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Capilla Alfonsina
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Biblioteca Univerritma

TRATADO
DE L A S . '

PRUEBAS JUDICIALES.

TRATADO
DE LAS >T V

PRUEBAS JUDICIALES.
OBRA DE M . EXTRAIDA DE L O S MANUSCRITOS B E N T H A M , J E R E M A S

Jurisconsulto ingls,
ESCRITA POR EN FRANCS, D U M O N T ,

E S T E V A S

Vol del Consejo represenutivo j soberano de Ginebr.,


* 1RADCC1DA POA AL CASTELLANO, M. V .

C ,

. 4a

PARIS , 1KP. A. BEL1S.

B T S S A N G E

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OJETOW

S A T 2 3

J 3 C

- 55237

PROLOGO.
. 8 4 6 l f

En ninguna de cuantas producciones Ja dado luz el Seor Bentham , ha trabajado este autor tanto ccmo en el Tratado de las ' Pruebas judiciales, que ahora publicamos traducido al castellano ; pues medida que adalantaba en la obra se extenda mas y mas la materia sus ojos. Primero habia tenido intencioy de ceirse la terica; luego, habiendo empezado engolfarse en las aplicaciones , result qtie la crtica del modo de enjuiciar ingls, destinada solo formar la parte a c c e s o r i a l l e g casi componer la principal. Despues de haber reunido una cantidad prodigiosa de materiales, no tuvo valor para proseguir; su abundancia misma le asombr, y el bajel, por demasiada carga, no pudo dar la vla. Sin embargo , para no perder el fruto de meditaciones tan prolongadas, tom el auP O N D O D E L R:'PI' ' O T E C A D E P U B L I C A L E O N

tor el partido de publicar uri sumario de su

E S T A D O

N U E V O

obra. Compara este sumario aquellos croquis diseos que facilitan el conocimiento de las diferentes partes del cuadro principal por medio de lneas sencillas y de indicaciones numeradas. Pero en esta comparacin no tuvo presente una diferencia esencial. El que examina un cuadro que tiene la vista aplica l el diseo que lo representa ; pero el lector que no baila en el compendio sino citas numeradas con referencia manuscritos inaccesibles, no tiene recurso alguno para aclarar los pasages oscufos. Asi es que este sumario fu incomprehensible totalmente y solo se imprimi la primera parte. Hace muchos aos que yo habia trabajado sobre la materia contenida en muchos libros de este tratado , y eD mi ultimo viage Inglaterra complet los extractos que habia hecho de ellos; y puse despues tanta mas perseverancia en extender y compilar el todo, cuanto yo me ihiraba como el nico destinado sacar de las tinieblas esta obra abandonada por su autor. Lo que he dicho en cuanto he publicado

PRLOGO.

anteriormente sobre mi modo de trabajar se aplica tambin lo que ahora doy luz. Despues de haberme servido de los manuscritos originales , he visto que los materiales de ningn modo formaban un todo inteligible y completo. Segn la naturaleza del texto y lo que me ha parecido necesario, he credo que debia compendiar extender, traducir comentar, reunir fragmentos esparcidos , llenar capltuos enteros por solo meras indicaciones y elejir lo que me pareci entre muchos ensayos sobre el mismo asunto relandirlos en uno solo. He procurado usar de la mayor claridad en el escriio. El seor Bentham no tiene presente las mas veces la clase mas numerosa de lectores , y parec que no escribe sino para meta fsicos legistas. Sin separarme de la severidad didctica, he procurado no arredrar los que no estn versados en el f o r o , llevndolos por una senda menos escabrosa y algo menos rida; pero, pesar de todos mis esfuerzos, la lectura de esta obra requiere una atencin ejercitada y sostenida.

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PRLOGO.

PRioeo.

l e dicho que el seor Bentham no habia perdido jama3 de vista la jurisprudencia de su pais : esta parte crtica, muy larga y muy circuustanciada , hubiera aadido mucho

paracion entre los principios y Jas prcticas establecidas. Fcilmente se conceden y abrazan las ideas generales cuando no se experimenta de que modo pueden influir sobre nuestras acciones manejo : es un tiro que nadie se dirije : escribid sobre la flecha que vais tirar , al ojo izquierdo de Fe lipe, anunciad un ataque directo y personal , y pasis del campo de las abstracciones al de las realidades. Yo me represento en efecto un lector ageno absolutamente de como se forma una causa y le oigo decirs s mismo estando leyendo esta obra : Habia precisin caso de pro bar verdades casi evidentes? de combatir errores tan manifestos ? Era menester en un siglo como el nuestro emplear t a i r tos argumentos para demostrar las ventajas del testimonio verbal y la publicidad de los tribunales? no es esto dar el asalto una plaza ya rendida ? Y los

mrito su obra, si l la hubiera publicado en Ingls; pero ine era imposible el seguirle en esta carrera, no solo porque estas cuestiones relativas al modo de enjuiciar en I n glaterra no hubieran tenido el menor inters para la mayor parte de les lectores del continente , sino porque el seor Bentham , como no escriba sino para legistas de su pais, supona por parte de estos conocimientos preliminares que yo no tenia y q e tonipoco debia y o suponer en mis lectores. Por lo tanto he suprimido toda esta controversia , eccepto en un corto nmero de cuestiones fciles de comprender y de un inters universal. Se hubiera sin duda podido desear el hallar aqu la terica aplicada al modo de enjuiciar en los tribunales del continente y sobre todo en los de Francia; porque se tiene gusto en observar el estado de pugna de com-

que hablan asi no saben que unas reglas que ellos parece dictadas por el buen sentido, sern Ir.tudas las mas veces de paradojas y

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prlogo.

PKlOCO.

