir el mensaje del libro de Ester, aun cuando nunca menciona el nombre de Dios. El libro de Ester es, sobre todo, una excelente historia, soberbiamente escrita. Ambientada en Persia durante el reinado de Asuero o Jerjes, se refiere a la comunidad juda que padeca bajo persecucin. Mardoqueo, un judo que haba llegado a ser funcionario de la corte, hace entrar a su prima y protegida, la bella y joven Ester, en el concurso de belleza que se organiza con el fin de que el rey seleccione a la prxima reina. Ester es la novia escogida y se convierte en reina, pero su nacionalidad no se divulga. Mientras tanto, Mardoqueo cae en desgracia ante el favorito del rey, Amn, ante quien Mardoqueo, como buen judo, rehusa inclinarse. En venganza, Amn planea la masacre total de la comunidad juda, para lo cual obtiene el cndido consentimiento del rey. Mardoqueo advierte a Ester, dicindole que esta es su oportunidad de salvar a su pueblo. Despus de ayunar, ella se aproxima valientemente al rey, aunque hace tiempo que no la llama ante su presencia, de manera que ella podra provocar su ira. Sin embargo, l acepta su invitacin para acudir, acompaado de Amn, a un banquete ofrecido por ella. Durante el banquete la reina retuvo su verdadera peticin, e invit a ambos a una nueva fiesta en la cual prometa pedir directamente al rey lo que quera.

CIRO Y EL IMPERIO PERSA


El imperio persa fue fundado por Ciro el Grande en el 549 a.C. Con el tiempo conquist tambin a Babilonia y empez a repatriar los pueblos all que haban sido deportados. Convena a sus propios intereses tener sbditos leales diseminados a travs de su imperio. Ciro adopt, tambin, una actitud muy tolerante hacia las religiones de los pueblos que haba conquistado. Estimul sus creencias y aun l mismo abraz algunas de ellas. El imperio persa En el 530 muri Ciro mientras luchaba en la regin oriental. Lo sucedi su hijo, Cambises, que era un tipo de hombre muy distinto. Asesin a su propio hermano para asegurarse el trono. En el 525, Cambises anex Egipto a su imperio. En el 522, cuando Cambises se suicid, hubo confusin en cuanto a su heredero, pues muchos pretendan ser el hermano asesinado. Daro, un general del ejrcito, tom control del ejrcito y asumi el trono. Rein desde el 521 al 486 a.C. y fue uno de los ms poderosos emperadores persas. Hacia el 520 a.C. Daro haba restaurado el orden; en este ao Hageo y Zacaras empezaron a profetizar y se reiniciaron los trabajos en el templo (Esdras 5 y 6) Jerjes I rein del 486 al 465. Jerjes es su nombre griego; en hebreo es Asuero, nombre por el que se le conoce en el libro de Ester. Artajerjes I rein del 464 al 423. Los hechos de Esdras 7 hasta el fin de Nehemas ocurrieron durante su reinado. Daro II rein del 423 al 404. Las cartas conocidas como los Papiros de Elefantina pertenecen a este perodo. Artajerjes II rein del 404 al 359. Artajerjes III rein del 359 al 338.

Los dos siglos del imperio persa fueron muy importantes para el pueblo judo. Los persas estimularon y subsidiaron las expediciones de regreso a Jud. Su poltica religiosa otorg libertad amplia en todos los pueblos, a pesar de estar integrados en una sola unidad administrativa.

Luego viene, en la parte central de la historia, la noche en que el rey no poda dormir. Para llenar las horas de vigilia solicita le sean llevadas las crnicas reales y all lee sobre la exitosa maniobra de Mardoqueo, un tiempo atrs, para impedir el asesinato del rey. Descubre que Mardoqueo nunca fue recompensado, y entonces pide a Amn, que haba llegado temprano a la corte a solicitar la ejecucin de Mardoqueo, que le conceda a este los honores merecidos. En el segundo banquete, Ester denuncia el malvado plan de Amn contra su pueblo. El rey, incapaz de anular el primer edicto, emite un segundo decreto que permitir a los judos defenderse cuando sean atacados; Amn es colgado en la horca que haba preparado para Mardoqueo. Aunque no menciona el nombre de Dios, el libro describe maravillosamente los dos estilos de vida contrastantes entre Amn, el hombre que confa en el azar y la suerte, y Mardoqueo, quien cree en el Dios que puede controlar la suerte a fin de cumplir sus designios para con su pueblo. El libro de Ester se lee en el festival anual judo de Purim, que, de acuerdo con el libro de Ester, fue instituido por Mardoqueo para celebrar la liberacin de los judos. La palabra Purim est vinculada a la palabra suerte, con el propsito de recordar a los judos que su enemigo Amn ech suertes para determinar la fecha de su esperada venganza. Por el contrario, ese da se convirti en da de victoria para el pueblo judo.

Daniel
DANIEL
PASAJES Y HECHOS CLAVE Daniel y sus amigos en la corte: el extrao sueo del rey 1-2 La estatua de oro de Nabucodonosor y el horno encendido 3 Un segundo sueo: la humillacin del rey 4 La escritura en la pared: el banquete de Belsasar 5 Daniel en el foso de los leones 6 Visiones del futuro 7-12

Los primeros seis captulos del libro de Daniel cuentan la historia fascinante y dramtica de un pequeo grupo de jvenes judos. Fueron llevados a Babilonia con el primer contingente de cautivos. Despus de un perodo de instruccin en la sabidura de Babilonia, se convirtieron en lderes y consejeros de la corte imperial. La figura principal es Daniel. Desde el comienzo defendi sus principios judos, rehusando comer la comida preparada para los jvenes estudiantes en la corte del rey. Para sorpresa del funcionario que estaba a cargo, a Daniel y a sus tres amigos pareci sentarles muy bien una dieta vegetariana. Ms adelante, Daniel, solo entre los sabios maestros y astrlogos de la corte, fue capaz, con la ayuda de Dios, de narrar e interpretar el sueo del rey. Daniel percibe, en esa visin de una estatua gigante, cuatro reinos y uno ms, el reino de Dios, que, como la piedra en el sueo rompe la estatua, as destruir totalmente los dems reinos. El rey confes: Ciertamente el Dios vuestro es Dios de dioses, Seor de los reyes y el que revela los misterios, pues pudiste revelar este misterio. (Dn 2.47) La aventura siguiente concierne a los tres amigos de Daniel. Nabucodonosor haba construido una estatua de s mismo y la puso en exhibicin. Cuando la orquesta tocase, todos, bajo pena de muerte,

deban postrarse y adorarla. Sadrac, Mesac y Abed-nego se negaron categricamente a adorar a ningn otro que no fuese Dios. Con valenta, le dijeron al rey: No es necesario que te respondamos sobre este asunto.Nuestro Dios, a quien servimos, puede librarnos del horno de fuego ardiente; y de tus manos, rey, nos librar. Y si no, has de saber, oh rey, que no serviremos a tus dioses ni tampoco adoraremos la estatua que has levantado. (Dn 3.16-18) A una orden del rey fueron arrojados de cabeza en el enorme horno. Pero all, en las llamas, el rey vio a los tres hombres caminando ilesos, junto a una cuarta figura, de aspecto divino, que estaba con ellos. Estremecido de temor orden sacarlos del fuego. Salieron sin haber sufrido dao alguno, y Nabucodonosor alab al Dios de Sadrac, Mesac y Abed-nego. En Daniel 4 leemos que Nabucodonosor tuvo un segundo sueo sobre un gran rbol que un ngel ordena derribar. Daniel, uno de los funcionarios civiles del rey, se atrevi a desafiarlo para que se arrepintiese e hiciese justicia. Nuevamente interpret el sueo, advirtindole al rey que l era ese rbol, que habra de ser empequeecido, durante un perodo, a causa de su enorme orgullo y ufana. Efectivamente, durante un tiempo el rey cay en cierto estado de locura y ms tarde fue restaurado a su trono. Una vez recobrada la cordura, Nabucodonosor alab a Dios exclamando: Ahora yo, Nabucodonosor, alabo, engrandezco y glorifico al Rey del cielo, porque todas sus obras son verdaderas y sus caminos justos; y l puede humillar a los que andan con soberbia. (Dn 4.37) La historia que sigue tiene lugar al final del imperio babilnico, en la noche misma en que este cay. El prncipe y su corte estaban entregados a una orga de comida y bebida, usando los vasos sagrados tomados del templo de Jerusaln; en ese momento una mano empez a escribir sobre la pared. El rey Belsasar, aterrorizado, llam a Daniel; este interpret los misteriosos smbolos y advirti al rey que haba sido juzgado y encontrado deficiente, y que se aproximaba el fin de su reinado. El colapso estaba realmente prximo, y Daro el meda tom el poder. En la ltima de las historias, Daniel, anciano ya, era un importante funcionario en el reino de Daro. Sus compaeros estaban celosos de l y se valieron de su constante hbito de orar como arma para derrocarlo. Persuadieron al rey a que arrojara a los leones reales a todos aquellos que hiciesen peticiones a dios u hombre alguno que no fuese el rey. Luego acusaron a Daniel por rezar ante su ventana. El renuente rey se vio forzado a cumplir su palabra y llevar a cabo el castigo. A la maana siguiente acudi presuroso al foso de los leones y encontr a Daniel sano y salvo. Su Dios cerr la boca de los leones. Cundo fue escrito el libro de Daniel? Muchos eruditos piensan que el libro de Daniel fue escrito mucho despus de los hechos que se propone describir, quizs en el siglo II a.C. Creen que las historias no guardan relacin alguna con los cautivos en Babilonia; su propsito era dar nimo a los judos que sufran persecuciones a manos del rey griego Antoco Epfanes. Muchos de los problemas que enfrentaron Daniel y sus amigos tenan una fuerte semejanza con los que acosaban a los judos en esa poca. El resto del libro es apocalptico, un tipo de literatura que pertenece, principalmente, a los dos siglos anteriores a Cristo (vanse las notas bajo Apcrifos y Apocalipsis). Toma la forma de misteriosas visiones en que entran extraas bestias y poderes csmicos. Este tipo de escrito era una especie de cdigo, destinado a ser comprendido solo por los lectores, que sufran persecucin por parte de un peligroso enemigo.
3

3 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas.

7 POEMAS E HIMNOS
Salmos Cantares Lamentaciones
Quien est feliz quiere cantar; por su parte, una persona enamorada o una que tiene el nimo por los suelos a menudo encuentra alivio en la poesa. El lenguaje de la poesa y de la cancin encuentra eco en momentos de gran alegra o de gran congoja. Habla por todos nosotros en el nivel ms profundo. La Biblia est llena de poesa. Sus destellos aparecen por todas partes, pero tambin hay libros en particular escritos en forma potica, canciones y poemas del pueblo hebreo. Poesa hebrea Una caracteristica de toda la poesa al igual que la danza es que sigue ciertas estructuras. Lo que vara de una lengua y una cultura a otra es la forma en que esos diseos se construyen. A menudo se forman con sonidos. Las palabras pueden rimar. O bien el patrn est dado por el ritmo, segn el nmero de acentos en un verso o de los sonidos apareados en las palabras puestas una al lado de la otra. Por supuesto, la poesa no se agota con estas normas. Las palabras son elegidas con gran precisin y se usan imgenes para realzar el significado. La pauta en la poesa hebrea no depende del ritmo, o del nmero de pies o acentuaciones en cada lnea, sino de lo que se llama rima del pensamiento. Esta forma de hacer poesa se llama paralelismo. La conjuncin de ideas es lo que forma el diseo. La afirmacin del primer verso se repite con otras palabras en la lnea siguiente. Un ejemplo: Los cielos cuentan la gloria de Dios y el firmamento anuncia la obra de sus manos. (Sal 19.1) A veces una variante de la primera idea aparece en la segunda lnea. El versculo siguiente del Salmo 19 dice: Un da emite palabra a otro da y una noche a otra noche declara sabidura. (Sal 19.2) La idea puede continuar en un tercer verso o an ms, como ocurre luego en este salmo. Existe otra forma de paralelismo: el segundo verso contrasta con el primero. Por ejemplo: Los benditos de l heredarn la tierra y los malditos de l sern destruidos. (Sal 37.22) En otras ocasiones la segunda lnea avanza un paso ms, dando culminacin: Ciertamente, el bien y la misericordia me seguirn todos los das de mi vida, y en la casa de Jehov morar por largos das. (Sal 23.6) De hecho, el paralelismo puede formar estructuras de muchas maneras. La poesa hebrea no est amarrada a un nmero fijo de pies en un verso, aunque habitualmente el nmero de acentos tnicos en una lnea ser pareado por la misma cantidad en la lnea siguiente. Esta clase de poesa tiene dos grandes ventajas. Primero, al ser menos rgida que la rima o el metro, puede ser compuesta ms espontneamente. Tal vez esto explica la frecuencia de explosiones poticas por toda la Biblia, en la forma de proverbios, impulsos de accin de gracias y splicas. La otra ventaja de la poesa hebrea es que cuando se traduce pierde menos que la poesa en otras lenguas. Cuando la poesa depende de la rima o del sonido de las palabras, puede perder mucho de su riqueza en otra lengua. Las rimas de pensamiento, en cambio, se preservan.

MSICA
La Biblia a menudo menciona la msica, los msicos y los instrumentos musicales. Contiene un libro entero de canciones religiosas: los Salmos. La trompeta anunciaba las fiestas y reuna a la gente. El sofar, o cuerno de carnero, llamaba a la gente a la guerra. Las victorias se celebraban cantando y danzando. El rey David era un msico hbil. Nio an, encant al rey Sal con su destreza en el arpa (kinnor). Y como rey, organiz la msica para el templo que construira su hijo Salomn. Monedas, lmparas, esculturas y mosaicos que muestran instrumentos musicales de pocas primitivas figuran entre los hallazgos de los arquelogos.

El Libro de los Salmos


A lo largo del tiempo, hombres y mujeres han encontrado consuelo y regocijo en el libro de los Salmos, y lo mismo ocurre hoy. Cualquiera sea el nimo sea que el lector rebose alegra o est completamente abatido y acongojado habr un salmo que viene a su encuentro y le sirve de expresin. Toda la gama de emociones humanas est presente en estos poemas nacidos en lo profundo de la experiencia. Los autores de los salmos, sin embargo, no estaban registrando sus alegras y pesares para conocimiento de todos. Ellos volcaban su corazn delante de Dios. Por eso muchos de los salmos son asimismo oraciones. Hay salmos que interpretan la emocin de la felicidad, expresada en la alabanza de Dios, como el Salmo 103: Bendice, alma ma, a Jehov, y bendiga todo mi ser su santo nombre. Bendice, alma ma, a Jehov, y no olvides ninguno de sus beneficios. l es quien perdona todas tus maldades, el que sana todas tus dolencias. (Sal 103.1-3) Pero tambin pueden expresar honda desesperacin, como las palabras del salmo anterior a este: Jehov, escucha mi oracin y llegue a ti mi clamor. No escondas de m tu rostro en el da de mi angustia. (Sal 102.1-2) El autor prosigue describiendo su extrema angustia y sensacin de abandono. Bastante a menudo, hacia el fin de un salmo de esta ndole se asoma una nota de esperanza. Pero no hay fingimiento, porque los autores no tienen miedo de decirle a Dios exactamente lo que sienten. En ciertos salmos el autor est muy consciente de su culpa ante Dios. El poema es una splica de perdn. As es el Salmo 51, con su ruego: Conforme a la multitud de tus piedades borra mis rebeliones. Lvame ms y ms de mi maldad y lmpiame de mi pecado! (Sal 51.1-2) A veces el nimo es ms tranquilo. El salmo ms amado, Salmo 23, est henchido de tranquila confianza en el buen pastor: Dios provee para las necesidades de su rebao y lo mantiene a salvo, a travs de los terrores de la vida y la muerte. Jehov es mi pastor, nada me faltar.

En lugares de delicados pastos me har descansar; junto a aguas de reposo me pastorear. Confortar mi alma. Me guiar por sendas de justicia por amor de su nombre. Aunque ande en valle de sombra de muerte, no temer mal alguno, porque t estars conmigo; tu vara y tu cayado me infundirn aliento. Aderezas mesa delante de m en presencia de mis angustiadores; unges mi cabeza con aceite; mi copa est rebosando. Ciertamente, el bien y la misericordia me seguirn todos los das de mi vida, y en la casa de Jehov morar por largos das. (Sal 23) El salmo ms breve desborda gozo y alabanza: Alabad a Jehov, naciones todas; pueblos todos, alabadlo, porque ha engrandecido sobre nosotros su misericordia, y la fidelidad de Jehov es para siempre. Aleluya. (Sal 117) El ms largo es el Salmo 119. Es tambin un acrstico, lo que quiere decir que cada estrofa comienza con una letra diferente del alfabeto hebreo, en orden correcto. Todo el salmo se refiere a la palabra y las leyes de Dios, que son la delicia del salmista: Lmpara es a mis pies tu palabra y lumbrera a mi camino. Jur y ratifiqu que guardar tus justos juicios Te ruego, Jehov, que te sean agradables los sacrificios voluntarios de mi boca y que me ensees tus juicios. (Sal 119.105-108) Algunos de los salmos fueron escritos claramente para el rey y para ocasiones cortesanas. El Salmo 45 es un brillante poema de bodas para un novio real. Otro poema real es el 72, con sus intercesiones por el rey en ejercicio: Dios, da tus juicios al rey y tu justicia al hijo del rey. l juzgar a tu pueblo con justicia y a tus afligidos con rectitud. (Sal 72.1-2) No todos los salmos son, de manera alguna, efusiones de emocin individual. A menudo, como en el Salmo 66, est claro que han sido escritos, o adaptados, para que la comunidad del pueblo de Dios los viva y los cante en comn: Bendecid, pueblos, a nuestro Dios, y haced oir la voz de su alabanza! l es quien preserv la vida a nuestra alma y no permiti que nuestros pies resbalaran. (Sal 66.8-9) Los Salmos como libro de himnos

Mucha gente cree que los salmos se reunieron en la forma que conocemos para servir como libro de himnos en el templo restaurado, tras el retorno del cautiverio en Babilonia en el ao 520 a.C. Se piensa ahora que algunos profetas trabajaban junto a los sacerdotes en el culto del templo, y que algunos de los salmos fueron obra de ellos. Pero muchos salmos probablemente fueron utilizados por Israel en el culto a Dios en fecha tan antigua como el ao 1000 a.C. Algunos eruditos concluyen que la mayora de los salmos proceden del culto en el templo de Salomn y tal vez tambin en otros santuarios locales. Tenemos una referencia a un salmo entonado cuando David llev el arca de la alianza a Jerusaln (2 Samuel 6.5). Muchos de los temas de los salmos tienen sus races en la adoracin del templo. El Salmo 118, por ejemplo, describe la preparacin de un sacrificio. Otros salmos tienen una pauta de preguntas y respuestas como si estuvieran diseados para la liturgia, donde la gente canta las respuestas. El Salmo 24 es un buen ejemplo de este tipo de salmo, con sus preguntas: Quin es este Rey de gloria? y la respuesta: Jehov el fuerte y valiente, Jehov el poderoso en batalla! l es el Rey de gloria! (Sal 24.8,10) David y los salmos Los ttulos y notas que aparecen al comienzo de un salmo son adiciones posteriores, quiz insertadas cuando los salmos fueron recogidos en colecciones. Muchos de los salmos llevan el nombre de David. En la parte superior aparece la frase: Salmo de David. Esto tambin puede traducirse como Salmo para David, indicando que el poema fue escrito para el rey David o para uno de sus descendientes. El salmo, en ese caso, habra formado parte de una coleccin perteneciente a la casa real, escrita para el rey que gobernaba en ese momento. Si bien algunos eruditos ponen en tela de juicio la autora de David, es posible que al menos algunos de los salmos que llevan su nombre fueran escritos por el propio David. Sabemos que era un msico consumado y que organiz la msica y el canto para el futuro templo. Varios salmos llevan encabezamientos que los vinculan con hechos especficos en la vida de David. Algunos estudiosos no ponen mucha fe en estas notas biogrficas, pero otros creen que, aunque la referencia hubiera sido puesta por una mano posterior, la tradicin es vlida. La experiencia de vida de David fue rica y variada; recorri toda la escala de las emociones humanas. No sera de extraar que tales experiencias encontraran expresin en muchos salmos. Los salmos que conocemos El libro de los Salmos es la mayor coleccin de poemas en la Biblia. Si bien hablamos de l como un libro, en realidad incluye cinco libros independientes: las secciones comienzan en Salmos 1, 42, 73, 90 y 107, respectivamente. Cada libro termina con una doxologa, o breve cancin de gloria a Dios. Estas divisiones del libro se remontan por lo menos al siglo II o III a.C. Probablemente estas cinco colecciones se emplearon separadamente alguna vez, aunque los grupos originales parecen haber sido ampliados luego. Por ejemplo, el Libro 2 termina con las palabras Aqu terminan las oraciones de David, el hijo de Jes; sin embargo, otros salmos suyos aparecen en secciones posteriores. Hay grupos de salmos con un mismo encabezamiento; por ejemplo, Salmo de los hijos de Cor. Estos hombres pertenecan a una de las familias de los levitas, algunos de los cuales llegaron a ser cantantes y msicos en el coro del Templo fundado por David.

Otro grupo de salmos, 120 a 134, se titula Cntico gradual (de las subidas). La teora ms popular dice que estos salmos eran cantados por peregrinos al hacer el viaje al Templo en tiempos de fiestas. Hay toda clase de indicaciones al comienzo de distintos salmos; parecen ser instrucciones para los maestros de coro, instrumentistas y cantantes. Algunas probablemente sealan la tonalidad en que debe cantarse el salmo; otros bien pueden contener instrucciones sobre los instrumentos musicales que deben usarse. La palabra ms frecuente es selah. Ahora nadie sabe qu quiere decir. Quizs marcaba un cambio en el acompaamiento musical, una pausa en la msica, o una indicacin a los cantantes para elevar la voz. Adems de alegres cantos, danzas y obras corales, una variedad de instrumentos musicales acompaaban el culto. El Salmo 150 insta a los adoradores: Alabadlo [a Dios] a son de bocina; alabadlo con salterio y arpa. Alabadlo con pandero y danza; alabadlo con cuerdas y flautas. Alabadlo con cmbalos resonantes (Sal 150.3-5) Salmos imprecatorios Estos salmos constituyen un problema para muchos, porque sin ambages claman venganza y maldiciones sobre los enemigos del salmista. Un ejemplo es el Salmo 137, que implora venganza sobre los pases de Edom y Babilonia. La enseanza de Jess, de perdonar a los enemigos, contradice frontalmente aquella actitud, y en consecuencia puede parecer inapropiado hacernos hoy eco de esas palabras. Antes de condenar a los autores, es importante reconocer en estas imprecaciones un grito de justicia. Es apropiado pedir la reivindicacin del inocente y la aplicacin de la justicia. La misma fuerza del lenguaje empleado sacude a los lectores de su complacencia y expone sin rodeos la realidad del mal. Sigue siendo justificado montar en clera contra la crueldad y el mal, y estar dispuesto a clamar a gritos en nombre de los que han sido agraviados. Temas mesinicos Intrpretes judos reconocieron referencias al Mesas el rey que habra de venir en ciertos pasajes de los salmos. Un ejemplo puede ser el Salmo 110: Jehov dijo a mi Seor: Sintate a mi diestra, hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies. (Sal 110.1) Algunos eruditos creen que el rey en Israel ocupaba un lugar muy especial como mediador entre Dios y su pueblo; piensan que estas excelsas cualidades se refieren al rey en ejercicio. Sin duda haba en primer lugar alguna alusin al rey en ejercicio, pero es razonable pensar que tambin tenan una significacin mesinica, esperando al ungido de Dios.

Cantar de los Cantares


Cantar de los Cantares expresa el gozo del amor entre hombre y mujer. Los poemas son expresiones francas y apasionadas del amor sexual y su satisfaccin. Lectores judos y cristianos por igual se han mostrado a veces renuentes a aceptar himnos tan libres al amor humano. En consecuencia, los poemas con frecuencia han sido interpretados como una celebracin de la relacin entre Dios e Israel o, en tiempos cristianos, entre Cristo y su esposa, la

iglesia. Pero no hay verdaderas razones para tratar el libro de tal manera. Tal vez sera mejor aceptarlo al pie de la letra, como un libro en la Biblia que reconoce la sexualidad humana y el amor fiel entre hombre y mujer como parte de la buena creacin de Dios. La iglesia es acusada a menudo por su actitud negativa en cuanto al sexo y sus reparos a la sexualidad humana. La Biblia no hace tal cosa. La relacin entre hombre y mujer, incluyendo la unin fsica, vino antes de la cada (vase captulo 1). La sexualidad es el buen regalo de Dios, y Cantares nos lo recuerda. Los poemas mismos estn llenos de rica imaginera oriental. Ambos amantes expresan libremente sus sentimientos el uno por el otro. Pese a la cultura de aquel tiempo, no hay indicacin alguna de agresin masculina ni de la mujer como vctima. El amor es compartido con igualdad; el varn exclama: Como el lirio entre los espinos es mi amada entre las jvenes. y ella responde: Como un manzano entre rboles silvestres es mi amado entre los jvenes. A su sombra deseada me sent y su fruto fue dulce a mi paladar. Me llev a la sala de banquetes y tendi sobre m la bandera de su amor. (Cnt 2.2-4) Si bien el nombre de Salomn se menciona varias veces en los poemas, es probable que no sea el autor. Salomn tena un enorme harn y una reputacin como amante, por lo cual no es extrao encontrar su nombre en el contexto del amor. Es imposible saber con certeza cundo fue escrito el libro. Quizs se incluyen poemas de diferentes perodos. Muchos han tratado de descifrar un hilo narrativo en el libro, asignando los parlamentos a diferentes interlocutores. Una teora sugiere que Salomn quera traer a una simple muchacha campesina a su harn, pero ella estaba enamorada de uno de su misma clase. Pero es casi imposible transformar el libro en un drama convincente o en una secuencia de acontecimientos. Es mucho ms fcil aceptarlo como una antologa de poemas de amor.

Lamentaciones
El ttulo de este libro, que sigue al de Jeremas en nuestras Biblias, habla por s mismo. Es un libro de lamentos. El autor derrama su corazn con gran angustia y pena a causa del terrible destino de Jerusaln en manos de sus captores babilnicos en el 587 a.C. Es una vivencia desgarradora leer los cinco poemas que forman este libro. Con todo, miles de refugiados han padecido en la actualidad algunos de los terribles ruidos y escenas de los que el autor fue testigo presencial. Los lactantes mueren de hambre en brazos de sus madres y los nios famlicos desfallecen de inanicin en las calles donde jvenes y viejos yacen muertos. Es tambin un retrato aterrador de la crueldad sufrida en manos de un brutal enemigo. Las puertas de la ciudad estn enterradas debajo de escombros, y el templo, orgullo y alegra de la nacin, est destruido. La congoja del escritor es ms intensa porque comprende la causa de la tragedia. Reconoce que la culpabilidad de la nacin acarre su ruina. Falsos profetas los haban convencido de que todo estaba bien, y dejaron de confesar sus pecados y arrepentirse. No obstante, hasta en el medio de tanta afliccin

y desesperacin el autor atisba un rayo de esperanza. Porque Dios es un Dios de la alianza, que siempre cumple sus promesas, cabe la esperanza para un Israel arrepentido. El autor afirma con increble fe y valenta: Bueno es Jehov a los que en l esperan, al alma que lo busca. Bueno es esperar en silencio la salvacin de Jehov por si an hay esperanza... (Lm 3.25-29) Lamentaciones y los Escritos El libro de Lamentaciones pertenece a la seccin del Antiguo Testamento que los rabinos judos llaman los Escritos. Era parte de los cinco rollos que fueron reunidos para ser ledos en una u otra de las fiestas judas. No es de extraar que Lamentaciones se leyera cada vez que se conmemoraba la destruccin de Jerusaln. El libro consta de cinco poemas (cinco captulos en la Biblia). Los primeros cuatro estn en forma acrstica. Es un modelo muy complicado, pero una honda emocin suele adaptarse mejor a una estricta disciplina de estilo. Los poemas estn escritos en la forma de endechas o cantos fnebres. Nadie sabe quin es el autor, aunque la tradicin seala a Jeremas. Pero Jeremas ciertamente no se dej extraviar por los falsos profetas que haban vaticinado prosperidad. Era un autntico profeta que predijo y previno a la gente sobre la inminente captura de Jerusaln por Babilonia. El autor, quienquiera que fuese, tiene que haber sido un testigo presencial.

8 HISTORIAS Y MXIMAS SABIAS


Proverbios Job Eclesiasts
La sabidura en el sentido del Antiguo Testamento tiene relacin con las habilidades del diario vivir, ya sea en la corte, en la plaza del mercado o en el hogar. Ser sabio era saber manejar las relaciones con la gente, llevar a cabo los negocios sagazmente, y desempear bien el trabajo de todos los das. Ser sabio significaba estar bien informado, poseer discernimiento y buen juicio. Para resumir, la sabidura implicaba saber cumplir con las propias obligaciones, ya sea como padre, nio, cortesano u obrero, y tener xito en ello. La sabidura poda incluir tambin logros intelectuales; 1 Reyes 4 dice que Salomn habl acerca de los rboles y las plantas, desde el cedro del Lbano hasta la hierba que crece en las paredes; tambin habl sobre los animales, las aves, los reptiles y los peces. La sabidura en la Biblia tambin se vincula con tomar decisiones morales correctas. Un pensamiento clave del libro de los Proverbios es que el temor de Dios es el primer paso hacia la sabidura y que la verdadera sabidura es un don de Dios. El necio, lo opuesto del prudente, no es el que tiene poco cerebro, sino el que hace elecciones morales equivocadas y carece de discernimiento y buen juicio. Literatura sapiencial El tema de la sabidura recorre todo el Antiguo Testamento, pero algunos libros estn especialemente clasificados como literatura sapiencial. Estos son Proverbios, Job y Eclesiasts, junto con Sabidura de Salomn y Eclesistico, entre los libros deuterocannicos (vase Apcrifos, bajo el ttulo Libros del Antiguo Testamento). La literatura sapiencial est escrita en forma de poemas y abunda en refranes expresivos y proverbios sabios. Los libros intentan proporcionar respuestas a las preguntas sobre la vida que hombres y mujeres siempre se hacen.

Dnde se aprenda la sabidura?


Las personas que iban a servir en la corte necesitaban enseanza superior en sabidura, en comparacin con los requisitos de una persona corriente. Necesitaban habilidades en diplomacia internacional as como en asuntos internos. Sin duda existieron maestros de sabidura y escuelas ligadas a la corte real, donde se impartan tales conocimientos. Pero, en general, las instrucciones de sabidura se daban y reciban en el seno de la familia. Los padres, abuelos y ancianos de las aldeas transmitan la sabidura recibida y adquirida a la siguiente generacin. As que el autor de Proverbios insta: Escucha, hijo mo, la instruccin de tu padre y no abandones la enseanza de tu madre, porque adorno de gracia sern en tu cabeza, y collares en tu cuello. (Pr 1.8-9)

El libro de Proverbios: sabidura cotidiana


Se ha descrito el libro de los Proverbios como la santidad puesta en ropas de trabajo. Puede parecer, a primera vista, un libro ms dedicado a dar consejos sagaces que a ensear religin. Su material es tan variado como la vida misma. Indica al lector cmo responder a los consejos paternos, cmo comportarse en el banquete de un hombre rico, cmo valorar a la esposa y evitar involucrarse con mujeres disolutas, cmo ser un buen amigo y, tambin, cmo tratar a los enemigos. Hay una abundancia de informacin sobre la vida en el hogar, la vida en la corte, en el mercado, entre amigos y vecinos; de hecho, abarca cada aspecto de la vida. En un primer nivel, trata de los buenos modales; pero tambin ensea tcticas de conducta y prcticas correctas. Sustentando a todos los buenos consejos hay una mxima a la cual todo queda supeditado: Confa en Jehov con todo tu corazn y no te apoyes en tu propia prudencia. Reconcelo en todos tus caminos y l har derechas tus veredas. No seas sabio en tu propia opinin, sino teme a Jehov y aprtate del mal. (Pr 3.5-7) Es difcil dar un cuadro coherente de Proverbios, debido a que su mayor parte consiste en refranes breves y expresivos que cambian de un tema a otro con pasmosa velocidad. Sin embargo, es un libro pleno de vivo inters y descripciones pintorescas. Las miniaturas que pinta son de sumo valor. Est la del hombre perezoso, que se vuelve en su cama como la puerta sobre sus quicios. Un len est en las calles! es su excusa para no levantarse. Habla de la esposa pendenciera que es como gotera continua. Hay descripciones ms largas, tales como la de la mujer disoluta, con su apariencia atrevida, sus sbanas perfumadas y su cuento sobre el marido que ha emprendido un largo viaje. Tienta al desprevenido viajero, que va con ella como un buey al matadero. Est la descripcin realista de alguien que ha bebido demasiado, y tiene los ojos inyectados de sangre y la sensacin de estar en medio del mar o en la punta de un mstil, y solo puede decir, jadeando: Volver en busca de ms. Los proverbios mucho tienen que decir sobre los vecinos y amigos, y reconocen el valor inapreciable de la amistad: El hombre que tiene amigos debe ser amistoso, y amigos hay ms unidos que un hermano. (Pr 18.24) Leales son las heridas que causa el que ama (Pr 27.6)

El hierro con hierro se afila, y el hombre con el rostro de su amigo. (Pr 27.17) A quien de madrugada bendice en alta voz a su amigo, por maldicin se le contar. (Pr 27.14) En Proverbios 31 hay un retrato escrito de la esposa perfecta; enumera sus habilidades, entre las que se incluyen abastecer a su hogar, comprar con prudencia y realizar buenos tratos comerciales: Sus hijos se levantan y la llaman bienaventurada, y su marido tambin la alaba: Muchas mujeres han hecho el bien, pero t las sobrepasas a todas!. Engaosa es la gracia y vana la hermosura, pero la mujer que teme a Jehov, esa ser alabada. Ofrecedle del fruto de sus manos, y que en las puertas de la ciudad la alaben sus hechos!. (Pr 31.28-31) Una importante seccin central del libro de Proverbios personifica a la sabidura como una mujer que invita a todos los que deseen a compartir su fiesta. En un pasaje de gran belleza lrica, en Proverbios 8, la sabidura describe sus orgenes: Eternamente tuve la primaca, desde el principio, antes de la tierra Yo era su delicia cada da y me recreaba delante de l en todo tiempo. Me regocijaba con la parte habitada de su tierra, pues mis delicias estn con los hijos de los hombres. (Pr 8.23,30-31) La sabidura es la virtud que va bien con Dios y con los seres humanos, y que une a ambos. Muchos de los consejos que se encuentran en Proverbios son expresin de slido sentido comn, la voz de la experiencia que alerta a los inexpertos. Los proverbios recomiendan qu decisiones traern beneficios. Pero, como tema subyacente a todos ellos, se encuentra la estructura moral de confianza y obediencia al Dios de Israel. A pesar de que no se menciona ninguno de los grandes hechos de la historia de Israel, es significativo que, en el 88% de los casos, el nombre empleado para designar a Dios es el de la alianza: Jehov, Yahv, el Seor, el YO SOY con el que Dios se revel a Moiss y a su pueblo, Israel. Quin escribi Proverbios? Varios autores diferentes son nombrados en el texto; Salomn, Agur y Lemuel, as como otros a los que se hace referencia designndolos como hombres sabios. El libro finaliza con el poema acrstico sobre la esposa ideal, que es annimo. Nada se sabe de Agur o Lemuel, aunque parece que no eran judos. El nombre de Salomn se usaba para hacer alusin a la sabidura. El libro empieza con las palabras: Los proverbios de Salomn, expresin que se repite en 10.1. Y nuevamente, en 25.1, se lee: Tambin estos son proverbios de Salomn. Sin duda hay muchas fuentes diferentes, incluyendo a las no israelitas, para los numerosos proverbios, muchos de ellos probablemente muy anteriores a Salomn. Con todo, parece reconocerse su toque personal en algunos de ellos. El libro de 1 Reyes afirma: Era mayor la sabidura de Salomn que la de todos los orientales y que toda la sabidura de los egipcios. Compuso tres mil proverbios, y sus cantares fueron mil cinco. (1R 4.30,32) Cundo fueron escritos los Proverbios?

