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UNIVERSIDAD TECNOLGICA EQUINOCCIAL

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA INGENIERA








METROLOGA

PRINCIPIOS DE MEDICIONES
MECNICAS, INSTRUMENTACIN,
TEORA Y DISEO



















EDICIN -2012




INVESTIGACIN: ING. EDGAR RAMOS NARANJO
II






.
Las opiniones expresadas en este documento no son necesariamente opiniones de
la OEA, de sus rganos o de sus funcionarios.
1
PRESENTACIN
Esta investigacin se ha realizado para quienes necesitan conocer de esta materia y no son
metrlogos un material, cientfico y tcnicamente confiable, que sea un primer acercamiento a
lo esencial de la Metrologa y que, por lo tanto, les ayude a comprender su importancia. A
travs de la historia se comprueba que el progreso de los pueblos siempre estuvo relacionado
con su progreso en las mediciones. La Metrologa es la ciencia de las mediciones y stas son
una parte permanente e integrada de nuestro diario vivir que a menudo perdemos de vista. En
la metrologa se entrelazan la tradicin y el cambio; los sistemas de medicin reflejan las
tradiciones de los pueblos pero al mismo tiempo estamos permanentemente buscando nuevos
patrones y formas de medir como parte de nuestro progreso y evolucin.
Es por medio de diferentes aparatos e instrumentos de medicin que se realizan pruebas y
ensayos que permiten determinar la conformidad con las normas existentes de un producto o
servicio; en cierta medida, esto permite asegurar la calidad de los productos y servicios que se
ofrecen a los consumidores.
Las mediciones correctas tienen una importancia fundamental para los gobiernos, para las
empresas y para la poblacin en general, ayudando a ordenar y facilitar las transacciones
comerciales.
A menudo las cantidades y las caractersticas de un producto son resultado de un contrato
entre el cliente (consumidor) y el proveedor (fabricante); las mediciones facilitan este proceso
y por ende inciden en la calidad de vida de la poblacin, protegiendo al consumidor, ayudando
a preservar el medio ambiente y contribuyendo a usar racionalmente los recursos naturales.
Las actividades relacionadas con la Metrologa dentro de un pas son responsabilidad de una o
varias instituciones autnomas o gubernamentales y, segn sus funciones, se caracteriza como
Metrologa Cientfica, Legal Industrial, dependiendo de su aplicacin.
La primera est encargada de la investigacin que conduce a la elaboracin de patrones sobre
bases cientficas y promueve su reconocimiento y la equivalencia de stos a nivel
internacional. Las otras dos estn relacionadas con la diseminacin a nivel nacional de los
patrones en el comercio y en la industria. La que se relaciona con las transacciones
comerciales se denomina Metrologa Legal y busca garantizar, a todo nivel, que el cliente que
compra algo reciba la cantidad efectivamente pactada. La otra rama se denomina Metrologa
Industrial y se relaciona con la industria manufacturera; persigue promover en la industria
manufacturera y de servicios la competitividad a travs de la permanente mejora de las
mediciones que inciden en la calidad.
Actualmente, con la dinamizacin del comercio a nivel mundial, la Metrologa adquiere
mayor importancia y se hace ms nfasis en la relacin que existe entre ella y la calidad, entre
las mediciones y el control de la calidad, la calibracin, la acreditacin de laboratorios, la
trazabilidad y la certificacin.
La Metrologa es el ncleo central bsico que permite el ordenamiento de estas funciones y su
operacin coherente las ordena con el objetivo final de mejorar y garantizar la calidad de
productos y servicios.
La Metrologa a nivel de pas juega un papel nico y se relaciona con el Gobierno, con las
Empresas y con la Poblacin, relacin conocida como el modelo G.E.P. A nivel de
Gobierno, este modelo es esencial para entender el papel de una infraestructura que se
requiere instalar y que sirve de apoyo en la elaboracin de polticas y regulaciones para la
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elaboracin y fabricacin de productos y la prestacin de servicios, tanto de origen nacional
como de proveniencia extranjera.
As mismo, el Gobierno debe tomar conciencia de que la capacidad de mediciones indica el
nivel de desarrollo tecnolgico del pas en determinados campos, ya sea para la fabricacin de
productos o la prestacin de servicios en diferentes reas (manufactura, salud, educacin, etc),
lo cual incide directamente en la capacidad de competitividad de las empresas. A nivel
internacional compiten las empresas, no los gobiernos, y uno de los pilares de la
competitividad internacional es la calidad, por lo que conviene insistir y destacar que la
metrologa es una condicin necesaria (aunque no suficiente) para lograr la calidad. A nivel de
Empresa, la competitividad se mide entre otras cosas por la capacidad de innovar. La
innovacin se puede dar en procesos productivos o administrativos, en productos, en
servicios, etc. Es bsica para la bsqueda permanente de la calidad a travs de la mejora
continua de las actividades. El proceso de mejora continua es un procedimiento en el cual se
usan parmetros de medicin que nos permiten comparar lo que venamos realizando con lo
nuevo que se implement, o sea que la medicin forma parte integrante del proceso de
innovacin.
En un medio de mejora continua lo nico permanente es el cambio. Con la mejora continua de
las actividades generalmente se busca que las empresas ganen mercados y puedan ampliar sus
facilidades de produccin lo cual, a su vez, abre la oportunidad de crecer y ampliar la oferta de
nuevos empleos.
Desde el punto de vista de la Poblacin, la Metrologa es fundamental para apoyar el control
de los productos que se fabrican y su impacto sobre el bienestar de la poblacin. La poblacin
permanentemente consume productos nacionales y extranjeros y es la Metrologa la llamada a
ayudar a determinar que esos productos de consumo respondan a normas o especificaciones
sobre salud y seguridad. Su relacin con la poblacin tiene un doble efecto: no solamente
ayuda a la creacin de nuevos empleos a travs de impulsar el desarrollo de las empresas, sino
tambin ayuda a la proteccin de sta al velar por el contenido, la calidad y la seguridad de los
productos que se consumen y su impacto en el medio ambiente.
A nivel internacional, con la apertura comercial a nivel mundial, la Metrologa adquiere
mayor importancia frente a la creciente interdependencia entre las naciones. Cada da los
pases se ven ms involucrados en la firma de convenios, de tratados, bilaterales o regionales,
etc. Estos involucran diferentes sectores (industria, comercio, salud, defensa, medio ambiente,
etc.) y las empresas se ven confrontadas con esquemas de tipo internacional para su
funcionamiento en cuanto a la manufactura, suministro de materiales, comercializacin, etc.
Si a esto sumamos que los consumidores se guan cada vez ms por patrones globales de
consumo, es esencial contar con una infraestructura tcnica que funcione como espina dorsal
para la coordinacin y ordenamiento a nivel global.
El primer requisito para este ordenamiento es la adopcin y reconocimiento de un sistema
internacional de unidades de medida. El primer paso formal serio para el ordenamiento
internacional en las mediciones fue la Convencin Internacional sobre el Tratado del Metro
(20 de mayo de 1875) que dio origen al BIPM (Bureau International des Poids et Mesures
Oficina Internacional de Pesas y Medidas). En octubre de 1995, la 20a Conferencia General de
Pesas y Medidas (CGPM) le pidi al Comit Internacional de Pesas y Medidas (CIPM) que
realizara un estudio de las necesidades internacionales relacionadas con la Metrologa, con el
objeto de guiar y ordenar los respectivos papeles del BIPM, de los Institutos Nacionales y de
los Organismos Regionales de Metrologa.
3
En el Hemisferio Occidental los Organismos Nacionales de Metrologa de 34 pases se han
asociado para formar el Sistema Interamericano de Metrologa denominado SIM. El SIM
trabaja y se coordina en base a 5 subregiones que responden a los 5 bloques econmico-
comerciales ms importantes del Hemisferio Occidental. Los bloques de actividades
metrolgicas son: NORAMET (Norte Amrica), CAMET (Centro Amrica), CARIMET
(Caribe), ANDIMET (Grupo Andino) y SURAMET (Amrica del Sur).
Destacada la importancia de la Metrologa y buscando su mejor entendimiento por parte de los
diferentes grupos profesionales, la presente publicacin se enfoc, como lo indica su ttulo, a
quienes no son metrlogos. En un primer captulo se hace una introduccin al tema, el
segundo busca explicar qu se mide y por qu, el tercero es una descripcin somera de algunas
aplicaciones para destacar la importancia de este campo y el cuarto captulo detalla los
patrones y los materiales de referencia actualmente en uso para las unidades principales del
Sistema Internacional de Unidades. Esperamos que su lectura haga ms accesible la
comprensin de la actual Metrologa.
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CAPTULO 1
PRINCIPIOS DE MEDICIN
1.1 INTRODUCCIN.
La percepcin inicial de metrologa deriva de su etimologa: del griego metros medida y
logos tratado. Concepto que debe ser casi tan antiguo como el ser humano: tengo nada,
tengo algo, tengo mucho; expresiones que reflejan una comparacin muy primitiva pero
que perdura en la raza humana bajo muchos aspectos, al punto que actualmente podemos decir
que metrologa es la ciencia de las mediciones y que medir es comparar con algo (unidad) que
se toma como base de comparacin.
Las ocasiones de medir las tuvo el humano primitivo con las nociones de: cerca-lejos, rpido-
lento, liviano-pesado, claro-obscuro, duro-suave, fro caliente, silencio-ruido. Originalmente
estas percepciones fueron individuales pero con el correr de las experiencias y la vida en
comn surgieron las comparaciones entre las personas y en el transcurso de los milenios se
han desarrollado bases de comparacin generalmente aceptadas.
Con esos antecedentes y despus de una buena cantidad de milenios, es fcil pensar en las
bases para comparar las apreciaciones personales - dicho en buena lengua romance: en las
medidas y sus unidades.
A menudo es necesario referirse a otras unidades de medida que, por hacer uso o basarse en
las anteriores, se denominan derivadas. Es decir que, con el empleo de algoritmos
matemticos, se expresa una unidad de medida para un fin que no est cubierto por las de
base.
MEDIDA UNIDAD
Longitud metro
Masa kilogramo
Tiempo segundo
Temperatura kelvin
Intensidad luminosa candela
Corriente elctrica ampere
Cantidad de substancia mol
Penetrar en el mundo de las unidades que utilizan la combinacin de una o ms unidades
fundamentales es navegar en un mundo de algoritmos cientficos tiles para propsitos
definidos. Las unidades derivadas son las ms numerosas.
Una unidad es un valor en trminos del cual puede definirse la magnitud medida. Quizs
convenga destacar que, en tanto que unidad, no debe descomponerse en sus elementos. Se han
desarrollado mltiplos y submltiplos para poder expresar magnitudes mayores o menores que
las expresadas por las unidades en s. Veremos ms adelante que el Sistema Internacional de
Unidades, SI, con sus mltiplos y submltiplos, es de tipo decimal (potencias de diez).
Anteriormente citamos algo con que comparar; ese algo se conoce como patrn.
Originalmente, se entenda por patrn a una representacin o materializacin fsica de la
unidad. Era necesario destacar que un patrn es una representacin confiable de la unidad
solamente bajo un conjunto de condiciones claramente definidas para asegurar que no
cambien estas condiciones por motivo de variaciones, por ejemplo, de temperatura, humedad,
presin atmosfrica, etc.
5
Por sus caractersticas, el patrn fsico no se empleaba directamente para hacer mediciones.
Era, eso s, el punto de referencia para construir y utilizar instrumentos de medicin.
En la actualidad, y dado que los avances de la ciencia han permitido definiciones ms exactas
y confiables de las unidades, basadas en constantes fsicas universales, se define como patrn
a: una medida materializada, instrumento de medir, material de referencia o sistema de
medicin, destinado a definir, realizar, conservar o reproducir una unidad o uno o varios
valores conocidos de una magnitud, a fin de transmitirlos por comparacin a otros
instrumentos de medir.
El procedimiento de cmo medir para obtener resultados reproducibles tambin es importante
y de hecho existen instrucciones precisas sobre cmo hacer la accin, qu unidades emplear y
qu patrn utilizar.
MTODO. En el mundo real la forma de medir obedece al diagrama siguiente:
1. decidimos qu mediremos,
2. seleccionamos la unidad acorde a la medida,
3. seleccionamos el instrumento de medicin (calibrado),
4. aplicamos el procedimiento acordado.
Antes de entrar a ver en detalle algunas de las principales medidas, hagamos un poco, muy
poco, de historia.
Estudios arqueolgicos han encontrado que civilizaciones muy antiguas tenan ya los
conceptos de pesar y medir. Muy pronto debe haberse hecho necesario disponer, adems, de
medidas uniformes que permitieran el intercambio comercial, la divisin de territorios, la
aplicacin de impuestos.
La aparicin de sistemas de pesas y medidas se pierde en el tiempo. No conocemos lo que
pudo haberse dado en el Lejano Oriente; sin embargo, aparecen sin lugar a duda en las
civilizaciones de Mesopotamia y - desde luego - es claro que la construccin de las pirmides
de Egipto (3000 a 1800 A.C.) demand elaborados sistemas de medicin.
En particular conocemos, y en cierta forma an se emplean, las mediciones lineales que se
usaron antiguamente en Egipto (el jeme, la cuarta, el palmo, el codo, el pie).
Tambin en Egipto se emplearon balanzas para pesar metales preciosos y gemas.
Despus, al aparecer las monedas como elemento de intercambio comercial, stas fueron
simplemente piezas de oro o plata con su peso estampado. Dieron origen a un sistema
monetario que se extendi por todo el Mediterrneo.
Nuestra forma de medir el tiempo tiene su origen en el sistema sexagesimal desarrollado en
Mesopotamia y nuestro calendario de 365 das se deriva originalmente del calendario egipcio.
Posteriormente, la conquista romana de gran parte del continente europeo origin la
divulgacin de los sistemas de pesas y medidas.
Para principios del segundo milenio, las diferentes medidas en uso haban proliferado de
forma incontrolable.
Se tena, por ejemplo, diferentes medidas de capacidad segn el producto de que se tratase ya
fuese vino o cerveza, trigo o cebada. A veces las medidas variaban de provincia a provincia o
de ciudad a ciudad.
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Inglaterra utilizaba medidas de origen anglosajn y busc la forma de mejorar y simplificar su
sistema.
Durante varios siglos el sistema libra-pie-segundo fue el sistema de preferencia en los pases
de habla inglesa y a nivel mundial para ciertas ramas comerciales y tcnicas; a la fecha no ha
sido del todo descartado y sigue siendo empleado en diversas actividades en muchos pases.
Por su parte, Francia cre y desarroll un sistema, simple y lgico, basado en los principios
cientficos ms avanzados que se conocan en esa poca (finales del Siglo XVIII) - el sistema
mtrico decimal que entr en vigor durante la Revolucin Francesa.
Su nombre viene de lo que fue su unidad de base: el metro, en francs mtre , derivado a su
vez del griego metrn que significa medida, y del uso del sistema decimal para establecer
mltiplos y submltiplos. En su versin primera, el metro se defini como la
diezmillonsima parte de la longitud de un cuadrante del meridiano terrestre y se
determin midiendo un arco de meridiano entre Dunkerque en Francia y Barcelona en
Espaa. La historia, las vicisitudes, el desarrollo y la aplicacin de este sistema han sido
ampliamente documentados.
Los metrlogos siguen muy activos y son importantes los cambios y mejoras que se dan en
todos los aspectos relacionados con mediciones. La creciente colaboracin entre metrlogos
de diversos pases est, por su parte, ayudando a crear enfoques y formas de trabajo aceptados
a nivel internacional. Los mtodos uniformes de medicin se han establecido para que todos
podamos trabajar sobre la base de una misma magnitud o unidad conocida y asegurar que los
resultados de toda calibracin, verificacin y ensayo, en cualquier laboratorio o empresa,
garantice la compatibilidad y la calidad.
En la actualidad, en consonancia con el enfoque global, cada vez son ms los pases que estn
adoptando por ley el Sistema Internacional de Unidades SI, basado en el sistema mtrico
decimal, con la consiguiente adopcin de los patrones y tcnicas de medicin
correspondientes.
Cuarenta y ocho naciones han suscrito el Tratado de la Convencin del Metro, en el que se
adopt el Sistema Internacional de Unidades (SI). La Convencin otorga autoridad a la
Confrence Gnrale des Poids et Mesures (CGPM Conferencia General de Pesas y
Medidas), al Comit International des Poids et Mesures (CIPM Comit Internacional de
Pesas y Medidas) y al Bureau International des Poids et Mesures (BIPM Oficina
Internacional de Pesas y Medidas), para actuar a nivel internacional en materia de metrologa.
La CGPM est constituida por representantes de los pases miembros y se rene cada cuatro
aos en Pars, Francia; en ella se discuten y examinan los acuerdos que aseguran el
mejoramiento y diseminacin del Sistema Internacional de Unidades
(SI); se validan los avances y los resultados de las nuevas determinaciones metrolgicas
fundamentales y las diversas resoluciones cientficas de carcter internacional, y se adoptan
las decisiones relativas a la organizacin y desarrollo del BIPM.
Para asegurar la unificacin mundial de las mediciones fsicas, el BIPM:
- establece los patrones fundamentales y las escalas de las principales magnitudes fsicas,
- efecta y coordina las determinaciones relativas a las constantes fsicas,
- conserva los prototipos internacionales,
- coordina las comparaciones de patrones mantenidos en los laboratorios nacionales de metrologa,
- asegura la coordinacin de las tcnicas relacionadas con las mediciones.
7
La ltima dcada ha visto un gran y rpido crecimiento en la nueva tecnologa industrial,
estimulado por desarrollos en la electrnica en general y en las computadoras en particular.
Esta dcada de rpido crecimiento, conocida a menudo como la "revolucin electrnica",
representa una mejora en las tcnicas de produccin de una magnitud similar a la que trajo la
Revolucin Industrial en el ltimo siglo. La computadora digital ha estado a la vanguardia de
este avance, y ha sido un componente esencial tanto en los esquemas de automatizacin de la
produccin tradicional como en los sistemas de manufactura flexible (incluso en los ms
avanzados que estn empezando a surgir).
El crecimiento masivo en la aplicacin de las computadoras para el control de procesos y las
tareas de supervisin ha generado un crecimiento paralelo en el requerimiento de instrumentos
para medir, registrar y controlar variables de los procesos. A medida que las modernas
tcnicas de produccin tienden a trabajar con lmites cada vez ms estrictos, y las fuerzas
econmicas que limitan los costos de produccin se vuelven ms importantes, igualmente se
vuelve ms difcil satisfacer la necesidad de instrumentos exactos y econmicos. Este ltimo
problema se encuentra en el punto focal de los esfuerzos de investigacin y desarrollo de
todos los fabricantes de instrumentos de medicin. En los ltimos aos, se ha encontrado que
los medios ms eficaces para mejorar la exactitud de los instrumentos ha sido en muchos
casos la incorporacin de la capacidad del cmputo digital dentro de los mismos instrumentos.
Por tanto, estos instrumentos denominados inteligentes sobresalen en los actuales catlogos de
instrumentos de los fabricantes.
1.2 Unidades de medicin en la antigedad
Los instrumentos inteligentes representan la etapa ms reciente en la era actual de la
tecnologa de la medicin. sta era se remonta al inicio de la Revolucin Industrial en el siglo
xix cuando los instrumentos de medicin se empezaron a desarrollar para satisfacer las
necesidades de las tcnicas de produccin industrializadas. Sin embargo, la historia completa
de la tcnica de medicin va mucho ms lejos, en realidad surgi miles de aos atrs cuando
se inici la civilizacin humana. Cuando los humanos evolucionaron a par r de sus ancestros
semejantes a los primates, dejaron de usar cuevas para refugiarse, de azar y buscar el alimento
que pudieran encontrar, y en lugar de esto comenzaron a construir sus propios refugios y a
producir alimentos mediante la plantacin de semillas, criar .animales y cosechar de una
manera organizada. Al principio, los humanos civilizados vivieron en comunidades familiares
y se supone que grupos con estas caractersticas fueron capaces de vivir en una armona
razonable sin grandes discusiones acerca de quin trabajaba ms duro y quin era el que ms
consuma. Sin embargo, debido a la natural diversidad de los talentos humanos, los grupos
familiares crearon especializaciones particulares. Algunas comunidades seran excelentes en
la agricultura, debido probablemente a la calidad cultivable del rea de tierra que ocupaban,
mientras que otros grupos podran haber sido particularmente eficaces en la construccin de
casas. Esto llev inevitablemente a las comunidades familiares a producir un exceso de
algunas cosas y a tener un dficit en otras. En consecuencia, el intercambio de los productos
excedentes entre las comunidades familiares se desarroll en forma natural; seguido por un
sistema de trueque en donde la produccin o el trabajo de un tipo se intercambiaran por la
produccin o el trabajo de otro.
Sin lugar a dudas, esto requera un sistema de medicin para cuantificar las cantidades que se
estaban intercambiando y para establecer reglas claras acerca de los valores relativos de los
diferentes bienes. Estos sistemas de medicin antiguos se basaron en cualquier cosa que
estuviera disponible como unidad de medida. Por ejemplo, con el fin de medir la longitud,
el torso humano result una conveniente herramienta, y nos proporcion las unidades de
8
mano, pie y codo (largo del antebrazo). Tales unidades de medida permitieron que se
estableciera un nivel aproximado de equivalencia en torno al valor relativo de cantidades de
diferentes bienes. El largo y la anchura de la madera de construccin, por ejemplo, poda
medirse en unidades de pies, y la tela se medira en forma similar en unidades de pies
cuadrados. Esto gener una base para determinar los valores relativos de la madera y la tela
con fines de trueque. No obstante, un sistema con estas caractersticas fue claramente inexacto
cuando una persona de manos largas intercambiaba madera por tela con una persona de manos
pequeas (suponiendo que cada uno de ellos utilizara sus propias manos para medir el bien
que se intercambiaba).
1.3 Unidades de medicin en la actualidad.
Aunque resultaban adecuadas para los sistemas de comercio por trueque, las unidades de
medida descritas anteriormente resultaban imprecisas, y variaban segn las realizara una
persona u otra. Cuando el comercio se volvi ms complejo al final del siglo XVIII, surgi
una urgente necesidad de establecer unidades de medida basadas en cantidades que no
variaran, y la primera que surgi fue la unidad de longitud (el metro) definida como 10-
7
veces
el cuadrante polar de la Tierra. Al inicio del siglo XIX se estableci una barra de platino
formada con este largo como el patrn de longitud. Despus fue sustituida por una barra
patrn de mayor calidad en 1889, construida a partir de una aleacin de platino-iridio. Desde
esa poca, la investigacin tecnolgica ha permitido el logro de mejoras adicionales en el
patrn que se utiliza para definir la longitud. Primero, en 1960, se redefini el metro patrn en
trminos de 1.650,763,73 X 10
6
longitudes de onda de la radiacin de criptn 86 en el vaco.
En tiempos ms recientes, en 1983, el metro se redefino de nuevo como la longitud y la
trayectoria recorrida por la luz en el intervalo de 1/ 299, 792,458 segundos.
En forma similar, las unidades patrn para la medicin de otras cantidades fsicas se han
definido y mejorado progresivamente a lo largo de los aos. La tabla siguiente presenta los
patrones ms recientes para definir las unidades que se utilizan para medir diversas variables
fsicas.
El establecimiento inicial de patones para la medicin de cantidades fsicas se ocurri en
varios pases as en forma simultnea y, en consecuencia surgieron varios conjuntos de
unidades para medir la misma variable fsica. Por mencionar un caso, la longitud, pueden
medirse en yardas, metros o en varias unidades ms. Adems de las principales unidades de
longitud existen subdivisiones de unidades patrn tales como, pies, pulgadas, centmetros,
milmetros con una relacin fija entre cada unidad fundamental y sus subdivisiones. Las
yardas, las pulgadas, y las pulgadas pertenecen al sistema ingles de unidades que estn
relacionadas por valores fijos entre si. De esta manera 1,76 millas a yardas, 3 yardas a pies, 12
pies a pulgadas. Este sistema fue utilizado con gran consistencia en el reino unido.
El sistema mtrico es un conjunto alternativo de unidades que incluye entre otras, la unidad
del metro para medir la longitud y sus subdivisiones de centmetro y milmetros todos los
mltiplos y submltiplos de las unidades mtricas bsicas se relacionan con la base por medio
de factores de diez, por tanto, tales unidades derivadas como la velocidad, el nmero de
formas alternativas en las que pueden expresarse con el sistema mtrico produce confusiones.
Como resultado de lo anterior, se ha definido un conjunto de unidades patrn de acuerdo con
un consenso internacional (unidades del SI o Sistema Internacional de Unidades), y se realizan
grandes esfuerzo para estimular la adopcin de este sistema en todo el mundo. La gama
completa de unidades a partir de ellas se indican en la tabla 1.2. Dos Unidades
9
complementarias para medir ngulos se incluyen tambin en esa tabla. El comit internacional
de Pesas y Medidas ha permitido igualmente el uso continuo de otras unidades mtricas que
no pertenecen al SI y que se utilizan ampliamente. Un buen ejemplo es el bar (1 bar = 10
5

N/m
2
) para medir la presin en fluidos. En este libro solamente se utilizan unidades del SI o
unidades permitidas para mencionar algunas de las medidas y unidades bsicas podemos citar:
Tabla 1.1 Bsicas de SI
Cantidad
Fsica
Unidad
Estndar
Definicin
Longitud Metro La longitud de la trayectoria recorrida por la luz en un intervalo de
1/299`792,458 segundos
Masa Kilogramo La masa de un cilindro de platino iridio que se conserva en la Oficina
Internacional de Pesas y Medidas, en Srves, Pars.
Tiempo Segundo 9,192,631,770 x 10
9
ciclos de radiacin del cesio 133 vaporizado (a una presin
de 1 en 10
12
o 1 segundo en 36.000 aos)
Temperatura Kelvin La diferencia de temperatura entre el cero absoluto y el punto triple del agua se
define como 273.16 kelvin
Intensidad de
Corriente
Ampere Un ampere es la corriente que fluye a travs de dos conductores paralelos
infinitamente largos de seccin transversal despreciable separados por una
distancia de un metro en el vaco y que produce una fuerza de 2 x 10
-7
newton
por metro de longitud del conductor.
Intensidad
luminosa
Candela Una candela es la intensidad luminosa en una direccin determina a partir de una
fuente que emite radiacin monocromtica a una frecuencia de 400 terahertz (Hz
x 10
12
) y con una densidad radiante en esa direccin de 1.4641 mW / esterradian.
(1 esterradian es el ngulo slido qu, al tener su vrtice en el centro de la esfera,
corta un rea de la superficie de la esfera igual a la de un cuadrado con lados de
longitud igual al radio de la esfera)
Materia Mol El nmero de tomos en una masa de 0.012 kg de carbono 12.
Tabla 1.2.
Unidades bsicas.
Magnitud Nombre Smbolo
Longitud metro m
Masa kilogramo kg
Tiempo segundo s
Intensidad de corriente elctrica ampere A
Temperatura termodinmica kelvin K
Cantidad de sustancia mol mol
Intensidad luminosa candela cd

Tabla 1.3 Unidades derivadas sin dimensin.

Magnitud Nombre Smbolo Expresin en unidades SI
10
bsicas
ngulo plano Radin rad mm
-1
= 1
ngulo slido Estereorradin sr m
2
m
-2
= 1

Unidad de ngulo plano El radin (rad) es el ngulo plano comprendido entre dos
radios de un crculo que, sobre la circunferencia de dicho
crculo, interceptan un arco de longitud igual a la del radio.

Unidad de ngulo slido El estereorradin (sr) es el ngulo slido que, teniendo su
vrtice en el centro de una esfera, intercepta sobre la
superficie de dicha esfera un rea igual a la de un cuadrado
que tenga por lado el radio de la esfera.
Unidades SI derivadas
Las unidades SI derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades bsicas y
suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas bajo la forma de productos de
potencias de las unidades SI bsicas y/o suplementarias con un factor numrico igual 1.
Varias de estas unidades SI derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades SI
bsicas y suplementarias. Otras han recibido un nombre especial y un smbolo particular.
Si una unidad SI derivada puede expresarse de varias formas equivalentes utilizando, bien
nombres de unidades bsicas y suplementarias, o bien nombres especiales de otras unidades SI
derivadas, se admite el empleo preferencial de ciertas combinaciones o de ciertos nombres
especiales, con el fin de facilitar la distincin entre magnitudes que tengan las mismas
dimensiones. Por ejemplo, el hertz se emplea para la frecuencia, con preferencia al segundo a
la potencia menos uno, y para el momento de fuerza, se prefiere el newton metro al joule.
Tabla 1.4 Unidades SI derivadas expresadas a partir de unidades bsicas y
suplementarias.
Magnitud Nombre Smbolo
Superficie metro cuadrado m
2

Volumen metro cbico m
3

Velocidad metro por segundo m/s
Aceleracin metro por segundo cuadrado m/s
2

Nmero de ondas metro a la potencia menos uno m
-1

Masa en volumen kilogramo por metro cbico kg/m
3

Velocidad angular radin por segundo rad/s
Aceleracin angular radin por segundo cuadrado rad/s
2


Unidad de velocidad Un metro por segundo (m/s o m s
-1
) es la velocidad de un
cuerpo que, con movimiento uniforme, recorre, una longitud
11
de un metro en 1 segundo
Unidad de aceleracin Un metro por segundo cuadrado (m/s
2
o m s
-2
) es la
aceleracin de un cuerpo, animado de movimiento
uniformemente variado, cuya velocidad vara cada segundo, 1
m/s.
Unidad de nmero de
ondas
Un metro a la potencia menos uno (m
-1
) es el nmero de
ondas de una radiacin monocromtica cuya longitud de onda
es igual a 1 metro.
Unidad de velocidad
angular
Un radin por segundo (rad/s o rad s
-1
) es la velocidad de un
cuerpo que, con una rotacin uniforme alrededor de un eje
fijo, gira en 1 segundo, 1 radin.
Unidad de aceleracin
angular
Un radin por segundo cuadrado (rad/s
2
o rad s
-2
) es la
aceleracin angular de un cuerpo animado de una rotacin
uniformemente variada alrededor de un eje fijo, cuya
velocidad angular, vara 1 radin por segundo, en 1 segundo.

Tabla 1.5 Unidades SI derivadas con nombres y smbolos especiales.
Magnitud Nombre Smbolo Expresin en otras
unidades SI
Expresin en
unidades SI
bsicas
Frecuencia hertz Hz s
-1
s
-1

Fuerza newton N m kg s
-2
m kg s
-2

Presin pascal Pa N m
-2
m
-1
kg s
-2

Energa, trabajo, cantidad de calor joule J N m m
2
kg s
-2

Potencia watt W J s
-1
m
2
kg s
-3

Cantidad de electricidad carga elctrica coulomb C s A s A
Potencial elctrico fuerza electromotriz volt V W A
-1
m
2
kg s
-3
A
-1

Resistencia elctrica ohm O V A
-1
m
2
kg s
-3
A
-2

Capacidad elctrica farad F C V
-1
m
-2
kg
-1
s
4
A
2

Flujo magntico weber Wb V s m
2
kg s
-2
A
-1

Induccin magntica tesla T Wb m
-2
kg s
-2
A
-1

Inductancia henry H Wb A
-1
m
2
kg s
-2
A
-2


Unidad de
frecuencia
Un hertz (Hz) es la frecuencia de un fenmeno peridico cuyo periodo
es 1 segundo.
Unidad de fuerza Un newton (N) es la fuerza que, aplicada a un cuerpo que tiene una
masa de 1 kilogramo, le comunica una aceleracin de 1 metro por
segundo cuadrado.
Unidad de presin Un pascal (Pa) es la presin uniforme que, actuando sobre una
superficie plana de 1 metro cuadrado, ejerce perpendicularmente a esta
superficie una fuerza total de 1 newton.

Unidad de energa, Un joule (J) es el trabajo producido por una fuerza de 1 newton, cuyo
12
trabajo, cantidad de
calor
punto de aplicacin se desplaza 1 metro en la direccin de la fuerza.

Unidad de potencia,
flujo radiante
Un watt (W) es la potencia que da lugar a una produccin de energa
igual a 1 joule por segundo.

Unidad de cantidad
de electricidad, carga
elctrica
Un coulomb (C) es la cantidad de electricidad transportada en 1
segundo por una corriente de intensidad 1 ampere.

Unidad de potencial
elctrico, fuerza
electromotriz
Un volt (V) es la diferencia de potencial elctrico que existe entre dos
puntos de un hilo conductor que transporta una corriente de intensidad
constante de 1 ampere cuando la potencia disipada entre estos puntos es
igual a 1 watt.
Unidad de
resistencia elctrica
Un ohm (O) es la resistencia elctrica que existe entre dos puntos de un
conductor cuando una diferencia de potencial constante de 1 volt
aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho conductor, una
corriente de intensidad 1 ampere, cuando no haya fuerza electromotriz
en el conductor.
Unidad de capacidad
elctrica
Un farad (F) es la capacidad de un condensador elctrico que entre sus
armaduras aparece una diferencia de potencial elctrico de 1 volt,
cuando est cargado con una cantidad de electricidad igual a 1
coulomb.

Unidad de flujo
magntico
Un weber (Wb) es el flujo magntico que, al atravesar un circuito de
una sola espira produce en la misma una fuerza electromotriz de 1 volt
si se anula dicho flujo en un segundo por decaimiento uniforme.

Unidad de induccin
magntica
Una tesla (T) es la induccin magntica uniforme que, repartida
normalmente sobre una superficie de 1 metro cuadrado, produce a
travs de esta superficie un flujo magntico total de 1 weber.

Unidad de
inductancia
Un henry (H) es la inductancia elctrica de un circuito cerrado en el
que se produce una fuerza electromotriz de 1 volt, cuando la corriente
elctrica que recorre el circuito vara uniformemente a razn de un
ampere por segundo.
Tabla 1.6 Unidades SI derivadas expresadas a partir de las que tienen nombres
especiales
Magnitud Nombre Smbolo Expresin en unidades SI
bsicas
Viscosidad dinmica pascal segundo Pa s m
-1
kg s
-1

Entropa joule por kelvin J/K m
2
kg s
-2
K
-1

Capacidad trmica msica joule por kilogramo
kelvin
J/(kg K) m
2
s
-2
K
-1

Conductividad trmica watt por metro kelvin W/(m K) m kg s
-3
K
-1

Intensidad del campo volt por metro V/m m kg s
-3
A
-1

13
elctrico

Unidad de
viscosidad
dinmica
Un pascal segundo (Pa s) es la viscosidad dinmica de un fluido
homogneo, en el cual, el movimiento rectilneo y uniforme de una
superficie plana de 1 metro cuadrado, da lugar a una fuerza retardatriz de
1 newton, cuando hay una diferencia de velocidad de 1 metro por
segundo entre dos planos paralelos separados por 1 metro de distancia.
Unidad de entropa Un joule por kelvin (J/K) es el aumento de entropa de un sistema que
recibe una cantidad de calor de 1 joule, a la temperatura termodinmica
constante de 1 kelvin, siempre que en el sistema no tenga lugar ninguna
transformacin irreversible.
Unidad de
capacidad trmica
msica
Un joule por kilogramo kelvin (J/(kg K) es la capacidad trmica msica
de un cuerpo homogneo de una masa de 1 kilogramo, en el que el aporte
de una cantidad de calor de un joule, produce una elevacin de
temperatura termodinmica de 1 kelvin.
Unidad de
conductividad
trmica
Un watt por metro kelvin W/(m K) es la conductividad trmica de un
cuerpo homogneo istropo, en la que una diferencia de temperatura de 1
kelvin entre dos planos paralelos, de rea 1 metro cuadrado y distantes 1
metro, produce entre estos planos un flujo trmico de 1 watt.
Unidad de
intensidad del
campo elctrico
Un volt por metro (V/m) es la intensidad de un campo elctrico, que
ejerce una fuerza de 1 newton sobre un cuerpo cargado con una cantidad
de electricidad de 1 coulomb.

