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Eduardo Botas Santos

Reflexiones sobre conceptos fundamentales de la economa poltica

La redaccin de estas notas tiene entre otros, el propsito de facilitar a los alumnos del segundo ao de la Escuela Nacional de Economa, el estudio de uno de los conceptos bsicos de la ciencia econmica, el concepto de mercanca, generalmente tenido por fcil y sencillo y por ello mismo descuidado. Sabido es que Carlos Marx, dedic el primer captulo de su obra fundamental, El Capital, precisamente al anlisis de ese concepto y que tal captulo tiene fama de ser el ms difcil, siendo al mismo tiempo el bsico, de tan importante obra. En dicho captulo, Marx centra su atencin en la esencia del concepto mercanca, o sea en el valor, as como en la forma en que ste se expresa o manifiesta, en el valor de cambio. Pero, porqu inicia su investigacin precisamente con el concepto de mercanca?, qu relacin hay entre este concepto y su concepcin general de la ciencia econmica?, porqu, a diferencia de otros muchos economistas, presta secundaria importancia al concepto de valor de uso o de utilidad? Para una ms fcil comprensin de ese primer captulo, cuya plena captacin es a su vez indispensable para comprender las leyes econmicas generales que rigen los fenmenos socioeconmicos de nuestra sociedad, consideramos til dar respuesta a esas preguntas en los puntos 1 y 2 de la siguiente exposicin, titulados; La Economa y El valor de uso. En el nmero 3, titulado El valor de cambio, concepto tratado ampliamente por Marx en el inciso I del captulo ya mencionado de El Capital, solo nos concretaremos a transcribirlo en gran parte, con una que otra nota, para no dejar trunco el concepto de mercanca que se completa con el nmero 5, titulado El valor y la mercanca como relaciones sociales.
Notas de clase del Maestro Botas, edicin de GRH.

Naturalmente, para completar el estudio de la mercanca es indispensable, despus de estas notas introductorias, la lectura cuidadosa de los cuatro incisos del mencionado primer captulo de El Capital. De ello, el nmero 4, presenta tambin dificultades a algunos estudiantes. Esperamos que el nmero 5 de nuestras notas titulado El valor y la mercanca como relaciones sociales sirva para aclararlo. 1. La Economa Las dos concepciones generales Son muy pocas las disciplinas cientficas en las cuales el estudiante se ve ms confundido que en la que trata de la Economa Poltica. Empezando por su objeto: de qu se trata esta ciencia?, del estudio de las causas del bienestar material?, de la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicacin?, del estudio del hombre en los negocios ordinarios de la vida?, de los motivos y acciones que pueden ser medidos en dinero?, de las leyes que rigen la produccin y el intercambio de los medios materiales de la vida en la sociedad humana?, es una ciencia social, objetiva, poltica? o es una disciplina psicolgica, subjetiva? Como se ve, las definiciones de los libros de texto no coinciden y hasta se oponen acerca del objeto y de la naturaleza de la ciencia econmica. Y lo mismo puede decirse por lo que se refiere a las categoras ms importantes que utiliza dicha ciencia: es la utilidad un atributo de las cosas, derivado de sus caractersticas materiales, o es un atributo que el hombre les otorga?, es el salario el precio de la fuerza de trabajo?, es el producto fsico o en valor, que es imputable a la actividad humana empeada en un proceso productivo en general?, es la productividad marginal del trabajo?. Las mismas diferencias y oposiciones encontramos sobre los conceptos del capital, la renta, el inters, etctera. Cmo puede el estudiante entender la disciplina que estudia si la confusin empieza con la definicin de los conceptos bsicos?.
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Entre los primeros economistas, hasta llegar a los de la llamada Escuela Clsica, Petty, Smith, Ricardo, etctera, no exista tanta divergencia de criterio, cuando menos sobre las cuestiones fundamentales. Por ejemplo, era generalmente aceptado el carcter social de la economa, inclusive su carcter poltico. Como consecuencia, tampoco se dudaba de su carcter objetivo ni de que su finalidad era el estudio de los llamados problemas macroeconmicos: el ingreso, su distribucin, etctera. Las diferencias ms importantes comenzaron a aparecer con Senior, al finalizar el primer tercio del siglo diecinueve. A partir de entonces, puede decirse que la Economa se dividi en dos grandes corrientes; la acadmica, vulgar, apologtica, burguesa, cuyo propsito fundamental fue la justificacin y el respaldo al orden social existente y que para ello tuvo que modificar sustancialmente los fundamentos clsicos e inclinarse hacia lo subjetivo, psicolgico y lo pretendidamente apoltico, y la corriente crtica, revolucionaria, marxista que, apoyndose en la Escuela Clsica, conserv el carcter objetivo, social y poltico de la ciencia. Hoy est perfectamente claro que la causa de esa escisin de la ciencia econmica, no fue de carcter terico-cientfico puro, sino que se bas en razones econmico-sociales y polticas. Fueron las consecuencias peligrosas que para el rgimen social establecido significaba la investigacin objetiva de Ricardo y, sobre todo, las conclusiones finales de Marx. Sin embargo, ello no significa que no existan bases o fundamentos enraizados en caractersticas propias del fenmeno econmico, para ambas corrientes de pensamiento. Veamos, brevemente, las ms importantes: El aspecto tcnico-natural de la economa Qu es la actividad econmica en su sentido ms amplio y general? No es ms que un aspecto de la relacin hombre-naturaleza. Ya sabemos que el hombre en una parte de la naturaleza, procede de ella, es ella misma; pero al mismo tiempo se distingue de ella, se le opone. Y el hombre es tanto ms humano en tanto ms se

aparta, en cuanto ms se distingue de aquella; exactamente del mismo modo que el hijo va cobrando su propia personalidad a medida que en su desarrollo se va desligando de la madre. Para subsistir, el hombre necesita luchar con la naturaleza para obtener sus satisfactores. En cierta forma, eso es lo que constituye el acto de la produccin y, en general, la actividad econmica. Es decir, la actividad econmica. Es decir, la actividad econmica comprende una relacin tcnico-natural de produccin de valores de uso que se desarrolla a travs del tiempo, a medida que el hombre dispone de mejores medios de lucha, de mejor tcnica. Pero desde el punto de vista de la relacin general hombre naturaleza, la transformacin de la tcnica es un simple cambio cuantitativo, que no altera la esencia, la calidad de la relacin. Esta ser siempre la lucha del hombre con la naturaleza para obtener los medios de satisfaccin de sus necesidades. En este aspecto de la actividad econmica se apoya la corriente subjetiva del pensamiento econmico. Por ejemplo, por lo que se refiere a la definicin de la Economa, la ms aceptada en nuestros das por esa corriente de pensamiento es la del Profesor Robbins que dice que
es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicacin.

En suma, la conducta humana como una relacin entre el hombre con sus necesidades y los medios, las cosas, la naturaleza. Por eso, los resultados de sus investigaciones, como dice Sweezy, son generalmente adecuados a todas las formas de sociedad. Y del mismo modo los conceptos fundamentales de la ciencia: el capital, el dinero, la mercanca, el salario, las renta, el inters y, naturalmente, el mismo rgimen capitalista, resultan entidades ahistricas,
tan aplicables a la (conducta) del hombre aislado o a la de la autoridad ejecutiva de una sociedad comunista como a la conducta de un hombre en una sociedad de cambio. (Robbins).

El aspecto social La corriente objetiva, por el contrario, afirma

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que, efectivamente, la produccin es, en ltimo anlisis, la lucha del hombre por arrancar a la naturaleza sus satisfactores (relacin hombrenaturaleza) pero que esta lucha es demasiado general y abarca, en realidad, a todas las ciencias. Por otra parte, el hombre no lucha con la naturaleza solo, aislado, independiente de los dems, sino en estrecha relacin con sus semejantes. Precisamente el estudio de esas relaciones humanas es el objeto de las ciencias sociales. Y ms concretamente, el estudio de aquellas relaciones sociales que se establecen en la produccin y en el intercambio de los bienes destinados a la satisfaccin de las necesidades del hombre, es el objeto de la ciencia econmica. Es decir, la economa es una ciencia social que estudia relaciones sociales, relaciones entre hombres y no relaciones de stos con la naturaleza, con las cosas. Claro es que ninguna relacin humana puede considerarse aislada, separada de la naturaleza. En cierto sentido, toda relacin social es natural, puesto que se establece en el seno de la naturaleza y de ella surge, pero ello no implica que no existan razones para estudiar por separado, especficamente, los fenmenos sociales por una parte y los naturales, propiamente dichos, por otra. Todo estudio de las relaciones sociales necesariamente tiene que considerar o dar por supuesta la relacin natural bsica, pero no es sta precisamente la que constituye el objeto de su estudio, sino la relacin social. Por ejemplo, lo mismo en las comunidades primitivas que en las sociedades esclavistas, feudal y capitalista, que en las sociedades socialistas, la produccin implica la necesaria relacin entre el sujeto de la produccin, que es el hombre y el objeto de la produccin, la naturaleza, relacin que se establece a travs de los instrumentos de la produccin. Con el transcurso del tiempo ha cambiado la forma de esa relacin, en la medida en que la humanidad ha ido mejorando sus instrumentos y el conocimiento de si mismo y de la naturaleza y de sus leyes; pero la esencia de la relacin sujeto-objeto, desde el punto de vista de