Hay una clave para fijar su fecha en el mismo libro Proverbios: En 25.1 se dice que estas nuevas mximas de Salomn las copiaron los varones de Ezequas, rey de Jud. As sabemos que el libro en su forma actual no podra ser anterior al siglo VI a.C. Sola pensarse que los hombres sagaces o sabios aparecieron ms tarde y se sugiri una fecha entre los siglos V y III a.C.. Sin embargo, ahora se admite que la literatura sapiencial fue escrita tempranamente en otras culturas. Es posible que todo el material de Proverbios ya existiera en tiempos del mismo Salomn, aun cuando fuera revisado ms tarde, agregndole entonces los primeros nueve captulos y el ltimo.

La literatura sapiencial y otras culturas


Literatura sapiencial, similar en forma a los libros de sabidura de la Biblia, ha sobrevivido en otras culturas, en particular la egipcia y la asiria. Las mximas y los proverbios eran un buen material para los cuadernos de prctica; de ah que muchas de las sentencias han sido preservadas de esta forma en los ejercicios de los aprendices de escriba. Parte de esta sabidura se refiere a preguntas tan antiguas como el hombre, relativas al sufrimiento y al sentido de la vida. Data del perodo cuando David fue rey en Israel (1000 a.C.) y aun antes. Hay buenas razones para pensar que Israel hizo suyos algunos de estos escritos previos. Un manual egipcio llamado Las enseanzas de Amenemope tiene pasajes tan similares a algunos en Proverbios que debe de haber habido emprstito. Es probable que Proverbios sea el que se haya basado en el anterior, ya que el material egipcio se remonta a mucho tiempo antes de la poca de Salomn, tal vez aun al siglo XII a.C. 1 Reyes nos dice que Para oir la sabidura de Salomn venan de todos los pueblos y de parte de todos los reyes de los pases adonde haba llegado la fama de su sabidura. Esta informacin implica que haba, en aquel tiempo, un fluido intercambio de reflexin entre cortes y escuelas de sabidura de los diferentes pases.

Job: el problema del sufrimiento


Los proverbios responden a preguntas sobre qu y cmo. Nos dicen cmo es una persona prudente y una necia, qu deberan hacer los esposos o padres y cul es el comportamiento adecuado en diversas ocasiones. Incluso se parece en algo a un manual de cmo tener xito: obedecer a Dios y hacer lo correcto traer recompensas. Pero la sabidura hebrea cala ms hondo. A la vez que acepta que el comportamiento honesto y recto suele traer recompensas, no teme enfrentar abiertamente el problema de que hay vctimas inocentes. El bien no siempre es recompensado con salud y larga vida, y aquellos que menos lo merecen a veces parecen ser los que ms sufren. El libro de Job trata de por qu sufre el inocente, si bien no da una respuesta a esta pregunta incontestable. La historia de Job es, probablemente, muy antigua. Cuenta de un hombre rico y de buena reputacin, con una prspera familia y una gran hacienda. En una serie de terribles accidentes pierde una tras otra sus posesiones y aun a sus hijos. Finalmente su propia salud se resiente y queda en un estado miserable y despojado de todo. En esta situacin, todava insiste en confiar en Dios. Sus amigos acuden a visitarlo, mientras Job permanece sentado sobre un montn de cenizas, cubierto de pstulas. Despus de un tiempo junto a l en silencio, empiezan a dar razones para explicar sus sufrimientos. Estn ms que dispuestos a indicarle sus errores y las medidas que debera tomar si quiere recuperar su fortuna. Sus ideas son expresadas en una serie de discursos poticos, a cada uno de los cuales Job da su respuesta. Ms que consolarlo, los razonamientos de sus amigos (a diferencia de su silencio) exacerban la afliccin de Job. Ellos insisten en que Job debi haber hecho algo malo para estar padeciendo tales infortunios. Lo mejor que podra hacer es reconocerlo y arrepentirse ante Dios; luego todo ir bien nuevamente. Los tres amigos, a los que ms tarde se les une un cuarto, elaboran sus argumentos con refinada poesa y retrica.

El problema del sufrimiento

Aunque el problema del sufrimiento es el ms difcil de enfrentar, es especialmente arduo para aquellos que creen en un Dios amante y todopoderoso, como era el caso con los hebreos. O bien Dios no ama, y por tanto no se preocupa lo suficiente como para intervenir, o es incapaz de ayudar, y por tanto su poder no es absoluto. Sin embargo, el prlogo del libro de Job da una pista, que en realidad nunca es revelada a Job. Satans, el adversario de Dios y de la humanidad, se mofa de Dios al sugerir que Job confa en Dios solo por lo que puede obtener de ello. Argumenta que Job sirve a Dios porque le conviene. Job no tardara en variar de posicin y maldecir a Dios si perdiese sus posesiones, su familia o su salud. Debido a que Dios posee una confianza implcita en la fe de Job, otorga a Satans poderes limitados para causar problemas a Job. A pesar de esta insinuacin de que el sufrimiento proviene del adversario de Dios, y no es un resultado directo de la voluntad de Dios, el libro no da una verdadera respuesta al problema del sufrimiento. Lo que se aclara es que, si bien las bendiciones y la prosperidad pueden esperarse, normalmente como resultado de una vida recta, la vida es mucho ms que un sistema de recompensas y castigos. Hay un misterio en el ncleo del sufrimiento que no puede ser comprendido. Pero el Dios que est detrs de todo ello es infinitamente merecedor de temor reverente, confianza y obediencia. Una dimensin completamente nueva sera aadida ms tarde por el sufrimiento de Dios mismo, en la persona de Cristo.

Job est dispuesto a admitir que no es perfecto: Cmo se justificar el hombre delante de Dios? No obstante, sabe que su vida ha sido buena y honesta, no ha hecho nada censurable ni es culpable de rebelin contra Dios. Est disgustado por las triviales respuestas de sus amigos a su trgica situacin. Ciertamente vosotros sois el pueblo, y con vosotros morir la sabidura. Pero yo tambin tengo entendimiento, lo mismo que vosotros; no soy menos que vosotros! Job entrev pocas esperanzas si no se provoca un vuelco de su suerte mientras est con vida. Con gran pesar, concluye: El rbol, aunque lo corten, an tiene la esperanza de volver a retoar, de que no falten sus renuevos. Aunque en la tierra envejezca su raz y muera su tronco en el polvo, al percibir el agua reverdecer y har copa como una planta nueva. En cambio el hombre muere y desaparece. Perece el hombre, y dnde estar?. (Job 14.7-10) Sin embargo, al igual que otros en el Antiguo Testamento, Job vislumbra algn tipo de reivindicacin ms all de la tumba. En un par de versculos crpticos en el captulo 19, donde el texto original es poco claro, Job dice: Pero yo s que mi Redentor vive, y que al fin se levantar sobre el polvo, y que despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios. (Job 19.25-26) Pero aun as, Job ansa tener la oportunidad de enfrentar a Dios en el presente: Quin me diera el saber dnde hallar a Dios! Yo ira hasta su morada, expondra mi causa delante de l (Job 23.3-4) Finalmente, cuando sus amigos han dicho lo suyo y Job ha vertido su amargura y autojustificacin, tiene un encuentro con Dios. En lugar de responder a las preguntas de Job, en los captulos 38 y 39 Dios enfrenta a Job con desafos incontestables.

Dnde estabas t cuando yo fundaba la tierra? Has dado rdenes a la maana alguna vez en tu vida? Le has mostrado al alba su lugar? Has considerado t la extensin de la tierra? Has penetrado t hasta los depsitos de la nieve? Haces salir a su tiempo las constelaciones de los cielos? Sabes t el tiempo en que paren las cabras monteses? Le das t su fuerza al caballo? (Job 38.4,12, 18, 22, 32; 39.1,19) Pero no son preguntas intimidantes: Dios est haciendo que Job comprenda el inmenso poder del Creador. No hay comparacin, no hay terreno para la discusin entre un ser tan grande y poderoso como Dios y uno tan limitado e insignificante como Job. Esta revelacin de la grandeza y conocimiento de Dios sosiega y a la vez abruma a Job, quien responde: De odas te conoca, mas ahora mis ojos te ven. Por eso me aborrezco y me arrepiento en polvo y ceniza. (Job 42.5-6) En el eplogo, Dios no tacha a Job de arrogancia o falta de reverencia. Es a sus amigos, con sus presumidas e inadecuadas respuestas, a quienes Dios reprende. Pero las splicas de Job por ellos sern escuchadas. Job, mientras tanto, es restituido a su anterior estado de salud y riqueza. Cundo fue escrito el libro de Job? No es fcil determinar quin escribi el libro de Job o cundo fue escrito. Est compuesto de forma sutil y est lleno de hermosos poemas. Pudo haber sido la obra de un maestro de sabidura, ya sea en la corte o en alguno de los santuarios donde haba libros y gente que saba leer. Se ha sugerido un amplio espectro de fechas, desde los tiempos de Moiss hasta los de la supremaca griega, despus del exilio. La poca de Salomn es probablemente la fecha ms temprana posible. Puede ser que la historia sea muy antigua y fuera escrita en esta forma en una fecha muy posterior.

Eclesiasts: la bsqueda del significado


Eclesiasts pertenece al mundo real donde la gente cuestiona el sentido de la vida. Para qu existe todo? A dnde conduce? Qu sentido tiene? Eclesiasts contiene muchas mximas similares a las de los Proverbios, pero la principal preocupacin en el libro es la bsqueda de sentido por parte del autor. Este investiga cada forma de conocimiento y de experiencias en la vida con el fin de descubrir si existe algn propsito o diseo. Intenta el estudio, el placer, proyectos creativos, el trabajo duro y la riqueza. Se describe a s mismo como Salomn: he ah un hombre que posey abundancia de sabidura, as como de todas las posesiones terrenales. Concluye, al final de su bsqueda, que todo es mera vanidad (un soplo de viento o un vaho de vapor, nada, futilidad total). A los rabinos judos no les simpatizaba mucho incluir Eclesiasts entre los libros oficialmente reconocidos de sus Escrituras (vase artculo Libros del Antiguo Testamento) porque, desde la

perspectiva del autor, Dios parece estar ausente de su mundo. Pero el autor no es ateo. Reconoce la creacin de Dios y su control en la ronda constante de estaciones y fenmenos cclicos. Lo que no puede percibir es el significado de esto para hombres y mujeres, que estn atrapados en la aparentemente ftil repeticin de la vida. Observa, eso s, una pauta o ritmo natural: Todo tiene su tiempo, y todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su hora: Tiempo de nacer y tiempo de morir, tiempo de plantar y tiempo de arrancar lo plantado tiempo de llorar y tiempo de reir, tiempo de hacer duelo y tiempo de bailar (Ec 3.1-4) Pero la inacabable repeticin de la pauta no tiene sentido, porque un mismo destino la muerte aguarda a todos, ricos y pobres, buenos y malos por igual. Sin embargo, su consejo a los jvenes es: Acurdate de tu Creador en los das de tu juventud, antes que vengan los das malos, y lleguen los aos de los cuales digas: No tengo en ellos contentamiento. (Ec 12.1) Luego, en una hermosa y potica serie de imgenes, describe la llegada de la vejez: Cuando tiemblen los guardias de la casa y se encorven los hombres fuertes; cuando cesen de trabajar las molineras, porque habrn disminuido, y se queden a oscuras las que miran por las ventanas cuando se tema tambin a las alturas, y se llene de peligros el camino, y florezca el almendro, y la langosta sea una carga, y se pierda el apetito; porque el hombre va a su morada eterna, y rondarn por las calles quienes hacen duelo; antes que la cadena de plata se quiebre, se rompa el cuenco de oro, el cntaro se quiebre junto a la fuente y la polea se rompa sobre el pozo; antes que el polvo vuelva a la tierra, como era, y el espritu vuelva a Dios que lo dio. (Ec 12.3-7) Quizs hay un desenlace al final. El autor concluye que, aun cuando la vida parece carecer de significado, hay un Dios que nos hace responsables por la forma en que conducimos nuestra vida. As: Teme a Dios y guarda sus mandamientos, porque esto es el todo del hombre. Pues Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda cosa oculta, sea buena o sea mala. (Ec 12.13-14) En un tono ms optimista dice, tambin: He aqu, pues, el bien que he visto: que lo bueno es comer y beber, y gozar de los frutos de todo el trabajo con que uno se fatiga debajo del sol todos los das de la vida que Dios le ha dado... (Ec 5.18) A pesar del clima de tragedia y melancola, Eclesiasts tiene derecho a ocupar su lugar en la Biblia. Todos, en ocasiones, hemos experimentado los sentimientos del autor, y lo que l tiene para decir abre

espacio a la duda. Es reconfortante descubrir que es natural y normal cuestionar la vida. El autor empuja las fronteras de la fe hasta el lmite y estimula al lector a ser franco al considerar sus recelos, en lugar de recitar creencias de segunda mano. Una vez que la duda ha alcanzado su lmite, el terreno est despejado para empezar a construir una fe personal y ms estable. Hay quienes han encontrado su punto de partida en Eclesiasts. Quin es el autor de Eclesiasts? En algunas versiones el libro empieza: Razonamientos de Qohelet, una palabra que no es fcil traducir del hebreo. Puede significar filsofo, predicador, maestro, vocero o presidente. Puede ser un ttulo acadmico o eclesistico. El autor habla como si fuese Salomn, pero tal vez se est cubriendo con el manto del hombre ms sabio y acaudalado que sus lectores conocen, con el fin de demostrar su argumento. Algunos consideran que el libro es una crtica al secularismo. El autor muestra cmo es la vida sin fe en Dios. De acuerdo con esta sugerencia, repetidamente usa la expresin debajo del sol para definir la vida en un mundo sin Dios. Cundo fue escrito Eclesiasts? La tradicin hebrea sita el libro en tiempos del rey Ezequas (siglo VI a.C.), pero parece ms adecuado fecharlo en el siglo III o II a.C.

LIBROS DEL ANTIGUO TESTAMENTO


Muchsimos libros relacionados con la fe juda fueron escritos en tiempos del Antiguo Testamento. Muchos se guardaban junto a las Escrituras, en cajas reservadas para los rollos escritos. Esto no quiere decir que todos eran considerados dignos de ser incluidos en el grupo de libros que formaban los escritos judos sacros. El problema era determinar cules deban ser incluidos. Los escritos sagrados eran considerados especiales en un sentido peculiar: se crea que eran las palabras de Dios a su pueblo. Esta autoridad se reconoci en los libros que formaron el Antiguo Testamento, y fueron separados de los dems como Escritura. Concilios especialmente convocados y entidades oficiales pusieron su sello de aprobacin a lo que ya haba sido aceptado. La palabra empleada para describir estos libros determinados es canon. El canon de las Escrituras es el conjunto de libros que forma la Biblia. El trmino proviene de un vocablo que significa caa o vara de medir. El canon contiene los libros con los cuales la gente mide o juzga su fe y su prctica. La palabra canon tambin significa una lista o ndice, por las marcas que se hacen en una vara de medir. En consecuencia, canon tambin significa la lista de libros elegidos. La Ley Los cinco primeros libros de la Biblia, conocidos como la Ley o Tor, fueron reconocidos como escritos sagrados desde muy temprano. En la poca de Esdras el escriba, hacia 400 a.C., tenan la forma presente y eran reconocidos como escritura sagrada. Los Profetas Los libros de los profetas, escritos en vida de los profetas o algo ms tarde, todos haban sido aceptados como escritura sagrada poco despus de 200 a.C. Los Escritos El tercer conjunto de las Escrituras judas, la mezcla de libros conocidos como los Escritos o Hagiogrficos, presentaba ms de un problema. Fueron los ltimos en ser canonizados. Algunos se aceptaron sin asomo de duda. Los Salmos ya haban ganado un lugar especial en los afectos de todos, por su uso en la liturgia y adoracin en el templo; pero otros libros eran menos convincentes. Qu decir de Ester y Eclesiasts, que no mencionan el nombre de Dios, y de Cantares, que es un franco poema de amor? La gente no estaba muy segura de si deban incluirse en el cuerpo de las Escrituras. Adems

haba muchos otros libros relatos, historia, literatura sapiencial provenientes de la misma tradicin. Habra que incluirlos o no en el canon? Algunas fuentes piensan que los judos helenizados que vivan en Alejandra, Egipto, en los ltimos dos siglos antes de Cristo, estaban ms dispuestos a aceptar estos libros suplementarios y los incluyeron, a diferencia de los judos en Palestina. El canon judo de Escritura Hacia comienzos de la era cristiana seguan pendientes unas pocas dudas sobre algunos libros. En la poca de la cada de Jerusaln en manos de Roma, en el 70 d.C., los estudiosos judos sentan preocupacin por resolver estas dudas y confirmar la lista. El templo haba sido destruido. Haba desaparecido el antiguo centro de la fe juda. En consecuencia, era ms necesario que nunca que los judos diseminados en todas partes poseyeran una lista de las Escrituras con la debida aprobacin. La escuela de Jamnia En aquel tiempo haba una academia en la costa de Palestina, en Yavne (Jamnia o Jabnia). Haba sido fundada por un rabino que escap del sitio de Jerusaln. Algunos de los mejores intelectuales judos de la poca se congregaron ah, lo que hizo del lugar un gran centro de doctrina juda. Debates sobre el canon tuvieron lugar ah en el ao 90 d.C. y el fallo final data de ese tiempo. No se adopt una decisin oficial u obligatoria; pero el fallo fue aceptado universalmente, en parte por la alta estima en que se tena esa escuela de Jamnia y en parte porque la decisin concordaba con la opinin general. Libros del Antiguo Testamento en orden bblico judo: LA LEY O TOR: Gnesis xodo Levtico Nmeros Deuteronomio LOS PRIMEROS PROFETAS Josu Jueces 1 y 2 Samuel 1 y 2 Reyes LOS PROFETAS POSTERIORES Los profetas mayores: Isaas Jeremas Ezequiel Los profetas menores (Los Doce, contados como un libro): Oseas Joel Ams Abdas Jons Miqueas Nahm Habacuc Sofonas Hageo Zacaras Malaquas LOS ESCRITOS: Salmos Proverbios Job Cantares Rut Lamentaciones Eclesiasts Ester Daniel Esdras - Nehemas 1 y 2 Crnicas El Antiguo Testamento judo enumera 24 libros, no los 39 de las Biblias cristianas, debido a que hay libros combinados o numerados juntos. El orden tambin es diferente. La Septuaginta La palabra septuaginta viene de la palabra griega para decir setenta. La Septuaginta es una traduccin griega del Antiguo Testamento hebreo, hecha entre 284 y 247 a.C., para los judos que vivan fuera de Palestina y cuya lengua cotidiana era el griego y no el hebreo. Segn una tradicin, setenta hombres fueron encerrados en setenta celdas separadas, y se les dieron setenta das para traducir las Escrituras. Al final del perodo se descubri que todos haban producido la misma traduccin, palabra por palabra. As reza la leyenda. Ms cercano a la verdad es que judos que vivan en Alejandra fueron responsables de la traduccin, o ms bien de varias versiones en griego, que fueron evolucionando a lo largo de muchas generaciones. Cada libro estaba escrito en un rollo y los rollos almacenados en cajas diferentes, a menudo con otros libros relacionados con el mismo tema o perodo. Los Apcrifos La palabra apcrifos significa cosas ocultas, y se refiere a los libros que en algn momento fueron considerados para su inclusin en el canon del Antiguo Testamento. Si bien ninguno de ellos fue aceptado en Palestina como parte del canon hebreo de las Escrituras, s fueron guardados junto a los rollos de la Septuaginta griega.

Cristianos primitivos encontraron estos libros cuando adoptaron la Septuaginta como su Biblia, y los incluyeron. La lista de los libros aceptados por cristianos catlicos, llamados Deuterocannicos, difiere ligeramente de los libros conocidos como Apcrifos en las iglesias protestantes. Otras ramas de la iglesia los consideran valiosos como lectura pero no los reconocen como fuente de autoridad de la fe. Muchos de estos libros difieren en calidad de los libros de la Biblia. Libros de sabidura Los libros de los Apcrifos pertenecen a diferentes tipos de literatura, tal como el resto de los libros del Antiguo Testamento. Hay literatura sapiencial libros de poesa y de filosofa, representada por Sabidura de Salomn y Eclesistico. Sabidura de Salomn probablemente fue escrito por un judo alejandrino. Tiene ecos del pensamiento griego, que incluye la creencia en la vida despus de la muerte. Eclesistico es el nombre griego dado a la Sabidura de Jess, hijo de Sirac. Vivi en Jerusaln, probablemente alrededor de 180 a.C. La traduccin griega de su obra fue hecha por su nieto, que se fue a Egipto. Historias apcrifas Algunos de los libros apcrifos son historias, en la vena de Ester, aunque a menudo con ms ingredientes sobrenaturales. En Tobit, el hgado, el corazn y la hiel de un pez son capaces, bajo la gua de un ngel custodio, de alejar a los demonios y de curar la ceguera. Judit cuenta la historia de una joven viuda que entra en la tienda de Holofernes, general de Nabucodonosor, supuestamente para confiarle secretos militares. Consigue cortarle la cabeza cuando est ebrio y as Judit rescata al pueblo judo, cuyo territorio Holofernes se dispona a atacar. Desafortunadamente, el autor se refiere constantemente a Nabucodonosor como rey de Asiria, no de Babilonia, lo que arroja dudas sobre la veracidad de toda la historia. Libros de historia Hay libros de historia, como 1 y 2 Macabeos. 1 Macabeos relata la lucha de los judos contra un rey sirio opresor, Antoco Epfanes, la valenta de los campeones macabeos, y el gobierno del rey judo, Juan Hircano. Abarca los aos 175 a 134 a.C. y probablemente fue escrito poco despus de la muerte de Juan Hircano en 103 a.C. Otras partes de los apcrifos se vinculan con libros existentes del Antiguo Testamento. Hay una carta supuestamente enviada por Jeremas a los exiliados en Babilonia, advirtindoles contra la idolatra. Se dice que el Libro de Baruc es obra del escriba del profeta Jeremas, mencionado en ese libro. Hay varias historias adicionales de Daniel. En Susana, Daniel obtiene justicia en favor de una virtuosa esposa juda falsamente acusada de adulterio. En Bel y la serpiente, Daniel descubre el engao de los adoradores de Bel. Insisten en que Bel come la comida puesta para l cada noche. Daniel expone el fraude y revela que los sacerdotes y sus familias son quienes se agasajan con las ofrendas. Daniel tambin mata un gran dragn adorado en Babilonia. Por esa accin es arrojado al pozo de los leones. Pero el profeta Habacuc lo alimenta, habiendo sido transportado ah milagrosamente desde Judea. Los leones no matan a Daniel, y este es rescatado al da siguiente. Literatura apocalptica Existe otro tipo de literatura que aparece en los apcrifos y tambin en la Biblia misma. Se conoce como apocalptica. Segundo de Esdras, conocido asimismo como el Apocalipsis de Esdras, es un ejemplo de esta clase de escritura. Los profetas hebreos no vean la vida en trminos de un ciclo que se repite como el cambio de las estaciones. Tampoco crean que el mundo y sus habitantes estuvieran a merced del destino ciego. Crean firmemente que Dios controlaba todo y que la historia marchaba adelante bajo su direccin. Siempre tenan puesta la mira en la culminacin de la historia, cuando los propsitos de Dios se cumpliran completamente. Los primeros profetas, como Ams, esperaban con ansia la llegada del da de Jehov. Advertan a Israel y a Jud que no sera un grato tiempo de reivindicacin y de recompensas para ellos, sino un da de justicia y probidad. En preparacin para ese da, era necesario el arrepentimiento nacional.

En los dos ltimos siglos antes de Cristo emergi un nuevo tipo de literatura sobre los ltimos tiempos, mucho ms vvido y pintoresco. Contena visiones de monstruos simblicos y sucesos sobrenaturales, perturbaciones en cielo y tierra. La imaginera era extraa y dramtica. El principal ejemplo de este tipo de literatura en el Antiguo Testamento son los captulos finales del libro de Daniel. Hay fragmentos del mismo tipo de literatura en Isaas, Ezequiel y Zacaras. La palabra apocalipsis proviene del griego; significa descubrir o revelar. Pero la literatura apocalptica oculta tanto como descubre. Fue usada a menudo en tiempos de persecucin. El gran combate representado en el choque entre dragones y monstruos, ngeles y estrellas en su curso, otorga a la escena una dimensin csmica. Aquellos que sufran persecucin por su fe podan ver su lucha contra un ms amplio teln de fondo. Las luchas del pueblo perseguido eran parte de la gran batalla entre Dios y las fuerzas del mal. Pero el fin era seguro: Dios saldra victorioso, las fuerzas del bien prevaleceran y el pueblo de Dios sera reivindicado.

Libros deuterocannicos 3 Esdras* 4 Esdras* Tobas Judit Adiciones a Ester** Sabidura de Salomn Eclesistico Baruc Adiciones a Daniel*** 1 Macabeos 2 Macabeos

= = = = = = = = = = =

Libros apcrifos 1 Esdras 2 Esdras Tobit Judit Adiciones a Ester Sabidura de Salomn Eclesistico (Carta de Jeremas (Baruc (Canto de los tres jvenes (Susana (Bel y la serpiente Oracin de Manass 1 Macabeos 2 Macabeos

Notas: * Estos libros forman parte del canon del Nuevo Testamento en la Biblia Vulgata (latina) ** Incluidos como parte del libro de Ester *** Incluidos como parte del libro de Daniel

ENTRE EL ANTIGUO Y EL NUEVO TESTAMENTO


La ltima mirada al pueblo judo en el Antiguo Testamento la tenemos en los libros de Esdras, Nehemas y Ester, cuando el imperio persa dominaba el pas. Durante 200 aos los persas mantuvieron su imperio y ese tiempo parece haber sido bastante tranquilo para la nacin juda, aunque sabemos poco de lo que suceda, especialmente en el siglo IV. El libro de Ester alude a momentos en que los enemigos amenazaban a los judos que vivan en Persia. Por la mayor parte del tiempo, sin embargo, quienes permanecieron en exilio probablemente vivan en paz. En Palestina, como hemos visto, el pequeo remanente de la nacin que regres comenz a restaurar el templo y a estudiar nuevamente la Ley. Gobernantes de Palestina entre los Testamentos SOBERANA GRIEGA / HELENSTICA 333-166 333-332 Alejandro Magno conquista Palestina

300 Reyes egipcios: los tolomeos 200 Reyes sirios: la dinasta selucida 175-166 Antoco IV Epfanes, profana el templo en 168 INDEPENDENCIA JUDA 166-63 166 Matatas y sus hijos, los macabeos, se rebelan contra Antoco 166-160 Judas Macabeo 165 Rededicacin del templo por Judas 160-143 Jonatn (hermano de Judas) 142-134 Simn (hermano de Judas) 134-104 Juan Hircano 104-103 Aristbulo 103-76 Alejandro Janeo 76-67 Alejandra Salom (su viuda) 67-63 Aristbulo II SOBERANA ROMANA 63-4 63 Toma de Jerusaln por Pompeyo; Jud se agrega a la provincia romana de Siria 63-40 Hircano II 48 Pompeyo destronado por Julio Csar 44 Julio Csar asesinado 40-37 Antgono, gobernante judo bajo Roma 37-4 Herodes el Grande 27 Octavio recibe el ttulo de Csar Augusto y el control del imperio romano Judos y samaritanos Cuando los exiliados que retornaron comenzaron la obra de reconstruccin del templo, dejaron muy en claro que no queran ayuda de la gente que ahora viva en el territorio que antes perteneciera a las tribus del norte de Israel. Estos samaritanos (de Samaria, capital de Israel) eran despreciados por los judos de sangre pura. Conformaban una casta mestiza mezcla de israelitas y de naciones enviadas por los asirios para repoblar la tierra que ni siquiera haba mantenido la religin en toda su pureza. Los samaritanos vean las cosas de manera diferente. Tenan la conviccin de ser los verdaderos seguidores de Moiss y de la Ley y, cuando sus ofertas de ayuda fueron rechazadas, hicieron todo lo posible por impedir la tarea de la reconstruccin. La rivalidad y tensin entre ambos grupos crecieron rpidamente. Andando el tiempo, los samaritanos construyeron su propio templo en el Monte Gerizim, que haba sido una montaa sagrada desde tiempos de Moiss. La enemistad entre judos y samaritanos dur cientos de aos. En la poca del Nuevo Testamento, los judos preferan hacer un largo rodeo antes que atravesar territorio samaritano. El sentimiento era extramadamente amargo. El auge de Grecia A medida que los persas y su imperio se extendan hacia el oeste, los griegos luchaban duro para alejarlos de su suelo. Las famosas batallas de Maratn, Termpilas y Salamina tuvieron lugar en este perodo, en el siglo IV a.C. Entonces apareci en escena una figura sobresaliente. Alejandro Magno tena solo 20 aos de edad cuando su padre, Felipe de Macedonia, fue asesinado; pero ya a esa edad comenz a acumular victorias. Sus ejrcitos arrasaron hasta tan lejos como el actual Paquistn, y la leyenda dice que Alejandro se sent en la ribera del ro Indo y llor porque ya no haba ms mundos que conquistar. Muri antes de cumplir los 33 aos, y fue probablemente el ms grande jefe militar de todos los tiempos. Alejandro haba estudiado con el famoso filsofo griego Aristteles y su gran deseo era extender la cultura griega por todo el mundo conquistado. Al morir hubo disputas entre sus generales. En el este, Seleuco hered

Mesopotamia y Siria. Tolomeo tena Egipto. Palestina estuvo una vez ms en el centro de la lucha por el poder, pues los dos generales eran fieros rivales. Ambos queran hacer que su ciudad capital fuera la ms esplndida. Ambos, asimismo, compartan la visin de Alejandro en cuanto a difundir la cultura griega. Helenismo Hlade era el viejo nombre de Grecia, y helenismo es el nombre dado a la cultura griega desde tiempos de Alejandro. La helenizacin significaba la diseminacin del pensamiento y la filosofa de Grecia, as como el uso de la lengua griega. El tipo de griego empleado, conocido como griego koine, era diferente del hablado en tiempos clsicos. Desplaz al arameo como la lengua de los asuntos internacionales. La arquitectura y los edificios griegos florecieron y muy pronto hubo gimnasios, teatros y estadios de estilo griego por doquiera. Los hombres y mujeres acaudalados usaban vestidos griegos. Alejandra, la ciudad egipcia llamada as en memoria de Alejandro Magno, era un soberbio ejemplo de helenismo. Tena un museo y una biblioteca enorme y justamente famosa. Tanto Euclides el matemtico como el fsico Arqumedes vivieron y estudiaron all. Muchos judos vivieron en Alejandra y probablemente fue bajo la dinasta tolemaica que las Escrituras judas fueron traducidas al griego (vase Libros del Antiguo Testamento: la Septuaginta). El pensamiento griego tuvo cierta influencia sobre la literatura juda, por ejemplo el libro apcrifo Sabidura de Salomn. Antoco Epfanes: opresin Palestina cay bajo el poder de los Tolomeos durante el siglo III a.C., poco despus de la divisin del imperio de Alejandro. Fueron gobernantes complacientes y no trataron de imponer sus ideas al pueblo judo. A pesar de eso, muchos judos se sintieron atrados por el helenismo. Al mismo tiempo revivi el sentimiento religioso y nacional, principalmente entre aquellos que vivan fuera de las ciudades. Este grupo de gente fervorosa se conoce como hasdico, que significa leales o pos. Eran devotos de la Tor y contrarios a la helenizacin. Mientras la atmsfera fue tolerante, este grupo de judos fieles permaneci en un discreto segundo plano, pero las cosas no seguiran inalteradas por mucho tiempo. En 223 a.C., Antoco III subi al trono del Imperio Selucida (Persa). Combati y obtuvo una victoria contra Tolomeo V, ganando el derecho de gobernar Palestina. Su sucesor suele llamarse Antoco Epfanes. Epfanes significa iluminado o manifestado y Antoco crea ser Zeus encarnado, nada menos que la revelacin del principal dios griego. No fue el primer soberano en considerarse divino, pero fue uno de los ms crueles. Desarroll una campaa de helenizacin con celo obsesivo. Segn Antoco, el culto de Zeus era la prueba de lealtad de un ciudadano. Esto tambin entraaba absoluta obediencia al rey, que representaba al dios. Empez a entrometerse en los asuntos del pueblo judo. Quera ms dinero, de modo que aument los impuestos y de hecho subast el sacrosanto cargo de Sumo Sacerdote al mejor postor. No es de extraar que hubiera bajo cuerda cierta manipulacin en el arreglo. Al final, dos rivales se disputaron este importante puesto. Como resultado de la rivalidad, Antoco en persona vino con su ejrcito a reinstalar a su candidato favorito. Saque el templo y declar ilegal la fe juda. Impuso la pena de muerte a toda madre que hiciera circuncidar seal de la alianza a su hijo y a todo aquel que poseyera una copia de la Tor o que observara el sbado. En 168 a.C. entr con sus tropas en Jerusaln y puso un altar a Zeus encima del altar del sacrificio en el patio del templo. Como si esto no fuera suficiente blasfemia a los ojos judos, sacrific cerdos en ese altar. Para el judo, el cerdo es animal impuro y una abominacin. El pueblo judo fue luego obligado a comer puerco y a ofrecer sacrificios a Zeus. Las tropas de Antoco patrullaban el pas vigilando la ejecucin de estos edictos. El sufrimiento fue muy grande. Algunos no tuvieron fuerzas para resistir y obedecieron las crueles rdenes del rey. Otros resistieron y murieron por su fe, o pasaron a la clandestinidad. Resistencia juda: los macabeos No pas mucho tiempo antes que se cometiera un acto que convirti la chispa de resistencia en una llama. A un sacerdote de aldea llamado Matatas le ordenaron ofrecer un sacrificio a Zeus; se neg resueltamente. Mat al oficial sirio que imparti la orden y a un compatriota judo que haba obedecido dcilmente. Entonces l y sus

cinco hijos huyeron a los cerros y se escondieron. Se les uni un grupo de judos leales, al grito de batalla: Todo el que tenga celo por la Ley y quiera ser fiel a la alianza de Dios, que me siga! No eran soldados diestros, sino una banda de guerrilleros resueltos. Matatas, antes de morir en l66 a.C., pas la jefatura a su hijo mayor, Judas. Tena este el apodo de Macabeo, que probablemente significa martillo, en reconocimiento a los pesados golpes que asest al enemigo. Pese a su enorme desventaja, Judas y sus seguidores efectivamente vencieron a Antoco y exigieron un tratado de paz. En l65 a.C., Judas reconstruy el altar del templo, lo volvi a consagrar y restaur el culto en el lugar. Los judos todava celebran este acontecimiento todos los meses de diciembre, en el Festival de las Luces o Hannuk. Al caer muerto Judas, la guerra de resistencia continu al mando de sus dos hermanos, Jonatn y Simn, uno tras otro. Los ayud el hecho de que la atencin siria estaban cada vez ms enfocada en Roma. El ascenso de Roma En los primeros siglos de su historia, Roma solo tena importancia local; pero hacia 338 a.C. los romanos controlaban casi la mitad de la parte occidental de la pennsula italiana y prosiguieron hasta dominar la regin entera. Despus de derrotar a Cartago en el siglo II a.C., el poder de Roma se expandi rpidamente en todas direcciones. En el 63 a.C. el general romano Pompeyo asumi control de las tierras del Mediterrneo oriental, incluyendo Palestina. El mar Mediterrneo estaba ahora anillado por provincias romanas y zonas bajo control romano. Independencia juda En Palestina, los macabeos, o asmoneos, haban obtenido un siglo de independencia para la nacin juda (desde 166 a 63 a.C.). Gobernaban ms o menos libres de interferencia extranjera. Asuman el ttulo y el cargo de Sumo Sacerdote as como el de gobernante. Algunos tambin tomaron el ttulo de rey. Por desgracia, se perdieron los primitivos ideales, dando paso a un estilo menos noble de liderazgo. El gobernante judo Alejandro Janeo no trepidaba en usar mercenarios, y muchos judos preferan apoyar a Siria antes que a l. Lo sucedi su viuda, Alejandra; cuando ella muri, sus dos hijos combatieron por el trono. Llegaron problemas desde las tierras prximas de Idumea y Nabatea. Para resolver sus querellas, los hijos de Alejandra solicitaron la ayuda del general romano Pompeyo, quien estaba en Siria en ese tiempo. Llegado a Jerusaln, se apoder de la ciudad en nombre de Roma, poniendo fin para siempre a la libertad de los judos. Soberana romana Pompeyo puso a toda la regin bajo la supervisin del representante de Roma en Siria. Redujo el reino asmoneo a la regin de Judea, Idumea, Perea y Galilea y convirti a Hircano II en Sumo Sacerdote y etnarca soberano de su pueblo en lugar de su hermano. Los samaritanos tenan permiso para mantener una zona pequea que inclua su templo en el Monte Gerizim. Roma tena ahora sus propios problemas. En el 48 a.C. Pompeyo fue derrotado por Julio Csar, quien fue asesinado en 44 a.C. Tras muchas crisis, Octavio, con el ttulo de Csar Augusto, se convirti en el primer emperador de Roma, en el 27 a.C. Durante estos cambios en el poder central, los que eran designados por Roma para gobernar las provincias deban ser muy cuidadosos en mantener buena relacin con las autoridades adecuadas. Hircano y su asesor, Antpater de Idumea, prestamente transfirieron su lealtad de Pompeyo a Julio Csar, y as sobrevivieron. Antpater fue asesinado y los dos hijos que ayudaban en el gobierno, Fasael y Herodes, asumieron el poder. No cesaron las intrigas y reyertas, de modo que Herodes solicit ayuda de Roma. En el 47 a.C. fue nombrado gobernador y en el 40 a.C. Roma lo declar rey de Judea. Le tom tres aos establecer su mando con la ayuda de Roma, pero desde entonces rein, bajo el control general del imperio, hasta su muerte en el ao 4 a.C. Los Herodes Herodes el Grande era idumeo (Idumea era el nombre usado por griegos y romanos para el pas de Edom). Los edomitas y los israelitas haban sido enemigos desde haca mucho tiempo. Tras la cada de Jerusaln en 586 a.C., los idumeos fueron extendiendo su reino gradualmente hacia el norte, pero los asmoneos (o reyes macabeos) conquistaron Idumea y obligaron a su pueblo a adoptar la fe juda.