Tabla 1.7 Nombres y smbolos especiales de mltiplos y submltiplos decimales de
unidades SI autorizados
Magnitud Nombre Smbolo Relacin
Volumen litro l o L 1 dm
3
=10
-3

m
3

Masa tonelada t 10
3
kg
Presin y tensin bar bar 10
5
Pa
Tabla 1.8 Unidades definidas a partir de las unidades SI, pero que no son mltiplos o
submltiplos decimales de dichas unidades.
Magnitud Nombre Smbolo Relacin
ngulo plano vuelta 1 vuelta= 2 t rad
grado (t/180) rad
minuto de ngulo ' (t /10800) rad
segundo de ngulo " (t /648000) rad
Tiempo minuto min 60 s
hora h 3600 s
14
da d 86400 s

Tabla 1.9 Unidades en uso con el Sistema Internacional cuyo valor en unidades SI se ha
obtenido experimentalmente.
Magnitud Nombre Smbolo Valor en unidades
SI
Masa unidad de masa atmica u 1,6605402 10
-27
kg
Energa electronvoltio eV 1,60217733 10
-19
J
Tabla 1.9 Mltiplos y submltiplos decimales
Factor Prefijo Smbolo Factor Prefijo Smbolo
10
24
yotta Y 10
-1
deci d
10
21
zeta Z 10
-2
centi c
10
18
exa E 10
-3
mili m
10
15
peta P 10
-6
micro
10
12
tera T 10
-9
nano n
10
9
giga G 10
-12
pico p
10
6
mega M 10
-15
femto f
10
3
kilo k 10
-18
atto a
10
2
hecto h 10
-21
zepto z
10
1
deca da 10
-24
yocto y

15
1.10 Aplicaciones de los instrumentos de medicin.
En la actualidad las tcnicas de medicin han sido de suma importancia en la mayor parte de
las facetas de la civilizacin humana. Las utilizaciones actuales de los instrumentos de
medicin en tres reas principales. La primera es la utilizacin en el comercio
reglamentado, utilizando instrumentos que miden cantidades fsicas como la longitud, el
volumen y la masa en trminos de unidades patrn. La segunda rea de aplicacin de
instrumentos de medicin corresponde a las funciones de monitoreo. Estas proporcionan
informacin que permiten a los seres humanos tomar alguna accin prescrita con estas
mediciones e informacin proporcionada por los instrumentos de medicin. Ejemplo. El
encargado de un huerto, utiliza un termmetro para saber si toma alguna accin en un
invernadero, si est muy caliente abrir las ventanas, si est muy fro prender la calefaccin. La
lectura cotidiana de un barmetro nos hace decidir si llevamos paraguas para salir de casa. Si
bien existen muchas aplicaciones de este tipo que estn intimidante relacionadas con nuestra
vida cotidiana, la mayora de las funciones de supervisin existen para ofrecer la informacin
necesaria y permitir que una persona controle alguna operacin o proceso industrial, un
proceso qumico, por ejemplo la medicin de temperatura y presin en varias fases, los
resultados de estas mediciones permiten que el operador tome decisiones correctas en relacin
al suministro de energa elctrica de los calentadores, los flujos de agua de enfriamiento, las
posiciones de vlvulas, etc. Otro uso importante de los instrumentos de monitoreo se
encuentran en la calibracin de los instrumentos que se utilizan en los sistemas de control de
procesos automticos que se describen a continuacin.
La tercer rea de aplicacin de los instrumentos de medicin, se encuentran como parte de
los sistemas de control automtico. Fig. 1.1 Principios de medicin


16
La figura presenta un diagrama de bloques de un sistema de control retroalimentado, el cual
fue diseado para mantener cierta variable de salida y de un proceso controlado P en un valor
de referencia r. el valor de la variable controlada y se determina con la ayuda del instrumento
de medicin M, se compara con valor de referencia r, y la diferencia e se aplica como una
seal de error a la unidad de correccin C, la cual modifica la salida del proceso de modo tal
que la variable de salida est determinada por y = r. las caractersticas de los instrumentos de
medicin en sistemas de control retroalimentados de esta clase son de importancia
fundamental para la calidad de control que se obtiene. La exactitud y resolucin con la que se
controla una variable de un proceso nunca puede ser superior a la exactitud y resolucin de los
instrumentos de medida que se utilizan. Este constituye un concepto muy importante que a
veces se explica de manera inadecuada en literaturas donde se analizan los sistemas
automticos de control.
1.5 Componentes de los sistemas de medicin.
El propsito de un instrumento de medicin es proporcionar informacin acerca del valor
fsico de alguna variable que se va a medir. En casos simples, un instrumento est compuesto
por una sola unidad que produce una lectura o seal de salida de acuerdo con la magnitud de
la variable desconocida que se aplica. Sin embargo, en situaciones ms complejas, es posible
que el instrumento de medicin est compuesto por varios elementos independientes como
ilustramos en la figura 1.2. (Elementos de un instrumento de medicin).

Fuente: Alan S, Morris. Principios de medicin e instrumentacin. 2002 Editorial Pearson Educacin
Estos componentes pueden estar en el interior de uno o ms gabinetes, y es factible que los
gabinetes que guardan los elementos individuales, estn muy cerca uno del otro o se
encuentren separados fsicamente. Debido a la naturaleza modular de los elementos que
incluye, es comn referirse al instrumento de medicin como sistema de medicin; este
trmino se usa en el presente curos para subrayar la naturaleza modular.
El Transductor primario es elemento comn en los instrumentos de medicin. Produce una
salida que est en funcin de la cantidad que se mide (entrada que se aplica). En la mayor
parte de los transductores, aunque no en todos, esta funcin es aproximadamente lineal.
Algunos ejemplos de transductores primarios son el termmetro de lquido en vidrio, un
termopar y un medidor de deformacin, en el primer caso, la lectura est dada en trminos del
nivel de mercurio, por lo que este transductor primario, tambin por si mismo es un sistema de
medicin completo.. no obstante, en trminos generales, el transductor primario es solo una
parte del sistema de medicin. La variable de salida de un transductor primario se encuentra
muchas veces en forma inconveniente y tiene que convertirse en una ms conveniente.
Ejemplo. El medidor de deformacin que mide un desplazamiento, proporciona una salida en
forma de resistencia variable, este se convierte en un cambio de voltaje por medio de un
circuito puente, el que es un ejemplo tpico de un elemento de conversin variable demostrado
en la fig. 1.2
17
Los elementos de de procesamiento de seales se emplean para mejorar de alguna forma la
calidad de la salida de un sistema de medicin mejorando de esa manera la sensibilidad y la
resolucin de la medicin. Este elemento del sistema de medicin resulta particularmente
importante en los casos en los que el transductor primario tiene una magnitud de salida
relativamente baja. Por ejemplo los termopares tienen una salida tpica de unos cuantos
milivoltios.
Con bastante frecuencia, el punto de observacin o aplicacin de la salida de un sistema de
medicin se encuentra a cierta distancia fsica, y es necesario algn mecanismo de
transformacin de la seal medida entre estos puntos. En ocasiones, esta separacin se
establece nicamente por conveniencia, aunque con mucha frecuencia es resultado de la
inaccesibilidad fsica o dificultades ambientales para instalar la unidad de despliegue/registro
de seales en el sitio donde se encuentra el transductor primario. El elemento de transmisin
de seales est integrado tpicamente por un cable simple (o un cable que tiene ms de un
conductor central), que a menudo se trenza o blinda para minimizar la corrupcin de la seal
debido al ruido elctrico inducido~ En la actualidad, se utilizan cables de fibra ptica en un
nmero cada vez mayor de instalaciones, debido en parte a sus bajas prdidas de transmisin y
su inmunidad a los efectos de los campos elctricos y magnticos.
El elemento final en un sistema de medicin corresponde al punto donde se utiliza la seal
medida. En algunos casos, este elemento se omite por completo debido a que la medicin se
usa como parte de un esquema de control automtico, as como al hecho de que la seal
transmitida se alimenta directamente al sistema de control. En otros casos, este elemento del
sistema de medicin adquiere la forma ya sea de una unidad de presentacin de seales o de
una unidad de registro de seales. Estas unidades pueden adquirir muchas formas de acuerdo
con los requerimientos de la aplicacin particular de la medicin; la gama de posibles
unidades se explica con mayor amplitud en el captulo correspondiente a registros y
presentacin de datos.
1.6 Clasificacin de los Instrumentos de medicin.
Es posible subdividir los instrumentos en clases independientes de acuerdo con varios
criterios. Estas subclasificaciones resultan tiles al establecer varios atributos de instrumentos
particulares como son la exactitud, sensibilidad, resolucin y el costo as como la
disponibilidad en diferentes aplicaciones.
1.6.1 Instrumentos Activos y Pasivos.
Los instrumentos se clasifican como activos o pasivos con base en los siguientes criterios: la
salida del instrumento es producida enteramente por la cantidad que se va a medir, o la
cantidad que se va a medir modula la magnitud de alguna fuente de potencia externa. Esto se
ilustra en los siguientes ejemplos. El dispositivo de medicin de presin que se presenta en la
figura l.3, constituye un ejemplo de un instrumento pasivo. La presin del fluido se traduce
en el movimiento de una aguja con respecto a una escala. La energa que se utiliza para mover
la aguja indicadora se obtiene por completo del cambio en la presin medida: no existen otras
entradas de energa para el sistema.
18

Fuente: Alan S, Morris. Principios de medicin e instrumentacin. 2002 Editorial Pearson Educacin.
El indicador tipo flotador de nivel para un tanque de gasolina, como el que se ilustra en la
figura l.4, es un ejemplo de un elemento activo. Aqu, el cambio en el nivel de gasolina
mueve un brazo del potencimetro, y la seal de salida est integrada por una proporcin del
voltaje de la fuente externa que se aplica entre los extremos del potencimetro.
La energa de la seal de salida proviene de la fu ente externa: el sistema del flotador del
transductor modula el valor del voltaje de la fuente externa. En los instrumentos activos, la
fuente externa de energa proporciona energa elctrica, aunque en algunos casos se pueden
utilizar otras formas de energa como la neumtica o la hidrulica.
Una diferencia importante entre los instrumentos activos y pasivos corresponde al nivel de
resolucin que se obtiene en la medicin. En el caso del medidor de presin simple que se
indic, la cantidad de movimiento que realiza la aguja para un cambio de presin particular
est definida en gran parte por la naturaleza del instrumento. Si bien es posible aumentar la
resolucin de la medicin haciendo que la aguja indicadora sea ms larga, de tal forma que la
punta de la misma se mueva a travs de un arco ms prolongado, el alcance de una mejora de
este tipo est claramente restringido por el lmite prctico del arco que abarca la aguja. Sin
embargo, en un instrumento activo, el ajuste de la magnitud de la entrada de energa externa
proporciona un mejor control sobre la resolucin de la medicin. Aunque, por cierto, el
margen de mejora de la resolucin de la medicin es mucho mayor, no es infinito debido a las
limitaciones impuestas por la magnitud de la entrada de energa externa, al considerar los
efectos de calentamiento y por razones de seguridad.
En trminos de costo, los instrumentos pasivos implican por lo general una construccin ms
simple que los instrumentos activos, y por esa razn su fabricacin es ms econmica. Por
tanto, la eleccin entre un instrumento activo y un pasivo en una aplicacin particular implica
un balance cuidadoso entre los requerimientos de la resolucin, de la medicin y el costo.

19

Fuente: Alan S, Morris. Principios de medicin e instrumentacin. 2002 Editorial Pearson Educacin.
1.6.2 Instrumentos de Tipo nulo y deflexin de aguja
El medidor de presin de la figura 1.3 constituye un buen ejemplo de un tipo de instrumento
de tipo deflexin. Donde el valor de la cantidad que se mide se indica en trminos de la
cantidad de movimiento de una aguja.
Un tipo alternativo de medidor de presin es el de peso muerto que se presenta en la figura
1.5, que corresponde a un instrumento de tipo nulo. Aqu, las pesas se ponen en la parte
superior del mbolo hasta que el empuje hacia abajo equilibra la presin del fluido. Las pesas
se agregan hasta que el mbolo alcance un nivel de referencia conocido como el punto nulo.
La medicin de presin se realiza en trminos del valor de las pesas que se necesitan para
llegar a esta posicin nula.

Fuente: Alan S, Morris. Principios de medicin e instrumentacin. 2002 Editorial Pearson Educacin
La exactitud de ambos instrumentos depende de diferentes factores. En el primer caso, es
funcin de la linealidad y de la calibracin del resorte, en tanto que en el segundo, depende de
la calibracin de las pesas. Como la calibracin de las pesas es mucho ms sencilla que la
seleccin adecuada y la calibracin de un resorte de caracterstica lineal, el segundo tipo de
instrumento ser normalmente el ms exacto. Esto coincide con la regla general que establece
lo siguiente: los instrumentos de tipo nulo resultan ms exactos que los de tipo deflexin.
20
En trminos de uso, un instrumento tipo deflexin es sin duda el ms conveniente. Resulta
ms simple leer la posicin de una aguja indicadora contra una escala que agregar o quitar
pesas hasta que se alcance un punto nulo. Un instrumento de tipo deflexin es, en
consecuencia, el nico que se utilizara normalmente en el lugar de trabajo. Sin embargo, en
labores de calibracin, los instrumentos de tipo nulo resultan preferibles por su mayor
exactitud. El esfuerzo extra que se requiere para utilizar un instrumento de este tipo es
perfectamente aceptable en este caso en virtud de la naturaleza espordica de las operaciones
de calibracin.
1.6.3 Instrumentos de supervisin y Control
Una distincin importante entre diferentes instrumentos corresponde a si son adecuados
nicamente para supervisar funciones o si su salida est en una forma que sea posible incluirla
directamente como parte de un sistema de control automtico. Los instrumentos que producen
slo una indicacin auditiva o visual de la magnitud de la cantidad fsica
que se mide, como un termmetro de lquido en vidrio, resultan adecuados nicamente para
fines de supervisin. Esta clase incluye por lo general a los instrumentos de tipo nulo y a la
mayor parte de los transductores pasivos.
Para que un instrumento sea adecuado como parte de un sistema de control automtico, su
salida debe estar en una forma conveniente como entrada directa al controlador.
Casi siempre, esto significa que es necesario un instrumento con una salida elctrica, aunque
se utilizan en algunos sistemas otras formas de salida como las seales pticas o neumticas.
1.6.4 Instrumentos analgicos y digitales
Un instrumento analgico proporciona una salida que vara continuamente cuando cambia la
cantidad que se est midiendo. La salida puede tener un nmero infinito de valores dentro del
intervalo de medida para el cual se dise el instrumento. El medidor de presin tipo
deflexin que se describi en este captulo (figura 1.3) constituye un buen ejemplo de un
instrumento analgico. Cuando cambia el valor de la entrada la aguja indicadora se mueve de
modo continuo y uniforme. Aunque es posible que la aguja indicadora se ubique en un
nmero infinito de posiciones dentro de su margen de movimiento, el nmero de posiciones
diferentes que el ojo puede distinguir est estrictamente limitado, y depende de qu tan grande
es la escala y de qu tan finamente est dividida.
Un instrumento digital tiene una salida que vara en escalones discretos, y en consecuencia
slo puede tener un nmero finito de valores. El contador de revoluciones que se bosqueja en
la figura 1.6 es ejemplo de un instrumento digital. Una leva se une a un cuerpo que gira y cuyo
movimiento se est midiendo, y en cada revolucin la leva abre y cierra un interruptor. Las
operaciones de conmutacin se cuentan por medio de un contador electrnico. El sistema slo
tiene la posibilidad de contar revoluciones completas y no distingue ningn movimiento que
sea menor.
La distincin entre instrumentos analgicos y digitales se ha vuelto particularmente
importante con el rpido crecimiento de la aplicacin de las microcomputadoras en los
sistemas de control automticos. Cualquier sistema de computadora digital, del cual la
microcomputadora es solamente un ejemplo, efecta sus clculos en forma digital. Un
instrumento cuya salida est en forma digital es, en consecuencia, ventajoso en aplicaciones
de este tipo, ya que es posible conectarlo directamente con la computadora de control.
21
Los instrumentos analgicos pueden conectarse con la computadora mediante un convertidor
analgico-digital (AID), que convierte la seal de salida analgica del instrumento en una
cantidad digital equivalente que se aplica a la entrada de la computadora.
Esta conversin presenta varias desventajas. En primer lugar, el convertidor AID agrega un
costo importante al sistema. En segundo, se involucra un tiempo finito en el proceso de
conversin de una seal analgica en una cantidad digital, y dicho tiempo quiz resulte crtico
en el control de procesos rpidos donde la exactitud del control depende de la velocidad de la
computadora que lo lleve a cabo. La disminucin de la velocidad de operacin de la
computadora de control impone un requerimiento de conversin A/B que afecta en
consecuencia la exactitud con la que se controla el proceso.
Fuente: Alan S, Morris. Principios de medicin e instrumentacin. 2002 Editorial Pearson Educacin

1.7 Errores de medicin
Antes de concluir este captulo introductorio, es necesario mencionar tambin los errores de
medicin. Es posible dividir los errores del sistema de medicin en dos categoras: errores
sistemticos y aleatorios. Se cuenta con diversos mecanismos para reducir ambos tipos de
error.
Un rasgo distintivo de todos los errores sistemticos es que producen errores que se
encuentran consistentemente en el mismo lado del valor verdadero, es decir, todos los errores
son positivos o negativos. Los errores sistemticos se producen por muchas causas, las cuales
se explican con detalle en el captulo 3. Entre ellas se incluyen la perturbacin del sistema
debido a la medicin, los cambios ambientales (modificacin de las entradas) y alteraciones
en las caractersticas del instrumento. Los errores grandes que se generan debido a
alteraciones en las caractersticas del instrumento se evitan al recalibrar el mismo a intervalos
adecuados (vase el captulo 4). En el caso de otras fuentes de errores sistemticos, un buen
tcnico de medicin puede eliminar considerablemente los errores calculando su efecto y
corrigiendo las mediciones. Los instrumentos inteligentes efectan lo anterior en forma
automtica.
Existen formas ms sencillas para enfrentar los errores aleatorios ya que stos consisten en
general en pequeas perturbaciones de la medicin a cualquier lado del valor correcto, esto es,
los errores positivos y los negativos ocurren en nmeros aproximadamente iguales en una
serie de mediciones realizadas sobre la misma cantidad. Por tanto, los errores aleatorios se
eliminan considerablemente promediando unas cuantas mediciones de la misma cantidad.
Desafortunadamente, no puede garantizarse que esta operacin produzca un valor cercano al
verdadero debido a que los errores aleatorios en ocasiones provocan grandes distorsiones del
valor real. Es necesario describir las mediciones sujetas a errores aleatorios en trminos
probabilsticos, sealando por lo general que hay 95% de probabilidad de que un error de
22
medicin se encuentre dentro de los lmites de 1 % del valor verdadero. Esto se explica con
mayor amplitud en el captulo Errores de medicin.
23
CAPTULO 2.
CARACTERSTICAS DE LOS INSTRUMENTOS DE
MEDICIN.
2.1 Introduccin.
La exactitud y el desempeo de los sistemas de medicin estn determinados en gran medida
por las caractersticas de los instrumentos y los transductores que se utilizan. El conocimiento
de estas caractersticas resulta esencial cuando se disean sistemas de medicin para asegurar
el cumplimiento de los requerimientos de la medicin y el uso adecuado de instrumentos o
transductores con relacin a las condiciones de operacin previstas del sistema. Las funciones
y caractersticas de cualquier instrumento o transductor se incluyen en la hoja de
especificaciones tcnicas que edita el fabricante del mismo.
Cabe indicar que los datos que incluyen estas hojas de especificaciones solamente se aplican
cuando el instrumento se utiliza en condiciones estndar de calibracin. Tambin se deben
considerar ciertas variaciones en las caractersticas del instrumento cuando ste se utiliza en
condiciones diferentes.
Se pueden dividir las caractersticas del instrumento en dos categoras: estticas y dinmicas.
Las caractersticas estticas describen los parmetros del instrumento (por ejemplo, la
resolucin y la exactitud) en estado estable, es decir, cuando la salida del instrumento produce
una lectura estable. Las caractersticas estticas de un instrumento tienen un efecto
fundamental en la calidad de las mediciones que se obtienen. Por otra parte, las caractersticas
dinmicas describen la respuesta dinmica de un instrumento entre el tiempo en que cambia
la cantidad medida y el tiempo que necesita la salida del instrumento para obtener un valor
constante. La principal consecuencia de la caracterstica dinmica es que, dependiendo de su
naturaleza, debe transcurrir un tiempo finito entre el valor cambiante de la cantidad medida y
la salida que se lee del instrumento.
2.2 Caractersticas estticas.
En los siguientes prrafos se definen las diversas caractersticas estticas de los instrumentos.
Es posible encontrar definiciones ms formales en los documentos que se citan. (BS 5233, BS
5532 e ISO 3534)
- Exactitud, Inexactitud, incertidumbre
- Precisin, repetitividad, reproducibilidad
- Tolerancia
- Escala o intervalo
- Polarizacin
- Linealidad
- Sensibilidad de la medicin
- Sensibilidad a las perturbaciones
- Histresis
- Espacio Muerto
- Umbral Resolucin
2.2.1 exactitud, inexactitud e incertidumbre.
24
El trmino exactitud cuantifica el grado de correccin de una medicin. Una medicin con
exactitud elevada tendr un error muy pequeo, en tanto que una medicin con exactitud baja
probablemente presentar un error considerable. Con cierta frecuencia, la palabra exactitud se
utiliza para cuantificar el error mximo que puede existir en una medicin, aunque, hablando
en trminos generales, esto cuantifica la inexactitud ms que la exactitud.
La frase incertidumbre de la medicin se utiliza algunas veces en lugar de inexactitud y
quiere decir exactamente lo mismo. El mal uso de la palabra exactitud para describir algo que
en realidad es una inexactitud se encuentra ampliamente difundida en las hojas de
especificaciones tcnicas de los instrumentos. En estos documentos, la exactitud se seala a
menudo como un porcentaje de la lectura de mxima escala de un instrumento, pero, si la cifra
se indica como un porcentaje pequeo, entonces se refiere con mayor certeza a la inexactitud
que a la exactitud. Si, por ejemplo, un medidor de presin con escala de 0 a 10 bar tiene una
exactitud de 1.0% m.e ( 1 % de la lectura de mxima escala) (m.e = mxima escala, de
Full escale), entonces debe esperarse que el error mximo en cualquier lectura corresponde a
0.1 bar.
Sealar las exactitudes en esta forma tiene consecuencias importantes cuando se realizan
mediciones que son de magnitud pequea en comparacin con la escala (o intervalo de
medicin) del instrumento. Cuando el medidor de presin que acaba de mencionarse registra
1.0 bar, el error posible es 10% de este valor. Por esta razn, constituye una importante regla
de diseo de los sistemas de medicin que los instrumentos se elijan de manera tal que su
escala sea apropiada si se compara con la gama de valores que se van a medir, para obtener
mantener la mejor exactitud posible en las lecturas del instrumento. De tal manera, si se van a
realizar mediciones de presin y los valores esperados de la medicin se encuentran entre 0 y
1 bar, no se usara un instrumento con una escala de 0 a 10 bar.
2.2.2 Precisin, repetibilidad y reproducibilidad
La precisin es un trmino que describe un grado de libertad del instrumento a partir de
variaciones aleatorias en su salida cuando se mide una cantidad constante. Si se toma un gran
nmero de lecturas de la misma cantidad mediante un instrumento de alta precisin, entonces
la dispersin de las lecturas ser muy pequea.
Incorrectamente, la precisin se confunde con la exactitud. Una precisin elevada no tiene
ninguna implicacin sobre la exactitud de la medicin. Un instrumento de precisin elevada
puede tener una exactitud baja. Las mediciones de baja exactitud que se obtienen con un
instrumento de alta precisin son por lo general el resultado de una polarizacin en las
mediciones, lo cual se elimina por medio de la recalibracin.
Los trminos repetibilidad y reproducibilidad significan aproximadamente lo mismo, aunque
se aplican en diferentes contextos del modo que se indica a continuacin. La repetibilidad
describe la cercana de las lecturas de salida cuando se aplica la misma entrada en forma
repetitiva durante un periodo breve de tiempo, bajo las mismas condiciones de medicin, el
mismo instrumento y observador, la misma ubicacin y las mismas condiciones de uso que se
mantienen en todo momento. La reproducibilidad describe la cercana de las lecturas de
salida para la misma entrada cuando hay cambios en el mtodo de medicin, el observador, el
instrumento de medicin, la ubicacin, las condiciones de uso y el tiempo de la medicin. En
consecuencia ambos trminos describen la dispersin de las lecturas de salida para la misma
entrada. Esta dispersin se conoce como repetibilidad si las condiciones de la medicin son
constantes y como reproducibilidad si stas varan.
25
El grado de repetibilidad y reproducibilidad en las mediciones de un instrumento es una
forma alternativa de expresar su precisin. La figura 2.1 ilustra esto con mayor claridad. En
ella se muestran los resultados de prueba en tres robots industriales que se programaron para
colocar componentes en un punto particular sobre una mesa. El punto objetivo es el centro de
los crculos concntricos que se indican y los puntos negros representan las posiciones donde
cada robot coloc en realidad los componentes en cada intento. Como resultado de este
ensayo resultaron bajas la exactitud y la precisin del robot 1. El robot 2 deposit en forma
consistente los componentes aproximadamente en el mismo lugar, aunque ste es un punto
incorrecto. Por tanto, tuvo una alta precisin pero una baja exactitud. Por ltimo, el robot 3
tiene tanto alta precisin como exactitud, ya que coloco en forma consistente el componente
en la posicin efectiva correcta.


Figura 2.1 Comparacin de exactitud y precisin
.

2.2.3 Tolerancia.
La tolerancia es un trmino que se relaciona estrechamente con la exactitud y define el error
mximo que se espera en algn valor. Si bien, en trminos generales, no es una caracterstica
esttica de los instrumentos de medicin, se menciona aqu porque la exactitud de algunos
instrumentos se indica como una cifra de tolerancia.
26
La tolerancia, cuando se usa en forma correcta, describe la desviacin mxima de un
componente manufacturado en relacin con cierto valor nominal. Por ejemplo, la
tolerancia en el dimetro de los cigeales que se maquinan se indica en micrmetros (o
micrones, 10- 6 m) y los componentes de un circuito elctrico como los resistores presentan
tolerancias de + /-5%. Un resistor que se elige al azar de un lote de resistores cuyo valor
nominal es 1,000 y una tolerancia de +/- 5% puede tener un valor real entre 950 y 1,050
2.2.4 Escala e intervalo.
La escala o intervalo de un instrumento define los valores mnimo y mximo de una cantidad
para los que se dise el instrumento.
2.2.5 Polarizacin.
La polarizacin describe un error constante que existe sobre la escala completa de
medicin de un instrumento. En general este error se elimina mediante la calibracin.
Las bsculas domsticas son un ejemplo comn de instrumentos en los que se presenta la
polarizacin. Es bastante usual descubrir que se produce una lectura de quizs l kg sin que
nadie se pare sobre la bscula. Si una persona cuyo peso conocido es de 70 kg se pesa en la
balanza, la lectura sera de 71 kg, Y si lo hiciera alguien que pese 100 kg la lectura sera de
101 kg. Esta polarizacin constante de 1 kg puede eliminarse mediante la calibracin: en las
bsculas domsticas se tiene que girar una perilla de ajuste manual cuando no hay peso en la
bscula hasta que la lectura sea igual a cero.
2.2.6 Linealidad.
Comnmente resulta deseable que la lectura de salida de un instrumento sea linealmente
proporcional a la cantidad que se mide. La figura 2.2 presenta una grfica de las lecturas de
salida tpicas de un instrumento cuando se le aplica una secuencia de cantidades de entrada. El
procedimiento normal consiste en dibujar una lnea que divide una misma cantidad de X en
ambos lados (si bien esto puede efectuarse en forma visual con una exactitud a menudo
razonable, siempre es preferible aplicar una tcnica matemtica de ajuste de curvas por
mnimos cuadrados, como se describe en el captulo 8). La falta de linealidad se define
entonces como la desviacin mxima de cualquiera de las lecturas de salida marcadas con X
con relacin a la lnea recta. La falta de linealidad suele expresarse como un porcentaje de la
lectura de mxima escala.

Fig. 2.2 caractersticas de salida del instrumento
2.2.7 Sensibilidad de la medicin.
La sensibilidad en la medicin es una medida de cambio en los instrumentos, ocurre cuando la
medida vara con una cantidad determinada, entonces la sensibilidad corresponde al cociente
de:
Deflexin de la escala
=------------------------------------------------------------------------------------
27
Valor de la cantidad que se mide y la que provoca la deflexin
La sensibilidad de la medicin es la, pendiente del grfico anterior: Ej. 1 Una presin de 2bar
produce una desviacin de 10 grados en un transductor de presin, la sensibilizacin del
instrumento equivale a 5 grados / bar. (si la desviacin es cero cuando la presin aplicada es
cero)

2.2.8 Sensibilidad de las perturbaciones.
La calibracin y las especificaciones de un instrumento solamente son vlidas bajo
condiciones controladas de temperatura, presin, etc. Estas condiciones ambientales
estandarizadas suelen definirse en la especificacin del instrumento. Cuando se presentan
variaciones en la temperatura ambiental se modifican ciertas caractersticas estticas del
instrumento, y la sensibilidad a la perturbacin es una medida de la magnitud de este
cambio. Dichos cambios ambientales afectan el instrumento en dos formas que se conocen
como la deriva del cero y la deriva de sensibilidad.
La deriva del cero describe el efecto en el cual la lectura cero de un instrumento se
modifica debido a un cambio en las condiciones ambientales. Las unidades de medida para
la deriva del cero son voltios, C en el caso de un voltmetro que resulta afectado por
cambios en la temperatura ambiental. Esto se conoce comnmente como el coeficiente de
deriva del cero debido a cambios en la temperatura. Si la caracterstica de un instrumento
es sensible a varios parmetros ambientales, entonces tendr varios coeficientes de deriva
desviacin del cero, uno para cada parmetro ambiental. El efecto de la deriva del cero se
refleja en una polarizacin de las lecturas de salida del instrumento: esto se elimina
mediante la calibracin en la forma usual. La figura 2.3(a) muestra un cambio comn en la
caracterstica de salida de un medidor de presin que est sujeto a la deriva del cero.
La deriva de sensibilidad (tambin conocida como deriva del factor de escala) define la
cantidad con la que vara la sensibilidad de un instrumento de medicin cuando varan las
condiciones ambientales. Se cuantifica mediante coeficientes de deriva de sensibilidad que
definen qu tanta desviacin ocurre por cambio unitario en cada parmetro ambiental al
cual son sensibles las caractersticas del instrumento.
Muchos componentes dentro del instrumento se ven afectados por las fluctuaciones
ambientales, como los cambios de temperatura: por ejemplo, el mdulo de elasticidad de
un resorte est en funcin de la temperatura. La figura 2.3 (b) muestra el efecto que puede
28
tener la deriva de sensibilidad en la caracterstica de salida de un instrumento. La deriva de
sensibilidad se mide en unidades de la forma (grado angular/bar)/C
Si un instrumento sufre al mismo tiempo deriva del cero y deriva de sensibilidad, la
modificacin tpica de la caracterstica de salida es en ese caso como se indica en la figura
2. 3(c).


Determine la deriva de sensibilidad por C de cambio en la temperatura ambiente.
Solucin.:
A 20 C, la caracterstica de deflexin de la aguja / carga es una lnea recta. La
sensibilidad = 20 mm/kg.
29
A 30 C, la caracterstica de deflexin de la aguja / carga sigue siendo una lnea recta. La
sensibilidad = 22 mm/kg.
Polarizacin (deriva del cero) = a 5 mm (la deflexin sin carga)
Deriva de sensibilidad = 2 mm / kg.
Deriva del cero / C = 5/10 = 0.5 mm / C
Deriva de sensibilidad / C = 2 / 10 = 0.2 (mm por kg)/ C
2.29 Histresis.
La figura 2.4 ilustra la caracterstica de salida de un instrumento que presenta histresis. Si
la cantidad medida de entrada para el instrumento aumenta en forma uniforme a partir de
un valor negativo, la lectura de salida vara como se indica en la curva (A). Si despus la
variable de entrada disminuye en forma uniforme, la salida vara de la manera que se
muestra en la curva (B). La falta de coincidencia entre estas curvas de carga y descarga se
conoce como histresis.

Dos cantidades, la histresis de entrada mxima y la histresis de salida mxima se definen
como se ilustra en la figura 2.4. Por lo general se expresan., representativamente, como un
porcentaje de la lectura de entrada o salida a mxima escala.
2.2.10 Espacio Muerto.
El espacio muerto se define como el intervalo de diferentes valores de entrada sobre el cual
no hay cambio en el valor de salida.
Cualquier instrumento que exhibe histresis presenta tambin espacio muerto, como se
seala en la figura 2.4. Sin embargo, algunos instrumentos que no sufren histresis
considerable pueden seguir presentando espacio muerto en sus caractersticas de salida. EI
retroceso en los engranes es una causa tpica de espacio muerto, y produce el tipo de
caracterstica de salida de instrumento que se muestra en la figura 2.5.
2.2.11 Umbral.
30
Si la entrada de un instrumento se aumenta gradualmente desde cero, la entrada tendr que
alcanzar cierto nivel mnimo antes de que el cambio en la lectura de salida del instrumento
sea de magnitud suficientemente grande para poder detectarlo. Este nivel mnimo de
entrada se conoce como umbral del instrumento. La forma en la que los fabricantes de
instrumentos especifican el umbral de los instrumentos vara considerablemente. Algunos
sealan valores absolutos, en tanto que otros lo indican como un porcentaje de la lectura a
plena escala (o mxima escala).
Como ejemplo, el velocmetro de un automvil tiene un umbral cercano a 15 km/h. Esto
significa que, si el vehculo arranca desde el reposo y acelera, no se observa ninguna
lectura de salida en el velocmetro hasta que la velocidad llega a 15 km/h.

2.2.12 Resolucin.
Cuando un instrumento muestra una lectura de salida particular, hay un lmite inferior en la
magnitud del cambio en la cantidad medida de entrada que produce una variacin
observable en la salida del instrumento. Al igual que el umbral, la resolucin se especifica
algunas veces como un valor absoluto y otras como un porcentaje de la deflexin a mxima
escala.
Uno de los principales factores que afectan la resolucin de un instrumento es la cantidad
de subdivisiones que presenta Ia escala de salida. Recurriendo de nuevo al ejemplo del
velocmetro, ste tiene comnmente subdivisiones de 20 km/h. Por ello, cuando la aguja
indicadora se encuentra entre las marcas de la escala, no podemos estimar la velocidad con
mayor exactitud que la indicacin de 5 km/h ms cercana. Por tanto, esta cifra de 5 km/h
representa la resolucin del instrumento.
2.3 Caractersticas dinmicas.
Las caractersticas estticas de los instrumentos de medicin tienen que ver nicamente con
la lectura de estado estable que indica el instrumento, tal como la exactitud de la lectura.
Las caractersticas dinmicas del instrumento de medicin describen su comportamiento
entre el tiempo que una cantidad medida cambia de valor y el tiempo en el que la salida del
31
instrumento alcanza un valor estable en la respuesta. Como sucede con las caractersticas
estticas, todos los valores de las caractersticas dinmicas que se indican en las hojas de
especificaciones tcnicas del instrumento se aplican nicamente cuando ste se usa en
condiciones ambientales especficas. Fuera de estas condiciones de calibracin, se pueden
esperar ciertas variaciones en los parmetros dinmicos.
En cualquier sistema de medicin lineal e invariante en el tiempo, puede escribirse la
siguiente relacin general entre la entrada y la salida para el tiempo (t) > 0: donde q
i
es la
cantidad medida, q
0
es la lectura de salida y a
0
a
n
, b
0
b
m
son constantes.
No debe preocuparse demasiado el lector cuyos fundamentos matemticos sean tales que la
ecuacin anterior resulte intimidatoria, ya que slo ciertos casos especiales y simplificados
de la misma son aplicables en situaciones de medicin normales. El punto ms importante
es apreciar en forma prctica la manera en la que los diferentes tipos de instrumentos
responden cuando varala cantidad medida que se les aplica.


2.3.1 Instrumentos de orden cero.

32
2.3.2 Instrumentos de primer orden.


La constante de tiempo T de la respuesta en escaln es el tiempo que necesita la cantidad
de salida q
o
para llegar al 63% de su valor final.
El termmetro es un buen ejemplo de un instrumento de primer orden. Se sabe que, si un
termmetro a temperatura ambiente se sumerge en agua hirviente, la fuerza electromotriz
de salida (fem) no aumenta instantneamente hasta un nivel que indique 100 C, por el
contrario se acerca a una lectura que marca 100 C, de modo similar al de la figura 2.6.
33
Una cantidad considerable de otros instrumentos tambin pertenece a esta clase de primer
orden: esto es de particular importancia en los sistemas de control donde se debe considerar
el tiempo de retraso que ocurre entre una cantidad medida que cambia de valor y el
instrumento de medicin que indica el cambio. Por fortuna, la constante de tiempo de la
mayor parte de los instrumentos de primer orden es pequea con respecto a la dinmica de
los procesos que se miden, y por ello no se generan problemas serios.
Ejemplo.
2.3.3 Instrumentos de segundo orden.


sta es la ecuacin estndar para un sistema de segundo orden y cualquier instrumento
cuya respuesta pueda describirse mediante ella se conoce como instrumento de segundo
orden.
Si la ecuacin (2.9) se resuelve en forma analtica para una seal de entrada tipo escaln, la
forma de la respuesta que se obtiene depende del valor del parmetro del factor de
amortiguamiento En la figura 2.7 se presentan las respuestas de salida en escaln de un
instrumento de segundo orden para diversos valores de En el caso (a) donde = O, no
hay amortiguamiento y la salida del instrumento presenta oscilaciones de amplitud
constante cuando se ve perturbada por algn cambio en la cantidad fsica que se mide. Para
un amortiguamiento de = 0.2, representado por el caso (b), la respuesta a un cambio en
escaln en la entrada sigue siendo oscilatorio, pero las oscilaciones se atenan en forma
gradual. Un aumento adicional en el valor de reduce an ms las oscilaciones y el
sobredisparo, como indican las curvas (c) y (d), y, por ltimo, la respuesta se vuelve sobre
amortiguada como ilustra la curva (e), donde la lectura de salida avanza lentamente hacia la
34
lectura correcta. Es claro que las curvas de respuesta extrema (a) y (e) son en gran parte
inadecuadas para cualquier instrumento de medicin.