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chocarn contra ciertas mximas consagradas por las preocupaciones y por el uso. Aunque yo me hubiera hallado con los conocimientos que se requieren para entrar en. esta controversia, me hubiera abstenido de hacerlo por las dificultades que presenta. Tan solo la crtica de un punto sobre la forma de enjuiciar , hace entrar en largas discusiones , si se quiere presentarla de un modo luminoso y completo : es menester citar leyes; es menester citar casos ; es menester salir del dominio de la filosofa para entrar en el de la erudicin; y no obstante los adversarios contra quienes se combate tienen mil medios de evadirse y mil efugios que recurrir : se distingue, se excepta, se sutiliza , y una vez que se haga intervenir la vanidad nacional, el inters de una profesion, no hay ya que esperar de nadie la menor imparcialidad. La terica , desembarazada de todo este aparato accesorio de controversia , no presentar el mismo esplendor que si se introd ljese la guerra en medio de los hogares enc-

migos; pero en cambio , su operacio, aunque mas lenta , ser quiz mas eficaz; obra como un disolvente que se insina por entre los antiguos errores ; suministra armas para combatirlos ; esparce una nueva luz que penetra y se introduce por todas partes , y principalmente en la generacin que va creciendo. Desechadas las falsas doctrinas por la juventud , son semejantes aquellas hojas secas que se caen del rbol por s mismas cuando la seva de la primavera hace brotar otras nuevas. En cuanto los legislas, estos harn por s mismos una aplicacin continua de los principios de esta obra la prctica de sus tribunales ; y acabarn de componer e libro , aadindole los lechos que les ha proporcionado su experiencia; y esta lectura ser de mayor inters para los que no hayan perdido en la mera prctica del f o r o , la facultad de meditar. En el dia existen muchos tratados de pruedas judiciales; pero el objeto que de ellos se han propuesto sus autores es el de

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PRLOGO.

PRLOGO.

IX

exponer el mtodo forma de instruccin probatoria de tal cual jurisprudencia determinada j y si empiezan sus tratados sentando algunos principios sobre la naturaleza , decisin y valor de las pruebas, esta parte terica no es mas que una cosa accesoria , y debe considerrsele como correspondiente la escuela histrica del derecho. En este libro la parte esencial es la terica , y tan solo la pura terica. La materia se halla tratada bajo el punto de vista mas general y mas propio poderse aplicar todas las naciones. El objeto, para decirlo en una palabra , es el de formar la lgica judicial , de poner al legista en disposicin de juzgar de las pruebas, no por reglas absolutas , sino por principios de razn. lias reglas , hablando generalmente , son como una especie de manubrio con el cual se obra ciegamnnte sin conocer el arte. La lgica judicial , ensendonos apreciar el valor intrnseco de los testimonios, nos leva como por la mano reconocer en ltimo resultado que hay pocas reglas absolutas

en esta materia, y que la primera de todas es la de desterrar aquellas que pudieran forzar al juez a que decidiese contra su propio convencimiento. Pacn ha dado principio su filosofa , demoliendo el edificio. Newton la ha adelantado creando y construyendo; pero en punto pruebas , esto es en leyes para las pruebas, tiene mas que hacer Bacon que Newton. Guando se llega poner en orden la materia con respecto al estado actual de nuestros conocimientos , sin duda se ha conseguido el destruir muchos errores, pero no se han creado ni establecido leyes i n f a libles inalterables. N o obstante, dentro de estos mismos l mites , y en esta misma imperfeccin de los caracteres de la certidumbre , presenta esta materia un inmenso inters. Cualquier error en punto la naturaleza de las pruebas , cualquiera regla falsa en materia de proceder jurdico, encierra en s efectos muy peligrosos que amenazan cada uno de los ciudadanos. No hay punto alguno

PRLOGO.

PRLOGO.

xi

en este examen que no interese los individuos desde el grado mas bajo al mas alto de la escala social. Y ala verdad, aun cuando se hayan cometido algunos actos de opresin judicial por efecto de pasiones y de tiran/a, ha sido preciso casi siempre cohonestarlos con mximas errneas y falsas en s mismas, emplear instrumentos viciosos, ocultarse tras de formas abusivas , y contar sobre la ignorancia del pblico; el cual, en medio del caos de ideas contradictorias, en la obscuridad de las formas de enjuiciar, es incapaz de formar opinion sobre estos asuntos. Difundid las luces entre los -hombres , ponedlos en estado de seguir y de apreciar las operaciones judiciales, y pondris un freno todas las iniquidades. Un pblico instruido ser siempre la primera de las seguridades y garantas de la observancia de la justicia. La produccin que ahora damos luz, muy diferente de aquellas obras brillantes que seducen por su extremada facilidad y

que no corresponden nada cuando se r e curre ellas para consultarla sobre un punto determinado, no llegar manifestar toda su utilidad sino i f a que ^ . c o n sulten para resolver cuestionas expresas^.. formales. r Los captulos que parezcaq m ^ ridos por subdivisiones analticas, son quizs los mas fecundos en ideas ; no estn en aquel lugar solo por ostentacin, sino para que sirvan de provision y utilidad real; este tratado no es mas que una tabla de materias si nos detenemos en la superficie ; es una mina inagotable, si notamos el trabajo de profundizar y examinar la ideas que contiene.

TRATADO
DE LAS

PRUEBAS JUDICIALES.
' !

LIBRO PRIMERO.
JFOCIOSES CESERALES SOBRE LAS PRDEBAS.

CAPITULO

PRIMERO.

De la cone*ion cpie existe entre la ley y el modo de enjuiciar entre este y las pruebas.

E L objeto de las leyes , cuando son lo que deben ser, es el de producir, en el mas alto grado posible, la felicidad del mayor nmero; pero sean buenas malas , las ' i

DE LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

leyes no pueden obrar sino creando derechos y obligaciones : los derechos , que comprenden todo lo que es bueno y agradable , todo lo que es fruicin y seguridad; las obligaciones que encierran, todo lo que es penoso y oneroso, todo lo que es sujecion y privacin, pero que lo malo inc? modo que produce , est mucho mas que compensado por lo bueno que de ello- resulta. Y este es el cai^cter de las buenas leyes, las malas son las que crean obligaciones suprfluas , mas onerosas que tiles. Estas leyes no produciran efecto alguno, si el legislador no crease al mismo tiempo otras leyes, cuyo objeto es hacer cumplir las primeras: estas son las leyes que prescriben el modo de enjuiciar. Para sealar la diferencia entre unas y otras, llamaremos las primeras , leyes substantivas, jeclii'as (i). decisin, t. ni,pg y las segundas, leyes ad-

sea cual fuere el nombre que se le imponga, de juicio, fallo, sentencia , decreto, precepto,, mandato. Cuando un particular recurre un juez , es para pedirle una decisin, que no puede ser relativa sino un punto de hecho un punto de derecho. En el punto de hecho , se trata de saber si el juez estima que el hecho que se somete su juicio es verdadero n o , y en este caso la decisin no puede estribar sobre otra ase que las pruebas. En el punto de derecho, se trata de saber cual es la ley sobre tal cual materia, que derecho da que obligacin impone en una cierta y determinada suposicin. El actor pide un servicio de una naturaleza positiva, que cousiste*en ponerle en posecion y usufructo de un derecho; y cuando se le litiga esta demanda , el demandado pide un servicio de naturaleza negativa, que consiste en no someterse la obligacin que su adversario quiere imponerle. Esto comprende la lev penal igualmente que lo que se llama comunmente ley civil : porque de qu se trata en lo penal ? de decidir si un cierto y determinado hecho, que

La obra final del juez es una ( i ) Vase Traite de Lgislation, 188 segn, edicin.