Herodes, como idumeo, no era popular entre los judos. Por lo menos hizo y mantuvo la paz; fue el nico soberano que lo consigui. Tambin fue un magnfico constructor. Sus proyectos abarcaron desde poderosos palacios fortalezas hasta un hermoso palacio de invierno cerca de Jeric. El historiador (Flavio) Josefo nos cuenta: Construy una fortaleza en los cerros frente a Arabia y la llam Herodin en honor a s mismo; a unos diez kilmetros de Jerusaln le dio el mismo nombre a un cerro artificial. Rode la cumbre con torres circulares, y llen el espacio interior con un palacio tan magnfico que, adems de la esplndida apariencia del interior del aposento, los muros exteriores, brocales y techos ostentaban lujos sin tasa. A un costo incalculable hizo traer desde lejos agua en cantidades ilimitadas. La gran empresa de Herodes fue la reconstruccin del templo, con enorme esplendor y magnificencia. Herodes era loco de celos. Asesin a su amada mujer, Mariamna, as como a la madre de esta, y tambin orden el asesinato de tres de sus hijos, cuya rivalidad tema. La historia de la matanza de nios en Beln, relatada en el Evangelio de Mateo (captulo 2), ciertamente concuerda con su cruel naturaleza. Al morir Herodes el Grande en el ao 4 a.C., Roma permiti que su reinado se dividiera entre sus tres hijos restantes. Judea, que inclua la ciudad capital Jerusaln, correspondi a Arquelao. No se le permiti el ttulo de rey; fue llamado etnarca. Diez aos ms tarde, en 6 d.C., Roma lo destituy y puso en su lugar a un procurador romano que rega bajo las rdenes del gobernador romano de Siria. El procurador ms conocido del perodo, a juzgar por los relatos del Nuevo Testamento, es Poncio Pilato, que gobern Judea de 26 a 36 d.C. (Desde entonces, los conflictos se encendieron constantemente en la regin, culminando con una revuelta general, brutalmente castigada con la destruccin de Jerusaln en 70 d.C.) La parte nortea de Palestina fue asignada a Antipas, que recibi el ttulo de tetrarca de Galilea y Perea. (Tetrarca significaba originalmente gobernante de una cuarta parte, pero el ttulo poda aplicarse a cualquier gobernante subordinado.) Antipas era como su padre. Disfrutaba del lujo y tambin tena sus propios proyectos de construccin de obras, entre otras Sforis, cerca de Nazaret, y el pueblo de Tiberias a orillas del lago de Galilea. Es mencionado en el Nuevo Testamento como la persona que encarcel y cort la cabeza de Juan el Bautista y ante quien Jess fue sometido a juicio (vase captulo 9). El tercer gobernante fue Filipo, que recibi el territorio del noreste. Fue un buen soberano y sigui como tetrarca de Iturea y Traconite hasta el ao 34 d.C.

LOS GRIEGOS
La edad de oro de Grecia comenz aproximadamente en el ao 500 a.C. La ciudad de Atenas ofreca un modelo de democracia. La verdadera poca de poder e influencia griegos comenz cuando Felipe de Macedonia unific los estados de Grecia que antes combatan entre s, en el 338 a.C. Su hijo Alejandro derrot a los persas en 334 y condujo sus ejrcitos victoriosos a travs de Siria y Egipto (fundando Alejandra) y al este, pasando por Persia hasta el ro Indo. Todo esto para la edad de 32 aos, cuando muri y su imperio fue dividido entre sus generales, con Tolomeo a cargo de Egipto y Seleuco al mando de Palestina y el oriente de Siria. Dondequiera que iban los ejrcitos, diseminaban las ideas griegas (helensticas) y la lengua griega. Los pueblos se construan segn el modelo griego, con teatros y gimnasios. La influencia de Grecia fue perdurable. Cuando Roma se convirti en una gran potencia (a partir de 146 a.C.), el griego sigui siendo la lengua franca. Los romanos absorbieron ideas griegas e incluso adoptaron a los dioses griegos bajo nuevos nombres romanos. El Nuevo Testamento fue escrito en griego en el primer siglo de la era cristiana, cuando Roma era la autoridad suprema. Los judos no solo en Egipto, donde las escrituras hebreas se tradujeron al griego, sino tambin en Palestina sintieron el impacto de ideas y costumbres griegas en su vida y cultura. Para Pablo, que buscaba centros estratgicos para predicar las buenas nuevas de Jesucristo, eran objetivos principales las ciudades de Grecia: Filipos, Tesalnica, Corinto, Atenas.

EL MUNDO DEL NUEVO TESTAMENTO


El mundo al que lleg Jess estaba dominado por el imperio romano. En el 27 a.C., Csar Augusto se convirti en el primer emperador de Roma. Viaj extensamente, identificando puntos de conflicto, organizando y solucionando problemas en el imperio. La espina dorsal del imperio era su ejrcito. Donde hubiera problemas, Augusto estacionaba una legin, o dos, de su ejrcito permanente. Haba unos diez mil hombres en una legin. Cada legin estaba formada por diez cohortes (480 hombres en cada una) de infantera, as como de caballera y artillera. Los hombres clave eran los centuriones, oficiales subalternos, cada uno a cargo de una partida de soldados que originalmente eran 100. El ejrcito mantena la paz que hizo famosa a Roma (Pax romana). Los romanos tendan, especialmente al comienzo, a gobernar indirectamente: designaban o aprobaban jefes que tenan popularidad local, eran amistosos hacia Roma y dispuestos a gobernar bajo sus rdenes. Herodes el Grande recibi el apoyo de Roma y l a su vez reconoci la autoridad del imperio. Otras regiones, conocidas como provincias imperiales, estaban bajo el mando directo del emperador, quien designaba a un romano para regir en el lugar. Se le otorgaba a menudo el ttulo de legado o procurador. Algunas ciudades afortunadas se convertan en colonias de Roma. Eran avanzadas muy especiales del imperio, pedacitos de Roma establecidos en lugares remotos. Haba demasiados ciudadanos romanos viviendo en Roma; el excedente se asent en las colonias. Soldados veteranos, por ejemplo, eran ubicados en una colonia con un lote de tierra propio para cultivar. La gente de la localidad tambin poda recibir la ciudadana romana. Las colonias eran fieramente leales a Roma y ayudaban a controlar el descontento o las revueltas. A los romanos les gustaba llamar nuestro mar (mare nostrum) al Mediterrneo, y despachaban barcos para transportar granos y otros productos, as como para controlar el imperio. Las rutas de las naves tenan que programarse teniendo en cuenta los vientos y las corrientes. En invierno era demasiado arriesgado embarcarse. Los barcos se guardaban en puerto seguro. An ms importante que las rutas martimas era la magnfica red de caminos romanos. Eran carreteras slidas, bien construidas y bien mantenidas, marcadas por hitos. Gracias a esta red caminera, viajar por el imperio resultaba fcil y seguro. Los romanos todava estimulaban la manera griega de vivir; aunque la gente educada saba latn, el idioma usado en el imperio era el griego. Grupos judos Todos los buenos judos estaban de acuerdo en la autoridad de la Tor, o ley de Moiss, y en la importancia de los sacrificios en el templo. Pero diferentes grupos dentro de la nacin tenan ideas diferentes acerca de cmo aplicar estas creencias en la vida diaria. Los saduceos El grupo conocido como saduceos (posiblemente por el sacerdote Sadoc) provena de familias sacerdotales de clase alta. Estaban instalados en la poltica. Crean en la tolerancia y en el compromiso con el poder reinante. Su fidelidad principal era a la Tor, los primeros cinco libros del Antiguo Testamento, y solo reverenciaban esa parte de las Escrituras. Ni siquiera aceptaban las numerosas tradiciones que para entonces se haban desarrollado alrededor de la Tor. Rechazaban cualquier creencia que segn ellos no estuviera explcitamente entre las enseanzas de la Ley. Por esta razn no crean en la resurreccin, ni en ngeles ni demonios. Tampoco compartan las predicciones apocalpticas del fin de los tiempos. Ponan gran nfasis en los sacrificios en el templo y en la importancia de los sacerdotes. Los fariseos El partido de los fariseos creci de los hasidim de una poca anterior. Eran un grupo mucho ms grande que el de los saduceos, y ms populares entre la gente comn. Probablemente llegaban a 6.000 en el tiempo de Jess. Algunos eran estudiantes a tiempo completo de las Escrituras judas, y otros tenan empleos comunes y

corrientes. Eran igualmente devotos de la Tor, pero tambin de los otros libros de las Escrituras que los saduceos rechazaban. Al igual que los libros escritos de la Ley, aceptaban la ley oral que se haba desarrollado a base de los libros: la tradicin de los mayores. Procuraban con mucho empeo vivir de acuerdo con todas estas explicaciones y reglas que acompaaban la Ley. Los fariseos crean en ngeles, en la resurreccin y en las predicciones apocalpticas de un reino venidero. La palabra fariseo significa el que est separado. Los fariseos queran, sobre todo, guardar las reglas de Dios y separarse de cualquier impureza ocasionada por romper las leyes del rito y la moral. No apoyaban la oposicin violenta contra el poder gobernante. Los zelotes Los zelotes concordaban en las creencias con los fariseos, pero se diferenciaban de ellos en su actitud hacia los poderes establecidos. Se parecan mucho ms a los revolucionarios macabeos. Crean que solo Dios era el amo y planeaban la mejor manera de librarse de Roma mediante tcticas guerrilleras. Los esenios y la comunidad de Qumrn Cerca de un kilmetro del lugar donde se encontraron los primeros rollos del Mar Muerto (vase artculo especial), estn las ruinas de un asentamiento judo en Qumrn. Sus habitantes pertenecan a la secta de los esenios, un grupo judo consagrado a guardar la Ley. La secta puede haberse originado en Babilonia, en reaccin contra las actitudes laxas hacia la religin que haba producido el exilio. Hacia 150 a.C., un grupo se separ y se estableci en el desierto de Qumrn bajo el liderazgo de un alto sacerdote depuesto, conocido como el Maestro de la probidad. Mientras esperaban la llegada del Mesas, estudiaban diligentemente la Ley. Subsistan paciendo ovejas, recogiendo frutos, y vivan en tiendas o en cuevas cercanas, usando las construcciones formales para fines religiosos y sociales. Debido a que la Ley era tan importante para ellos, hicieron copias de la Ley y de otros libros sagrados, y las guardaron en su biblioteca. Los restos de esta an pueden verse hoy. En el 68 d.C. les llegaron noticias de que las legiones romanas haban iniciado su avance. A toda prisa envolvieron con lienzos sus preciosos manuscritos, los pusieron en jarros y los escondieron en las cuevas de los alrededores. Al excavar Qumrn, se encontraron jarros semejantes a los de las cuevas, y restos de tinta en los tinteros coincidan con la que se emple en los manuscritos. Los esenios eran una secta parecida a los hasidim. La comuna de Qumrn parece haber sido uno de sus grupos y a causa de los hallazgos sabemos mucho ms de ellos que de otros esenios. Esperaban con ansias un da de justicia en el que Dios intervendra en la historia y solo ellos en Israel seran reconocidos como el pueblo de la alianza divina. Los judos en su mayora esperaban un Mesas, pero no estaban todos de acuerdo en cuanto al tipo de rey que este sera. Los esenios esperaban tres: el profeta vaticinado por Moiss; un mesas rey descendiente de David; y un mesas sacerdote, el ms importante de todos. Los escribas Los escribas, a veces llamados abogados, fueron empleados originalmente para escribir las palabras de otros, como lo hizo Baruc para Jeremas. Ms tarde, como Esdras, se hicieron copistas e intrpretes de la Ley. Ya en tiempos del Nuevo Testamento, los escribas eran intrpretes profesionales de la Ley. Estudiaban derecho civil y religioso y decidan su modo de aplicacin. Estos fallos se convirtieron en la ley oral o tradicin de los mayores que mencionan los Evangelios. Cada escriba tena sus propios discpulos. Los escribas ejercan influencia y muchos pertenecan al Sanedrn. El Sanedrn Los persas otorgaron a los judos el derecho a dirigir sus propios asuntos; el Sanedrn era el tribunal supremo judo, que se mantuvo hasta ser eliminado por las autoridades romanas en el 70 d.C. Estaba integrado por setenta miembros y el Sumo Sacerdote, que era director o presidente. Tena su propia fuerza policial y facultades para arrestar, someter a juicio y ejecutar sentencias. Poda condenar a la pena de muerte, pero la sentencia no poda ejecutarse sin previa aprobacin de Roma. La sinagoga

El templo en Jerusaln haba sido el centro del culto judo desde los tiempos del rey Salomn. Qu poda hacer la gente obligada al exilio a cientos de kilmetros de distancia? Es muy probable que las sinagogas comenzaran como solucin a ese problema, si bien no tenemos evidencia escrita de su existencia antes del siglo III a.C. La sinagoga en s misma era un edificio sencillo, que no intentaba parecerse de manera alguna al magnfico templo. Tampoco el culto practicado ah imitaba la adoracin del templo. No haba sacrificios, sino simplemente lectura y explicacin de la Tor, y oraciones. Los rollos de la Tor se guardaban en una caja especial y eran sacados para su lectura cada semana. En ciudades fuera de Palestina, la sinagoga se convirti para los judos en un centro de encuentro y convivencia. Ah sesionaban los tribunales; funcionaba la escuela; a veces se le anexaba un hostal para visitantes. Despus del exilio, se establecieron sinagogas por todas partes de Palestina as como en cada ciudad del imperio donde hubiera suficientes judos. Sola haber varias sinagogas en una ciudad, para servir a grupos diferentes de judos. Las sinagogas tambin variaban segn su grado rigor. Unas estaban ms dispuestas que otras a adoptar el helenismo o la cultura local. La sinagoga nunca fue vista como sustituto del templo. Los judos procuraban ir al templo para las fiestas anuales, y solo ah se ofrecan sacrificios animales. La dispersin o la dispora Como hemos visto, muchos judos nunca volvieron a su propia patria despus del exilio. Siguieron viviendo en diferentes partes del imperio persa. Tambin muchos judos siguieron viviendo en Egipto. En poca del Nuevo Testamento vivan probablemente ms judos en Alejandra que en Jerusaln. Otros judos viajaban y se radicaban en muchos otros pases para vivir y comerciar. Estos judos dispersos de Palestina eran conocidos como los judos de la dispersin o de la dispora. Su fe se mantuvo viva gracias al culto de la sinagoga. Su idioma era el griego, la lengua del imperio, y usaban la Septuaginta o versin griega del Antiguo Testamento. Solan ser menos estrictos que los judos de Palestina, pues absorban algo de la cultura local. Productos de Palestina En los tiempos de Herodes se producan en Palestina aceitunas y aceite de oliva, vinos y cereales. La mayor parte de la gente coma frijoles, guisantes y legumbres antes que la costosa carne, pero tambin el pescado era parte de la dieta. El pescado de la costa y del lago de Galilea se salaba y exportaba. Los alfareros tenan manufactura de cermica en todo el pas, se produca lino y los rebaos provean de lana para vestir. El blsamo era un rbol que produca una cosecha de goma aromtica para la exportacin. Se fabricaba queso de leche de oveja y de cabra. La prpura de Tiro, costosa tintura para telas caras, se produca a lo largo de la costa de Judea. El Mar Muerto proporcionaba sal y asfalto para la construccin de barcos. El arroz se cultivaba en Judea desde tiempos de Herodes. Tambin se exportaban dtiles, y Judea era conocida por sus bebidas de fruta.

LOS ESENIOS Y LOS ROLLOS DEL MAR MUERTO


Mohamed el Lobo era un nio beduino que cuidaba cabras en el valle del Mar Muerto. Un da de l947 lanz despreocupadamente una piedra en la boca de una de las numerosas cuevas de los acantilados en derredor y se sorprendi al oir ruido de cermica rota. Tom las de villadiego y huy, atemorizado, pero ms tarde volvi con un amigo a investigar. Dentro de la cueva descubrieron varios jarros de arcilla y dentro de ellos unos bultos de gnero untado con brea. Los gneros de lienzo envolvan manuscritos. Los nios decidieron quedarse con sus hallazgos y tratar de venderlos ms adelante.

Pasaron aos antes que el mundo reconociera todo el valor y alcance de estos manuscritos. La primera cueva no fue la nica que guardaba un tesoro literario. Una cuidadosa inspeccin de las cuevas arroj como resultado nada menos que copias de todos los libros del Antiguo Testamento, excepto Ester. Un rollo de Isaas, fechado aproximadamente 100 a.C., era mil aos ms antiguo que cualquier manuscrito previamente conocido del Antiguo Testamento. La prueba del carbono ha confirmado la edad estimada de estos rollos. Todava hoy contina el trabajo de evaluacin de los manuscritos. Los rollos eran obra de una comunidad de judos de reglas muy estrictas, llamados esenios (vase El mundo del Nuevo Testamento).

EL NUEVO TESTAMENTO
9 BUENAS NUEVAS
Los cuatro Evangelios: Mateo, Marcos, Lucas y Juan
Al leer acerca de la vida y las enseanzas de Jess, no tenemos solamente un relato para seguir, sino cuatro. La historia de Jess que los autores describen como evangelio o buenas nuevas se narra en cuatro libros distintos: los Evangelios segn Mateo, segn Marcos, segn Lucas y segn Juan. En general se acepta que Marcos fue el primero de los Evangelios que se escribi, y que constituy la fuente para Mateo y Lucas. Por consiguiente, usamos a Marcos como gua principal; sin embargo, puesto que cada evangelista tiene una intencin y un pblico propios y no contienen exactamente el mismo material, haremos uso tambin de los otros Evangelios. Por qu hay cuatro evangelios Si bien los Evangelios tienen material en comn, cada uno nos da una presentacin peculiar de la persona de Jess. Cada uno fue escrito para un pblico particular y presenta algn aspecto especial de Jess y su obra.

MATEO
Mateo escribi para lectores judos. Su Evangelio es una pieza literaria muy bien organizada, con pasajes de la vida de Jess seguidos por secciones con enseanzas. Es el ms amplio de los Evangelios; el relato comienza antes del nacimiento de Jess y termina con las palabras de Jess a sus discpulos antes de retornar a su Padre Dios: Id y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado. (Mt 28.19-20) Mateo cita el Antiguo Testamento cuando reconoce un hecho como cumplimiento de algn pasaje, se tratase o no de una prediccin. Por ejemplo, cuando Gabriel anuncia que nacer Jess a la virgen Mara, Mateo cita de la Septuaginta (la versin griega de las Escrituras judas) el pasaje de Isaas 7: La virgen concebir y dar a luz un hijo,y le pondr por nombre Emanuel. (Is 7.14) Este enlace interesara especialmente a lectores judos. Mateo muestra de qu forma la nueva revelacin de Dios en Jess es completa y perfecta, comparada con su revelacin en el Antiguo Testamento. Mateo tambin se interesa por lo que ocurrir en el futuro e incluye varias parbolas relacionadas con el juicio final. La tradicin es la nica prueba de que Mateo, uno de los doce apstoles, sea el autor de este Evangelio. Los Evangelios nos dicen que Mateo era recaudador de impuestos, o publicano, cuando Jess lo llam de su trabajo para que lo siguiera. Nadie sabe exactamente cundo fue escrito el

Evangelio. Quizs a fines del primer siglo, alrededor de 84 a 100 d.C. Otros piensan, sin embargo, que fue apenas diez a treinta aos despus de la muerte de Jess, entre los aos 40 y 60 d.C.

MARCOS
Marcos, por otra parte, fue escrito para lectores gentiles, no judos. Papas, escribiendo alrededor del ao 130 d.C., se refiere a Marcos como el intrprete de Pedro que escribi con fidelidad ... todo lo que recordaba que Cristo haba dicho y hecho. Es una sugerencia fascinante, porque significa que Marcos obtuvo su informacin directamente de labios de uno de los discpulos ms cercanos a Jess. Tal vez Pedro no dominaba el griego, y Marcos tradujo el arameo del apstol al escribir su relato. A veces Marcos deja alguna palabra que Jess dijo en arameo. En la historia de la hija de Jairo, Marcos conserva las propias palabras de Jess: Talita cumi! (que significa: Nia, a ti te digo, levntate). Marcos nos brinda un retrato muy humano de Jess. Lo muestra extenuado, quedndose dormido en el bote, o indignado cuando los discpulos alejan a los nios de l. Tal vez Marcos quiso rectificar la hereja que sostena que Jess no era verdaderamente humano. Puede ser tambin que Marcos escribiera su Evangelio para preparar a los cristianos para la persecucin que pronto los azotara. Les muestra a un Jess sufriente. En el Evangelio de Marcos, la identidad de Jess es un misterio: no hay registro de su nacimiento. Los discpulos descubren gradualmente quin es y, hacia la mitad del libro, Pedro declara que se trata del Mesas de Dios. Luego, en la segunda mitad del Evangelio, Jess intenta preparar a los discpulos para la muerte brutal que l va a sufrir. No ser un Mesas militar, sino uno que sufrir y morir y ser levantado para vivir para siempre. Juan Marcos, para darle su nombre completo es decir, la persona que la tradicin reconoce como autor pudo haberse puesto a s mismo en el relato del Evangelio. Describe a un joven que estaba presente cuando Jess fue arrestado. Huy velozmente, dejando su vestimenta en las manos de los soldados que trataron de apresarlo. Sabemos a ciencia cierta que el hogar de la madre de Marcos fue uno de los primeros sitios de encuentro de los seguidores de Jess. Quizs la ltima Cena se celebr all (vase Hechos 12.12).

Los sinpticos y Q
Mateo, Marcos y Lucas a veces son llamados los Evangelios sinpticos. La palabra sinptico quiere decir que pueden ser vistos simultneamente. Es posible colocar los contenidos de estos tres Evangelios uno al lado del otro y compararlos. Aunque los relatos varan, son lo suficientemente parecidos como para que los lectores concluyan que han de provenir de una fuente comn. Los especialistas creen que Marcos fue el primer Evangelio y que Mateo y Lucas utilizaron a Marcos al preparar sus escritos. A menudo suavizan algo del fuerte lenguaje usado por Marcos para describir las emociones de Jess; tambin mejoran el griego rudo y directo de Marcos. Q es la primera letra de la palabra alemana para la palabra fuente (Quelle). Es el nombre dado a un documento desconocido, del cual muchos expertos piensan que Mateo y Lucas tomaron los dichos de Jess que no aparecen en el Evangelio de Marcos. Q parece haber sido escrito en arameo hacia el ao 50. Nunca se ha encontrado una copia.

LUCAS
Lucas es probablemente el nico escritor no judo en el Nuevo Testamento. Su Evangelio es la primera parte de un relato en dos volmenes de la fe cristiana; el libro de Hechos es la segunda parte. Lucas, como sabemos por Pablo, era mdico, un hombre instruido que escriba en un griego mucho ms pulido que Marcos. Dice en su prlogo que escribe para presentar todos los hechos acerca de Jess a un alto funcionario llamado Tefilo. Tal vez su Evangelio es una defensa de la fe cristiana ante el mundo romano.

Aprendemos mucho sobre Lucas por lo que incluye en su Evangelio. Tiene un especial cuidado y preocupacin por los pobres y por las mujeres (que tambin eran desvalorizadas). Pone nfasis en la oracin, especialmente en la vida de Jess. Tambin incluye tres parbolas sobre la oracin que los otros autores no tienen. Solo l nos entrega la cancin de Mara como accin de gracias a Dios al quedar encinta, las historias del nio Jess acunado en un pesebre y la visita de los pastores. Quizs Lucas las escuch de Mara misma. Algunos fechan este Evangelio entre el 57 y el 60, pero otros lo sitan despus del ao 70.

JUAN
El Evangelio de Juan, segn la tradicin, fue escrito por Juan el apstol. En vez de mencionar a Juan por su nombre, el autor del Evangelio se refiere a s mismo como el discpulo a quien amaba Jess. Algunos estudiosos opinan que no fue el propio Juan, sino uno de sus discpulos, probablemente tambin de nombre Juan, quien escribi el Evangelio. Por largo tiempo se pens que Juan haba sido el ltimo Evangelio en escribirse alrededor del 90 a 95 d.C. pero actualmente hay quienes piensan que debe de ser muy anterior, entre los aos 40 y 65. El Evangelio de Juan es muy diferente de los otros tres, tanto por su material como por la forma en que es tratado. Jess es reconocido desde un comienzo como el Mesas. No hay parbolas, sino ciertas declaraciones de Jess sobre s mismo: Yo soy el buen pastor, Yo soy el pan de vida y otras, junto con las discusiones que seguan a estas proclamas. Los YO SOY de Jess en el Evangelio de Juan: Yo soy el pan de vida (6.35) Yo soy la luz del mundo (8.12) Yo soy el buen pastor (10.11) Yo soy la puerta de las ovejas (10.7) Yo soy la resurreccin y la vida (11.25) Yo soy el camino, la verdad y la vida (14.6) Yo soy la vid verdadera (15.1) Juan registra solo un nmero limitado de milagros, y estos siempre son mencionados como seales. A menudo son seguidas por la declaracin de Jess de ser capaz de satisfacer la necesidad espiritual de la cual el milagro fsico ha sido signo. Por ejemplo, Jess aliment a 5000 personas con pan y pescado antes de declarar que era el pan de vida, aquel que puede satisfacer la necesidad ms ntima de una persona. Levant a Lzaro de la muerte, y declar ser la resurreccin y la vida, aquel que puede dar vida eterna, imperecedera, a quienes confan en l. Milagros o seales de Jess registrados por Juan: Agua transformada en vino (2.1-11) Curacin del hijo de un oficial en Capernam (4.46-54) Curacin de un enfermo en el estanque de Betesda (5.1-9) El ciego de nacimiento recibe la vista (9) Jess camina sobre el agua (6.19-21) Alimentacin de 5000 personas (6.5-13) Lzaro levantado de la muerte (11.1-44) La pesca milagrosa (21.1-11) Juan es un Evangelio de marcados contrastes. El ms sorprendente es el de la oscuridad y la luz. Jess y su verdad son la luz que la oscuridad nunca puede apagar. Los admirables primeros catorce

versculos, conocidos como el prlogo, contienen muchos de los temas recurrentes en este Evangelio: En el principio era el Verbo, el Verbo estaba con Dios y el Verbo era Dios. Y el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros lleno de gracia y de verdad; y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre. (Jn 1.1,14) Juan menciona varias ocasiones diferentes en que Jess estuvo en Jerusaln. Si no fuera por l, no sabramos de estos viajes a la capital. Juan parece escribir para judos y gentiles. Su prlogo habla de Jess como el Verbo que estaba con Dios y era Dios desde el principio, haciendo eco al lenguaje de Gnesis 1. Este concepto puede comprenderse tanto en el pensamiento griego como en el judo. Preparativos para la llegada de Jess El Antiguo Testamento termina, en el libro de Malaquas, con la esperanza de un da venidero en que el Seor Dios aparecer repentinamente en su templo, un da de juicio: Vendr [Jehov] sbitamente a su Templo el Seor a quien vosotros buscis Pero quin podr soportar el tiempo de su venida? Yo [Jehov] os envo al profeta Elas antes que venga el da de Jehov, grande y terrible. (Mal 3.1-2; 4.5) Pasaron alrededor de 400 aos sin seales de esta venida; pero, cuando comienzan los registros del Evangelio, hay un murmullo de entusiasmo. Algo se agita en el aire: Las promesas de Dios hechas largo tiempo atrs estn a punto de cumplirse. Marcos comienza su Evangelio con la aparicin de la llamativa y carismtica figura de Juan el Bautista. Era el hijo de una pareja fiel y temerosa de Dios el sacerdote Zacaras y su mujer Elisabet que por largo tiempo no haba podido tener hijos. Juan el Bautista Antes de su nacimiento, un ngel haba declarado que Juan sera el mensajero que habra de preparar el camino para el Salvador y Rey que vena. Juan creci y lleg a ser profeta. Traa a sus oyentes el recuerdo del fogoso y franco profeta Elas, aquel que segn Malaquas habra de regresar. Hasta las ropas toscas y tejidas en casa eran parecidas a las del profeta. Las multitudes afluan al desierto de Judea a escuchar la prdica de Juan sobre la necesidad de arrepentirse y volver a Dios. A los hipcritas lderes religiosos les daba latigazos verbales, y a gentes de todas las condiciones sociales les deca cmo deban comportarse. Juan se describa a s mismo simplemente como la voz de uno que clama en el desierto anunciando la venida de uno ms grande; este los bautizara con el Espritu Santo en lugar del agua que l usaba. Atrajo a un fiel grupo de seguidores que escuchaban con fervor todo lo que tena que decir sobre el inminente libertador. Y un da, entusiasmadsimo, Juan seal a un hombre que se les acercaba. Este es el Cordero de Dios!, exclam. Sus oyentes quedaron tan intrigados por estas misteriosas palabras, que siguieron a ese hombre y pasaron el da con l. De esta manera se dieron a conocer a Jess. Juan llamaba a todos a arrepentirse; ni siquiera haca excepcin con Herodes, el rey de Judea. Juan haba reprochado a Herodes por casarse con la esposa de su hermano, y Herodes lo encarcel. Fue entonces que Jess mismo comenz a predicar: El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado. Arrepentos y creed en el evangelio!. (Mc 1.15)

Bautismo
Los judos usaban agua para muchas ceremonias religiosas; el bautismo era una de ellas: la limpieza exterior indicaba un lavado interior tambin. La palabra significa sumergir. Los gentiles que deseaban adoptar la fe juda eran bautizados o sumergidos en agua como un rito de iniciacin. Juan el Bautista usaba el bautismo como

signo externo de que aquellos que haban escuchado y aceptado sus enseanzas estaban verdaderamente arrepentidos de su vida anterior. Jess, a su vez, dijo a sus discpulos que bautizaran a todos aquellos que se hicieran cristianos a consecuencia de sus prdicas. El bautismo, realizado de diversas maneras, ha sido por siempre una prctica de la iglesia cristiana.