Si un instrumento se sometiera nicamente a entradas tipo escaln, la estrategia de diseo
aplicara un factor de amortiguamiento de 0.707, el cual produce la respuesta crticamente
amortiguada (c). Por desgracia, la mayor parte de las cantidades fsicas que deben medirse
con instrumentos no cambian en las formas matemticamente convenientes del tipo
escaln, en vez de esto su variacin corresponde a rampas con pendientes variables.
Cuando cambia la forma de la variable de entrada, de igual manera vara el mejor de los
valores de , y la seleccin de se vuelve uno de los compromisos entre aquellos valores
que son mejores para cada tipo de comportamiento de la variable de entrada. Los
instrumentos comerciales de segundo orden, de los cuales el acelermetro es un ejemplo
comn, se disean generalmente para tener un factor de amortiguamiento () en el intervalo
de 0.6 a 0.8.
2.4 Calibracin.
Los temas anteriores han descrito las caractersticas estticas y dinmicas de los instrumentos
de medicin con cierto detalle. Sin embargo, una calificacin importante que se ha omitido en
nuestro anlisis es el planteamiento siguiente:
Un instrumento cumplir los patrones establecidos de comportamiento esttico y dinmico
solamente despus que se ha sometido a la calibracin. En general, es posible suponer que un
instrumento nuevo que se adquiere con un distribuidor autorizado se entregar calibrado y, en
consecuencia, en un principio se comportar de acuerdo con las caractersticas que estn
sealadas en las especificaciones. No obstante, durante el uso, su comportamiento se apartar
en forma gradual de la especificacin establecida por varias razones. Entre ellas se incluyen el
desgaste mecnico y los efectos del polvo, basura, humo y compuestos qumicos que existen
en el ambiente de operacin. El ritmo de divergencia respecto de las especificaciones vara de
acuerdo con el tipo de instrumento, la frecuencia de uso y la severidad de las condiciones de
operacin. A pesar de ello, llegar el tiempo, determinado por el conocimiento prctico, en el
que las caractersticas del instrumento se habrn desviado de la especificacin en una cantidad
inaceptable.
35
Cuando se llega a esta situacin, resulta necesario recalibrar el instrumento para ajustarlo a las
especificaciones de la norma. Esta recalibracin se efecta ajustando el instrumento en cada
punto de su escala de salida hasta que sus lecturas de salida sean las mismas que las de un
segundo instrumento patrn al que se le aplican las mismas entradas. Este segundo
instrumento es uno que se conserva exclusivamente para fines de calibracin y cuyas
especificaciones se conocen con exactitud. Los conocimientos de calibracin se explican de
manera ms amplia en el captulo de Calibracin de Instrumentos.
Qu es Calibracin de Equipos de medicin? Segn ISO 9012 Es el conjunto de
operaciones que establecen, bajo condiciones especificadas, la relacin entre los valores de
magnitudes indicados por un instrumento o sistema de medicin, o valores representados por
una medida materializada o un material de referencia y los correspondientes de una cantidad,
realizados mediante un patrn de referencia.
Qu es Calibracin? INEN
http://www.inen.gov.ec/site/index.php?option=com_content&view=article&id=140:datos-generales&catid=58:ique-es-el-
&Itemid=142
Es la determinacin del error de un instrumento. Error con respecto a un patrn de referencia
certificado internacionalmente. Es un proceso que permite determinar la exactitud de un
instrumento para certificar o no la aptitud para el uso. Establece la confianza para el usuario
de un instrumento.
Sus resultados constan en un Certificado de calibracin que tiene validez oficial y
reconocimiento nacional.
QU NO ES Calibracin?
Calibracin no significa reparar, ajustar o dar mantenimiento a un instrumento, equipo,
aparato o mquina. Cuando se conoce que un instrumento est daado o que tiene errores
grandes se lo debe reparar o ajustar antes de su calibracin.
PORQU CALIBRAR? MEJORA EN LA CALIDAD?. Para la competencia comercial
nacional e internacional la palabra clave es Calidad. La Calidad nos conlleva a:
Mejorar los productos y/o mercaderas a travs de mediciones exactas. (La exactitud se
obtiene a travs de instrumentos calibrados y materiales medidos.)
Cumplir con los requisitos de Ley y/o de Normas Internacionales ISO 9 000 o ISO 17 025.
Aumentar la credibilidad de la empresa o laboratorio.
Mejorar sus procesos de produccin.
Reducir el margen de errores.
Aumentar el prestigio e imagen de la empresa y/o industria.
MEJORA EN LA ECONOMA en los Instrumentos calibrados significa:
* El incremento de la confiabilidad en la produccin.
* El incremento de la competitividad y del mercado potencial.
* La optimizacin de recursos y tiempo al evitar rechazos y reproceso.
* La reduccin de desperdicios
* El ahorro de dinero.
* Que los compromisos de garanta puedan ser ampliados.
MAYOR SEGURIDAD.
El incremento de control a travs de la sociedad hace que las regulaciones de seguridad sean
ms estrictas. La seguridad y certeza en el uso de instrumentos calibrados nos permite:
36
- Incrementar la confiabilidad y credibilidad del producto y del productor.
- Ayudar a captar nuevos clientes.
- Evitar sanciones judiciales al productor, ya que l debe conocer si el producto cumple
con los requisitos mnimos estipulados por las autoridades y/o consumidores.
SU FACTOR DE SEGURIDAD ES LA CALIBRACIN.
Qu es el laboratorio nacional de metrologa INEN?
El Instituto Ecuatoriano de Normalizacin, es una entidad de servicio pblico, fundada el 28
de agosto de 1970. La parte operativa de la Institucin est constituida de cuatro procesos:
1. Normalizacin Tcnica.
2. Verificacin.
3. Certificacin.
4. Servicios Tecnolgicos:
Laboratorio Nacional de Metrologa
Laboratorio de Ensayos Analticos
Laboratorio de Ensayos Fsicos y Mecnico
LABORATORIO NACIONAL DE METROLOGA.
El Laboratorio Nacional de Metrologa, fue fundado el
22 de marzo de 1973, realiza sus actividades como parte
del proceso de Servicios Tecnolgicos.
Una de las principales funciones que realiza este
Laboratorio es la de calibrar equipos de pesar y medir,
actividad que se encuentra facultada por la Ley del
Sistema Ecuatoriano de la calidad publicada en el
suplemento del registro Oficial N- 26 en el 2007-02-22
en su artculo 35 designa al INEN como la entidad
responsable de Metrologa en el pas y como tal acta en
calidad de Organismo Nacional competente.
Esta Ley se constituye en el fundamento Legal para realizar las actividades metrolgicas,
como resultado de la calibracin se emiten Certificados de Calibracin para patrones
instrumentos, elementos, mquinas y/o aparatos de pesar y medir en las magnitudes de
Masa, Longitud, Volumen, temperatura, Presin y Fuerza que tienen validez oficial y
reconocimiento Nacional.
Las calibraciones que se realizan son las de ms alto nivel metrolgico en el pas, para lo
que cuenta con:
* Personal calificado y entrenado internacionalmente.
* Patrones con trazabilidad
El presente documento es una oferta de servicios de calibracin del Laboratorio Nacional de
Metrologa del INEN, dirigida al sector, oficial, comercial, educacional e industrial del
Ecuador, en el que se describen por magnitudes los instrumentos, los rangos, las
incertidumbres con las que el Laboratorio est en capacidad de ofrecer sus servicios;
tambin se sealan los patrones, las Normas tcnicas Nacionales o Internacionales utilizadas
en el proceso de calibracin.
37
El Laboratorio Nacional de Metrologa certifica o no, respectivamente, la aptitud para el uso
de los instrumentos mediante la emisin de:
* Certificados de Calibracin para los instrumentos que cumplen con los requisitos de algn
documento normativo

* Informes Tcnicos de Calibracin para los instrumentos que no cumplen con los
requisitos de algn documento normativo

Verificacin y Conformidad
Al igual que entre los trminos "exactitud" y "precisin", en metrologa hay mucha
confusin entre los trminos "calibracin" y "verificacin". Generalmente se entiende este
ltimo como el chequeo interno entre calibraciones, o las pruebas para comprobar el
correcto funcionamiento de un equipo despus de un ajuste o un periodo prolongado de uso.
Estas comprobaciones pueden ser realizadas por el cliente siempre que ste cuente con los
38
conocimientos y los elementos tcnicos necesarios, y sern tal vez de utilidad: para su
Proceso de Control Estadstico, para establecer o modificar los intervalos entre
calibraciones, o para establecer el tipo de trabajo para el cual el instrumento resulta
apropiado.
Por otra parte, la conformidad es la verificacin de cumplimiento con normas o
especificaciones. Por ejemplo, Planitud 0,002 mm, Planitud mxima 0,001, "no
aprueba".
El rea de Metrologa de DICTUC realiza evaluacin de conformidad slo si este servicio
es solicitado explcitamente por el cliente, quin en ese caso deber indicar la especificacin
o el tipo de pruebas a realizar. Los resultados se informarn en un Certificado de
Conformidad, que ir siempre separado del Certificado de Calibracin.
Los certificados que tpicamente vienen con los equipos nuevos son en general de muy
poco valor como aseguramiento de las caractersticas metrolgicas del instrumento. Es
siempre recomendable calibrar los equipos de importancia para la calidad de la produccin,
aun s estos son nuevos.

Confirmacin metrolgica.
Es el conjunto de operaciones que se requiere para garantizar que una caracterstica del
equipo de medicin se encuentre en condiciones de cumplimiento de los requisitos
relacionados con su utilizacin propuesta.
NOTA: La conformacin metrolgica generalmente incluye: La calibracin, cualquier
ajuste o reparacin necesaria y recalibracin posterior que se necesita, as como cualquier
sellado o rotulacin que se requiera.
2.5 Seleccin de Instrumentos de medicin.
La primera regla en torno a la seleccin de instrumentos para una aplicacin de medicin
particular es vincular el instrumento con los requerimientos. En particular, resulta intil elegir
un instrumento cuyo desempeo es mucho mejor (en trminos de exactitud, etc.) que el que se
requiere en una situacin de medicin particular, ya que esto originara un costo innecesario
sin una ganancia tangible. Por ejemplo, si disponemos de un termmetro en una habitacin y
su lectura indica una temperatura de 20 C, en ese caso no importa realmente si la temperatura
verdadera es de 19.5 o 20. 5C. Estas variaciones pequeas en torno a 20C son tan mnimas
como para que lleguemos a percibirlas. Nuestros cuerpos no pueden distinguir entre tales
niveles prximos de temperatura y, por tanto, un termmetro con una inexactitud de 0.5C
resulta perfectamente adecuado. Sin embargo, si necesitamos medir la temperatura de cierto
proceso qumico, una variacin de 0.5C podra tener un efecto importante en la velocidad de
la reaccin o incluso en los productos de un proceso. En consecuencia, en ese caso se requiere
que la inexactitud en la medicin sea mucho menor a 0.5C.
39
Por consiguiente, el punto de partida en la seleccin del instrumento ms adecuado que se
utilizar en la medicin de una cantidad particular en una planta de manufactura u otro
sistema consiste en estudiar con todo cuidado la especificacin de las caractersticas
requeridas del instrumento, en especial parmetros como la exactitud, la resolucin y la
sensibilidad deseada en la medicin. Tambin resulta esencial conocer las condiciones
ambientales de operacin del instrumento, ya que ciertas condiciones eliminarn de inmediato
la posibilidad de utilizar algunos tipos de instrumentos. La provisin de esta clase de
informacin apunta al personal adecuado que cuenta con la experiencia y amplios
conocimientos acerca de la operacin de la planta o sistema de manufactura en cuestin. En
ese caso, un ingeniero de instrumentacin que conozca todos los instrumentos disponibles
para medir la cantidad respectiva, ser capaz de evaluar una lista de instrumentos disponibles
en trminos de su exactitud, costo y conveniencia para las condiciones ambientales, y elegir
en consecuencia el instrumento ms apropiado. En la medida de lo factible, deben elegirse los
sistemas de instrumentos de medicin que resulten menos sensibles al ambiente de operacin,
aunque este requisito es difcil de cumplir debido al costo y a otras consideraciones de
desempeo.
La literatura tcnica que se publica es muy til en la eleccin de un instrumento adecuado a
una situacin especial de medicin. Se disponen muchos libros que proporcionan apoyo
valioso en la evaluacin necesaria y que incluyen listas y datos acerca de todos los
instrumentos que estn disponibles para medir una amplia gama de cantidades fsicas (por
ejemplo, Morris, 1993). Sin embargo, continuamente se desarrollan nuevas tcnicas de
instrumentos y, en consecuencia, un buen ingeniero instrumentista debe mantenerse enterado
de los ltimos avances, para lo cual debe leer en forma regular las revistas y publicaciones
tcnicas pertinentes.
Las caractersticas de los instrumentos que se explicaron con anterioridad en este captulo
conforman aquellos rasgos que constituyen la base tcnica para una comparacin entre los
mritos relativos de diferentes instrumentos. En general, cuanto mejores sean las
caractersticas, el costo tambin aumentar. A pesar de eso, al comparar el costo y la
conveniencia relativa de diferentes instrumentos para una situacin particular de medicin,
tambin son muy importantes las consideraciones de duracin, mantenimiento y constancia
del desempeo, ya que a menudo el instrumento elegido tendr que funcionar durante largos
periodos de tiempo sin que presente degradacin en su desempeo o requiera un
mantenimiento costoso. Por ello, en la mayor parte de las ocasiones el costo inicial de un
instrumento adquiere menor importancia en el ejercicio de evaluacin.
El costo se correlaciona muy estrechamente con el desempeo de un instrumento, cuando se
mide a partir de sus caractersticas estticas. Por ejemplo, el hecho de incrementar la exactitud
o resolucin de un instrumento slo puede conseguirse si se aumenta su costo de manufactura.
Por tanto, al seleccionar un instrumento, primero se deben especificar las caractersticas
mnimas requeridas por una situacin de medicin y despus se debe realizar una bsqueda en
los catlogos de fabricantes para localizar un instrumento cuyas caractersticas correspondan a
las que se requieren. Elegir un instrumento con caractersticas superiores a las indicadas
equivale nicamente a pagar ms que lo necesario para un nivel de desempeo mayor que el
especificado.
Adems del costo de compra, otros factores importantes en el ejercicio de evaluacin son los
requerimientos de duracin y mantenimiento del instrumento. Suponiendo que se cuenta con
un presupuesto de 10,000 dlares, no se destinaran 8,000 dlares para adquirir un automvil
(cuya vida til fuera de cinco aos) si se tuviera disponible otro de especificacin equivalente
40
con una vida til de 10 aos a un costo de 10,000 dlares. De igual modo, la duracin
constituye una consideracin importante en la eleccin de los instrumentos.
En la mayor parte de los casos, la vida til de los instrumentos est en funcin de las
condiciones de operacin. Los requerimientos de mantenimiento tambin deben considerarse,
ya que tienen implicaciones en el costo. Como regla general, se consigue un buen criterio de
evaluacin si el costo de compra total y los costos de mantenimiento estimados para un
instrumento, a lo largo de su vida til, se dividen por el periodo de tiempo de funcionamiento
esperado. En consecuencia la cifra que se obtiene corresponde a un costo anual. Sin embargo,
esta regla se modifica cuando los instrumentos se instalan en un proceso cuya vida se estima
limitada, quizs en la manufactura de un modelo particular de automvil. En ese caso, los
costos totales slo pueden dividirse por el periodo de tiempo en el que se va a utilizar un
instrumento, a menos que se vislumbre un uso alternativo del mismo al final de este periodo.
En resumen la seleccin de un instrumento involucra un compromiso entre las caractersticas
de desempeo, resistencia y durabilidad, los requerimientos de mantenimiento y costos de
adquisicin. Para llevar a cabo una evaluacin apropiada el ingeniero instrumentista debe
tener un amplio conocimiento de la gama de instrumentos que estn disponibles para medir
las cantidades fsicas particulares, y necesita contar tambin con una comprensin completa de
cmo se afectan las caractersticas del instrumento debido a las situaciones particulares de
medicin y operacin.
Trazabilidad
Por trazabilidad1 se entiende la propiedad de una medicin o del valor de un patrn, de
estar relacionado a referencias establecidas, generalmente patrones nacionales o
internacionales, por medio de una cadena continua de comparaciones, todas ellas con
incertidumbres establecidas.
Dicho en forma simplista, los instrumentos de medicin se evalan contra ciertos patrones de
trabajo para determinar que estn correctos dentro de lmites aceptables; estos patrones de
trabajo se evalan contra patrones nacionales que son los determinantes a nivel nacional y
que, a su vez, son evaluados contra patrones internacionales para asegurar que las mediciones
tengan validez internacional. A lo largo de toda esta cadena se determinan y documentan las
condiciones y caractersticas encontradas.
41
CAPTULO 3
Teora de errores
Incertezas de medicin. Errores de medicin. Precisin y exactitud. Cifras significativas.
Errores absolutos y relativos. Histogramas. Errores sistemticos y accidentales. Propagacin
de errores. Eleccin de instrumentos de medicin.
3 1 Introduccin.
Una magnitud fsica es un atributo de un cuerpo, un fenmeno o una sustancia, que puede
determinarse cuantitativamente, es decir, es un atributo susceptible de ser medido.
Ejemplos de magnitudes son la longitud, la masa, la potencia, la velocidad, etc. A la magnitud
de un objeto especfico que estamos interesados en medir, la llamamos mesurando. Por
ejemplo, si estamos interesado en medir la longitud de una barra, esa longitud especfica ser
el mesurando
Para establecer el valor de un mesurando tenemos que usar instrumentos de medicin y un
mtodo de medicin. Asimismo es necesario definir unidades de medicin. Por ejemplo, si
deseamos medir el largo de una mesa, el instrumento de medicin ser una regla.
Si hemos elegido el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad ser el metro y la regla
a usar deber estar calibrada en esa unidad (o submltiplos). El mtodo de medicin consistir
en determinar cuntas veces la regla y fracciones de ella entran en la longitud buscada.
En ciencias e ingeniera, el concepto de error tiene un significado diferente del uso habitual de
este trmino. Coloquialmente, es usual el empleo del trmino error como anlogo o
equivalente a equivocacin. En ciencia e ingeniera, el error, como veremos en lo que sigue,
est ms bien asociado al concepto de incerteza en la determinacin del resultado de una
medicin.
Ms precisamente, lo que procuramos en toda medicin es conocer las cotas (o lmites
probabilsticos) de estas incertezas. Grficamente, buscamos establecer un intervalo
como el de la Figura 1.1, donde con cierta probabilidad, podamos decir
que se encuentra el mejor valor de la magnitud x. Este mejor valor x es el ms
representativo de nuestra medicin y al semiancho Dx lo denominamos la incerteza o error
absoluto de la medicin.

Figura 1.1.
Intervalo asociado al resultado de una medicin.
Notamos que, en lugar de dar un nico nmero, definimos un intervalo. Al valor
representativo del centro del intervalo (x) lo llamamos el mejor valor de E al semi-ancho del
intervalo incremento de x (x) se denominan la incer-cuestin. Incertidumbre o error absoluto
de la medicin
Todas las ciencias experimentales, como la Fsica, se basan en observaciones cuantitativas
que llamamos medidas, que son el resultado de los experimentos y se describen con nmeros.
42
Estrictamente, la medida de cualquier magnitud se expresa mediante un nmero acompaado
adems de la unidad en que se ha medido y que presta su significacin al nmero. Pero el
proceso de medida est sujeto a una serie de limitaciones que se traducen inevitablemente en
la existencia de cierta incertidumbre en el nmero obtenido.
Consecuentemente, el resultado de una medida slo tiene sentido si, adems del nmero
obtenido y su unidad correspondiente, va acompaado de otro nmero, denominado error, que
d cuenta de la incertidumbre asociada a ella. Las definiciones de magnitud, medida y
unidades estn ntimamente relacionadas entre s:
Magnitud: Propiedad fsica que puede ser medida o inferida a partir de otras medidas (como
tiempo, longitud, intensidad, peso, etc.).
Medir: Comparacin de una cantidad de cierta magnitud con otra cantidad fija de la misma,
denominada unidad.
Para tratar los datos experimentales obtenidos en el laboratorio, es pues crucial entender que
todas las medidas de magnitudes fsicas estn sometidas siempre a incertidumbres, ya que no
es posible medir algo de forma totalmente exacta. En ciencia, la palabra error no significa
equivocacin o fallo sino que se refiere a la incertidumbre inevitable que existe al realizar
cualquier medida. Por supuesto, lo ideal es conseguir hacer el error lo ms pequeo posible,
pero ste siempre existir. Para poder obtener conclusiones vlidas a partir de las medidas, el
error debe aparecer siempre claramente indicado y debe ser manejado adecuadamente.
3.2. Errores en las medidas de magnitudes fsicas
Cada vez que se lleva a cabo un experimento o se mide una cantidad con el instrumento
adecuado, surgen dos cuestiones: Cmo de fiable es el resultado? Cmo de cerca est del
valor real, cualquiera que sea ste?
La primera cuestin est relacionada con la precisin o reproducibilidad del experimento y la
segunda, con la exactitud o proximidad al valor verdadero del mismo (si fuese conocido). Las
palabras precisin y exactitud tienen significados completamente distintos en la teora de
errores, mientras que se usan de manera indistinta en el lenguaje cotidiano. La distincin
se aprecia claramente si atendemos a los posibles tipos o fuentes de errores. stos se
clasifican en dos grandes grupos: errores sistemticos y errores accidentales.
3.2.1. Clasificacin de los tipos de error
a) Errores sistemticos. Son errores que tienen lugar siempre en el mismo sentido y que
se repiten constantemente en el transcurso de un experimento. Pueden ser causados por
errores de calibracin (o errores de cero) de los aparatos de medida, condiciones
experimentales no apropiadas (presin, temperatura, etc.) que afectan a los instrumentos de
medida, tendencias errneas en el observador, tcnicas de medida inadecuadas, uso de
frmulas o modelos aproximados, etc. Un minucioso anlisis del instrumento y del
procedimiento de medida permite eliminar en lo posible la presencia de estos errores. Por lo
tanto, los errores sistemticos afectan a la exactitud de la medida, es decir, a la proximidad al
valor verdadero, ya que hacen que todos los resultados sean errneos en el mismo sentido
(demasiado altos o demasiado bajos).
b) Errores accidentales o aleatorios. Son debidos a diversas causas difciles o imposibles de
controlar y alteran las medidas realizadas en diferente cuanta y sentido cada vez. Pueden ser
43
causados por fluctuaciones en las condiciones ambientales durante el experimento, errores de
apreciacin debidos a las limitaciones de nuestros sentidos, errores de precisin impuestos por
la sensibilidad del aparato de medida, etc. Todo esto da lugar a que la repeticin reiterada de
la medicin realizada por un mismo observador no siempre lleve al mismo resultado. El error
debido a la superposicin de todos estos efectos slo puede ser detectado si el instrumento de
medida es suficientemente sensible. Su valor no puede ser estimado a partir de una medida
aislada, siendo necesaria la realizacin de una serie de medidas que permita, mediante un
tratamiento estadstico de los datos, determinar una cota mxima de error. Los errores
accidentales afectan a la precisin o reproducibilidad de un experimento. Por ejemplo, la
obtencin de varias medidas de la misma magnitud, diferentes entre s, nos permitirn
determinar el valor de dicha magnitud de forma menos precisa que si los valores obtenidos
hubiesen sido ms parecidos entre s.
Ambos tipos de errores pueden darse simultneamente y de forma independiente, de forma
que se pueden tener resultados precisos aunque inexactos, exactos pero imprecisos, etc.,
dependiendo de los tipos de errores implicados.
3.2.2. Los errores se dividen en: Tericos, Instrumentales y Personales.
Ejemplos de errores tericos son: expansin de la regla de medida con la temperatura, el
efecto del empuje del aire en las pesas de una balanza, etc.
Como errores instrumentales podramos citar: La inexactitud en la calibracin de
instrumentos, errores en las divisiones de una regla de medir, errores en posicionar el
instrumento en el punto cero, etc.
Debido al observador, dentro de los errores personales est el llamado error de paralaje, que
se presenta cuando la medida se efecta mediante la lectura sobre una escala graduada. La
situacin del observador respecto de dicha escala influye en la posicin de la aguja indicadora
segn sea vista por el observador. Por ello para evitar este tipo de error es preciso situarse en
lnea con la aguja, pero perpendicularmente al plano de la escala. Otros errores debidos al
observador pueden introducirse por descuido de ste, por defectos visuales, o por no observar
las cifras significativas correctas en los clculos, etc.
Error absoluto y error relativo
Como consecuencia de la existencia de diferentes fuentes de error, el cientfico se plantea por
sistema hasta qu punto o en qu grado los resultados obtenidos son fiables, esto es, dignos de
confianza. Por ello, al resultado de una medida se le asocia un valor o ndice complementario
que indica la calidad de la medida o su grado de precisin. Los errores o imprecisiones en los
resultados se expresan matemticamente bajo dos formas que se denominan error absoluto y
error relativo.
Error Absoluto eA
Se define el error absoluto eA, como la diferencia entre el resultado de la medida M y el
verdadero valor m de la magnitud a medir, eA = M - m
Error Relativo eR
El error relativo eR es el cociente entre el error absoluto eA y el verdadero valor m. Cuando se
expresa en tanto por ciento su expresin es eR(%) = (eA/m) 100
44
Error Experimental
El objeto de varias experimentaciones es para determinar el valor cercano a la cantidad fsica.
Ej el valor pi
El valor aceptado o el valor real de una cantidad tomada de un manual o una tabla fsica es
el valor ms exacto (usualmente redondeado hasta cierta cifra significativa) obtenido de una
sofisticada experimentacin o un mtodo matemtico.
La diferencia absoluta entre el valor experimental (E) y el valor aceptado (A) siempre es el
valor de la resta del mayor con el menor obteniendo el resultado positivo Para un conjunto
de medidas (E) se toma como un valor promedio de las medidas experimentales.
El error fraccional es la razn entre la diferencia absoluta dividido entre el valor aceptado:
A
A E
fraccional error
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error

=
=

Comnmente se expresa como un porcentaje:
% 100
% 100
x
A
A E
fraccional error
x
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error

=
=

Ej.: Un cilindro tiene un dimetro de 4.28 cm y una circunferencia de 13.4023 cm. Cul es el
valor experimental del nmero pi y el % de error del valor experimental si el valor aceptado es
3.1416?
Datos:
Dimetro = 4.28 cm C = 13.408 cm.
% 32 . 0 100
1415 . 3
1415 . 3 1314 . 3
% 100
% 100
1415 . 3 1314 . 3
1314 . 3
28 . 4
408 . 13
=

=
=
= =
= = = =
x fraccional error
x
A
A E
fraccional error
x
aceptado valor
absoluta diferencia
fraccional error
A y E
cm
cm
d
c
d c t t


45
Valor promedio
Muchas medidas experimentales se repiten varias veces, y es usual que se obtengan
resultados casi idnticos.
El valor promedio o la mediana X de un conjunto de medidas se representa por la ecuacin:

=
=
+ + + +
=
N
I
I
N
X
N N
X X X X
X
1
3 2 1
1 .....

Ejemplo: Cul es el valor promedio (promedio aritmtico) del conjunto de medidas
siguientes:
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80
79 . 6
6
80 . 6 83 . 6 85 . 6 75 . 6 72 . 6 82 . 6
=
+ + + + +
= X

Desviacin de la mediana
Despus de realizar una serie de medidas y determinar el valor promedio, es de gran ayuda
establecer cuanto las medidas individuales se apartan de la mediana.
La desviacin d
i
de cualquier medida X
i
de un conjunto de medidas del valor de la
mediana o valor promedio X es:
i i i
X X D =
El promedio de la desviacin de un conjunto de medidas es siempre cero.
Desviacin media
El promedio de la desviacin o la media de un conjunto N de medidas.
La desviacin absoluta est determinada por:

=
=
+ + + +
=
=
N
i
i
N
i i
d
N N
d d d d
d
es d media desviacin la
X X d
1
3 2 1
1
....
:

Se conoce como la desviacin media o desviacin media absoluta.
Ejemplo: Cul es la desviacin de la media de las medidas realizadas en el ejemplo anterior:
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80
El valor promedio es 6.79
Encontramos la desviacin absoluta de cada una de las medidas.
46
D
1
= | 6.82 - 6.79 | = 0.03
D
2
= | 6.72 - 6.79 | = 0.07
D
3
= | 6..75 - 6.79 | = 0.04
D
4
= | 6.85 - 6.79 | = 0.06
D
5
= | 6.83 - 6.79 | = 0.04
D
6
= | 6.80 - 6.79 | = 0.01
052 . 0
6
01 . 0 04 . 0 06 . 0 04 . 0 07 . 0 03 . 0 1
1
=
+ + + + +
= =

=
N
i
i
d
N
d
La desviacin de la mediana es una medida de la dispersin de las medidas
experimentales acerca de la media. Es comn
Reportar los valores experimentales en la forma:
% 766 . 0 79 . 6 % 100
79 . 6
052 . 0
79 . 6
% 100
: % exp
052 . 0 79 . 6 :
= =
=
= =
x E
x
X
d
X E
en resa se veces a
E calculos los sea o d X E
v
v
v v

La exactitud del valor promedio de un conjunto de medidas experimentales puede ser
expresada en trmino del error porcentual o porciento de diferencia.
Desviacin estndar
La variacin de un numero de medidas es el promedio de la raz de la desviacin :
( ) ( ) ( ) ( )
( )
( ) .
1 1
: tan
1 1
.......
.....
1
2
1
2
1 1 1
2
2
2
2 2
3
2
2
2
1 2
2
3
2
2
2
1 2


= =
= =
= =
= =
+ + + +
=
+ + + +
=
N
i
i
N
i
i
N N
i
i i
N
N
d
N
x x
N
siguiente formula la por encuentra se dar es desviacion la
d
N
x x
N
N
d d d d
N
x x x x x x x x
o
o
o
o

Ejercicio.
Determinar la desviacin estndar de un conjunto de nmeros obtenidos en una medicin.
6.82, 6.72, 6.75, 6.85, 6.83 Y 6.80
47
Primero. Se determina el valor promedio
79 . 6
6
80 . 6 83 . 6 85 . 6 75 . 6 72 . 6 82 . 6
=
+ + + + +
= X

Segundo: luego determinamos la desviacin promedio o desviacin media
D
1
= | 6.82 - 6.79 | = 0.03
D
2
= | 6.72 - 6.79 | = 0.07
D
3
= | 6.75 - 6.79 | = 0.04
D
4
= | 6.85 - 6.79 | = 0.06
D
5
= | 6.83 - 6.79 | = 0.04
D
6
= | 6.80 - 6.79 | = 0.01
Tercero: se eleva al cuadrado cada una de las desviaciones estndar:
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( )
( ) ( )
2 2 2
6
2 2 2
5
2 2 2
4
2 2 2
3
2 2 2
2
2 2 2
1
01 . 0 79 . 6 80 . 6
) 04 . 0 ( 79 . 6 83 . 6
06 . 0 79 . 6 85 . 6
04 . 0 79 . 6 75 . 6
03 . 0 79 . 6 82 . 6
07 . 0 79 . 6 72 . 6
= =
= =
= =
= =
= =
= =
d
d
d
d
d
d

Cuarto: se encuentra la desviacin estndar:

021166667 . 0
021166667 . 0
6
0127 . 0
6
) 01 . 0 ( ) 04 . 0 ( ) 06 . 0 ( ) 04 . 0 ( ) 03 . 0 ( ) 07 . 0 ( 1
2 2 2 2 2 2
1
2
=
= =
+ + + + +
= =

