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A Gentileza e a Felicidade Comum


Por Angelita Corra Scardua

Para alm do sentido semntico da palavra gentileza, que significa delicadeza, amabilidade e cortesia, ser gentil compreende a capacidade de ser emptico. A pessoa gentil, portanto, aquela que trata os outros com respeito no apenas porque aprendeu que isso sinal de boa educao, mas porque capaz de reconhecer no outro um igual. Quando somos empticos, tendemos a nos colocar no lugar da outra pessoa, a ver o outro como um ser humano como ns: com sonhos, problemas, necessidades, dvidas, medos, qualidades, defeitos, etc. Com isso, resistimos tentao de julgar o outro se baseando em impresses momentneas. Digo isso porque ser gentil antes de tudo ser capaz de perceber as necessidades dos outros. Quando dizemos bom dia a algum, estamos no apenas sendo corteses, mas tambm estamos atendendo a uma necessidade humana de ser visto e percebido por seus iguais. Quem tem a conscincia de que h necessidades humanas comuns a todos ns, independentemente de classe social, etnia, religio, etc., consegue ser gentil. A relao entre ser gentil e ser capaz de reconhecer o outro como igual pode ser sustentada pela teoria da sobrevivncia do mais gentil. Segundo essa teoria, a gentileza foi um fator preponderante para a evoluo da

espcie humana, e um dos seus principais defensores o cientista comportamental Sam Bowles. Bowles professor do Instituto Santa F, nos Estados Unidos, e passou boa parte da vida acadmica estudando as caractersticas socioeconmicas de sociedades antigas. Em seus estudos, ele verificou que a gentileza foi um componente fundamental para o bom funcionamento das comunidades e para sua manuteno no longo prazo. Para ele, as pessoas gentis contribuem para o bem-estar do grupo, favorecendo a sobrevivncia de todos, inclusive a delas. Se no passado a gentileza foi to importante para a sobrevivncia humana, em nossa poca diz-se que tem se tornado um bem raro. Compartilho esta percepo. Penso que vrias razes podem explicar o porqu de estarmos abandonando as atitudes gentis. Em parte, isso reflete um modo de vida que aparentemente leva perda da capacidade de prestar ateno em ns mesmos e ao outro. Diferentemente da vida numa pequena tribo ou numa vila da antiguidade, o ritmo no qual vivemos atualmente nos d a sensao de fragmentao, seja do tempo, das experincias ou das relaes que estabelecemos. At bem pouco tempo, uns 30/50 anos atrs, o comum era a pessoa nascer, crescer, casar, ter filhos e morrer na mesma cidade, ou pelo menos no mesmo estado. Estudava-se todo o ensino fundamental e mdio na mesma escola, que geralmente ficava no bairro em que se morava, no qual os professores eram os vizinhos. No bairro em que se morava tambm era onde se conhecia

o amor da vida frequentando a praa, a igreja ou o clube. As frias eram passadas na casa de algum da famlia, no mximo na mesma praia de sempre. Os amigos da infncia e os primos se tornavam os padrinhos de casamento e dos filhos tidos. Ainda, no passado bem recente, um profissional costumava se aposentar na mesma empresa em que teve o primeiro emprego, e a profisso escolhida no vestibular garantia emprego e boa renda com apenas a graduao. Podemos ver, assim, que o ritmo das nossas vidas mudou muito. Hoje, mesmo quem vive em pequenas cidades afetado pela organizao do espao geogrfico em grandes regies urbanas industrializadas e habitadas por pessoas de origens diversas. Recebemos notcias, nos comunicamos e temos contato com modelos de vida de habitantes do mundo todo. Passamos por vrios espaos educacionais entre a creche e a psgraduao. Trabalhamos em diferentes empresas e em diferentes funes ao longo da vida. Moramos em diferentes bairros, cidades e at pases. Quando no moramos, nos deslocamos em viagens, seja a passeio ou a trabalho. Resumindo, o universo das nossas relaes ampliou-se consideravelmente, tal qual o uso que fazemos do tempo, seja estudando, trabalhando, se deslocando, se comunicando, etc. Essa pulverizao do tempo e do espao vividos nos leva a estabelecer relaes superficiais, ficamos sem muita condio de aprofundar o contato com as outras pessoas, e at mesmo de nos observarmos mais atentamente. A

correria diria nos leva a ouvir e a ver mal, os outros ou a ns mesmos. Temos vizinhos dos quais no sabemos sequer o nome, colegas de estudo e de trabalho que no fazemos ideia de onde moram, nos envolvemos afetivamente com vrias pessoas e raramente visitamos os parentes. Ao mesmo tempo em que nos aproximamos fisicamente das pessoas, morando e trabalhando em espaos cada vez menores e mais lotados, nos distanciamos emocionalmente. No nos conhecemos mais. Uma das formas de aprendermos a respeitar outra pessoa conhec-la, saber quem ela , o que viveu, o que pensa, o que sofreu, o que conquistou. A histria de uma pessoa a humaniza, a aproxima de todos ns porque na histria de vida do outro acabamos por reconhecer aspectos da nossa. Isso nos permite olhar o outro como igual, e esse reconhecimento nos leva a ser mais respeitosos, a ter mais considerao, a ser mais gentis. A gentileza torna a vida em geral mais aprazvel, proporciona a criao de vnculos com maior qualidade e melhora os contatos superficiais tornando-os menos estressantes e mais significativos, ou seja, com maior valor pessoal. Alm disso, a gentileza um instrumento relacional que ajuda a abrir portas, a facilitar processos de negociao de forma mais igualitria sem que prevalea os interesses de um lado em funo da autoridade ou da fora puramente. Ao sermos gentis, conseguimos adicionar valor s aes cotidianas, dotando-as de um carter mais espontneo e menos mecnico. Quando agimos com gentileza