El comienzo de la historia Si queremos conocer el comienzo de la historia de Jess, debemos ir a Mateo y Lucas, que nos hablan del nacimiento. Mateo comienza aun antes, con un rbol genealgico que conecta firmemente a Jess con la historia del Antiguo Testamento. Mara, madre de Jess, estaba comprometida con un hombre llamado Jos. Antes que se casaran, Dios envi a Gabriel, su ngel mensajero, a anunciar a Mara que iba a tener un hijo: Este ser grande, y ser llamado Hijo del Altsimo. (Lc 1.32) Mara estaba perpleja. Ella an era virgen. Pero Gabriel le dijo: El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra. Mara sali rpidamente de Nazaret hacia el sur, a Jerusaln, para llevar la nueva a su pariente Elisabet, que esperaba un hijo: Juan el Bautista. Un ngel tranquiliz al angustiado Jos sobre la razn del embarazo de Mara, y entonces l estuvo dispuesto a casarse con ella. El nacimiento de Jess El emperador romano Augusto haba ordenado un censo tributario por todo el imperio, inclusive Palestina. Jos y Mara viajaron a inscribirse a Beln, pues era la ciudad de David, antepasado de Jos. Estando all, Mara dio a luz. La nica posada un lugar tosco pero adecuado estaba llena; de modo que Jess naci en una cueva o en la parte de una habitacin familiar que albergaba animales, con un pesebre por cuna. No hubo bienvenida palaciega para el rey prometido por Dios. La noche en que naci, pastores en las laderas en terrazas que rodeaban a Beln vieron un coro de ngeles y recibieron las buenas nuevas del nacimiento del Salvador. Se apresuraron a ir al encuentro del recin nacido, para adorarlo. Ms tarde, unos sabios del Oriente viajaron en busca de l, portando esplndidos regalos. As, el pobre y el rico, el israelita y el extranjero, dieron la bienvenida a Jess cuando lleg al mundo. Jess nio En los Evangelios se registra una sola historia de la niez de Jess. Lucas nos cuenta que cuando Jess tena doce aos, a punto de convertirse en hombre segn la ley juda, fue a Jerusaln con sus padres para celebrar la Pascua. En el viaje de regreso fue echado de menos. Mara y Jos volvieron a la ciudad a buscarlo, y lo encontraron en el templo. Por qu me buscbais?, les contest. No sabais que en los negocios de mi Padre me es necesario estar?. Ya reconoca a su verdadero Padre. Jess bautizado Segn el Evangelio de Lucas, Jess tena unos treinta aos cuando se acerc a su pariente, Juan, en el desierto de Judea, y pidi ser bautizado. Juan saba que Jess era mejor que l, pero an no reconoca en Jess a aquel cuya venida haba estado proclamando. Sin embargo, Dios haba dado a Juan un signo para observar. Aquel en quien el Espritu Santo descansara, como una paloma, sera el Mesas prometido. Al bautizar a Jess Juan vio que esto suceda. Tambin se oy la voz de Dios que deca: T eres mi Hijo amado, en ti tengo complacencia. (Mc 1.11)

Estas palabras combinan dos versculos del Antiguo Testamento. Uno de ellos (Salmo 2.7) describe al Mesas como descendiente de David. El otro (Isaas 42.1) lo muestra como el Siervo en el que Dios se deleita. Las tentaciones Mientras an sonaban en sus odos las palabras que su Padre haba pronunciado en el bautismo, Jess se sinti impulsado por el Espritu Santo a internarse solo en el desierto de Judea. Durante cuarenta das ayun. Cuando estaba dbil por el hambre, Satans el viejo enemigo de la humanidad que caus su cada en un comienzo lo someti a tentacin. Satans trat de persuadir a Jess a que probara su pretensin de ser el Mesas, mediante obras maravillosas y signos espectaculares. Jess se neg a ser apartado de la senda que l saba que Dios quera que tomara. Sera un Mesas humilde y obediente a Dios, preocupado por satisfacer las necesidades de los dems y no por hacerse publicidad. Su camino sera el del Siervo sufriente de las profecas de Isaas, el que finalmente mora por su pueblo, tomando para s el castigo que ese pueblo mereca. Tras este tiempo de prueba, Jess empez su carrera de tres aos como maestro itinerante. Los discpulos de Jess Un rabino o maestro judo tena su propio grupo de discpulos o pupilos. Jess eligi a doce hombres como sus ms cercanos discpulos y amigos, si bien muchos otros tanto mujeres como hombres tambin lo siguieron. Estos doce formaban un grupo muy diverso. Algunos eran pescadores: Pedro y su hermano Andrs, y sus amigos, los hermanos Jacobo y Juan. Jess los llam cuando estaban junto a sus barcas, dicindoles: Venid en pos de m. Tambin Lev, llamado Mateo, que era uno de esos odiados publicanos o recaudadores de impuestos judos que cobraban impuestos en nombre de los romanos fue uno de sus discpulos, lo mismo que Simn, miembro de un poderoso partido nacionalista que quera arrancar a Israel del control de Roma. Los doce son: Simn, rebautizado Pedro, Jacobo hijo de Zebedeo y su hermano Juan, Andrs, Felipe, Bartolom, Mateo, Toms, Jacobo hijo de Alfeo, Tadeo, Simn el Zelote y Judas Iscariote. Jess los llam apstoles: los que seran enviados en su nombre. Ordenando los hechos Mateo y Lucas nos hablan del nacimiento de Jess, y los cuatro Evangelios relatan su bautismo y el comienzo de su vida pblica. Todos tienen mucho que decir sobre la trascendental ltima semana en la vida de Jess y lo que sigui despus. Entre ambos sucesos, sin embargo, la cronologa es ambigua. Los Evangelios no son biografas que tratan en forma completa la vida de Jess, con detalle y en orden. Incluso cuando leemos los mismos incidentes en varios Evangelios, a menudo ocurren en momentos diferentes. Cada evangelista eligi una secuencia y una estructura apropiada al propsito con el que escriba. De manera que, si bien podemos describir el comienzo y el fin de la vida de Jess con una cronologa precisa, no podemos describir el resto de su vida de la misma manera. Examinaremos diferentes aspectos de la vida pblica de Jess y luego retomaremos la narracin cronolgica de su vida, en el punto en que lo hacen los Evangelios. Un da en la vida de Jess Marcos nos cuenta de un atareado da de sbado, muy a comienzos de la vida pblica de Jess. Estaba en Capernam, aldea de pescadores junto al lago Galilea, donde viva Pedro y donde Jess haba establecido su centro. Como era habitual, Jess fue a la sinagoga, donde predic con tal autoridad que la congregacin estaba maravillada. Su sermn fue rudamente interrumpido por la entrada de un

hombre posedo por un demonio, que gritaba y bramaba. Con la misma autoridad, Jess orden al espritu impuro que se callara y saliera del hombre, y fue obedecido. Jess regres a casa de Pedro, junto con Pedro, Andrs, Jacobo y Juan. La suegra de Pedro estaba enferma con una elevada fiebre; se lo dijeron a Jess y l fue a verla. Tom su mano y la ayud a levantarse. Ella san completamente y comenz a ocuparse de todos ellos. Al atardecer, una vez terminado el da de reposo, la gente de los alrededores trajo a sus amigos y parientes enfermos y Jess san a todos. Muy temprano en la maana siguiente, antes del amanecer, Jess sali y fue a un lugar sereno donde pudiese orar. Sus discpulos no tardaron en encontrarlo. Trataron de convencerlo de que se quedara ms tiempo en la aldea, pues todos lo reclamaban. Pero Jess saba que muchos otros necesitaban oir las buenas nuevas de que las promesas de Dios al fin se cumpliran; el reino de Dios estaba prximo, anunciando libertad y liberacin. As es que sigui camino, predicando y sanando en toda Galilea. Jess el maestro Jess sola ensear en breves y sustanciosos dichos que se parecen ms a poesa que a prosa; a menudo usaba imgenes verbales. De esta manera, lo que deca era recordado fcilmente y meditado despus. Su enseanza habitualmente sorprenda, porque pona patas arriba las ideas comnmente aceptadas. Mateo y Lucas nos proporcionan dos bloques paralelos de enseanza (Mateo 5; Lucas 6). A veces se las llama Bienaventuranzas (cada declaracin comienza con la expresin Bienaventurados, que significa benditos o verdaderamente felices): Bienaventurados los pobres en espritu, porque de ellos es el reino de los cielos. Bienaventurados los que lloran, porque recibirn consolacin. Bienaventurados los mansos, porque recibirn la tierra por heredad. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque sern saciados. Bienaventurados los misericordiosos, porque alcanzarn misericordia. Bienaventurados los de limpio corazn, porque vern a Dios. Bienaventurados los pacificadores, porque sern llamados hijos de Dios. Bienaventurados los que padecen persecucin por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. (Mt 5.3-10) Muchos piensan que la felicidad se encuentra en la salud, la riqueza, la popularidad y la realizacin personal. Sin embargo, Jess dice que la verdadera felicidad se reserva para el humilde y misericordioso, para aquellos que saben que no poseen virtud alguna en s mismos y que deploran sinceramente las malas cosas que han dicho y hecho. Jess tambin ensalz la felicidad de aquellos que seran perseguidos por su causa. Jess ense sobre la oracin, las ofrendas y el ayuno, que eran los tres principales ejercicios religiosos de un buen judo. Jess afirm que deban ser encuentros ntimos con Dios, no formas pblicas de hacer ostentacin de piedad, como sola ser el caso (vase Mateo 6.)

LA VIDA DE JESS
Un orden posible de acontecimientos en los cuatro Evangelios No es fcil lograr un encuadre cronolgico de los relatos de los cuatro Evangelios. Los comienzos y la ltima semana de la vida de Jess estn claros, pero lo que sucede entre ambas etapas es menos fcil de colocar en una secuencia. Es especialmente difcil relacionar el relato de Juan, por su esquema tan diferente, con los otros tres. El orden que presentamos en el cuadro a la derecha se basa en el ministerio de tres aos, sugerido por el hecho de que Juan registra tres ocasiones en que Jess estuvo en Jerusaln para la Pascua (acontecimiento anual).

Acontecimientos Anuncio del nacimiento de Juan el Bautista Anuncio del nacimiento de Jess Mara, madre de Jess, visita a Elisabet Nacimiento de Juan el Bautista Nacimiento de Jess Visita de los sabios del Oriente Huida a Egipto y regreso a Jerusaln El nio Jess visita el templo Predicacin de Juan el Bautista Ao 1 Bautismo de Jess La tentacin de Jess La primera Pascua Encuentro con Nicodemo Encuentro con la samaritana Juan el Bautista encarcelado Jess rechazado en Nazaret Llamado de los discpulos Andrs,

Mateo

Marcos

Lucas 1.5-23

Juan

1.18-24

1.26-38 1.39-56 1.57-79

1.25 2.1-12 2.13-23

2.1-39

2.41-50 3.1-12 1.1-8 3.1-18 1.19-28

3.13-17 4.1-11

1.9-11 1.12-13

3.21-22 4.1-13

1.29-34 2.13-25 3.1-21 4.1-42

14.3-5

6.17-20

3.19-20 4.16-30

4.18-22

1.16-20

5.1-11

Simn, Jacobo y Juan Llamamiento de Mateo (Lev) Ao 2 La segunda Pascua Eleccin de los doce apstoles Sermn del Monte Misin de los doce Muerte de Juan el Bautista Ao 3 La tercera Pascua Pedro declara que Jess es el Cristo Jess predice su muerte y resurreccin La transfiguracin Misin de los 70 discpulos Jess en la fiesta de los Tabernculos Jess con Marta y Mara Jess en la fiesta de la Dedicacin del Templo ltima visita a Jerusaln En Jeric Bartimeo La ltima semana Entrada triunfal en Jerusaln (Domingo de Ramos) Traicin de Judas y conspiracin de los dirigentes Pascua: ltima Cena Getseman Jess arrestado Juicio de Jess ante

9.9-13

2.13-17

5.27-32

5.1-47 10.2-4 5.1-7.28 10.1-11.1 14.1-12 3.13-19 6.12-16 6.20-49 9.1-6 9.7-9

6.6-13 6.14-29

6.1-71 16.13-20 16.21-28 17.1-13 8.27-30 8.31-9.1 9.2-13 9.18-21 9.22-27 9.28-36 10.1-20 7.5-52 10.38-42 10.22-38 20.20-28 10.32-34 19.1-10 20.29-34 21.1-11 10.46-52 11.1-11 19.28-44 12.12-16

26.1-5, 14-16

14.1-2, 10-11

20.19; 22.1-6

11.45-57

26.17-29 26.36-46 26.47-56 26.57-27.1

14.12-25 14.32-42 14.43-52 14.53-15.1

22.7-20 22.39-46 22.47-53 22.54-71

13.1-30 18.2-12 18.13-24

Ans y el Sanedrn Pedro niega a Jess 26.69-75 14.66-72 22.54-62 18.15-18, 25-27 Jess ante Pilato 27.2-30 15.1-19 23.1-25 18.28-19.15 Jess crucificado y 27.31-66 15.20-47 23.26-56 19.16-42 enterrado Resurreccin y 28.1-15 16.1-8, 9-14 24.1-49 20.1-21.23 apariciones (perodo de 40 das) La ascensin 16.19-20 24.50-53 En respuesta a sus preguntas sobre la forma de orar, Jess dio a sus discpulos una oracin modelo para usarla literalmente o como base para sus propias oraciones. Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu Reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy. Perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos metas en tentacin, sino lbranos del mal, porque tuyo es el Reino, el poder y la gloria, por todos los siglos. Amn. (Mt 6.9-13) La oracin de Jess comienza recordando que Dios es un Padre amante, pero que est en los cielos; esto es, ms grande y magnfico de lo que los seres humanos podemos imaginar. Su pueblo le debe honor y reverencia. Las plegarias deben ocuparse primeramente de la gloria de Dios y el establecimiento de su Ley en los corazones de hombres y mujeres. Est bien, asimismo, orar por las necesidades materiales de cada da. La oracin tambin ha de contener la peticin del perdn de Dios y la declaracin de responder, a la vez, perdonando a otros. Finalmente, hay una splica pidiendo ayuda de Dios contra la tentacin de apartarnos de sus caminos. La enseanza de Jess liberaba a la gente del legalismo estrecho. Pona nfasis no en guardar las reglas ceremoniales sino en la necesidad de mostrar piedad y amor hacia los dems, a fin de ser como el Padre en el cielo. PARBOLAS DE JESS Mateo Marcos Lucas Lmpara debajo de una 5.14-15 4.21-22 8.16; 11.33 vasija (recipiente para granos) La casa bien o mal 7.24-27 6.47-49 fundada Pao nuevo en vestido 9.16 2.21 5.36 viejo Vino nuevo en odres 9.17 2.22 5.37-38

viejos El sembrador y los suelos La semilla de mostaza La cizaa La levadura El tesoro escondido La perla preciosa La red La oveja perdida El siervo que no quiso perdonar Los obreros de la via Los dos hijos Los labradores malvados La fiesta de boda La higuera como heraldo del verano Las diez vrgenes Los talentos Ovejas y cabritos El crecimiento de la semilla Los dos deudores El buen samaritano Un amigo en apuros El rico insensato Siervos vigilantes El mayordomo fiel La higuera estril Los convidados a las bodas La gran cena Clculo de gastos La moneda perdida El hijo prdigo El mayordomo infiel El rico y Lzaro

13.3-8 13.31-32 13.24-30 13.3 13.44 13.45-46 13.47-48 18.12-13 18.23-34 20.1-16 21.28-31 21.33-41 22.2-14 24.32-33 25.1-13 25.14-30 25.31-46

4.3-8 4.30-32

8.5-8 13.18-19 13.20-21

15.4-6

12.1-9

20.9-16

13.28-29

21.29-30

19.12-27 4.26-29 7.41-43 10.30-37 11.5-8 12.16-21 12.35-40 12.42-48 13.6-9 14.7-14 14.16-24 14.28-33 15.8-10 15.11-32 16.1-8 16.19-31

El deber del siervo 17.7-10 La viuda y el juez 18.2-5 injusto El fariseo y el 18.10-14 publicano La enseanza por parbolas Buena parte del magisterio de Jess fue impartido bajo la forma de historias conocidas como parbolas. Todas tienen dos niveles de significado. Ciertas parbolas pueden tomarse como alegoras. Una alegora es un relato en el que cada persona o incidente representa algo con una significacin ms profunda. Jess interpret la parbola del sembrador de esa manera. Pero la mayora de las parbolas no conllevan esta significacin detallada. Ponen de relieve una verdad principal de una manera dramtica y vvida. Observar el contexto en que Jess cont la parbola ayuda a entenderla. Marcos da la impresin de que Jess hablaba en parbolas a fin de esconder la verdad de sus oyentes. Jess dice: A vosotros os es dado saber el misterio del reino de Dios; pero a los que estn fuera, por parbolas todas las cosas, para que viendo, vean y no perciban; y oyendo, oigan y no entiendan; para que no se conviertan y les sean perdonados los pecados. (Mc 4.11-12) Mateo formula el pasaje de manera diferente: aqu el resultado de la parbola, no su intencin, es que los oyentes no entienden. Es propio de la alocucin juda expresar una consecuencia como si fuera intencin deliberada. Las parbolas guardan, por as decir, el ncleo de la verdad en una nuez que primero hay que cascar. Las parbolas no son para oyentes ociosos, sino para aquellos empeados en descubrir el mensaje de Jess. Una vez captada la parbola, el tema se ilumina y la comprensin se hace ms honda y profunda. El Reino de Dios Jess predic que el reino de Dios haba llegado, y lo explic en parbolas. Alguien dijo que si comprendemos lo que Jess quiso decir por reino de Dios (o reino de los cielos, como dice Mateo), tenemos la clave de los Evangelios y de todo el Nuevo Testamento. La palabra griega para reinado significa mando o reino; el reinado de Dios es Dios actuando en su poder real, obrando en su soberana. Los judos crean que Dios era supremo sobre el mundo entero. Muchos salmos expresan este pensamiento. Pero solo el pueblo judo, que aceptaba sus mandamientos, reconoca su soberana. Tambin crean que un da Dios intervendra en la historia, manifestando su poder supremo sobre todo el mundo, derribando el mal y mostrando misericordia hacia su pueblo. Ese era el da que los profetas del Antiguo Testamento haban esperado con ansias. Tan pronto como Jess comenz a predicar, anunci que el reino de Dios haba llegado. Con su venida, Dios mismo al fin haba irrumpido en la historia. Por ahora, solo aquellos que aceptaban a Jess y su enseanza se convertan en sbditos del reino. An era preciso esperar otro da venidero. Jess vencera al pecado y a la muerte, mediante su propia muerte y resurreccin. En un tiempo futuro, retornara para iniciar el reinado universal de Dios en todo su poder. Historias sobre el Reino de Dios El reino de Dios es semejante a.... As comenzaba Jess a menudo su enseanza. Luego, para describir el reino, narraba una parbola.

Un da cont a la muchedumbre que lo segua la historia de un hombre que fue a sembrar grano. Al esparcir la semilla, un poco cay en tierra dura, otro poco cay en terreno pedregoso, otro entre abrojos y otro en buena tierra. La semilla en el camino duro fue prestamente arrebatada por los pjaros. La semilla en terreno pedregoso brot con rapidez pero no tena races hondas, as que se marchit al calor del sol. La semilla entre los cardos fue sofocada por las espinas. Solo la semilla sembrada en buen terreno dio buen fruto y produjo una cosecha abundante. Ms adelante Jess explic el sentido de esta historia a sus perplejos discpulos. La semilla, dice, es la palabra de Dios. La semilla en el camino representa a los que oyen la palabra de Dios, pero su mensaje es arrebatado rpidamente por el enemigo, el diablo. La semilla en terreno pedregoso representa a los que oyen y reciben la palabra, pero no la incorporan profundamente en sus vidas. La semilla entre los cardos significa la palabra que es ahogada por las preocupaciones y la seduccin de las riquezas. La semilla en buena tierra son los oyentes que escuchan, aceptan y obedecen la palabra de Dios, y persisten hasta que hay resultados. Jess cont muchas otras historias para ilustrar el reino. Describi a una mujer que pona levadura en su harina: el reino de Dios, como la masa leudada, crece silenciosa pero rpidamente. La historia del pequeo grano de mostaza que crece hasta convertirse en un enorme arbusto ensea que el reino crecer y se extender a partir de un comienzo pequeo. Una de las historias ms amadas habla de la manera en que Dios ama y recibe a todo el que se vuelve a l. Haba un hombre que tena dos hijos. El ms joven pidi su parte de la fortuna del padre y parti a gastarla y a pasarlo bien. El hijo mayor se qued en casa trabajando la tierra para su padre. El hijo menor gast todo su dinero y enfrent tiempos duros. Se vio forzado a alimentar puercos. Al final recobr el juicio y decidi volver a casa y pedir perdn a su padre. Desde muy lejos, su padre lo vio, corri hacia l y le dio la bienvenida. El hijo mayor no estaba muy complacido. Rehus tomar parte en la fiesta de celebracin que estaba en pleno apogeo. Su padre vino a rogarle, asegurndole su cario: Pero era necesario hacer fiesta y regocijarnos, porque este tu hermano estaba muerto y ha revivido; se haba perdido y ha sido hallado. (Lc 15.32) Jess cont esta historia a jefes religiosos muy apegados a la Ley; como el hermano mayor de la historia, se indignaban y miraban con desprecio que Jess enseara y recibiera a los parias y pecadores que venan a l. En otra historia conocida, Jess cont acerca de un hombre que fue atacado por ladrones en el desolado camino rocoso de Jerusaln a Jeric. All lo dejaron, medio muerto. Dos religiosos vinieron por el mismo camino, y pasaron de largo. Pero un hombre de Samaria, uno de los pueblos ms odiados por los judos, se apiad de la vctima. Lav sus heridas; luego llev al hombre a una posada y pag al posadero para que lo cuidara. En el Evangelio de Mateo, Jess resume la ley de Dios diciendo que consiste en amar a Dios de todo corazn y al prjimo como a uno mismo. Narr esta historia en respuesta a la pregunta: Y quin es mi prjimo?. Jess, el que sana Las multitudes seguan a Jess. Les encantaba escuchar sus enseanzas, pero an ms ver los hechos maravillosos que realizaba. Un da, una persona importante en la localidad, presidente de la sinagoga, se abri camino entre la multitud para implorar a Jess ayuda para su hija enferma. Jess fue con l, abrindose paso con dificultad entre la muchedumbre arremolinada.

De alguna manera, una mujer pudo acercarse y silenciosamente toc la tnica de Jess. Tena fe en que bastara tocarlo para curarse de una hemorragia que haba tenido por doce aos. En efecto, san de inmediato. Ya se escabulla discretamente, pero Jess se detuvo y quiso saber quin lo haba tocado. Los discpulos pensaron que la pregunta era ridcula, pues la multitud lo apretaba tan estrechamente; pero Jess saba que haba salido poder de l. La mujer se adelant con timidez y reconoci lo que haba hecho. Cont toda su historia. Jess quera verla cara a cara: el encuentro personal era parte del proceso de sanidad. Mientras esto ocurra, llegaron mensajeros para decirle a Jairo, el jefe de la sinagoga, que su hija haba muerto. Jess le dijo: No temas, cree solamente, y siguieron camino hacia la casa de Jairo. All Jess ech fuera a las lloronas profesionales y se acerc al cuarto de la nia, llevando consigo solo a los padres y a Pedro, Jacobo y Juan. Se aproxim al lecho y llam a la criatura muerta: Talita cumi! (que significa: Nia, a ti te digo, levntate). Ella se levant en seguida y se puso a caminar. Jess recomend a sus padres que nadie supiera aquello, y mand que diesen de comer a la nia. La alimentacin de 5000 personas Los cuatro evangelistas nos cuentan del da en que Jess predic a una multitud maravillada durante muchas horas. En lugar de despedir a los miles de oyentes con hambre para que marcharan a sus casas, Jess dijo a sus perplejos discpulos que les dieran de comer. Todo lo que pudieron encontrar fueron cinco panes de cebada y dos peces, ofrecidos por un nio. Al tomar Jess estos regalos y dar gracias a Dios, hubo suficiente comida para toda la muchedumbre, que sumaba ms de cinco mil hombres, adems de mujeres y nios. Juan nos relata en su Evangelio que Jess utiliz este milagro como un signo para sealarse a s mismo. Dijo: Yo soy el pan de vida. As como el pan puede alimentar el cuerpo, Jess declar que l puede nutrir y dar vida a la persona entera. LOS MILAGROS DE JESS Mateo Marcos Lucas Juan Curacin de desrdenes fsicos y mentales Un leproso 8.2-3 1.40-42 5.12-13 El siervo de un 8.5-13 7.1-10 centurin La suegra de Pedro 8.14-15 1.30-31 4.38-39 Los endemoniados 8.28-34 5.1-15 8.26-35 gadarenos El paraltico 9.2-7 2.3-12 5.18-25 La mujer con flujo 9.20-22 5.25-29 8.43-48 de sangre Los dos ciegos 9.27-31 El mudo 9.32-33 endemoniado El hombre con la 12.10-13 3.1-5 6.6-10 mano seca

El mudo, ciego y endemoniado La hija de la mujer cananea El muchacho con un espritu impuro Bartimeo y otro ciego El sordo y tartamudo El hombre con espritu impuro El ciego en Betsaida La mujer encorvada El hombre hidrpico Los diez leprosos La oreja cortada El hijo del oficial de Capernam El enfermo en el estanque de Betesda El ciego de nacimiento Control sobre las fuerzas de la naturaleza Calmar la tempestad Caminar sobre el agua Alimentacin de 5000 personas Alimentacin de 4000 personas La moneda en la boca de un pez La higuera estril La pesca milagrosa El agua transformada en vino Otra pesca milagrosa Dar vida a los

12.22 15.21-28 17.14-18 20.29-34 7.24-30 9.17-29 10.46-52 7.31-37 1.23-36 8.22-26 13.11-13 14.1-4 17.11-19 22.50-51 4.46-54 5.1-9 9 9.38-43 18.35-43

4.33-35

8.23-27 14.25 14.15-21 15.32-38 17.24-27 21.18-22

4.37-41 6.48-51 6.35-44 8.1-9

8.22-25 6.19-21 9.12-17 6.5-13

11.12-14, 20-26 5.1-11 2.1-11 21.1-11

muertos La hija de Jairo 9.18-19, 23-25 5.22-24, 38-42 8.41-42, 49-56 El hijo de la viuda 7.1-15 en Nan Lzaro 11.1-44 Milagros de Jess Las obras extraordinarias de Jess son considerados como milagros en los tres primeros Evangelios, y como seales en el Evangelio de Juan. No son adiciones posteriores, aadidas para hacer que la historia parezca ms extraordinaria. Son una parte temprana y necesaria del relato evanglico. Las obras poderosas tienen como propsito demostrar que Dios realmente ha intervenido en la historia en la persona de Jess. Son el signo de que ha comenzado una nueva era en la historia. Alguien observ que sera tan difcil quitar los milagros de los Evangelios como separar la filigrana de una hoja de papel. Jess dijo: Si por el dedo de Dios echo yo fuera los demonios, ciertamente el reino de Dios ha llegado a vosotros. Los milagros de Jess se presentan como prueba de que el reino ha llegado. C.S. Lewis ha sugerido que los milagros de Jess eran a menudo versiones aceleradas de algo que habitualmente ocurre, pero que damos por sentado. Por ejemplo, la multiplicacin de los panes en la alimentacin de los 5000 o la transformacin del agua en vino, que Jess realiz en una fiesta de bodas, son cosas que suceden cada ao en la naturaleza, aunque a paso ms lento, y no lo llamamos milagro. Que la gente crea o no que los milagros son plausibles depende, en ltimo trmino, de lo que creen acerca de Jess. Si es Dios el Hacedor del mundo hecho carne, el milagro no solo es posible sino que es de esperar que ocurra. Identidad de Jess Jess no dijo a sus discpulos que era el Mesas, el elegido por Dios y el Rey cuyo reino haba llegado. Dej que lo descubrieran por s mismos. Cierta vez, cuando cruzaban el lago, estall una tormenta. Haba autntico peligro de que el barco pesquero zozobrara. Los atemorizados discpulos pidieron ayuda a Jess, y con una palabra l aquiet el viento y las olas. Murmuraron entre s, preguntndose quin poda ser tal persona. Haban visto a Jess controlar a la enfermedad y a los demonios. Pero ahora estaba controlando a los elementos de la naturaleza. Comenzaban a creer que era ms que un hombre corriente. Un da, cuando estaban solos, Jess pregunt a quemarropa a sus discpulos quin crean que l era. Pedro contest por todos con calma conviccin: T eres el Cristo. Cristo es la palabra griega que significa Mesas. Jess dijo a Pedro que Dios mismo les haba revelado esa verdad. A partir de ese reconocimiento, Jess comenz la siguiente etapa de lo que tena que ensear a sus discpulos. Les dijo que tena que sufrir y morir en manos de los lderes religiosos, pero que se levantara de nuevo a los tres das. Pedro habl otra vez, diciendo a Jess que no deba hablar acerca de esas cosas. Pero Jess saba que el camino elegido llevaba a la muerte. De vez en cuando explicaba a sus discpulos algo sobre su inminente y sufrimiento muerte, pero ellos no queran oir tales cosas y no las asimilaban. La transfiguracin Una tarde Jess llev a sus discpulos ms ntimos Pedro, Jacobo y Juan a una elevada montaa a orar. Los Evangelios registran que cuando estaban all, lejos de las multitudes, Jess se transfigur. Todo su cuerpo, y tambin su ropa, brillaron con un esplendor no terrenal. Mientras los discpulos

observaban, aparecieron otros dos hombres y supieron que eran Moiss, el gran legislador, y Elas, el poderoso profeta. Lucas nos dice que la conversacin vers sobre la prxima muerte de Jess. Pedro, sin saber bien lo que deca, sugiri que sera bueno hacer tres tiendas, una para cada uno, Jess y sus visitantes especiales. La nube brillante de la presencia de Dios los cubri a todos y Dios habl desde la nube: Este es mi Hijo amado; a l od. (Mc 9.7) Los aterrados discpulos cayeron de bruces sobre la tierra. Jess los toc en el hombro: Levantaos, dijo, y no temis. Cuando miraron en derredor, no vieron a nadie con ellos sino a Jess solo. Jess les prohibi contar a nadie esta experiencia hasta que l resucitase de entre los muertos. Creciente oposicin Jess pas tres maravillosos aos sanando y predicando. Ayudaba a las muchedumbres pero tambin trataba con la gente una a una. Un ciego vena a suplicar su vista, o un grupo de personas traa un amigo enfermo para que Jess lo sanara. No solo satisfaca las necesidades fsicas y mentales, sino tambin las necesidades espirituales de los hombres y mujeres con los que se encontraba. Perdonaba sus pecados y los iniciaba en un tipo de vida completamente nuevo. Ciertamente una persona as tendra que ser amada y aceptada por todos! No obstante, desde el principio los autores nos dicen que Jess haca enemigos. Su presencia misma divida a la gente en dos campos. Tenan que elegir entre creerle y ponerse de su parte o estar contra l. No haba trmino medio. Su enseanza tambin haca enemigos. Era demasiado diferente de la de otros lderes religiosos. No citaba las interpretaciones tradicionales de la Escritura, sino que hablaba por su propia autoridad. Esto disgustaba a la mayora de los lderes judos. Despus de todo, a sus ojos l era un don nadie y un advenedizo que desafiaba al cuerpo de leyes cuidadosamente formulado. Jess no moderaba su manera de tratar con ellos. Pblicamente prevena al pueblo contra la hipocresa y el legalismo insensible que practicaban esos maestros. Varios otros incidentes provocaron los celos y el odio de los lderes religiosos hasta el punto de que decidieron planear su muerte. La resurreccin de Lzaro Jess tena tres buenos amigos que vivan en la aldea de Betania, cerca de Jerusaln. Eran dos hermanas y un hermano, Marta, Mara y Lzaro. Un da las hermanas enviaron un mensaje urgente a Jess, avisndole que Lzaro estaba enfermo. Jess no se precipit para estar a su cabecera; dej pasar dos das antes de dirigirse con sus discpulos a Betania. Al llegar, Lzaro llevaba cuatro das en la tumba. Marta y Mara no podan entender el atraso de Jess, porque estaban seguras de que habra sanado a su hermano si hubiera llegado antes. Pero Jess tena un milagro aun mayor para realizar. Reanim a Marta con sus palabras: Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en m, no morir eternamente. (Jn 11.25-26) Jess hablaba de algo mucho ms real y duradero que un retorno de la muerte fsica. Estaba explicando con claridad que, as como poda levantar a los muertos, poda dar vida perdurable ms all del sepulcro. Ante la tumba de Lzaro, grit con fuerte voz: Lzaro, ven fuera!, y el muerto se present, vivo nuevamente. Las autoridades judas se inquietaron mucho porque este milagro recibi amplia publicidad e hizo a Jess an ms popular y conocido. Entonces conspiraron para matarlo.

Jess el Mesas
La palabra hebrea mesas significa el ungido. Cristo viene de jristos, forma griega de la misma palabra. En tiempos del Antiguo Testamento eran ungidos los designados por Dios para una tarea especial, tales como la funcin de profeta, sacerdote o rey. Habitualmente era un profeta quien derramaba el leo en la cabeza de la persona para marcarla como elegida por Dios. En particular, el rey lleg a ser conocido como el ungido de Dios; con el tiempo se us el ttulo para el rey ideal que Dios enviara un da. Existan muchas ideas diferentes acerca del tipo de rey que sera. Algunos imaginaban un guerrero y hroe nacional, como Judas Macabeo. Otros esperaban un segundo y ms grande David, o buscaban un Salvador sobrenatural que pondra en prctica la ley de Dios a la cabeza de su pueblo. Jess no se llam a s mismo Mesas. Saba que la idea popular de un mesas chocaba con lo que l haba venido a hacer; pero acept la declaracin de Pedro. Hijo de Dios Si bien Israel era conocido como hijo de Dios en el Antiguo Testamento (vase, por ejemplo, xodo 4.22), este ttulo est vinculado a la idea de un mesas. Aparece en versculos del Antiguo Testamento en alusin a reyes de Israel, pero tambin era reconocido por maestros judos como un anuncio del Mesas. En el Salmo 2, por ejemplo, dice Dios del Mesas que viene: Mi hijo eres t. Jess se reconoca como Hijo de Dios de una manera nica. Se destacaba su obediencia a la voluntad y designio del Padre para l. Hijo del hombre Este ttulo es el ms usado por Jess para s, quizs porque no tena relacin con ideas de poder poltico o militar. A menudo en el Antiguo Testamento la frase hijo de hombre es simplemente otra manera de referirse a un ser humano. Sin embargo, Daniel 7 describe una escena en que uno como un hijo de hombre viene entre nubes y es presentado ante Dios, quien tiene un esplendor terrible. Dios lo inviste con poder y autoridad ilimitados. Jess cita este pasaje como referido a s mismo, durante su juicio ante el Sanedrn. Al darse este ttulo, Jess pone de relieve su genuina humanidad, sin dejar de afirmar su lugar de poder y honor, procedente de Dios. El Siervo El siervo que sufre por su pueblo fue descrito por Isaas en cuatro poemas. En aquel tiempo no estaban vinculados con el Mesas, pero Jess asumi el papel para s. Dijo: el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir y para dar su vida en rescate por todos. (Mc 10.45) En Isaas 53, el ltimo de los Cnticos del Siervo describe la muerte del este en aras de su pueblo. Su misin se extender a las (Isaas 42, 49).

Domingo de Ramos Cuando Jess estuvo listo para ir a Jerusaln, entr a la ciudad montando un asno entre las alegres ovaciones de los peregrinos que comenzaban a reunirse para celebrar la Pascua. La multitud agitaba ramas de palmera y tenda sus mantos sobre el camino. Jess era inmensamente popular y la multitud sala a su encuentro saludndolo con las palabras de un salmo mesinico: Bendito el reino de nuestro padre David que viene! Hosana en las alturas!. (Mc 11.10) Ms tarde los discpulos comprendieron el sentido de la accin de Jess. El profeta Zacaras, vaticinando la llegada del rey, dijo que vendra cabalgando pacficamente, sobre un asno y no sobre un caballo de guerra. La multitud pareca estar dando la bienvenida a su rey; los dirigentes judos se pusieron furiosos. Una vez en la ciudad, Jess se dirigi al templo. Se indign al ver que los mercaderes haban convertido el patio de los gentiles en un bazar. All se regateaba y se haca fraude con los pjaros y animales que se vendan para los sacrificios y con el dinero que se cambiaba por la moneda de cuo

especial para el templo. Jess sac a los animales y derrib las mesas de los cambistas. Este acto pudo haber sido un signo proftico, por el que Jess marcaba el fin del viejo orden y la llegada de una nueva era mesinica. No est escrito: Mi casa ser llamada casa de oracin para todas las naciones? Pero vosotros la habis hecho cueva de ladrones. (Mc 11.17) El templo, con su provisin para los gentiles, deba ser, segn la intencin de Dios, instrumento de su misin hacia el resto del mundo. En lugar de eso, Jess vio que se haba constituido como un centro de exclusivismo judo y fanatismo nacionalista. Los labradores malvados Jess cont una parbola que despert la hostilidad de los gobernantes. Una via fue arrendada a unos labradores que pagaran un alquiler al dueo. Cuando los sirvientes de este vinieron a cobrarles, los inquilinos los atacaron y hasta mataron a algunos. Finalmente el dueo decidi enviar a su propio hijo, pensando que lo respetaran. Por el contrario, le dieron muerte. Los dirigentes que escuchaban entendieron demasiado bien lo que quiso decir Jess. Una via era una imagen corriente de Israel. Ellos eran los inquilinos, el dueo era Dios y sus sirvientes eran los profetas de Dios. El hijo no era otro que Jess mismo. En vez de recoger la advertencia de la historia, los lderes apresuraron sus planes para arrestar y dar muerte a Jess. Judas, el traidor Los lderes religiosos tramaban la muerte de Jess, pero fue uno de sus propios seguidores cercanos quien traicion a Jess. Quizs Judas Iscariote era un nacionalista, desilusionado porque Jess no diera seal de establecer un reinado en Jerusaln, empuando un poder en el que sus seguidores tuvieran una parte. Ciertamente tena ambicin de dinero. Decidi entregar a Jess a sus enemigos y lo hizo por treinta monedas de plata. Les prometi avisarles cundo y dnde podan encontrar y arrestar a Jess discretamente, lejos de la multitud. La Pascua y la ltima Cena Llegaba el tiempo de Pascua y Jess pidi a dos de sus discpulos que prepararan la comida que compartiran en un aposento alto en Jerusaln. No haba all un esclavo para lavarles los pies; as es que Jess tom la toalla y la vasija con agua y lav l mismo los pies de sus discpulos. Fue una leccin para ellos de humildad y generosidad. Durante la cena, sabiendo que pronto morira, Jess tom el pan y lo pas a sus discpulos, diciendo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo. Y tomando la copa, y habiendo dado gracias, les dio, diciendo: Bebed de ella todos, porque esto es mi sangre del nuevo pacto que por muchos es derramada para perdn de los pecados. (Mt 26.26-28) Les pidi que hicieran estas cosas en memoria de l. Getseman Despus de la cena, Jess y los discpulos fueron a un olivar llamado Getseman, donde estaran tranquilos y en privado. All Jess or en gran angustia. Anticip y sinti temor por la muerte prxima: Padre mo, si no puede pasar de m esta copa sin que yo la beba, hgase tu voluntad. (Mt 26.42)
Los troncos nudosos de los viejos olivos en el Huerto de Getseman expresan la angustia de la noche oscura del alma de Jess antes de su crucifixin.