DE L A S PRUEBAS J U D I C I A L E S .

se llama un delito, est uo probado, y por lo tanto, si el individuo acusado debe someterse la obligacin de sufrir la pena legal de este hecho. En todas estas cuestiones, el deber del juez es el obtener las pruebas de una y otra parte , en la mejor forma posible, compararlas , y decidir, segn su fuerza comprobante. A s i , pues , el ^arte de enjuiciar no es en substancia sino el %rte de pruebas. producir las

conocidos con el nombre de trminos torios , de vejaciones y de gastos;

dila-

bien en-

tendido que hablamos de dilaciones , vejaciones y gastos no necesarios , y de los cuales el mal es preponderante, esto es que contrapesando sus efectos, el mal sea superior al bien. Lo queyo entiendo por rectitud en las decisiones, es su conformidad con la ley. Sobre la ley es sobre lo que se arreglan los temores y las esperanzas dlos ciudadanos ; la ley es la que forma el fundamento y las esperanzas: si la decisin del juez es conforme este fundamento y estas esperanzas, el pblico queda satisfecho; de lo contrario, nace un principio de inseguridad , y en los casos importantes se origina una especie de sobresalto inquietud proporcional. - Se puede concebir fcilmente una justicia abstracta, tal cual se presentarla la idea de un juez infalible, instruido de todas las circunstancias de la causa; pero el distinguir esta justicia abstracta de la justicia legal , es uua pretensin vana y peligrosa , que abandonara al juez las fantasmas de su imaginacin, y l e hara perder de vista

C A P I T U L O H. Objetos y lints en la foimacioy de toda causa. Todas las reglas del arte de enjuiciar deben dirigirse cuatro fines : i . Rectitud en las decisiones ; 2 . celeridad 5 3 o . economa ; 4o- remocion dfe estorbos supertaos. La rectitud en las decisiones es el objeto directo: los otros tres son colaterales. Se trata de evitar los inconvenientes accesorios

TRATADO

DF. LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

su verdadera guia , que no es otra cosa que la ley. La ley adjetiva, esto es la ley de enjuiciar, no es buena , sino en cuanto concurre al complimiento de la ley substantiva. Qu viene ser una regla falsa en materia de procedimiento judicial? Es una r e gla que tira poner en contradiccin la d e cisin del juez y la ley ; que arrastra y c o mo que obliga al j u e z , que pronuncie contra su persuasin n t i m a , que sacrifiqu el fondo lo substancial la f o r m a , que juzgue, en calidad de legista, de otra manera que lo baria c o m o hombre privado. En este caso es el arte el que es condenado por los artistas; son ellos los que se acusan s mismos; pues^que por ser jueces n o se despojan del carcter de hombres. El modo de obrar puede estar sujeto trabas, el m o do de pensar no las admite : Ja conducta es de la profesion, el sentimiento es de la naturaleza. Si el j u e z , segn las reglas del modo de enjuiciar, absuelve al acusado , que l cree culpable segn los trminos de la ley; si hace perder un ciudadano un derecho que en su persuasin , la ley queria conser-

vare; en una palabra , i el negocio tiene un xito contrario al que tendra segn la integridad del juez l i b r e , se puede asegurar que las reglas son malas. En todos estos casos , lo que la ley substantiva promete los ciudadanos, la ley adjetiva les quita los medios de obtenerlo; las dos tablas de la ley estn en oposicion una con otra. N o concluyis de estas observaciones que sea preciso abolir todas las formas , y no seguir otra regla que la voluntad de los jueces : sino lo que debe evitarse , son las f o r mas, las reglas que ponen al juez en la n e cesidad de pronunciar un juicio contrario su propio convencimiento; y que hacen de la forma de enjuiciar el enemigo nato de la ley substantiva ( x ) . En otra parte veremos cuales son los verdaderos resguardos salva(1) Una bella mxima pura los tribunales, i> xltil al pblico , llena de razn . de prudencia y de equidad, seria precisamente la contraD dictoria de la que dice que las reglas arras)> tran con el fondo. Este pensamiento ( de la Bruyrere ) debi parecer muy ridiculo los legistas del tiempo de Luis XIV ; pero la Bray-

guardias que debeft darse las declaraciones y los juicios. En cuanto los objetos que y o be llamado colaterales, celeridad, economa, remocin de obstculos y trabas superfinas todo est dicho cuando se las ha enunciado' pero adaptar los procedimientos judiciales estos fines, y conformar ellos la prctica , es un trabajo que exige, de parte del legislador , una habilidad y una firmeza extraordinarias } es mas difcil luchar contra los intereses seductores en esta carrera q U e en ninguna otra. N o es stira ni exageracin el decir que el modo de enjuiciar parece haber sido dirigido hcia fines absolu-

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

tamente contrarios, y como con un designio formal de multiplicar los gastos, las demoras v las vejaciones aadiendo todo esto cuanto puede hacerlo incomprehensible. Sin embargo, estos vicios no han sido efecto de un plan adoptado por los tribunales; lian sido la consecuencia de los intereses de que acabo de hablar, de aquellos intereses seductores que no han encontrado freno , porque la opinion pblica habia enmudecido , nada podia para remediar abusos que su ignorancia le impedia el poder juzgar , porque ella miraba con indiferencia la suerte dlos litigantes; individuos dispersos , que no forman clase alguna, que se mudan todos los dias , cuyas quejas son odiosas. y que no pueden ni aun hacer que se comprendan sus agravios y pei^uicios mas legtimos.

re! no entenda nada en estas materias un ingenio, uu buen decidor, un hombre auc no vesta ... el anteo de abordo ni la toga <Pe magistrado! No se debe consultar el Esprit des lois sobre este asunto : Morttciqnien no entenda nada en materia de enjuiciar segn as reglas de Franciael mismo lodecia : era una de las cosas que Je disgustaban de su empleo de presidente. Que tal sera un modo de enjuiciar pie Montesquim J)0 podia comprender!