nuestro anlisis, sigue siendo la misma. Pero el objeto de la Economa Poltica no es el estudio de esa relacin invariable en su esencia, sino el de aquellas que se establecen entre los hombres para realizar la produccin y distribucin. Y es evidente que esas relaciones sociales si cambian radicalmente, en forma y en esencia, cuantitativa y cualitativamente, de una forma de organizacin social a otra. Por eso cada rgimen social tiene sus propias leyes econmicas de desarrollo. Por eso la Economa Poltica es una ciencia histrica. Considera histricamente las relaciones sociales y no dadas de una vez para siempre. Por eso sostiene que sus conceptos o categoras no son eternas, sino transitorias, histricas. En consecuencia, la mercanca, el valor, el dinero, el salario, el capital, el inters, el capitalismos, etc., tienen un contenido eminentemente social y, por tanto, histrico, transitorio. Finalmente, a diferencia de la economa apologtica que considera que el estudio de la relacin entre el hombre y los satisfactores no tienen carcter normativo, poltico, la economa objetiva considera que el estudio de las relaciones econmicas, precisamente por ser sociales, histricas y esencialmente humanas, tiene necesariamente carcter normativo, poltico. No es vano se le denomina: ciencia de la Economa Poltica. La definicin Esos son, pues, los fundamentos de la diferencia entre la definicin de la economa generalmente aceptada por la escuela subjetiva, psicolgica y apologtica que dice que su objeto es el estudio de la conducta humana como una relacin entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicacin y la definicin de la escuela objetiva que afirma que es la ciencia que estudia las relaciones sociales de produccin e intercambio de los medios materiales de vida en la sociedad humana.
1 Podramos decir que en el nivel estrictamente econmico esa relacin
sufre a travs del tiempo cambios puramente cuantitativos, sin que ello signifique, naturalmente, que en el nivel sociolgico en general o en el nivel histrico, experimente como todas las cosas, sus transmutaciones cuantitativas a cualitativas y viceversa.

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por Marx en El Capital. Las relaciones de cambio de mercancas 2. El valor de uso Como hemos dicho antes, existen fundamentales diferencias entre las relaciones sociales de produccin de los distintos regmenes sociales, tan fundamentales que son precisamente ellas las que determinan las diferencias en la organizacin social. Por consiguiente, las leyes econmicas que rigen las relaciones sociales en el capitalismo no son las mismas que rigen en el socialismo o en el feudalismo. Las relaciones de cooperacin, igualdad y ayuda mutua de las comunidades primitivas eran claras, evidentes y del mismo modo lo eran las relaciones de dependencia, de clase, de explicitacin de unos hombres por otros, de dominio, del feudalismo o la esclavitud. Sin embargo, las relaciones que particularmente nos interesa estudiar, las correspondientes al rgimen capitalista en que vivimos, no son igualmente claras y evidentes. Aparentemente se efectan entre hombres libres, iguales y fraternos, con los mismos derechos, obligaciones, posibilidades y oportunidades; todos poseedores de mercancas, libres para contratar la compra o la venta de las mismas y para obtener en el libre juego de las leyes econmicas el ingreso justo que puede gastarse libremente. Es decir, en un rgimen mercantil capitalista las relaciones sociales de produccin no son directas, claras y evidentes como en las sociedades anteriores, sino que aqu se presentan a travs del cambio de mercancas. El mtodo Por eso, para estudiar la economa capitalista, es necesario comenzar con el estudio de la relacin de cambio de mercancas y ms concretamente, con el estudio de la mercanca. Es decir, es necesario comenzar con un alto nivel de abstraccin para descubrir las leyes ms generales y a partir de all ir introduciendo los factores originalmente omitidos hasta llegar nuevamente a la integracin del todo complejo y concreto pero que con el conocimiento de sus partes y de las leyes que rigen su conexin interna. Este es, precisamente, el mtodo seguido La produccin mercantil simple Las antinomias sujeto-objeto y necesidad-utilidad Que es la mercanca En el anlisis de la mercanca tropezamos naturalmente con los dos aspectos, el de relacin hombre-naturaleza y el de relacin social, con que nos encontramos al tratar del objeto de la ciencia econmica en general y con los que habremos de encontrarnos al analizar cualquier categora importante de esta disciplina. La mercanca es un valor de uso y un valor El valor de uso expresa la relacin hombrenaturaleza, sujeto-objeto, necesidad-utilidad. Por eso los valores de uso existen en cualquier forma de organizacin social y por eso, tambin, Marx consideraba que su estudio caa fuera del campo especfico de la economa poltica que, por ser una ciencia social, solo estudia relaciones sociales. El valor, en cambio, si expresa una relacin social. Es el concepto estrictamente econmico y la caracterstica esencial, distintiva de la mercanca. Por eso, ambas categoras, valor y mercanca son histricas, propias solo de una sociedad con especificas relaciones de produccin. Veamos con ms detenimiento estos conceptos de valor de uso y valor, que, en la definicin de mercanca representan respectivamente el gnero superior y la diferencia especfica. Que es un valor de uso a) Relacin natural El bien o valor de uso. Un valor de uso es
un objeto material, una cosa apta para satisfacer necesidades humanas de cualquier clase que ellas sean (Marx).

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Como fcilmente se aprecia, se trata de una relacin de fines a medios, de una relacin natural, de una relacin entre sujeto y objeto, entre hombre y naturaleza. No se trata de una relacin social. Comencemos por analizar en su aspecto ms amplio, ms general esa relacin hombre-naturaleza. b) Antinomia hombre-naturaleza La ciencia nos demuestra que el hombre es un producto, un resultado del desarrollo de la naturaleza. Desde este punto de vista el hombre es parte de la naturaleza. Naturaleza y hombre constituyen una unidad. Sin embargo, desde que el hombre surge dentro de la naturaleza, comienza a diferenciarse de ella. A medida que el hombre se desarrolla y se humaniza, se distingue ms y ms de su madre, la naturaleza. Adems, para vivir, para subsistir, el hombre necesita luchar constantemente con la naturaleza y es tanto ms humano en cuanto ms la conoce, la domina y la controla. Desde este punto de vista, encontramos una oposicin entre hombre y naturaleza. Son contrarios, son opuestos. En consecuencia, hombre y naturaleza, sujeto y objeto, constituyen las dos partes contradictorias de una unidad. Son lo mismo y sin embargo, diferentes. En su aspecto ms general, la actividad econmica del hombre la produccin de satisfactores no es sino parte de esa lucha permanente que el hombre entabla con la naturaleza para arrancarle a sta sus medios de subsistencia. c) La necesidad Cul es, ya en este aspecto ms concreto de la relacin hombre-naturaleza, sujeto-objeto, la esencia de la relacin? Qu es lo que impulsa al hombre a luchar con la naturaleza para arrancarle sus medios de subsistencia? Qu es lo que lo obliga a producir los bienes? La necesidad. O sea, modificando un poco la clsica definicin de Charles Bodin: un estado efectivo provocado por la ruptura del equilibrio entre el medio interno y el externo.

d) El bien e) La utilidad. El restablecimiento del equilibrio se logra al satisfacer la necesidad mediante el satisfactor, el bien, el valor de uso. Para que una cosa cualquiera pueda convertirse en bien, en valor de uso, es necesario que pueda satisfacer una necesidad, que tenga utilidad.
La utilidad de un objeto es lo que convierte a ese objeto en valor de uso. (Marx).

Pero, de qu naturaleza es ese atributo? Es subjetivo, dicen los subjetivistas. Es la cualidad que atribuimos a un objeto para satisfacer necesidades humanas. Es objetivo dicen los objetivistas. Es una cualidad que reside en los objetos, que les est dada por sus propias caractersticas materiales. I) La concepcin subjetiva La utilidad dicen los subjetivistas, es puramente subjetiva, es la cualidad que atribuimos a un objeto para satisfacer necesidades humanas. Si dejamos de atribuirle esa cualidad, el objeto deja de ser til. Tal es el caso de un libro para un individuo que no sabe leer. Ese libro carece de utilidad. El individuo que sabe leer, en cambio, le otorga utilidad. El analfabeta se la niega. El que el libro tenga o no utilidad dependen del sujeto. En el caso de los armamentos obsoletos o intiles debido a un desarme general, la materialidad del objeto no ha desaparecido y sin embargo, ha desaparecido su valor de uso, como desaparecera tambin el valor de uso del libro en el caso hipottico de que la humanidad entera perdiera la vista. Los armamentos y el libro perderan su valor de uso, sin haber variado en lo ms mnimo sus caractersticas materiales, objetivas. Lo mismo sucede con un objeto del cual se desconocen sus cualidades tiles, como la quina antes de descubrir sus cualidades curativas o de tantos otros que an no conocemos. Tambin sucede igual con aquellos objetos que an conociendo sus cualidades no nos es posible aprovecharlas, como el hierro existente en el sol