El arresto

Judas conoca los pasos de Jess y despus de la cena se escabull para avisar a los sacerdotes dnde podan encontrarlo. Apenas Jess terminaba de orar, se vio la luz de las antorchas que traspasaba la oscuridad entre los rboles. Una patrulla de soldados lo tom prisionero. El juicio de Jess Jess fue conducido cautivo a casa del sumo sacerdote y todos los discpulos huyeron. Pese a las repetidas advertencias de Jess de que sera arrestado y le daran muerte, ellos no lo haban credo. Pedro y Juan ms tarde lo siguieron y observaron a Jess desde el patio, cuando lo interrogaban. Aqu preguntaron tres veces a Pedro si era uno de los partidarios de Jess; sumido en pnico, neg siquiera conocerlo. Jess le haba prevenido que esto ocurrira, pero Pedro no haba podido creerlo. Ahora llor amargamente. Jess fue interrogado durante toda la noche. Los relatos dicen que ninguno de las declaraciones de los falsos testigos coincida. Al fin le preguntaron a Jess bajo juramento si era el Mesas; replic que s lo era y que, en palabras de Daniel 7, lo veran sentado a la diestra del Todopoderoso, viniendo en las nubes desde el cielo. Esto fue declarado como blasfemia y Jess fue condenado a muerte. Mientras tanto fue entregado al maltrato de los soldados. En la maana siguiente el gobernador romano Pilato fue consultado para confirmar la sentencia de muerte, que los judos no podan llevar a cabo sin su autorizacin. Pilato hizo lo posible por liberar a Jess, pero tema manifestaciones en Pascua, cuando Jerusaln estaba colmada de gente y las emociones se exacerbaban. Al fin cedi a los deseos de los dirigentes judos y orden la crucifixin de Jess.

La crucifixin
Los romanos no inventaron la crucifixin, pero la refinaron para convertirla en la forma ms cruel de ejecucin. En Palestina esta pena se reservaba para esclavos que haban escapado y a la peor clase de criminales rebeldes al Estado. Antes de ser crucificado, el prisionero era flagelado con un ltigo con puntas de metal, que produca horribles heridas y prdida de sangre. Despus tena que acarrear por las calles el madero transversal de la cruz hasta la plaza de la ejecucin. El poste vertical ya estaba instalado. Los brazos del prisionero eran extendidos y clavados al madero antes de atar este al poste; se clavaban al poste los pies de la vctima. Se colocaba una inscripcin con el nombre del prisionero y su crimen. La muerte era sumamente lenta y dolorosa; a veces duraba das y al final la muerte llegaba por asfixia.

Por qu muri Jess Podra parecer que Jess hubiera muerto como resultado de la malvada conspiracin de hombres celosos. En la Biblia, sin embargo, la muerte de Jess es vista como parte de un propsito deliberado de Dios. La propia decisin de Jess de morir era el consentimiento del Hijo al plan de su Padre. Los Evangelios dejan constancia de que Jess previ su muerte desde el comienzo de su ministerio. Tan pronto como Pedro lo reconoci como Mesas, Jess comenz a ensear a sus discpulos que deba sufrir y morir. Habl de su muerte como un rescate por todos. En aquel tiempo se pagaba un rescate a fin de liberar a un esclavo, y Jess entendi su muerte como el medio para liberar a hombres y mujeres y llevarlos de vuelta a Dios. Muchas otras afirmaciones que hizo sobre su muerte prxima hacen eco a las palabras de Isaas 53: el siervo, que es inocente, muere para llevar a su pueblo paz y perdn por sus pecados. En el Evangelio de Juan, Juan el Bautista dice de Jess, en el comienzo de su ministerio, que es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. Juan tal vez pensara en el cordero pascual, que deba

ser sacrificado en esa primera ocasin mucho tiempo atrs, en Egipto, para salvar de la muerte al pueblo de Israel. La imagen tambin trae a la memoria el cordero sacrificado como expiacin del pecado. En esa ceremonia, la culpa del que hace la ofrenda era transferida al animal inocente, y este era sacrificado en nombre del oferente. La muerte de Jess se explica en la Biblia como una muerte en beneficio de otros, una muerte para liberar a hombres y mujeres del pecado y de la muerte espiritual que es consecuencia inevitable de la maldad. Jess vio su muerte como esencial a su condicin de Mesas, no como un infortunado accidente o como el simple resultado final del odio y la oposicin. Muerte y entierro de Jess Jess fue crucificado con un delincuente a cada lado. Al principio ambos lo maldijeron, pero uno puso su fe en l aun cuando agonizaba. Algunos de los enemigos de Jess vinieron a vituperarlo, pero un pequeo grupo de fieles discpulos, mayormente mujeres (entre ellas su madre), se qued junto a la cruz. Pese al sumo dolor y a la dificultad para respirar, Jess habl varias veces desde la cruz. Or por sus verdugos: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen. (Lc 23.34) Dej al apstol Juan el cuidado de su madre, Mara. Los evangelistas nos dicen que hubo oscuridad durante tres horas mientras Jess padeca el agudo dolor de la cruz. Jess us las palabras de un salmo para expresar su sentimiento de desamparo: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?. (Mt 27.46) Justo antes de morir lanz un grito triunfal: Consumado es! Saba que haba completado perfectamente la tarea que su Padre le encomendara. Y rez la plegaria nocturna de todo nio judo: Padre, en tus manos encomiendo mi espritu. (Lc 23.46) Al morir Jess, la cortina que separaba la parte ms sagrada del Templo se rasg de arriba abajo. Los evangelistas entendieron por esto que Jess, con su muerte, haba abierto el camino hacia la presencia de Dios. Dos judos eminentes, que no haban dado su aprobacin a la sentencia a muerte de Jess, se encargaron de su entierro. Uno de ellos, llamado Jos, lo enterr en la sepultura preparada para su propio uso. Las mujeres que haban presenciado la muerte de Jess observaron dnde fue depositado su cuerpo. La resurreccin El da despus de la muerte de Jess era sbado, el da de reposo en que todos deban descansar. Pero muy temprano en la maana del domingo, algunas de las mujeres que haban visto dnde estaba enterrado Jess se apresuraron a volver al lugar, con la intencin de embalsamar su cuerpo con especias. Para su asombro, la enorme piedra en la boca de la cueva haba sido removida. Un ngel les dijo que Jess ya no estaba ah: haba resucitado. Si bien Jess repetidas veces haba dicho a sus discpulos que se levantara al tercer da, ninguno le crey. No es de extraar que se manifestaran escpticos cuando las mujeres les relataron su experiencia. Sin embargo, cuando esa noche los discpulos estaban reunidos, Jess se les apareci. Al principio se aterraron, pensando que estaban ante un fantasma. Solo despus que Jess los calmara y tranquilizara pudieron al fin creer en la realidad maravillosa de que Jess estaba vivo. Su alegra y entusiasmo no tena lmites. Los cuarenta das de apariciones y la ascensin

Durante un lapso de unas seis semanas, Jess se apareci de vez en cuando a sus discpulos y a quienes crean en l. En una ocasin, nos cuenta el apstol Pablo, se apareci a ms de 500 creyentes de una sola vez. Su cuerpo era real podan tocarlo y comi alimento frente a ellospero era diferente. Poda pasar a travs de puertas cerradas y aparecer y desaparecer a voluntad. Su cuerpo terrenal se haba transformado. Durante este perodo Jess ense a sus discpulos muchas cosas que ellos seguan sin entender. Explic que haba sido necesario que l muriera antes de poder levantarse triunfante. Demostr con las Escrituras que era parte del plan de Dios que el Mesas tuviera que sufrir y morir, y luego resucitar, y al final ser reinvindicado por Dios. Finalmente, un da Jess se fue de sus discpulos por ltima vez. Los bendijo y fue llevado de ellos. Lucas relata que una nube signo de la presencia de Dios lo envolvi de manera que desapareci de la vista. Jess volva a la gloria de su Padre. Verlo partir convenci a los discpulos de que sus apariciones haban terminado. El ministerio terrenal de Jess tocaba fin. El de ellos recin comenzaba.

10 LA IGLESIA JOVEN
Hechos de los Apstoles
HECHOS DE LOS APSTOLES
PASAJES Y HECHOS CLAVE La ascensin de Jess 1 La venida del Espritu Santo 2 La historia de Esteban, el primer mrtir cristiano 6-7 Conversin de Saulo (Pablo) en el camino a Damasco 9 Pedro aprende que el evangelio es para los gentiles al igual que para los judos 10 Pablo y sus compaeros llevan las buenas nuevas a travs de Asia Menor (Turqua) hasta Grecia 13-20 Arresto de Pablo, juicios, naufragio y llegada a Roma 21-28

El autor de Hechos de los Apstoles es Lucas, quien tambin escribi uno de los cuatro Evangelios. Dedica este libro a Tefilo, el mismo funcionario de alto rango a quien dedic su Evangelio. Su primer volumen describi lo que Jess dijo e hizo. Ahora contina la historia de la obra o actos de Jess a travs de los restantes once apstoles (Judas, el traidor, se haba ahorcado), quienes fueron dotados e investidos de poder por el Espritu Santo. El libro se conoce normalmente como Hechos. Lucas es meticuloso en su investigacin y un hbil narrador. Fue compaero de viajes de Pablo (tal vez su mdico?) y por lo tanto fue testigo directo de algunos de los sucesos del libro. Hechos pudo haber sido escrito entre 70 y 80 d.C., aunque algunos sugieren una fecha anterior, en los aos 60. La ascensin Durante los das siguientes a su resurreccin, Jess se apareci cada tanto a sus discpulos y les ayud, a partir de las Escrituras judas, a entender ms sobre el significado de su muerte y su resurreccin. De pronto apareca junto a ellos y, de la misma forma repentina, desapareca. Pero esta situacin de cosas no iba a continuar. Lucas empieza su historia seis semanas despus de la resurreccin, con la que sera la ltima de estas apariciones de Jess.

Cuando habl con sus discpulos en el aposento alto la noche anterior a su muerte, Jess les haba prometido enviarles a su Espritu Santo, otro Consolador, quien siempre estara con ellos, en su lugar. Al ser tambin Dios, pero carecer de forma corporal, el Espritu Santo podra estar incluso ms cerca de ellos que Jess. Recibiris poder cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria y hasta lo ltimo de la tierra. (Hch 1.8) Lucas toma estas palabras como tema para Hechos. Narra su historia de cmo las buenas nuevas sobre Jess se extendieron desde Jerusaln, cruzando las tierras circundantes, hasta alcanzar la capital del imperio romano, principalmente a travs de las experiencias de dos hombres: Pedro, el apstol escogido por Jess para guiar a los doce apstoles, y un nuevo converso, quien lleg a ser el apstol Pablo. La venida del Espritu Santo En el Monte de los Olivos, ante la mirada atenta de los discpulos, Jess fue alzado al cielo, regresando junto a su Padre. Los discpulos retornaron a Jerusaln a esperar la llegada del Espritu. All se reunieron a orar, acompaados por las mujeres y la familia de Jess. Poco tiempo despus Jerusaln se colm de peregrinos visitantes. Haban acudido al festival de Pentecosts (cincuenta das despus de Pascua). De pronto hubo un estremecimiento en la casa donde se reunan los discpulos. El sonido de una gran rfaga de viento barri el sitio y una lengua de fuego se encendi sobre la cabeza de cada discpulo. Estos fueron los signos externos de que el Espritu Santo haba llegado. Una multitud de peregrinos, al escuchar los extraos sonidos, se precipit a la casa. Cuando los entusiasmados discpulos salieron a hablarles sobre Jess, todos comprendieron lo que decan, cualquiera fuese su idioma natal. Con todo, algunos acusaron a los discpulos de estar ebrios, cosa que Pedro rechaz con vehemencia. Se puso frente a todos los presentes y les predic sobre Jess. Muchos seguramente haban presenciado la crucifixin de Jess; oir que estaba vivo resultaba una noticia sorprendente. Pedro cit el Antiguo Testamento para convencerlos de que la resurreccin de Jess haba sido vaticinada por sus propios profetas y que su muerte no era solo el resultado de la maldad humana sino parte de un gran plan de Dios para salvar a la humanidad. Declar: Sepa que a este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios lo ha hecho Seor y Cristo. (Hch 2.36) Muchos de sus oyentes se llenaron de remordimientos: Hermanos, qu haremos?, preguntaban a los apstoles. Pedro tena pronta la respuesta: Arrepentos y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados, y recibiris el don del Espritu Santo. (Hch 2.38) Cerca de tres mil fueron bautizados ese da. Constituyeron el ncleo de la nueva iglesia. La iglesia no era un edificio o una institucin, sino una compaa estrechamente unida de aquellos que estaban comprometidos con Jess. Empieza la persecucin El nuevo grupo de cristianos prosper; cada da ms gente se les una. Pronto tambin empezaron los problemas. Las autoridades que haban sido las causantes de la crucifixin de Jess no estaban dispuestas a oir proclamar que estaba vivo y continuaba su obra a travs de sus seguidores. Los saduceos, especialmente, estaban indignados porque no crean en la vida despus de la muerte. Cuando Pedro y Juan curaron a un mendigo cojo en nombre de Jess, y atrevidamente anunciaron que fue a travs del poder de Jess que haban llevado a cabo este acto, los lderes religiosos no pudieron soportarlo ms. Los arrestaron; pero no pudieron decidirse cmo castigarlos, ya que el

hombre que haba sido sanado era una prueba viviente del milagro. En consecuencia, los soltaron, advirtindoles que dejaran de predicar sobre Jess. Pero los discpulos rehusaron ser silenciados. Ya no eran los atemorizados y acobardados seguidores de Jess que haban huido cuando l fue arrestado, dejndolo en la estacada. La resurreccin de Jess y el fortificante poder del Espritu Santo los haban transformado. Estaban llenos de entusiasmo y valor. Pronto se vieron envueltos en problemas nuevamente. Los dirigentes estaban dispuestos, incluso, a darles muerte, pero el consejo de Gamaliel, un sabio y buen rabino, prevaleci: Apartaos de estos hombres y dejadlos, porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; pero si es de Dios, no la podris destruir; no seis tal vez hallados luchando contra Dios. (Hch 5.38-39) Los apstoles no estaban abatidos. Se regocijaban por haber sido tenidos por dignos de padecer afrenta por causa del Nombre. La iglesia cristiana Mientras tanto, los nuevos cristianos se dedicaban de todo corazn a reunirse, para aprender lo que los apstoles tenan que ensearles y para orar juntos. Sus comidas en comn sin duda incluan el acto de la comunin que Jess les haba enseado a practicar en la ltima Cena. Estos primeros cristianos compartan voluntariamente todas sus posesiones y tenan todo en comn. Cuando uno de ellos estaba necesitado, otros vendan sus bienes o tierras para ayudarlo. Era una comunidad solcita y fraternal, factor importante en su crecimiento. Ananas y Safira Al parecer, este modo de vida ideal era demasiado bueno para durar. Dos discpulos, un hombre y su esposa, vendieron su tierra para dar el dinero a los apstoles para el bien comn. Pero retuvieron parte del precio obtenido, pretendiendo haberlo entregado todo. Deseaban velar por sus propios intereses, y a la vez, queran ser considerados ms generosos y sinceros de lo que eran. Pedro dijo a Ananas que haba mentido no solo a los otros cristianos sino al Espritu Santo. Ananas cay muerto a los pies de Pedro. Unas horas ms tarde, su esposa, Safira, regres sin saber lo que le haba ocurrido a su marido. En respuesta a la pregunta de Pedro repiti la mentira y tambin muri. Ha habido muchos intentos de suavizar la aparente dureza de este juicio. Sin embargo, Ananas y Safira fueron culpables de haber causado una seria fractura en el amor y la integridad de la comunidad ideal. La participacin y confianza mutua nunca volveran a ser iguales. Esteban Creca la iglesia y tambin la administracin. Los apstoles, por tanto, pidieron a la iglesia que escogiera a siete hombres buenos para hacerse cargo de tales asuntos, en particular la distribucin de fondos para las viudas pobres. Esteban, uno de los hombres escogidos, era adems un sobresaliente predicador y obraba milagros. Posea una amplia visin y comprendi que la poca de la Ley y de los ritos del culto en el templo haba pasado. Jess haba trado la salvacin y una nueva moral trascendente que no dependa de los rituales. Las autoridades reconocieron este desafo a su culto y a su forma de vida, y lo arrestaron. Esteban fue conducido ante el Sanedrn, donde su bien razonada defensa solo logr enardecerlos ms. Lo sacaron afuera y lo apedrearon. Veo los cielos abiertos, y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios, grit Esteban. Luego implor: Seor Jess, recibe mi espritu, y, al igual que su Maestro, agreg: Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Cuando hubo dicho esto, escribe Lucas, durmi.

El mensaje de los apstoles A lo largo de Hechos, Lucas hace breves resmenes de varios de los sermones predicados por los apstoles. Un erudito, C. H. Dodd, recopil los principales temas de estos sermones. Denomin a esta coleccin de materiales el kerygma, que significa el mensaje del heraldo. Estos primeros predicadores fueron llamados heraldos porque proclamaban el mensaje de Dios para que todos lo escuchasen. Esto era lo que predicaban: La era del Mesas, vaticinada por los profetas, haba llegado con la venida de Jess y su reino. Jess pas su vida haciendo el bien. Haba demostrado su poder. Haba muerto no solo por las maquinaciones de sus enemigos, sino como parte del plan de salvacin de Dios. Jess haba sido levantado nuevamente a la vida y ahora haba sido exaltado por Dios a un puesto de autoridad y poder. Regresara nuevamente como juez universal. El Espritu Santo haba llegado y sera dado a todo aquel que se arrepintiera y pusiese su confianza en Jess. Todos los que se arrepintieran recibiran el perdn de los pecados. Seran bautizados como un signo exterior de su fe.

Samaria Hasta ese momento, los seguidores de Jess haban permanecido en Jerusaln, excepto aquellos convertidos en Pentecosts, que haban regresado a sus hogares llevando consigo las buenas nuevas. Despus del asesinato de Esteban, la persecucin oblig a la mayora de los cristianos a abandonar la ciudad y solo los apstoles se quedaron. Dondequiera que iban, los cristianos hablaban de Jess. Uno de ellos, llamado Felipe, se atrevi a predicar en la ciudad de Samaria. Judos y samaritanos se odiaban desde haca cientos de aos. Pero Jess haba predicado en Samaria y haba dicho a sus discpulos que tambin lo hicieran all. La alegra desbord la ciudad cuando oy que el tan esperado Mesas haba llegado y supo de los asombrosos milagros que realizaba Felipe. Noticias de la misin llegaron a Jerusaln y los apstoles enviaron a Pedro y Juan para ver lo que suceda. Intercedieron para que estos nuevos creyentes recibieran el Espritu Santo, seguros de que su misin era parte del programa que Jess les diera para expandir el evangelio ms all de Jerusaln y el entorno inmediato de Judea. Y sus oraciones tuvieron respuesta. El dignatario etope Tras predicar a grandes multitudes en Samaria, Felipe fue ordenado por Dios acudir en ayuda de una persona que cruzaba el camino del desierto hacia Egipto. Se trataba de un funcionaro etope de alto rango. Al aproximarse Felipe a su carruaje, descubri que estaba leyendo de un rollo del Antiguo Testamento. Pero entiendes lo que lees?, le pregunt Felipe. Y cmo podr, si alguien no me ensea?, replic. Felipe subi de buen grado junto a l y predic las buenas nuevas sobre Jess, empezando por el versculo que el funcionario estaba leyendo. Provena del relato de Isaas sobre el Siervo sufriente que muri por los pecados de su pueblo. El etope se convirti y fue bautizado; luego continu alegre su camino de regreso a frica, portando con l las buenas nuevas de Jess. La conversin de Saulo Uno de los principales enemigos de la nueva fe cristiana era un brillante y joven maestro llamado Saulo. Era, asimismo, un hombre de accin. Haba observado cuando Esteban fue asesinado y haba votado a favor de su muerte. La determinacin de Saulo de suprimir esta nueva secta se hizo ms fuerte. Organiz bsquedas y arrestos de casa en casa, y cuando algunos de los cristianos escaparon obtuvo una orden de extradicin para que los trajesen de Damasco a Jerusaln a fin de someterlos a juicio.

Saulo parti para Damasco. Durante el ardiente calor del medioda, mientras viajaban por el caluroso camino, una luz cegadora de pronto fulgur ante Saulo. Este cay a tierra y escuch una voz que deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Yo soy Jess, a quien t persigues. (Hch 9.4-5) Saulo comprendi entonces que Jess era real y estaba vivo, y que al perseguir a sus siervos haba estado persiguiendo al propio Jess. En ese momento la ira y enemistad de Saulo se desvanecieron. Se someti, con todo su ser, a este nuevo Maestro, preguntndole humildemente: Seor, qu quieres que yo haga?. Haba perdido la vista, de modo que fue conducido a la ciudad, donde permaneci ciego y sin probar bocado por tres das. No obstante, Dios llam a Ananas, un cristiano que viva en Damasco, para que fuese donde Saulo. Al principio Ananas sinti temor, habiendo escuchado todo el dao que este enemigo de los cristianos haba hecho; pero obedeci las instrucciones y busc a Saulo. Le habl as: Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno del Espritu Santo. (Hch 9.17) Puso sus manos sobre Saulo y este recobr la vista. Recibi al Espritu Santo y fue bautizado. De inmediato Saulo inici su nueva tarea de predicar sobre Jess, argumentando con elocuencia en las sinagogas que Jess era el Mesas. Sintindose ultrajados, algunos de sus compaeros judos intentaron matarlo. Finalmente, Pablo tuvo que ser deslizado dentro de una canasta, desde lo alto de la muralla de la ciudad, para escapar de all. Judos y gentiles Hasta ese momento, el evangelio haba sido predicado a los judos, los samaritanos y a los gentiles que haban adoptado la fe juda. Muchos no judos admiraban las elevadas pautas de la religin juda y adoraban al Dios de Israel. Se los conoca como los temerosos de Dios. Otros llegaban an ms lejos: reciban la seal de la alianza de la circuncisin y prometan obediencia a la totalidad de la ley juda. Es difcil imaginar cun grande era el abismo entre los judos y los gentiles en ese tiempo. Los buenos judos mantenan tan poco contacto con los gentiles como les fuera posible. Ciertamente, no coman con ellos ni visitaban sus casas. Todo utensilio empleado por un gentil deba ser especialmente purificado o destruido. Los gentiles eran impuros, crean los judos, y estaban fuera de la alianza que Dios haba hecho solo con Israel. No se les ocurri a los primeros cristianos, todos ellos judos, que los gentiles tuvieran participacin en el plan de salvacin de Dios. Las barreras parecan demasiado grandes. Pronto debieron aprender a derribar estos prejuicios. Cornelio Cornelio era un centurin romano, consignado en el cuartel general de Cesarea. Era un buen hombre, temeroso de Dios. Un da fue sorprendido por la visin de un ngel, quien le dijo que Dios haba aceptado sus oraciones y actos piadosos, y que deba enviar a buscar a un hombre llamado Pedro, que estaba en Jope. Mientras los mensajeros iban en camino, Pedro tambin tuvo una visin. Haba subido a la terraza de la casa a orar, mientras esperaba que se cocinara la comida. Quiz mir hacia el mar y vio las blancas velas de un barco, o tal vez fue el toldo sobre su cabeza, porque tuvo una visin de una enorme sbana que descenda del cielo. Estaba llena de toda clase de animales que a los judos les haban enseado a no comer. Una voz orden:

Levntate, Pedro, mata y come. Entonces Pedro dijo: Seor, no; porque ninguna cosa comn o impura he comido jams. Volvi la voz a l la segunda vez: Lo que Dios limpi, no lo llames t comn. (Hch 10.13-15) La visin se repiti tres veces. Luego Pedro escuch fuertes golpes en la puerta. Los mensajeros de Cornelio aguardaban para hablarle. Cuando Pedro escuch lo que tenan que decirle comprendi el significado de la visin. Dios le haba mostrado que l no deba llamar impuros a aquellos a quienes Dios haba aceptado. Empez por invitar a los soldados gentiles a hospedarse en la casa. Al da siguiente parti con ellos. Al llegar, cont a Cornelio y a la multitud invitada las buenas nuevas sobre Jess. Estaban pendientes de sus palabras y, para asombro de Pedro, el Espritu Santo descendi sobre ellos. Empezaron a hablar en lenguas desconocidas y extticas, y a alabar a Dios. Cuando Pedro vio que Dios haba aceptado a estos gentiles tuvo la certeza de que deba bautizarlos. As los creyentes gentiles se convirtieron en parte de la iglesia cristiana. Cuando Pedro regres a Jerusaln fue criticado, en un comienzo, por entrar al hogar de un gentil. Sin embargo, cuando escucharon la historia de Pedro, aceptaron el hecho de que Dios estaba ofreciendo la salvacin tambin a los gentiles. Este fue un acto crucial en Hechos y en la historia de la iglesia. Hay ecos de ella a travs de todo el Nuevo Testamento (por ejemplo, en Efesios 2 y 3). Fue el punto de partida de la misin a los gentiles. Antioqua Algunos de los cristianos que se diseminaron despus del martirio de Esteban se dirigieron a Antioqua. All contaron las buenas nuevas sobre Jess a los judos y, posiblemente, tambin a los gentiles. Es difcil deducir del texto quines eran estos conversos, pero con certeza hablaban griego, y eran quizs temerosos de Dios, como Cornelio. Representaban medios culturales variados, demostrando as que el evangelio poda cubrir las necesidades de personas provenientes de culturas muy diferentes. Un gran nmero de conversos empezaron a reunirse en Antioqua. Bernab, un judo cristiano de Chipre, fue enviado desde Jerusaln para vigilar los asuntos. Qued satisfecho al ver la obra de Dios, pero reconoci que la iglesia joven necesitaba que le enseasen la nueva fe ms cabalmente. Por esa razn trajo a Saulo, o Pablo, como lleg a ser conocido en el mundo de los gentiles. Durante un ao ensearon en la iglesia, que se convirti en un gran centro, contraparte de la iglesia original en Jerusaln. Desde el principio, Antioqua tuvo una actitud ms abierta y fue para ellos ms fcil aceptar la integracin de creyentes judos y gentiles. La primera expedicin misionera de Pablo Cuando la iglesia en Antioqua se encontraba orando y ayunando, el Espritu Santo dijo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado. (Hch 13.2) La iglesia respondi con ayunos y oracin, y luego impusieron sus manos a ambos como seal de su misin, y los enviaron a difundir el evangelio an ms lejos. Bernab y Pablo llevaron con ellos a Juan Marcos, un joven sobrino de Bernab; partieron desde Seleucia, puerto de Antioqua, ubicado veinticuatro kilmetros tierra adentro, sobre el ro Orontes. Primero visitaron Chipre, la patria de Bernab, donde el gobernador se sinti atrado por el mensaje, a pesar de la oposicin de su brujo. Abandonaron Pafos, en Chipre, y cruzaron el Mediterrneo hasta Perge, en la provincia de Panfilia. No se quedaron mucho tiempo en esta baja planicie costea, tal vez, como algunos han sugerido, porque Pablo enferm de malaria y el rea era muy insalubre para quedarse. Cualquiera que haya sido

la razn, avanzaron a las ms saludables regiones montaosas del norte. La ruta de Perge a Antioqua de Pisidia, que era su prxima parada, era montaosa y asolada por bandidos. Juan Marcos los haba abandonado en Perge, regresando a su hogar en Jerusaln. Nadie sabe qu razn tuvo, pero Pablo sinti agudamente que Marcos haba desertado. En Antioqua de Pisidia, Pablo predic inicialmente en la sinagoga. Esta lleg a ser su costumbre. Crea que los judos tenan derecho prioritario a escuchar el evangelio. Adems, poda interesarlos a partir de sus Escrituras hebreas (el Antiguo Testamento). Cuando los judos en Antioqua lo rechazaron, se volvi hacia los gentiles. Muchos se convirtieron y se form una nueva y pequea iglesia. El objetivo de Pablo fue siempre establecer y afianzar nuevas iglesias o grupos de cristianos. Algunos de los judos estaban celosos de su xito y suscitaron la oposicin. Lo mismo sucedi en Iconio, situada aproximadamente a 150 kilmetros al sudeste, y el siguiente punto en su ruta. Hubo all amenazas de apedrearlos; huyeron a Listra y despus a Derbe. Mientras Pablo predicaba en Listra observ a un hombre, lisiado de nacimiento. Pablo se dio cuenta que este hombre tena fe en lo que se estaba diciendo. Exclam en voz alta: Lvantate derecho sobre tus pies! y el hombre san. Pablo y Bernab no estaban preparados para lo que ocurri luego. Se hicieron acelerados preparativos para ofrecerles sacrificios, porque la gente decidi que deban de ser dioses que visitaban la tierra. Los dos hombres rasgaron sus ropas en seal de horror y gritaron: Por qu hacis esto? Nosotros tambin somos hombres semejantes a vosotros. Sin embargo, aprovecharon esta oportunidad para explicarles que eran portadores de las buenas noticias sobre el Dios verdadero, el que da las cosechas e hizo el cielo y la tierra. Pablo adapt su mensaje de acuerdo con la experiencia y comprensin de sus oyentes. Esta explicacin era muy diferente de los sermones basados en las Escrituras que predicaba en las sinagogas. Los judos antagonistas en Antioqua e Iconio los haban seguido hasta all y alborotaron al gento en su contra. Pablo fue apedreado y abandonado como muerto pero, sorprendentemente, se recuper. l y Bernab con valenta regresaron por su ruta, dando nimo a todos los conversos que haban hecho en el camino y escogiendo a lderes responsables para las nuevas iglesias. En su camino de regreso se detuvieron a predicar en Perge, y luego embarcaron con destino a Antioqua de Siria para entregar su informe a la iglesia del lugar.

LOS ROMANOS
Tal vez hoy se recuerda a los romanos ante todo por sus caminos (al menos en Europa occidental). Los caminos romanos se construan para perdurar. Estas largas y rectas carreteras, sin embargo, no se hacan en primer trmino para el comercio: estaban al servicio de la conquista y el control. Eran las vas de los soldados en guerra y, en la paz que segua, facilitaban los viajes de una manera hasta entonces desconocida. Tras los griegos con su cultura, ideas e idioma, vinieron los pragmticos romanos con sus carreteras y acueductos, plomera y calefaccin, baos y deportes de espectculo. A partir de 146 a.C., con la destruccin de Cartago, los romanos extendieron su dominio por toda la tierra alrededor del Mar Mediterrneo. Palestina, en la poca del Nuevo Testamento, estaba bajo ocupacin romana. Militares y funcionarios romanos entran y salen por los Evangelios, Hechos y las epstolas. Pablo era ciudadano romano, pero judo de nacimiento. Toma imgenes de aurigas romanos y de los juegos olmpicos. Jess pas su vida en los confines de Palestina, donde los guerrilleros zelotes judos hostigaban a las tropas romanas. Pablo recorri el imperio y lleg hasta la misma Roma, donde ya se haba establecido una iglesia cristiana.

Muchos dejaron de buen grado a los antiguos dioses por el nuevo evangelio de Jess. Ms adelante en el primer siglo, a medida que el culto del emperador creca en fuerza, los cristianos pagaron caro por su fe. Fueron hechos espectculo pblico en la arena de los gladiadores, forzados a enfrentar animales salvajes y convertidos en antorchas humanas por el emperador.

El concilio de Jerusaln La iglesia en Jerusaln tena un estilo muy diferente a la de Antioqua. En Jerusaln un gran nmero de sacerdotes se haban hecho cristianos, mientras que en Antioqua la iglesia estaba compuesta por judos y gentiles de habla griega. Estos judos helenistas, como se les llamaba, eran bastante menos prejuiciosos y legalistas que los judos que vivan en Jud y Jerusaln. Muchos de los judos ms estrictos todava crean que, aunque los gentiles podan convertirse a la fe, era necesario que adems se hiciesen judos. Despus de todo, argumentaban, Dios hizo la alianza con los judos, de tal manera que cualquiera que deseara estar en relacin con l, deba recibir el signo de la alianza, la circuncisin, y convertirse en miembro de la nacin juda. Algunos de estos cristianos judaizantes llegaron a Antioqua y diseminaron all sus enseanzas. Pablo y Bernab discutieron con vehemencia. Pablo crea, con fervor, que la salvacin se lograba solo con la fe en Cristo y no dependa, de manera alguna, de ningn ritual exterior. Se expres con firmeza, con el fin de corregir a aquellos que crean que la salvacin se ganaba mediante buenas acciones adems de la fe. Se decidi que Pablo y Bernab fuesen a Jerusaln y viesen all a los apstoles. Se celebr un concilio presidido por Santiago, hermano de Jess. Despus de una prolongada discusin, Pedro habl de su experiencia con Cornelio. Ni siquiera los judos podan soportar la carga de la Ley, adujo. Por qu esperar que lo hicieran los gentiles? Antes creemos que por la gracia del Seor Jess seremos salvos, de igual modo que ellos. (Hch 15.11) Jacobo cit el Antiguo Testamento para apoyar su argumento y concluy: Por lo cual yo juzgo que no se inquiete a los gentiles que se convierten a Dios (Hch 15.19) Finalmente se acord que a los gentiles cristianos no se les exigira seguir las prcticas judas, aunque se les pidi que mantuviesen ciertas reglas, en especial las relativas a las leyes de la alimentacin juda. De esta forma, los cristianos judos, sensibles an a su formacin, no tendran escrpulos en compartir las comidas con sus hermanos en la fe de origen gentil.

La parte de Lucas en la historia de Hechos


A travs de todo Hechos, hasta su llegada a Troas, el autor se ha referido a los misioneros como ellos. En este punto el sujeto de la oracin cambia repentinamente: Cuando vio la visin, en seguida procuramos partir para Macedonia. Sin mencionarse a s mismo, el autor, Lucas, hace saber que se ha unido a la partida. Sabemos por Pablo que Lucas era mdico. Algunos piensan que vino desde Filipos porque Pablo estaba enfermo. Se convirti en miembro del grupo y, cuando de vez en cuando la narracin cambia de ellos a nosotros, sabemos que Lucas est nuevamente con el grupo.

