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COSTOS TOTALES, MEDIOS Y MARGINALES DE CORTO PLAZO, ALGUNOS ASPECTOS A TENER EN CUENTA.

Para entender la forma de dichas curvas y la relacin que existe entre ellas, no es necesario memorizarlo ya que se puede razonar perfectamente a que se deben las formas de estas curvas. Ubiqumonos en primer lugar en las curvas de costos totales: tenemos por un lado la curva de costo total, que es la suma del costo total fijo mas el costo total variable. El costo total fijo se representa grficamente por una curva horizontal. Recuerden que en los grficos de costos representamos los montos de los costos en el eje vertical (ordenada al origen) y las cantidades producidas en el eje horizontal (eje de las abscisas). Los costos totales fijos estaran representados por ejemplo por el alquiler mensual que debe pagar un fabricante y los salarios del personal de planta, independientemente produzca 0 o 1000 unidades, ese costo lo debe enfrentar s o s, entonces grficamente si el monto total de costo fijo asciende a $ 20000 por ejemplo va a ser una curva horizontal que parte del $ 20000 del eje de ordenadas, y me dice que produzca 0 unidades (eso lo vemos en el eje horizontal), o 1000 unidades el costo fijo es el mismo.

Costos en $

$ 20.000

COSTO FIJO TOTAL

Cantidades producidas

El costo variable es por definicin el costo que vara por unidad producida, a medida que produzco mas el costo variable total aumenta, ya que debo incrementar los costos en materia prima por ej, en luz, en insumos, entre otros, por lo tanto la curva de costo total es siempre ascendente, si produzco 0 unidades, mi costo variable ser 0, por lo tanto la curva nace del origen de los ejes del grfico y a medida que incremento las unidades producidas (me muevo en el eje horizontal) el costo variable total aumenta (lo veo en el eje vertical), el costo total es la suma de los costos variables y los costos fijos, como el costo fijo es constante, la forma de esta curva estar dada por el comportamiento del costo variable, por lo tanto siempre ser ascendente a medida que incremento las unidades producidas.

Curv as de Costos Totales 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0


12 10 14 0 2 4 6 8

Panes por unidad


Costo Fijo Total (CFT en $) Costo Variable Total (CVT en $) Costo Total (CT en $)

RECUERDEN QUE ESTAMOS ESTUDIANDO UN HORIZONTE TEMPORAL DE CORTO PLAZO, es decir el corto plazo es aquel plazo que no es suficiente para modificar todos los factores por lo tanto algunos factores sern fijos y otros variables. En el largo plazo todos los factores son variables porque tengo tiempo de adaptar los mismos a mi necesidad de produccin (por ej. aumentar el tamao de una planta, tengo suficiente tiempo para pedir un prstamo, construir, etc.

pero en el corto plazo no, entonces de la nica forma que podr aumentar mi produccin es aumentando trabajadores hasta que el tamao de la planta me lo permita). Los costos medios, son por definicin los costos promedios por unidad de produccin. As cuando hablamos del costo total medio, estamos hablando de cuanto me cuesta en promedio producir una unidad, y se obtiene dividiendo el costo total por la cantidad de unidades producidas. El costo medio variable, es el costo variable promedio por unidad, y obtengo el concepto dividiendo el costo variable total por las cantidades de unidades producidas. Lo mismo hago para obtener el costo fijo medio: Costo fijo total/cantidad de unidades producidos. Ahora veamos como se comportan las curvas de costos medios. En primer lugar analicemos la curva de costo fijo medio: El costo fijo total por definicin se mantiene constante a medida que aumento las cantidades producidas, porque es independiente de que produzca algo o no, el alquiler de mi fbrica lo tengo que pagar produzca 0 o 1000 unidades, por lo tanto a medida que aumento las unidades producidas (denominador) el costo fijo medio (costo fijo total/cant. de unidades producidas) disminuye. Es decir tengo ms cantidades de produccin para repartir mi costo fijo total. Esto grficamente se refleja en una curva descendente de izq. a derecha. Que pasa con la curva de costo medio variable (costo variable total/cant. de unid. producidas)?: tiene forma de U, es decir a medida que aumento la produccin de 0 a una determinada cantidad de unidades, el costo variable medio disminuye, pero llega a un mnimo, y luego si aumento la cantidad de produccin a partir de ese punto comienza a aumentar. El comportamiento de esta curva no es tan simple explicarlo como el de costo fijo medio. Aqu es fundamental conocer la ley de rendimientos decrecientes, dijimos que por esta ley si existe un factor fijo (ej. tierra) y un factor variable (ej. trabajadores) a medida que agrego unidades del factor variable al factor fijo, la productividad aumentar a ritmo creciente en los primeros trabajadores (el ltimo trabajador que agrego aumenta mas mi produccin que el anterior) hasta un punto y luego lo seguir haciendo pero a un ritmo decreciente (al agregar un trabajador adicional el producto total aumenta, pero menos que antes), hasta poder convertirse en una productividad negativa o decreciente (el ltimo trabajador que agrego no solo que aporta menos que al anterior sino hace disminuir el producto total). Esto sucede porque al agregar muchos trabajadores sobre un factor que se mantiene fijo, los mismos comenzarn a molestarse y su rendimiento ser menor. Lo anterior repercute directamente en los costos del empresario, si estoy en el tramo de rendimientos decrecientes, producir una unidad adicional me saldr mas caro que si estoy en el tramo de rendimientos crecientes, ya que tendr que agregar mas trabajadores para lograr una unidad

adicional en el tramo decreciente (ya que mis trabajadores son menos productivos) por lo tanto mis costos comienzan a ascender. As se explica entonces la forma de U de curva de costo total medio a corto plazo, primero los costos variables son decrecientes hasta que llega a un punto que comienza a aumentar los costos porque mis trabajadores son menos productivos. La curva de costo total medio tambin tiene la forma de U, ya que es el resultado del comportamiento del costo fijo medio mas el costo variable medio. Al principio es descendente por el efecto del costo fijo medio descendente y el costo variable medio descendente, llega a un punto mnimo (siempre esta a la derecha del mnimo del costo medio variable ya que por el efecto de los costos fijos medios comienza a ascender mas tarde) que comienza a ascender porque el efecto ascendente del costo variable medio es mayor que el descendente del costo fijo medio. El ltimo costo importante para aprender es el Costo Marginal, el mismo se refiere al incremento del costo total cuando aumento en una unidad mi produccin. Tomemos la analoga que hace Mankiw de la relacin entre el costo marginal y el costo medio total con la nota promedio de un curso y la del alumno marginal (es decir del nuevo alumno). Si tengo un curso cuyo promedio de notas final fue 8 (nota promedio) y entra un nuevo alumno al curso cuyo promedio es 9, este promedio marginal va a aumentar el promedio existente en el curso. Mientras que si la nota del nuevo alumno es un 6, este ltimo alumno va a hacer disminuir la nota promedio del curso. La relacin que existe entre el costo marginal y el costo medio total es la misma, mientras el valor del costo marginal este por debajo del costo total medio, este ltimo va a descender y cuando este por encima del costo medio total este ltimo va a ascender, por lo tanto en algn punto el Cmg y el CTMe son iguales, y ese punto es el punto mnimo del CTMe. Grficamente

Costos Medios y Costo Marginal


3.5 3 2.5 2
$

1.5 1 0.5 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Cantidades producidas
Costo Fijo Medio (CFMe) Costo Total Medio (CTMe) Costo Var. Medio (CVMe) Costo Marginal (CMg)