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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no ha sido por restablecimientos peridicos, CAPITULO III. Del modelo natural del modo de enjuiciar legal. Se ha hablado muchas veces de la pretendida necesidad de someter las constituciones polticas , y sobre todo las constituciones populares no s que operacion que de bia causar el efecto de volverlas sus antiguos principios. Las cabezas se han calentado con esta idea, como si contuviese e secreto maravilloso de rejuvenecer los estados. Esta mxima no se funda sino en la preocupacin vulgar en favor del tiempo antiguo; preocupacin que debe toda su fuerza una manera equivocada de considerar la edad del mundo, tomando su infancia por su madurez; como si el juicio y la discrecin , en vez de ser en razn directa, debiese ser en razn inversa de la experiencia. Cual seria el resultado de esta operacion tan ponderada? seria el de volver caerde cuando en cuando en la barbarie primitiva.Y la verdad, si la Gran Bretaa ha llegado al grado de libertad y prosperidad de que disfruta,
(i) Hume.

sino por mejoras sucesivas : y esto es lo que ha sido demostrado por el mas juicioso y mas imparcial de sus historiadores ( i ) , con gran desesperacin de los hombres de partido , que quieren mas bien , fundar la libertad en ttulos aejos, que el deberla, los progresos de la experiencia y de la razn. No obstante, hay un ramo de la legislacin en que me parece que los siglos primitivos llevan alguna ven/aja : este ramo es el modo de enjuiciar. Sin subir al de la Grecia de la antigua Roma, en Inglaterra mismo, en donde en el dia es tan complicado, ha tenido principio siendo muy sencillo. Vemos las seales en la historia : podemos seguir les progresos de este arte malfico : subir al origen de estas reglas tan incmodas y tan poco razonables, de esa variedad de tribunales , que tiene cada uno su sistema y q u e multiplican tan extraamente las cuestiones de competencia , de esas ficciones pueriles que mezclan sin ce-

DE L A S P K L E I ^ j J U D I C I A L E S .

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sai- la obra del engao la indagacin de la verdad. La historia de esta jurisprudencia es lo contrario de la historia de las dems ciencias : en las ciencias . se camina siempre simplificando los procederes de los predecesores; en la jurisprudencia se va siempre complicndolos mas. Las artes se perfeccionan produciendo mas electos por medios mas fciles : la jurisprudencia se ha deteriorado multiplicando los medios y disminuyendo los efectos. F.s verdad que la simplicidad primitiva en el modo de enjuiciar no era un mrito fundado en la razn. La antigedad no es digna en esto de alabanza como antigua , ni como discreta; esto no era sino una discrecin negativa , un resultado de la ignorancia. El deseo de eludir las leyes ha producido las sutilezas de las trampas que se llaman legales; y'el deseo de precaver los artificios del fraude ha hecho recurrir expedientes particulares. A medida que el enemigo inventaba nuevos ataques, los ingenieros de la ley inventaban por su lado nuevas defensas; pero se han dejado seducir por sus propias sutilezas, y han multi-

plicado las reglas en un asunto que requiere muy pocas. El modelo antiguo se habia perdido: su simplicidad, que constitua su mas bello'carcter' le ha hecho despreciar. En el dia es preciso volver l; pero fin de no separarse ya jamas de l , es menester conocer las razones que lo justifican. Sin embargo, no vayamos pedir la historia lo que ha sido la manera de enjuiciar en los tiempos antiguos ; no vayamos perdernos eu indagaciones de erudicin : el modelo natural de un buen modo de enjuiciar est mas cerca de'uosotros; est al alcance de todo el mundo. y no puede recibir alteracin alguna. Un buen padre de familia en medio de los suyos , y poniendo en paz sus desavenencias , es la imgen de un buen juez. Ei tribunal domstico es el verdadero tipo del tribunal poltico. Las familias han existido antes que los estados; ellas existen en as estados mismos : ilimeu un gobierno , tienen leyes que ejecutar, y disputas que deciSir. Tienen un mtodo para llegar adquirir el conocimiento de los hechos : este mtodo no se encuentra en Iris libros; el legislador primitivo, el I. 2

DE LAS PREtts JUDICIALES. sentido comn , J0 ha enseado al primer padre de familia, y fe


eD sea

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nes por el camino recto , el hombre artificial no puede llegar al suyo sino por r o deos infinitos; y si tuviera que preguntaros : qu hora es ? qu tiempo hace ? seria preciso qu empezase por poner dos tres personas entre vos y l, que inventase alguna ficcin de astrologa y que emplease algunas semanas algunos meses en escribir y en formar Cuestiones preliminares ( i ) .

todava

todos sus sucesores; y no obstante la rebelacin de este sistema de enjuiciar , 'siempre segu.do y siempre desconocido, es en materia de legislacin. un verdadero desc b r a n l o . El hombre del campo lo sigue por instinto, e legista se aleja de l por erudicin. Yo m e comparo, un lapidario que descubriese ser diamante una piedra que todo el mundo ha pisado durante muchos siglos. Este cdigo que y o publico rene el mrito de la antigedad al de la novedad; es una prctica universal y una mnovacion sin ejemplo. Pero el legista puede ignorar lo que sabe todo el mundo ? _No , sin duda; pero es preciso distinguir en l dos entes extraos uno al o t r o , el hombre natuial, y el hombre artificial. El hombre natural puede ser amigo de la verdad, el hombre artificial es su enemigo. El hombre natural puede raciocinar con exactitud y slncillez: el hombre artificial no sabe discurrir sino favor de sutilezas , de suposiciones y de ficciones. El hombre natura! puede caminar sus fi-

( i ) Yo presento las ideas de mi autor, y dejo el que pronuncian sobre su exactitud los que conocen mejor que yo los diferentes sistemas de enjuiciar, y particularmente el sistema de que quiere hablar, esto es el modo de seguir las causas en Inglatirra, especialmente el del tribunal de equidad. He suprimido , como dejo dicho, nna gran parte de esta controversia; pero pondr aqui nn ejemplo de estas reglas tcnicas , que l no pierde ocasion de combatir. En ciertos casos^ dice, la jurisprudencia puede definirse el arte de ignorar metdica mente lo que todo el mundo sabe. Yo me hallaba presente al banco del rey, en la sala de Westminster, cuando el clebre Wilkes, despoes de haberse substrado por algn tiempo la sentencia que le esperaba , vino presentarse de improviso para someterse n ella. No es posi-

DE LAS P R U E B A S JUDICIALES.