Segundo viaje de Pablo Pablo y Bernab planificaron partir en una segunda expedicin misionera; Bernab estaba decidido a dar otra oportunidad a su sobrino, Juan Marcos, y llevarlo con ellos. Pablo no quera escuchar del tema, y el desacuerdo entre ambos fue tan intenso que finalmente se separaron. Bernab parti para Chipre nuevamente, con Juan Marcos, y Pablo se fue con Silas, un ciudadano romano como l. En Listra, Pablo y Silas escogieron a Timoteo para que se uniera al grupo. Primero habra de ser circuncidado. Parece sorprendente que Pablo accediera a que Timoteo fuese circuncidado,

considerando su fuerte oposicin a que se impusieran los ritos judos a los cristianos gentiles. Sin embargo, Timoteo era judo por parte de su madre, aunque su padre era griego. Quiz Pablo pens que los judos apreciaran las prdicas de Timoteo solo si, como judo, se haba sometido al rito de la alianza. En este viaje, el grupo fue impedido, de alguna manera, de predicar en Asia, razn por la cual continuaron a Troas, puerto egeo cerca del asentamiento de la antigua ciudad de Troya. Aqu Pablo tuvo una visin en la cual un varn macedonio rogaba: Pasa a Macedonia y aydanos. Se tom entonces una decisin trascendental. Por primera vez los misioneros cristianos pusieron pie en el continente europeo.

Filosofas de la poca
En la poca de Pablo, la creencia en los dioses griegos estaba en decadencia y haban surgido diversas filosofas. Pero aun estas haban perdido su original frescura y no llenaban el vaco espiritual. La filosofa estoica fue fundada por Zenn de Chipre, quien se radic en Atenas alrededor del 300 a.C. Enseaba en un stoa o prtico, de tal manera que sus seguidores fueron apodados estoicos, que significa gente del prtico. Zenn pona nfasis en la importancia de la razn. La buena vida era la vida en armona con la naturaleza, que tambin se fundaba en la razn. La meta era ser autosuficiente y soportar el dolor sin temor. Era ms importante ser virtuoso que gozar el placer. La filosofa epicrea fue fundada por Epicuro ms o menos en la misma fecha. El placer era el objetivo principal, pero el placer basado en la amistad, en las buenas costumbres o en cosas de la mente. No es de extraar que algunos de los seguidores interpretaran el placer de una manera diferente y dedicaran toda su atencin a gozar de los placeres de la carne. John Scott resume sucintamente las diferencias entre las dos filosofas: Era caracterstico de los epicreos poner nfasis en el azar, la evasin y el disfrute del placer, en tanto los estoicos subrayaban el fatalismo, la sumisin y la paciencia para sobrellevar el dolor.

En Filipos No haba sinagogas en Filipos, ya sea porque haba muy pocos hombres judos o porque estos eran demasiado pobres para permitrsela. Pablo y su grupo encontraron un lugar junto al ro donde se hacan oraciones, y all se dirigieron a predicar en el da de reposo. Lidia, una acaudalada mujer de negocios, fue convertida y de inmediato invit a los misioneros a hospedarse en su casa. El siguiente converso sobre el que nos cuenta Lucas era una pobre esclava poseda por el demonio que daba ganancias a su amos adivinando la suerte. Cada vez que vea a Pablo y su comitiva, la joven gritaba a voz en cuello: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo! Ellos os anuncian el camino de salvacin. Finalmente, Pablo orden al espritu maligno, en el nombre de Jess, que la abandonara. Desalentados por las prdidas de sus ingresos, sus empleadores arrastraron a Pablo y Silas ante los magistrados y los hicieron arrojar en prisin. Ambos fueron azotados, a pesar de ser ciudadanos romanos, y confinados a las celdas ms recnditas. En lugar de maldecir o deplorar su destino, Pablo y Silas entonaron alabanzas y oraron a Dios. A medianoche un fuerte terremoto estremeci la prisin, soltando las cadenas y grillos con que se sujetaban los prisioneros a las paredes. El carcelero estaba aterrorizado. Si se escapaban los prisioneros, l sera condenado a muerte. Estaba a punto de suicidarse cuando Pablo le grit que nadie faltaba. El carcelero pidi una luz y se precipit a la celda, clamando a Pablo: Seores, qu debo hacer para ser salvo? Ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo t y tu casa. (Hch 16.30-31)

El carcelero y toda su familia creyeron y fueron bautizados, no sin antes lavar las espaldas heridas de los prisioneros. A la maana siguiente, las autoridades estaban ansiosas de deshacerse de Pablo y Silas; pero Pablo rehus irse sin haber recibido antes una adecuada disculpa. Como ciudadanos romanos haban sido ilegalmente azotados. Probablemente fue en beneficio de la iglesia naciente que se puso firme. Lucas hace 150 kilmetros del viaje en una sola frase, en que los misioneros recorrieron la gran carretera romana en direccin esteoeste, la llamada Va Egnatia. Predicaron en Tesalnica, una gran ciudad aun en la actualidad, pero encontraron fuerte oposicin de parte de indignados judos que los siguieron a Berea. Finalmente Pablo tuvo que partir, escapando rumbo a Atenas, donde esper solo a que llegase el resto del grupo. En Atenas En Atenas, centro intelectual del mundo, Pablo discuti con los filsofos estoicos y epicreos en la plaza del mercado, donde tales debates estaban a la orden del da. Invitado por los residentes, Pablo habl de su fe, en la Colina de Marte. Extrajo citas de los poetas locales, predicando a los oyentes en trminos que podan entender. Sin embargo, hizo poco progreso cuando les habl de la resurrecccin y el advenimiento del da del juicio. En Corinto Pablo se traslad de Atenas a Corinto, donde se gan la vida fabricando tiendas hasta que Silas y Timoteo llegaron con una ofrenda de dinero de las iglesias. Pudo, entonces, predicar a tiempo completo y permaneci all dieciocho meses mientras estableca una iglesia y enseaba a los conversos. El tercer viaje de Pablo Lucas hace una rpida sntesis del final del segundo viaje misionero y el comienzo del tercero, cuando Pablo volvi a visitar las iglesias que haba fundado durante su primer viaje. Luego se dirigi a feso. En feso Pablo regres a feso, como haba prometido cuando los visitara al concluir su segundo viaje misionero. Pas all dos aos, ms tiempo que en ningn otro lugar. Predic en primer lugar a los judos en la sinagoga. Cuando lo rechazaron, arrend una sala de conferencias e instal all su cuartel general. Solamente poda utilizarlo cuando su dueo no lo necesitaba, en la hora ms calurosa del da; aun as la gente acuda en gran nmero a escucharlo. Al parecer, Pablo hizo muchas e inusuales curas milagrosas en la ciudad. Tal vez pens que este era el lenguaje que mejor comprendan los efesios. feso bulla de turistas, muchos de los cuales iban a visitar el famoso templo de Diana. Los plateros locales se haban ganado muy bien la vida vendiendo objetos de plata, recuerdos de la diosa; pero las prdicas de Pablo tuvieron tal xito que el comercio decay. Uno de los artfices, Demetrio, convoc a reunin a los dems artesanos para hacer oir sus quejas. Enardeci tanto los nimos que una turba se reuni y empez a gritar el estribillo Grande es Diana de los efesios! una y otra vez. La ciudad entera estaba conmocionada cuando se abrieron camino al teatro. Los cristianos retuvieron por la fuerza a Pablo, cuando este quiso salir y hablar a los alborotadores. Se produjo entonces un alboroto en masa, en que la mitad de la gente ni siquiera saba por qu estaba all. Pas bastante tiempo antes que el escribano de la ciudad pudiese restaurar el orden. La recaudacin para los pobres Pablo abandon feso y dedic un tiempo a las iglesias en Macedonia y Acaya. Seguramente estaba recolectando la contribucin de las iglesias para los cristianos judos pobres de Jerusaln.

Pablo nunca olvid que los gentiles deban mucho a los cristianos judos. Esa era la razn por la que haba organizado esta colecta. Demostrara, nuevamente, la realidad de que judos y gentiles eran uno en Cristo. El apstol llev estos aportes cuando regres a Jerusaln. Tambin se hizo acompaar de representantes de las diferentes iglesias que haban contribuido, de tal manera que pudiesen presentar su ofrenda en persona. Viaje a Jerusaln Pablo no poda dedicar tiempo a una nueva visita a feso en su camino a Jerusaln. No obstante, envi un mensaje a los lderes de la iglesia y ellos acudieron al encuentro del barco en Mileto. Los aconsej y anim, citando algunas de las palabras del propio Jess: Ms bienaventurado es dar que recibir. Se arrodillaron juntos sobre la playa y oraron. Entonces hubo gran llanto de todos, y echndose al cuello de Pablo, lo besaban, escribi Lucas, y se dolan en gran manera por la palabra que dijo de que no veran ms su rostro. Pablo saba que probablemente enfrentara problemas en Jerusaln. Durante el viaje, un profeta llamado Agabo le advirti para que no fuera a Jerusaln. Se at sus propias manos y pies con el cinturn de Pablo, como una profeca actuada de lo que le sucedera a este. Sin embargo, Pablo estaba decidido: Qu hacis llorando y quebrantndome el corazn?, pues yo estoy dispuesto no solo a ser atado, sino tambin a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess. (Hch 21.13) Jerusaln y lo que sucedi despus Pablo fue calurosamente recibido en Jerusaln, pero los lderes cristianos le advirtieron que era sospechoso ante los ojos de muchos judos que se haban convertido all. Algunos haban sido sacerdotes, con una educacin muy estricta. Pablo, por su parte, tena la reputacin de desechar las costumbres judas. Le recomendaron apaciguar la suspicacia pagndole a cuatro judos cristianos los gastos para que completasen sus votos. Pablo accedi, pero cuando estaba atendiendo este asunto en el templo, fue apresado por observadores que erradamente pensaron que haba introducido gentiles al atrio del templo reservado a los judos. La pena que corresponda era la muerte. Los cabecillas instigaron a la turba hasta encender la furia en contra de Pablo. De nada le sirvi protestar su inocencia. Finalmente intervino el comandante romano y rescat a Pablo. Cuando descubri que este hablaba griego, le permiti dirigirse a la multitud. Al da siguiente Pablo fue llevado ante el Sanedrn, el concejo judo. Saba lo que haca cuando les dijo que haba sido acusado en relacin con la resurreccin. El tema era un antiguo campo de batalla entre fariseos y saduceos, ambos presentes. El concilio pronto se convirti en un alboroto. Ms adelante, el sobrino de Pablo descubri que algunos judos conspiraban para asesinar a Pablo. Inform de ello al comandante y Pablo fue enviado, de noche, al cuartel general militar en Cesarea, a la custodia de Flix, el gobernador. Pablo expuso su caso ante l, pero Flix permiti que se dilatara por dos aos, hasta que Festo asumi como nuevo gobernador. Festo se aboc de inmediato a examinar el caso. Los acusadores judos queran que Pablo fuese llevado de vuelta a Jerusaln para someterlo a juicio, pero Festo rehus, sospechando, quiz, que Pablo poda ser objeto de una emboscada para asesinarlo. Pablo finalmente hizo uso de su privilegio de ciudadano romano y apel al Csar para que se escuchase su caso en Roma. Antes de ser enviado all tuvo otra oportunidad de hablar de su fe ante el rey Agripa, nieto de Herodes el Grande, y su hermana Berenice, quienes se encontraban visitando a Festo.

Estuvieron de acuerdo en que Pablo era inocente y que, si no hubiese sido por su apelacin al Csar, podra haber sido dejado en libertad. Pablo tal vez saba que nunca se encontrara a salvo de las conspiraciones judas mientras permaneciese en Palestina. Adems, su apelacin significaba cumplir, al fin, su ambicin de llegar a Roma. Sera un prisionero, pero podra tal vez encontrar la oportunidad de dar testimonio de su fe en la capital del Imperio. Viaje a Roma Lucas describe con grficos detalles el viaje lleno de peripecias a Roma. Contra los consejos de Pablo, el capitn del barco decidi navegar, pese al riesgo que significaba lo avanzado de la estacin. Hubo terribles tormentas, pero Pablo dio nimos a todos los que se encontraban a bordo: Tener buen nimo, pues no habr ninguna prdida de vida entre vosotros, sino solamente de la nave porque yo confo en Dios (Hch 27.22,25) Despus de una travesa agotadora, el navo finalmente naufrag cerca de la costa de Malta. Todos lograron alcanzar la playa sobre restos del naufragio o nadando. Pasaron all el invierno y Pablo realiz sanidades y predic a los isleos. Luego prosiguieron viaje hacia Roma. Debe de haberle producido a Pablo una gran alegra que algunos cristianos de Roma caminasen 45 a 55 kilmetros para salir a su encuentro y acompaarlo a Roma. All Pablo fue sometido a arresto domiciliario, aunque se le permiti considerable libertad. Llam a los lderes judos para que lo visitaran a fin de contarles la verdad sobre s mismo, as como para predicarles sobre Jess el Mesas. Durante el resto de su permanencia pudo utilizar su casa como un lugar donde la gente poda reunirse a escuchar las buenas nuevas. El relato de Lucas llega a un repentino final. Dejamos a Pablo en Roma, en su casa arrendada y bajo custodia romana. Lucas dice que permaneci all durante dos aos. Quiz sus acusadores judos no se presentaron para llevar adelante la causa y, por tanto, fue sobresedo. Sabemos que Pablo qued en libertad durante al menos dos aos ms para continuar sus viajes. Despus fue arrestado nuevamente y finalmente se le dio muerte por su fe, en el 64 d.C.
4 5

VIDA Y VIAJES DE PABLO


La estrategia de Pablo consista en predicar el Evangelio en lugares clave. A menudo eligi ciudades que estaban emplazadas en un cruce de caminos, donde hacan escala los viajeros que recorran el imperio. As el evangelio continuaba difundindose por medio de los conversos.

Biografa de Pablo
Saulo naci en Tarso, capital de la provincia romana de Cilicia (hoy el sur de Turqua). Recibi una educacin juda estricta, pero tiene que haber aprendido mucho de los griegos y romanos con los que conviva ah, y de la cultura de la ciudad, que rivalizaba en erudicin con Atenas y Alejandra. La carrera elegida por Saulo fue el estudio del derecho; como todos los estudiantes judos, tambin aprendi un oficio. Tarso era famoso por sus trabajos en cuero y Saulo se convirti en fabricante de tiendas o trabajador en productos de cuero.

4 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas. 5 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas.

Fue a Jerusaln a estudiar con Gamaliel, un gran rabino cuyo abuelo, Hillel, haba sido un maestro extraordinario. Saulo era fariseo, extremadamente escrupuloso con respecto a la ley juda. Tambin era ciudadano romano y se le conoce habitualmente por su nombre no judo de Pablo. En alguna poca despus de su conversin, segn cuenta l mismo, pas un largo periodo en Arabia. Tal vez necesitaba la quietud y soledad del desierto a fin de meditar sobre las consecuencias de haber abrazado una nueva fe. Es tremenda la contribucin de Pablo a la iglesia cristiana. Fue el principal apstol a los gentiles, o no judos, y viaj muchos cientos de kilmetros, siempre llegando por primera vez con su prdica. A menudo fue encarcelado, golpeado y maltratado por su fe, adems de las penurias habituales de los viajes en aquel tiempo. Las cartas escritas por Pablo a las jvenes iglesias ofrecan el marco teolgico de la nueva fe.

11 CARTAS DE PABLO
Romanos a Filemn
Dondequiera que iba, Pablo predicaba el evangelio; como resultado, en muchas ciudades del imperio romano brotaban pequeos grupos de nuevos cristianos, formando iglesias locales. A veces Pablo designaba a sus autoridades. Con frecuencia, Pablo tena que seguir viaje dejando atrs a una iglesia joven con escasa experiencia o informacin sobre su fe recin descubierta. A veces, despus del paso de Pablo, llegaban otros maestros y transmitan toda clase de ideas errneas. Si le era imposible a Pablo hacer una visita personal y aclarar las cosas, escriba cartas a las iglesias, explicndoles la sana doctrina cuando estaban perplejos o confundidos y contestando las preguntas que se hacan. Pablo era una persona muy ocupada y estaba constantemente en movimiento, pero cuando lo encarcelaban a causa de su prdica tena mucho tiempo para escribir. Generalmente lo acompaaba un ayudante que haca de escriba y escriba las cartas que Pablo dictaba.

Escritura de cartas al estilo griego


Las cartas de Pablo siguen el modelo habitual en su tiempo. John Drane lo describe de la manera siguiente: 1. La carta comienza con el nombre del remitente, seguido por el de la persona a la cual se escribe. 2. Luego viene un saludo, a veces en una sola palabra. Pablo suele combinar el hebreo shalom o paz con el saludo cristiano de gracia. 3. En seguida se da gracias por la buena salud del destinatario. Pablo a menudo agradece a Dios que sus amigos estuvieran floreciendo en la vida cristiana. 4. Sigue el cuerpo principal de la carta. Pablo con frecuencia dedicaba la primera parte a la doctrina y la segunda parte a la consecuencia prctica de dicha enseanza para la vida cristiana. 5. Se daban noticias y saludos personales. Pablo enviaba mensajes a personas individuales, hombres y mujeres de la iglesia. 6. En este punto, Pablo sola agregar una pequea nota de su propio puo y letra, como prueba de autora. El resto lo escriba un escriba o secretario. 7. La nota de despedida era habitualmente una sola palabra, que Pablo a menudo desarrollaba en una ms completa bendicin y en una oracin para sus lectores.

Las cartas que escribi eran atesoradas por los cristianos que las reciban; probablemente circulaban tambin entre las iglesias vecinas. Andando el tiempo, algunas llegaron a ser reconocidas como escritos inspirados. Fueron aceptadas como la propia Palabras de Dios para los cristianos. Estas son las trece cartas que tenemos en el Nuevo Testamento.

Al leerlas tenemos que hacer cierto trabajo detectivesco. Es como oir una sola parte de la conversacin. A veces parece que Pablo contestara preguntas de sus lectores. Tambin da su opinin sobre situaciones que no estn totalmente explicadas. Tenemos que recoger las pistas y armar el rompecabezas lo mejor que podamos. Pese a estos obstculos, lo que Pablo tiene que decir sobre el evangelio y la vida cristiana es claro y rotundo. El esquema usual consiste en comenzar su carta con una exposicin terica enseanzas sobre la fe cristiana y continuar en la segunda parte de la carta con indicaciones prcticas acerca de la forma de aplicar este conocimiento de la cabeza en la vida cristiana cotidiana. En algunas de estas cartas a los colosenses, a Filemn, a los efesios, a los filipenses, Pablo se refiere a s mismo como prisionero. Se supone que Pablo escribi estas cartas desde Roma, donde estuvo en prisin de 60 a 62 d.C. Es posible que hubiera estado encarcelado antes en feso; la tabla que presentamos supone que escribi a los filipenses en ese tiempo. Este captulo sigue el orden cronolgico de la tabla (el orden del Nuevo Testamento es diferente).

Probables fechas y lugares de las cartas de Pablo


Carta GRUPO 1 Glatas 1 Tesalonicenses 2 Tesalonicenses GRUPO 2 1 Corintios Filipenses 2 Corintios 10-13 2 Corintios 1-9 Romanos GRUPO 3 Colosenses Filemn Efesios GRUPO 4 Tito 1 Timoteo 2 Timoteo Ao 48 50 50 54 54 55 55-56 57 60-61? 60-61? 60-61? Despus de 62 Despus de 62 64? Desde Antioqua de Siria Corinto Corinto feso feso? feso Macedonia Corinto Roma Roma Roma feso Macedonia Roma

A los glatas
GLATAS
PUNTOS PRINCIPALES Autoridad de Pablo como apstol 1-2 La Ley condena; la fe salva 3-4 Libertad y responsabilidad 5-6

Los lectores. Galacia probablemente corresponde al norte de Turqua. En este caso Pablo escribe a las iglesias que fund en Antioqua de Pisidia, Iconio y Derbe, durante su primer viaje misionero.

Objetivo de la carta. Pablo estaba muy preocupado porque unos visitantes le haban dicho a la iglesia glata que l no era un verdadero apstol y, peor todava, haban dado una versin diferente del evangelio. Pablo escribe para aclarar el asunto. Tenemos aqu una carta escrita a toda velocidad y con sumo acaloramiento. Pablo est desesperadamente inquieto respecto a los nuevos cristianos en Galacia. Teme que los hayan descarriado las ideas errneas que les han puesto en la cabeza los predicadores visitantes. Les dice con franqueza: Glatas insensatos!, quin os fascin? (Gl 3.1) Pablo les haba explicado con toda claridad el evangelio, y en la carta les repite lo medular: El hombre no es justificado por las obras de la Ley, sino por la fe de Jesucristo. (Gl 2.16) Estos maestros obstinados en el error haban dicho a los glatas que, adems de depositar su confianza en Jess, deban observar la Ley, como lo requera la alianza juda. Como signo de su sujecin, era preciso circuncidarse. Sin embargo, nadie excepto Jess haba pasado toda la vida sin infringir la ley mosaica. Pablo repite que Dios acepta a una persona que pone su fe su confianza en Jess. Eso es lo nico que necesita: Todos los que dependen de las obras de la Ley estn bajo maldicin por la Ley nadie se justifica ante Dios Cristo nos redimi de la maldicin de la Ley, hacindose maldicin por nosotros. (Gl 3.10-13) Pablo tambin les dice a estos cristianos gentiles que, mediante la fe, ellos son ahora tan hijos de Abraham como lo eran los judos. En otras palabras, ahora son parte del pueblo de la alianza divina (Glatas 3). La lucha incesante por observar la Ley no solo es innecesaria sino que sofoca la libertad de que debieran disfrutar los cristianos: Estad, pues, firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres y no estis otra vez sujetos al yugo de esclavitud. (Gl 5.1) Los cristianos han de llevar un nuevo tipo de vida que complazca a Dios, pero no por sus propios esfuerzos. As como ahora reciban nueva vida en Jess mediante el poder del Espritu Santo, as el Espritu les ayudara a producir las cualidades de amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza.

1 y 2 Tesalonicenses
1 TESALONICENSES
PUNTOS PRINCIPALES Ministerio de Pablo en Tesalnica; noticias de Timoteo 1-3 Normas sexuales y amor 4 Segunda venida de Jess 4-5

2 TESALONICENSES
PUNTOS PRINCIPALES El juicio cuando regrese Jess 1 El maligno 2 La necesidad de trabajar 3

Lectores. Estas cartas fueron escritas para los cristianos de Tesalnica, ciudad capital de la provincia romana de Macedonia (norte de Grecia). Pablo predic y fund ah una iglesia en su segunda expedicin misionera (vase Hechos 17). Objetivo de la carta. Los tesalonicenses estaban confundidos acerca de la segunda venida de Jess. Pablo quera aclarar malos entendidos y ensear un poco ms sobre el tema.

Pablo a menudo tena que recordar a los nuevos cristianos que, pese a la relajada actitud hacia el sexo que predominaba en el ambiente que los rodeaba, deban llevar una vida pura. El sexo promiscuo no es parte del plan de Dios: La voluntad de Dios es vuestra santificacin: que os apartis de fornicacin Dios no nos ha llamado a inmundicia. (1Ts 4.3,7) Pablo escribe sobre la especial preocupacin que tenan los tesalonicenses en relacin con el regreso de Jess. Entendan que Jess vendra para llevar a su pueblo con l, pero se inquietaban sobre la suerte de los cristianos que ya haban muerto. Qu les ocurrira? Pablo les asegura que todos los cristianos se unirn a Cristo en ese da. De hecho, los que han muerto tendrn prioridad: Los muertos en Cristo resucitarn primero. Luego nosotros, los que vivimos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor. Por tanto, alentaos los unos a los otros con estas palabras. (1 Ts 4.1618) La forma de estar preparado para ese da es vivir obedeciendo los mandamientos de Dios, y tener gratitud. Algunos arguyen que Pablo no escribi la segunda carta a los tesalonicenses, porque lo que dice sobre la segunda venida de Jess no coincide con la primera carta. All haba escrito que Jess poda venir en cualquier momento; aqu explica que primero han de suceder otros acontecimientos. Pablo da nimo a los tesalonicenses por la manera como su fe ha crecido a pesar de la persecucin que han padecido. Les dice que cuando Jess venga de nuevo ellos sern reivindicados y se har verdadera justicia. Al parecer haba llegado una carta falsa, supuestamente de Pablo y con informacin equivocada. De esta carta los tesalonicenses entendieron que Jess ya haba regresado. Pablo les previene que no deben dejarse engaar. Antes de la venida de Jess habr una irrupcin final del mal, dirigida por alguien que Pablo llama el maligno. Algunos de los tesalonicenses haban optado por vivir en la ociosidad y sin trabajar para ganar su sustento. A estos Pablo les dice con toda claridad: A los tales mandamos y exhortamos por nuestro Seor Jesucristo que, trabajando sosegadamente, coman su propio pan. (2 Ts 3.12) Pablo firma esta carta de su puo y letra, para que pudieran saber que es autntica.

La segunda venida de Jess


Pablo usa la palabra parousia para la segunda venida de Jess. Este vocablo significa presencia y se empleaba para aludir a una visita real. Los primeros cristianos esperaban que la segunda venida de Jess sucedera muy pronto. Sera la culminacin del Da del Seor del que hablan los profetas, y que comenzara con la primera venida de Jess.

1 y 2 Corintios
1 CORINTIOS
PUNTOS PRINCIPALES Divisiones en la iglesia 1, 3 Cristo crucificado, ncleo del mensaje cristiano 1-2 Disciplina en la iglesia 5-6 Preguntas acerca del matrimonio 7 Sobre carne ofrecida a los dolos 8 La cena del Seor 11

Dones del Espritu Santo 12, 14 El camino del amor 13 La resurreccin 15

2 CORINTIOS
PUNTOS PRINCIPALES Dios consuela en la adversidad; experiencia personal de Pablo 1 La Ley y la nueva alianza 3 Nueva vida en Cristo, ahora y despus de la muerte 5 Caridad cristiana 8-9 Pablo y los falsos apstoles; la gracia de Dios en el sufrimiento 11-12

Se presentan problemas para comprender cmo ubicar, tal cual las tenemos en nuestro Nuevo Testamento, estas dos cartas de Pablo en un esquema coherente. Un orden posible es el siguiente: Mientras estaba en feso, Pablo recibi perturbadoras noticias de Corinto y escribi una carta, particularmente sobre la inmoralidad. Se refiere a esta carta en 1 Corintios 5.9. Cuando miembros de la casa de Clo le llevaron noticias de divisiones en la iglesia en Corinto (vase 1 Corintios 1.11), Pablo escribi nuevamente. Esta segunda carta es nuestra 1 Corintios, en la cual tambin da respuesta a preguntas que los corintios le plantearan (vase 1 Corintios 7.1). Pablo entonces hizo una corta y penosa visita a Corinto (vase 2 Corintios 2.1; 12.14; 13.1). Luego de la visita escribi otra carta, que puede ser parte de 2 Corintios, captulos 10 al 13. Despus de esto, Pablo escuch con alivio y agrado, de boca de Tito, que los corintios se haban arrepentido (vase 2 Corintios 7.6-7). Fue entonces que escribi su cuarta carta, que tenemos en 2 Corintios 1-9. Lectores. Estas cartas fueron escritas a los cristianos de Corinto importante puerto martimo en el sur de Grecia donde Pablo fund una iglesia en su segundo viaje misionero (vase Hechos 18). Objetivos de la carta. Eran varias las razones que tena Pablo para escribir a los corintios. Tena que poner orden en la vida de la iglesia y tambin en las vidas privadas. Adems deseaba contestar las preguntas que le haban disparado. Sobre todo, quera restaurar su relacin personal con los corintios. Forasteros que pasaron de visita por Corinto haban hablado mal de l. Pablo estaba ansioso por dejar las cosas claras. La iglesia de Corinto era muy activa, llena de dones y entusiasmo, pero tambin llena de problemas. Pablo haba odo que la iglesia estaba dividida en camarillas, cada una en pos de un lder. Les pone en claro la importancia de la unidad y les recuerda el hecho central de su fe: Jess fue crucificado por ellos! Esto pone fin a toda disputa ociosa y a todo engreimiento. Pablo se escandaliza al oir que un miembro de la iglesia ha estado cometiendo adulterio con su madrastra. Les recuerda que todo mal comportamiento sexual es reprochable: O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual habis recibido de Dios, y que no sois vuestros?, pues habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios. (1 Co 6.19-20) Preguntas y respuestas Pablo responde las preguntas que le hacen: Es bueno el celibato? Pablo confirma que la relacin sexual es buena y correcta entre marido y mujer. Seala que los que no estn casados haran bien en permanecer clibes como l. Les recuerda

que el tiempo es corto: la venida de Jess est prxima y en consecuencia los cristianos deben estar lo ms libres posible para servir a Dios, sin otras distracciones. Debiramos o no comer carne sacrificada a los dolos? Era costumbre que la carne sacrificada se ofreciera en un templo pagano antes de venderla en el mercado. Era por eso inapropiado que los cristianos la comieran? Pablo dice que, puesto que los dioses representados por dolos no existen, esas ceremonias no tienen significado alguno. Pero l sabe que no todos son capaces de mantener una postura tan firme, y ruega a los corintios que tengan sensibilidad para no herir los sentimientos de los dems. Si tu comida escandaliza la conciencia de otro cristiano, no comas esa carne. El bien de los dems est antes que la preferencia personal. El don del amor Pablo tiene bastante que decir sobre ciertos dones cristianos ms ostentosos de que tanto hacan gala los corintios. Al parecer, estaban tan impacientes por hacer uso de sus dones que las reuniones de iglesia terminaban en alboroto. El culto cristiano deba ser ordenado, les dice el apstol. Recomienda el amor como el don que mejor expresa la fe cristiana en accin. Uno de los pasajes ms famosos de la Biblia es el captulo 13 de esta carta: Si yo hablara lenguas humanas y anglicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena o cmbalo que retie... El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia; el amor no es jactancioso, no se envanece El amor nunca deja de ser Ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor, estos tres; pero el mayor de ellos es el amor. (1 Co 13.1,4, 8, 13)

La espina en la carne de Pablo


En 2 Corintios, Pablo habla misteriosamente del aguijn en mi carne. Se refiere claramente a un problema que lo afect mucho. Hay diferentes opiniones sobre la causa del problema. Para algunos, se trata de una enfermedad de la vista, o de malaria recurrente. Cualquiera que sea la afliccin, deprima a Pablo, y cuenta a los corintios que suplic tres veces a Dios para que le quitara ese mal. Con todo, Dios le respondi: Bstate mi gracia, porque mi poder se perfecciona en la debilidad. (2 Co 12.9) Pablo acept de grado su debilidad, pues era una manera de demostrar el poder de Dios.

La resurreccin Finalmente Pablo se ocupa de la resurreccin. Algunos corintios haban estado diciendo que no haba resurreccin alguna para los cristianos despus de la muerte. Pablo argumentaba calurosamente que Jess resucit y que, por lo tanto, todos los que estaban unidos a l tambin resucitaran para una vida nueva. La resurreccin de Jess es el fundamento de toda la fe: Si Cristo no resucit, vuestra fe es vana: an estis en vuestros pecados. (1 Co 15.17) Explica que el cuerpo terrenal se transformar en un cuerpo espiritual, y anticipa la futura venida de Jess, cuando todos los cristianos cambiarn en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta. La muerte ser entonces sorbida en victoria. Gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo. (1 Co 15.57) Pablo escribe su segunda carta a los corintios con gran sentimiento. En ella percibimos un fuerte sentido de las penas y dificultades que ha tenido que soportar en su misin apostlica:

Estamos atribulados en todo, pero no angustiados; en apuros, pero no desesperados; perseguidos, pero no desamparados; derribados, pero no destruidos. (2 Co 4.8-9) Nos aporta un fascinante atisbo de los aspectos ingratos de sus expediciones misioneras: en azotes, en crceles, en tumultos, en trabajos, en desvelos, en ayunos. (2 Co 6.5) Y ms an: Cinco veces he recibido cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he sido nufrago en alta mar; en caminos, muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y desnudez. Y adems de otras cosas, lo que sobre m se aade cada da: la preocupacin por todas las iglesias. (2 Co 11.24-28) Pablo se preocupaba intensamente por las iglesias que haba fundado. En Corinto, al igual que en otras partes, haban llegado falsos maestros que perturbaban el trabajo de Pablo y sembraban dudas acerca de su apostolado. Por mucho que le disgustara, Pablo tuvo que defenderse y reivindicar su afirmacin de ser un verdadero apstol enviado a ellos por Dios y comprometido en un ministerio de reconciliacin. Si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; todas son hechas nuevas. (2 Co 5.17) Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo. (2 Co B.XSU||)

Los Juegos
En sus cartas Pablo se refiere a menudo a los deportes nacionales, introducidos por los griegos, como un ejemplo para la vida cristiana. Se compara con un atleta que est compitiendo en la carrera de la vida cristiana; exhorta a los cristianos a entrenarse y a poner empeo por ganar. Los juegos antiguos ms conocidos eran las Olimpadas, pero tambin haba otros en el istmo de Corinto los Juegos stmicos, Delfos y Argos. Los competidores tenan que seguir estrictamente las reglas y adiestrarse ardua y largamente para los torneos, que incluan carreras de pie y de carros, juegos de aros, boxeo, lucha libre y lanzamiento de jabalina. Grandes multitudes los presenciaban, y aunque el premio no era ms que una corona de pino, laurel u olivo, el honor de ganar era tremendo.