=
o
o
n
i
i
d
N

El valor experimental E
v
es entonces: 021167 . 0 79 . 6 = = o x E
v

La desviacin estndar es usada para describir la precisin de la media de un conjunto de
medidas.
3.2.2.1 Problema de la medida
Eliminados los errores de tipo sistemtico o, al menos, minimizados en lo posible, siempre
existirn errores como consecuencia de:
a) El error del instrumento de medida utilizado: Todos los instrumentos de medida tienen
un margen de tolerancia o error, que aparece especificado por el fabricante en el manual de
instrucciones.
48
b) Errores accidentales: Errores de tipo aleatorio, slo detectables cuando el orden de
magnitud de los mismos es superior a la precisin del aparato.
Si al medir con un instrumento una serie de veces (por ejemplo, tres veces) se obtiene la
misma medida exactamente, se considera que los errores accidentales son despreciables frente
al error instrumental, adoptndose como cota de error el error asociado al instrumento.
Cuando los errores accidentales sean superiores a la precisin del instrumento utilizado,
resulta necesario repetir varias veces la medida (al menos 10 veces). Para determinar el error
hay que realizar un tratamiento estadstico de los datos. En estos casos, el error instrumental
resulta despreciable y se considera que el error en la medida viene dado por el error
accidental. Todo esto se explicar con ms detalle a continuacin.
3.3. Perturbaciones del sistema debido a la medicin.
La perturbacin del sistema de medicin por la accin de medir, es decir cuando se efecta la
medicin, es una fuente de errores sistemticos. Si consideramos inicialmente un vaso de
laboratorio con agua caliente y deseamos medir su temperatura con u termmetro de mercurio,
debemos tomar el termmetro, el cual debe encontrarse en un principio a temperatura
ambiente, y sumergirlo en el agua. Al hacerlo de ese modo, introduciramos la masa
relativamente fra del termmetro dentro del agua caliente y ocurrira una transferencia de
calor entre el agua y el termmetro. Dicha transferencia har que disminuya la temperatura del
agua.
Si bien en este caso la reduccin de temperatura sera tan pequea como para detectarse
mediante la limitada resolucin de la medicin de un termmetro de este tipo, el efecto es
finito establece con claridad el siguiente principio: en casi todas las situaciones de medicin,
el proceso mismo de medicin perturba el sistema y altera los valores de las cantidades fsicas
que se estn midiendo.
3.3.1 Error absoluto y error relativo
Dado que, como hemos visto, no es posible conocer el valor exacto de ninguna magnitud, en
toda medida resulta necesario dar alguna indicacin del error cometido que d cuenta de
cunto puede alejarse el resultado obtenido del valor exacto. Por lo tanto, en cualquier medida
se debe indicar el error que puede haberse cometido.
El error puede expresarse de dos formas diferentes que no deben ser confundidas:
Error absoluto: Es el valor absoluto de la diferencia entre el valor obtenido
experimentalmente y el verdadero valor de sta. En principio, como el valor exacto no suele
ser conocido, no se podra conocer el error absoluto. Ahora bien, la teora de errores nos
permite al menos estimar la incertidumbre asociada a la medida de una magnitud dada, que va
a ser lo que consideraremos como error absoluto. El error absoluto tiene las mismas
dimensiones fsicas y, por tanto, las mismas unidades, que la medida a la que acompaa, y se
suele representar como x, de forma que el resultado de la medida x de una magnitud X debe
expresarse como X = x x con sus unidades correspondientes (por ejemplo, L = 12,6 0,4
cm).
Error relativo: Es el cociente entre el error absoluto y el verdadero valor de la misma y, en
consecuencia, no tiene dimensiones. Aunque tampoco es conocido, una estimacin del mismo
viene dada por:
49
er = x/x (en tantos por uno, donde x es el resultado de la medida). Suele darse en tantos por
ciento (er 100).
(En el ejemplo anterior, el error relativo sera del 3,2%). En general, una medida con un error
relativo de ms del 10 % es ms bien pobre, mientras que si el error es del 1 % o menor, la
medida puede considerarse buena, aunque este criterio cambia segn el campo de aplicacin.
El error absoluto no nos informa por s slo de la bondad de una medida, ya que no es igual de
grave tener un error de 1 cm en la medida de un objeto de 5 cm que tener 1 cm de error en la
de otro objeto de 1 m. Sin embargo, el error relativo es ms informativo, ya que en el primer
caso el error relativo sera del 20% mientras que en el segundo sera slo del 1%.
3.4. Errores aleatorios.
Los errores aleatorios en las mediciones son resultado de variaciones aleatorias e
impredecibles en el sistema de medicin y es posible eliminarlos en gran parte calculando la
media o mediana de las mediciones. El grado de confianza en los valores calculados de la
medida / mediana. Todos estos trminos se explican de manera ms amplia.
Debido a lo imprescindible de los errores aleatorios, cualquier lmite de error impuesto en las
mediciones puede cuantificarse nicamente en trminos probabilsticos. De tal manera, si
afirmamos que el error posible en una medicin sujeta a errores corresponde al 2% del valor
medido, esto implica que lo anterior es probablemente cierto, es decir, existe el 95% de
probabilidad de que el nivel de error no supere 2%.
La distribucin de datos de medicin en torno al valor medio se presenta grficamente por
medio de curvas de distribucin de frecuencia,
El clculo del rea bajo la curva de distribucin de frecuencias proporciona la probabilidad de
que el error se encuentre entre cualquiera de los dos niveles de error elegidos.
3.5. Presentacin de resultados. Tcnicas de redondeo.
El valor experimental de una magnitud A debe expresarse con un nmero de cifras que viene
determinado por el valor del error absoluto, ya que sera absurdo presentar una medida hasta
la diezmilsima cuando el error estuviese en las dcimas. Ese nmero de cifras es lo que se
llama nmero de cifras significativas, y determinan el valor de un nmero aunque no su
orden de magnitud. El nmero de cifras significativas es el nmero de cifras que hay desde la
primera cifra distinta de 0 empezando por la izquierda hasta la primera cifra que venga
afectada por el error absoluto, cuando ste es conocido.
Un resultado no estar correctamente expresado si no se aplican adecuadamente las tcnicas
de redondeo. Partiendo de la magnitud y de su error absoluto con todas sus cifras, el
procedimiento de redondeo se resume en los siguientes pasos:
1) Se examinan las dos primeras cifras significativas del error absoluto (esto es, descontando
los ceros a la derecha e izquierda del nmero). Si estas dos cifras forman un nmero menor o
igual a 25, se conservan ambas1. Si es mayor, se conserva una sola cifra. A continuacin, se
procede de la siguiente manera:
i. La ltima cifra conservada se redondea aumentndola en una unidad si la primera de las
cifras a descartar es mayor que 5, y no alterndola si es menor que 5. (Ej.1.: 6,9749515
Redondeado a 3 cifras es: 6,97; Ej.2.: 6,9749515 redondeado a 2 cifras es: 7,0)
50
ii. Si las cifras a descartar empiezan por 5 y al menos una de las siguientes cifras es mayor que
0, la ltima cifra conservada se aumenta en 1 unidad. (Ej: 6,9749515 redondeado a 2 cifras es:
7,0; redondeado a 5 cifras es 6,9750)
iii. Si las cifras a descartar empiezan por 5 y todas las dems son 0, la ltima cifra conservada
no cambia si es par o se incrementa en 1 unidad si es impar (redondeo al nmero par ms
prximo). (Ej.1: 6,9749515 redondeado a 7 cifras es: 6,974952; Ej.2: 6,9749505, redondeado
a 7 cifras es 6,974950). El redondeo al nmero par ms prximo asegura que unas veces se
redondear por exceso, como 0,75 a 0,8 y otras por defecto, como 0,85 a 0,8.
2) A continuacin, se expresa la magnitud de forma que su ltima cifra sea del mismo orden
que la del error, descartando las dems y redondendola de la misma forma que el error
absoluto (apartados i., ii., iii).
3) Se calcula el error relativo dividiendo el error absoluto por el valor de la magnitud en
cuestin, ambos con todas sus cifras. Posteriormente se redondea conservando solamente dos
cifras significativas, redondeando la segunda usando las mismas reglas que anteriormente.
Nota: Los errores relativos se suelen dar en tantos por ciento.
Una vez redondeados los resultados, se presenta el resultado final de la siguiente manera:
A = valor de A error absoluto de A Unidades; error relativo de A
Por ejemplo, si se ha realizado una experiencia en la que se ha calculado el valor de la
gravedad, y los resultados finales dan el valor de 9,684 m/s2 con un error absoluto de 0,34
m/s2 y relativo de 0,035 (en tantos por ciento sera del 3,5%), la presentacin de resultados
sera:
g = 9,7 0,3 m/s2; r = 3,5 %
En ocasiones hay que tener en cuenta que algunos ceros no se pueden suprimir, ya que estn
indicando cul es el orden de magnitud correcto o simplemente que la cifra indicada es
efectivamente 0 y no cualquier otra (por ejemplo, escribir 2 0,2 cm es incorrecto, ya que lo
correcto sera 2,0 0,2 cm, puesto que ese 0 decimal es una cifra significativa).
Para nmeros muy grandes o muy pequeos conviene usar la notacin cientfica, esto es, en
potencias de 10, respetando el nmero significativo de cifras, expresando el valor y su error
relativo con la misma potencia de 10. Por ejemplo 2,34 109 1,60 10-19.
Cuando los clculos se realizan mediante calculadora u ordenador, conviene conservar
siempre todas las cifras que stos permitan, procedindose al redondeo SLO en el resultado
final, NUNCA redondeando resultados intermedios.
Si en la frmula o ley que permite el clculo de una magnitud aparece alguna constante
matemtica o fsica (como , NA, g, c, etc.), conviene considerar, en el momento de operar, el
mximo nmero significativo de cifras, de forma que el error considerado sea despreciable
frente a los de las magnitudes que intervienen en la frmula.
A continuacin se presentan algunos ejemplos de redondeo, aplicados a medidas de intensidad
(I) dadas en amperios (A):
Medida (A) Error absoluto (A) Resultado
1, 43865 0, 01239 I = 1,439 0,012 A; r = 0,86 %
4, 81343 0, 04661 I = 4, 81 0, 05 A; r = 0,97 %
51
132,2894 2,8754 I = 132 3 A; r = 2,2 %
5127 234 I = 5130 230 A; r = 4,6 %
0,53781 0,00962 I = 0,538 0,010 A ; r = 1,8 %
5,03574 0,02574 I = 5,04 0,03 A; r = 0,51 %
3.6. Tipos de medidas
Las medidas que se realizan en un laboratorio pueden ser de dos tipos:
Medidas directas: El valor de la magnitud que se quiere conocer se mide directamente con el
instrumento de medida (esto es, mediante la comparacin con un patrn adecuado o la
utilizacin de un aparato calibrado). Ejemplos de medidas directas son: la medida de una
longitud con un calibre, el tiempo con un cronmetro, el voltaje con un voltmetro, etc.
Medidas indirectas: El valor de la magnitud deseada se obtiene como resultado del clculo
realizado a partir de otras magnitudes relacionadas con la magnitud a determinar y de ciertas
constantes. Por ejemplo, la determinacin (medida indirecta) del volumen V de un cilindro a
partir de la medida (directa) de su dimetro
D y de su altura H aplicando la frmula V = D2H/4.
En todo lo que sigue se va a suponer que se han identificado todas las fuentes de error
sistemtico y que stos han sido reducidos a un nivel despreciable, de forma que las nicas
fuentes de error que quedan son las accidentales. La estimacin de los errores en las medidas
es diferente si se trata de medidas directas o de medidas indirectas.
3.7. Clculo de errores en medidas directas
Casi todas las medidas directas implican la lectura de una escala o de una pantalla digital. Se
pueden distinguir dos casos dependiendo de cmo sean los errores accidentales frente a la
precisin del aparato, esto es, dependiendo de si al medir varias veces la misma magnitud con
el aparato se obtiene exactamente el mismo resultado o no:
a) Cuando los errores accidentales son pequeos frente a la precisin del aparato (al medir
varias veces el resultado es siempre el mismo)
En este caso, los errores accidentales son despreciables frente a la tolerancia del aparato. El
margen de error es el que indique el fabricante en el manual de instrucciones. En nuestro caso,
para las prcticas que se van a llevar a cabo en el laboratorio, resulta razonable aplicar el
criterio siguiente para el lmite de error (error absoluto) en sustitucin de las especificaciones
del fabricante:
Si la medida se ha hecho con un aparato analgico, es decir, basado en una escala
graduada, se toma como error absoluto la menor unidad que pueda medir el aparato
(distancia entre dos divisiones). En cuanto al valor de la magnitud medida, ste sera el
de la marca ms cercana a la posicin de la aguja.
52

Por ejemplo, en el voltmetro de la figura, cuya escala tiene intervalos de 1 V, se podra tomar
como valor experimental de nuestra magnitud (voltaje o diferencia de potencial V) 5 V con un
error absoluto V = 1 V, de forma que V = 5 1 V.
Si la medida se ha hecho con un aparato digital, tomaremos como error absoluto una
unidad del ltimo dgito de la lectura del aparato. Por ejemplo, si un voltmetro digital
da un valor de 29,7
mV, el error absoluto es 0,1 mV.
b) Cuando los errores accidentales son superiores a la precisin del aparato (los resultados
de la medida no son siempre los mismos)
El error del instrumento es despreciable frente a los errores accidentales y debe hacerse un
tratamiento estadstico de los resultados. Por ello en este caso resulta necesario realizar
varias medidas. Supongamos que se realiza un conjunto de n medidas (siendo n 10) de
una misma magnitud X y los valores obtenidos son x1, x2, ...., xn. Como mejor estimacin
de la cantidad x, esto es, como valor experimental de la magnitud medida, se toma el valor
medio o media:

Para estimar el error asociado a este valor medio, lo apropiado es tener en cuenta las
distancias de los valores obtenidos x1, x2, ...., xn al valor medio, esto es, la dispersin de los
datos. Para ello se define la desviacin tpica o desviacin estndar de los datos:

Sin embargo, en esta expresin no se tiene en cuenta que fijados el valor medio y (n-1) valores
de xi, el valor del xi restante queda perfectamente determinado (se dice que tenemos (n-1)
grados de libertad), y tampoco se tiene en cuenta que la desviacin tpica debera quedar
indeterminada si slo se tiene un valor, en lugar de ser igual a 0 como sugiere la expresin
anterior. Estos y otros motivos puramente tericos, hacen que se prefiera la siguiente
definicin para la desviacin tpica o desviacin estndar de los datos, que va a ser la que
usemos nosotros2:

Una estimacin del error viene dada por la desviacin tpica de la media3 (o error cuadrtico
de la media) definida como:

53
Y. tomaremos como cota de error tres veces la desviacin tpica 4 de la media ( 3 x x =
), por lo que el resultado sera:
2 Cuando se calcule mediante calculadora u ordenador, hay que asegurarse de que se est
usando la definicin correcta comprobando las instrucciones del aparato o del programa. Las
calculadoras suelen indicarlo como n-1.
3 Ntese la diferencia entre desviacin tpica de los datos y de la media. Habitualmente,
cuando hablemos de desviacin tpica (sin ms especificacin) de un resultado (obtenido
como la media de unos datos), nos estaremos refiriendo a la desviacin tpica de la media.
4 Si el error as obtenido fuese menor que la precisin del aparato, evidentemente deber
tomarse como error la precisin del aparato.
Se puede demostrar mediante razonamientos estadsticos, en los que no vamos a entrar (su
comprobacin se puede encontrar en la Bibliografa), que si todas las fuentes de error son
pequeas y aleatorias y se realizase un nmero grande de medidas, sera de esperar que el
68,3 % de los resultados cayese dentro de x x , esto es, la probabilidad de que nuestro
resultado est entre x x y x x + es del 68,3 %. Esto es lo que se conoce como el lmite
de confianza del 68,3 %. Si en su lugar se escoge x x 2 , estaramos usando un lmite de
confianza del 95,4 %, y si es x x 3 , sera del 99,7 %. Nosotros adoptaremos el nivel de
confianza del 99,7 %, teniendo en cuenta que estamos dando x 3 como cota del error.
Cuando el nmero de medidas es pequeo (inferior a 10), es ilgico realizar un tratamiento
estadstico de los datos, por lo que como cota de error resulta ms apropiado tomar la
cantidad:

Donde xmax y xmin representan los valores mximos y mnimos de las medidas realizadas.
En el caso de que el valor de alguna de las medidas resultase ser muy distinto de las dems,
conviene rechazarlo y, en su caso, repetir la medida, ya que podra ser el resultado de una
equivocacin durante el experimento (al medir, al anotar los datos, etc.).
3.8. Cifras significativas
Los estudiantes tradicionalmente tienen dificultad para entender cules son los dgitos
significativos, especialmente los ceros, en un nmero que se ha obtenido de una medicin.
Este mdulo ha sido diseando para que el estudiante explore y correctamente entienda los
dgitos que son significativos cuando est trabajando con valores de medidas.

El objetivo:
- Explicar el concepto de cifras significativas.
- Definir las reglas para decidir el nmero de cifras significativas en una cantidad
medida.
- Explicar el concepto de un nmero exacto.
- Definir las reglas para determinar el nmero de cifras significativas en una cantidad
calculada como resultado de una operacin matemtica
- Proveer algunos ejercicios para probar el conocimiento del concepto de cifras
significativas.
- Usar un instrumento de medida hasta el lmite de su precisin.
Regla #1 -Todos los dgitos desde 1 hasta 9 son significativos
Si la masa de un objeto medido es 24.3 g, esto significa que la masa es
conocida entre los valores 24.2 y 24.4 g. Esta cantidad medida tiene 3 cifras
significativas en 24.3 Si la masa de un objeto medido es 53.6427 g, esto
54
significa que la masa se encuentra entre 53.6426 y 53.6428 g. Hay 6 cifras
significativas en la cantidad medida 53.6427.
Ej 234.567 tiene 6 cifras significativas
Numero cifras significativas
123.456 6
3.45 3
3.4 2
Regla #2 -El cero es significativo cuando se encuentra entre dos dgitos diferente de cero.
En las cantidades 508, 50.8, 5.08 y 0.508 hay 3 cifras significativas porque el
cero entre los dgitos se considera tambin significativo entre 5 y 8.
Nmero ceros incluidos en la cantidad nmero de cifras significativas
120.305 2 6
20.305 2 5
20.3 1 3


Regla #3 - El cero al final de la derecha del punto decimal en una medida que es mayor a la
unidad se considera significativo.
En las cantidades 568.0, 56.80 y 5.680 hay 4 cifras significativas.
Nmero nmero de ceros al final nmeros de cifras
significativas
123.4500 2 6
3.0470 1 5
0.8100 2 4
0.0690 1 3

Regla #4 -El cero al final de la derecha del punto decimal en una medida que es menor a la
unidad se considera significativo.
En las cantidades 0.5680 y 0.56800 hay 4 y 5 cifras significativas
respectivamente.
Regla #5 - El cero usado despus del punto decimal en una medida menor a la unidad no
se consideran significativos.
En las cantidades 0.456, 0.0456 y 0.00456 hay 3 cifras significativas.
Ejemplos: 1
0.00341 3 sig. digs.
1.0040 5 sig. digs.
0.00005 1 sig. dig.
65000 2 sig. digs.
40300 3 sig. digs.
200300 4 sig. digs.
Ejemplos: 2
- 8.33 tiene 3 cifras significativas
- 9.1167 tiene 5 cifras significativas
- 0.004500 tiene 4 cifras significativas
Ejemplos: 3
1. 204.067 tiene 6 cifras significativas
2. 002.067 tiene 4 cifras significativas
3. 0.00206 tiene 3 cifras significativas
4. 20600. y .020600 tienen 5 cifras significativas
55
5. 2.06 x10^3 tiene 3 cifras significativas
6. Cuntas cifras significativas hay en 2000
2000 2 x 10
3
es expresado a una cifra significativa
2000 2.0 x 10
3
es expresado a dos cifras significativas
2000 2.00 x 10
3
es expresado a tres cifras significativas
2000 2.000 x 10
3
es expresado a cuatro cifras significativas por ejemplo



La figura muestra la misma temperatura leda con dos diferentes termmetros. El de la
izquierda es ms exacto y con una precisin hasta 3 cifras significativas y el de la derecha
es exacto hasta dos cifras significativas despus del punto decimal
Regla 6. Suma y resta
Qu pasa cuando restamos o sumamos cifras significativas?

Numero
Punto
decimal
Error
Cifras
significativas
Punto
decimal

4.0345 4 .0002 5


0.062 3 .002 2

Suma

4.0965= 4.
097

4 .002 4 3
Diferencia

3.9725 =
3.972

4 .002 4 3
1. Suma o diferencia: el numero de cifras significativas a la derecha del punto decimal
en la suma final o diferencia es determinado por la menor cantidad de cifras
significativas en cualquiera de los nmeros originales..
6.2456 + 6.2 = 12.4456 redondeado a 12.4: tiene 3 cifras significativas en la respuesta
1.003
13.45
+ 0.0057
____________
14.4587 redondeado es 14.46
Regla 7. Multiplicacin y Divisin:
56
El nmero de cifras significativas en el producto final o el cociente es determinado por
el nmero original que tiene el menor nmero de cifras significativas.
1. 2.51 x 2.30 = 5.773 redondeado a 5.77
2. 2.4 x 0.000673 = 0.0016152 redondeado a 0.0016
3. Conociendo el precio de una libra de aluminio calcular el precio de 2.531 g de
aluminio metlico.


4. Si un objeto tiene una masa de 29.1143 g y un volumen de 25.0 cm
3
, entonces:
, Densidad = 29., 1143 g = 1.164572 g cm
-3
= 1.16 g cm
-3

, 25
.
, 0 cm
3

Regla 7. El punto decimal colocado en el resultado es debido a la cantidad que posee
menor lugar decimal.
Ejemplos:

Numero Lugares decimal Error Cifras significativas.
Lugar
decimal

.012 2 .02 2

1.6 1 .2 2



10.976

3 .002 5

Sum

12.696=12.7

3 .002 3 1
El nmero de cifras significativas en una medida, como 2.531, es igual al nmero de dgitos
ciertos (2, 5, y 3) mas el ltimo digito (1), que es la cifra incierta porque es estimado por
aproximacin. Si aumentamos la sensibilidad del equipo usado para realizar una medicin, el
nmero de cifras significativas aumenta.

Escala postal 3 1 g 1 cifra significativa
Balanza de dos platillos 2.53 0.01 g 3 cifra significativa
Balanza analtica 2.531 0.001 g 4 cifra significativa
150.0 g H
2
O (usando cifras significativas)
+ 0.507 g soluto
150.5 g solucin

Ejercicios:
57
1. Cuando convierte 3.6 kg a gramos. Cuantas cifras significativas recibe para la
cantidad.
2. Cuantas cifras significativas hay en los resultados de los siguientes:
a. 723.9 X 2.30
b. 0035.8 X 1.1/ 0.0004
c. 123.67 X 0.0039
3. Cul es la respuesta para el nmero correcto de cifras significativas para la suma
de: 720.34
645.1
245.897
9984.
4. Cuantas cifras significativas hay en el promedio de las siguientes series:
124.57 mm. 124.72 mm 124.56 mm
5. De un ejemplo de un nmero exacto:
Respuesta:
1. hay dos cifras significativas en la respuesta. Los ceros se necesitan para indicar la
magnitud de la respuesta.
2. 3 c.s.
2 c.s.
1 c.s.
3. 115.95 y tiene 5 c. s.
4. 124.6 y tiene 4 c. s.
5. la definicin para el tiempo de 1 minuto = 60 segundos el contar 12 que es igual a
una docena.
El Procedimiento de reducir los dgitos de un nmero hasta los dgitos significativos
permitidos en una lectura se llama redondeo




PRIMER DIGITO NO SIGNIFICATIVO
(2)
ULTIMO DIGITO
SIGNIFICATIVO (0)


1.50
cm

8.302432
cm

4.23cm.
4.24c
m
4.25
cm

58
3.9. Reglas de Redondeo.
El Redondeo de un nmero tiene el mismo valor que el nmero inicial, pero es menos
exacto. Por Ejemplo, 535 redondeado hasta la centena cercana es 500. Es as, porque 535 est
ms cerca al valor de 500 que al valor de 600. Otro ejemplo es cuando redondea dinero al
dlar cercano, $25.78 se convierte en 26.00, est ms cerca a $26.00 que al de $25.00.
Cuando se redondea un nmero, primero tenemos que preguntarnos para qu lo
estamos redondeando? Los nmeros pueden ser redondeados hasta la decena, centena,
millar o decima, centsima, milsima, etc.
Considere el numero entero 4,827.
- 4,827 redondeado hasta la decena es 4,830
- 4,827 redondeado hasta la centena es 4,800
- 4,827 redondeado hasta el millar es 5,000
Todos los nmeros a la derecha del lugar que esta redondeando se reemplazan por
ceros. Ejemplos:
- 34 redondeado hasta la decena ms prxima es 30
- 6,809 redondeado hasta cercano a la centena 6,800
- 1,951 redondeado hasta cercano al millar es 2,000
3.9.1 Redondeo de decimales.
Para redondear decimales usamos el mismo principio utilizado para redondear nmero
enteros. La nica diferencia es que en vez de redondear a la decena, centena, o millar,
lo hace para la decima, centsima, milsima.... parte de un numero.
- 7.8199 redondeado hasta la decima parte 7.8
- 1.0621 redondeado hasta la centsima parte 1.06
- 3.8792 redondeado hasta la milsima parte 3.879
Por ejemplo, para redondear el nmero 5.3824791401 hasta la centsima parte,
miramos el digito colocado en el lugar de la centsima parte que es 8 y el digito que le
REGLAS DE REDONDEO
1 Si el primer dgito no significativo es menor que 5, elimnelo sin cambiar el valor
del ltimo dgito significativo. Es decir que si el ltimo digito significativo es 3 en la
cantidad 85.32 y queremos redondear hasta ese digito, el 2 no aumentara el valor
del ltimo digito significativo por ser el 2 menor que 5 y la cantidad se queda
redondeada en 85.3 con tres dgitos significativos.
2. Si el primer dgito no significativo es mayor que 5 o es 5 seguido de nmeros
diferentes a cero, elimine los dgitos no significativos y aumente el ltimo dgito
significativo en una unidad. Ej. 85.35 y 85.36 son iguales a 85.4 con tres cifras
significativas.
3. Si el primer dgito no significativo es 5 y va seguido de ceros, elimine el 5 y: si el
ltimo digito significativo es impar, aumntelo en una unidad; o si el ltimo dgito
significativo es par, djelo como est. De esta forma, tenemos que 87.250 es igual a
87.2 con tres dgitos significativos y 87.350 es igual a 87.4.
59
sigue es 2 que es menor que 5. Entonces podemos fcilmente redondear el numero
escribiendo lo siguiente: 5.38.
Ejemplos:
1. Podemos redondear el nmero pi (3.141592653) hasta el quinto digito despus del
punto.
Cuento los lugares empezando por la primera cifra despus del punto y como el 2 no
es mayor que 5 el nueve se queda igual ya que no recibe una unidad del 2.
3.141592653 = 3.14159
2. Si queremos redondear el nmero pi (3.141592653) hasta el cuarto digito despus
del punto decimar, y cuya posicin se conoce como la diezmilsima parte hacemos lo
mismo: el 5 aumenta su valor a 6 porque el nueve es mayor que 5 y por eso le puede
donar una unidad al 5.
3.141592653 = 3.1416
- Redondear 742,286 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
742,300 (4 cifras significativas)
742,000 (3 cifras significativas)
740,000 (2 cifras significativas)
- Redondear 0.06284 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
0.06384 (4 cifras significativas)
0.0638 (3 cifras significativas)
0.064 (2 cifras significativas)
- Redondear 231.45 hasta 4, 3, y 2 cifras significativas:
231.5 (4 cifras significativas)
231 (3 cifras significativas)
230 (2 cifras significativas)
Como redondeamos una suma de nmeros? Sumamos o restamos igual que una operacin
normal pero el resultado lo redondeamos hasta el digito deseado
3.9.2 Redondear hasta el ltimo digito significativo:
13.214 + 234.6 + 7.0350 + 6.38
Mirando el nmero vemos que el segundo nmero 234.6, es exacto hasta la decima parte por
ser despus del punto el que tiene menos dgitos significativos, as que el resultado debemos
redondearlo hasta la decima parte:
13.214 + 234.6 + 7.0350 + 6.38 = 261.2290
Redondeando hasta la decima parte::
13.214 234.6 + 7.0350 + 6.38 = 261.2
3.9.3 Redondear hasta el ltimo digito significativo: 1247 + 134.5 + 450 + 78
Mirando cada nmero, tengo que redondear el resultado hasta la decima parte:
1247 + 134.5 + 450 + 78 = 1909.5
1247 + 134.5 + 450 + 78 = 1910.
60
CAPTULO 4
QU SE MIDE Y CMO. APLICACIN DE LAS UNIDADES Y
SITEMAS DE MEDICIN
4.1 introduccin.
Las unidades del Sistema Internacional de Unidades, SI, son establecidas por la Conferencia
General de Pesas y Medidas (CGPM) bajo cuya autoridad funciona la Oficina Internacional
de Pesas y Medidas (BIPM - Bureau International des Poids et Mesures) con sede en Francia.
En los prrafos siguientes, las definiciones internacionales de las unidades son las publicadas
por el BIPM, actualizadas al mes de enero del 2000.
La CGPM decidi establecer el SI, basado en siete unidades bien definidas. Estas son las
llamadas unidades de base que se listan en la tabla 1.
Originalmente, las medidas de base o fundamentales se llamaban as por ser consideradas
independientes entre s y permitir, a su vez, la definicin de otras unidades. Los patrones
correspondientes eran medidas materializadas que se conservaban en lugares acordados y bajo
condiciones determinadas. Los avances cientficos y tcnicos as como la disponibilidad de
instrumentos de mayor exactitud han dado por resultado que, con excepcin del kilogramo, las
unidades de base se definan actualmente de diferente forma, con base en experimentos fsicos.
En rigor, se podra argumentar que en algunos casos las unidades bsicas no son estrictamente
independientes entre s. Por ejemplo, el metro ya no se define contra el antiguo metro
prototipo - una barra de iridio-platino - y la definicin actual involucra el concepto de
segundo, otra unidad de base. En igual forma, la candela, unidad de base de la intensidad
luminosa, se define en trminos del hertz (s-1) y del watt (m2.kg.s3), ambas unidades
derivadas, y del estereorradin, una unidad derivada a dimensional.
Sin embargo, se considera que el SI, entendido como el conjunto de unidades bsicas y de
unidades derivadas, es un sistema coherente por las razones siguientes: Tabla 1

las unidades bsicas estn definidas en trminos de constantes fsicas, con la nica
excepcin del kilogramo, definido en trminos de un prototipo,
cada magnitud se expresa en trminos de una nica unidad, obtenida por multiplicacin o
divisin de las unidades de base y de las unidades derivadas dimensionales,
61
los mltiplos y submltiplos se obtienen por medio de multiplicacin con una potencia
exacta de diez, 1 En algunos pases se emplea el trmino esterradan.
las unidades derivadas se pueden expresar estrictamente en trminos de las unidades
bsicas en s, es decir, no conllevan factores numricos.

Los trabajos de definicin y refinamiento de las unidades del SI persiguen en todo momento
que las unidades sean coherentes con las ya existentes.
Como vimos anteriormente, de estas unidades de base se deriva un gran nmero de unidades;
algunas de las que estn consideradas como unidades derivadas en el SI. De las unidades
derivadas quizs resulte conveniente destacar dos, que anteriormente se conocan como
unidades complementarias, y que son las empleadas para medir los ngulos planos, en el
caso del radin (rad) y los ngulos slidos, en el caso del estereorradin (sr). Tambin se les
conoce como unidades no-dimensionales o a dimensionales. El neper y el bel, cuyo uso es
aceptado pero que no forman parte integral del SI, son tambin a dimensionales.
En el SI se establece adems una serie de reglas y convenciones que tienen que ver con el uso
de unidades mixtas, la forma de seleccionar e identificar los prefijos, el uso de mltiplos y
submltiplos, la ortografa, el uso de maysculas y minsculas, de singular y plural, el
agrupamiento de dgitos, el redondeo de valores, etc.
Si ahora vemos la estructura jerrquica de los patrones, notamos que podemos describirla
como una pirmide en cuyo vrtice tenemos el conjunto de patrones que corresponden a las
unidades de base del SI de las que ya hemos hablado.
La segunda posicin corresponde al conjunto de patrones nacionales.
En el siguiente nivel se localizan los patrones de referencia, conjunto que sirve para preparar
los patrones de trabajo a nivel operativo.
El conjunto de patrones del nivel operativo (patrones de trabajo) constituye la base de la
pirmide.
La cadena de instituciones encargadas de operar el SI est encabezada por el BIPM, le siguen
los Laboratorios Nacionales de Metrologa, a continuacin estn los Laboratorios de
Calibracin y por ltimo los Laboratorios de Trabajo.
62
Los laboratorios nacionales de metrologa, custodian los patrones nacionales y tienen la
responsabilidad de diseminar las unidades SI a los laboratorios acreditados de calibracin de
sus respectivos pases.