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En el seno de su familia , el legista vuelve por la f uerza del buen sentido aquel mtodo sencillo . de que se ha separado en el foro por la mania de la erudicin. Ninguno hay tan infatuado de sus prcticas judiciales, que las aplique sus asuntos domsticos. Vuelve revestirse de sus mximas con sus vestidos de ceremonia , y se desnuda de ellas, cuando se los q u i t a . i se quisiera reble imaginarse hasta qne punto sorprendi y confundi ios jueces aqucllf comparecencia inesperada. Las formas cxijian, no que el viniese por si mismo sino que pareciese ante el tribunal enviado por el sherefT : pero como faltaba esta forma , l perplejidad de'la justicia era una verdadera comedia. Al fin se le dijo. Hombre , yo quiero creer en mi particular que vos estis ah, pues que lo decis y que lo estoy viendo; pero no hay ejemplar que el tribunal, en asuntos de semejante naturaleza,' haya credo que. debe fiarse sus propios ojos , y por lo tanto nada tiene que deciros. > Quien le hablaba en estos trminos? Uno de los talentos mas grandes de Inglaterra : pero el talento, (le que sirve cuando se halla atado y
sujeto

presentar una demencia, y sobre todo una demencia triste incomprehensible, bastara solo suponer un abogado ingls que quisiera aplicar la vida comn las ficcio^ nes, las reglas y la lgica del loro. Veanjm ahora cuales son los caracteres mas emofentes de este modo de enjuiciar domstico natural. El padre de familia, en el momento en que se suscita una contienda entre las personas que dependen de l , que se halla en el caso de tener que pronunciar sobre alguna contravencin sus ordenes . llama las partes interesadas que comparezcan ante l ; les permite que produzcan*testigos en su descargo; exige que se le responda todas sus preguntas, aunque sea en contra del interesado, y reputa su silencio como una confesion tcita . menos que no crea descubrir motivos secretos que puedan inducir, aun al inocente mismo , quedar callado. Hace su interrogatorio en el sitio en que se halla; la respuesta se da inmediatamente despues de cada pregunta , siu que se sepa la que va seguirse. No excluye ningn testigo: ove todo, reservndose el apreciar cada uno de

por reglas que hacen el que un hombre tenca ojos y no vea, y odos y no oiga?

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

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los testimonios; y no es por el nmero , sino por el valor prudencial de los testigos, que se decide pronunciar. Permite cada uno de elfos que haga su narracin de seguida , su m o d o , y con las circunstancias necesarias para enlazarlo todo. Si hay algunos que se contradigan entre s , los confronta inmediatamente, los carea uno con otro, y | a verdad resaltar de esta competencia. Procura llegar obtener una conclusion pronta, para no fomentar semillas de discordia en su familia ; y respecto que los hechos recientes se lega mas pronto conocerlos y probarlos, no otorgar demoras, sino por razones especiales* Esta es la idea general del modo de proceder en los juicios domsticos, la manera natural de enjuiciar: los que conocen la manera tcnica legal saben hasta que punto esta se parece aquella , mas bien hasta que punto ellas difieren entre s. El modo de formar las causas que ha reinado . tan largo tiempo en Ja nia'yor parte de la Europa, ofreca el contraste mas absoluto bajo todos aspectos. Seria preciso , no obstante , el que no se abusare del paralelo

para hacer del modo de enjuiciar domstico el tipo exclusivo del modo judicial ; porque hay diferencias esenciales. Por el mero hecho de que un estado es mayor que una familia, hay otras muchas dificultades para averiguar los hechos , para procurarse testigos, para asegurarse de la persona de los acusados. Ademas un juez no es lo mismo que uu padre : tiene una responsabilidad pblica, y debe satisfacer por sus juicios otros que l mismo. Debemos , pues rodear los tribunales judiciales de diferentes salvaguardas que no son necesarias en el tribunal domstico.

CAPITULO

IV.

De la prueba en general. Qu es una prueba ? En el sentido mas lato que se puede dar esta expresin, se entiende por ella un hecho supuesto verdadero , que se considera como que debe

TATAOO DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S 2f

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sobre la de o t r o hech

su olfato, todo esto no es una prueba Suficiente de que la pieza que l persigue ha pasado por all ? El pone en prctica el arle de juzgar sin conocer sus principios : raciocina por instinto , precisamente del mismo modo que M. Jourdain compon3 prosa sin saberlo. El salvage , qu digo ? el ani-

Toda d hecho principal, loda decisin fundad*

mal mismo saca conclusiones de un hecho para otro. Juzga segn reglas ; Montesquieu hubiera dicho segn leyes naturales.

Dee,

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Se ha compuesto para las ciencias fsicas un tratado del arle de observar, es un tratado de pruebas, aplicado un fin particular; es el arte de sacar inducciones consecuencias exactas de un hecho para otro : se trata de saber si todos los hechos observados corresponden entre s. En materia de administracin de legislacin , es evidente que no se puede proceder sino por va de conclusin , esto es por medio de pruebas. El arte de recoger los hechos, de probarlos, de disponerlos en el mejor orden para que se aclaren mutuamente, para que se comprenda mejor su enlace y sus consecuencias, es 3a base de la ciencia administrativa v legislativa. #

D E LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S ,

En todos los casos la prueba es un medio para un fin. En la accepcion comn el arte de la prueba parece que se aplica mas particularmente la prctica de los tribunales; all est su punto culminante , all es donde se conoce mejor su importancia , en donde se cree que existe que puede existir con el mtodo mas perfecto. A la verdad , todo concurre en una causa jurdica mostrar este arte con mayor esplendor : se establecen hechos favor y en contra; el ataque y la defensa se confian prcticos ejercitados en este gnero de esgrima ; se ve en un campo reducido que se abrazan y se retiran los adversarios medida que un hecho se prueba no se prueba ; y por ltimo el juicio se confia unos hombres que nos complacemos en creer tan superiores en discrecin y sabidura , como en dignidad, unos hombres dedicados por profesin pesar imparcialmente los hechos, y desconfiar de las ilusiones. Veremos mas adelante que si hay causas que propenden naturalmente perfeccionar el a rife probatorio en los tribunales,

hay desgraciadamente

otras muchas que

han contribuido pervertirlo.