Pablo tambin escribe acerca de las ofrendas de los corintios. l haba comenzado una colecta especial para los cristianos pobres de Jerusaln. Crea que los cristianos gentiles les deban mucho a sus hermanos y hermanas judos y consideraba esta contribucin como una forma de pagar la deuda. Tambin era una prueba de la autntica obediencia de los gentiles al evangelio y demostraba prcticamente en qu consista la unidad de judos y gentiles en Cristo. Pablo pas algn tiempo organizando la colecta en las diferentes iglesias. Pareciera que los corintios haban comenzado bien, pero luego su generosidad haba menguado. Pablo les escribe ardientemente acerca de la alegra y bendicin que es el ofrendar a Dios con generosidad. Si necesitaban un incentivo para hacerlo, les recuerda que: Ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que por amor a vosotros se hizo pobre siendo rico, para que vosotros con su pobreza fuerais enriquecidos. (2 Co 8.9) Todo otro donativo palidece en comparacin, lo que hace que Pablo exclame: Gracias a Dios por su don inefable! (2 Co 9.15)

Filipenses
FILIPENSES

PUNTOS PRINCIPALES El amor de Pablo por los filipenses 1 El ejemplo de humilde entrega de Jess, actitud para imitar 2 Ganancias y prdidas 3 Competir en la carrera cristiana 3 Alegraos! 4 Un agradecimiento personal 4

Lectores. Pablo escribe esta carta a los cristianos en Filipos norte de Grecia, lugar donde haba predicado y fundado una iglesia durante su segundo viaje misionero (vase Hechos 16). Objetivos de la carta. Pablo quera agradecerles a los filipenses su donativo en dinero y rogarles que pusieran fin a los conflictos en su iglesia. Pareciera que los cristianos de Filipos ocuparan un lugar especial en el corazn de Pablo. Les escribe con mucho afecto: Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de vosotros. Les est especialmente agradecido por la forma en que lo han ayudado a mantenerse, envindole ofrendas una y otra vez. Ahora les escribe para agradecerles otro obsequio que le ha trado Epafrodito. Este era un cristiano de Filipos que le haba sido de gran ayuda a Pablo durante el tiempo en prisin. Epafrodito haba estado gravemente enfermo y Pablo anhelaba tranquilizar a los filipenses, pues su coterrneo estaba mejor y se lo enviaba de vuelta junto con la carta sano y salvo. Aunque Pablo est prisionero, esperando saber si ser sentenciado a muerte o dejado en libertad, no se desvela por sus asuntos personales. Mucho ms se preocupa por los filipenses y por la necesidad que tienen de estar en armona. El tono de esta carta es de regocijo. Tiene palabras maravillosas para hablar del ejemplo que dej Jess, posiblemente tomadas de un antiguo himno: l, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tom la forma de siervo y se hizo semejante a los hombres. Mas an, hallndose en la condicin de hombre, se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. (Flp 2.6-8) Pablo deseaba que todos los filipenses fueran unnimes, sintiendo una misma cosa. En un conmovedor llamado ruega a dos mujeres en la iglesia, que obviamente han estado discutiendo, que hagan las paces: Ruego a Evodia y a Sntique que sean de un mismo sentir en el Seor. Pablo comparte su receta para una vida cristiana tranquila y saludable: Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad. Lo que aprendisteis, recibisteis, osteis y visteis en m, esto haced; y el Dios de paz estar con vosotros. (Flp 4.8-9)

Romanos
ROMANOS
PUNTOS PRINCIPALES El mundo entero fracasa en alcanzar las pautas de Dios 1-3

Salvacin por la fe 3-7 La ayuda del Espritu de Dios: sufrimiento presente, gloria futura 8 El Dios soberano y la nacin juda 9-11 Vidas transformadas: conducta cristiana 12-15

Lectores. Pablo le escribi a la iglesia de Roma, capital del imperio, a la cual an no haba visitado. Conoca a un buen nmero de cristianos que vivan all, y esperaba encontrarse con ellos dentro de poco tiempo. Objetivos. Pablo escribi en preparacin para la visita que esperaba hacerles. En la epstola presenta de manera clara y lgica el mensaje evanglico que ha predicado. Tambin da consejos prcticos sobre la vida cristiana. Esta carta tiene mucho en comn con la dirigida a los glatas, aunque esta ltima fue escrita en un momento de exaltacin mientras que Romanos fue compuesta con tranquilidad. Es el producto del razonamiento y meditacin de Pablo acerca del mensaje evanglico que haba predicado durante aos. Un problema desesperante, y la solucin de Dios Pablo comienza con el hecho de que nadie es digno de relacionarse con Dios. Muestra que personas de todo tipo paganos, moralistas, judos que tenan la Ley no pudieron satisfacer las normas divinas: No hay diferencia, por cuanto todos pecaron y estn destituidos de la gloria de Dios. (Ro 3.22-23) Habiendo pintado el cuadro ms negro posible, Pablo esboza la asombrosa solucin al problema. Una vez ms, personas de toda condicin tienen la misma oportunidad: Pero ahora, aparte de la Ley, se ha manifestado la justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo, para todos los que creen en l. (Ro 3.21-22) Pablo insiste en que no hay nada que puedan hacer los hombres y las mujeres por s mismos para estar en paz con Dios. Dios ya lo ha hecho todo: Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo. (Ro 5.8-10) Pablo usa la palabra gracia para describir la manera en que Dios alcanza a hombres y mujeres. La gracia es el don del amor de Dios, que se da gratuitamente a quienes no lo merecen. Cuando alguien responde a la gracia de Dios con fe, tendr paz y alegra: Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo. (Ro 5.1) Apoyndose en estos conceptos algunos haban argumentado que no importa cmo se comporta un cristiano, ya que el pecado le da a Dios la oportunidad de otorgar ms gracia. Pablo dice que nada podra estar ms lejos de la verdad. Una vez que una persona ha sido justificada con Dios por la fe, muere su vieja naturaleza. Pablo usa el bautismo cristiano como figura del cambio de estilo de vida antes y despus de convertirse en cristiano. As como Jess muri, el agua bautismal es el smbolo de la muerte del cristiano respecto de su antiguo modo de vivir. Jess emergi de la muerte; igualmente el cristiano surge para vivir con un nuevo estilo de vida, que ser agradable a Dios. La nacin juda Los captulos 9 a 11 tratan la situacin del pueblo judo. Son captulos importantes porque prueban que el Dios que promete la salvacin para todos en los captulos 1 a 8 es digno de credibilidad, ya que cumpli sus promesas a Israel. No los abandon; Cristo y sus creyentes son el cumplimiento de las promesas del Antiguo Testamento. Pablo recuerda a sus lectores gentiles que no deben creerse superiores. Es verdad que han pasado a ser parte de la iglesia de Dios, como un olivo silvestre que ha sido injertado en el verdadero tronco de

la nacin juda. Si bien pareciera que Dios ha rechazado su propio pueblo, los judos, l an tiene planes para su salvacin. Pablo est asombrado ante la gran misericordia de Dios hacia todos: Profundidad de las riquezas, de la sabidura y del conocimiento de Dios! Cun insondables son sus juicios e inescrutables sus caminos!... porque de l, por l y para l son todas las cosas. A l sea la gloria por los siglos. Amn. (Ro 11.33,36) Pablo ocupa el resto de la carta para hablar del nuevo estilo de vida que deben llevar los cristianos. La esencia radica en la entrega total de uno mismo a Dios: Por lo tanto, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios que presentis vuestros cuerpos como sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro verdadero culto. (Ro 12.1) Los efectos de esta entrega se filtrarn a todos los aspectos de la vida. En la iglesia, cada cristiano deber usar las habilidades que le ha dado Dios, para ayudar a los dems. Pablo describe a la iglesia como un cuerpo en que cada cual cumple una funcin vital para su buena marcha. Los cristianos tambin deben ser buenos ciudadanos. Somtase toda persona a las autoridades superiores y pagar sus impuestos y mostrar respeto a los gobernantes. Tanto en Roma como en Corinto se daba un conflicto de culturas en el seno de la comunidad cristiana. Los cristianos judos no queran comprar carne de animales que haban sido ofrecidos en sacrificio en los templos paganos. Los cristianos gentiles no tenan los mismos escrpulos. En esta carta Pablo seala la importancia de no juzgar a los dems solo porque sus conciencias reaccionan de manera diferente. Aquellos que se sienten fuertes y robustos deben tener una actitud de consideracin hacia los que son escrupulosos, y evitar infligirles la menor ofensa. Pablo les ruega que sigan el ejemplo de Jess, que no buscaba complacerse a s mismo. As habr unidad: Dios de la paciencia y de la consolacin os d un mismo sentir para que unnimes, a una voz, glorifiquis al Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo. (Ro 15.5-6) El ltimo captulo de Romanos est dedicado a los saludos que Pablo enva a todos sus amigos que viven en Roma, la capital del imperio. Saludad a Mara, la cual ha trabajado mucho entre vosotros... Saludad a Apeles, aprobado en Cristo. Se trata de una descripcin fascinante que provoca curiosidad acerca de la iglesia en los tiempos de Pablo, notable por el nmero de mujeres que congregaba. Y al que puede fortaleceros al nico y sabio Dios, sea gloria mediante Jesucristo para siempre. Amn. (Ro 16.25-27)

Colosenses
COLOSENSES
PUNTOS PRINCIPALES La supremaca de Cristo 1 Libertad en Cristo 2 La vida vieja y la nueva 3 Relaciones correctas 3-4

Lectores. Colosas era un pueblo situado en el frtil valle del ro Lico, cerca de Laodicea, en la parte occidental de la actual Turqua. Pablo no haba visitado la iglesia all, aunque no estaba lejos de feso, donde haba pasado tres aos. Objetivos. Pablo escribe para corregir algunas ideas muy extraas que los colosenses haban adquirido acerca de Jess. No crean que Jess fuera nico en su papel de Hijo de Dios. Pensaban que solo se

trataba de una entre varias manifestaciones de Dios. Para alcanzar la salvacin total era necesario rendir culto a algn otro de esos seres poderosos. Pablo tambin necesitaba corregirlos, pues decan que la salvacin dependa de estar circuncidado y de observar reglas muy estrictas. Jess que es Hijo de Dios est en el corazn de esta carta. Pablo deja absolutamente en claro que Jess es nico. l hizo los mundos y a travs de su muerte puso al universo entero en paz con Dios, haciendo posible que hombres y mujeres tuvieran amistad con Dios: Cristo es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda creacin, porque en l fueron creadas todas las cosas todo fue creado por medio de l y para l. Y l es antes que todas las cosas, y todas las cosas en l subsisten porque al Padre agrad que en l habitara toda la plenitud, y por medio de l reconciliar consigo todas las cosas, as las que estn en la tierra como las que estn en los cielos haciendo la paz mediante la sangre de su cruz ahora os ha reconciliado en su cuerpo de carne, por medio de la muerte, para presentaros santos y sin mancha e irreprochables delante de l. (Col 1.15-22) Pablo advierte a los colosenses del peligro de convertirse en esclavos de mandamientos hechos por hombres. El nico tipo de circuncisin que necesitan los cristianos es la que l llama la circuncisin de Cristo, en la cual sois despojados de vuestra naturaleza pecaminosa. Tambin han sido liberados por Cristo de esos paralizantes haz esto y no hagas aquello que hacen la vida insoportable. Han entrado a una nueva vida con Jess. Ahora deben desprenderse, como si fueran ropas viejas, de los viejos hbitos: inmoralidad sexual, concupiscencia, avaricia, mentira. Entonces podrn vestirse con las vestimentas limpias de bondad, humildad, delicadeza, tolerancia y amor. Pablo da pautas para las relaciones personales y el comportamiento que deben tener los esposos entre s, los hijos con los padres, los amos con sus esclavos. Uno de los mensajeros que llev esta carta fue Onsimo, quien haba sido un esclavo fugado y cuyo amo, Filemn, era probablemte un miembro de la iglesia de Colosas (ver ms adelante).

Gnosticismo
Nadie sabe exactamente cuando apareci la filosofa gnstica, pero sin duda estaba floreciente en los siglos II y III d.C. Era una mezcla de astrologa, reencarnacin y ciencia griega. El nombre proviene de la palabra griega gnosis, o conocimiento. Gnosis no era saber intelectual, sino un conocimiento mstico o iluminacin necesaria para alcanzar debidamente el otro mundo. Los gnsticos crean en dos mundos; el espiritual, donde exista Dios, y el material, que era maligno. Dios no tena relacin alguna con el mundo material nuestro mundo, de manera que los seres humanos deban tratar de escapar hacia el mundo espiritual. Algunos reciban una chispa de divinidad, a la que deban aadir conocimientos secretos para poder reunirse con Dios al morir. Sin la chispa y la iluminacin, volveran a reencarnarse.

El gnosticismo conduca a dos caminos de vida diferentes. Algunos gnsticos se convirtan en ascetas rigurosos, y se apartaban de todo placer; crean que las cosas materiales eran negativas y haba que evitarlas. Otros, en cambio, considerando que la salvacin no depende en absoluto de la conducta, decidan tener derecho a hacer lo que les viniera en gana. Ambos puntos de vista contradicen las creencias y el comportamiento cristianos. El ascetismo contradice la aceptacin cristiana de que todas las cosas son buenas y que hay que disfrutar de ellas, pues proceden de Dios. Por otro lado, vivir una vida de hedonismo y exceso niega el principio cristiano de que la vida ha de ser vivida para agradar a Dios y obedecer sus preceptos morales. Las cartas a los corintios y a los colosenses, la primera carta de Juan y Apocalipsis parecen sugerir que las herejas de tipo gnstico estaban afectando a estas iglesias.

Filemn
Esta carta fue escrita a un individuo cristiano un amigo de Pablo llamado Filemn acerca de un asunto muy personal. Filemn era un cristiano adinerado (la iglesia se reuna en su casa, por lo que debe de haber sido espaciosa) y posea esclavos. Uno de estos, Onsimo, se haba escapado y mientras estaba fugitivo de alguna manera tuvo contacto con Pablo, que estaba en la crcel a causa de su predicacin. Como resultado de ese encuentro, Onsimo se hizo cristiano. Pablo saba que su deber como ciudadano y como cristiano era enviar a Onsimo de vuelta a su amo. Albergar a un esclavo fugitivo era una falta grave; pero Pablo hace lo ms que puede por Onsimo y le da esta carta para que se la lleve a su amo. En ella le dice a Filemn que considera a Onsimo como un hijo espiritual a quien engendr en mis prisiones. El nombre de Onsimo significa til; Pablo comenta lo til que Onsimo le ha sido en la prisin y el pesar que le causa apartarse de l. Te lo envo de nuevo, escribe. T, pues, recbelo como a m mismo. Pablo le ruega a Filemn que reciba bien a Onsimo, no como a un esclavo en falta, sino como un hermano en Cristo. Pablo le promete devolverle el dinero que Onsimo pudiera haberle robado. El Nuevo Testamento nunca habla en contra de la esclavitud, la estructura sobre la cual se sostena entonces la civilizacin. En esta carta captamos un atisbo de la comprensin que ms tarde gui a los reformadores cristianos a hacer campaa por la abolicin de la esclavitud. No conocemos el final de la historia de Onsimo. Quizs Filemn lo perdon y liber y lo mand de vuelta a Pablo. Por el hecho de haberse conservado la carta, podemos pensar que as fue. Ignacio, uno de los primeros padres de la iglesia, menciona a un hombre llamado Onsimo, que era una autoridad en la iglesia de feso. Se tratar de nuestro esclavo fugado? Pablo finaliza su carta con una nota jovial. Le pide a Filemn que prepare su cuarto de huspedes para l, ya que tiene grandes esperanzas de salir pronto de la prisin y visitar nuevamente a su viejo amigo.

Efesios
EFESIOS
PUNTOS PRINCIPALES Los misterios de Dios; Pablo explica el plan de Dios 1-2 Judos y gentiles, unidos en Cristo 2-3 La iglesia, un cuerpo con Cristo como cabeza 4 Buenas relaciones en la familia y en el trabajo 5-6 La armadura que proporciona Dios 6

Lectores. Puede ser que la intencin de esta carta fuera la de circular por varias iglesias. No hay en ella mensajes personales; adems, no todos los antiguos manuscritos mencionan feso como el lugar de destino.

Objetivos. Es una carta que comparte secretos: los grandes secretos que Dios ha planificado para Jess, para su pueblo y para el universo entero. Los propsitos de Dios para quienes le pertenecen son tan maravillosos que las personas deben llevar una vida buena acorde. Pablo muestra entusiasmo al compartir con los efesios algunos de los secretos planes divinos, escondidos durante siglos hasta la venida de Jess y de su iglesia. El centro del plan de Dios es Jess. Todo lo dems, en el universo entero, tiene su centro en l. Dios va a reunir todas las cosas en Cristo, en el cumplimiento de los tiempos establecidos, as las que estn en los cielos como las que estn en la tierra. Los lectores de Pablo deben de haberse estremecido de entusiasmo al leer que ellos tambin formaban parte de los designios csmicos de Dios: Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo nos escogi en l antes de la fundacin del mundo, para que furamos santos y sin mancha delante de l. (Ef 1.3-4) Pablo comparte adems otro secreto. Dios ha escogido tanto a los gentiles como a los judos para formar parte de su familia. La muerte de Jess en la cruz no solo los reconcilia con Dios, sino que derriba la barrera que exista entre judos y gentiles, haciendo la paz. Pablo desborda de alabanzas y alegra al pensar en las maravillas de la gracia y del amor de Dios. Sus loas y gratitud encuentran rumbo en la oracin por los efesios: que ellos puedan llegar a conocer mejor a Dios y experimentar su amor en toda su amplitud, profundidad y altura. Luego Pablo, tal como siempre lo hace en sus cartas, pasa de la enseanza, o teora cristiana, a la prctica de la vida cristiana cotidiana. Ha descrito la unidad que se ha obtenido por la muerte de Jess; ahora quiere ver esa misma unidad en accin. Quiere que la iglesia, como un cuerpo con muchos miembros, con Jess a la cabeza, crezca como un todo en el amor. Cada cual debe usar el don o carisma que ha recibido de Dios, para ayudar a construir la vida de la iglesia. Esto es, Cristo de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre s por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, segn la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento para ir edificndose en amor. (Ef 4.15-16) Pablo escribe sobre la manera correcta de relacionarse tanto en la familia como en la iglesia. Tambin imparte instrucciones, como lo hizo con los colosenses, para los esposos y esposas, padres e hijos, amos y esclavos. Por lo dems, les implora, fortaleceos en el Seor y en su fuerza poderosa. Para hacer esto hay que estar adecuadamente armado. Pablo se refiere a las piezas de la armadura de un soldado para ilustrar as la forma en que un cristiano poda defenderse y atacar a su enemigo: no a los seres humanos, sino a huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. La fe es el escudo, la salvacin es el yelmo, la verdad es el cinto y la Palabra de Dios es la espada de todo cristiano. Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo y, habiendo acabado todo, estar firmes (Ef 6.13).

Las cartas pastorales: 1 y 2 Timoteo, Tito


1 TIMOTEO
PUNTOS PRINCIPALES Advertencia contra falsas enseanzas 1, 4 La adoracin en la iglesia 2 Eleccin de lderes y ayudantes de la iglesia 3

Responsabilidades en la iglesia, hacia viudas y lderes 5 Peligros del apego al dinero 6

2 TIMOTEO
PUNTOS PRINCIPALES Retrato de Timoteo; estmulos y consejos 1-2 Impiedad en los ltimos das 3 Encargo de Pablo a Timoteo, y la propia situacin de Pablo 3-4

Lectores. 1 y 2 Timoteo fueron escritas al joven Timoteo, quien fue en un momento compaero de misiones de Pablo y que ahora tena la funcin de lder (anciano) de la iglesia en feso. Tito es otro miembro del equipo de Pablo, ahora a cargo de la iglesia en Creta. Se ha puesto en duda la autora de estas cartas. Se seala que son muy diferentes de sus primeras cartas en estilo y temas. Otros opinan que Pablo efectivamente las escribi. Si fuera as, ciertamente son sus ltimas cartas. Objetivos. 1 y 2 Timoteo y Tito se llaman epstolas pastorales porque tratan de las necesidades de la iglesia como rebao de Dios. Pablo las escribe para darles directrices a estos dos jvenes sobre el cuidado o pastoreo de las iglesias a su cargo. Pablo tiene una relacin muy cariosa con Timoteo, como la de un padre con su hijo. Haba demostrado la confianza que tena dndole responsabilidades en feso. Lo anima ya que pareciera que Timoteo era tmido y tena poca confianza en s mismo y le dice que no se deje mirar en menos por ser joven. Lo ayuda con los problemas que se presentaban en feso. Despus de hablar sobre las falsas enseanzas que se propagaban en feso, Pablo aconseja a Timoteo acerca de la oracin en la iglesia. Despus le hace indicaciones para escoger a las autoridades en la iglesia; las exigencias son de alto nivel: Pero es necesario que el obispo sea irreprochable, marido de una sola mujer, sobrio, prudente, decoroso, hospedador, apto para ensear; que no sea dado al vino ni amigo de peleas; que no sea codicioso de ganancias deshonestas, sino amable, apacible, no avaro; que gobierne bien su casa, que tenga a sus hijos en sujecin con toda honestidad que no sea un nefito Tambin es necesario que tenga buen testimonio de los de afuera. (1 Ti 3.2-7) Pablo describe las relaciones dentro de la iglesia como si fueran de familia: No reprendas al anciano, sino exhrtalo como a padre; a los ms jvenes, como a hermanos; a las ancianas, como a madres; a las jovencitas, como a hermanas, con toda pureza. (1 Ti 5.1-2) Pablo haba depositado un gran caudal de afecto y confianza en Timoteo. Termina su carta con el siguiente ruego: Guarda lo que se te ha encomendado. La segunda carta a Timoteo es muy personal. Pablo tiene mucho que decir acerca de Timoteo as como de su propia situacin. En la crcel, esperando una sentencia de muerte muy cercana, Pablo piensa en Timoteo con profunda emocin y desea volver a verlo. Mientras pueda, quiere infudirle fuerza y animarlo. Esboza tres imgenes de la vida cristiana: como soldado, como atleta y como agricultor. T, pues, sufre penalidades como buen soldado de Jesucristo. (2 Ti 2.3) Como buen soldado, Timoteo debe tratar de complacer a su superior y no preocuparse de otras cosas. Como buen atleta, debe competir de acuerdo con el reglamento para la carrera. Como agricultor, Timoteo puede disfrutar de una buena cosecha despus de un duro trabajo. Pablo habla de modo conmovedor acerca del final de su vida que ya se acerca:

He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est reservada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no solo a m, sino tambin a todos los que aman su venida. (2 Ti 4.7-8) El apstol anhela una visita de Timoteo. Cuando venga, habr de traerle un capote, as como sus pergaminos y libros. En la prisin necesitaba algo clido para vestir y algo bueno para leer! TITO
PUNTOS PRINCIPALES Nombramientos de autoridades en la iglesia 1 Conducta mala y buena 1 Vida cristiana 3

Tito parece haber tenido un arduo trabajo dirigiendo la iglesia de Creta. Pablo menciona a un poeta cretense que se refiere a sus compatriotas como mentirosos, malas bestias, glotones ociosos. Pablo repite las mismas instrucciones que diera a Timoteo para el nombramiento de lderes (ancianos y obispos) en la iglesia y recomienda a Tito que se mantenga vigilante respecto de las falsas enseanzas y necias habladuras. Le indica cmo debe ser el comportamiento en la iglesia y en la comunidad integrada por ancianos y jvenes, hombres y mujeres. Pablo insiste en la importancia de llevar una vida recta: La gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a toda la humanidad, y nos ensea que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo sobria, justa y piadosamente, mientras aguardamos la esperanza bienaventurada y la manifestacin gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. (Tit 2.11-13)

MATERIALES PARA ESCRIBIR


En tiempos antiguos, aun antes de Abraham, la escritura se imprima en suaves tabletas de arcilla que se endurecan al cocerlas. Tambin podan usarse fragmentos de cermica. Los egipcios fueron los primeros en usar la pulpa de la caa de papiro del ro Nilo como material de escribir. La pulpa se prensaba hasta formar largas tiras, y luego se extenda otra capa por encima. Ambas capas se empapaban en cola y agua, y se batan hasta formar una sola hoja. Finalmente la superficie se alisaba con piedra pmez. La palabra Biblia viene del pueblo de Biblos, en la costa mediterrnea, que comerciaba en papiro. El nombre de la ciudad pas a significar un rollo hecho de papiro; de ah, un libro. Pero el papiro era difcil de producir y poco duradero; adems era difcil escribir en l. Por eso tambin empezaron a usarse pieles de animales, que eran ms fuertes. Las pieles de ternero, antlope, oveja y cabra eran raspadas y estiradas para hacer pergamino o vitela. Los pliegos de material para escribir papiro o pergamino se unan formando un rollo. Un rollo normal tena unos 6 metros de largo y 25 centmetros. Estaba enrollado desde cada extremo y se desenrollaba a medida que se usaba. A estos manuscritos los llamamos rollos. Debido a que el pergamino era caro, el mismo rollo sola usarse dos veces. El escriba raspaba la primera capa de escritura antes de empezar una segunda. Los manuscritos con dos textos as dispuestos se llaman palimpsestos. La fotografa ultravioleta permite exponer la primera capa de escritura, a menudo de mayor inters. En el siglo I de nuestra era se encontr una nueva manera para unir hojas en pginas, formando un libro. Se fabric as el cdice, que se escriba por ambos lados. La tinta se usaba desde tiempos primitivos, hecha de holln y goma, que se secaban formando una pastilla. Para su empleo, se humedeca con agua. Como pluma, los egipcios usaban un junco cortado al sesgo y deshilachado formando un pincel. Los primeros hebreos usaban el mismo tipo de pluma, pero los escribas posteriores se servan de una caa con la punta rajada para formar una pluma.

12 CARTAS GENERALES
Hebreos a Judas
Pablo no fue el nico dirigente cristiano del primer siglo en escribir cartas a los cristianos. Hay otras ocho cartas en el Nuevo Testamento, algunas escritas por los apstoles de Jess.

Hebreos
HEBREOS
PUNTOS PRINCIPALES La supremaca de Dios 1-4 Jess, el mejor pacto 8-9 Jess, el mejor sacrificio 10 Hombres y mujeres de fe 11 Disciplina; exhortacin y aliento 12 Vivir para agradar a Dios 13

El autor. Nadie sabe quin escribi la carta, en griego pulido y excelente. Abundan las conjeturas, entre ellas Priscila o Aquila (fabricantes de tiendas y amigos de Pablo), Bernab (primer compaero de Pablo en su expedicin misionera) y Lucas, el autor de un Evangelio y de Hechos. En la versin (inglesa) del rey Jaime de la Biblia, el nombre de Pablo aparece como autor, pero es muy improbable que haya sido l. Los lectores. La carta parece estar dirigida a un grupo de cristianos judos o hebreos que estaban tentados a volver a su fe juda. Objetivos de la carta. La carta se propone mostrar que Jess y todo lo que hizo vale muchsimo ms que lo que haba antes. La fe del Antiguo Testamento tena mucho ceremonial y atractivo, pero el camino que Jess abre a Dios es muy superior. Jess es un profeta mayor que todos los que lo antecedieron. Ofrece una mejor alianza o pacto con Dios que el de Moiss. Jess es mejor sumo sacerdote que Aarn o los que le siguieron y ofreci un sacrificio mucho mayor que los sacrificios animales del Antiguo Testamento: el de su propia vida. Volver al viejo pacto es aferrarse a sombras sin sustancia, en lugar de sujetarse a la firme realidad de Jess y a todo lo bueno que trajo consigo. Tratar de mantener las prcticas del Antiguo Testamento como igualmente vlidas, junto a la fe cristiana, es negar todo lo que Jess ha hecho. La grandeza de Cristo Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas, en estos ltimos das nos ha hablado por el Hijo. (Heb 1.1-2) Esta afirmacin inicial resume la carta entera. Jess ms grande y mejor que cualquier otro, humano o celestial ha venido, y nada ser igual en adelante. l dio a conocer a Dios y abri un nuevo y libre camino hacia el Padre. El autor reitera una y otra vez que Jess est en primer lugar. No solo es grande en s mismo, sino que ha trado una salvacin mayor que todo lo conocido hasta entonces. Los cristianos tienen las mejores razones para estar contentos y para aferrarse a su nueva relacin con Dios, forjada por Jess con su muerte. Jess es mejor que cualquier criatura anglica; no es uno de los siervos de Dios, como lo son los ngeles:

A quien constituy heredero de todo y por quien asimismo hizo el universo. l, que es el resplandor de su gloria, la imagen misma de su sustancia y quien sustenta todas las cosas con la palabra de su poder. (Heb 1.2-3) El autor incluye una pequea advertencia en esta etapa inicial. Es asunto serio que sus lectores crean que pueden jugar frvolamente con la salvacin ofrecida por Jess. Les recuerda que quienes rechazaban el mensaje de Dios en tiempos del Antiguo Testamento sufran una severa sancin. Por lo tanto: Cmo escaparemos nosotros, si descuidamos una salvacin tan grande? (Heb 2.3) Moiss, el gran legislador y lder del pueblo de Israel, palidece en la insignificancia al lado de Jess. El autor compara a Moiss, sirviente en la casa de Dios, con Jess, el Hijo a quien pertenece la casa. Luego el escenario pasa de Moiss, legislador y lder, a Aarn y los sumos sacerdotes que le siguieron. Los sumos sacerdotes humanos tenan dos desventajas: sus propias fallas y debilidades y el hecho de que moran y su obra acababa all. Por cuanto [Jess] permanece para siempre, tiene un sacerdocio inmutable. Por eso puede tambin salvar perpetuamente a los que por l se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos. (Heb 7.24-25) Tal sumo sacerdote nos convena: santo, inocente, sin mancha, apartado de los pecadores y hecho ms sublime que los cielos; que no tiene necesidad cada da, como aquellos sumos sacerdotes, de ofrecer primero sacrificios por sus propios pecados, y luego por los del pueblo, porque esto lo hizo una vez para siempre, ofrecindose a s mismo. (Heb 7.26-27) Si bien el sumo sacerdote entraba una vez al ao al santuario ms privado del templo tras la pesada cortina el lugar santsimo, no poda jams abrir para todos el camino a la presencia de Dios. Pues: Porque no entr Cristo en el santuario hecho por los hombres, figura del verdadero, sino en el cielo mismo, para presentarse ahora por nosotros ante Dios. (Heb 9.24) As, el escritor puede decir con confianza: As que, hermanos, tenemos libertad para entrar en el Lugar santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo, esto es, de su carne. (Heb 10.19-20) Jess no es solo un mejor sumo sacerdote; tambin ofreci un sacrificio mejor. l es a la vez sacerdote y sacrificio. El autor pone nfasis en que la sangre de los toros y de los machos cabros no puede quitar los pecados; pero Jess pudo ofrecerse a s mismo como el sacrificio perfecto, porque estaba exento de pecado. El autor luego compara el antiguo pacto que Dios hizo con Israel por medio de Moiss en el Monte Sina con la nueva alianza que trae Jess. Cita las palabras de Jeremas, que esperaba con ansias el da en que Dios hara un pacto nuevo y mejor. Dios dice: Pondr mis leyes en la mente de ellos, y sobre su corazn las escribir ser propicio a sus injusticias, y nunca ms me acordar de sus pecados ni de sus maldades. (Heb 8.10,12) El nuevo pacto ofrece el perdn de los pecados sobre la base del sacrificio de s mismo que hace Jess; y ofrece la capacidad de observar las leyes de Dios con la ayuda del Espritu Santo. El autor argumenta que retroceder ahora a los viejos ritos y al antiguo pacto significa despreciar a Jess y su sacrificio, un pecado gravsimo.

Melquisedec
Melquisedec es un personaje poco conocido del Antiguo Testamento que se menciona en esta carta. Cuando el autor quiere comparar a Jess con un sacerdote del Antiguo Testamento, elige a Melquisedec como prototipo. Melquisedec aparece brevemente en Gnesis como rey de Salem (Jerusaln) y sacerdote de Dios. Trajo pan y vino a Abraham despus que este luchara con xito para liberar a Lot de los reyes vecinos que lo haban apresado. Melquisedec bendijo a Abraham y Abraham le dio una dcima parte de sus posesiones. Melquisedec tambin es mencionado en uno de los salmos (Salmo 110), donde Dios dice a su ungido: T eres sacerdote para siempre, segn el orden de Melquisedec. Los lectores judos tendran dificultad en imaginar a Jess como sacerdote, porque no naci de la familia sacerdotal de Aarn, de la tribu de Lev. El autor de Hebreos, sin embargo, piensa que el sacerdocio de Melquisedec tiene ms en comn con el de Jess que con el de Aarn. Encuentra un mensaje significativo en ambas referencias del Antiguo Testamento. El parentesco, nacimiento y muerte de Melquisedec no se mencionan all, por lo cual, concluye el autor, era: Nada se sabe... del principio y fin de su vida. Esto lo hace semejante a Jess, que permanece sacerdote para siempre. Como Jess, Melquisedec era rey y sacerdote. Algunas personas esperaban un Mesas que fuera a la vez rey y sacerdote; Jess es tanto el rey como el ms grandioso y eterno sumo sacerdote.

Por la fe... Tal como los apstoles y otros predicadores del Nuevo Testamento, el autor hace hincapi, a lo largo de la carta, en que la respuesta que l desea de los lectores es la fe en Dios y sus promesas. Lo nico que hombres y mujeres tienen que hacer para alcanzar la salvacin es aceptar confiados lo que Dios dispone por medio de Jess. La carta ensea que la fe ha sido siempre la respuesta que Dios est buscando. Expone una magnfica galera de retratos bblicos, hombres y mujeres cuya fe en Dios ha brillado a travs de su vida cotidiana. Comienza con el hijo de Adn, Abel, cuya fe hizo aceptable su sacrificio. Se demora en Abraham el gran padre de su nacin quien, junto con su esposa Sara, confi en Dios tan completamente que, cuando Dios lo llam, sali sin saber a dnde iba. Dedica buen espacio a Moiss: Por la fe Moiss, hecho ya grande, rehus llamarse hijo de la hija del faran, prefiriendo ser maltratado con el pueblo de Dios, antes que gozar de los deleites temporales del pecado (Heb 11.2425) Al acabrsele el tiempo para tratar a cada uno en detalle, el autor describe las aventuras de toda una constelacin de hombres y mujeres que: por fe, conquistaron reinos, hicieron justicia, alcanzaron promesas, taparon bocas de leones, apagaron fuegos impetuosos, evitaron filo de espada, sacaron fuerzas de debilidad, se hicieron fuertes en batallas de los cuales el mundo no era digno aunque alcanzaron buen testimonio mediante la fe. (Heb 11.33-39) Estos hombres y mujeres constituyen una nube de testigos que aguijonea a sus lectores a una fe similar. El autor los exhorta a no flaquear en el camino ni disminuir sus esfuerzos de vida cristiana. Como corredores en una carrera, deben liberarse de todo estorbo y correr con determinacin. Es en Jess centro de lo que el autor piensa y escribe en quien han de fijar sus ojos. Jess fue hasta la muerte en la cruz. Piensen en l dice el autor y no se den por vencidos.

Carta de Santiago
SANTIAGO
PUNTOS PRINCIPALES Perseverancia en las pruebas 1

Religin verdadera: escuchar y hacer lo que Dios dice 1 Una advertencia contra la discriminacin 2 Fe y obras 2 Dominar la lengua 3 Amistad con el mundo 4 Admonicin a los ricos 5 Paciencia y oracin 5

Autor. El autor pudo haber sido Santiago, el hermano de Jess, que diriga la iglesia de Jerusaln. Fue escrita probablemente unos 10 a 20 aos despus de la muerte de Jess, pues Santiago sufri martirio en el ao 60 d.C. Lectores. Enva saludos a todo el pueblo de Dios disperso por el mundo entero. Objetivos de la carta. De manera similar a la literatura sapiencial del Antiguo Testamento, esta carta da consejos para una vida sabia y buena. Tambin reconforta a los cristianos sometidos a juicio, a los explotados y maltratados. Esta carta es un poco como los Proverbios en el Antiguo Testamento: se ocupa de una amplia gama de asuntos, y frecuentemente vuelve sobre temas ya mencionados. Es difcil seguir una lnea continua. Tambin se hace eco de la doctrina de Jess en el Sermn del Monte. Santiago posee el fuerte sentido de justicia social caracterstico del profeta y hace seversimos comentarios sobre los ricos que oprimen a los pobres. Promete a los pobres y humillados que el da venidero del Seor corregir esas injusticias. Santiago posee un estilo pictrico. Presenta un boceto en miniatura de un hombre rico recibido en una sinagoga con grandes reverencias y conducido al mejor asiento; pero cuando entra un pobre, el ujier le ordena secamente que tome asiento a sus pies. Santiago reprocha enrgicamente ese esnobismo. Compara a aquellos que bendicen a Dios y maldicen a los dems con una fuente que vierte a la vez agua dulce y amarga. Es algo imposible! La lengua es como el timn de un barco o la brida de un caballo, pequea pero muy poderosa. En otra imagen, asemeja la lengua a un incendio de bosque: una chispa puede causar un dao enorme. Santiago recalca la importancia de una fe autntica, una fe que obre. No hay lugar para el conocimiento meramente cerebral de Dios: As tambin la fe, si no tiene obras, est completamente muerta. (Stg 2.17) Abraham es un buen ejemplo: puso su fe en Dios en accin, al confiar tanto en l que estaba dispuesto a ofrecer a su hijo Isaac en sacrificio. Santiago sabe que muchos de sus lectores pasan por momentos difciles y los anima: Hermanos mos, tomad como ejemplo de afliccin y de paciencia a los profetas que hablaron en nombre del Seor. Nosotros tenemos por bienaventurados a los que sufren: Habis odo de la paciencia de Job, y habis visto el fin que le dio el Seor, porque el Seor es muy misericordioso y compasivo. (Stg 5.10-11) La paciencia debe estar unida a la oracin. Oren, pase lo que pase!, es su mensaje. Est alguno entre vosotros afligido? Haga oracin. Est alguno alegre? Cante alabanzas. Est alguno enfermo entre vosotros? Llame a los ancianos de la iglesia para que oren por l. (Stg 5.13-14) Cualesquiera que sean la situacin o la necesidad, Santiago brinda un consuelo o advertencia a los lectores de su carta.