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o en el centro de la tierra. Y es lo mismo en el caso de los amuletos que no tienen en si ninguna utilidad, pero que nosotros se la atribuimos. II) La concepcin objetiva Los objetivistas, por otra parte, dicen que la utilidad es objetiva, que reside en los objetos mismos, en sus caractersticas objetivas que son independientes del sujeto. En el ejemplo del libro: si el sujeto sabe leer aprovechar la utilidad, si es analfabeta no podr aprovecharla. Unidad de los opuestos Ambas escuelas toman en cuenta solo un aspecto del fenmeno; unos el subjetivo, otros el objetivo. La verdad es que ambos trminos no son sino los opuestos contradictorios de una unidad dialctica. Son los dos trminos de la relacin sujeto-objeto, hombre-naturaleza, necesidadutilidad. Entre la necesidad y la utilidad encontramos la misma relacin dialctica que entre el hombre y la naturaleza, ya que no es sino un aspecto de la misma relacin. Necesidad y utilidad constituyen una unidad puesto que no puede existir una sin la otra, pero al mismo tiempo son contrarias, opuestas, puesto que la necesidad es subjetiva es cuanto pertenece al sujeto en oposicin al objeto, aunque la oposicin no sea absoluta puesto que la necesidad del sujeto no tendra sentido sin su opuesto; la utilidad del objeto, del satisfactor, del bien. Del mismo modo, la utilidad es objetiva en cuanto pertenece al objeto en oposicin al sujeto, aunque aqu tampoco la oposicin sea absoluta puesto que la utilidad del objeto no tendra sentido sin la necesidad del sujeto. El valor de uso implica la relacin subjetivaobjetiva de la utilidad, relacin hombrenaturaleza, necesidad-utilidad. Sin el sujeto o sin el objeto son inconcebibles la utilidad o la necesidad. La necesidad. La necesidad es siempre necesidad de algo. La utilidad es siempre utilidad para algo. Del mismo modo que un hombre puede tener una necesidad sin tener a mano el bien que la satisfaga; un satisfactor puede tener las

caractersticas materiales que lo hacen apto para satisfacer una necesidad, independientemente de que se las aproveche o no. Del mismo modo que la necesidad est condicionada por la naturaleza y caractersticas dicionada por las propiedades materiales del objeto, del satisfactor. Por eso es que lo que constituye un valor de uso es la materialidad misma del objeto.
La utilidad de un objeto es lo que convierte a ese objeto en valor de uso. Pero esta utilidad de los objetos no flota en el aire. Es algo que est condicionado por las cualidades materiales de la mercanca y que no puede desligarse de ellas. Lo que constituye un valor de uso o un bien es, por tanto, la materialidad de la mercanca misma, el hierro, el trigo, el diamante, etctera. (Marx)

Como la utilidad de un objeto est dada por sus propias caractersticas materiales, su naturaleza, forma, peso, volumen, etctera., pueden expresarse tanto la utilidad como el objeto til, el bien, con un trmino comn, el de valor de uso. El valor de uso de un objeto es su utilidad. Un objeto que tiene utilidad es un valor de uso. El valor de uso o utilidad de un objeto es el objeto mismo. Si el objeto posee ese atributo puede decirse que es un valor de uso el objeto mismo, pero solo en ese caso, si posee ese atributo. (En el ejemplo de Robbins de los armamentos al hacerse el armisticio, esos armamentos haban perdido su atributo al desaparecer la necesidad, aunque no su materialidad misma; haban dejado de ser valores de uso, pero no objetos). Condiciones para la existencia del valor de uso. Por todas estas razones, a nuestro modo de ver Menger tena razn cuando deca que para que una cosa sea bien (valor de uso) se requieren cuatro condiciones: 1. La existencia de una necesidad. (Ya se ha explicado que no es posible concebir la utilidad sin la necesidad). 2. Que la cosa tenga propiedades capaces de satisfacer esa necesidad. (Concepto objetivo de la utilidad aunque ligado forzosamente a la necesidad). En el conocido ejemplo del amuleto,

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el objeto no tiene las propiedades que se le atribuyen, pero se cree que las tiene. Es decir, no tienen realmente utilidad, pero se cree que la tienen. Es una utilidad falsa por subjetiva, por irreal. 3. Que dichas propiedades sean conocidas. Por ejemplo, en el caso de la quina antes de conocerse sus propiedades curativas, no era un valor de uso, aunque tuviera propiedades capaces de satisfacer una necesidad, pues estas no eran conocidas y, por consiguiente no era conocida su utilidad. Por eso deca Marx:
Cada objeto (til) representa un conjunto de las ms variadas propiedades y es utilizable, por tanto, en los ms diversos aspectos. El descubrir estos diversos aspectos y por tanto las diferentes modalidades de uso de las cosas es obra histrica.

cadena causal de los fenmenos econmicos.1

4. Que sea posible disponer de la cosa para la satisfaccin de la necesidad. O como deca Marx:
El valor de uso solo toma cuerpo en el uso o aplicacin til de los objetos.

2. La utilidad o valor de uso es un concepto eminentemente cuantitativo. Como valores de uso los objetos son distintos, heterogneos y, por tanto, no son comparables cuantitativamente. Subjetivamente uno puede tener mayor o menos necesidad de uno u otro, pero esto no altera la capacidad objetiva que el valor de uso tienen para satisfacer tal o cual necesidad. 3. Las fuentes del valor de uso son, en primer lugar, el material que los constituye y que es proporcionado por la naturaleza: madera, hierro, sustancias qumicas, etctera, en segundo lugar, el trabajo del hombre que adapta el objeto natural a la satisfaccin de las necesidades. Por eso William Petty deca que la tierra era la madre de la riqueza y el trabajo era el padre.
4.-El conjunto de valores de uso forma el contenido material de la riqueza, cualquiera que sea la forma social de esta. (Marx). 5. Los valores de uso constituyen adems, el soporte material del valor de cambio. en el tipo de sociedad que nos proponemos estudiar. (Marx).

Por ejemplo, el hierro en la luna o en las profundidades del mar, aunque en si tienen las propiedades capaces de satisfacer necesidades, como no puede ponerse en relacin con stas no llega a constituir un valor de uso. Caractersticas del Valor de Uso Tambin pueden sealarse cinco caractersticas importantes del valor de uso: 1. El valor de uso es una relacin hombrenaturaleza que es independiente de cualquier orden, forma o relacin social. Como la economa es una ciencia social cuyo objeto es el estudio de las relaciones que los hombres establecen entre si para realizar la produccin y el intercambio, el estudio y anlisis cientfico del valor de uso en si mismo queda fuera de su campo de estudio.
Esto no significa que el valor de uso no deba jugar ningn papel en la economa poltica. Por el contrario, as como la tierra, aunque no una categora econmica en si misma, es esencial para la produccin, el valor de uso es un prerequisito del consumo y, como correctamente lo observa Petry, no est de ningn modo excluido por Marx de la

3. El valor de cambio Diferencia entre valor de uso y mercanca. Toda mercanca es, pues, un valor de uso, pero no todo valor de uso es una mercanca. Para que lo sea, necesita tener valor de cambios Qu es entonces el valor de cambio? Diferencia entre valor y valor de cambio
A primera vista nos representamos el valor de cambio como la relacin cuantitativa, la proporcin en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra, como una relacin que vara constantemente con los lugares y los tiempos. Parece, pues, como si el valor de cambio fuese algo puramente casual y relativo, como si, por tanto, la existencia de un valor de cambio interno, inmanente a la mercanca fuese un contrasentido. Observemos la cosa ms de cerca. Una mercanca determinada, un cuartillo de trigo, por ejemplo, se cambia en las ms diversas proporciones por otras mercancas verbigracia por x betn, por y seda, por z oro, etctera. Pero como x betn, y seda o z oro, etctera., representan el valor de cambio de un cuartillo de trigo, x betn, y seda, z oro, etctera., tienen que ser necesariamente valores de cambio substituibles los unos por los otros e iguales entre s. De donde se sigue: Primero, que los diversos valores de cambio en que se cotiza una mercanca expresan todos ellos lo mismo; y
1Sweezy, Teora del Desarrollo Capitalista, P. 40

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Segundo, que el valor de cambio no es ni puede ser ms que la expresin de un contenido diferenciable de l, su forma de manifestarse. (Ntese aqu con claridad la distincin entre el valor y el valor de cambio. El valor es el contenido, diferente de la forma en que se manifiesta. El valor de cambio es la expresin de ese contenido.) Qu nos dice una ecuacin de cambio? Que en los dos objetos distintos, o sea en un cuartillo de trigo y en x quintales de hierro, se contiene un algo comn de magnitud igual. Ambas cosas son por tanto iguales a un tercera, que no es de suyo ni la una ni la otra. Ambas deben, por consiguiente, en cuanto valores de cambio, poder reducirse a este tercer trmino, cada una de por si... Hay que reducirlos necesariamente a un factor comn. Este factor comn no puede consistir en una propiedad geomtrica, fsica o qumica, en una propiedad natural cualquiera de las mercancas. Las propiedades materiales de las cosas solo interesan cuando las enfocamos como objetos tiles, es decir, como valores de uso. Consideradas como valores de uso, las mercancas representan ante todo cualidades distintas; en cuanto valores de cambio, solo se distinguen por la cantidad: no encierran por tanto, ni un tomo de valor de uso. A diferencia del valor de uso o utilidad que es un concepto eminentemente cualitativo, el valor de cambio es un concepto eminentemente cuantitativo.

formas de sociedad. Como valor, una mercanca es un rasgo de una forma histrica especfica de sociedad que se distingue por dos caractersticas principales: 1) Divisin del trabajo desarrollada, y 2) Produccin privada. En un orden tal y en ninguno otro el trabajo de los productos se realiza en mercancas, o si olvidamos el aspecto universal de las mercancas (la utilidad), en valores, 3