CAPITULO

Y.

De los hechos considerados como que tienen un efecto legal. Para asegurarse el juez de que obra conforme la l e y , tiene que considerar dos puntos en cada ocasion ; el uno es la cuestin de hecho , el otro la cuestin de derecha. La primera consiste en asegurarse que tal hecho ha existido en fid lugar y en tal tiempo; 1 segunda consiste tn asegurarse de que en las leyes existe una disposicin de tal cual naturaleza , aplicable este hecho individual, ( i ) ( i ) Es mas importante en Inglaterra que en otra parte el determinar lo que es materia de hecho y materia de ley; porque en muchos casos , lo que es materia de hecho se decide por el jury, y lo que es materia de ley se decide por jueces permanentes que se llama el tribunal,

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

S>5

La cuestin de derecho se decide por el texto o por I a s decisiones anteriores, en donde no hay ley escrita. La cuestin de hecho se decide por ] pruebas. ' Todo estriba sobre hechos.
D Jlecho

afirmativa y otra negativa . una de las dos es necesariamente verdadera. Nosotros conocemos los hechos por los sentidos; pero debemos hacer la distincin en sentidos externos y en sentidos internos. Por los sentidos internos , el hombre adquiere el conocimiento de los hechos que pasan nicamente en su espritu; por los sentidos externes llega conocer todos los dems hechos. Los -hechos cuya percepcin experiencia he tenido en m mismo, son la materia que se llama en el sentido estricto : los hechos cuya percepcin he tenido , como que se han verificado fuera de m , son la materia de lo que se llama propiamente servacin. obYo s por experiencia que una

^ r m a t i v o es el que se enuncia

porua proposicion afirmativa : Roberto ha sido muerto; Jacobo ha muerto Roberto.


L " l i e c ! , n e a>ivo es el que se enuncia por una proposicion negativa, ( i )

De dos hechos, el uuo afirmativo y su correspondiente negativo , uno de los' dos existe necesariamente en un tiempo y l u g a r dados. Asi entre dos proposiciones, una para diferenciarlo del jury- pero la cuestin que se expone a la decisin de este, Vara vez es una mera cuestin de hecho , sin mezcla de cuestin de derecho. (O Parece desde luego singular el hablar de un hecho negativo-, pero 1M0 Jo que puede enunciarse por medio de una proposicion es un hecho. Es un hecho el que yo he estado en tal lugar; es un hecho el que yo no he estado en el. Querer hablar de otra manera , seria hacerse incomprehensible.

quemadura exita dolor : yo s por observacin qu grado de calor se manifiesta la vegetacin. El hecho fsico es el que se manifiesta siconuestros sentidos externos: el hecho

lgico , el que ha lugar en el espritu : el fusilazo que mata un hombre es un hecho fsico ; la intencin del que ha tirado es el hecho sicolgico.

TRATADO

DF. L A S P R U E B A S J U D I C I A L E S .

2T

El hecho sicolgico oculto en lo interior del hombre, no puede probarse sino por hechos fsicos, que son como la aguja del reos. Tratando de un r o b o , por ejemplo, la intencin de tomar la cosa y de hacer uso de ella , la conciencia de no tener d e recho alguno la cosa tomada : heaqui dos hechos sicolgicos, que se prueban , sea por discursos del individuo, sea por sus precauciones para huir, para ocultar el objeto robado, etc. n hecho puede tener un efecto legal, esto es servir como carcter de prueba, de un modo directo indirecto : directo si est inmediatamente enlazado con el hecho que se quiere probar; indirecto, si no lo est tanto. El hecho de haber cogido al hombre en el momento del robo , el hecho de haberle visto entregar el objeto robado su camarada , sern hechos directos : el de haber encontrado la cosa en su poder despues de un intervalo de tiempo ser un hecho indirecto. El descrdito que recae sobre un testigo cargo por las contradicciones en que se le coge, es otro ejemplo de un hecho que obra indirectamente.

En la terica es tnuy posible el concebir un hecho de una sencillez absoluta : por ejemplo, la existencia de un tomo en un estado de reposo, una percepcin instantnea en el espritu, etc. En la prctica no hay nada que se le parezca; un hecho de que se habla como de un hecho nico es aun una agregacin de hechos. El hecho de ja culpabilidad de un hombre con relacin tal cual delito , es una especie de hecho muy complejo. Se puede dividir desde luego en los hechos siguientes : i. Que el hombre ba cometido tal acciou;
i". Q u e tal a c c i n e s t a b a a c o m p a a d a d e circunstancias; Jales cuales

3 o . Que liabia una ley que prohiba aquella accin en aquellas circunstancias; 4 o . Que no habia ley que permitiese aquella accin en ninguna de las circunstancias en que ha sido cometida. Es evidente que no se podria decidir que un hombre es culpable no culpable sin responder muchas cuestiones asi de derecho como de hecho.

J o d o s los hechos qu son cargos al acuP ^ o s : todos los que son en descargo suyo M aman hechos justificativos

DE I.AS PRUEBAS

JUDICULES.

los cien escudos con los intereses tanto por ciento ( i ) .

En materia no penal cada cuestin es cornil Para establecer tal cual derecho, ta o cual obligacin correspondiente, es preciso examinar un gran nmero- de hechos: estos hechos se separan en dos clases : los hechos colaos, esto es l o s acaeci, esto es los mientos que sirven para establecer un derecho; los hechos ablativos que traen con sigo la cesacin de este derecbo. Hechos colativos de derecho. Jacobo r e -

CAPITULO

VI.