a) Aunque esta unidad debera escribirse con minscula, el smbolo alterno L para litro fue
aceptado por la CGPM para evitar posibles confusiones entre la letra l y el nmero 1; no
se acepta la letra cursiva como smbolo.
b) Tambin se consideran unidades adicionales: el electrovolt (eV), la unidad de masa atmica
unificada (u) y la unidad astronmica (ua).
Los laboratorios de calibracin aseguran que los equipos de medicin as como los patrones
de referencia y de trabajo estn acordes con los patrones nacionales.
Los laboratorios de ensayos, en el nivel de trabajo, son los encargados de evaluar la
conformidad de productos que van a ser certificados. Para sus trabajos, utilizan patrones de
referencia, que son calibrados contra los patrones nacionales del estrato anterior.
Finalmente, encontramos las organizaciones o instituciones que utilizan los patrones de
trabajo, empleados por la industria y otros sectores, los cuales suelen ser calibrados contra
patrones de referencia y stos a su vez contra patrones nacionales.
Un concepto importante en la metrologa es el de la llamada trazabilidad. Por ello se
entiende la propiedad de una medicin o del valor de un patrn, de estar relacionado a
referencias establecidas, generalmente patrones nacionales o internacionales, por medio de
una cadena continua de comparaciones, todas ellas con incertidumbres establecidas. La
posibilidad de determinar la trazabilidad de cualquier medicin descansa en el concepto y las
acciones de calibracin y en la estructura jerrquica de los patrones de la que ya hablamos.
Para los metrlogos, se entiende por calibracin: un conjunto de operaciones que establece,
bajo condiciones especficas, la relacin entre los valores indicados por un instrumento de
medicin, sistema de medicin, valores representados por una medida materializada o un
63
material de referencia y los valores correspondientes a las magnitudes establecidas por los
patrones. Algunos, indebidamente, le llaman calibracin a un proceso de comprobacin o
verificacin que permite asegurar que entre los valores indicados por un aparato o un sistema
de medicin y los valores conocidos correspondientes a una magnitud medida, los desvos
sean inferiores a los errores mximos tolerados.
Por otra parte, los metrlogos suelen tomar en consideracin las principales causas de error en
las mediciones, causas que pueden ser o no conocidas y controlables y que pueden deberse a
factores del medio ambiente en el que se llevan a cabo las mediciones, a defectos de
construccin o de calibracin de los aparatos empleados, a fallas del operador o a la propia
interpretacin de los datos, o a factores aleatorios.
4.2 CARACTERIZACIN DE LA METROLOGA
Por conveniencia, se hace a menudo una distincin entre los diversos campos de aplicacin de
la metrologa; suelen distinguirse como Metrologa Cientfica, Metrologa Legal y Metrologa
Industrial.
Metrologa cientfica
Es el conjunto de acciones que persiguen el desarrollo de patrones primarios de medicin para
las unidades de base y derivadas del Sistema Internacional de Unidades, SI.
Metrologa industrial
La funcin de la metrologa industrial reside en la calibracin, control y mantenimiento
adecuados de todos los equipos de medicin empleados en produccin, inspeccin y pruebas.
Esto con la finalidad de que pueda garantizarse que los productos estn de conformidad con
normas. El equipo se controla con frecuencias establecidas y de forma que se conozca la
incertidumbre de las mediciones. La calibracin debe hacerse contra equipos certificados, con
relacin vlida conocida a patrones, por ejemplo los patrones nacionales de referencia.
Metrologa legal
Segn la Organizacin Internacional de Metrologa Legal (OIML) es la totalidad de los
procedimientos legislativos, administrativos y tcnicos establecidos por, o por referencia a,
autoridades pblicas y puestas en vigor por su cuenta con la finalidad de especificar y
asegurar, de forma regulatoria o contractual, la calidad y credibilidad apropiadas de las
mediciones relacionadas con los controles oficiales, el comercio, la salud, la seguridad y el
ambiente.
4.3 LXICO
Para poderse entender, los metrlogos utilizan un lxico acordado internacionalmente por
medio del Vocabulario Internacional de Metrologa, VIM(54); algunas de las definiciones ms
usuales se dan a continuacin.
Magnitud (medible)
Atributo de un fenmeno, de un cuerpo o de una substancia, que es suceptible de distinguirse
cualitativamente y de determinarse cuantitativamente.
Magnitud de base
Una de las magnitudes que, en un sistema de magnitudes, se admiten por convencin como
funcionalmente independientes unas de otras.
Magnitud derivada
Una magnitud definida, dentro de un sistema de magnitudes, en funcin de las magnitudes de
base de dicho sistema.
Dimensin de una magnitud
Expresin que representa una magnitud de un sistema de magnitudes como el producto de
potencias de factores que representan las magnitudes de base de dicho sistema.
Magnitud de dimensin uno (adimensional)
64
Magnitud cuya expresin dimensional, en funcin de las dimensiones de las magnitudes de
base, presenta exponentes que se reducen todos a cero.
Unidad (de medida)
Una magnitud particular, definida y adoptada por convencin, con la cual se comparan las
otras magnitudes de igual naturaleza para expresarlas cuantitativamente en relacin a dicha
magnitud.
Unidad (de medida) de base
Unidad de medida de una magnitud de base en un sistema dado de magnitudes.
Valor (de una magnitud)
Expresin cuantitativa de una magnitud en particular, generalmente bajo la forma de una
unidad de medida multiplicada por un nmero.
Medicin
Conjunto de operaciones que tienen por finalidad determinar el valor de una magnitud.
Mensurando
Magnitud dada, sometida a medicin.
Exactitud de medicin
Grado de concordancia entre el resultado de una medicin y el valor verdadero (o real) de lo
medido (el mensurando).
Repetibilidad (de los resultados de mediciones)
Grado de concordancia entre los resultados de mediciones sucesivas de un mismo
mensurando, llevadas a cabo totalmente bajo las mismas condiciones de medicin.
Reproducibilidad
Grado de concordancia entre los resultados de las mediciones de un mismo mensurando,
llevadas a cabo haciendo variar las condiciones de medicin.
Incertidumbre
Parmetro, asociado al resultado de una medicin, que caracteriza la dispersin de los valores
que, con fundamento, pueden ser atribuidos al mensurando.
Medida materializada
Dispositivo destinado a reproducir o a proveer de forma permanente durante su empleo, uno o
varios valores conocidos de una magnitud dada.
Patrn
Medida materializada, aparato de medicin, material de referencia o sistema de medicin,
destinado a definir, realizar, conservar o reproducir una unidad o uno o varios valores de una
magnitud para servir de referencia. Los patrones pueden ser internacionales (reconocidos por
acuerdo internacional) y nacionales (reconocidos por acuerdo nacional).
Patrn primario
Patrn que se designa o se recomienda por presentar las ms altas calidades metrolgicas y
cuyo valor se establece sin referirse a otros patrones de la misma magnitud.
Patrn secundario
Patrn cuyo valor se establece por comparacin con un patrn primario de la misma
magnitud.
Patrn de referencia
Patrn, generalmente de la ms alta calidad metrolgica disponible en un lugar u organizacin
dados, del cual se derivan las mediciones que se hacen en dicho lugar u organizacin.
Patrn de trabajo
Patrn utilizado corrientemente para controlar medidas materializadas, aparatos de medicin o
materiales de referencia.
Patrn de transferencia
Patrn empleado como intermediario para comparar patrones entre s.
Trazabilidad
65
Propiedad del resultado de una medicin o del valor de un patrn de estar relacionado a
referencias establecidas, generalmente patrones nacionales o internacionales, por medio de
una cadena continua de comparaciones, todas ellas con incertidumbres establecidas.
Material de referencia (MR)
Material o substancia que tiene uno (o varios) valor(es) de su(s) propiedad(es) suficientemente
homogneo(s) y bien definido(s) para permitir su utilizacin como patrn en la calibracin de
un aparato, la evaluacin de un mtodo de medicin o la atribucin de valores a los
materiales.
Material de referencia certificado (MRC)
Material de referencia provisto de un certificado, para el cual uno o ms valores de sus
propiedades est certificado por un procedimiento que establece su enlace con una realizacin
exacta de la unidad bajo la cual se expresan los valores de la propiedad.
4.4 APLICACIONES
Una pregunta que puede plantearse es para qu se mide? Sin entrar en detalle y sin pretender
ser exhaustivos, veamos algunas respuestas restringidas a los aspectos bsicos.
Como es de esperar, en las distintas aplicaciones se realizan distintas acciones que demandan
niveles de confiabilidad que en metrologa se identifican como "incertidumbre", que no es
sino el intervalo de confianza de los resultados de las mediciones.
4.4.1 Longitud
A la medicin de la longitud, determinacin de distancia, se le utiliza en mediciones
dimensionales tales como: reas, volmenes, capacidades, rapidez y velocidad, redondez. La
longitud est incluso presente en la definicin de las unidades llamadas no dimensionales
(radin y estereorradin) para medir ngulos. En general podramos decir que es de uso en
toda determinacin de la forma de un objeto.
Muchos campos de la actividad humana requieren mediciones dimensionales: la geodesia, los
catastros que determinan la propiedad y uso de la tierra, la construccin y mantenimiento de
caminos, carreteras, calles y avenidas, la construccin de vivienda, la industria manufacturera
de todo tipo, las mquinas herramienta, los odmetros para determinar cobros de renta de
vehculos, muchos aspectos comerciales. Quizs donde se ve con mayor impacto la
importancia de buenas mediciones de longitud es en la industria manufacturera. Las industrias
del vestuario, de muebles, automotriz, de accesorios, de aparatos electrodomsticos, de
instrumentos cientficos y mdicos, de equipos electrnicos y muchos ms, demandan piezas
que se ensamblen adecuadamente unas con otras, as como mediciones exactas en los
productos finales que se ponen a disposicin de los consumidores.
4.4.2 Masa
La actividad de conocer cuantitativamente la masa est presente en todas las actividades
humanas. Es por ello que el uso de patrones e instrumentos para determinar la masa es amplio
y sin mostrar una ejemplificacin extensa citamos los campos: industrial - administracin
(compras, bodegas, etc.), procesos (ejecucin y control), ventas (pedidos y despachos);
laboratorios (investigacin y control); comercial (en todas las transacciones); cientfico (aun
en el quehacer terico). Las cantidades de masa a determinar van desde la del electrn hasta la
del universo, pasando por la de los mosquitos, hamburguesas, seres humanos, vehculos, etc.
Normalmente todo lo que se produce, vende o intercambia se relaciona directa o
indirectamente con la masa, por lo tanto puede considerarse que la aplicacin de la metrologa
en su aspecto masa, en sus distintos niveles, es omnipresente en el quehacer cotidiano.
4.4.3 Temperatura
La sensacin de calor o fro es una de las ms comunes en los seres vivientes y el concepto de
temperatura y su medicin est presente en innumerables actividades del ser humano.
Puesto que nuestro primer contacto con la medicin de temperatura de tipo cientfico suele ser
el termmetro casero, vienen de inmediato a la mente las aplicaciones de tipo mdico y en
66
particular la determinacin de la temperatura corporal de los enfermos con la importancia que
puede tener para la evolucin de ciertas dolencias. Pero tambin se requiere medir temperatura
en forma adecuada para la fabricacin de medicamentos, el uso de tcnicas de diagnstico, los
anlisis clnicos, la esterilizacin de material clnico y hospitalario. Los alimentos, tanto en su
preparacin como en las tcnicas de su conservacin, requieren mediciones de temperatura y,
si stas pueden ser empricas a nivel casero, a nivel industrial se requiere exactitud en las
mediciones. La tintorera, la fabricacin de cermica de todo tipo, la aplicacin de esmaltes y
pinturas en aparatos electrodomsticos y en vehculos, la generacin de energa, el transporte
refrigerado, el aire acondicionado y tantas ms actividades humanas, requieren mediciones
adecuadas de temperatura.
4.4.4 Tiempo
La medicin del tiempo es til no solamente para asegurar la puntualidad o para determinar
el ganador de una prueba de atletismo! Adems de las aplicaciones obvias del diario vivir
(levantarse a determinada hora; autobuses, trenes y aviones cumpliendo en tiempo sus
itinerarios, control de las horas de trabajo para clculo de remuneracin, control del tiempo en
las telecomunicaciones, etc.), muchos procesos industriales, muchas tcnicas mdicas
dependen de una medicin exacta del tiempo. Otras aplicaciones usuales son por ejemplo los
taxmetros (basados slo en tiempo o combinacin de tiempo y recorrido), los relojes
registradores (timekeepers), los velocmetros. La sincronizacin de actividades tales como las
operaciones burstiles y las militares, los lanzamientos y acoplamientos de naves espaciales,
etc. demanda la medida exacta del tiempo.
En general podemos hablar de relojes y de cronmetros (tipo I con circuitos electrnicos
digitales y tipo II de mecanismos anlogos mecnicos o de motor sincrnico) y de otros
medidores de intervalos de tiempo, como los empleados en el estacionamientos de vehculos,
el lavado automtico de vehculos, los parqumetros, o en el control de tiempo de aparatos
electrodomsticos tales como mquinas lavadoras, mquinas secadoras, hornos de
microondas.
4.4.5 Electricidad y magnetismo
En el siglo pasado se realizaron innumerables trabajos que abrieron la puerta del desarrollo
moderno; se construyeron motores movidos por electricidad, con los cuales la industria, el
transporte y toda actividad que requiere algn tipo de movimiento se vi favorecida. Con la
manufactura de las bombillas incandescentes, la iluminacin artificial cambi la forma de
todas las actividades nocturnas. Enumerar las aplicaciones actuales de la electricidad
adecuadamente suministrada y utilizada significara listar todas las actividades del hombre,
para las cuales es controlada (medida) y para ello es necesario disponer de aparatos o sistemas
confiables y de exactitud conocida.
En las comunicaciones el uso de la electricidad es fundamental tanto en telefona, radio,
televisin, como en operacin de satlites. Pero, ms que la existencia misma del recurso
electricidad y magnetismo, es la confiabilidad del manejo o empleo de este recurso lo que la
metrologa garantiza con sus patrones y procedimientos. En el diseo es donde se afrontan los
innumerables problemas de confiabilidad y por supuesto que el disponer de sistemas que
aseguren el comportamiento adecuado de los equipos, dentro de ciertos lmites, hace posible
disear, planificar y realizar proyectos complejos
Por otra parte, en toda la electrnica subyace el uso de medidas confiables (exactas para los
profanos), confiabilidad y reproducibilidad debidas, en gran parte, a los avances en
metrologa.
4.4.6 Fotometra y radiometra
El hombre ha desarrollado muchos aparatos y artefactos que le permiten contar con luz
independientemente de las condiciones naturales y que, an ms, permiten intensidades que
difcilmente se encuentran en la naturaleza. Todos estos aparatos demandan tcnicas
67
confiables de medicin para garantizar que efectivamente se est logrando la intensidad o
iluminacin deseadas.
Pero, adems, las tcnicas de anlisis fsico y qumico a menudo exigen mediciones muy
exactas de la magnitud de luz o de radiacin. Los fotmetros de absorcin, de
ennegrecimiento, fotoelctricos, espectrofotmetros y medidores de radiacin, etc. dependen
para su exactitud de calibraciones cuidadosas, basadas en los patrones aceptados.
En la actualidad se emplean tcnicas de terapia fotodinmica para el tratamiento de ciertas
enfermedades, aplicaciones industriales de la luz ultravioleta, el empleo de las propiedades
germicidas de ciertas radiaciones, el uso de determinadas longitudes de onda en el crecimiento
de plantas, etc. que, tambin, demandan mediciones confiables.
4.4.7 Acstica y vibracin
Las mediciones exactas en acstica son de importancia para aspectos tales como el diseo de
auditorios y teatros, las telecomunicaciones, la radio, la fabricacin de instrumentos
musicales, la produccin de aparatos de reproduccin y transmisin de sonido (incluyendo
fongrafos, micrfonos y amplificadores), la eliminacin de sonidos molestos o peligrosos (en
oficinas, reas de produccin, transporte terrestre y areo), el diseo de artefactos de
advertencia como las sirenas de ambulancias y bomberos y ciertos indicadores a nivel
industrial, el sonar, las exploraciones petroleras, la fabricacin y calibracin de aparatos para
sordera, las microondas, la sismografa, los ecocardiogramas, el ultrasonido en qumica, en
medicina con fines de diagnstico y de tratamiento, en aplicaciones industriales tales como
soldadura.
4.4.8 Radiacin ionizante
Las aplicaciones mdicas de la radiacin ionizante son probablemente las ms conocidas bajo
la forma de los rayos X para diagnstico y del uso de los istopos radioactivos en radioterapia
y como trazadores en investigacin mdica y bioqumica.
Entre las aplicaciones industriales se pueden mencionar la activacin de vitaminas, la sntesis
(por ejemplo la de bromuro de etilo), la polimerizacin (poliestireno o polietileno), la
vulcanizacin del hule, la polimerizacin de monmero de metil-metacrilato, los acabados
textiles para lograr tejidos y prendas de planchado permanente, el procesamiento de alimentos
(coccin, secado, pasteurizacin, etc.), la preservacin y esterilizacin de alimentos, el control
de la germinacin y de las infestaciones por insectos en granos almacenados, el "curado" o
endurecimiento de acabados tales como pinturas y tintas, la metalurgia, la geoqumica, la
arqueologa (C14), las mediciones de grosor, la generacin de energa elctrica.
4.4.9 Qumica
En las actividades cientficas y en las tcnicas es importante conocer las bases para calcular
qu y cunto de una o varias substancias deben utilizarse.
El caso obvio es el del laboratorio, clnico o industrial, pero tambin son importantes los
procesos industriales de todo tipo, unos porque manejan volmenes muy grandes y pequeas
variaciones pueden significar toneladas perdidas y otros porque utilizan cantidades muy
pequeas y variaciones nfimas pueden ser cruciales.
Es decir que el uso de patrones y materiales de referencia constituye la base del trabajo (el
xito de produccin), y la garanta de la calidad. Por ejemplo, en la produccin y
comercializacin de los medicamentos existe un campo muy importante para empleo de la
metrologa.
68
CAPTULO 5
5. PATRONES Y MATERIALES DE REFERENCIA
5.1 INTRODUCCIN
Los patrones y materiales de referencia sern los elementos tratados en ms detalle en las
secciones siguientes, de acuerdo con el siguiente modelo: consideraciones sobre qu se mide,
definicin de la unidad, patrones primarios, exactitud e incertidumbre, equipos de medicin.
En relacin con la incertidumbre, es de notar que entre los metrlogos existen dos escuelas
(7). Una enfoca la incertidumbre como un elemento para denotar la uniformidad del resultado
en mediciones repetidas. La otra usa el trmino para indicar que se miden diferencias entre los
resultados. En ambos casos recordemos que la incertidumbre no es sino el intervalo de
confianza. Los dos enfoques son vlidos segn el campo de aplicacin, ya sea en laboratorios
de trabajo o en laboratorios nacionales. Para los laboratorios nacionales y secundarios, se
recomienda trabajar de acuerdo a la gua ISO de 1993, "Guide to the expression of uncertainty
in measurement"(44).
En el continente americano, con la creacin y los trabajos del Sistema Interamericano de
Metrologa, SIM, se est buscando lograr la mayor integracin y coherencia posible en
aspectos de metrologa. Las autoridades del SIM llevaron a cabo, en 1999, un ejercicio de
planeacin estratgica. Uno de los aspectos analizados consisti en determinar las reas para
las acciones a nivel regional y a nivel de laboratorios nacionales de metrologa. Estas reas
resultaron ser: longitud, masa, temperatura, tiempo y frecuencia, electricidad y magnetismo,
fotometra y radiometra, acstica y vibracin, radiacin ionizante, qumica.
5.2 LONGITUD
Intuitivamente todos conocemos lo que es longitud o largo. En la prctica, lo que realmente
medimos es la distancia o separacin entre dos puntos y considerando que la definicin de
patrones actualmente se orienta al empleo de constantes universales, es importante estar
conscientes de que la longitud implica distancia.
Se estima que un 80% de las mediciones hechas en la industria tienen que ver con
desplazamiento y por lo tanto con longitud. En el ao de 1800, se consideraba adecuada una
exactitud de 0,25 mm para las mediciones de longitud, hoy se habla (13) de intervalos para los
requerimientos que van del campo de la nanotecnologa hasta el campo de la geofsica.
Definicin internacional de la unidad de medida de longitud
Historia
Originalmente, el metro se defini como la diezmillonsima parte de la longitud de un
cuadrante del meridiano terrestre e inicialmente se determin midiendo un arco de meridiano
entre Dunkerque en Francia y Barcelona en Espaa, ciudades ambas a nivel del mar; sobre
esta base se construy en 1799 el llamado mtre des Archives, primera materializacin del
metro. Posteriormente al establecimiento del internacional "Tratado del Metro" en 1875, una
copia de este prototipo se constituy en 1889 como el metro prototipo internacional. Este
metro prototipo, una barra de iridio-platino que an se conserva en Paris, se consideraba
estable y preciso, al igual que sus copias, y se utiliz hasta 1960, fecha en la cual fue
reemplazado por una definicin basada en la longitud de onda de cierta lnea espectral naranja
de la luz emitida por el istopo 86 del krypton. En la 17 Conferencia General de Pesas y
Medidas de 1983 se modific a la definicin actual, la cual est relacionada con la velocidad
de la luz en el vaco (299 792 458 metros por segundo).
69
Definicin
La unidad de longitud es el metro (smbolo m) que se define como la longitud de
la trayectoria recorrida por la luz en el vaco durante un intervalo de tiempo de
1/299 792 458 de segundo.
Patrones
Para hacer prcticas las mediciones de longitud, se requiere una transferencia de un patrn
expresado en trminos de la velocidad de la luz hacia un patrn o artefacto fsico.
Para medir longitudes del orden del metro se emplean mtodos interferomtricos. El mtodo
consiste en comparar la longitud a ser medida con la longitud de onda l de una radiacin
luminosa cuya frecuencia f ha sido previamente determinada con gran exactitud. La referencia
utilizada es la longitud de onda de la radiacin producida por un lser, estabilizado ya sea en
frecuencia o en longitud de onda (43).
Por ejemplo (43), con un lser de helio-nen estabilizado con cmara de metano, se miden
longitudes de onda de 3 392,231 397 327 nm con incertidumbre relativa de 3 x 10-12 mientras
que con un lser de argn estabilizado con cmara de yodo se miden longitudes de onda de
514,673 466 4 nm con una incertidumbre relativa del orden de 2,5 x 10-10.
En la actualidad, existen modelos porttiles de lser estabilizados, los cuales le han permitido
al BIPM hacer comparaciones y calibraciones in situ en una regin sin requerir que varios
laboratorios nacionales de metrologa se vean obligados a llevar sus aparatos a Paris para su
calibracin (19). Con estas calibraciones a base de lser, los pases pueden contar con sus
patrones nacionales.
De estos patrones nacionales se derivarn de acuerdo a la cadena que ya vimos, los patrones
de calibracin y los patrones de ensayo y de trabajo tales como cintas mtricas, reglas y otros.
Asimismo, de stos se originan todos los artefactos empleados en la vida diaria para medir la
longitud
En adicin a los mtodos basados en fuentes luminosas, tambin se utilizan bloques patrn de
medida. Se trata de bloques metlicos o cermicos, altamente pulidos, cuyas extremidades
tienen un paralelismo de alta calidad, y que se pueden combinar en la cantidad necesaria para
obtener la longitud deseada con una exactitud adecuada a los fines, ya sea que se trate de
bloques de calibracin o de trabajo.
Los bloques patrn calibrados por interferometra pueden constituir la materializacin del
patrn y de ellos, por comparacin mecnica, se derivan patrones secundarios.
Incertidumbres
Como mencionamos anteriormente, en los patrones, utilizando el lser estabilizado se pueden
obtener incertidumbres relativas de medicin de longitud del orden de 10-9 y 10-12.
Equipos de medicin
Longitud, anchura, altura, espesor, dimetro, son todas medidas lineales y se han desarrollado
numerosos instrumentos para poder medirlas en forma simple y con la exactitud requerida en
cada caso.
70
As tenemos, entre otros: reglas (de madera, metal o plstico, rgidas o plegables), cintas
mtricas (de metal, plstico o tela), calibradores (de alta precisin, para tuercas y tornillos,
para engranajes), micrmetros, nonios o verniers, bloques patrn, medidores de ngulos,
divisores (tambin conocidos como compases de puntas o bigoteras), medidores de dimetro
interior o exterior, medidores de redondez o de planos, rugosmetros, etc.
Estos instrumentos pueden basarse en mtodos mecnicos, neumticos, pticos o electrnicos.
Segn el tipo de instrumento y el uso al que est destinado, se establecen en cada caso
tolerancias de exactitud.
5.3 MASA
La masa de un cuerpo se manifiesta de dos maneras; una es en el cambio de estado de
movimiento (inercia) y la otra es en la atraccin entre los cuerpos.
Supongamos un tnel al vaco, con un plano que sirva de pista, con la cara superior
perfectamente lubricada de forma que, al colocar un objeto sobre esa superficie y al
desplazarlo, no exista friccin entre la superficie y el objeto. Entonces, si el objeto est en
reposo y lo ponemos en movimiento, el esfuerzo necesario para moverlo sera una
manifestacin de la masa del objeto.
En el mismo tnel y en las mismas condiciones, si retiramos la pista, el objeto cae atrado por
el planeta Tierra y sta sera la otra manifestacin de la masa del objeto.
En ambos casos, tanto la medida del esfuerzo para mover el objeto como la medida de la cada
seran la medida de la masa del objeto.
Dicho de otra forma, la masa es la cantidad de materia contenida en un volumen determinado
mientras que el peso es el resultado de la atraccin de la Tierra sobre esa masa.
Definicin internacional de la unidad de masa
Historia
La unidad de masa, el kilogramo, se defini originalmente como la masa de un litro de agua a
4 C. Se modific esta definicin en vista de las dificultades prcticas de obtener agua pura y
por el hecho de que la definicin involucraba otra magnitud, a saber la temperatura.
Podra argumentarse que el kilogramo es un mltiplo del gramo y que por lo tanto es ste el
que debe constituir la unidad. En efecto esto ha sido analizado por los metrlogos pero por
razones prcticas se acord seguir considerando el kilogramo como la unidad de masa.
Como, con los actuales conocimiento cientificos, no se ha podido definir an la unidad de
masa en funcin de las constantes universales, actualmente se define sta con base en un
artefacto o prototipo, por acuerdo de las 1 y 3 Conferencia General de Pesas y Medidas, de
1889 y 1901 respectivamente. Sin embargo, la 21 Conferencia General de Pesas y Medidas,
en octubre de 1999(13), acord "recomendar que los laboratorios nacionales continen sus
esfuerzos para refinar experimentos que vinculen la unidad de masa a constantes
fundamentales o atmicas con miras a una futura redefinicin del kilogramo."
Definicin
El kilogramo (smbolo kg) es la unidad de masa; es igual a la masa del
prototipo internacional del kilogramo.
71
PROTOTIPO INTERNACIONAL DEL
KILOGRAMO
Material: Platino-Iridio; Densidad: 21,5 g cm-3
PATRONES DE REFERENCIA DEL BIPM
Material: Platino-Iridio.
PROTOTIPOS NACIONALES
Material: Platino-Iridio.
PATRONES PRIMARIOS NACIONALES
Material: Acero (Latn)
Densidad: 8,0 g cm-3 (8,4 g cm-3)
PATRONES SECUNDARIOS NACIONALES
Material: Acero (Latn)
PATRONES DE REFERENCIA
PATRONES DE TRABAJO
Patrones
El prototipo internacional es un cilindro de treintainueve milmetros de altura y treintainueve
milmetros de dimetro, hecho de una aleacin con noventa por ciento de platino y diez por
ciento de iridio. Tiene una densidad aproximada de veintin gramos y medio por centmetro
cbico. Se considera como el nico patrn primario de masa. El prototipo original
kilogramme des Archives, fabricado en la misma poca que el mtre des Archives, se
considera patrn histrico.
En 1889, de una misma colada, se prepararon: el kilogramo internacional, cuatro testigos y
patrones nacionales (originalmente 40 de ellos para llenar las necesidades de los pases
signatarios de la Convencin del Metro). Estos, y los fabricados subsecuentemente por el
BIPM, son a veces conocidos como "kilogramo Nox", donde "x" es el nmero de
identificacin de uno de esos patrones.
Debido a que la definicin y construccin de la unidad se basan en un artefacto, la unidad
nunca podr ser transferida con mayor exactitud que la que permita la comparacin de masas
con el prototipo internacional de masa.
Considerando las limitaciones de las comparaciones, se ha estructurado una jerarqua de
patrones, con las siguientes caractersticas obligadas, que se expone a continuacin:

Exactitud
El patrn actual del kilogramo permite medir la masa con una exactitud de 1 en 108.
La finalidad de disponer de patrones es medir con exactitud la masa de los cuerpos; por ello es
necesario disponer de mltiplos y submltiplos del kilogramo con los cuales se puedan
determinar exactamente las masas deseadas.
Los conjuntos de mltiplos y submltiplos del kilogramo tambin deben ser representados
como patrones conectados con uno o ms kilogramo patrn. Para considerar los mltiplos y
submltiplos en funcin de su variabilidad, se agrupan en dcadas que contengan por lo
menos 4 patrones; la representacin ms usual es 1 2 2 5, as la masa de un kilogramo m1kg
puede ser representada por:
m
100
+ m
200
+ m
200
+ m
500

Donde:
72
m
100
= masa del patrn de 100 gramos.
m
200
= masa del patrn de 200 gramos (NO 1).
m
200
= masa del patrn de 200 gramos (NO 2).
m
500
= masa del patrn de 500 gramos.
Es claro que una balanza analtica de laboratorio no requiere del mismo grado de exactitud
que una balanza controladora de vehculos de carga. La exactitud de los patrones de masa
puede definirse conforme a las categoras Ei , Fi , Mi con valores que van usualmente de un
miligramo a 50 kilogramos. A las masas con alta exactitud les corresponde la categora Ei, a
las masas de exactitud fina les corresponde la categora Fi y a las de exactitud media les
corresponde la categora Mi
Al estudiar la exactitud de m1kg la primera composicin para estimar la variabilidad es la
siguiente:
m
1kg
- (m
100
+ m
200
+ m
200
+m
500
) = x
Donde m1kg es el patrn de la masa de un kilogramo y el valor de x podra pertenecer a
cualquiera de las categoras E, F o M.
En la recomendacin OIML. R111 (41) pueden encontrarse los diferentes lmites de tolerancia
para la exactitud de distintas masas patrn en las categoras Ei , Fi y Mi . La calidad de la
medicin est caracterizada por la incertidumbre de la misma.
Equipos de medicin
La balanza es el instrumento ms antiguamente conocido que se utiliza para medir la masa.
Mientras no se cambie la definicin del kilogramo slo podemos comparar masa y no
podremos medirla en forma directa. La tcnica contempornea permite la construccin de
innumerables tipos y capacidades del artefacto, adecuados para los usos especficos que se
desee, ya sea en laboratorios, industrias, comercios, agencias estatales, etc. Los requerimientos
bsicos de las balanzas son que sean estables, exactas, sensibles y que puedan ser calibradas.
En metrologa de masa de alta exactitud, se determina la masa en balanzas llamadas
comparadoras. La balanza comparadora para un patrn nacional debe ser de intervalo limitado
y con buena sensibilidad (por ejemplo, de un microgramo). Antes se hablaba de balanzas
simples, de brazos iguales o desiguales, con o sin peso deslizante, las de combinacin
incluyendo las bsculas, las romanas y las automticas con mltiples posiciones de equilibrio;
actualmente se emplean tambin celdas de carga que envan seales elctricas para determinar
el peso. En vista de todas las posibles combinaciones que se dan, la tendencia actual es a
hablar de instrumentos para pesar sin entrar en distinciones entre, por ejemplo, balanzas y
bsculas.
5.4 TEMPERATURA
En el caso de las mediciones de la caracterstica llamada temperatura, lo que buscamos es un
indicador del calor de un cuerpo dado. Pero calor no es lo mismo que temperatura. Podramos
definir calor como una forma de energa asociada con y proporcional al movimiento
molecular. Lo que conocemos por temperatura es realmente el valor de la lectura de un
aparato medidor como por ejemplo un termmetro; por ello decimos que la manifestacin del
calor es la temperatura.
Definicin internacional de la unidad de medida de temperatura
73
Historia
La definicin de la unidad de medida de temperatura tiene una larga y compleja historia. Ya
en 1742 Anders Celsius propuso una escala centgrada de temperatura basada en el agua con
el cero en el punto de congelacin y un valor de 100 en el punto de ebullicin. El BIPM(19)
recoge el historial a partir de la escala normal de hidrgeno de 1878 hasta la actual escala
internacional de temperatura (EIT-90 o ITS-90) de 1990. Sin embargo, es interesante notar
que transcurri un siglo hasta que, en 1954, la 10a CGPM (Conferencia General de Pesas y
Medidas) adopt la propuesta hecha en 1854 por William Thomson Kelvin de definir la
unidad de temperatura termodinmica (actualmente nombrada en su honor) en trminos del
intervalo entre el cero absoluto y un nico punto fijo. La definicin actual fue aprobada por la
13 Conferencia General de Pesas y Medidas, en 1967.
Definicin
La unidad base de temperatura termodinmica es el kelvin (smbolo K)
que se define como la fraccin 1/273,16 de la temperatura
termodinmica del punto triple del agua.
El llamado punto triple del agua es el punto donde es posible el equilibrio o coexistencia de la
substancia - agua en este caso - en sus estados slido, lquido y gaseoso.
Al hablar de escalas de temperatura, es comn encontrar referencias a la temperatura
termodinmica, objeto de la definicin internacional y, adems, a la escala prctica de
temperatura.
La escala prctica o de Celsius, antes conocida como de grados centgrados, es la ms
utilizada. Su punto cero es la temperatura de congelacin del agua y al punto de ebullicin del
agua se le define como 100 C, ambos medidos bajo determinadas condiciones. Por debajo del
cero de esta escala, las temperaturas tienen valor negativo; por ello decimos comnmente que
en un invierno crudo, las temperaturas pueden bajar a menos cuarenta grados (grados Celsius).
Por su parte, la escala de temperatura termodinmica, que por definicin se expresa en kelvin,
tiene su punto cero en el llamado cero absoluto y equivale a -273,16 C. Esta escala no tiene
por lo tanto valores negativos y los intervalos son los mismos que los de la escala Celsius.
Los termomtristas expresan generalmente las temperaturas menores de 0 C en kelvin y las
mayores de 0 C en grados Celsius. A menudo, hacen tambin la salvedad de que el punto de
congelacin del agua a presin atmosfrica normal, 0 C, ocurre realmente a 273,15 K
mientras que el punto triple del agua ocurre a 273,16 K, equivalente a 0,01 C.
Patrones
La materializacin de la escala internacional de temperatura EIT-90, constituye el patrn para
la unidad de temperatura. Su propsito es especificar procedimientos y termmetros prcticos
internacionalmente acordados, que permitan a los laboratorios nacionales materializar la
escala y determinar valores altamente reproducibles.
Esta materializacin se logra por medio de una serie de celdas selladas, que contienen una
substancia pura, en condiciones tales que pongan a la substancia en cierto estado al que
corresponde una temperatura dada, que representa un punto fijo de definicin. Estos puntos
fijos de definicin se seleccionaron originalmente para que la escala se conformara lo ms
posible a la escala termodinmica.
74
Los datos correspondientes estn recogidos en el documento legal conocido como EIT-90. La
21 Conferencia General de Pesas y Medidas, en octubre de 1999(14), encarg al comit
internacional correspondiente los trabajos que sirvan de base para extender la EIT-90 por
debajo de su actual lmite inferior de 0,65 K.
Los puntos fijos de definicin de la escala EIT-90 son varios y a ttulo indicativo se dan
algunos de ellos en la tabla 3.

Incertidumbres
Las celdas selladas permiten calibrar instrumentos de medicin de temperatura con una
incertidumbre relativa del orden de 10-6.

Equipos de medicin
El primer termmetro de que se tiene referencia fue el construido por el cientfico italiano
Galileo Galilei alrededor del ao 1593. Hoy en da, se cuenta con diversos tipos de sensores
para medir temperaturas, todos los cuales infieren la temperatura por medio de algn cambio
en una caracterstica fsica (42).
Los de empleo ms comn son: artefactos de cambio de estado, artefactos de expansin de
fluido, termocuplas o termopares, artefactos de resistencia y termistores, sensores pticos e
infrarrojos, artefactos bimetlicos.
Los llamados artefactos de cambio de estado se refieren a etiquetas, crayones, lacas o pinturas,
cristales lquidos, grnulos o conos, que cambian de apariencia al alcanzar determinada
temperatura. Usualmente se emplean para temperaturas entre 38 oC y 1 780 oC. El cambio de
apariencia es permanente por lo que no pueden usarse repetidamente, el tiempo de respuesta
75
es relativamente lento y la exactitud no es alta pero son tiles en aplicaciones industriales
como por ejemplo en soldadura o en hornos de coccin de cermica.
El termmetro casero es el representante mejor conocido de los artefactos de expansin de
fluido. Los termmetros pueden ser de mercurio, de un lquido orgnico como el alcohol y
tambin existen versiones que emplean algn gas. Los hay que trabajan bajo inmersin
parcial, total o completa. Se pueden utilizar repetidamente, no requieren fuentes de corriente
pero los datos que proporcionan no pueden ser directamente registrados y/o transmitidos.
Las termocuplas o termopares, construidos de dos piezas de diferentes metales unidas en un
extremo y con un voltmetro acoplado, son exactos, robustos, confiables y de costo
relativamente bajo. Su intervalo de medicin depende de los metales empleados y usualmente
est entre - 270 C y 2 300 C.
Los artefactos de resistencia (conocidos como RTDs en ingls) se basan en el principio de que
al cambiar la temperatura cambia la resistencia elctrica. En el caso de metales sta aumenta;
en los termistores en cambio, la resistencia elctrica del semiconductor cermico disminuye al
aumentar la temperatura. Son estables pero tienen el inconveniente de que, puesto que
trabajan a base del paso de una corriente por un sensor, se crea una cierta cantidad de calor lo
cual puede afectar su exactitud. Los RTDs trabajan a temperaturas en torno de los - 250 C a
850 C y los termistores entre - 40 C y 150 C.
Los sensores o pirmetros pticos se basan en que la luz emitida por un objeto caliente est
relacionada con su temperatura; trabajan entre 700 C y 4 200 C. Por su parte, los sensores o
pirmetros infrarrojos miden la cantidad de radiacin emitida por una superficie; son
apropiados para temperaturas del orden de los 3 000 C. Aunque su precio es mayor, ambos
tienen la ventaja de que no requieren contacto directo con la superficie cuya temperatura va a
ser medida.
En los artefactos bimetlicos se hace uso de la diferente expansin trmica de diferentes
metales. Se unen dos piezas de diferentes metales; al calentarse, una pieza se expande ms que
la otra cuando se exponen al mismo cambio de temperatura y el movimiento provocado se
transmite a un indicador en una escala de temperatura. Tienen la ventaja de ser porttiles y de
no requerir fuente de potencia
Otros medidores de temperatura empleados en metrologa son el termmetro estndar de
resistencia de platino (standard platinum resistance thermometer SPRT), los termmetros de
gas a volumen constante (CVGT), los termmetros de radiacin.(55)
De acuerdo al tipo de medidor de temperatura, al uso que se le dar y al intervalo de
temperaturas que abarca, se establecen las especificaciones y tolerancias. Por ejemplo a nivel
industrial, entre 0 C y 100 C, se considera que se requiere una exactitud de 1 C, mientras
que, arriba de 100 C, la exactitud requerida cambia a 5 C (6).
5.5 TIEMPO Y FRECUENCIA
El tiempo es un concepto que ha interesado a los fsicos y a los filsofos desde la antigedad.
Aristteles y Newton, entre muchos otros, buscaron definir el tiempo (44) y ms
recientemente Hawking(17) habla, en sentido matemtico, tanto de tiempo real como de
tiempo imaginario.
Para fines prcticos, el tiempo es un concepto relacionado con el orden y la duracin de los
eventos; si dos eventos ocurren en forma no simultnea en un punto dado, ocurren en un orden
definido y con un lapso entre ellos (9). Para el hombre primitivo, el primer indicador del
76
transcurrir del tiempo debe haber sido el ciclo diario de da y noche con los movimientos
visibles de los astros. Podemos razonablemente suponer que, por observaciones, se
concibieron posteriormente las duraciones mayores indicadas por las fases lunares y por las
estaciones.
Historia
Inicialmente, los intervalos de tiempo se midieron en base a la posicin de los astros. Un
primer artefacto debe haber sido el reloj de sol, basado en la observacin de que la sombra
cambia de longitud en el transcurso del da, consistente en una varilla (llamada estilo o
gnomon) paralela al eje de la tierra, que proyecta su sombra sobre un cuadrante. Se cree que
data de 579 aC y se atribuye a Anaximandro o a Tales de Mileto. Para medir el tiempo durante
la noche, en interiores o en das sin sol, se usaron relojes de fuego que se basaban en la
tardanza de combustin de cuerdas con nudos, de candelas marcadas o de cierta cantidad de
aceite. Luego, aparecieron los relojes de agua, del cual se conoce un modelo antiqusimo,
elaborado en China, provisto de un flotador, pero cuyo mejor representante es la clepsidra,
perfeccionada en Grecia. Este instrumento fue empleado por asirios, egipcios, griegos y
romanos y se sigui utilizando hasta el Renacimiento. Se basa en la supuesta regularidad de la
salida de agua por un orificio y los mejores modelos empleaban dimetros variables a
diferentes niveles. La clepsidra di a su vez origen al conocido reloj de arena.
Se cree que los relojes mecnicos se originaron en China; aparecieron en Europa alrededor del
Siglo XIII. El primer reloj movido exclusivamente por pesa y del cual existe una descripcin,
fue construido en 1364 por Henri de Vick, relojero alemn, por encargo de Carlos V de
Francia. El reloj de pndulo se debe a Huygens, en 1657; l desarroll tambin los
mecanismos que iban a hacer posibles los relojes de bolsillo. Por su lado, Pedro Henlein,
cerrajero de Nuremberg, desarroll el mecanismo de espiral o muelle real y a partir del siglo
XVII los mecanismos eran esencialmente de muelle y volante. Los relojes tenan a menudo
sistemas adicionales de campana, de carrilln o de "cuco". Todos estos dieron origen a una
importante industria y a verdaderas obras de arte.
En 1855, E.D. Johnson construy el cronmetro. Aunque ya desde 1780 Luis Recordon haba
desarrollado la cuerda automtica para relojes de bolsillo, no fue sino hasta en 1924 que John
Harwood la aplic a relojes de pulsera. Ya en el siglo XX, se volvieron comunes los relojes
elctricos y los relojes despertadores, aunque la verdadera generalizacin en el uso de los
relojes se di con la puesta en el mercado de los relojes de funcionamiento a pilas,
inicialmente conocidos como relojes digitales aunque tambin los hay analgicos.
Actualmente se fabrican relojes de cuarzo, que son muy exactos.
Los relojes atmicos, empleados en ciencia - y en metrologa - son los que permiten el alto
grado de exactitud de medicin del tiempo que se puede obtener hoy en da. Son estables ya
que las frecuencias originadas son muy poco afectadas por factores tales como temperatura,
presin o humedad.
Definicin internacional de las unidades de medida de tiempo [13 Conferencia General de
Pesas y Medidas, 1967], y de frecuencia
Anteriormente, la definicin se refera al segundo que podramos llamar astronmico, en
cambio en la actualidad se trata del segundo atmico.
El segundo (smbolo s) es la duracin de 9 192 631 770 perodos de la radiacin
correspondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado base del
77
tomo de cesio 133.
Donde 9 192 631 770 es la frecuencia de la energa involucrada en dicha transicin del cesio;
el estado base se considera ser aqul en el cual los electrones se encuentran en su menor nivel
de energa; los niveles hiperfinos representan el incremento energtico ms pequeo que
pueden experimentar en este estado (6).
De esta unidad, se deriva la unidad de frecuencia, el hertz.
El hertz (smbolo Hz) es la frecuencia de un fenmeno peridico, con perodo de un
segundo.
La hora (smbolo h) y el minuto (smbolo min), no son mltiplos decimales del segundo y por
lo tanto no son unidades del SI. Sin embargo, su uso es tan generalizado que se consideran
como unidades aceptadas para uso con el SI (ver tabla 3). En ciertos casos, tambin es
necesario expresar intervalos de tiempo mayores tales como semana, mes, y ao.
Patrones
La realizacin de la definicin de segundo se hace por medio de un reloj atmico de cesio. Se
basa en que los tomos, bajo diversas excitaciones, emiten radiaciones monocromticas y por
lo tanto pueden generar un perodo (duracin de una oscilacin) definido con mucha
exactitud.
Se consideran patrones secundarios aquellos que emplean otras fuentes de frecuencia, tales
como maser de hidrgeno, patrones de rubidio, patrones comerciales de cesio, etc., que son
suficientemente exactos para la mayor parte de aplicaciones.
No es suficiente tener capacidad de medir con exactitud intervalos de tiempo, se requiere una
escala a nivel mundial, que permita hacer comparaciones y relaciones precisas; los horarios de
transporte areo son un claro ejemplo de la importancia de esta sincronizacin.
Para ello, es necesario el mantenimiento permanente de una misma escala contnua de tiempo
como un elemento para la aplicacin de la realizacin del patrn.
Reloj atmico de cesio
(43)