El valor de uso es, pues, una cosa, algo objetivo, material. El valor y la mercanca, por el contrario, son esencialmente de carcter social. A su vez, el valor de cambio es la expresin material, en cosas, de algo social: el valor. 4. El Valor-Mercancia Hemos visto ya tres conceptos muy importantes de la teora econmica: el de valor de uso, el de valor de cambio y el de valor. El valor de uso es la cosa misma, el objeto. El valor, es una categora social, trabajo social, abstracto, que por esa razn no puede expresarse por si mismo, sino que tiene que hacerlo por medio de una cosa, de un objeto, es decir, de un valor de uso. Esa expresin del valor es un valor de uso es precisamente el valor de cambio. En si misma, sin embargo, la mercanca tiene un doble carcter: el de valor de uso y el de valor. A ese doble carcter de la mercanca corresponde un doble carcter del trabajo que la crea: el carcter til, concreto del trabajo y el carcter social, abstracto del trabajo. El doble carcter del trabajo a) El trabajo til, concreto
Tomemos dos mercancas, v. gr: una chaqueta y 10 varas de lienzo. Y digamos que la primera tiene el doble de valor que la segunda, es decir, que si 10 varas de lienzo v, 1 chaqueta 2v. La chaqueta es un valor de uso que satisface una necesidad concreta. Para crearlo, se requiere una determinada clase de actividad productiva. Esta actividad est determinada por su fin, modo de operar, objeto, medio y resultado. El trabajo cuya utilidad viene a materializarse as en el valor de uso de su producto, o en el hecho de que su producto sea un valor de uso, es lo que llamamos, resumiendo todo eso, trabajo til. Contemplado bajo este ngulo visual, el trabajo se nos revela siempre asociado a su utilidad.
3Sweezy, Teora del desarrollo capitalista, cap, 2, inciso 3

El valor mercanca
Ahora bien, si en las mercancas prescindimos del valor de uso, solo queda en pie en ellas una cualidad: la de ser productos del trabajo. Sin embargo, el producto del trabajo se nos transforma en la propia mano. si hacemos abstraccin de los elementos materiales y las formas que lo convierten en tal valor de uso, dejar de ser una mesa, una madeja de hilo o un objeto til cualquiera. Todas sus propiedades materiales se habrn evaporado. Dejar de ser tambin producto del trabajo del ebanista, del cantero, del tejedor o de otro trabajo productivo concreto cualquiera. Con el carcter til de los productos del trabajo desaparecen tambin, por tanto, las diversas formas concretas de estos trabajos, que dejan de distinguirse unos de otros y se reducen todos ellos al mismo trabajo humano, abstracto, trabajo humano puro y simple. Considerados como cristalizacin de esta sustancia social comn a todos ellos, estos objetos son valores, valores mercancas. Aquel algo comn que toma cuerpo en la relacin de intercambio o valor de cambio de la mercanca es, por tanto, su valor. El valor de cambio es la expresin necesario forma obligada de manifestarse el valor de la mercanca.2

La caracterstica distintiva de la mercanca es, pues, el valor. Si el valor desaparece, desaparece la mercanca y solo queda el valor de uso.
Como valor de uso, una mercanca es un rasgo universal de la existencia humana, presente en cada una y en todas las
2El Capital, Tomo I, Inciso 1

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Del mismo modo que la chaqueta y el lienzo son valores de uso cualitativamente distintos, los trabajos a que deben su existencia o sea, el trabajo del sastre y el de tejedor son tambin trabajos cualitativamente distintos. La chaqueta, el lienzo, todos los elementos de la riqueza material no suministrados por la naturaleza, deben siempre su existencia a una actividad productiva especfica, til por medio de la cual se asimilan a determinadas necesidades humanas determinadas materias que la naturaleza brinda al hombre. como creador de valores de uso, es decir, como trabajo til, el trabajo es, por tanto, condicin de vida del hombre, y condicin independiente de todas las formas de sociedad, una necesidad perenne y natural sin la que no se concebira el intercambio de materias entre el hombre y la naturaleza, ni por consiguiente la vida humana. 4

presenta en ciertas condiciones sociales. En efecto, solo en las condiciones sociales propias de la produccin mercantil, el carcter abstracto, social del trabajo necesita adquirir cierta independencia o autonoma con respecto al carcter til, concreto y materializarse o plasmarse en una cosa o en un objeto, revistiendo as la forma de valor. La sustancia del valor es, pues, el trabajo humano. El valor es siempre trabajo humano pero el trabajo humano no siempre reviste la forma de valor. La magnitud del valor
Un valor de uso, un bien, solo encierra un valor por ser encarnacin o materializacin del trabajo humano abstracto, Como se mide la magnitud de este valor? Por la cantidad de sustancia creadora de valor, de trabajo, que encierra. A su vez, la cantidad de trabajo que encierra se mide por el tiempo de su duracin; y el tiempo de trabajo, tiene finalmente, su unidad de medida en las distintas fracciones de tiempo: horas, das, etctera. Se dir que si el valor de una mercanca se determina por la cantidad de trabajo invertida en su produccin, las mercancas encerrarn tanto ms valor cuanto ms holgazn o ms torpeza el hombre que las produce: es decir, cuanto ms tiempo tarde en elaborarlas. Pero no: el trabajo que forma la sustancia de los valores es trabajo humano igual, inversin de la misma fuerza humana de trabajo. Es como si toda la fuerza de trabajo de la sociedad, materializada en la totalidad de los valores que forman el mundo de las mercancas, representase, para estos efectos, una sola fuerza humana de trabajo, no obstante estar integrada por un sinnmero de fuerzas de trabajo individuales. Cada una de estas fuerzas individuales de trabajo es una fuerza humana de trabajo equivalente a las dems, siempre y cuando que presente el carcter de una fuerza media de trabajo social y d, adems, los frutos que a esa fuerza media de trabajo social corresponden; o lo que es lo mismo, siempre y cuando que para producir una mercanca, no consuma ms que el tiempo de trabajo que representa la media necesaria, o sea el tiempo de trabajo socialmente necesario. Tiempo de trabajo socialmente necesario es aquel que se requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones socialmente normales de produccin existentes y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo imperante en la sociedad.6 La magnitud de valor expresa la conexin que existe entre cierto artculo y la parte del tiempo total de trabajo de la sociedad que se requiere para producirlo.7

El carcter til, concreto del trabajo trata pues, de una relacin natural; de una relacin entre el hombre y la naturaleza, de una relacin entre el hombre como sujeto de trabajo y la naturaleza como objeto del mismo. No se trata, pues, de una relacin social. Por eso existe siempre, cualesquiera que sean las relaciones sociales o la forma de sociedad. b) El trabajo social, abstracto
Partimos del supuesto de que la chaqueta vale el doble que las 10 varas de lienzo. 20 varas de lienzo representarn la misma magnitud de valor que una chaqueta. considerados como valores, la chaqueta y el lienzo son objetos que encierran idntica sustancia, objetos de igual naturaleza, expresiones objetivas del mismo tipo de trabajo. Pero el trabajo del sastre y el del tejedor son trabajos cualitativamente distintos. Si prescindimos del carcter concreto de la actividad productiva y por tanto de la utilidad del trabajo, qu queda en pie de l? Queda simplemente el ser una inversin de fuerza humana de trabajo. El trabajo del sastre y el de tejedor, aun representando actividades productivas cualitativamente distintas, tienen de comn el ser un desgaste productivo de cerebro humano, de msculos, de nervios, de brazo, etctera., y por tanto, en este sentido, ambos son trabajo humano. No son ms que dos formas distintas de aplicar la fuerza de trabajo del hombre.5

Aqu ya no se trata del trabajo de tal o cual persona, sino de aquello que es comn a todo trabajo humano. Es evidente que se trata no de una relacin entre el hombre y la naturaleza como en el caso del trabajo til, concreto, sino de una caracterstica que relaciona el trabajo de unos hombres con el de otros, de una relacin social. Por tanto, no es perenne, sino que solo se
4Marx: El Capital, Tomo I, Captulo I apartado 2. 5C. Marx. El Capital, Tomo I, Captulo 1, Apartado 2.

6C. Marx: El Capital, tomo I, Captulo I, apartado 1. 7C. Marx: El Capital, tomo I, Captulo 1.