percebemos com maior clareza que nossas aes exercem efeitos sobre as outras pessoas. Como esses efeitos so positivos tendemos a nos sentir melhor. Essa melhora exerce influncia tanto ao nvel subjetivo (emocional e cognitivo) quanto ao objetivo (fisiolgico). Pelo menos o que relata o mdico e pesquisador Stephen Post. Post, que professor da Stony Brook University, tambm nos EUA, realizou um estudo envolvendo mais de 2000 pessoas, no qual encontrou indcios de que ser gentil faz bem sade. O que faz sentido, uma vez que as sensaes positivas que temos quando somos gentis geram reaes qumicas em nosso crebro que liberam neurotransmissores associados ao prazer, ao relaxamento e alegria, como o caso dos hormnios serotonina e ocitocina. Esse efeito fsico e emocional da gentileza seria vlido tanto para quem gentil quanto para quem beneficiado pela gentileza. Dito de outra forma, h indcios de que a gentileza pode contribuir para uma vida mais feliz. A psicloga Sonja Lyubomirsky, da Universidade da Califrnia, tem se dedicado a investigar a felicidade, e num de seus estudos pediu aos participantes que praticassem aes gentis durante dez semanas. O que ela averiguou foi que a percepo de felicidade dos participantes aumentou durante o perodo no qual estavam envolvidos no estudo. O mais interessante em relao aos resultados encontrados por Lyubomirsky foi quanto natureza das aes gentis. A pesquisadora encontrou uma correlao entre variedade das atitudes gentis e nveis de felicidade. Os

participantes que foram gentis de diferentes formas por exemplo: dizendo bom dia a estranhos, dando lugar a algum no metr, dando preferncia aos pedestres no trnsito, etc., registraram nvel bem mais alto de felicidade do que quem sempre repetia um nico gesto de gentileza. Ainda mais relevante, passado um ms depois do fim do estudo, os mais felizes continuavam pontuando alto nos testes para medio do ndice de felicidade. Assim como os efeitos positivos da gentileza parecem ser potencializados quando somos gentis de diferentes formas, a prtica da gentileza no diz respeito a apenas um conjunto de regras de conduta e de etiqueta. Aparentemente, a gentileza expressa uma forma de se relacionar com as outras pessoas que pautada no respeito e na considerao. Pode-se dizer que ela tambm um sinnimo de postura tica. Melhor dizendo, a gentileza ou a falta dela pode ser a expresso mais visvel do carter de uma pessoa e de seus valores. Nesse sentido, o exerccio ou no da gentileza pode sinalizar o quanto uma pessoa est comprometida com a produo de vivncias cotidianas melhores. Uma vez que a melhoria do que vivemos no diaa-dia passa necessariamente pela qualidade das relaes estabelecidas entre as pessoas. Sendo assim, a gentileza como est sendo abordada aqui pode contribuir para que as relaes humanas de forma geral sejam mais justas, mais ticas e mais prazerosas. Seja num ambiente de trabalho, social ou ntimo o exerccio da gentileza pode nos ajudar a entender os posicionamentos dos

outros, sua forma de agir, pensar e sentir, ou pelo menos nos tornar mais tolerantes para lidar com as diferenas e os conflitos. Ser gentil, portanto, tem mais a ver com o desejo de contribuir para uma vida melhor para todos do que com querer agradar a todos. A gentileza seria, ento, tanto fruto da nossa capacidade de observar e respeitar o outro quanto a ns mesmos. No d para ser gentil quando negligenciamos e anulamos a ns mesmos em funo das necessidades de outra pessoa. Quando ignoramos nossas prprias necessidades nos tornamos refns da mgoa e do ressentimento, e nesse estado dificilmente somos capazes de sermos gentis. Fazemos papel de bobo quando nos sujeitamos ao lugar de perfeitos, certinhos, bonzinhos, etc. Nesses papeis tendemos a nos esforar para satisfazer os interesses alheios. Isso no tem nada a ver com ser gentil. Quando desenvolvemos considerao e respeito por ns e pelos outros aprendemos a reconhecer os sinais de explorao, de abuso, etc. Enfim, ser gentil no ser bonzinho, mas atuar no sentido de tornar a vida melhor, ou pelo menos mais palatvel. O bonzinho que assume as responsabilidades de outro e nunca diz no, no gentil. Quando assumimos as responsabilidades de outra pessoa estamos permitindo que alguns paguem pelos erros de outros, ou que alguns lucrem com o trabalho e a dedicao alheia, e isso de forma alguma pode ser confundido com gentileza. Ao agirmos assim no estamos sendo ticos e, ao mesmo

tempo, reforamos valores como preguia, egosmo, acomodao e outros que no contribuem para um mundo melhor. Similarmente, quando nunca dizemos no estamos reforando em algum a ideia de que tudo permitido, de que no h limites, de que a vontade dela soberana o suficiente para passar por cima de tudo e de todos e isso, definitivamente, no ser gentil! Em resumo, a gentileza verdadeira pode ser reconhecida quando o resultado do seu exerccio gera uma condio que percebida como boa para os dois lados, para quem faz a gentileza e para quem a recebe. Quase sempre, quando se gentil tem-se como retorno apenas um sorriso, um obrigado, ou a simples sensao de ter feito o que correto. Para muitos esse retorno to pequeno pode no parecer o suficiente para fazer do mundo um lugar melhor para todos Mas pergunte a algum que costuma exercer a gentileza, ousaria assegurarlhe que a resposta comprovaria uma feliz percepo: a de que o que a princpio parece to pouco capaz de transformar o dia de uma pessoa, e at mesmo a forma como ela encara a si mesma, os outros e a prpria vida. Experimente!