La energa interna de un tomo (electrones + ncleo) asume valores que corresponden
a los diversos estados cunticos del tomo.
Este ltimo tiene la posibilidad de efectuar una transicin entre un nivel de energa E
A

y otro nivel de energa E
B
, emitiendo o absorbiendo una radiacin. La frecuencia
h.n = | E
B
- E
A
|
Donde h designa a la constante de Planck.
La transicin adoptada para definir el segundo fue escogida no solamente en virtud de
sus cualidades propias (monocromatismo) de la radiacin lo cual implica una
frecuencia bien definida, con pequea sensibilidad a las perturbaciones externas), sino
tambin por motivos de orden tcnico (entre otros, frecuencia de transicin situada en
un dominio de frecuencias accesibles a los instrumentos electrnicos existentes,
78
comodidad en el empleo del cesio para la obtencin de un haz atmico y para la
deteccin por ionizacin).
El reloj de cesio emplea un oscilador de cuarzo muy preciso, cuya frecuencia se
verifica generando una radiacin electromagntica con la cual se ilumina una nube de
tomos de cesio. Si la frecuencia de la radiacin es precisamente 9 192 631 770 ciclos
por segundo, los tomos de cesio se polarizan y pueden ser detectados por un campo
magntico. Si la frecuencia se desva ligeramente, disminuye el nmero de tomos
polarizados lo que genera una seal de correccin para mantener la frecuencia del
oscilador en su valor nominal.
Escalas de Tiempo
La escala TAI, Tiempo Atmico Internacional, es calculada en el BIPM. En 1999 se bas
en alrededor de doscientos relojes atmicos en cerca de cincuenta laboratorios nacionales de
metrologa. Para mantener la escala lo ms cercano posible al segundo como lo define el SI, se
usan datos de aquellos laboratorios nacionales que mantienen los mejores patrones primarios
de cesio.
TAI es una escala uniforme y estable, por lo tanto no toma en consideracin la ligera
irregularidad de la rotacin de la Tierra; sin embargo, se requiere este tipo de escala para fines
prcticos. Para ello, existe la escala UTC, Tiempo Universal Coordinado, que es idntica a
la TAI excepto que, segn es necesario, se le agrega un segundo para asegurar que,
promediado a lo largo de un ao, el Sol cruza el meridiano de Greenwich a medioda de la
hora UTC con 0,9 segundo de aproximacin. Cuando no son importantes fracciones de
segundo, el conocido "tiempo promedio o tiempo del meridiano de Greenwich" (Greenwich
Mean Time, GMT) es prcticamente equivalente al UTC. Sin embargo, se recomienda no usar
el trmino GMT sino emplear siempre el trmino UTC.
La difusin de la escala se hace por diversos medios y puede requerir receptores especiales.
Puede hacerse:
- por acceso telefnico al servicio horario; con una exactitud de hasta 50 ms,
- por difusin de seales horarias codificadas (por ejemplo en onda corta, 3 MHz a 30
MHz, con exactitud de 10 ms(36), en 1350 KHz frecuencia modulada, etc.), con
exactitudes de milisegundos, con exactitud de 10 ns por recepcin de seales de
televisin usando GPS (Global Positioning System/ Sistema de Posicionamiento
Global basado en satlites artificiales) como intermediario.
Incertidumbres
En la actualidad, los patrones de tiempo se trabajan con incertidumbres relativas del orden de
10-14 y hasta, en algunos casos, de 10-15.
Por su parte, se calcula que, en un milln de aos de funcionamiento, la escala de tiempo
atmico, TAI, difiere de la escala ideal en menos de un segundo.
Ms que la exactitud, que puede no ser constante, la caracterstica ms importante de una
escala UTC (generada en laboratorios nacionales de metrologa) es su estabilidad.
Equipos de medicin
Las mediciones usuales de tiempo se llevan a cabo por medio de diversos tipos de relojes y
cronmetros, de mayor o menor exactitud segn las necesidades, calibrados en base a la escala
79
UTC o TAI segn el caso. Tambin se emplean contadores de intervalos de tiempo y
osciladores de cuarzo.
Por su parte, las mediciones de frecuencia requieren de las ms altas exactitudes posibles para
aplicaciones tales como las transmisiones de comunicaciones digitales y los sistemas de
posicionamiento global (GPS).
5.6 ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
En algunos materiales conocidos como conductores, existen cargas elctricas libres que se
pueden mover, tal el caso de los electrones en los metales y los iones en las soluciones salinas.
En estos materiales, en presencia de un campo elctrico, se produce un flujo estable de carga
en la direccin del campo; tal flujo constituye la corriente elctrica.
En electricidad, se dan tres elementos bsicos, relacionados entre s por la ley de Ohm:
E = IR
Donde E es la tensin elctrica, comnmente llamada el voltaje, I es la corriente elctrica y R
es la resistencia. En base a esta ley se pudo haber definido la unidad de electricidad en
trminos de cualquiera de estos tres elementos. Se decidi definirla en trminos de corriente
elctrica, quedando las unidades de tensin elctrica y de resistencia como unidades
derivadas.
La carga elctrica es una propiedad de la materia que produce efectos elctricos y magnticos.
En un sistema aislado es constante y aparece en paquetes. La carga aislada ms pequea es la
que posee el electrn. La forma simple de poner de manifiesto la carga elctrica es frotando
con una tela de seda dos esferas, por ejemplo de mbar, suspendidas con un material no
conductor: las esferas se repelen manifestando la misma carga. Si las esferas que se frotan son
de materiales diferentes, por ejemplo una de mbar y la otra de vidrio, se atraen manifestando
que poseen cargas diferentes (1).
Un smil que permite visualizar el comportamiento de la electricidad y la interrelacin de sus
caractersticas, es el siguiente:
En una tubera que conduce agua caracterizamos el fenmeno por la cantidad de agua que
fluye, la presin con que lo hace y las caractersticas de la tubera. En electricidad la presin
equivale a la tensin elctrica expresada en volts (V); la cantidad de agua a la corriente
elctrica en amperes (A) y la friccin caracterstica de la tubera a la resistencia elctrica en
ohms (O).
Historia
Hace cerca de 2600 aos que Tales de Mileto hiciera notar que al frotar mbar con lana o piel,
el mbar atraa pequeos trozos de paja o plumas, Aristteles, ms o menos 250 aos despus,
coment las descargas de un pez (especie de anguila) que produca golpes (elctricos). Hace
2100 aos, el poeta Lucrecio describi la piedra imn descubierta en la regin de Magnesia.
En 1600, William Gilbert distingui claramente los fenmenos elctricos y los fenmenos
magnticos, 63 aos despus se contruy la primera mquina que produjo electricidad por
friccin. En el presente, el fenmeno es bien conocido, considerablemente complejo y
ampliamente relacionado con la mecnica cuntica. En el Anexo 4 se listan algunos de los
cientficos que han contribuido a su estudio.
80
Definicin internacional de las unidades de medida de electricidad y magnetismo [9
Conferencia General de Pesas y Medidas, 1948]
El ampere o amperio (smbolo A) es la intensidad de una corriente
elctrica constante que, mantenida en dos conductores - rectilneos,
paralelos, de longitud infinita, de seccin circular despreciable,
colocados a un metro de distancia entre s en el vaco -, producira
entre estos conductores una fuerza igual a 2 x 10
-7
newtons por metro
de longitud.
Las unidades derivadas principales son el volt y el ohm.
El volt o voltio (smbolo V) es la tensin elctrica existente entre las
terminales de un elemento pasivo de un circuito, que disipa una potencia de
un watt cuando es recorrido por una corriente invariable de un ampere.

El ohm u ohmio (smbolo O) es la resistencia elctrica de un elemento pasivo
de un circuito recorrido por una corriente invariable de un ampere, sometido a
una tensin elctrica constante de un volt entre sus terminales.
Patrn
Los principios y los artefactos utilizados en un patrn dependen del desarrollo cientfico y las
facilidades tcnicas disponibles; para el ampere antes se utilizaban las balanzas de corriente,
pero su incertidumbre es considerable. Actualmente se obtienen mejores resultados con el volt
y el ohm cuantizados y utilizando la Ley de Ohm.
La realizacin de la unidad se hace con un sistema que a su vez es patrn. Se usa el efecto
Josephson para la unidad de referencia del volt y se trabaja con el efecto de Hall para la
resistencia. El trabajo desarrollado en el procedimiento de la realizacin es complejo y
requiere de aparatos y equipo especializados as como de personal altamente calificado.
Incertidumbre
La incertidumbre de medicin de la tensin elctrica (volt) en un arreglo de uniones de
Josephson es de unas pocas partes en 1010 y para el patrn de la resistencia con el efecto de
Hall cuantizado es de unas pocas partes en 109 .La gran confiabilidad en el transporte de los
sistemas de Josephson y Hall cuantizado permite que los laboratorios nacionales tengan
sistemas (patrn) comparables internacionalmente.
Equipos de medicin
La tcnica actual permite la produccin de aparatos analgicos y digitales destinados a medir
la corriente elctrica. Como en todo trabajo cientfico el uso de ordenadores facilita, acelera y
da mayor certidumbre a sus resultados. El trabajo de medicin emplea extensamente el
procesamiento digital y muchos conocimientos relacionados con la mecnica cuntica, es
decir que es trabajo de alta tecnologa aunque sus resultados son de uso popular, en aparatos
tales como ampermetros, voltmetros y medidores de resistencia. Tenemos que distinguir
entre los sistemas de medicin de alta resolucin/baja incertidumbre - patrones y sistemas de
referencia - y los de aplicacin prctica.
81
5.7 LUZ (FOTOMETRA Y RADIOMETRA)
Las diversas formas de energa radiante incluyen los rayos csmicos, los rayos gamma, los
rayos X, los rayos ultravioleta, los rayos de la luz visible al hombre, los rayos infrarrojos, las
microondas y los rayos elctricos y de radio (hertzianos).
En el caso de la fotometra estamos primordialmente interesados en el fenmeno conocido
como la luz, una de las manifestaciones de energa radiante, y que es energa en forma de
ondas electromagnticas, emitida en forma de fotones, y con determinada frecuencia y
longitud de onda. Desde el punto de vista de la porcin del espectro visible para el hombre, la
luz ha sido primariamente para l la luz solar y sus substitutos a lo largo de los siglos: el
fuego, la vela, la lmpara de aceite, la de queroseno, la de gas, la de arco, de filamento de
carbono, de filamento de tungsteno, de nen, fluorescente, de vapor de mercurio, etc.
Historia
El estudio de la luz se remonta en la historia. Cuatro siglos antes de Cristo, Euclides trabaj
en su tratado ptica aunque no fue sino hasta principios del siglo VII que se identific el
mecanismo de la visin. Otros investigadores han estudiado intensamente el fenmeno: Ibn al-
Haitham en el siglo XI, Galileo en 1610, Kepler en 1611 con su tratado Dioptrics, Descartes
en 1637 al descubrir la ley de refraccin. Newton en 1704 con su tratado Opticks(53).
Posteriormente Huygens, Fresnel, Maxwell, Michelson y muchos ms han hecho aportaciones
a este campo.
Lo que se persigue para fines prcticos en fotometra es poder expresar la impresin visual de
un llamado "observador promedio". Diferentes personas tienen diferente percepcin visual y,
por ello, la Comisin Internacional de la Iluminacin llev a cabo toda una serie de
mediciones en gran cantidad de personas con la finalidad de poder definir de alguna forma ese
"observador promedio". Pero, adems, hay que tomar en cuenta que la respuesta visual
humana vara al variar la longitud de onda y que el ojo humano es insensible a las radiaciones
infrarrojas y a las ultravioleta. Por ello, se trabaja sobre la base de medir magnitudes fsicas,
en este caso las caractersticas energticas de la radiacin, lo cual es el campo de la
radiometra. Por lo tanto, aunque se trata de dos cosas diferentes, estn estrechamente
relacionadas.
Definicin internacional de la unidad de medida de la luz.
Historia.
La historia de la unidad y su patrn ha sido accidentada (31). La candela se defini
originalmente en el siglo XVIII, en base a elementos combustibles y presentaba muy baja
reproducibilidad. Se le hicieron modificaciones (Carcel 1800, Hefner 1884) pero las
condiciones ambientales seguan siendo un factor crtico. En 1880 Violle propuso emplear una
pieza de platino a la temperatura correspondiente al punto de transicin del estado lquido al
estado slido. Por problemas derivados de los requisitos de pureza del platino, Blondel
propuso en 1896 el empleo de un cuerpo negro que mantuviera una temperatura elevada
constante y en 1930 Burgess coloc el platino en un crisol de torio dentro de un horno de
induccin. Debido a las dificultades de realizacin de la unidad fotomtrica, diversos
congresos modificaron la candela Violle en 1884, 1889, 1909, 1921, 1933, 1937, 1938 y 1954
- fecha sta en que la candela fue reconocida como la sexta unidad fundamental despus del
metro, el kilogramo, el segundo, el ampere y el kelvin - hasta llegar a la actual definicin
aprobada por la 16 Conferencia General de Pesas y Medidas en 1979.
82
Definicin internacional de las unidades de medida de fotometra y radiometra
[16 Conferencia General de Pesas y Medidas, 1979].
La candela (smbolo cd) es la intensidad luminosa, en una direccin
dada, de una fuente que emite una radiacin monocromtica de
frecuencia 540 x 10
12
hertz y cuya intensidad radiante en esa
direccin es de 1/683 watt por estereorradin.
De esta unidad se derivan las siguientes unidades de trabajo:
El lumen (smbolo lm) es el flujo luminoso emitido por una fuente
puntual e invariable de una candela, de igual valor en todas las
direcciones, al interior de un ngulo slido de un estereorradin.

El lux (smbolo lx) es la iluminacin de una superficie plana de un
metro cuadrado de rea, sobre la cual incide perpendicularmente un
flujo luminoso de un lumen, distribuido uniformemente.

La candela por metro cuadrado (smbolo cd.m
-2
) es la luminancia
de una fuente de un metro cuadrado de rea y una intensidad
luminosa de una candela.
En fotometra se habla de: flujo luminoso (lm), de eficiencia luminosa (lm.W-1), de
intensidad luminosa (cd), de luminancia (cd.m-2), de iluminacin (lx).
En radiometra, las unidades son el flujo energtico o flujo radiante o potencia (W), la
intensidad energtica o intensidad radiante (W.sr-1), la luminancia energtica o radiancia
(W.m-2.sr-1), la iluminacin energtica tambin conocida como irradiancia o densidad de
flujo trmico (W.m-2).
Patrones
Actualmente el nfasis en el mantenimiento de los patrones fotomtricos y radiomtricos se
pone no ya en mtodos fotomtricos sino en radiometra a base de detectores. El patrn
primario en el BIPM se basa en un radimetro comercial elctrico de substitucin criognica,
que se considera ser uno de los ms exactos disponibles. En adicin al radimetro criognico,
se tienen conjuntos de fotodiodos de silicio que se emplean como patrones de trabajo y de
transferencia cuando no se requiere el ms alto grado de exactitud. La transferencia a patrones,
nacionales y otros, se hace tambin por medio de lmparas, calibradas por comparacin.
Incertidumbres
El patrn de la candela se realiza con una incertidumbre relativa de 3 x 10
-3
.
Equipos de medicin
En el campo de fotometra y radiacin se utilizan radimetros, fotmetros de absorcin, de
ennegrecimiento, de polarizacin, elctricos, fotoelctricos; integradores, espectrofotmetros,
espectroradimetros, colormetros, y medidores de radiacin. Tambin radimetros
criognicos (detector-based radiometers) para patrones.
83
5.8 ACSTICA Y VIBRACIN
Con excepcin de los sordos de nacimiento, los humanos captan intuitivamente el concepto de
sonido. Para todos los animales el sonido es parte importante del entorno. En particular para el
hombre, entra en juego tanto para fines de comunicacin con otras personas, como para
percibir situaciones ya sea naturales (sonidos de la naturaleza circundante) o debidas a la
propia accin del hombre (por ejemplo: escuchar msica, el ruido de mquinas en
funcionamiento, timbres y sirenas de advertencia, etc.).
El sonido puede definirse como una alteracin mecnica, tal como un cambio de densidad, de
desplazamiento o de velocidad de partculas, propagado en un medio elstico (p.e. aire o
agua). Por medio elstico entendemos aquel que tiene la capacidad de recuperar su tamao y
forma originales cuando cesa la alteracin que provoc una tensin, torsin, corte o
compresin.
En base a esta definicin, podemos a la vez definir un campo de sonido como un medio
elstico donde se produce y propaga una alteracin mecnica, tal como un cambio de
densidad, de desplazamiento o de velocidad de partculas.
En acstica se estudian y se miden las propiedades bsicas del sonido:
- intensidad, determinada por la amplitud de onda
- tono, determinado por la frecuencia o nmero de las vibraciones
- timbre, determinado por las vibraciones adicionales (sonidos armnicos) que
acompaan a la vibracin fundamental
El humano normal no puede escuchar sonidos de frecuencia menor a 16 Hz (sonidos
infrasnicos), ni mayor de 20 kHz (sonidos ultrasnicos o supersnicos).
Las mediciones cuantitativas del sonido se iniciaron realmente en el siglo XIX y no es sino
hasta en el siglo XX, particularmente en los ltimos 20 a 30 aos, que se han estudiado los
riesgos de daos al sistema auditivo humano y la incomodidad debida al ruido (29).
Recientemente, en 1999, la CIPM cre el Comit Consultivo sobre Acstica, Ultrasonido y
Vibracin.
La Organizacin Internacional de Normalizacin, ISO, tiene establecidas varias normas en el
campo estrictamente de acstica que incluyen aspectos tales como: frecuencia estndar para
afinado, mtodos para calcular nivel de intensidad, magnitudes de referencia para niveles
acsticos, etc.; y una cantidad an mayor de normas en campos relacionados. Por su parte, la
Comisin Internacional Electrotcnica, IEC, se ha venido ocupando de normalizar aspectos
relacionados con micrfonos y su calibracin, medidores de nivel de sonido, determinacin de
niveles de potencia de sonido, simuladores del odo humano, etc.
Para fines de metrologa, las mediciones ms comunes en acstica son: la magnitud de un
campo de sonido y la potencia de una fuente de sonido.
En la prctica (29), para medir la magnitud de un campo de sonido, la presin de sonido es la
magnitud ms fcil de transformar de una forma de energa (alteracin de partculas en el
medio elstico) a otra equivalente (p.e. pascal [Pa], equivalente a newtons por metro
cuadrado, N/m2) y es la que usualmente se mide.
A su vez, una fuente de sonido se caracteriza por su potencia.
Tanto la presin de sonido como la potencia de una fuente de sonido se miden en decibeles
relativos respectivamente a 20 Pa y 1 pW.
84
Definicin de unidades de medida de acstica y vibracin
Estamos familiarizados con los watts en relacin con la iluminacin sabemos que una
bombilla de 100 W nos permite leer con comodidad mientras que una de 25 W nos da una
iluminacin muy tenue. En el caso de la luz, esta relacin se percibe en forma aritmtica.
En comparacin, la sensibilidad a los sonidos es diferente. Los sonidos ordinarios de una
conversacin estn alrededor de 1 mW, que podemos expresar como 1000 microwatts (W) y
los sonidos leves caen a fracciones de 1 mW.
El odo detecta las diferencias de intensidad en forma logartmica. As, por ejemplo, si 2000
W "suenan" cierta cantidad mayor que 1000 W, se requieren 4000 W y no 3000 para
percibir la misma magnitud de incremento y, a su vez, 8000 W para percibir ese mismo
incremento a partir de 4000 W. Las razones 2000/1000, 4000/2000, 8000/4000, son las
mismas aunque no lo sean las diferencias de los valores; el logaritmo de las diferencias es el
mismo.
Cuando un sonido tiene 10 veces la potencia de un segundo sonido, la razn es de 10, cuyo
logaritmo es 1. En este caso se dice que la diferencia en intensidad de sonido es un bel
(llamado as en honor a Alexander Graham Bell). Similarmente, si un sonido es 100 veces
ms fuerte que otro, es 2 bels ms fuerte; si es 1000 veces ms fuerte, es 3 bels ms fuerte.
Este tipo de unidad refleja la forma logartmica en que trabaja el odo.
El bel resulta un valor muy grande para las necesidades usuales de medicin y por ello se
emplea el decibel. As, un sonido ser un decibel ms fuerte que otro cuando sea 1,26 veces
ms fuerte ya que 0,1 es prcticamente el logaritmo en base 10 de 1,26.
Esta unidad derivada adimensional "uno" se ha venido empleando para expresar valores de
magnitudes logartmicas tales como decremento logartmico, nivel de campo o nivel de
potencia en reas tales como acstica y electrotecnia. Se usa el nombre bel (smbolo B) y su
comnmente empleado submltiplo el decibel (smbolo dB) cuando se emplean logaritmos de
base diez; asimismo se habla del neper (smbolo Np) cuando se emplean logaritmos naturales
o neperianos. La aceptacin de estas unidades sigue bajo estudio por la CGPM.
Patrones
La magnitud bsica para todas las mediciones en acstica es la presin de sonido. No existe
una forma prctica para tener una fuente de referencia que genere una presin de sonido de un
Pascal y se sigue trabajando con el fin de encontrar un mtodo para generar o medir un campo
de sonido de forma que pueda emplearse como un patrn de referencia. Por ello, hasta ahora,
la exactitud de las mediciones depende del uso de micrfonos calibrados con exactitud.
Para fines de medicin, la seal acstica se convierte a una seal elctrica empleando un
micrfono condensador o electrosttico. En este tipo de micrfono, el diafragma acta como
una de las placas del capacitor y la vibracin produce cambios en la capacitancia que a su vez
producen cambios de voltaje.
La Comisin Electrotcnica Internacional, IEC, tiene establecidas especificaciones para
micrfonos de referencia, a nivel de laboratorio y a nivel de trabajo de campo.
La calibracin se hace empleando calibradores de sonido con una fuente generadora de
referencia. La IEC tiene establecidas especificaciones para la calibracin empleando la tcnica
de reciprocidad(29) basada en micrfonos condensadores. Esta tcnica fue seleccionada por su
nivel de incertidumbre y ha sido aprobada a nivel mundial para la realizacin del patrn
85
primario de referencia en acstica; se viene refinando por medio de estudios e
intercomparaciones a nivel mundial.
Incertidumbres
La diferencia mnima de presin de sonido que puede percibir el humano es de 1 dB (un
decibel). Sin embargo, para muchas aplicaciones sobre todo relacionadas con la determinacin
de ruidos y en particular en el caso de naves areas, los requerimientos de certificacin
demandan mediciones del orden de 0,1 dB y por ello las referencias primarias de medicin
deben trabajar con una incertidumbre de alrededor de 0,05 dB.
Incertidumbres
La diferencia mnima de presin de sonido que puede percibir el humano es de 1 dB (un
decibel). Sin embargo, para muchas aplicaciones sobre todo relacionadas con la determinacin
de ruidos y en particular en el caso de naves areas, los requerimientos de certificacin
demandan mediciones del orden de 0,1 dB y por ello las referencias primarias de medicin
deben trabajar con una incertidumbre de alrededor de 0,05 dB.
5.9 RADIACIN IONIZANTE
Se entiende por radiaciones ionizantes aquellas radiaciones electromagnticas de longitud de
onda extremadamente corta, altamente penetrantes, y que tienen energa cuando menos del
valor de la de los rayos X, de forma que la radiacin es suficientemente fuerte para producir
iones, quitando o agregando electrones de la materia.
Entre ellas se pueden mencionar: las radiaciones que producen partculas cargadas tales como
las radiacioneso, las radiaciones|, y las radiaciones protnicas; las radiaciones que producen
partculas no cargadas como las radiaciones g y los rayos X (ambos liberan fotones) y las
radiaciones neutrnicas.
Estas radiaciones pueden tener origen natural o ser producidas artificialmente en aceleradores
de partculas tales como ciclotrones, betatrones, sincrotrones o aceleradores lineales.
Historia
Los rayos X fueron descubiertos por Wilhelm Konrad Rntgen en 1895. En 1896, Antoine
Henri Becquerel (en cuyo honor se ha nombrado la unidad de desintegracin de un material
radioactivo) descubri la radioactividad en una sal de uranio. Pierre y Marie Curie mostraron
que todas las sales de uranio eran radioactivas as como las de torio y descubrieron adems los
elementos radioactivos polonio y radio, presentes en el mineral pitchblenda. Las emisiones
radioactivas no son homogneas y fue Ernest Rutherford quien, en 1899, las clasific de
acuerdo a sus cargas y su poder de penetracin y les asign los nombres de radiaciones alpha,
beta y gama.
Definicin de las unidades de medida de radiacin ionizante
El ncleo de un radionucldeo tiene la probabilidad de transformarse en forma espontnea (ver
Anexo 5). La actividad se caracteriza por el nmero promedio de transformaciones por
segundo y se mide con base en la unidad llamada becquerel.
Otra medicin de importancia es la dosis absorbida, es decir la cantidad de energa transferida
a la materia por unidad de masa, y que puede considerarse la magnitud fundamental en
dosimetra.
86
El SI no tiene unidades bsicas para la radiacin ionizante pero reconoce al becquerel y al
gray como unidades derivadas.
El becquerel (smbolo Bq) es la actividad de un material radioactivo en el cual se produce
una desintegracin nuclear por segundo.
El gray (smbolo Gy) es la dosis de radiacin ionizante absorbida uniformemente por una
porcin de materia, a razn de 1 joule por kilogramo de su masa.
Patrones
En virtud de la variedad de partculas emitidas y de las alteraciones que sufren las fuentes
radioactivas, no se ha considerado el establecimiento de un patrn primario nico para el
becquerel.
Las referencias primarias estn conformadas por una combinacin de instrumentos y mtodos
de medicin, especficos para cada tipo de nucldeo radioactivo.
A ttulo indicativo, para las emisioneso, (plutonio 239 y plutonio 240 por ejemplo) se usa un
detector de silicio para el conteo en un ngulo slido definido. Para las emisiones (yodo 123
o iridio 192, por ejemplo) se emplea el conteo en un pozo con cristal de yoduro de sodio.
Tampoco se considera un patrn nico del gray para dosimetra. En este caso, se emplean
mtodos basados en colorimetra, ionometra (con instrumentos de gran sensibilidad y
utilizables para todas las radiaciones), dosimetra de Fricke, termoluminiscencia (adecuada
para radioproteccin y radioterapia), resonancia paramagntica electrnica (para irradiacin
industrial).
Incertidumbres
Las incertidumbres de las mediciones, tanto del becquerel como del gray, son del orden de 10-
2 a 10-3.
Equipos de medicin
Al igual que para el establecimiento de patrones, los equipos de medicin son detectores,
contadores, dosmetros, calibradores de rayos o y , cmaras de ionizacin, calormetros,
cmaras de extrapolacin (ionizacin variable), etc.
5.10 QUMICA
Se conoce por estequiometria a la rama de la qumica y de la ingeniera qumica que trata de
las cantidades de substancias que entran en las reacciones qumicas o que son producidas por
stas. Toda reaccin qumica tiene sus propias proporciones caractersticas y stas se
determinan por medio de frmulas qumicas, de ecuaciones, de los pesos atmicos y
moleculares y de la determinacin de qu y cunto se utiliza y se produce, es decir de la
cantidad de materia que entra en juego. Toda la estequiometra se basa esencialmente en la
evaluacin del nmero de moles de substancia como un indicador preciso de la magnitud de
dicha substancia.
En qumica, y particularmente en qumica analtica, la cantidad de materia en una muestra
dada es un elemento crucial de informacin. A su vez, es un factor en otras aspectos tales
87
como concentraciones de soluciones, determinaciones de pH, etc. En la industria qumica, es
indispensable conocer la cantidad de materia empleada en las diversas reacciones y en los
productos obtenidos.
Historia
Puede decirse que la qumica se ha "estudiado" desde la ms remota antigedad. El trabajo de
metales (cobre, oro y plata, bronce, hierro), la cermica, los esmaltes, los pigmentos, etc.
involucran en mayor o menor grado procesos qumicos que demandan un cierto grado de
conocimiento, aunque ste haya sido originalmente de naturaleza meramente prctica.
Alrededor del ao 1460, lleg a Florencia un manuscrito con catorce tratados, supuestamente
escritos por un personaje posiblemente legendario de nombre Hermes Trismegisto, conocidos
como el Corpus hermeticum; se cree que se remonta a los aos 100-300 aunque por algunas
referencias a Egipto hay quienes sitan parte de su contenido en 2500 aC, con lo cual sera el
conocimiento registrado relacionado con qumica de mayor antigedad.
Empdocles (500 aC), a quien conocemos por medio de Aristteles, consideraba que la
naturaleza constaba de cuatro elementos constitutivos: fuego, tierra, aire y agua. La primera
teora "atmica" (la materia est formada de tomos infinitamente pequeos e indivisibles) de
que se tiene noticias se debe a Leucipo (aproximadamente 475 aC) y su discpulo Demcrito.
La retomaron Epicreo (341 aC), el romano Lucrecio ( De rerum natura) y en su momento
Aristteles, que enseaba que toda materia est constitutida por mezclas de estos cuatro
elementos y que stos no son permanentes. En base a ello, se crea en la posibilidad de
transmutar cuerpos (metales) en otros, por ejemplo en oro.
Quizs el primer "qumico" haya sido Jabir Ibn Hayian (conocido como Jabir o Geber) de la
corte de Harun al-Rashid (alrededor del ao 786), que estudi textos griegos y a quien se
atribuye gran cantidad de escritos. Se cree que domin las tcnicas de la qumica prctica
conocidas en su poca. Bas sus trabajos en el azufre, el mercurio y la sal y di una serie de
instrucciones para llevar a cabo los trabajos.
En el siglo VIII, se empez a escribir sobre qumica en el Norte de Africa y, al aparecer
traducciones del rabe en Europa en los siglos XII y XIII, se tiene ya registro de trabajos de
los llamados alquimistas.
Se dice que uno de ellos, Nicolas Flamel, logr, en el siglo XIV, producir oro y ello despert
en los siglos XV y XVI una fiebre por la alquimia, ese mundo hermtico y esotrico, fiebre de
la que no se sustrajeron Robert Boyle, John Locke e Isaac Newton.
Pero la alquimia, ms que una simple bsqueda de cmo producir oro, empezaba a ser una
ciencia que estudiaba seriamente las reacciones qumicas, que aport muchos descubrimientos
y conocimientos nuevos (por ejemplo la destilacin del aqua vitae o etanol, la preparacin de
aqua regia, el cido ntrico, el cido sulfrico, muchas de las sales), y que gener
innumerables controversias.
Por ejemplo, Robert Boyle en su obra The Sceptical Chymist (1661) refut las teoras
qumicas basadas en los cuatro elementos y en el tro de la alquimia (mercurio, azufre y sal),
argumentando que no tenan la capacidad de explicar los resultados de experimentos.
Para nuestros fines, quizs el qumico de ms importancia resulte ser Antoine Laurent
Lavoisier quien public en 1789 su Tratado elemental de qumica. Lavoisier insisti siempre
en el hecho de que las mediciones eran importantes en qumica; no era suficiente la
observacin cualitativa, era necesario trabajar en forma cuantitativa.
88
Posteriormente, Amedeo Avogadro postul la hiptesis, conocida con su nombre: iguales
volmenes de gases a igual temperatura y presin contienen el mismo nmero de molculas,
independientemente de su naturaleza qumica y sus propiedades fsicas. Este nmero es
conocido como nmero de Avogadro y es igual a 6,023 x 1023; es el nmero de molculas de
cualquier gas presente en un volumen de 22,41 litros y es el mismo para el gas ms liviano
(hidrgeno) como para un gas pesado tal como dixido de carbono o bromo. El nmero de
Avogadro es una de las constantes fundamentales de la qumica.
Definicin internacional de la unidad de medida en qumica. [14 Conferencia General
de Pesas y Medidas, 1971].
Historia
Anteriormente, el mol (en algunos pases llamado "la mol") se defina como el peso molecular
de substancia expresado en gramos. En la actualidad, y aunque ello no es obvio de la forma de
expresar la unidad, se aplica el trmino a una magnitud que contenga 6,023 x 1023 (el nmero
de Avogadro) de las unidades consideradas y por ello se puede hablar de un mol de tomos, de
iones, de radicales, de electrones. Por ello, cuando se emplea el mol, deben especificarse las
entidades elementales empleadas las cuales pueden ser tomos, molculas, iones, electrones,
otras partculas, o grupos especificados de tales partculas.
El mol (smbolo mol) es la cantidad de materia que
contiene tantas entidades elementales como tomos
existen en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Una unidad derivada, recientemente aceptada por la 21 Conferencia General de Pesas y
Medidas en 1999(13), tiene su origen en la recomendacin para el uso de unidades SI en
medicina y qumica clnica, debido a la importancia de evitar que resultados de mediciones
clnicas se expresen en varias diversas unidades.
El katal (smbolo kat) es la unidad mol por
segundo para uso en medicina y bioqumica,
como expresin de la actividad cataltica.
Patrones y materiales de referencia
En la actualidad, no se ha considerado la realizacin de un patrn primario nico para el mol
aunque se viene trabajando con el fin de contar con patrones confiables.
Como patrones de trabajo, se emplean los mtodos llamados primarios y cuerpos
qumicamente puros en una matriz conocida, con un ttulo definido, conocidos como
materiales de referencia.
El Comit Consultivo de la Cantidad de Materia (CCQM) del CIPM ha recomendado los
siguientes como mtodos de alto potencial a ser establecidos como primarios:
Mtodos primarios de medicin directa:
Electroqumica:
- titulacin coulombimtrica
- mediciones de potencial de hidrgeno (pH)
- conductividad electroltica
- Mtodos clsicos de qumica analtica:
89
- gravimetra
- titulacin
- Mtodos primarios de medicin por correlacin:
- dilucin isotpica con espectrometra de masas
- resonancia nuclear magntica
- calorimetra diferencial
En cuanto a los materiales a emplear, recordemos aqu las definiciones de material de
referencia y de material de referencia certificado:
Material de referencia: Material o substancia que tiene uno (o varios) valor(es) de su(s)
propiedad(es) suficientemente homogneo(s) y bien definido(s) para permitir su utilizacin
como patrn en la calibracin de un aparato, la evaluacin de un mtodo de medicin o la
atribucin de valores a los materiales.
Material de referencia certificado: Material de referencia provisto de un certificado, para el
cual uno o ms valores de sus propiedades est certificado por un procedimiento que establece
su enlace a una realizacin exacta de la unidad bajo la cual se expresan los valores de la
propiedad y para el cual cada valor certificado cuenta con una incertidumbre a un nivel de
confiabilidad sealado.
Un ejemplo de stos lo constituyen los materiales de referencia certificados usuales en los
laboratorios para calibrar aparatos, verificar mtodos y reactivos.
Incertidumbres
Las incertidumbres en los resultados varan segn el elemento a ser dosificado y su
concentracin. Sin embargo, se puede hablar de niveles del orden de 10-3 hasta 10-4.
Equipos de medicin
Las determinaciones involucran tcnicas de anlisis y los equipos correspondientes para los
mtodos considerados primarios a los que ya se hizo referencia.