Reflexiones sobre conceptos fundamentales de la economa poltica

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Trabajo simple y trabajo complejo


El trabajo humano es inversin de simple fuerza de trabajo, de la que todo hombre corriente, por trmino medio, posee en su organismo corpreo, sin necesidad de una especial educacin. El simple trabajo medio cambia indudablemente de carcter segn los pases y segn la cultura de cada poca, pero existe siempre dentro de una sociedad dada. El trabajo complejo no es ms que el trabajo simple potenciado, o mejor dicho multiplicado; por donde una pequea cantidad de trabajo complejo equivale a una cantidad grande de trabajo simple. Y la experiencia demuestra que esta reduccin de trabajo complejo a trabajo simple es un fenmeno que se da todos los das y a todas horas. Por muy complejo que sea el trabajo a que debe su existencia una mercanca, su valor la equipara enseguida al producto del trabajo simple, y como tal valor slo representa, por tanto, una determinada cantidad de trabajo simple. Las diversas proporciones en que diversas clases de trabajo se reducen a la unidad de medida del trabajo simple se establecen por obra de un proceso social, a espaldas de los productores, y esto les mueve a pensar que son el fruto de la tradicin. En lo sucesivo, para mayor sencillez, consideraremos siempre la fuerza de trabajo, cualquiera que ella sea, como expresin directa de la fuerza de trabajo simple, ahorrndonos as la molestia de reducirla a la unidad.8

La productividad del trabajo en relacin con los valores de uso y con los valores.
La capacidad productiva del trabajo depende de una serie de circunstancias, entre las cuales se cuentan el grado medio de destreza del obrero, el nivel de progreso de la ciencia y sus aplicaciones, la organizacin social del proceso de produccin, el volumen y la eficacia de los medios de produccin y las condiciones naturales. La magnitud del valor de una mercanca cambia en razn directa a la cantidad y en razn inversa a la capacidad productiva del trabajo que en ella se invierte.9

disminuir. Esto significa que los precios de las mercancas deberan tener una tendencia constante a la baja. Y en efecto, en los perodos en los cuales el valor del dinero no ha variado, esa ha sido la tendencia de los precios. En nuestros das, la tendencia de los precios es ms bien al alza, no porque suba el valor de las mercancas, sino porque, (haciendo abstraccin de las condiciones de monopolio que estudiaremos posteriormente), el valor del dinero tiende a diminuir en mayor medida que lo que tiende a bajar el valor de las mercancas como consecuencia del alza de la productividad del trabajo. Ms adelante tendremos oportunidad de darnos cuenta de la trascendencia de este fenmeno, pues llevando el argumento al extremo y suponiendo que alguna vez la productividad del trabajo alcanzara tal magnitud que fuera posible producir todos los bienes que la sociedad requiere, automticamente, sin necesidad de emplear trabajo humano, entonces los bienes, los satisfactores careceran de valor. Naturalmente, seguiran siendo valores de uso, pero nada ms, no valores-mercancas. Es fcil imaginarse las consecuencias sociales que tal acontecimiento traera. Aunque, dadas las actuales condiciones, es difcil imaginar que alguna vez pudiera llegarse a tal situacin, la verdad es que la tendencia existe. El hombre emplea cada vez menos tiempo de trabajo para la produccin de cada uno de los bienes que satisfacen sus necesidades. 5. El Dinero Las formas del valor Hemos visto que el valor de las mercancas no es algo objetivo. Sin embargo, hemos visto tambin que a pesar de ello, el valor, caracterstica social de la mercanca, se materializa, se objetiva. Pero esta materialidad como valor es puramente social. Por eso slo puede manifestarse en la relacin social de unas mercancas con otras. Ahora bien, la forma ms sencilla, ms simple de esa relacin social de unas mercancas con otras es: x mercanca A= y mercanca B. En esta

En cuanto mayor es la productividad del trabajo, mayor es el nmero de valores de uso producido en un tiempo dado. El valor total de todos ellos permanece invariable, puesto que el tiempo de trabajo total no vara, pero el valor de cada uno s disminuye, puesto que dividiendo el tiempo total, que no ha cambiado, entre mayor nmero de valores de uso, el valor de cada uno, necesariamente disminuye. Y viceversa. Como en el capitalismo, la productividad del trabajo tiende a aumentar constantemente, el valor de los bienes de la misma clase tiende a
8C. Marx: El Capital, tomo I, Captulo I, Apartado 2. 9C. Marx: El Capital, tomo I, Captulo I, Apartado 1.

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relacin, el valor, caracterstica social de la mercanca A, se est expresando en la materialidad de la mercanca B. Esta es, pues, la forma ms simple del valor. El desarrollo de esta forma del valor es, al mismo tiempo, el desarrollo de la forma mercanca y de la forma dinero que es, en consecuencia, la forma ms desarrollada, ms completa y compleja del valor. La forma simple del valor X mercanca A= y mercanca B. (2 kilos de cacao) =(1 par de zapatos). En esta forma, el valor de una mercanca se expresa en el valor de uso de otra. El valor de los 2 kilos de cacao, caracterstica social (trabajo social) del cacao, se expresa en un objeto material, objetivo: un par de zapatos, simple valor de uso. La mercanca que expresa su valor en otra, constituye la forma relativa del valor. El valor del cacao slo puede expresarse de un modo relativo, es decir, valindose de otra mercanca. La mercanca cuya materialidad sirve para la expresin del valor de otra, constituye la forma equivalencia. La forma simple del valor nos est indicando que en un par de zapatos se contiene la misma cantidad de trabajo social que en 2 kilos de cacao. Pero la cantidad de trabajo social contenido en cada una de las mercancas depende de la productividad del trabajo existente en el cultivo del cacao y en la industria zapatera. Y esa productividad vara frecuentemente y no en el mismo sentido ni en el mismo grado en ambas actividades. Cmo influyen estos cambios en la expresin relativa de la magnitud del valor? I. Si vara el valor de cacao pero no cambia el valor de los zapatos, el valor relativo del cacao, expresado en el par de zapatos, aumenta y disminuye en razn directa al aumento o disminucin que experimente el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. II.- Si el valor del cacao no vara, pero s cambia el valor de los zapatos, el valor relativo del cacao, expresado en los zapatos, aumenta o

disminuye en razn inversa a los cambios de valor experimentado por stos. III.- Si los valores, tanto del cacao como de los zapatos, varan en el mismo sentido y en la misma proporcin, el valor relativo del cacao no sufrir alteracin. IV.- Los tiempos de trabajo necesarios respectivamente para producir el (cacao) y (los zapatos), y por tanto sus valores, pueden cambiar al mismo tiempo y en el mismo sentido, pero en grado desigual, o en sentido opuesto, etctera. Para ver cmo todas estas posibles combinaciones influyen en el valor relativo de una mercanca, no hay ms que aplicar los casos I, II y III.
Como se ve, los cambios efectivos que pueden darse en la magnitud del valor, no se acusan de un modo inequvoco ni completo en su expresin relativa o en la magnitud de valor relativo. El valor relativo de una mercanca puede cambiar an permaneciendo constante el valor de esta mercanca. Y viceversa, puede ocurrir que su valor relativo permanezca constante aunque cambie su valor.10

Caractersticas de la forma equivalencia 1a. El valor de uso se convierte en forma o expresin de su anttesis, o sea del valor. La forma natural se convierte en forma de valor. En nuestro ejemplo, la forma material de los zapatos se convierte en forma del valor. Para aclarar esta caracterstica, Marx hace un smil con la gravedad:
Un piln de azcar, por el mero hecho de ser un cuerpo, es pesado, tiene un peso, y sin embargo, ni la vista ni el tacto acusan en ningn piln de azcar esta propiedad. Tomemos varios trozos de hierro previamente pesados. La forma fsica del hierro no es, de por s, ni mucho menos, signo o manifestacin de la gravedad, como no lo es la del piln de azcar. Y sin embargo, cuando queremos expresar el piln de azcar como peso lo relacionamos con el peso del hierro. En esta relacin, el hierro representa el papel de un cuerpo que no asume ms funcin que la de la gravedad. Cantidades distintas de hierro sirven, por tanto, de medida de peso del azcar, y no tienen, respecto a la materialidad fsica del azcar, ms funcin que la del peso, la de servir de forma y manifestacin de gravedad. Pero el hierro slo desempea este papel dentro de la relacin que guarda con l, el azcar o el cuerpo, cualquiera que l sea, que se trata de pesar, si ambos objeto no fuesen pesados, no podra establecerse entre ellos esta relacin, ni por tanto, tomarse el uno como medida para expresar el peso del otro. En efecto, si depositamos
10) C. Marx, El Capital, tomo I, captulo 1, inciso 3.

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ambos objetos en el platillo de la balanza, vemos que, desde el punto de vista de la gravedad ambos son lo mismo, que ambos comparten en determinada proporcin la misma propiedad del peso. Pues bien, del mismo modo que la materialidad fsica del hiero, considerado como medida de peso, no representa respecto al piln de azcar ms gravedad, en nuestra expresin de valor la materialidad fsica de (los zapatos) no representan respecto al (cacao) ms que valor. Pero la analoga no pasa de ah. En la expresin del peso del piln de azcar, el hierro representa una propiedad natural comn a ambos cuerpos: su gravedad; en cambio, en la expresin del valor del (cacao), (los zapatos) asumen una propiedad sobrenatural a ambos objetos, algo puramente social.11

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= (etctera.) En la forma simple, la proporcin cuantitativa de cambio podra ser casual, pero en la forma desarrollada el valor del (cacao) es siempre el mismo ya se exprese en sombreros, maz, venados, etctera. En la forma desarrollada es evidente que el valor de las mercancas no se regula por el intercambio, sino a la inversa, es la magnitud de valor la que regula el intercambio. La forma general del valor u mercanca B = v mercanca C = w mercanca D = x mercanca E = etctera. = (un par de zapatos) = (un sombrero)= (10 kilos de maz)= (1/2 venado)= etctera.= La forma dinero. 2 kilos de cacao = 1 par de zapatos = 1 sombrero = 10 kilos de maz = 1/2 venado = z mercanca A

2a. Caracterstica de la forma equivalencia El trabajo concreto contenido en los zapatos se convierte en forma o manifestacin de su anttesis, o sea del trabajo humano abstracto contenido en los 2 kilos de cacao. 3a. Caracterstica El trabajo privado representado por los zapatos, sirve de forma de expresin de su anttesis, o sea del trabajo en forma directamente social contenido en los 2 kilos de cacao La anttesis interna que se alberga en la mercanca toma cuerpo en una anttesis externa: valor de uso (cacao) y valor (zapatos). La forma total o desarrollada del valor En forma desarrollada se pone a la mercanca ya no en relacin social con otra mercanca sino con todas las dems mercancas: z mercanca A = u mercanca B = v mercanca C = w mercanca D = x mercanca E = etctera. = (1 par de = (1 sombrero) = (10 kilos de maz) = (1/2 venado)
11C. Marx, El Capital, Tomo I, Captulo 1, inciso 3.