De las diversas especies de pruebas. No se puede escribir en la materia de que tratamos con aquel mtodo didctico que va adelantando paso paso, sin que se diga nada anticipado. Cuando se hable de una especie de prueba, ser preciso hablar de otra especie de que aun no se ha tratado todava , y de sentar proposiciones cuya demostracin se encontrar mas adelante. Es menester, pues, presento; en este( lugar una tabla general de todas las'pruebas, y describirlas definirlas cuanto sea menester para dar de ellas una nocion preliminar; pero cada especie de prueba no quedar bien conocida sino despues que se haya leido el libro particular que la concierne. La ari( i ) Vase Traite de l^gislalion, tom. 111, cap. xv, des venemens collatifs rt ablalifs.

clama de Pedro cien escudos por causa de prstamoj Pedro niega el p r s l a m o ; J a c o b o prueba que tal dia, en tal l u g a r . cien escudos. Hechos ablativos de'de/echo. el prstamo de cien escudos, reembolso; Pedro prueba Se confiesa
pero en

tales

monedas, tal nteres, le ha entregado los

Pedro

sosuene haberlos devuelto ; Jacobo niega el


q u e

tal dia", en

tal parage, en tales monedas le reembols

3 o

TRATABO

dez de estos captulos de d e f i n e s den sobre l o deinas.

est

DE LAS PRUEBAS

JUDICIALES.,.

3l

bien compensada por la claridad que difun-

Segunda divisin: indirecta, El prueba

prueba directa, circunstancial.

prueba

Hemos dicho ya lo que debe entenderse Z / ^ ^ este nombre ^ P^bra tiene


Sfi.

testimonio puede aplicarse al hecho

principal inmediatamente : Pablo ha visto Juan cometer el delito en cuestin , la prueba es directa. El testimonio puede aplicarse algn hecho que no es el del delito mismo , pero que est de tal modo enlazado con l . que la existencia del segundo una vez sentada , resulta de ella una presuncin mas menos fuerte de la existencia del p r i mero. Se comete un robo en la casa de A . ; su criado se ha f u f a d o la noche del robo. Esta persegua Jaeobo amenazndole: Jacobo ha sido muerto, y el cuchillo de Juan , teido en sangre , se ha encontrarlo al lado del cadver. El testimonio do Pablo es una prueba personal; el cuchillo es lo que se llama una prueba real. Es menester desconfiar del sentido ordinario en que se toma la palabra real; las pruebas reales no son en realidad mejores que otras. Esta expresin, tomada en su accepcion tcnica, no significa sino cosa. Esia nota no es del todo intil para los que no entienden la lengua latina la de la jurisprudencia. .

algo que engaa; parece que l o q u e damos tiene una f e i c ^ n t e para determinar la creencia; pero n o debe darse a esta expresin otro sentido que elc e u n ^ d l 0 ( J e q u e D o s vaI a ^ c e r la r d a d de un h e c h o , Ped completo. Los medios probatorios son bastante distintos unos de otros para formar especies modificaciones que pueden admitir denominaciones pariiculares. Primer* divisiom can relacin al origen puede esta . de l a s real. J
d i o q u c

ser bueno m a l o , c o n P l e t o

de donde dimana la prueba, provenir de las personas prueba personal, prueba

C0JC

Prueba personal es la que suministra un ente humano, quese llama comunmente tesumon,o.p r ueba real es la que se deduce del Estado de las cosas ( i ) . (") Pablo depono que ha visto j u a n ^

DE LAS P R U E B A S

JUDICIALES.

33

un acto de la voluntad , sino aun en despecho de la voluntad misma, y pesar de ejes/5


P r U C b a S reale'S S D C'rcunstan-

todos sus esfuerzos ; tal es el efecto de las emociones internas que se manifiestan en el porte , manejo , ademanes fisionoma del testigo. &>tos signos son de la naturaleza de las pruebas circunstanciales. Se ha cometido un crimen : el acusado ha tenido conversaciones sobre el hecho principal : si estas conversaciones son consideradas como verdaderas , son de la naturaleza del testimonio directo, y se conocen bajo la denominacin de confesiones; pero si se consideran como falsas , entran en la clase de pruebas circunstanciales; las" mentiras , las evasiones , los esfuerzos para engaar , ofrecen presunciones del delito. Cuarta divisin : la prueba en cuestin puede se^roducida con motivo de la causa pendiente , con anterioridad esta causa, independientemente de ella y sin intencin de que sirviese para ella. De aqu, pruebas por deposicin ; pruebas por documento. Quinta divisin : pruebas por escritos casuales eventuales, pruebas por escritos preconstituidos.

A- es acusado de haber distribuido moZ ;


Se h a n

encontrado en su casa

diferentes herramientas instrumentos que sirven para fabricar moneda , bien raspaduras de metal. Estas son pruebas reales v circunstanciales contra l. Muchos autores, hablando de las pruebas ^ esta especieras han dado el nombre de : y les han aadido diversos presunciones

eptetos : presunciones urgentes, presunciones vehementes, presunciones dbiles, etc. Tercera timonio personal divisin : con relacin al estado voluntario, testimonio de la voluntad del testigo deponente : tespersonal involuntario.

Testimonio personal voluntario es aquel que se exhibe por solo el requerimiento del juez, sin preceder requerimiento, sin ninguna amenaza ni medio alguno coercitivo. Testimonio personal involuntario es el que se arranca por medios -Je rigor coercitivos, bien el que se suministra no por

El testimonio que se produce en ana causa , si es un escrilo que no se ha hecho para esla causa, esto es con una intencin directa de parte de su autor, de que fuese empleado en ella como prueba jurdica, se le puede imponer el nombre de pmebq, notas , un diario jornal privado., etc. Si el testimonio producido en una causa es un escrito autntico, que se ha extendido segn ciertas formas legales para ser empleado eventualmcnte con el carcter de prueba jurdica . se le puede llamar prueba preconstituida (i). Pero se debe distinguir cuidadosamente la por escrilo casual : tales son cartas, apuntes,

DF. LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

35

prueba preconstituida ex parte,

esto es por

una de las partes solamente-, como, por ejemplo, un libro de comercio, de la prueba preconstituida a partibus, esto es por las partes interesadas de los dos lados, como , j j o r ejemplo, un contrato. La primera especie podria llamarse prueba semi-preconstituida. * : pruebas independientes '

Sexta divisin

de toda otra casa, y pruebas prestadas. Si el testimonio producido se extrae de una causa anterior, si se refiere deposiciones que han pasado ya por un examen judicial, sea en el mismo pais, sea en o t r o , esta prueba puede recibir la denominacin de prueba prestada. Es necesario consagrar una expresin particular para sealarlas , porque hay muchas observaciones que hacer sobre este gnero de pruebas. No es ste el lugar de hablar de ellas. Sptima divisin : testimonio original inoriginal. El testimonio es original cuando el testigo que depone ante el juez, sobre el hecho en cuestin , es la persona idntica, que se ha

( i ) Esta palabra se ve por la primera vez en nn libro de jurisprudencia : pero espjrce -mucha luz sbrela materia de las pruebas. I t u v e perplejo entre dos dominaciones, prueba preestablecida y prueba preconstituida ; y he preferido la ltima como que exprime mejor el que estas pruebas son obra del legislador, que las prescribe con toda previsin. En cuanto al trmino usado en el foro francs, prueba literal, lo he suprimido con toda inteneion , como obscuro, equvoco insignificante.