90






ANEXO 1







Sistema Internacional de Unidades, SI
91
Sistema Internacional de Unidades, SI
ANTECEDENTES
1.1 ADOPCIN POR EL ECUADOR
El sistema Internacional de Unidades SI, fue adoptado por el Ecuador mediante la Ley No. 1456
de Pesas y Medidas y promulgado en el Registro Oficial No. 468 de 1974-01-09.
El Instituto Ecuatoriano de Normalizacin, INEN ha explicitado este sistema publicando las
siguientes Normas Tcnicas Ecuatorianas:
NTE INEN 1 Sistema Internacional de Unidades.
NTE INEN 2 Smbolos de magnitudes y constantes fsicas
NTE INEN 47 Unidades de medida que deben utilizarse en operaciones comerciales
NTE INEN 48 Presentacin de valores numricos
NTE INEN 52 Reglas para redondear nmeros
NTE INEN 53 Conversin de Unidades al SI
NTE INEN 58 Documentacin. Escritura de fechas en forma numrica
NTE INEN 75 Formatos de papeles. Aplicaciones de la serie A
NTE INEN 328 Nmeros preferidos
NTE INEN 1 732 Documentacin. Representacin de la hora del da
NTE INEN 2 056 Metrologa. Vocabulario Internacional de trminos fundamentales y
generales.
Trabajo Consulta, comprar estas normas en el INEN.
Esta gua es un Manual para el uso del SI y est basada en las NTE INEN anteriormente
indicadas y en
http://www.fisicarecreativa.com/informes/info_exp_1.htm Experimentos.
1.2 INSTITUCIONES RELACIONADAS CON EL SI
1.2.1 INSTITUTO ECUATORIANO DE NORMALIZACION, INEN
El Instituto Ecuatoriano de Normalizacin, INEN, es una entidad con personera jurdica
de derecho privado con finalidad social y pblica, adscrita al Ministerio de Comercio
Exterior, Industrializacin y Pesca. Los fines del INEN son: La Normalizacin Tcnica, la
Verificacin del cumplimiento de las Normas Tcnicas Ecuatorianas NTE INEN, el
desarrollo de los sistemas de la calidad de las empresas nacionales, la certificacin de la
calidad de conformidad con norma o reglamento tcnico de los productos nacionales e
importados, la administracin de la Ley de Pesas y Medidas y la Proteccin al Consumidor.
La estructura organizacional para el desarrollo de sus actividades se basan en el nivel
directivo conformado por el Consejo Directivo , el Nivel ejecutivo ejercido por el Director
General y el Subdirector Tcnico, el Nivel Asesor conformado por el Comit de Desarrollo
Institucional, la Direccin de Planificacin y la Asesora Jurdica, el Nivel de Apoyo
ejercido por los Directores Administrativo y Financiero y, el nivel Operativo conformado
por los Directores de Normalizacin, Desarrollo y Certificacin de Calidad, Proteccin al
Consumidor, Pesas y Medidas, Aseguramiento Metrolgico, Verificacin Fsica y
Verificacin Analtica.
El INEN cuenta con una oficina matriz en la ciudad de Quito y con las Delegaciones
Regionales en Guayas, Azuay y Chimborazo y ha establecido un programa de desarrollo de
los laboratorios de certificacin y Control de Calidad Industrial a travs del Centro de
Apoyo Tecnolgico a la Industria CATI, ubicado en el Valle de los Chillos, Parroquia de
Conocoto, con una construccin de 2 000 m
2
y con proyeccin a 13 000 m
2
, en la que
funcionan los laboratorios de Metrologa, (envase y embalaje, masa, longitud, fuerza,
volumen, patrones elctricos), Verificacin Analtica (qumica, pesticidas, bromatologa,
cromatografa lquida, cromatografa de gases, espectrofotometra, microbiologa,
92
micologa, aflatoxinas) y Verificacin Fsica (ensayos mecnicos, recipientes a presin,
ensayos no destructivos, anlisis metalogrfico)
El apoyo a los sectores productivos se traduce en los siguientes servicios que el INEN
ofrece:
- Capacitacin y entrenamiento en Normalizacin Tcnica, Calidad Total, Aseguramiento
de la Calidad, Metrologa, Sistema Internacional de Unidades.
- Calibracin de aparatos, equipos e instrumentos y bsculas camioneras de gran
capacidad.
- Certificacin de cumplimiento con norma o reglamentos tcnicos para productos de
fabricacin y produccin nacional, para consumo local o para exportacin.
- Anlisis y ensayos fsicos, qumicos y microbiolgicos para diversos productos.
- Auditora y consultora para las empresas que deseen obtener certificados de calidad,
sello de calidad o lograr una certificacin ISO 9 000 o ISO 14 000.
- Informacin sobre normas tcnicas, catlogos de normas del INEN, de otros pases y de
normas internacionales ISO, IEC, CODEX ALIMENTARIUS, ITU, OIML, COPANT, SIM.
El INEN representa a la Repblica del Ecuador ante los Organismos Internacionales,
Regionales y Subregionales de Normalizacin, Certificacin y Metrologa, siendo
Organismo Miembro de la Organizacin Internacional de Normalizacin, ISO; Miembro
Pleno de la Comisin Panamericana de Normas Tcnicas, COPANT, del Comit Andino de
Normalizacin, CAN y miembro corresponsal de la Organizacin Internacional de
Metrologa Legal, OIML, miembro pleno del Sistema Interamericano de Metrologa, SIM y
de la Interamerican Acreditation Corporation, IAAC.
1.2.2 ORGANIZACIN INTERNACIONAL DE NORMALIZACIN, ISO
La Organizacin Internacional de Normalizacin, ISO, es una federacin mundial de
Organismos Nacionales de Normalizacin de ms de 130 pases. Esta organizacin no
gubernamental se fund en 1947 y su misin es promover en el mundo el desarrollo de la
normalizacin, con miras a facilitar el intercambio internacional de bienes y servicios y la
cooperacin para desarrollar las actividades, intelectual, cientfica, tecnolgica y econmica de
apoyo a la Normalizacin .
El trabajo de la ISO es publicado como Normas Internacionales.
La existencia de normas no armonizadas para tecnologas similares en diferentes pases o
regiones, pueden contribuir a las denominadas barreras tecnolgicas al comercio. Las
industrias que se dedican a la exportacin, tiene una gran necesidad de acuerdos sobre normas
mundiales que ayuden a racionalizar el proceso de comercializacin internacional. Este fue el
origen del establecimiento de la ISO.
Los principios de la Normalizacin conllevan la facilitacin del comercio, el intercambio y la
transferencia tecnolgica a travs de elevar la calidad y el rendimiento de los productos
mantener precios razonables, mejorar la salud, la seguridad y la proteccin ambiental, reducir
el desperdicio, facilitar la compatibilidad y la interoperabilidad de los bienes y servicios, la
simplificacin para mejorar el uso, la reduccin del nmero de modelos, y de costos y el
incremento en la eficiencia de distribucin y facilidades de mantenimiento.
Los miembros que conforman la ISO se dividen en tres categoras: a) Organismo Miembro, que
es el organismo de normalizacin ms representativo del pas (solo se admite uno por pas), y
tiene derecho a participar con su voto en cualquier comit tcnico y en los comits de polticas
de la ISO (El INEN es un Organismo Miembro de la ISO); b) Miembros Correspondientes,
que no tienen derecho a voto, pero son informados totalmente de los trabajos de su inters y, c)
Miembros Subscriptores, que pagan reducidas membresias para mantenerse en contacto con la
normalizacin internacional.

93
El trabajo tcnico de la ISO es altamente descentralizado, en la actualidad funcionan
aproximadamente 2 850 comits tcnicos, subcomites y grupos de trabajo en los que cada ao
participan ms de 30 000 expertos en las reuniones y estn conformados por representantes
calificados de las industrias, institutos de investigacin, autoridades gubernamentales,
organismos de consumidores y organizaciones internacionales.
El trabajo de la ISO, cubre todos los campos de la tcnica excepto la ingeniera elctrica y
electrnica, la cual es responsabilidad de la Comisin Electrotcnica Internacional IEC. El
trabajo en el campo de la informacin es efectuado por el Comit Tcnico Conjunto ISO/IEC
(JTC 1).
Las normas ISO se desarrollan por consenso tomando en cuenta los puntos de vista de todos
los interesados, para toda la industria, dando soluciones globales para satisfacer a las
industrias y consumidores a nivel mundial, y son de aplicacin voluntaria por todos los
interesados. Son aprobadas por el 75% de todos los miembros que votan.
1.2.3 ORGANIZACIN INTERNACIONAL PARA METROLOGA CIENTFICA,
BIPM
Un paso a tiempo e importante hacia la uniformidad internacional en mediciones fue la
reunin de la Convencin del Metro en 1875. Esta convencin fund el Bureau International
des Poids et Mesures (BIPM), el cual sirve como un laboratorio y secretara internacional, y
facilita la colaboracin metrolgica entre los estados miembros (cuarenta y ocho en 1998).
Las actividades del BIPM estuvieron en un principio dirigidas estrictamente a las mediciones
de longitud y de masa, pero una clusula habilitante expedida por la Convencin ha permitido
a la Carta Constitutiva del BIPM el ser ampliada progresivamente para incluir una escala
mucho mayor de responsabilidades.
El Objetivo del BIPM es proporcionar la base fsica necesaria para asegurar la uniformidad
mundial de las mediciones. Por tanto sus principales tareas son:
Conservar y difundir la unidad de masa;
Establecer y difundir el tiempo atmico coordinado y en colaboracin con las
organizaciones astronmicas adecuadas, el Tiempo Universal Coordinado.
Constituir un centro para la comparacin de las realizaciones de otras unidades bsicas
o derivadas y para difusin adicional de estas unidades, como sea necesario atender las
necesidades de los laboratorios nacionales de metrologa. Esto requiere que, en
algunas reas, el BIPM mantenga sus propias realizaciones de ciertas unidades bsicas
o derivadas.
Cuando sea conveniente, determinar constantes fsicas estrechamente relacionadas a la
definicin, realizacin y difusin de unidades bsicas o derivadas.
Proporcionar la secretara cientfica y administrativa para la Conferencia General de
Pesas y Medidas, el Comit Internacional de Pesas y Medidas y los Comits
Consultores.
Suministrar cualquier ayuda posible en la organizacin de aquellas comparaciones
internacionales, las cuales, aunque no realizadas en el BIPM, se realicen bajo los
auspicios de un Comit Consultor.
Asegurar que los resultados de comparaciones internacionales sean adecuadamente
documentados y, si no se publican en otra parte, sean publicados directamente por el
BIPM.
Con el fin de realizar esta tareas eficientemente y al nivel requerido, el BIPM cuenta con
personal cientfico, tcnico y administrativo adecuado conjuntamente con equipos,
laboratorios, biblioteca, taller y otras facilidades.
1.2.4 SISTEMA INTERAMERICANO DE METROLOGA, SIM
El Sistema Interamericano de Metrologa (SIM) es el resultado de un amplio acuerdo entre los
Institutos de Metrologa de todas las 34 naciones miembros de la Organizacin de Estados
94
Americanos (OEA). Creado para promover la cooperacin internacional, particularmente
interamericana y regional en la Metrologa, el SIM est encargado de la implantacin de un
sistema Global de Medicin dentro de las Amricas, en el cual todos los usuarios puedan tener
confianza, asegurando la uniformidad de mediciones y fortaleciendo la trazabilidad.
Trabajando hacia el establecimiento de un robusto sistema regional de medicin, el SIM es
esencial para efectuar el desarrollo de una posible rea de libre comercio en las Amricas
(FTAA) y para promover el uso del Sistema Internacional de Unidades (SI), previendo siempre
nuevas necesidades.

En el contexto de la cooperacin establecido, las acciones tomadas por los miembros del
Sistema Interamericano de Metrologa (SIM) ayudarn a conseguir:

- El establecimiento de sistemas nacionales y regionales de medicin;
- el establecimiento de una jerarqua de las normas nacionales de todos los miembros del
SIM y el enlace con las normas regionales e internacionales;
- el establecimiento de equivalencia entre las normas nacionales de medicin y los
certificados de calibracin y medicin expedidos por los laboratorios nacionales de
Metrologa;
- la comparabilidad de los resultados obtenidos de procesos de medicin realizados en
laboratorios dentro del sistema;
- entrenamiento de personal tcnico y cientfico;
- la recoleccin y distribucin de documentacin tcnica y cientfica;
- el enlace con las normas internacionales mantenidas por el Bureau International de Poids
et Mesures (BIPM);
- estrecha cooperacin con la organizacin internacional para Metrologa cientfica (BIPM)
y legal (OIML) y con otras organizaciones internacionales interesadas en acreditacin de
laboratorios (ILAC, IAAC) y con la tecnologa y las normas de medicin (IMEKO),
investigacin y desarrollo (universidades y otras organizaciones), orientadas a fomentar la
competitividad, para promover transacciones comerciales ms equitativas y para apoyar el
desarrollo bsico en salud, seguridad, desarrollo industrial sustentable y proteccin
ambiental.
- organizado en cinco subregiones a saber: NORAMET (Canad, Mxico y Estados Unidos),
CARIMET (Antigua & Barbuda, Bahamas, Barbados, Dominica, Repblica Dominicana,
Granada, Guyana, Hait, Jamaica, Saint Kitts and Nevis, Santa Luca, San Vicente y
Granadinas, Surinam y Trinidad & Tobago) CAMET (Belice, Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam). ANDIMET (Bolivia, Colombia, Ecuador,
Per y Venezuela) y SURAMET (Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay), el SIM
est encargado del conjunto de las organizaciones de Metrologa de 34 pases en las
Amricas y se beneficia de un Consejo de Gobierno estructurado por un Coordinador de
cada subregin, un Comit Tcnico y un Asesor Tcnico permanente, un Comit de
Desarrollo Profesional y una representacin del Comit Conjunto de las Organizaciones
regionales y el BIPM (JCRB), los cuales proporcionan acceso para el SIM en un acuerdo
mundial para la comparacin de normas y certificados de medicin al ms alto nivel de la
Metrologa.

1.2.5 ORGANIZACIN INTERNACIONAL DE METROLOGA LEGAL, OIML

La organizacin Internacional de Metrologa Legal OIML, fue establecida en 1955 con el fin
de promover la armonizacin global de los procedimientos de Metrologa Legal. Desde
95
entonces ha desarrollado, una estructura tcnica que proporciona a sus miembros, guas
metrolgicas para la elaboracin de requisitos nacionales y regionales concernientes a la
fabricacin y uso de instrumentos de medicin para la aplicacin de la Metrologa Legal.

La Metrologa Legal, es la totalidad de procedimientos legislativos, administrativos y tcnicos
establecidos por las autoridades pblicas e implantados en su representacin, con el fin de
especificar o asegurar, de una manera reguladora o contractual, la apropiada calidad y
credibilidad de las mediciones relacionadas con controles oficiales, comercio, salud,
seguridad y medio ambiente.

La OIML es una organizacin de consenso intergubernamental cuya membreca incluye
actualmente como estados miembros, a 56 pases que participan activamente en trabajos
tcnicos y como miembros correspondientes, a 49 pases que se han asociado a la OIML
como observadores.

Los proyectos de recomendaciones y documentos de la OIML se desarrollan por 18 comits y
sus respectivos subcomits tcnicos, los cuales estn formados por los Estados Miembros.
Ciertas instituciones internacionales y regionales tambin participan sobre la base de una
consulta. Se han establecido acuerdos cooperativos con organismos internacionales como la
ISO e IEC, con el objeto de evitar el establecimiento de requisitos contradictorios.

96
2. EL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES, SI
2.1 QU ES EL SI?
SI significa Systeme International d' Units, esto es, el Sistema Internacional de Unidades. Las
letras SI son usadas en todos los idiomas para referirse a este sistema.
El SI es un sistema de unidades adoptado por la ms alta autoridad internacional de Unidades, es
decir, la Conferencia General de Pesas y Medidas (Conference Gnrale des Poids et Mesures,
CGPM). Est fundado en sistemas mtricos ms antiguos y ha sido diseado para ser apto para
el uso en cada contexto: comn, tcnico y cientfico.
El SI est construido de tal manera que se usa una sola unidad para cada clase de cantidad. Esto
disminuye el nmero total de unidades y el sistema viene a ser ms fcil de comprender y usar.
La estructura del sistema tambin hace los clculos ms fciles. Los beneficios del SI son lo
ms evidentes cuando sus reglas son aplicadas consistentemente.
2.2 ANTECEDENTE HISTRICO DE LOS SISTEMAS DE UNIDADES
Las antiguas unidades de medida no eran parte de ningn sistema y fueron desarrolladas de
manera independiente unas de otras.
El sistema imperial ingls pie-libra es el resultado de un desarrollo continuo desde las unidades
de la poca de los Romanos. A pesar de las simplificaciones, el sistema pie-libra todava
contiene varias unidades por cada clase de cantidad. Por ejemplo, pulgada, pie, yarda y milla,
para longitud.
El primer sistema exitoso de unidades de medida fue el sistema mtrico, el cual fue desarrollado
en Francia en la dcada de 1790. El sistema mtrico fue adoptado internacionalmente por medio
de la Convencin del Metro (Convention du Mtre) la cual fue suscrita por 17 naciones en 1875
en Pars, Francia. Desde entonces muchas naciones han firmado la convencin; hoy son 48
naciones suscriptoras.
Con el desarrollo de la tecnologa el sistema mtrico ha sido ampliado con un gran nmero de
unidades para diferentes campos. De hecho el sistema mtrico lleg a ser una mezcla de
varios sistemas diferentes.
En 1901, el ingeniero elctrico italiano Giovanni Giorgi propuso la introduccin de una unidad
elctrica bsica con el fin de enlazar las unidades elctricas y mecnicas.
La propuesta de Giorgi condujo al sistema MKSA (metro, kilogramo, segundo, amperio), donde
el amperio A fue introducido como la nueva unidad bsica conjuntamente con las tres anteriores,
esto es, el metro, m, el kilogramo, kg y el segundo, s. En 1938 la unidad derivada newton, N,
para fuerza, fue aadida al sistema MKSA para reemplazar al kilogramo-fuerza, kgf, llamada
tambin en muchos pases kilopondio, kp. El sistema MKSA fue ampliado para llegar al SI.
El SI fue desarrollado por el Comit Internacional de Pesas y Medidas (Comit Internacional des
Poids et Mesures, CIPM) y fue adoptado en 1960 por la CGPM.
Cuando el SI fue adoptado se aadieron dos nuevas unidades bsicas, esto es, el kelvin, K, y la
candela, cd, para temperatura termodinmica e intensidad luminosa, respectivamente. En 1971
se aadi al sistema una sptima unidad bsica, es decir, la mole, mol, para cantidad de
sustancia.
La Organizacin Internacional de Normalizacin ISO ha publicado las Normas: ISO 31,
Cantidades y unidades (14 partes) e ISO 1000, Unidades del SI y Recomendaciones para el uso
de sus mltiplos y de ciertas otras unidades, las cuales han sido incorporadas como las NTE
INEN 1, 2, 47, 48, 52 y 53.
Con base en la ISO 31 y la Norma IEC 27, Smbolos literales para ser usados en Tecnologa
Elctrica (4 partes) de la Comisin Internacional de Electrotecnia, IEC, las Instituciones
Nacionales de Normalizacin han adoptado Normas Nacionales para la aplicacin del SI en cada
pas.
2.3 LA CONVERSIN AL SI
97
En la mayora de los pases europeos las unidades mtricas han sido generalmente usadas desde
el siglo XIX. En estos pases la conversin al SI significa que algunas antiguas unidades
mtricas como el kilopondio, kp, la calora, cal, el caballo de fuerza, HP, y el bar, bar, se
eliminaron y se aadieron otras unidades nuevas, como por ejemplo, el newton, N, y el pascal,
Pa. En los pases que han usado el sistema pie-libra, la conversin es mucho ms extensa, ya
que prcticamente reemplaza todas las unidades, excepto las del tiempo. Muchas de las grandes
industrias del Reino Unido y de los Estados Unidos ya se han convertido al uso del SI. Tambin
algunos artculos en estos pases ya se venden en unidades mtricas.



98
3. ESTRUCTURA DEL SISTEMA INTERNACIONAL DE UNIDADES, SI
3.1 PRINCIPIOS
El SI est fundado sobre 7 unidades fundamentales, las cuales son independientes una de otra.
Combinando stas de acuerdo con leyes o ecuaciones fsicas simples se han creado las unidades
derivadas. Para cada clase de cantidad hay solamente una unidad fundamental SI.
Las unidades derivadas en conjunto con las unidades fundamentales forman las unidades SI
coherentes.
Un nmero limitado de unidades fuera del SI que se caracterizan por un uso muy amplio han
sido aceptadas para uso conjunto con el SI. Estas unidades usadas con el SI pueden ser llamadas
unidades adicionales (ver pg. 12).
Una unidad SI, o, las unidades adicionales como litro, l, o electronvoltio, eV, pueden ser
combinadas con un prefijo, el cual significa multiplicacin por una potencia exacta de diez. Las
unidades que contienen un prefijo se llaman mltiplos o sub-mltiplos, segn la potencia de diez
sea mayor o menor de uno, (ver pg. 10 ). Los mltiplos del SI y los sub-mltiplos del SI son
unidades del SI,.
3.2 UNIDADES FUNDAMENTALES
Las 7 unidades fundamentales del SI han sido seleccionadas por razones histricas y prcticas y
constan en la tabla 1.
TABLA 1
Cantidad Unidad fundamental SI
Nombre Smbolo
longitud
masa
tiempo
corriente elctrica
temperatura termodinmica
cantidad de sustancia
intensidad luminosa
metro
kilogramo
segundo
amperio
kelvin
mole
candela
m
kg
s
A
K
mol
cd
NOTA: Se utilizan smbolos para las unidades fundamentales y no debe confundirse con
abreviaturas.
Las siguientes 6 unidades fundamentales: metro, segundo, amperio, kelvin, mol y candela estn
definidas en trminos de experimentos fsicos de la siguiente manera:
3.3 DEFINICIONES DE LAS UNIDADES FUNDAMENTALES DEL SI
El metro es la unidad de longitud del trayecto recorrido en el vaco por la luz, durante un
intervalo de tiempo de 1/299 792 458 de segundo.
El segundo, es la duracin de 9 192 631 770 perodos de la radiacin correspondiente a la
transicin entre dos niveles hiperfinos del estado fundamental del tomo de Cesio 133.
El amperio, es la intensidad de una corriente constante que, mantenida en dos conductores
paralelos, rectilneos, de longitud infinita, de seccin transversal circular despreciable y
colocados a un metro de distancia uno del otro en el vaco, producira entre stos conductores
una fuerza igual a 2 10
-7
newtones por metro de longitud.
El kelvin, de temperatura termodinmica, es la fraccin 1/273,16 de la temperatura
termodinmica del punto triple del agua.
El mol, es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas entidades elementales
como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Cuando se usa la mole, las entidades elementales deben ser especificadas y pueden ser tomos,
molculas, iones, electrones, otras partculas o grupos especificados de tales partculas.
99
La candela, es la intensidad luminosa en una direccin dada, de una fuente que emite una
radiacin monocromtica de frecuencia 540 10
12
hertzios y donde la intensidad radiante en esa
direccin es de 1/683 vatios por cada estereoradin.
La sptima unidad fundamental que corresponde a la masa y que se refiere al kilogramo, est
definida por medio del prototipo internacional del kilogramo, un cilindro hecho de una aleacin
de platino (fraccin de masa 0,90 90%) e iridio (fraccin de masa 0,10 10%). Este es
guardado por la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (Bureau International des Poids et
Mesures, BIPM) en el Pabelln de Breteuil, en Svres, en las afueras de Pars.
Para una mejor comprensin de los trminos metrolgicos utilizados en esta gua, al final de la
misma se indican algunas definiciones que se establecen en la NTE INEN 2 056.
3.4 UNIDADES DERIVADAS
Las unidades derivadas estn formadas a partir de las unidades fundamentales de acuerdo con las
relaciones fsicas entre las cantidades correspondientes.
Ejemplo: La unidad de volumen est definida por medio de la frmula para el volumen del
cubo, V = l
3
, donde V es el volumen y l (unidad m) la longitud de la arista del cubo. De aqu que
la unidad SI para volumen es 1 m
3
.
Ejemplo: La unidad de aceleracin est definida por medio de la frmula para la aceleracin,
de un punto con aceleracin uniforme, a = v/t, donde a es la aceleracin, v (unidad m/s) la
velocidad final si el punto arranca desde el reposo, y t (unidad s) tiempo. De aqu que la unidad
SI de aceleracin es 1 m/s
2
.
Ejemplo: La unidad de fuerza est definida por medio de la Ley de Newton sobre el
movimiento F = ma, donde F es la fuerza que acta sobre una partcula de masa m (unidad kg)
con la aceleracin a (unidad m/s
2
). De aqu que la unidad SI de fuerza es 1 kg m/s
2
, la
cual ha sido denominada con el nombre especial de newton, N .
Ntese que ningn factor que no sea de las mismas unidades fundamentales est contenido en
las expresiones de las unidades derivadas. Esto quiere decir que, cuando las unidades SI se
definen como coherentes, no aparece ningn factor numrico.
Para evitar los factores de conversin, se recomienda que solamente se usen unidades
coherentes.
Por razones prcticas, 22 unidades derivadas han recibido nombres y smbolos especiales tales
como newton, N. Se recomienda el uso de estos nombres y smbolos y no utilizar abreviaturas.
Ejemplos: En general, escribir Pa (Pascal) antes que N/m
2
. Escribir V (voltio) antes que W/A.
La vigsima primera Conferencia General de Pesas y Medidas que se reuni en Pars del 11 al
15 de octubre de 1999, aadi al Sistema Internacional de Unidades, SI, una nueva unidad
derivada coherente, con un nombre y smbolos especiales: la unidad es el katal y el smbolo kat.
Las unidades derivadas SI con nombres y smbolos especiales constan en la tabla 2.
En la mayora de los clculos es conveniente y ayuda a evitar errores, el usar solamente las
expresiones en trminos de unidades fundamentales para las unidades derivadas. Estas
expresiones son nicas, mientras que las expresiones que contienen los smbolos especiales para
unidades derivadas no lo son.

TABLA 2. Unidades Derivadas del SI con nombres y smbolos especiales


Cantidad

Unidad SI derivada
Expresada en trminos de
unidades bsicas SI y
unidades derivadas SI
ngulo plano
ngulo slido
frecuencia
fuerza
presin, esfuerzo
energa, trabajo, cantidad de calor
radin, rad
estereorradin, sr
hertzio, Hz
newton, N
pascal, Pa
julio, J
1 rad = 1 m/m = 1
1 sr = 1 m
2
/m
2
= 1
1 Hz = 1 s
-1
1 N = 1 kg m/s
2

1 Pa = 1 N/m
2

1 J = 1 N m
100
potencia, flujo de energa
carga elctrica, cantidad de electricidad
potencial elctrico, diferencia de potencial, tensin
elctrica, fuerza electromotriz
capacitancia
resistencia elctrica
conductancia elctrica
flujo magntico
densidad de flujo magntico
inductancia
temperatura Celsius
flujo luminoso
luminancia
actividad (de un radionclido)
dosis absorbida, energa especfica impartida,


kerma, ndice de dosis absorbida
dosis equivalente, ndice de dosis equivalente
actividad cataltica (de las enzimas)
vatio, W
culombio, C
voltio, V

faradio, F
ohmio, O
siemens, S
weber, Wb
tesla, T
henrio, H
grado Celsius
1)
, C
lumen, lm
lux, lx
becquerel, Bq
gray, Gy


sievert, Sv

katal
2)
, kat
1W = 1 J/s
1 C = 1 A s
1 V = 1 W/A

1 F = 1 C/V
1 O = 1 V/A
1 S = 1 O
-1
1 Wb = 1 V s
1 T = 1 Wb/m
2

1 H = 1 Wb/A
1 C = 1 K
1 lm = 1 cd sr
1 lx = 1 lm/m
2

s
-1
J/kg


J/kg

1 kat = mol/s

1)
El grado Celsius es un nombre especial para la unidad Kelvin para uso en valores declarados de temperatura
Celsius
2) El katal es un nombre especial para expresar valores de la actividad cataltica de las enzimas en trminos del
ndice de conversin de una reaccin indicadora especificada, usada en los campos de la medicina y la
bioqumica, materias relacionadas con la salud y la seguridad humanas.

3.5 MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS PARA USO CON LAS UNIDADES DEL SI
Un prefijo combinado con una unidad denota que la unidad est multiplicada por cierta potencia
de diez. La nueva unidad se llama un mltiplo o sub-mltiplo (decimales).
Ejemplo: El prefijo kilo, k, combinado con la unidad vatio, W, da el mltiplo kilovatio, kW,
esto es, 1 000 W.
La Conferencia General de Pesas y Medidas, CGPM, ha adoptado 20 prefijos SI. Estos estn
indicados en la tabla 3.
Los prefijos se usan para evitar valores numricos muy grandes o muy pequeos, pero ntese
que los mltiplos y submltiplos no son unidades SI coherentes. El prefijo debe generalmente
ser escogido de modo que el valor numrico est entre 0,1 y 1 000, pero, esto no siempre es
posible ni deseable. En los clculos se recomienda que los prefijos sean reemplazados por las
potencias de diez antes de comenzar las operaciones algebraicas de modo que se usen solamente
unidades SI coherentes.
Los prefijos hecto, h; deca, da; deci, d; centi, c, deben ser usados siempre que los otros prefijos
sean inconvenientes.
Ejemplo: Escribir 4 dm
2
antes que 0,04 m
2
40 000 mm
2
. Escribir 4 cm
3
antes que 0,000 004
m
3
4 000 mm
3
.
TABLA 3
Prefijos SI
Factor Nombre Smbolo
10
24

10
21
10
18

10
15


10
12

10
9

yotta
zetta
exa
peta

tera
giga
Y
Z
E
P

T
G
101
10
6

10
3


10
2

10
1

10
-1

10
-2


10
-3

10
-6

10
-9

10
-12


10
-15

10
-18

10
-21

10
-24

mega
kilo

hecto
deca
deci
centi

mili
micro
nano
pico

femto
atto
zepto
yocto
M
k

h
da
d
c

m

n
p

f
a
z
y
En ciertos casos debe mantenerse el mismo prefijo sin considerar los valores numricos. Por
ejemplo, en tablas y diagramas debe usarse la misma unidad para todos los valores de
cantidad y en los dibujos tcnicos solamente deben usarse los milmetros.
Nunca deben usarse prefijos compuestos
Ejemplo: Escribir GW h y no MkW h.
De preferencia deben evitarse prefijos en el denominador.
Ejemplo: Escribir mO/m, antes que O/km.
Ntese que los mltiplos y submltiplos de la unidad fundamental kilogramo, kg, la que
contiene un prefijo por razones histricas, se forma aadiendo prefijos al submltiplo SI gramo,
g.
Ejemplo: Escribir mg y no kg.
Ntese que un exponente para un mltiplo o submltiplo tambin incluye el prefijo.
Ejemplos: 1 km
2
= 1 km 1 km = 10
6
m
2
y no 10
3
m
2
;
1 ms
-1
= (10
-3
s)
-1
= 10
3
s
-1

Use los prefijos en tablas, diagramas y textos corrientes donde sea conveniente. Los prefijos
pueden ser usados tambin para unidades diferentes de las unidades fsicas de medicin, por
ejemplo para unidades monetarias (cdigos de moneda corriente).
Ejemplos: 21 kGBP = 21 000 GBP (Libras britnicas),
31 MUSD = 31 000 000 USD (Dlares de los Estados Unidos),
41 GSEK = 41 000 000 000 SEK (Coronas suecas)
Evite notaciones nacionales tales como , $, kr y fr (franco), y nunca usarlas en un contexto
internacional. (Existen muchas y diferentes libras, dlares, coronas y francos).
Ntese que los prefijos SI siempre denotan exactamente potencias de diez. Estas nunca deben
ser usadas para indicar potencias exactas de dos, tales como 2
10
= 1024 ~ 10
3
, 2
20
= 1 048 576
~ 10
6
, etc.
Ejemplo:1 kbit = 1 000 bit, no 1024 bit
3.6 UNIDADES ADICIONALES
En principio las unidades del SI comprenden todos los campos de aplicacin en las ciencias
fsicas y en la tecnologa. Sin embargo, ciertas unidades extraas al SI han sido reconocidas por
la CIPM para uso con el SI debido a su importancia prctica. Estas unidades se llaman unidades
adicionales y estn indicadas en la tabla 4 y la tabla 5.
Las unidades adicionales pueden ser usadas en la vida cotidiana cuando sea apropiado. Estas
deben evitarse en contextos estrictamente tcnicos o cientficos. Se recomienda evitar las
unidades compuestas que contengan unidades adicionales. Algunas de estas unidades
compuestas son, sin embargo, ampliamente usadas. Las mas comunes son: kilmetros por hora,
102
Valor de la cantidad
km/h; vatio hora, W h y sus Mltiplos; amperio hora, A h; mole por litro, mol/l; y gramo
por litro, g/l.

TABLA 4. Unidades adicionales al SI

Cantidad Unidad Definicin
tiempo minuto, min
hora, h
da, d
1 min = 60 s
1 h = 60 min
1 d = 24 h
ngulo plano grado,
minuto, '
segundo, ''
1 = (t/180) rad
1' = (1/60)
1'' = (1/60)'
volumen litro, l, L
1)
1 l = 1 dm
3

masa tonelada
2)
, t 1 t = 10
3
kg
nivel neper, Np
bel, B
1 Np = 1
1 B = (1/2) ln 10 Np

1)
La CGPM ha aprobado los dos smbolos l y L. El smbolo original l es preferido por la ISO.
2)
Tambin llamada tonelada mtrica en el idioma Ingls.
TABLA 5. Otras unidades adicionales al SI

Cantidad Unidad Definicin
energa electrnvoltio, eV
El electrn voltio es la energa cintica
adquirida por un electrn al pasar a travs
de una diferencia de potencial de 1 V en el
vaco:
1 eV ~ 1,602 177 10
-19
J
masa unidad de masa atmica
unificada, u
La unidad de masa atmica unificada es
igual a 1/12 de la masa de un tomo del
nuclido
12
C: 1u ~ 1,660 540 10
-27
kg
longitud unidad astronmica, ua
La unidad astronmica es un valor
convencional para la distancia entre la
Tierra y el Sol:
1 ua ~ 1,495 979 10
11
m
Para frecuencia rotativa, las notaciones de la unidad r/min (revoluciones por minuto) y r/s
(revoluciones por segundo) son aceptables en lugar de las unidades apropiadas min
-1
y s
-1
,
respectivamente.
Las unidades milla nutica (=1852 m) y nudo (1852 m/h) no son unidades adicionales, pero son
todava usadas para la navegacin marina y aeronutica.
La unidad bar, bar (=100 kPa), para presin es una antigua unidad mtrica, la cual no es unidad
adicional y, por tanto, no debe ser usada. En Meteorologa, la presin del aire es ahora dada en
hectopascales, hPa (1 hPa = 1 mbar).



103
3.7 CANTIDADES Y UNIDADES
Una cantidad es una propiedad de una sustancia o un fenmeno que puede ser medido o
calculado a partir de otras cantidades medidas.
Una unidad es un caso especial convencionalmente aceptado de una cantidad usada como
referencia.
El valor de una cantidad est expresado como un valor numrico multiplicado por una unidad
apropiada. Ntese que el valor numrico de una cantidad depende de la unidad escogida,
mientras la cantidad y su valor (valor numrico multiplicado por la unidad) es independiente de
esa seleccin. Por tanto, el uso de ecuaciones entre cantidades tiende a ser preferido a
ecuaciones entre valores numricos.

Ejemplo: La masa m de un cuerpo es


m = 7,3 kg = 7 300 g

Cantidad unidad
Valor numrico

3.8 RELACIONES ENTRE UNIDADES DEL SI

Las relaciones entre las diversas unidades del Sistema internacional de Unidades SI se indican en
la Figura 1.