2 (kilos de cacao)

10 gramos de oro

La forma dinero no se distingue de la forma general sino en que aqu es el oro el que vienen a sustituir al cacao en su papel de forma de equivalente general. El dinero es la mercanca que sirve de equivalente general.
La expresin simple y relativa de valor de una mercanca en aquella otra que funciona como mercanca dinero es la forma precio.12

(2 kilos de cacao) zapatos)

El precio es el nombre en dinero del trabajo materializado en la mercanca. La moneda es la forma manual que reviste el dinero metlico.
El dinero no tiene precio, pues para poder compartir esta
12C. Marx. El Capital, Tomo I. Captulo 1, inciso 3.

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forma relativa de valor que reduce a unidad todas las dems mercancas, tendra que referirse a si mismo como su propio equivalente. 13

13

Las funciones principales del dinero 1. Medida de valor. Para el desempeo de esta funcin, no se requiere la presencia del dinero; La mercanca mide su valor refirindose o equiparndose imaginariamente, idealmente, a x cantidad de dinero. 2. Patrn de precios. Para el desempeo de esta funcin, el dinero se refiere a una cantidad fija de oro como a su unidad de medida.
Considerado como medida de valores y como patrn de precios, el dinero desempea dos funciones radicalmente distintas. El dinero es medida de valores como encarnacin social del trabajo humano; patrn de precios como un peso fijo y determinado de

3.

Medio de circulacin

dinero necesario para la circulacin, no se depreciar. Cuando para la circulacin se necesitan mil millones de pesos oro y se lanza una cantidad de papel moneda igual a esta suma, cada peso papel reemplaza a un peso oro. Por un peso papel se adquirirn las mismas mercancas que por un peso oro. Pero si la necesidad total de la circulacin es de mil millones y se han emitido dos mil de papel moneda, estos no representarn a dos mil, sino slo a mil millones de pesos oro, en virtud de que el papel moneda reemplaza a la moneda de oro nicamente en lo que se refiere a la circulacin y la masa de papel moneda, cualquiera que sea su monto, no representa ms que la cantidad de oro necesaria para la circulacin. En la circulacin de la moneda-oro el excedente es retirado porque la moneda metlica tiene valor y puede transformarse en objetos o ser conservada como tesoro, en tanto que el papel moneda, que no tiene ninguno (la impresin del papel moneda, cuyo costo es mnimo, representa una cantidad despreciable), llena solamente la funcin de medio de circulacin. Por esta causa, el excedente de papel moneda no es retirado de la circulacin, y si hay en ella, dos mil millones de papel moneda y solo son necesarios mil, los dos millones papel representan a un milln oro y cada peso papel no representa, por lo tanto, mas que 50 centavos. La mercanca que vale un peso oro se vender en dos pesos papel. El valor real total del papel moneda en circulacin disminuir, en relacin con la moneda oro en un 50 por ciento. 17

Antes de aparecer el dinero tena lugar el simple cambio de mercancas, o sea, una mercanca se cambiaba directamente por otra. Desde que apareci el dinero, el cambio de mercanca por mercanca se efecta a travs del dinero. Primeramente, la mercanca se cambia por dinero, luego con este dinero se compra otra mercanca. As es como el dinero hace las veces de intermediario en la circulacin de mercancas y cumple la funcin de medio de circulacin.14 .

6. El precio 1. El valor como ley de la produccin mercantil a) Trabajo privado y social Ya hemos visto antes, al tratar del valor como relacin social, como en una sociedad de produccin mercantil simple, los productos del trabajo son al mismo tiempo productos privados y sociales. Y del mismo modo los trabajos que contienen o que los produce, ya que cada productor trabaja y produce privada e independientemente de los dems. El determina privada y aparentemente, con plena libertad, qu es lo que debe producir, en qu cantidad, de qu calidad en qu forma, a qu ritmo, con qu recursos, etctera. En la misma forma lo hacen los dems productores. Desde este punto de vista sus trabajos y sus productos son privados. Pero, como no producen para s mismo, sino para los dems; como cada uno no produce sino una parte de los productos que la sociedad habrn de ser consumidos por otros y los productos que l consume son el resultado del trabajo de los otros
17Segal, captulo III, inciso 5

El dinero signo (Papel moneda)


La causa de la aparicin del papel moneda reside en la funcin del dinero como medio de circulacin, al cumplir la cual pasa de mano en mano. El carcter momentneo de la funcin del dinero como medio de circulacin da por resultado el que la moneda de oro vaya siendo reemplazada por simples billetes, por el papel moneda que la representa.15 El papel moneda es un signo de oro o un signo de dinero. Su relacin con los valores de las mercancas consiste simplemente en que estos se expresan idealmente, mediante l, en la misma cantidad de oro que el papel-moneda representa simblicamente y de un modo perceptible. Slo el hecho de representar cantidades de oro, que son tambin como todas las cantidades de mercancas, cantidades de valor, es lo que permite al papel moneda ser un signo de valor. 16 Si el papel moneda emitido no sobrepasa a la cantidad de
13C. Marx. El Capital, Tomo I. Captulo 3. inciso 1. 14P. Nikitin: Economa Poltica, pg. 35 15Segal: Estructura y ritmo de la sociedad moderna, cap. III. inciso 5 16Marx. Capital, T. I. cap. III, inciso 2, apartado c

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productores, resulta que los productos de todos, desde este punto de vista, son productos sociales y los trabajos que los producen tambin. a) Cmo se regula la produccin? En las condiciones descritas, cmo puede saberse la cantidad de cada una de las mercancas que la sociedad requiere?; cmo puede saberse la calidad de los artculos que la sociedad va a demandar?; cmo puede saberse el tipo, la clase, de tamao, las caractersticas de las mercancas que los consumidores van a exigir?; Cmo puede saberse que cantidad de recursos, que cantidad de trabajo, debe asignarse a la produccin de cada bien?; en una palabra, cmo se regula la produccin? Todos sabemos que el productor privado se gua en sus determinaciones sobre su produccin por las indicaciones que le da al mercado. si en el mercado, el precio de sus mercancas sube, l aumenta su produccin; si el precio baja, reduce su produccin en cierta proporcin con la baja del precio; si el precio permanece estable, tender, a elevar su produccin si ese precio estable le es favorable y a reducirla si le es desfavorable. Del mismo modo, el mercado le indicar que clase, qu tipo, qu calidad, qu tamao, etctera., de los artculos que l produce son los ms demandados o los menos aceptados, los que no se venden, los que no salen o los que se venden como pan caliente. De acuerdo con esta informacin, l distribuir sus recursos. En conjunto, de acuerdo con esa informacin tender a distribuirse la fuerza de trabajo disponible, entre las distintas ramas de la produccin. En suma, sern los precios del mercado (expresin monetaria del valor de las mercancas) los que en el fondo regularn la produccin. (y no el libre albedro del productor). En esa forma, la ley del valor regula: 1) Las proporciones del cambio de mercancas Tenemos el ejemplo de A. Smith, que trata de la produccin (caza de ciervos y castores. Supongamos que en determinada situacin, el precio de los castores es el doble que el de los

ciervos porque el tiempo de trabajo socialmente necesario para cazar los primeros es el doble que el necesario para cazar los segundos. Sin embargo, por x circunstancias, la gente empieza a demandar ms ciervos y menos castores. Si ninguna de las otras condiciones en el mercado de ciervos y castores se altera, el precio de los ciervos comenzar a elevarse y el de los castores a reducirse, digamos, hasta un punto en que los ciervos y los castores tuvieran el mismo precio, a pesar de que el tiempo de trabajo socialmente necesario para cazar los castores siguiera siendo el doble que el necesario para cazar los ciervos. Esas condiciones no podrn ser estables, pues en ese caso quien necesitara castores encontrara mas conveniente cazar ciervos en la mitad del tiempo necesario para cazar los castores y luego cambiarlos por stos. Esto hara que aumentara la caza de ciervos y bajara la de castores y que el precio de aquellos bajara y el de stos subiera, hasta que la proporcin de cambio de ciervos pos castores correspondiera a los tiempos de trabajo socialmente necesarios para cazar unos y otros, es decir a sus valores. 2) La Ley del valor regula tambin la cantidad que debe producirse de cada mercanca En el mismo ejemplo de los ciervos y castores, es indudable que en tanto no se produzcan tantos castores y tantos ciervos como se demandan, sus precios no coincidirn con sus valores. En el caso supuesto, de que se demandan ms castores y menos ciervos, el precio de los primeros subir por encima de su valor y el de los segundos bajar por abajo de su valor. El equilibrio se restablecer cuando la cantidad producida de castores y ciervos sea precisamente igual a la demanda de ellos. La ley del valor es, pues, la que en ltima instancia regula la cantidad que debe producirse de cada mercanca. 3) Finalmente, la ley del valor regula la asignacin de la fuerza de trabajo a las diferentes ramas de la produccin Consecuentemente, si la ley del valor regula la cantidad que debe producirse de cada mercanca,