Fe y obras en las cartas de Pablo y Santiago


Algunas personas piensan que existe un choque de opiniones entre Pablo y Santiago. Pablo ensea, especialmente en Glatas y Romanos, que la gente se salva solo por la fe y no por lo que hace. Santiago parece

decir que las buenas obras son necesarias. Escribe: Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras y no solamente por la fe. Ambos citan el ejemplo de Abraham para demostrar su punto de vista. Pablo argumenta que Abraham se reconcili con Dios porque crey en la promesa de Dios. Fue a travs de la fe que le fue contada por justicia (Romanos 4.22). Santiago, por otra parte, dice de Abraham: No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? (Santiago 2.21). Pablo y Santiago en verdad no se contradicen. Usan las palabras fe y obras de manera diferente. Por fe Pablo entiende el compromiso total de la persona con Dios. Abraham fue salvado por su confianza y compromiso total con Dios y su promesa. Santiago toma la fe para significar la aceptacin de un hecho como verdadero. Nadie se salva solo por creer en la existencia de Dios. Obras, o hechos, para Pablo quieren decir el imposible intento de observar la Ley. Esa pretensin est condenada al fracaso y nunca reconciliar a una persona con Dios. Pero Santiago dice obras para significar la fe en accin. Abraham demostr que su fe era autntica al actuar sobre la base de esa fe y ofrecer a Isaac. Pablo y Santiago concuerdan en que la clase de fe que Dios busca es una confianza manifestada en la entrega total de uno mismo y demostrada por una obediencia activa.

1 Pedro
1 PEDRO
PUNTOS PRINCIPALES La esperanza viva de salvacin 1 El pueblo elegido de Dios 2 Relaciones personales 2-3 Cuando los buenos sufren 3-4 Consejo a los lderes y miembros de la iglesia 5

Autor. Pedro, el apstol y discpulo ntimo de Jess, bien puede haber sido el autor de esta carta. Algunos dicen que el griego es demasiado bueno para ser de un pescador de Galilea, pero el estilo pulido podra ser obra de Silvano o Silas que era el escriba de Pedro. Hay pruebas de que la carta es una de las primeras; si Pedro es el autor, debi ser escrita antes de 64-68, fechas probables de la muerte de Pedro en el martirio. Lectores. Pedro escribe al pueblo elegido de Dios diseminado por las provincias del imperio romano en Asia Menor (Turqua). Los judos que vivan fuera de Palestina eran conocidos como la dispersin o la dispora. Pedro ve a estos cristianos como la nueva dispersin. Objetivos de la carta. Estos cristianos pronto enfrentarn la persecucin y Pedro les transmite fuerza y nimo. Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, exclama Pedro. Escribe a cristianos que padecen persecucin, pero se llena de alegra y entusiasmo al pensar en la maravillosa salvacin que trajo Jess. Pedro les infunde valor, explicndoles que las penurias que estn padeciendo tienen un sentido. As como el oro se purifica por el fuego: para que, sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro (el cual, aunque perecedero, se prueba con fuego), sea hallada en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo. (1 P 1.7) Ms adelante en la carta les dice que cuando soportan sufrimientos inmerecidos estn siguiendo los pasos de Jess.

Porque tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo para que sigis sus pisadas. l no cometi pecado ni se hall engao en su boca. Cuando lo maldecan, no responda con maldicin; cuando padeca, no amenazaba, sino que encomendaba la causa al que juzga justamente. (1 P 2.21-23) Pedro asimismo da consejos prcticos en asuntos familiares y de iglesia. A las mujeres cristianas casadas con hombres paganos les aconseja portarse muy bien, a fin de que los maridos sean ganados sin palabra por la conducta de sus esposas, al considerar vuestra conducta casta y respetuosa (3.1-2). Hablando como lder l mismo en la iglesia, Pedro ruega a los lderes que sean amables y humildes siervos del pastor principal, Jess. Cada uno en la iglesia debe atender a las necesidades de los dems. Les asegura, al terminar la carta, que: Pero el Dios de toda gracia, que nos llam a su gloria eterna en Jesucristo, despus que hayis padecido un poco de tiempo, l mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y establezca. A l sea la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amn. (1 P 5.10-11)

2 Pedro
2 PEDRO
PUNTOS PRINCIPALES Cmo crecer en la vida cristiana 1 Advertencia contra los falsos maestros 2 Promesa del regreso de Jess 3

Autor. Muchos piensan que el autor fue un seguidor de Pedro, escribiendo como este lo haca, y no el mismo Pedro. Si el apstol fue el autor, la carta fue escrita antes de mediados de los aos sesenta, cuando encontr la muerte. Entre los que no creen que Pedro la escibiera hay quienes la datan ms tardamente, entre los aos 120 y 175. Lectores. La nica pista est en 3.1, donde Pedro dice que es la segunda epstola que les escribe. Si 1 Pedro fue la primera carta, esta va destinada a los mismos lectores. Objetivos de la carta. El objetivo es alertar a los creyentes contra maestros falsos e inmorales. La iglesia no otorg de inmediato a esta epstola la plena autoridad de la Escritura; solo ms tarde la incluy como parte de los escritos inspirados. Pedro habla muy enrgicamente contra los falsos maestros que difunden sus creencias entre cristianos. No solo su doctrina es errnea; tambin lo es su conducta. Estn en el negocio de la religin por el provecho que puedan obtener. Pedro emite severas advertencias contra ellos, pero est seguro de que: El Seor sabe librar de tentacin a los piadosos, y reservar a los injustos para ser castigados en el da del juicio. (2 P 2.9) Pedro llama la atencin de sus lectores sobre la gente que no cree en el regreso de Jess. Se burlan y preguntan dnde est?, y Dnde est la promesa de su advenimiento? Porque... todas las cosas permanecen as como desde el principio de la creacin. As como el diluvio interrumpi la vida normal en tiempos de No, as el regreso de Jess intervendr en la historia, les asegura Pedro. Ofrece dos explicaciones para la demora. En primer lugar, Dios no experimenta el tiempo como nosotros. Pero, amados, no ignoris que, para el Seor, un da es como mil aos y mil aos como un da. (2 P 3.8) En segundo lugar, Dios se demora por amor y misericordia. No quiere que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento.

Pedro recoge una imagen que el mismo Jess utiliz acerca de su retorno. El da del Seor vendr como ladrn, cuando nadie lo espere. Brinda una vvida descripcin del fin del mundo: Entonces los cielos pasarn con gran estruendo, los elementos ardiendo sern deshechos y la tierra y las obras que en ella hay sern quemadas. (2 P 3.10) Pero Pedro espera confiado cielos nuevos y tierra nueva, en los cuales mora la justicia. Ms razn an para que el cristiano lleve una vida recta, en paz con Dios, y contine creciendo en la gracia y el conocimiento de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. A l sea gloria ahora y hasta el da de la eternidad.

Las cartas de Juan


1 JUAN
PUNTOS PRINCIPALES Dios es luz 1, 2 Dios es amor: el amor de Dios y el nuestro 2-4 Falsos maestros: la prueba 2, 4 Vida eterna 5

Autor. Se cree que la misma persona escribi las tres cartas y probablemente tambin el Evangelio segn Juan. Algunos opinan que se trata de Juan el apstol y muy amado discpulo de Jess. Otros creen que hubo en la iglesia dos lderes de nombre Juan. Estas cartas tal vez las escribi un seguidor del apstol, conocido como Juan el anciano (un anciano era una autoridad de la iglesia). Debe de haber sido bastante conocido de sus destinatarios, porque en su tercera carta simplemente se presenta como el Anciano.

1 Juan
Lectores. Estas cosas os he escrito a vosotros que creis en el nombre del Hijo de Dios, para que sepis que tenis vida eterna. La carta estaba dirigida a los cristianos, aquellos que haban puesto su confianza en Jesucristo como Hijo de Dios. Objetivos de la carta. Juan quera tranquilizar a los cristianos cuya fe haba sido perturbada por falsos maestros, posiblemente con ideas gnsticas (vanse las notas sobre Gnosticismo, p. 154). Estos maestros se crean en un plano espiritual superior, libres de pecado, y con libertad para hacer lo que les viniera en gana. Consideraban que este mundo era completamente malo, y por consiguiente no crean que Dios hubiese entrado en l en Jess. Este no era realmente Hijo de Dios o Mesas, explicaban, y solo pareca ser humano. Esta carta se asemeja ms a una pieza de msica que a un discurso razonado. Los tres temas de verdad, luz y amor repican como reiteracin de una meloda. Dios es verdad, Dios es luz y Dios es amor. El cristiano que quiere seguir a Dios debe andar en verdad, luz y amor. Juan no cree, como crean los falsos maestros, que nadie pueda estar libre de pecado en esta vida: Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos y la verdad no est en nosotros. (1 Jn 1.8) Pero la confesin plena da como resultado el perdn y la purificacin por medio de la sangre (la muerte) de Jess: Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad. (1 Jn 1.9) Juan se siente colmado por la maravilla del amor de Dios: Mirad cul amor nos ha dado el Padre, para que seamos llamados hijos de Dios. (1 Jn 3.1)

En consecuencia, si Dios as nos ha amado, tambin debemos amarnos unos a otros. Y el amor debe ser efectivo: Hijitos mos, no amemos de palabra ni de lengua, sino de hecho y en verdad. (1 Jn 3.18) Finalmente, Juan tranquiliza a sus lectores respecto a la vida eterna: Pero sabemos que el Hijo de Dios ha venido y nos ha dado entendimiento para conocer al que es verdadero; y estamos en el verdadero, en su Hijo Jesucristo. Este es el verdadero Dios y la vida eterna. (1 Jn 5.20)

2 Juan
2 y 3 Juan son los documentos ms breves del Nuevo Testamento. Cada uno ocupaba una sola hoja de papiro. 2 Juan es una breve carta dirigida a la seora elegida y a sus hijos; la mayora cree que esta seora era una iglesia local. Quizs era un nombre en clave, usado por razones de seguridad. Juan nuevamente recalca la verdad y el amor. Le deleita saber que estos cristianos no han sido atrapados por falsas creencias. Anhela que se amen unos a otros. Su argumentacin es circular; comienza y termina con el amor: Y este es el amor: que andemos segn sus mandamientos. Este es el mandamiento: que andis en amor, como vosotros habis odo desde el principio. (2 Jn 6) Otro tema tratado en esta carta y tambin en la tercera es el de los misioneros itinerantes. Haba paz por todo el imperio, debido a la dominacin romana, y tambin haba buenos caminos, por lo que mucha gente viajaba constantemente. Pero las posadas eran lugares detestables. Casi todas estaban sucias, llenas de pulgas, y muchas tenan mala reputacin moral. De ah que Juan recomendara encarecidamente a sus lectores que ofrecieran hospitalidad a los cristianos viajeros, especialmente si estaban trabajando para predicar el evangelio. Al mismo tiempo, no deban recibir o animar a los falsos maestros. Si lo hacan, estaba tomando partido por ellos. Y Juan concluye su carta repentinamente: Tengo muchas cosas que escribiros, pero no he querido hacerlo por medio de papel y tinta, pues espero ir a vosotros y hablar cara a cara, para que nuestro gozo sea completo. (2 Jn 12)

3 Juan
Esta carta est dirigida a una persona: Gayo, un lder de la iglesia. Es una carta muy personal. Juan habla clidamente a Gayo: Amado, fielmente te conduces cuando prestas algn servicio a los hermanos, especialmente a los desconocidos. (3 Jn 5) Juan estimula a Gayo a seguir ayudando a los viajeros que salen a predicar el evangelio, confiando en que Dios satisfacer sus necesidades. Juan previene a Gayo contra un maestro muy pagado de s mismo que se llama Ditrefes; en cambio, tiene grandes elogios para Demetrio, otro cristiano. Nuevamente escribe con brevedad, y lo explica: Espero verte en breve y hablaremos cara a cara. (3 Jn 14)

Judas
Judas, autor de esta carta, se llama a s mismo siervo de Jesucristo y hermano de Jacobo, que era muy conocido. Todos en aquel tiempo conocan a Jacobo, lder de la iglesia en Jerusaln; tanto l como Judas eran hermanos de Jess. Esta carta est dirigida a los llamados, santificados en Dios Padre y guardados en Jesucristo. No sabemos dnde vivan estos cristianos.

Judas y 2 Pedro tienen bastante material en comn. Muchos creen que la carta de Judas vino primero y el autor de 2 Pedro la tom prestada en varias partes. Ambos autores se escandalizan porque algunos hombres han entrado encubiertamente... que convierten en libertinaje la gracia de nuestro Dios y niegan a Dios, el nico soberano, y a nuestro Seor Jesucristo. No es de extraar que Judas y Pedro hablen muy severamente contra aquellos que contradicen de tal manera el evangelio y la vida cristiana. Judas cita a personas de tiempos del Antiguo Testamento que llevaron vidas malas e inmorales, y muestra cmo terminaron. Un caso es el de las ciudades de Sodoma y Gomorra, donde cay el juicio de Dios a causa de la maldad de sus habitantes. Pese a tan franco y enrgico mensaje, Judas reconforta amablemente a sus lectores: Pero vosotros, amados, edificndoos sobre vuestra santsima fe, orando en el Espritu Santo, conservaos en el amor de Dios, esperando la misericordia de nuestro Seor Jesucristo para vida eterna. (Jud 20-21) Termina su carta con una de las ms bellas oraciones de alabanza a Dios: A aquel que es poderoso para guardaros sin cada y presentaros sin mancha delante de su gloria con gran alegra, al nico y sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y poder, ahora y por todos los siglos. Amn. (Jud 24-25)

13 JESS REINA
Apocalipsis
APOCALIPSIS
BREVE RESEA Visin de Juan: Jess 1 Cartas a las siete iglesias en Asia (oeste de Turqua) 2-3 Un atisbo del cielo: Dios en el trono, el rollo y el Cordero 4-5 Abriendo el rollo; siete sellos 6-8 El toque de siete trompetas, y lo que vino luego 8-11 La mujer y el dragn: las dos bestias 12-13 El Cordero de Dios y su pueblo 14 Las siete copas de la ira de Dios 15-16 La mujer y la bestia; la cada de Babilonia 17-18 El banquete de bodas del Cordero 19 Los mil aos; la derrota de Satans; el juicio final 20 El cielo nuevo y la tierra nueva 21-22

Segn la tradicin, el autor de Apocalipsis es Juan el apstol, quien tambin habra escrito el Evangelio que lleva su nombre y tres epstolas. Ya en el ao 135 se cita a Juan como autor de Apocalipsis. Algunos eruditos observan las grandes diferencias de estilo entre el Evangelio de Juan y Apocalipsis, pero tambin hay semejanzas de lenguaje. Ambos se refieren al Logos o Verbo, al Cordero de Dios y al agua de vida. Ireneo (que vivi alrededor de 130-202) dice que Juan escribi su revelacin no mucho tiempo atrs sino casi en nuestra generacin, hacia el fin del reinado de Domiciano. Esta fecha encaja con las

circunstancias del libro. El emperador romano Domiciano (81-96) exiga que todos los ciudadanos le rindieran culto a l y esto llev a la persecucin de los cristianos que se negaban a hacerlo. Algunos estudiosos no estn de acuerdo con esta fecha y sugieren algn momento durante el reinado de Nern (entre los aos 60 y 70). Los lectores. Los primeros lectores eran miembros de las iglesias en la provincia romana de Asia, en lo que hoy es Turqua. Jess entrega a Juan cartas para siete de estas iglesias, en las ciudades de feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea. Objetivo. Los miembros de las iglesias en Asia eran una minscula minora de la poblacin. Qu podan esperar hacer contra el fuerte poder de Roma? Los cristianos aceptaban que Jess haba muerto y resucitado y que un da volvera a establecer su reinado, haciendo suyos los reinos del mundo. En ese da los poderes del mal seran destruidos, y se restableceran la justicia y la paz. Entretanto, Roma continuaba con su opresin y la idolatra floreca. Los cristianos que no reconocan divinidad al emperador sufran prisin y a veces muerte. Estaba actuando Dios? O era Roma el nico poder que contaba realmente? Apocalipsis fue escrito en ese contexto, para satisfacer las necesidades de cristianos perplejos y sufrientes. Ciertamente no pretenda ser un rompecabezas intelectual para que la iglesia tomara asiento y se dedicara a descifrarlo, como algunos lo ven. El libro tena el propsito de llevar fe, esperanza y certidumbre a una iglesia pequea y atribulada, y estimular su confianza en el Dios vivo de la historia. W. C. van Unnik escribi en su libro The New Testament [El Nuevo Testamento]: No es [Apocalipsis] un libro escrito para estimular y gratificar la curiosidad de gente ansiosa de romper el velo del futuro. No es un libro de acertijos, aunque fue tratado as a menudo en el pasado. De hecho, s descorre velos y descubre una vista a los actos y caminos de Dios; porque proclama el reino de Dios, que est aqu y ahora y no obstante an tiene que venir en plenitud, y destruir todo lo que est en contra de l. Qu clase de literatura es Apocalipsis?

Literatura apocalptica
Tal como ya hemos visto (al referir a Los apcrifos, p. 96), los escritos apocalpticos eran un tipo especial de literatura llena de extraas imgenes y mensajes cifrados. Muchos de esos escritos se produjeron en los siglos I a.C. y I d.C. dentro de la tradicin juda, en pocas en que el pueblo de Dios sufra por su fe y se preguntaba: Por qu? Por qu sufran? Por qu no era recompensada su fidelidad, como en parte la enseanza del Antiguo Testamento induca a esperar? Por qu permita Dios que prosperaran los poderes del mal? La literatura apocalptica segua ciertas pautas reconocidas. Habitualmente deca ser una revelacin hecha por medio de un ngel o ser celestial a algn gran personaje del pasado, tal como Enoc, Abraham, Moiss o Esdras, sea para conferir autoridad al mensaje o para mantener annimo al autor, por su propia seguridad. Los apocalpticos no seguan la tradicin del Antiguo Testamento, que reconoce que Dios acta en este mundo. Crean que Dios haba hecho dos mundos diferentes, este y el celestial. Ese mundo celestial era el que revelaba el autor mediante sus intrpretes anglicos. Los apocalpticos eran pesimistas sobre este mundo, que crean encaminado a la ruina. La enseanza tica no vena al caso: lo que ellos queran era mostrar que Dios, a su tiempo, traera liberacin a su pueblo. A veces esto se relacionaba con el Mesas divino que traera el reino de Dios. Visiones, sueos y revelaciones, todos se ocupaban del mundo celestial. Estaban plagados de bestias extraas y nmeros simblicos. Algunos de estos rasgos eran una especie de cdigo para proteger autor y lector en tiempos peligrosos. Algunos escritos apocalpticos consisten en una nueva narracin del pasado, puesta en

forma de profecas procedentes de los labios del autor histrico. Estas profecas tendan a ser maravillosamente precisas y exactas al referirse al pasado, pero curiosamente vagas al enfocar el futuro.

Es fcil apreciar ciertas similitudes entre el Apocalipsis bblico y la literatura apocalptica. Hay extraas bestias y nmeros cabalsticos, mensajeros anglicos y mucho ms acerca del mundo celestial. Pero tambin es un libro muy diferente. El autor usa su propio nombre, no el de una figura del pasado, y temerariamente nombra a sus destinatarios. No tiene el carcter lgubre de los escritos apocalpticos, ni pone su esperanza solamente en el otro mundo. Cree que Dios obr en Cristo para traer salvacin a este mundo. Escribe sobre el Mesas y su reino; pero a diferencia de los apocalpticos, no ve esto solamente en trminos del futuro. El reino de Dios vino con Jess; su muerte y resurreccin trajeron salvacin. Su nueva venida traer el reino en toda su plenitud. As que Juan est firmemente enraizado en el presente al igual que en el futuro; en este mundo as como en el celestial. El actual sufrimiento del pueblo de Dios no est desprovisto de sentido o propsito. Los apocalpticos no hallan lugar para enseanzas ticas, en tanto que Juan especialmente en las cartas a las iglesias en los captulos 2 y 3 destaca la importancia de hacer lo correcto, as como de creer en la verdad. Este libro bien puede estar escrito en el estilo apocalptico, pero su mensaje va mucho ms all de este tipo de literatura. Juan estaba en Patmos (una isla pequea, en forma de medialuna, cerca de la costa de la actual Turqua), donde haba sido deportado por su prdica cristiana. Es probable que lo obligaran a unirse a alguna de las cuadrillas formadas para trabajar en las canteras. Ampollas, huesos doloridos y agotamiento bastaban para llenar la mente y evaporar pensamientos de belleza, paz y gozo. Sin embargo, contra ese teln de fondo de penurias y dolor, sobre el rechinar de cadenas, palas y picos, Juan se sinti invadido por los deslumbrantes colores, visiones y sonidos de un mundo trascendente. Al inicio de su visin Juan escuch una voz, tan dominante como el toque de una trompeta o el estruendo de una catarata. Se volvi y encontr ante s un ser majestuoso, claramente humano, pero subyugadoramente grande y terrible. En un tono tranquilizador y familiar, el ser poderoso dijo a Juan: No temas. Yo soy el primero y el ltimo, el que vive. Estuve muerto, pero vivo por los siglos de los siglos, amn. (Ap 1.17-18) Juan se dio cuenta de que este ser era Jess, ahora glorificado y majestuoso. Describe as al ser que vio: Su cabello era blanco como lana, sus ojos llameaban y sus pies resplandecan como el bronce. De su boca sala una espada de dos filos. Esta descripcin es importante, no porque presente un retrato literal de Jess sino por lo que comunican las imgenes. Algunas son extradas del Antiguo Testamento, donde tenemos indicios sobre su significado. Los cabellos de Jess son blancos como la lana o la nieve: el lector familiarizado con el libro de Daniel recordar esa descripcin aplicada a Dios mismo. Juan est diciendo que Jess, si bien un hombre, tambin es Dios. A un Juan atentsimo, Jess dicta siete cartas para ser enviadas a siete de las iglesias en la provincia romana de Asia; a feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea. Jess, el Seor de las iglesias, les dirige palabras de nimo y tambin de admonicin acerca de la vida y comportamiento de esos cristianos. Las cartas siguen una pauta. Cada una comienza presentando a Jess con algunos de los rasgos que la visin describa. Por ejemplo: El que tiene la espada aguda de dos filos dice esto. Cada carta trae un comentario de Jess sobre el estado espiritual de esa iglesia. Hay dos que no merecen reproche, dos

que no merecen elogios y tres que son en parte buenas y en parte malas. Cada iglesia es alabada por lo que tiene de bueno, y exhortada a arrepentirse de lo malo. Luego se ofrece una asombrosa promesa de recompensa al vencedor. Todas las cartas terminan con las palabras que Jess dijo al ensear en la tierra: El que tiene odo, oiga. Estas cartas contienen un conocimiento ntimo de los destinatarios y de su situacin local. En muchos casos tenan que enmendarse las creencias falsas, conducentes a prcticas errneas. Un compromiso total y amoroso con Jess era de vital importancia para que las iglesias sobrevivieran la persecucin que amenazaba venir o que ya haba llegado. Los falsos maestros reciben varios nombres: nicolatas, adeptos de Jezabel, seguidores de Balaam. Su mala conducta entraaba sacrificios a dolos e inmoralidad sexual. No estamos seguros de quines eran, pero los estudiosos piensan que todos estos grupos estaban conectados. Acaso representen una temprana forma de doctrina gnstica (vase la nota sobre Gnosticismo, p. 154). El mensaje esencial de Apocalipsis Pasados estos primeros captulos, el libro parece desprenderse del mundo de la realidad cotidiana. Pero no nos sumergimos en un mundo sin sentido o en un cuento de hadas. J. B. Phillips, que tradujo el Nuevo Testamento al ingls moderno, escribi que es una experiencia emocionante trabajar con Apocalipsis porque el traductor es transportado, no a un pas de fantasa, sino al pas sempiterno de los valores y juicios eternos de Dios. Apocalipsis es difcil de entender en detalle, pero en lneas generales el autor, con toda la imaginera y lenguaje de que dispone, enuncia hechos sobre Dios y este mundo de los que est cien por ciento seguro. Las visiones confirman estas verdades: Dios est a cargo. Jess venci a la muerte y su reino, que ya ha comenzado, un da ser universal. El mal que en el mundo actual es tan apremiante y real no tendr la ltima palabra. Dios es todopoderoso y lo dominar todo. Todo lo que ocurre es parte del plan de Dios y conduce a un bien ltimo. Los cristianos pueden esperar una tierra nueva y un cielo nuevo donde solo existir el bien y ya no habr dolor ni tristeza. El plan de Dios es la salvacin del mundo, transformado en el reino de Cristo. Solo los que deliberadamente se opongan quedarn fuera de las bendiciones que Dios tiene reservadas. Una mirada al cielo Despus de esto mir, y vi que haba una puerta abierta en el cielo. La primera voz que o era como de una trompeta que, hablando conmigo, dijo: Sube ac!. (Ap 4.1). Con estas palabras, los lectores de Juan son transportados con l al cielo mismo. El esplendor de las joyas y la gloria del arco iris transmiten lo maravilloso del trono de Dios y de Dios mismo. Alrededor del trono haba veinticuatro ancianos, quizs representando a la iglesia. Del trono salan relmpagos y truenos y la luz del Espritu lo iluminaba todo. Otras criaturas vivientes lo rodeaban, cantando constantemente un himno: Santo, Santo, Santo. Los veinticuatro ancianos decan: Seor, digno eres de recibir la gloria, la honra y el poder, porque t creaste todas las cosas. (Ap 4.11) En la mano de Dios se ve un rollo escrito, sellado con siete sellos. Se busca a alguien digno de romper los sellos y abrir el libro. Juan llora al darse cuenta de que no hay nadie digno de abrirlo. Entonces un ngel seala al Len de la tribu de Jud. Al mirar hacia el trono, Juan no ve un Len sino

un Cordero, que pareca inmolado pero ahora est vivo. El fuerte y regio Len es tambin el Cordero doliente. Juan reconoce que Jess, el Cordero inmolado, es el nico digno de controlar el futuro, de abrir los sellos. La muerte y resurreccin de Jess son la clave de todo lo que sucede en el mundo; es el acontecimiento central de la historia. Este gran acto de salvacin ha quebrado el poder del mal y de la muerte y ha hecho posible que se manifiesten los buenos propsitos de Dios. La cancin de alabanza por la creacin se torna en un cntico de adoracin al que muri: El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza. (Ap 5.12) Visiones de condenacin y de gloria La parte central de Apocalipsis est llena de extraas visiones. Al principio se narran el juicio y el castigo que caen sobre los jefes malvados y sobre Babilonia, palabra en cdigo que Juan usa para designar a Roma. Se rompen sellos, suenan trompetas, caen estrellas del cielo, las plagas hacen estragos por la tierra y los cuatro jinetes salen a recorrer la tierra. Estas visiones han sido comparadas con un caleidoscopio. En una serie de prismas cambiantes y llenos de color muestran cmo Dios vencer al fin a los poderes del mal. Los juicios de Dios son como las plagas del Antiguo Testamento que Moiss arroj contra Egipto. Ah, como en Apocalipsis, las expresiones de juicio no eran una desatinada descarga de la ira de Dios, sino un medio necesario para salvar a su pueblo, y a travs del mismo a todo el mundo. Satans es definitivamente derrocado. El que haba pretendido gloria para s en el cielo fue lanzado fuera: el gran dragn, la serpiente antigua, que se llama Diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero. Desde ah ha acosado a hombres y mujeres y en particular al pueblo de Dios, pero su derrota final est sellada. El efecto de su victoria sobre el primer hombre y la primera mujer en el huerto de Edn ha sido borrado por la victoria de la muerte y resurreccin del Cordero. Pronto Satans perder su poder para siempre y ser arrojado a un lago de fuego, reservado para el diablo y sus ngeles.

Modos de interpretar Apocalipsis


Apocalipsis es para los lectores modernos un libro difcil de leer, lleno de extraas imgenes y de interpretaciones an ms extraas. Pero tiene un mensaje para un mundo en que es habitual que el individuo se sienta desvalido ante enormes organizaciones y grandes potencias. Apocalipsis recuerda a los lectores que Dios mantiene el control, y que el futuro est a su cargo. Ha habido muchas maneras diferentes de interpretar este libro. He aqu algunas: El libro y sus acontecimientos tienen significacin solo para quienes vivieron en el tiempo en que fue escrito. Esta visin, llamada preterista, es sostenida por la mayor parte de los eruditos. No concede al libro mucho valor para lectores posteriores. Algunos ven en Apocalipsis un inspirado pronstico de toda la historia humana, que expone de manera simblica la historia completa de Europa occidental hasta la segunda venida de Cristo. Desventaja de esta visin historicista es que el libro no habra ayudado a sus primeros lectores, ni incluira a personas fuera de Europa occidental. Adems, quienes sostienen este punto de vista ofrecen tantas interpretaciones diferentes que ninguna suena realmente plausible. Otra interpretacin contempla todo el libro excepto los primeros captulos como referencia al fin de la era. Todas las visiones tienen relacin con sucesos inmediatamente anteriores a la segunda venida. Esta perspectiva futurista hace que el libro sea valioso solo para las personas que viven en el perodo del cual se habla.

Algunos piensan que el libro no se refiere a hechos reales, sea del tiempo de su redaccin o del porvenir. No se ocupa de la iglesia primitiva ni del fin de la historia. En lugar de eso expone, en trminos poticos, los principios segn los cuales Dios acta a travs de toda la historia. Es el enfoque idealista. Lo que importa es reconocer a la vez el significado de Apocalipsis para sus primeros lectores como su valor perdurable, al demostrar el control soberano de Dios sobre la historia.

Cielo nuevo y tierra nueva La ltima parte del libro se inicia con una promesa: Yo hago nuevas todas las cosas. (Ap 21.5) Una descripcin de la nueva creacin, representada en una ciudad llamada la nueva Jerusaln, donde Dios es luz y vida, llena las ltimas pginas. Todo es perfecto donde Dios vive en intimidad con su pueblo: Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr ms muerte, ni habr ms llanto ni clamor ni dolor, porque las primeras cosas ya pasaron. (Ap 21.4) La ciudad no tiene necesidad de sol ni de luna que brillen en ella, porque la gloria de Dios la ilumina y el Cordero es su lumbrera. Las naciones que hayan sido salvas andarn a la luz de ella y los reyes de la tierra traern su gloria y su honor a ella. Sus puertas nunca sern cerradas de da, pues all no habr noche No entrar en ella ninguna cosa impura o que haga abominacin y mentira, sino solamente los que estn inscritos en el libro de la vida del Cordero. (Ap 21.23-27) Se hace justicia y se enderezan todos los entuertos. Aquellos que voluntariamente sirven al mal y hacen caso omiso de Dios quedarn fuera del lugar donde Dios y su Cristo son rey. Con todo, el deseo del Espritu de Dios y del pueblo de Dios descrito como la esposa de Cristo es que otros vengan a compartir la perfecta alegra y gozo del reino de Dios. La invitacin es abierta: El Espritu y la Esposa dicen: Ven!. El que oye, diga: Ven!. Y el que tiene sed, venga. El que quiera, tome gratuitamente del agua de la vida. (Ap 22.17) Al cerrarse, el libro confirma la promesa de Jess de volver a la tierra e implantar su reinado universal. Jess dice: Ciertamente vengo en breve. Y el autor responde con profundo sentimiento: Amn! Ven, Seor Jess!.

LOS LIBROS DEL NUEVO TESTAMENTO


Casi todos los veintisiete libros que forman el Nuevo Testamento haban sido escritos ya en el ao 100 d.C. De qu forma llegaron a ser reconocidos como una coleccin unificada, que llevaba un sello de autoridad divina? Los cristianos aceptaron el Antiguo Testamento porque el propio Jess us y cit estos libros. Pero, quin poda conferir autoridad a sus propias escrituras o escritos sagrados? Los primeros documentos del Nuevo Testamento que se escribieron fueron las epstolas de los apstoles. El profesor F.F. Bruce escribe: Mucho antes que las cartas apostlicas fueran reconocidas en una coleccin cannica, sus destinatarios reconocan en ellas la autoridad divina... la autoridad es el precedente necesario de la canonicidad. En otras palabras, es cierto del Nuevo Testamento como lo fuera de los escritos del Antiguo Testamento, que tanto la gente corriente como los jefes religiosos reconocieron la autoridad de ciertos textos. Por esta razn fueron incluidos en el canon de la Escritura. Hasta el ao 60, aproximadamente, los testigos presenciales de los dichos y hechos de Jess estaban vivos para dar testimonio de ellos. Al comenzar a morir esa generacin, Marcos, en Roma, escribi el evangelio tal como lo haba predicado Pedro. Pronto despus apareca el Evangelio de Mateo, en el Oriente, basado en los dichos de Jess que Mateo mismo probablemente recogiera. Luego Lucas, el compaero de Pablo, escribi dos libros que cubran los acontecimientos desde el nacimiento de Juan el Bautista hasta el tiempo que Pablo pas en

Roma (61-62). El primero es su Evangelio y el segundo Hechos de los Apstoles. Finalmente, hacia el fin del siglo I, Juan, amigo y discpulo de Jess, escribi sus recuerdos de Jess y sus meditaciones al respecto. Tambin hacia fines del siglo comenz el primer intento por componer una lista reconocida. Los cuatro Evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan se reunieron no mucho despus que Juan escribiera su Evangelio. Antes de ser coleccionados, la iglesia en Roma tena a Marcos, las iglesias del Oriente tenan a Mateo, los cristianos griegos a Lucas, y la iglesia de feso, a Juan. Ahora todas las iglesias tenan los cuatro Evangelios, que se conocieron como El Evangelio. Al mismo tiempo, o un poco antes, las epstolas de Pablo a varias iglesias fueron recogidas en un volumen conocido como El Apstol. Hechos fue incluido porque era obviamente obra de Lucas. Tambin daba prominencia a Pablo, autor de las epstolas. Cartas de otros apstoles y hombres estrechamente asociados a ellos, as como Apocalipsis, tambin se reconocieron como libros con autoridad divina. En el ao 140, un tal Marcin comenz a difundir su doctrina y a organizar su propia lista de escrituras, para acomodar sus opiniones nada ortodoxas. Incluso corrigi algunos de los libros que incluy, para hacerlos coincidir con sus puntos de vista. Tuvo muchos seguidores. A causa de su falsa enseanza, los lderes de la iglesia se preocuparon an ms por confeccionar una lista oficial de libros. Estos seran los libros que podan utilizarse para ensear la buena doctrina y corregir la hereja. La iglesia primitiva tuvo sus dudas durante cierto tiempo acerca de unos pocos libros que ahora estn en el Nuevo Testamento. A inicios del siglo IV Eusebio arm tres listas: una de libros reconocidos como parte del canon, una de libros definitivamente no reconocidos, y una tercera lista de libros que segn l seguan siendo motivo de disputa. La lista de libros dudosos inclua a Santiago, Judas, 2 Pedro, 2 y 3 Juan. La primera lista conocida con los veintisiete libros del Nuevo Testamento como ahora lo tenemos data de 367 d.C. En el ao 397, el Snodo de Cartago declar Escritura esta misma lista, aunque ya haba sido reconocida como canon desde haca tiempo por la iglesia.
6

6 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas. 7 Batchelor,M.(2000,c1993).AbramoslaBiblia(electroniced.).Miami:SociedadesBiblicasUnidas.