Valor de la cantidad
104
FIGURA 1. GRFICO DE RELACIONES DEL SI

m

Longitud;
metro




rad

ngulo plano;
radian (m/m)

sr

ngulo slido;
estereorradian
(m
2
/m
2
)










m
3

Volumen

m
2

rea

Pa

Presin, tensin
mecnica;
pascal (N/m
2


kg

Masa;
kilogramo




kg/m
3

Densidad


N

Fuerza; newton
(kg - m/s
2
)

J

Energa;
Julio (N - m)








m/s

Velocidad

m/s
2

Aceleracin

W

Potencia:
vatio (J/s)

s

Tiempo;
segundo



Bq

Actividad
becquerel (1/s)

Sv

Dosis equivalente;
sievert (J/kg)

Gy

Dosis absorbida
gray (J/kg)








Hz

Frecuencia
hertz (1/s)









H

Inductancia;
henrio (Wb/A)

Wb

Flujo magntico;
weber (V - s)

T

Densidad de flujo
magntico;
tesla (wb/m
2
)

A

Corriente elctrica;
amperio



C

Carga elctrica;
culombio (A - s)

F

Capacitancia;
faradio (C/V)

V

Potencial elctrico,
tensin elctrica;
voltio (W/A)

K

Temperatura
termodinmica;
kelvin


C

Temperatura Celsius;
grado Celsius (K)

O

Resistencia;
ohmio (V/A)

S

Conductancia
siemens (A/V)

mol

Cantidad de
sustancia: mole




mol/m
3

Concentracin


mol/kg

Molalidad


kat

Actividad catalitica;
kat (mol/s)

cd

Intensidad luminosa;
candela

lm

Flujo luminoso;
lumen (cd - sr)

lx

Luminancia;
lux (m/m
2
)

105
4. REGLAS DE ESCRITURA EN EL SI
4.1 SMBOLOS DE CANTIDAD
Los smbolos de cantidad constan de una o excepcionalmente dos letras del alfabeto griego o
latino; stas estn impresas en el tipo de letra itlica (cursiva), algunas veces con subndices u
otros signos modificatorios.
Ejemplos: m (masa), P (potencia), Ma (nmero Mach), e (velocidad angular), O (ngulo
slido).
4.2 VALORES NUMRICOS
Los valores numricos dados como nmeros deben ser impresos en tipo romano (vertical). El
signo decimal es una coma sobre la lnea. Sin embargo, el punto sobre la lnea se usa como el
signo decimal en algunos pases importantes. Si la magnitud del nmero es menor que uno, el
signo decimal debe estar precedido por un cero. Para facilitar la lectura de nmeros con muchos
dgitos, stos pueden ser separados en grupos de tres, contando desde el signo decimal hacia la
izquierda y hacia la derecha; si es as, los grupos deben estar separados por un espacio reducido
y nunca por otros medios.
4.3 NOMBRES DE UNIDADES
Los nombres de las unidades se escriben con letras minsculas, excepto al comienzo de una
frase.
Ejemplo: La unidad SI de fuerza es el newton.
La nica excepcin es la unidad grado Celsius, en la cual Celsius se escribe con una C
mayscula.
Los nombres de las unidades son diferentes en los diferentes idiomas. Los smbolos, sin
embargo, son internacionales e independientes del idioma. Los smbolos de unidades,
incluyendo los prefijos se imprimen en tipo romano (vertical). No deben usarse otros smbolos o
abreviaturas aparte de los del Sistema Internacional de Unidades.
Ejemplos: Escribir kg, no Kg (ni aun al comienzo de una frase). Escribir m
2
y no m. cuad.
Escribir m
3
, no m.cub. Escribir cm
3
y no cc. Escribir s y no seg. Escribir h y no hrs.
4.4 MULTIPLICACIN
La multiplicacin de unidades puede ser expresada por un signo de multiplicacin, esto es un
punto a media altura, o un espacio reducido. Si no hay riesgo de confusin (el cual se produce a
menudo) el espacio puede ser omitido.
Ejemplo: Newton metro puede escribirse N m, N m Nm .
La cruz (x) no debe usarse como signo de multiplicacin entre smbolos de unidades.
Sin embargo, las dimensiones geomtricas se indican con la cruz
Ejemplo: 24 mm x 36 mm (dimensiones de una pelcula); 3 x 1,5 mm
2
(un cable elctrico con 3
conductores, cada uno con una rea de seccin transversal de 1,5 mm
2
).
4.5 DIVISIN
La divisin de unidades puede ser expresada por una lnea horizontal, una lnea inclinada, o un
exponente negativo.
Ejemplo: metro por segundo puede escribirse
m
s
, m/s m s
-1
.
En clculos y en expresiones complicadas es recomendable el uso de exponentes negativos. Si
despus de una lnea inclinada aparece ms de una unidad, debe insertarse un parntesis para
evitar ambigedad. Ninguna expresin debe contener ms de una lnea inclinada.
Ejemplo: Escribir W/(m
2
K),
W W m
-2
K
-1
, no W/m
2
K W/m
2
/K, las cuales son ambiguas.
m
2
K
4.6 ESPACIOS
Debe haber un espacio entre el valor numrico y la unidad.
Ejemplos: 230 V, (25 + 2) mm, 15 C.
106
Las nicas excepciones a esta regla son para las unidades grado, minuto y segundo de un ngulo
plano, en cuyo caso no debe haber un espacio entre el valor numrico y smbolos superndices de
la unidad.
Ejemplo: 30
4.7 CANTIDADES Y UNIDADES MS COMUNES Y FACTORES DE CONVERSIN
A continuacin se da una lista de las cantidades y unidades ms comunes y sus smbolos
literales. Tambin se dan los factores de conversin apropiados. El signo = se usa para indicar
"es exactamente igual a", el signo ~ se usa para indicar "es aproximadamente igual a", y el signo
= se usa para indicar "es, por definicin, igual a".
4.7.1 ESPACIO Y TIEMPO
4.7.1.1 ngulo plano, o, |, , , 0,
Radin, rad; 1 rad = 1 m/m = 1
1 rad =1/(2 t) de una revolucin. Un ngulo recto es (t/2) rad. La unidad SI radin es
apropiada para trabajo terico y para muchos clculos, aunque ella puede siempre ser omitida,
esto es, reemplazada por 1.
La unidad grado, ..., es una unidad adicional. No usar las subdivisiones minuto, ...', ni segundo,
...'', sino subdividir el grado decimalmente.
Ejemplo: Escribir 22,5 y no 2230'.
La unidad gon, se usa como una unidad adicional. Es frecuentemente usada en topografa.
Factores de conversin:
1 rad ~ 57,3
1 = (t/180) rad ~ 17,5 mrad
1 rad ~ 63,7 gon
1 gon = (t/200) rad ~ 15,7 mrad
4.7.1.2 Longitud, l, b, h, d, r, s
4.7.1.3 Coordenadas cartesianas, x, y, z
Metro, m
Mltiplos y submltiplos usuales: km, mm, m, nm
En dibujos de ingeniera mecnica solo se utilizan milmetros.
Factores de conversin:
1 plg (pulgada) (= 1) = 25,4 mm
1 pie (pie) (= 1) = 0,3048 m
1 yd (yarda) = 0,9144 m
1 milla = 1,61 km
1 milla nutica = 1, 852 km
4.7.1.4 rea, A
Metro cuadrado, m
2
Mltiplos y submltiplos usuales: km
2
, dm
2
, cm
2
, mm
2

Nunca usar la palabra superficie para referirse a la cantidad rea. Evitar la unidad rea, a, y su
mltiplo hectrea, ha, excepto para expresar reas agrarias.
Factores de conversin:
1 ha = 0,01 km
2

1 plg
2
(pulgada cuadrada) ~ 645 mm
2
= 6,45 cm
2

1 pie
2
(pie cuadrado) ~ 0,0929 m
2
= 929 cm
2

1 yd
2
(yarda cuadrada) ~ 0,836 m
2

1 acre ~ 4050 m
2

1 milla cuadrada ~ 2,59 km
2

4.7.1.5 Volumen, V. metro cbico, m
3
Mltiplos y submltiplos usuales: km
3
, dm
3
, cm
3
, mm
3

La unidad litro, l, es una unidad adicional. Sus submltiplos centilitro, cl, y mililitro, ml, son
usuales.
Evitar el litro y sus submltiplos en contextos tcnicos y cientficos.
def
107
Factores de conversin:
1 l = 1 dm
3

1 ml = 1 cm
3

1 plg
3
(pulgada cbica) ~ 16,4 cm
3

1 pie
3
(pie cbico) ~ 28,3 dm
3

4.7.1.6 Tiempo, t segundo, s
Mltiplos y submltiplos usuales: ks, ms, s .
La unidades minuto, min; hora, h; y da, d, son unidades adicionales. El ao, a, no es una unidad
adicional. Ntese que hay diferentes definiciones del ao.
Factores de conversin:
1 min = 60 s
1 h = 60 min = 3600 s = 3,6 ks
1 d = 24 h = 86,4 ks
1 a = 365 d ~ 31,5 Ms
1 a = 366 d ~ 31,6 Ms
4.7.1.7 Velocidad angular, e
radin por segundo, rad/s;
1 rad/s = 1 s
-1

Factor de conversin:
1/s ~ 17,5 mrad/s = 0,0175 rad/s = 0,0175 s
-1
4.7.1.8 Velocidad, rapidez, v metro por segundo, m/s
Mltiplos y submltiplos usuales: km/s, mm/s
Para vehculos automotores el mltiplo compuesto kilmetro por hora, km/h, es generalmente
usado.
Factores de conversin:
1 km/h = (1/3,6) m/s ~ 0,278 m/s
1 pie/s (pie por segundo) = 0,3048 m/s
1 milla por hora ~ 0,447 m/s ~ 1,61 km/h
1 nudo = 1,852 km/h ~ 0,514 m/s
4.7.1.9 Aceleracin, a
4.7.1.10 Aceleracin de cada libre, g
metro por segundo al cuadrado, m/s
2

Factores de conversin:
1 pie/s
2
(pie por segundo al cuadrado) = 0,3048 m/s
2

4.7.2 FENMENOS PERIDICOS
4.7.2.1 Frecuencia, f, v,hertzio, Hz; 1 Hz = 1 s
-1

Mltiplos usuales: GHz , MHz, kHz
4.7.2.2 Frecuencia de rotacin, n segundo a la potencia menos uno, s
-1

Las designaciones "revolucin por minuto", r/min, y "revoluciones por segundo", r/s, son usadas
como unidades de frecuencia rotativa en maquinaria rotativa. Sin embargo, el smbolo r no
indica ni una unidad SI ni una unidad adicional.
Preferir r/s a r/min .
Factores de conversin:
1 r/s = 1 Hz = 1 s
-1

1 r/min = (1/60) Hz = (1/60) s
-1
~ 0,0167 s
-1

4.7.2.3 Frecuencia angular, e radin por segundo, rad/s;
1 rad/s = 1 s
-1

4.7.3 MECNICA
4.7.3.1 Masa, m. kilogramo, kg
Mltiplos y submltiplos usuales: Mg, g, mg, g
Masa es la cantidad que puede ser medida con una balanza.
108

Nunca usar el nombre peso, que expresa una fuerza, en lugar de masa.
Ntese que el kilogramo es una de las unidades fundamentales SI. Los mltiplos y submltiplos
son, sin embargo, formados aadiendo prefijos al submltiplo SI gramo, g . La unidad
fundamental SI de masa contiene el prefijo kilo por razones histricas.
La unidad tonelada, t, tambin llamada tonelada mtrica, es una unidad adicional.
Factores de conversin:
1 t = 1 Mg = 1000 kg
1 onza (onza avdp.) ~ 28,3 g
1 lb (libra) ~ 0,454 kg
1 tonelada corta ~ 907 kg
1 tonelada larga ~ 1016 kg
4.7.3.2 Densidad de masa, masa volmica,
kilogramo por metro cbico, kg/m
3
Mltiplos usuales: Mg/m
3

Factores de conversin:
1 Mg/m
3
= 1 kg/dm
3
= 1 g/cm
3
= 1000 kg/m
3

1 lb/plg
3
(libra por pulgada cbica) ~ 27 700 kg/m
3

1 lb/pie
3
(libra por pie cbico) ~ 16,0 kg/m
3

4.7.3.3 Fuerza, F. newton, N; 1 N = 1 kg m/s
2

Fuerza es aquella cantidad que puede ser medida con un dinammetro (resorte).
Distinguir entre fuerza y masa. En un principio la unidad de masa, kilogramo, tambin era usada
para fuerza. Ms tarde la unidad de fuerza fue definida como el peso (esencialmente la fuerza de
gravedad) de un cuerpo de masa igual a 1 kg en un lugar donde la aceleracin local de cada libre
sea igual a la aceleracin patrn de cada libre, esto es, g
n
= 9,806 65 m/s
2
. Esta antigua unidad
de fuerza fue llamada kilogramo-fuerza, kgf, o kilopondio, kp. Ntese que el peso es una fuerza,
no una masa. Evtese expresar una fuerza como el peso de cierto cuerpo. Dgase por ejemplo:
"la fuerza es 490 N", y no "la fuerza es el peso de un cuerpo de 50 kg de masa. Si se desea
recalcar que la fuerza es un peso, debe decirse: "la fuerza hacia abajo es 490 N.
Factores de conversin:
1 kgf = 1 kp ~ 9,81 N
1 lbf (libra fuerza) ~ 4,45 N
4.7.3.4 Momento de fuerza, torsin, M
newton metro, N m; 1 N m =
1 kg m
2
/s
2

No confundir el momento de fuerza M, y la energa, E, la cual puede tambin ser expresada en
newton metro, N m.
Factores de conversin:
1 kgf m = 1 kp m ~ 9,81 N m
4.7.3.5 Momentum, p
kilogramo metro por segundo, kg m/s
No confundir momentum p = m v (masa multiplicada por velocidad) con impulso l = F t
(fuerza multiplicada por tiempo).
4.7.3.6 Momento de inercia de masa, J
kilogramo metro cuadrado, kg m
2

Factor de conversin:
1 lb plg
2
= 2,93 10
-4
kg m
2

4.7.3.7 Energa, E
julio, J; 1 J = 1 N m = 1 kg m
2
/s
2

Mltiplos y submltiplos usuales: TJ, GJ, MJ, kJ, mJ
def
def
def
109
Usar el julio para todas las clases de energa, tales como trabajo, W, A; energa cintica, T;
energa potencial, V; calor, Q; energa qumica, U; energa elctrica, W; etc.
Para produccin y distribucin de energa elctrica se usan la unidad compuesta vatio hora, W
h, y sus mltiplos. Estas unidades no deben usarse en otros contextos.
Para alimentos se recomienda la energa de cantidad de masa, o energa especfica, con la unidad
julio por kilogramo, J/kg .
La antigua unidad calora, cal, no debe ser usada
Factores de conversin:
1 kW h = 3,6 MJ
1 cal ~ 4,19 J
1)
1 Btu (unidad trmica britnica) ~ 1,06 kJ
1)
Hay muchas caloras diferentes, por ejemplo, en termoqumica, 1 cal
th
= 4,184 J .
4.7.3.8 Potencia , P. vatio, W; 1 W = 1 J/s = 1 kg m
2
/s
3

Mltiplos y submltiplos usuales: TW, GW, MW, kW, mW
Usar solamente el vatio y sus mltiplos y submltiplos para todas las clases de potencia.
Ntese que dos diferentes caballos de potencia han sido utilizados en el pasado; 1 caballo de
potencia mtrico = 75 kp m/s y 1 caballo potencia imperial = 550 lbf pie/s.
Factores de conversin:
1 kcal/h ~ 1,16 W
1 Btu/h (unidad trmica britnica por hora) ~ 0,293 W
1 caballo de potencia mtrico ~ 735 W
1 hp (caballo de potencia imperial) ~ 746 W
4.7.3.9 Presin, p. pascal, Pa; 1 Pa = 1N/m
2
= 1 kg/(m s
2
)
Mltiplos usuales: MPa, kPa, hPa
Si nada ms se declara explcitamente, p indica la presin (absoluta) que tambin puede ser
anotada como p
a
p
abs
. La presin manomtrica est anotada y definida como p
e
= (p
abs
- p
amb
)
donde p
amb
es la presin ambiental. As p
e
es acordada positiva o negativa segn p
abs
sea mayor
o menor que p
amb
, respectivamente.
La antigua unidad mtrica bar, bar, no es una unidad adicional y no debe usarse.
Factores de conversin:
1 kgf/cm
2
= 1 kp/cm
2
= 1 at ~ 98,1 kPa
1 atm (atmsfera normal) ~ 101 kPa
1 bar = 100 kPa
1 Torr ~ 1 mm Hg ~ 133 Pa
1 lbf/plg
2
(libra-fuerza por pulgada cuadrada, psi) ~ 6,89 kPa
4.7.3.10 Viscosidad dinmica, q pascal segundo, Pa s; 1 Pa s = 1 kg/(m s)
Submltiplo usual: mPa s
Factores de conversin:
1 P (poise) = 0,1 Pa s
1 cP (centipoise) = 1 mPa s
4.7.3.11 Viscosidad cinemtica, v. metro cuadrado por segundo, m
2
/s
Submltiplo usual mm
2
/s
Factores de conversin:
1 St (stokes) = 100 mm
2
/s
1 cSt (centistokes) = 1 mm
2
/s
4.7.3.12 Momento de inercia, I
a

4.7.3.13 Momento polar de inercia, l
p.
metro a la cuarta potencia, m
4

Evitar los submltiplos anteriormente usados cm
4
y mm
4
.
Factores de conversin:
110
1 mm
4
= 10
-12
m
4

1 cm
4
= 10
-8
m
4

1 plg
4
= 416 10
-9
m
4

4.7.3.14 Mdulo de resistencia, Z, W. metro al cubo, m
3

Evitar los submltiplos anteriormente usados cm
3
y mm
3
.
Factores de conversin:
1 mm
3
= 10
-9
m
3

1 cm
3
= 10
-6
m
3

1 plg
3
= 16,4 10
-6
m
3

4.7.3.15 Esfuerzo normal, o
4.7.3.16 Esfuerzo de corte, t
4.7.3.17 Mdulo de elasticidad, E
4.7.3.18 Mdulo de rigidez, G. pascal, Pa; 1 Pa = 1 N/m
2
= 1 kg/(m s
2
)
Mltiplos usuales: GPa, MPa, kPa
Factores de conversin:
1 kgf/mm
2
= 1 kp/mm
2
~

9,81 MPa
1 kgf/cm
2
= 1 kp/cm
2
~ 98,1 kPa
1 lbf/plg
2
(libra-fuerza por pulgada cuadrada, lpc) ~ 6,89 kPa
4.7.4 CALOR
4.7.4.1 Temperatura termodinmica, T. kelvin, K
Submltiplo usual: mK
4.7.4.2 Temperatura celsius, t. grado Celsius, C; 1 C = 1 K
La temperatura Celsius est dada por t = T - T
0
, donde T
0
= 273,15 K. El grado Celsius es un
nombre especial para el kelvin para uso en valores declarados de temperatura Celsius.
Para temperatura Fahrenheit t
F
con la unidad grado Fahrenheit, F.
t
F
t
C
F

+ =
9
5
32
9
5
T
K
459,67
Debe evitarse el uso de la temperatura Fahrenheit y de su unidad el grado Fahrenheit.
Factores de conversin:
1 F = (5/9) C = (5/9) K ~ 0,556 K
4.7.4.3 Conductividad trmica, . vatio por metro kelvin, W/(m K); 1 W/(m

K) = 1 kg m
/(s
3
K)
Factores de conversin:
1 kcal/(m

h K) ~ 1,16 W/(m

K)
1 Btu/(pie

h F) ~ 1,73 W/(m K)
4.7.4.4 Coeficiente de transferencia de calor, K
4.7.4.5 Coeficiente superficial de transferencia de calor, h. vatio por metro cuadrado kelvin
W/(m
2
K); 1 W/(m
2
K) = 1 kg/(s
3
K)
En la tecnologa de la construccin, la cantidad primeramente mencionada es llamada a menudo
transmitancia trmica, con el smbolo U. Esta prctica no debe ser usada fuera de la tecnologa
de la construccin.
Factores de conversin:
1 kcal /(m
2
h K) ~ 1,16 W/(m
2
K)
1 Btu/(pie
2
h F) ~ 5,68 W/(m
2
K)
4.7.4.6 Aislamiento trmico, M. metro cuadrado kelvin por vatio,
m
2
K/W; 1 m
2
K/W = 1 s
3
K/kg
En la tecnologa de la construccin esta cantidad es a menudo llamada resistencia trmica, con el
smbolo R. Esta prctica no debe ser usada fuera de la tecnologa de la construccin.
Factores de conversin:
m
2
h K/kcal ~ 0,862 m
2
K/W
def
111
pie
2
h F/Btu ~ 0,176 m
2
K/W
4.7.4.7 Capacidad de calor en masa, capacidad de calor especfica, c
julio por kilogramo kelvin, J/(kg K); 1 J/(kg K) = 1 m
2
/(s
2
K)
Mltiplo usual: kJ/(kg K)
4.7.5 ELECTRICIDAD Y MAGNETISMO
4.7.5.1 Corriente elctrica, I. amperio, A
Mltiplos y submltiplos usuales: kA, mA, A
4.7.5.2 Carga elctrica, Q. culombio, C; 1 C = 1 A s
Para acumuladores se usa la unidad compuesta A h
Factor de conversin:
1 A h = 3,6 kC
4.7.5.3 Potencial elctrico, V
4.7.5.4 Tensin elctrica, U
voltio, V; 1 V = 1 W/A = 1 kg m
2
/(s
3
A)
Mltiplos y submltiplos usuales: kV, mV, V
El nombre no sistemtico "voltaje" debe evitarse para tensin elctrica o diferencia de potencial
elctrico.
4.7.5.5 Capacitancia, C
faradio, F; 1 F = 1 C/V = 1 s
4
A
2
/(kg m
2
)
Submltiplos usuales; F, nF, pF
4.7.5.6 Resistencia, R
ohmio, O; 1 O = 1 V/A = 1 kg m
2
/(s
3
A
2
)
Mltiplos y submltiplos usuales: MO, kO, mO
4.7.5.7 Inductancia, L
henrio, H; 1 H = 1 V s/A = 1 kg m
2
/(s
2
A
2
)
Submltiplos usuales: mH, H
4.7.5.8 Densidad de flujo magntico, B. tesla, T; 1 T = V s/m
2
= 1 kg/(s
2
A)
Submltiplos usuales: mT, T.
4.7.5.9 Potencia activa, P. vatio, W; 1 W = 1 J/s = 1 V A = 1 kg m/s
3

Mltiplos y submltiplos usuales: MW, kW, mW
4.7.5.10 Potencia reactiva, Q
voltio amperio, V A; 1 V A = 1 kg m/s
3

Mltiplos usuales: MV A, kV A
La IEC ha adoptado el nombre var, var (potencia reactiva voltio amperio), para la unidad
coherente SI voltio amperio para potencia reactiva.
Factor de conversin:
1 var = 1 V A
4.7.5.11 Potencia aparente, S. voltio amperio, V A; 1 V A = 1 kg m/s
3

Mltiplos usuales: MV A, kV A
4.7.6 LUZ
4.7.6.1 Intensidad luminosa, l. candela, cd
4.7.6.2 Flujo luminoso, u. lumen, lm; 1 lm = 1 cd/sr
4.7.6.3 Luminancia, E
lux, lx; 1 lx = 1 lm/m
2
= 1 cd/(sr m
2
)
4.7.6.4 Exposicin a la luz, H. lux segundo, lx s; 1 lx s = 1 s cd/(sr m
2
)
Factores de conversin: 1 lx h = 3,6 klx s
4.7.7 ACSTICA
4.7.7.1 Nivel de presin del sonido, L
p.
neper, Np; 1 Np = 1
L
p
= ln(p/p
0
), donde p es la presin del sonido y p
0
= 20 Pa
112
Neper, Np, es un nombre especial para la unidad coherente SI para nivel de presin del sonido
adoptado por el CIPM.
La unidad bel, B, es una unidad adicional. Su submltiplo decibel, dB, es usual.
Generalmente: L
p
= ln(p/p
0
) Np = 2 lg(p/p
0
) B = 20 lg(p/p
0
) dB.
Factores de conversin:
1 B ~ 1,15 Np
1 dB ~ 0,115 Np
4.7.7.2 Nivel de potencia del sonido, L
w.
neper, Np; 1 Np = 1
L
w
= (1/2) ln(P/P
0
), donde P es la potencia del sonido y P
0
= 1 pW.
Neper, Np, es un nombre especial para la unidad coherente SI para nivel de potencia de sonido
adoptado por el CIPM.
La unidad bel, B, es una unidad adicional. Su submltiplo, decibel, dB, es usual.
Generalmente: L
w
= (1/2) ln(P/P
0
) Np = lg(P/P
0
) B = 10 lg(P/P
0
) dB
Factores de conversin:
1 B ~ 1,15 Np
1 dB ~ 0,115 Np
4.7.8 QUMICA FSICA
4.7.8.1 Cantidad de sustancia, n. mole, mol
4.7.8.2 Masa atmica relativa, A
r
4.7.8.3 Masa molecular relativa, M
r.
uno , 1
4.7.8.4 Concentracin de b en cantidad de sustancia, c
B.
mole por metro cbico, mol/m
3

Mltiplo usual: mol/dm
3

Factores de conversin:
mol/l = 1000 mol/m
3

mmol/l = 1 mol/m
3

4.7.8.5 Molalidad de b, b
B
, m
B

mole por kilogramo, mol/kg
4.7.8.6 Fraccin de b en cantidad de sustancia, x
B
uno, 1
Esta cantidad est expresada a menudo en porcentaje, %. La notacin "% (n/n)" no debe usarse.
Factor de conversin:
1 % = 0,01
4.7.8.7 Fraccin de b en volumen,
B
uno, 1
Esta cantidad est expresada a menudo en porcentaje, %. La notacin "% (V/V)" no debe usarse.
Factor de conversin:
1 % = 0,01
4.7.8.8 Fraccin de b en masa, w
B
uno, 1
Esta cantidad est expresada a menudo en porcentaje, %. La notacin "% (m/m) no debe
usarse.
Factor de conversin:
1 % = 0,01
4.7.9 FSICA ATMICA Y NUCLEAR
4.7.9.1 Actividad, A. becquerel, Bq; 1 Bq = 1 s
-1

Mltiplos usuales: MBq, kBq
Factor de conversin: 1 Ci (curie) = 37 10
9
Bq
4.7.9.2 Actividad de masa, actividad especfica, a
becquerel por kilogramo, Bq/kg; I Bq/kg = 1 s
-1
kg
-1

Mltiplos usuales: MBq/kg, kBq/kg

4.7.9.3 Actividad volmica, concentracin de actividad. c
A

bequerel por metro cbico, Bq/m
3
; 1 Bq/m
3
= 1 s
-1
m
-3

113
Mltiplo usual: kBq/m
3

4.7.10 RADIACIONES IONIZANTES
4.7.10.1 Dosis absorbida, D. gray, Gy; 1 Gy = 1 J/kg = 1 m
2
/s
2

Submltiplo usual: mGy
Factor de conversin:
1 rad = 10
-2
Gy
4.7.10.2 Equivalente de dosis, H
sievert, Sv; 1Sv = 1 J/kg = 1 m
2
/s
2

Submltiplo usual: mSv
Factor de conversin:
1 rem = 10
-2
Sv
4.7.10.3 Exposicin, X. culombio por kilogramo, C/kg;
1 C/kg = 1 A s/kg
Submltiplo usual: mC/kg
Factor de conversin:
1 R (rntgen) = 2,58 10
-4
C/kg
4.8 NMEROS CARACTERSTICOS
4.8.1 UNIDAD COHERENTE
La unidad coherente para cualquier cantidad de dimensin uno es el nmero uno, 1. Cuando el
valor de tal cantidad es expresado, la unidad 1 no se escribe explcitamente.
Ejemplo: Factor de friccin = 0,6 1 = 0,6
4.8.2 POTENCIAS DE DIEZ
Los prefijos no deben usarse para formar mltiplos o submltiplos de la unidad uno. En lugar de
prefijos pueden usarse potencias de diez.
Ejemplo: Nmero de Reynolds Re = 1,32 10
3

4.8.3 SMBOLO DE PORCENTAJE
En algunos casos el smbolo % (por ciento) se usa en lugar del nmero 0,01. En algunos pases
el smbolo /
oo
(por mil) se usa en lugar del nmero 0,001. Ya que estos submltiplos de la
unidad 1 son nmeros, no tiene sentido hablar de "porcentaje en masa" o "porcentaje en
volumen", etc. Informacin adicional tal como "% (m/m)" o "% (V/V)" no debe ser por tanto
aadida al smbolo de la unidad.
Ejemplo: "La fraccin de masa es 0,67" "La fraccin de masa es 67 %".
4.8.4 ABREVIATURAS NO PERMITIDAS
Las abreviaturas como ppm, pphm y ppb no deben usarse.

114
5. TABLAS DE CONVERSIN

TABLA A. Longitud

metro
m
pulgada
plg
pie
pie
yarda
yd
milla milla nutica
1 39,37 3,280 8 1,093 6 0,621 37 10
-3
0,539 96 10
-3

25,4 10
-3
1 83,333 10
-3
27,778 10
-3
15,783 10
-6
13,715 10
-6

0,304 8 12 1 0,333 33 0,189 39 10
-3
0,164 58 10
-3

0,914 4 36 3 1 0,568 18 10
-3
0,493 74 10
-3

1,609 3 10
3
63,36 10
3
5,28 10
3
1,76 10
3
1 0,868 98
1,852 10
3
72,913 10
3
6,076 1 10
3
2,025 4 10
3
1,150 8 1

1 (1 angstrom) = 10
-10
m

TABLA B. rea

m
2
plg
2
pie
2
yd
2
acre milla
cuadrada
1 1,550 0 10
3
10,764 1,196 0 0,247 10 10
-3
0,386 10 10
-6

0,645 16 10
-3
1 6,944 4 10
-3
0,771 61 10
-3
0,159 42 10
-6
0,249 10 10
-9

92,903 10
-3
144 1 0,111 11 22,957 10
-6
35,870 10
-9

0,836 13 1,296 10
3
9 1 0,206 61 10
-3
0,322 83 10
-6

4,046 9 10
3
6,272 6 10
6
43,56 10
3
4,84 10
3
1 1,562 5 10
-3

2,590 0 10
6
4,014 5 10
9
27,878 10
6
3,097 6 10
6
640
1

1 ha (1 hectrea) = 10 000 m
2

TABLA C. Volumen

m
3
plg
3
pie
3
yd
3
galn (UK) galn (US)
1 61,024 10
3
35,315 1,308 0 219,97 264,17
16,387 10
-6
1 0,578 70 10
-3
21,434 10
-6
3,604 6 10
-3
4,329 0 10
-3

28,317 10
-3
1,728 10
3
1 37,037 10
-3
6,228 8 7,480 5
0,764 56 46,656 10
3
27 1 168,18 201,97
4,546 1 10
-3
277,42 0,160 54 5,946 1 10
-3
1 1,201 0
3,785 4 10
-3
231 0,133 68 4,951 1 10
-3
0,832 68 1





115

TABLA D. Velocidad

m/s km/h pie/s milla por hora nudo
1 3,6 3,280 8 2,236 9 1,943 8
0,277 78 1 0,911 34 0,621 37 0,539 96
0,304 8 1,097 3 1 0,681 82 0,592 48
0,447 04 1,609 3 1,466 7 1 0,868 98
0,514 44 1,852 1,687 8 1,150 8 1

1 nudo = 1 milla nutica por hora
TABLA E. Densidad

kg/m
3
g/cm
3
lb/plg
3
lb/pie
3

1 10
-3
36,127 10
-6
62,428 10
-3

10
3
1 36,127 10
-3
62,428
27,680 10
3
27,680 1 1,728 10
3

16,019 16,019 10
-3
0,578 70 10
-3
1
TABLA F. Masa
kg libra
lb
slug onza
oz
quintal
cwt
ton (UK)
EEUU
quintal
pequeo
sh cwt
tonelada
pequea
sh tn
1 2,204 6 68,522 10
-3
35,274 19,684 10
-3
0,984 21.10
-3
22,046 10
-3
1,102 3 10
-
3

0,453 59 1 31,081 10
-3
16 8,928 6 10
-3
0,446 43
10
-3

10 10
-3
05 10
-3

14,594 32,174 1 514,79 0,287 27 14,363 10
-3
0,321 74 16.087 10
-3

28,350 10
-3
62,5 10
-3
1,942 6 10
-3
1 0,558 04 10
-3
27,902 10
-6
0,625 10
-3
31,25 10
-6

50,802 112 3,481 1 1,792 10
3
1 50 10
-3
1,12 56 10
-3

1,016 1

10
3
2,24 10
3
69,621 35,84 10
3
20 1 22,4 1,12
45,359 100 3,108 1 1,6 10
3
0,892 86 44,643 10
-3
1 50 10
-3

907,19 2 10
3
62,162 32 10
3
17,857 0,892 86 20 1

slug = lbf.s
2
/pie (lbf = libra fuerza) oz = onza, llamada tambin onza avoirdupois
(1 onza troy = 31, 1035.10
-3
kg) cwt = quintal (UK) se llama quintal grande
en EE.UU.
ton (UK) se llama tonelada grande en EE.UU.

TABLA G. Fuerza

116
N dina kilopondio
kilogramo fuerza
kp,kgf
libra fuerza lbf
1 0,1 10
6
0,101 97 0,224 81
10 10
-6
1 1,019 7 10
-6
2,248 1 10
-6

9,806 6 0,980 66 10
6
1 2,204 6
4,448 2 0,448 82 10
6
0,453 59 1

TABLA H. Momento de fuerza

N m kp m lbf plg lbf pie
1 0,101 97 8,850 8 0,737 56
9,806 6 1 86,796 7,233 0
1,112 99 11,521 10
-3
1 83,333 10
-3

1,355 8 0,138 26 12 1

TABLA I. Energa

julio
J
kilovatio hora
kW.h
kilopondio
metro
kp.m

kilocalora
kcal
caballo de fuerza
mtrico-hora
pie libra
fuerza
pie.lbf
unidad trmica
britnica
Btu
1 0,277 78 10
-6
0,101 97 0,238 85 10
-3
0,377 67 10
-6
0,737 56 0,947 82 10
-3

3,6 10
6
1 0,367 10 10
6
859,85 1,359 6 2,655 2 10
6
3,412 1 10
3

9,806 6 2,724 1 10
-6
1 2,342 3 10
-3
3,703 7 10
-6
7,233 0 9,294 9 10
-3

4,186 8 10
3
1,163 10
-3
426,94 1 1,581 2 10
-3
3,088 0 10
3
3,968 3
2,647 8 10
6
0,735 50 0,27 10
6
632,42 1 1,952 9 10
6
2,509 6 10
3

1,355 8 0,376 62 10
-6
0,138 26 0,323 83 10
-3
0,512 06 10
-6
1 1,285 1 10
-3

1,055 1 10
3
0,293 07 10
-3
107,59 0,252 00 0,398 47 10
-3
778,17 1

1 ergio = 0,1 10
-6
J
TABLA J. Potencia

W kp.m/s kcal/s kcal/h caballo de
potencia
mtrica
caballo de
potencia
hp
pie.lbf/s Btu/h
1 0,101 97 0,238 85

10
-3
0,859 85 1,359 6

10
-3
1,341 0

10
-3
0,737 56 3,412 1
9,806 6 1 2,342 3

10
-3
8,432 2 13,333

10
-3
13,151

10
-3
7,233 0 33,462
4,186 8

10
3
426,94 1 3,6

10
3
5,692 5 5,614 6 3,088 0

10
3
14,286

10
3

1,163 0,118 59 0,277 78

10
-3
1 1,581 2

10
-3
1,559 6

10
-3
0,857 79 3,968 3
735,50 75 0,175 67 632,42 1 0,986 32 542,48 2,509 6

10
3

745,70 76,040 0,178 11 641,19 1,013 9 1 550 2,544 4

10
3

117
1,355 8 0,138 26 0,323 83

10
-3
1,165 8 1,843 4

10
-3
1,818 2

10
-3
1 4,626 2
0,293 07 29,885

10
-
3

69,999

10
-6
0,252 00 0,398 47

10
-
3

0,393 02

10
-3
0,216 16 1
TABLA K. Presin, tensin mecnica (esfuerzo)


Pa bar kp/cm
2

at
kp/mm
2
Torr
(~ mm Hg)
atm lbf/plg
2

(psi)
1 10 10
-6
10,197 10
-6
0,101 97 10
-6
7,500 6 10
-3
9,869 2 10
-6
0,145 04 10
-3

100 10
3
1 1,019 7 10,197 10
-3
750,06 0,986 92 14,504
98,066 10
3
0,980 66 1 10 10
-3
735,56 0,967 84 14,223
9,806 6 10
6
98,066 100 1 73,556 10
3
96,784 1,422 3 10
3

133,32 1,333 2 10
-3
1,359 5 10
-3
13,595 10
-6
1 1,315 8 10
-3
19 337 10
-3

101,32 10
3
1,013 2 1,033 2 10,332 10
-3
760 1 14,696
6,894 8 10
3
68,948 10
-3
70,307 10
-3
0,703 07 10
-3
51,715 68,046 10
-3
1
1 mm H
2
0 ~ 9,8066 Pa 1 plg H
2
0 ~ 249,09 Pa 1 plg Hg ~ 3 386,4 Pa

TABLA L. Temperatura
Temperatura
termodinmica
Temperatura
Celsius
Temperatura
Rankine
Temperatura
Fahrenheit **
Situacin fsica
Valores
correspondientes de
temperatura
0 K - 273,15 C 0 R - 459,67 F Cero absoluto
255,372 K - 17,778 C 459,67 R 0 F
273,15 K 0 C 491,67 R 32 F Temperatura de
congelacin del
agua*
273,16 K 0,01 C 491,688 R 32,018 F Temperatura de
agua en triple punto
373,15 K 100 C 671,67 R 212 F Temperatura de
ebullicin del agua*
Diferencias
correspondientes de
temperatura
1 K
0,555 56 K
1 C

0,555 56 C
1,8 R

1 R
1,8 F

1 F


* Bajo condiciones especficas
1
** Valor en C = (valor en F - 32)
1,8
118
6. VOCABULARIO METROLGICO

METROLOGA. Ciencia de la medida.
NOTA: La Metrologa comprende todos los aspectos, tanto tericos como prcticos, que se
refieren a las mediciones, cualesquiera que sean sus incertidumbres, y en cualesquiera de los
campos de la ciencia y de la tecnologa en que tengan lugar.
INCERTIDUMBRE DE MEDIDA. Parmetro, asociado al resultado de una medicin, que
caracteriza la dispersin de los valores que podran razonablemente ser atribuidos al mensurando
(magnitud).
MAGNITUD (MESURABLE). Atributo de un fenmeno, cuerpo o substancia, que es
susceptible de ser distinguido cualitativamente y determinado cuantitativamente.
UNIDAD (DE MEDIDA). Magnitud particular, definida y adoptada por convenio, con la que se
comparan otras magnitudes de la misma naturaleza para expresarlas cuantitativamente con
respecto a esta magnitud.
MENSURANDO. Magnitud particular sometida a medicin.
NOTA: La definicin del mensurando puede necesitar indicaciones relativas a magnitudes tales
como el tiempo, la temperatura y la presin.
EXACTITUD DE MEDIDA. Grado de concordancia (la mayor o menor cercana) entre el
resultado de una medicin y un valor verdadero del mensurando.
NOTAS: 1. El concepto exactitud es cualitativo
2. El trmino precisin no debe utilizarse por exactitud
ERROR (DE MEDIDA). Resultado de una medicin menos un valor verdadero del
mensurando.
NOTAS: 1. Considerando que un valor verdadero no puede ser determinado, en la prctica se
utiliza un valor convencional- mente verdadero.
2. Cuando sea necesario hacer la distincin entre error y error relativo, el primero es a veces
denominado error absoluto de medida. No hay que confundirlo con el valor absoluto del
error, que es el modulo del error.
ERRORES MXIMOS PERMITIDOS (DE UN INSTRUMENTO DE MEDIDA). Valores
extremos de un error permitido por especificaciones, reglamentos, etc. , para un instrumento de
medida dado.
SENSIBILIDAD. Cociente del incremento de la respuesta de un instrumento de medida por el
incremento correspondiente de la seal de entrada.
NOTA. El valor de la sensibilidad puede depender del valor de la seal de entrada.
PATRN DE REFERENCIA. Patrn, en general de la ms alta calidad metrolgica
disponible en un lugar dado o en una organizacin determinada, del cual se derivan las
mediciones realizadas en dicho lugar.
AJUSTE (DE UN INSTRUMENTO DE MEDIDA). Operacin destinada a llevar a un
instrumento de medida a un estado de funcionamiento conveniente para su utilizacin.
NOTA: El ajuste puede ser automtico, semiautomtico o manual.
CALIBRACIN. Conjunto de operaciones que establecen, en condiciones especificadas, la
relacin entre los valores de una magnitud indicados por un instrumento de medida o un sistema
de medida, o los valores representados por una medida materializada o por un material de
referencia, y los valores correspondientes de esa magnitud realizados por patrones.
TRAZABILIDAD. Propiedad del resultado de una medicin o de un patrn tal que pueda
relacionarse con referencias determinadas, generalmente a patrones nacionales o internacionales,
por medio de una cadena ininterrumpida de comparaciones teniendo todas las incertidumbres
determinadas.
NOTAS. 1. A menudo, este concepto se expresa por el adjetivo trazable.
2. La cadena ininterrumpida de comparacin se denomina cadena de trazabilidad.
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Anexo 1
Constantes fsicas fundamentales y su relacin con las unidades bsicas

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