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regula tambin la asignacin de la fuerza de trabajo disponible a las distintas ramas de la produccin. En nuestro ejemplo y en la hiptesis de que las dems condiciones no varan, la tendencia al aumento en la produccin de castores y a la disminucin en la produccin de ciervos, provocar una mayor demanda de cazadores de castores y una demanda menor de cazadores de ciervos, las remuneraciones de los primeros tendern a subir, los de los segundos tendern a bajar. Consiguientemente, la fuerza de trabajo tender a trasladarse de la caza de ciervos a la de castores; tender a asignarse ms fuerza de trabajo en la produccin de castores y menos en la produccin de ciervos. c) Competencia y anarqua de la produccin Naturalmente que la forma en que la ley del valor regula la produccin mercantil no es de ningn modo fcil, precisa y conveniente, pues como es fcil comprender, cuando el productor de sombreros, por ejemplo, guiado por el alto precio de stos en el mercado, comienza a aumentar su produccin, no sabe hasta qu punto lo harn tambin sus competidores, ni en qu momento la produccin de su artculo alcanzar la cantidad exactamente adecuada. El seguir aumentando su produccin hasta que la propia ley del valor, a travs de la baja de los precios de su mercanca en el mercado, le indique, no que ha alcanzado el lmite adecuado de produccin, sino que se ha excedido, que ha producido ms de los socialmente necesarios y que, en consecuencia, parte de su produccin es intil; que el trabajo (valor) invertido en esa produccin sobrante se ha perdido por ser socialmente innecesario. Y como l es el propietario privado de ese valor, l es el que lo pierde. Y junto con l, los dems fabricantes de sombreros. Los productores marginales quebrarn, cerrarn sus fbricas, cesarn a sus obreros; dejarn de demandar materias primas, maquinaria, combustibles, accesorios, con lo que se provocarn disturbios tambin en estas otras ramas de la produccin. A su vez, los obreros desocupados, carentes de ingresos, reducirn radicalmente su demanda de

bienes de consumo provocando tambin disturbios en esas ramas. Y as en cadena. Los competidores ms fuertes subsistirn, pero entre ellos se acentuar la competencia, las guerras de precios. Hasta que, pasado algn tiempo, despus de un gran desperdicio de recursos, de grandes perdidas de bienes, de enormes sacrificios de parte de la poblacin, la tendencia se invierte: la produccin de sombreros se ha reducido mucho ms de lo necesario, porque nadie puede saber cul es el momento en que la produccin se ha reducido hasta el punto conveniente. Por tanto, la produccin sigue reducindose ms all de lo estrictamente necesario hasta que nuevamente la ley del valor a travs del alza de los precios del mercado, pero a posteriori, indica que la produccin de sombreros debe incrementarse. Y as se repite el ciclo indefinidamente. Es decir, en la produccin mercantil, la ley del valor regula la produccin, pero a travs de la competencia y la anarqua. Por eso la anarqua de la produccin es tpica de esa forma de produccin. Como lo expres Marx:
Puesto que los capitalistas individuales se encuentran uno con otro nicamente como propietarios de mercancas, y cada uno procura vender su mercanca tan cara como sea posible (guiados aparentemente en la regulacin de su produccin por su propia voluntad arbitraria) la ley interna se cumple meramente por medio de la competencia entre ellos, por la presin mutua, de uno sobre el otro, mediante la cual se equilibran las diferentes desviaciones. nicamente como ley interior, y desde el punto de vista de los agentes individuales como ley ciega, ejerce aqu su influencia la ley del valor, manteniendo el equilibrio social de la produccin en la baranda de sus fluctuaciones accidentales18. Y nuestros poseedores de mercancas advierten que este mismo rgimen de divisin del trabajo que los convierte en productores privados independientes hace que el proceso social de produccin y sus relaciones dentro de este proceso sean tambin independientes de ellos mismos, por donde la independencia de una persona respecto a otros viene a combinarse con un sistema de mutua dependencia respecto a las cosas.19

d) El principio de planeacin Hemos visto que el origen del problema est en


18Capital, T. III 19Capital, T. I. cap. 3 . inciso 2.

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la contradiccin entre el trabajo privado y social que, a su vez, tiene su razn de ser en la propiedad privada de los medios de la produccin. En una sociedad socialista la propiedad privada de los medios de la produccin se transforma en propiedad social, con lo cual el trabajo deja de ser privado, para hacerse directamente social. En tales condiciones, desaparecen todos los productores privados, independientes y dispersos, sin relaciones directas entre ellos. Ahora, todos ellos forman parte de la sociedad productora, que produce en conjunto, conforme a un plan basado en el conocimiento anticipado de las necesidades, de los recursos disponibles, de las posibilidades y conveniencias sociales. Ya no es el valor de las cosas el que regula anrquicamente la produccin, ahora son los hombres mismos quienes lo hacen conscientemente, racionalmente. En el socialismo, en consecuencia, el principio de planeacin sustituye a la ley del valor que, naturalmente, solo opera en un rgimen de produccin mercantil. II.- La accin de la oferta y la demanda La forma en que la ley del valor regula la produccin en las sociedades mercantiles dio margen al surgimiento de la teora de la determinacin de los precios de las mercancas por la oferta y la demanda, en contraposicin a la teora del valortrabajo. Se dice, no es el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de una mercanca lo que determina su valor y, consiguientemente su precio, sino la oferta y la demanda que de ella exista. Si la demanda de ella es mayor que la oferta, el precio ser ms alto. Si la demanda es inferior a la oferta el precio ser ms bajo. Muy bien, pero si la demanda es igual a la oferta en dnde, en qu nivel se fijar el precio? Por otra parte, es la oferta y la demanda lo que determina que un automvil tenga un precio digamos 50.000 veces superior a un lpiz? ser posible que el precio del automvil bajara a $1.00 y el del lpiz subiera a $50.000.00 si sus respectivas ofertas y demandas se movieran en

ese sentido? Todos sabemos que esto no sera posible, porque se llegara a un punto en que no solo la oferta y la demanda no determinaran el precio, sino en el que fuera el precio el que determinara la demanda y la oferta. Este es un ejemplo claro de la mutua interdependencia entre el precio, la demanda y la oferta, pero, qu determina a qu? De aqu a la teora de la determinacin de los precios por la escasez no hay ms que un paso. Si una mercanca es muy escasa, su oferta ser pequea frente a su demanda, su precio ser alto. Si, por el contrario, es muy abundante, su oferta ser grande frente a su demanda y, por consiguiente, su precio ser bajo. Pero, si no es escasa ni abundante o si se puede producir aproximadamente en la cantidad que la gente demanda, qu es lo que determinar su precio? Es decir, volvemos al punto que sealbamos al tratar de la teora de la determinacin del precio por la oferta y la demanda. Para la teora del valor-trabajo, cuando la oferta y la demanda se neutralizan, es decir, son iguales, el precio de la mercanca coincide con su valor, o sea, est determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario para producirla. Ahora bien, sabemos que esa situacin casi no se presenta nunca, debido, como los hemos dicho antes, a la anarqua de la produccin, a las necesarias aproximaciones y rectificaciones que la regulacin de la produccin por la ley del valor impone. La oferta y la demanda oscilan constantemente. A veces es mayor la demanda que la oferta, a veces es al contrario, la oferta mayor que la demanda. Ya hemos visto lo que sucede en estos casos. Si la demanda es mayor que la oferta, el precio se desva del calor de la mercanca, es decir, sube por encima del valor. En suma, las relaciones entre la oferta y la demanda pueden hacer variar el precio de una mercanca con respecto a su valor, pero ese precio oscilar siempre por arriba o por abajo de un nivel dado precisamente por el tiempo de trabajo socialmente necesario para producir la mercanca. La oferta y la demanda no pueden determinar ese nivel alrededor del cual oscila el precio, solo determinan las variaciones del precio por encima o por abajo de ese nivel que

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constituye el valor de la mercanca. As se explica que el precio de un automvil sea 50.000 veces mayor que el de un lpiz. Es que el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin es 50.000 veces mayor. La accin de la oferta y la demanda podr hacer subir o bajar el precio del automvil por encima o por abajo de ese valor, lo mismo que el del lpiz, pero nunca podr determinar ese nivel alrededor del cual gira el precio. La explicacin es sencilla, si la demanda de automviles llegara a estar mucho muy por abajo de su oferta, el precio bajara tanto que afectara la oferta, reducindola hasta el punto en que volviera a igualar a la demanda y an por abajo de ella. Esa influencia del precio sobre la oferta se hara sentir no muy lejos del nivel sealado por el valor del automvil, cuya expresin monetaria es de $50.000.00, de tal modo que de ningn modo podra nunca el precio del automvil acercarse al del lpiz, o sea, a $1.00. Y del mismo modo, si la demanda de lpices excediera enormemente a su oferta, el precio de los lpices subira hasta el punto en que afectara a su oferta, haciendo aumentar sta hasta igualar y an sobrepasar a la demanda. Y ese impacto del precio sobre la oferta seguramente tendra lugar no muy arriba de la expresin monetaria del valor del lpiz, que hemos supuesto en $1.00 y de ningn modo puede imaginarse que pudiera llegar a acercarse al precio del automvil. Por otra parte, estas constantes oscilaciones del precio por encima y por abajo del valor, que no son sino la forma a travs de la cual la ley del valor tiende a ajustar la produccin de las distintas mercancas a las necesidades sociales, en una sociedad de productores privados, independientes y dispersos, tienden a la larga a compensarse unas con otras, de tal modo que tomando un largo perodo de tiempo, los precios resultan iguales a los valores.

En conclusin, el determinante fundamental del precio de las mercancas es el valor, o sea, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de la mercanca de que se trate. Si ste baja, bajar el precio; si sube, subir el precio. b). El valor del dinero Hemos visto que la expresin relativa del valor puede diferir del valor. Sin que cambie el valor de una mercanca, su expresin relativa puede variar y viceversa, aun variando el valor, su expresin relativa puede ser la misma. Si el valor del dinero sube o baja, el precio de la mercanca se mover en sentido inverso. Y viceversa, si el valor del dinero vara en el mismo sentido y en la misma proporcin en que cambie el valor de la mercanca, el precio seguir invariable aunque haya cambiado el valor. c). La accin de la oferta y la demanda Finalmente, como el valor de la mercanca slo nos indica el nivel alrededor del cual puede fluctuar el precio, pero no la magnitud de la fluctuacin, sta nos es dada y explicada por la accin de la oferta y la demanda. Estos factores nos explican como se determina el precio de las mercancas en condiciones de produccin simple de mercancas, es decir, aquella en la cual el productor directo es el propietario de sus medios de produccin. Ya veremos en qu medida la produccin mercantil de libre concurrencia primero, y la produccin mercantil capitalista monopolista despus, introducen modificaciones a lo anterior. En la produccin mercantil capitalista de libre concurrencia, a travs de los precios de produccin; en el capitalismo monopolista, a travs del precio de monopolio. 7. El valor y la mercanca como relaciones sociales El caso de una economa natural o socialista.Imaginmonos una sociedad de economa

III. Los determinantes del precio a) El tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de la mercanca

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natural, es decir, no productora de mercancas, una sociedad sin mercado. Por ejemplo, una familia patriarcal campesina o una sociedad comunista plenamente desarrollada. Existe en ellas la relacin natural entre el hombre y la naturaleza, uno como sujeto de necesidad, de trabajo, de produccin y de consumo y la otra como objeto de produccin, de utilidad, como satisfactor, como valor de uso. Existe tambin una determinada divisin social del trabajo, rudimentaria en el caso de la familia campesina, altamente desarrollada en la sociedad comunista. Existen en ellas tambin relaciones sociales de produccin, de trabajo, de trabajo en comn, de apropiacin, etctera.; las establecidas entre los miembros de la familia o de la sociedad. Estas relaciones son relaciones personales, directas, de colaboracin, de propiedad comn y de distribucin tambin comn del trabajo y de los productos. Estos ltimos son simplemente satisfactores, bienes, valores de uso, no mercancas, no valores. Lo nico importante en ellos es su valor de uso. Es su nico valor. No tienen otro. El caso de una economa mercantil.(Anttesis de trabajo privado y social, de valor de uso y valor). Ahora imaginemos no una sociedad de economa natural, no mercantil, sin mercado, sino por el contrario, una sociedad de economa mercantil simple 1), productora de mercancas, una sociedad de mercado. Aqu, existe tambin la relacin natural hombre-naturaleza, uno como objeto de necesidad, de trabajo, de produccin y de consumo y la otra como objeto de produccin, de utilidad, como satisfactor, como valor de uso. Existe, tambin una amplia divisin social del trabajo. Pero, cmo son las relaciones sociales de produccin?
(

(1) Como es sabido, Marx distingue dos fases ene l desarrollo de la


produccin mercantil; la de la produccin mercantil simple, en la que el trabajador es dueo de los medios rudimentarios de produccin (tipo sociedad artesanal) y la produccin mercantil capitalista en la que el trabajador directo y el propietario de los medios desarrollados de produccin son personas diferentes. La esencia de las relaciones sociales de la produccin mercantil se expresa ms claramente en la produccin mercantil simple. Por eso tomamos sta como ejemplo.

Cada productor trabaja privada, independiente y aisladamente de los dems, es un productor privado que produce valores de uso, con su trabajo concreto privado; pero como existe la divisin social del trabajo, cada uno produce una parte o un artculo de la produccin total de la sociedad. Su producto y su trabajo no son sino una parte de la produccin total y de la fuerza total de trabajo social. Es decir, su producto es un producto social, porque es una parte del producto de la sociedad. Es un producto social y su trabajo no es solo un trabajo concreto, especfico, sino tambin un trabajo abstracto, general, es decir, es cierta cantidad de trabajo humano, social. Es un producto privado y es un producto social, un trabajo concreto y un trabajo abstracto, un valor de uso y un valor, es decir, es un producto privado que contiene cierta cantidad de trabajo social. La expresin del carcter social del trabajo.- Pero, si el valor de uso producido en estas condiciones, es un producto privado. Cmo puede expresar su carcter social y el del trabajo que contiene? Mientras no salga de su recinto, mientras no se cambie, no expresar ese carcter social, seguir siendo un producto nada ms. La sociedad no intervendr ni con l ni con su productor. Pero cuando el productor lo lleve al mercado para cambiarlo, dejar de ser un simple producto privado, ya participar o entrar en relacin con los otros productos de la sociedad, se convertir en parte del producto social. El trabajo invertido en producirlo ser una parte del trabajo social. El producto y el trabajo que contienen adquirirn carcter social. Carcter social que aparentemente no tiene, por ser un producto y un trabajo privados, pero que se expresa al entrar en relacin de cambio con los otros productos. Ahora, adems de valor de uso tiene valor, es decir, tiene derecho a cambiarse por equis cantidad de otro producto que tenga la misma cantidad de trabajo social. Ese valor se expresa en la relacin de cambio con otra mercanca, en su valor de cambio. En el mercado por tanto 1. El simple satisfactor o bien, el valor de uso, adquiere el carcter de mercanca, de valor. 2.- El trabajo presenta el doble aspecto de trabajo concreto y de trabajo abstracto.

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3.- Y tambin el doble aspecto de trabajo privado y trabajo social. 4.- El trabajo social asume la forma material de valor (de objeto). El trabajo social se objetiva. 5.- El tiempo social de trabajo asume la forma material de magnitud de valor. El tiempo de trabajo se objetiva. El trabajo social no se expresa en horas sino en otra mercanca, en un objeto. 6.- Las relaciones sociales entre los productores aparecen como relaciones materiales entre cosas, entre los productos de sus trabajos, entre mercancas. Las relaciones sociales se objetivan. (Fetichismo). El fetichismo de las mercancas.- Es as como, a pesar de que los objetos no pueden tener caractersticas sociales que corresponden exclusivamente a los hombres, expresan relaciones sociales. En el fondo, la relacin de cambio de mercancas no es sino una relacin entre trabajos humanos. No es sino una relacin social de trabajo entre los productores, que se manifiesta como una relacin material de valores entre los objetos, productos de su trabajo. El valor no est expresando, pues, en la relacin de cambio, una relacin material entre los objetos, sino una relacin social entre sus productores.
Y nuestros poseedores de mercancas advierten que este mismo rgimen de divisin del trabajo que los convierte en productores privados independientes, hace que el proceso social de produccin y sus relaciones dentro de este proceso sean tambin independientes de ellos mismos, por donde la independencia de una persona respecto a otras viene a combinarse con un sistema de mutua dependencia respecto a las cosas. 20. No es el productor quien domina al producto de su trabajo el que domina a cada productor, as como a sus relaciones con los dems. 21

En la enajenacin, lo mismo del trabajo que de la ciencia y de la tcnica, al oponerse al hombre como realidades en s, se hace de ellas fetiches, formas abstractas que se imponen a hombre.22

Llmase enajenacin el estado del hombre en que sus


propios actos se convierten para l en una fuerza extraa, situada sobre l y contra l, en vez de ser gobernada por l. (Marx).

El valor y la mercanca como expresin de relaciones sociales. El valor es, pues, una relacin social de produccin. En la forma indirecta en que en una sociedad mercantil, productora de mercancas, se expresan o manifiestan las relaciones sociales de produccin. Generalmente tiende a considerarse una mercanca, esencialmente como un objeto, como una cosa como un satisfactor, como un valor de uso. Ojal haya quedado claro que en esencia, una mercanca es un valor, algo no objetivo, no material, sino social. Del mismo modo, tiende a considerarse la relacin de cambio de mercancas, como una simple relacin entre objetos, entre cosas, entre satisfactores. Esperamos que haya quedado claro que tal relacin entre cosas no es en el fondo, en
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22Snchez Vzquez. Marxismo y Existencialismo, p. 197 23La definicin simplista de la mercanca como un objeto que se cambia
por otro refuerza esta falsa idea de la mercanca considerada simplemente como un objeto. Adems: Qu explica o define la frase: que se cambia por otro? o que se destina al cambio? Puede haber muchos intercambios de cosas sin que por ello stas adquieran el carcter de mercancas, como en el intercambio de piezas o herramientas en un taller, en una unidad industrial en una familia patriarcal campesina o en una comunidad socialista, etc.

20Marx, Capital, T. I., cap. 3, inciso 2, 21Segal: Estructura y Ritmo de la Sociedad moderna

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esencia, sino una relacin social de trabajo entre productores. Por tanto: 1.- Un objeto puede ser valor de uso sin ser valor y, por tanto, sin ser mercanca. 2.- No basta que un valor de uso tenga invertido trabajo humano en su produccin para que se convierta en valor, en mercanca. 3.- Un valor de uso, producto del trabajo humano, para ser mercanca, tienen que revestir la forma social de valor y pasar a manos del que lo consume por medio de un acto de intercambio.