DE LAS P R U E B A S

JUDICIALES.

bia hallado presente en el tiempo y

lugar

cipio, en el origen de que proviene, en la forma con que se ha dado. La imperfeccin est en el origen mismo del testimonio, cuando el nimo del testigo est mal dispuesto para la verdad. Si la falta tiene relacin con su estado intelectual, puede provenir del modo de concebir del sugeto, de su juicio, de su memoria de su imaginacin : cada una de estas facultades ' puede estar defectuosa al- punto de invalidar mas menos lo que sienta depone. Si la falta se refiere su estado moral, su voluntad, la causa de ello pende de ciertos motivos que, en la ocasion presente, impelen al testigo mentir con una fuerza superior la de los motivos ordinarios que obran generalmente en favor de la verdad. La imperfeccin est en la forma, estaba por decir casi en el molde en que se ha echado el testimonio , cuando esta forma excluye una otra de las pruebas ensayos por medio de los cuales se comprueba su mrito, asegurndonos que es exacto y com. pleto. Estas comprobaciones , estas seguridades, estas garantas del testimonio se expondrn

de que se trata, y que habia recibido por sus sentidos las percepciones de que da cuenta. El testimonio puede llamarse inoriginal cuando el testigo deponente no habla de por s mismo, sino relata lo que ha dicho otra persona que se supone haber estado 'presente en el tiempo y lugar en cuestin , v que ha referido los hechos segn su percepcin iumediata. La misma distincin se aplica los escritos : son originales inoriginales , esto es copias. Octava divisin testimonio : testimonio perfecto y imperfecto.

Es preciso no alucinarse por esta palabra de perfeccin, como si se tratase de una perfeccin absoluta, de una imposibilidad absoluta de error. N o se habla aqu sino de una perfeccin relativa , esto es de la que resulta imperfecciones y evitar. Si hay alguna imperfeccin en la fuerza probatoria de un testimonio, tendr su prinde la ausencia de las es dado conocer que no

as adelante con toda individualidad. T o das las especies de pruebas, si no pueden someterse una otra de eslas garantas, se pondrn en la clase de pruebas inferiores. N o las desecharemos, sin embargo^ pues que hay. casos en que es necesario admitirlas falta de otras mojores, y . otros casos en que son tiles como carcter de indicios. Pero o q U e es esencial es"el conocer bien su naturaleza. La ausencia de una otra de eslas garantas pone una prueba en la clase de pruebas inferiores ; eslas garantas faltan , ya por la naturaleza de las cosas, ya por la falta de los tribunales que no las admiten. Ya veremos lo que debe pensarse de la negligencia de los legisladores y de los jueces que , en el mayor nmero de casos en que pueden obtener pruebas regulares y completas , las hacen descender voluntariamente de este

DE LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

pero s se quisiera tratar de ellas en esta orden, nos veramos precisados caer f n frecuentes repeticiones. N o hav sino dos clases bien distintas : las pruebas 'directas, V las pruebas indi recias.

La p r i m e n clase comprende el testimonio oral de un testigo presencial, y las pruebas preconstituidas; h segunda dase comprende las pruebas reales y circunstanciales , y las pruebas inoiiginales. Mjbin2 alto ob filio can oh ciONS>I>< I;J.

CAPITULO

VII.

ii msaiJasn el b gaicgiraq odob o o p o i s o r n De los lundamenws de la persuasin positiva, p de las razones de creej-.
6Cul

es la causa de la persuasin produ-

estado de preeminencia a l a clase degradada de pruebas mutiladas c inferiores. Las nueve divisiones principales hacen (i); conocer toda la materia del testimonio

cida por el testimoni? P o r qu ceemos por el dicho de otro? La respuesta mas comn esta cuestin se resuelve por la experiencia
ouiiJ ' i ^ b tuisiim i -

{i).

(T) Testimonio por las cosas p por las personas : lo que se llama en ingles euidence.

( i ) Hay filsofos, y sobre lodo en la escuela cosesa , que responderan que la fuerza autn-

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

En el comercio habitual de fa vida

lsiT

brepujan mucho en nmero las falsas, la disposicin creer es el estado habitual, el no creer es un caso de excepcin : para negarse creer , es menester una causa especial, una objecion particular. Si fuese de otra manera, no tendran ya curso los negocios de la vid^social; lodo el movimiento de la sociedad estara paralizado: no nos atreveramos ya obrar : porque el nmero de los hechos que estn bajo el dominio de fe percepcin inmediata de cada individuo no es mas que una gota de agua en el vaso, comparado aquellos deque no puede tener conocimiento sino por el informe de otro. Se da crdito al testimonio de los hombres por la misma causa que se cree en la existencia de la materia, esto es en virtud de una experiencia general confirmada por la de cada individuo. Obrad y conducios segn la presuncin de que el testimonio humano es las mas veces conforme la rerdad. y vos continuareis en hacer lo que habis hecho hasta ahora , vuestra .vida seguir en los trminos ordinarios : obrad y conducios segn la presuncin de que este testimonia

el n o , perteneciendo una multitud de foeP r e S e " * b a c una variedad i n t l nxta de formas. Las mas veces experimenta mos que las aserciones sobre la e ^ . e n c i a de U i - . o cuales hechos son c o n f o r m e s " ! verdad. Orno el I e s t i m o n i o J o ^ _

liado verdadero en el mayor nmero de rao pas o s , t p i O S n a p r o p e n s i o n f i ; _

Deaqmnaceenu.,paIabra

1?

Por otro lado, ha habido c l s , y

estos

casos no son muy raros . en que hemos e x perimentado que los testimonios eran engay de aqu la disposicin dudar 4 no creer. Pero como las aserciones verdaderas sotica del testimonio no t riba en la experiencia T qe tiene un fndame,, anterior y a a ? 3 M b e r ' u n scnt miehto innato, , l n a n _ .. cl.nae.on innata en el corazon immano aue # 1 2 l " e e r 10 - firma por otros.'Se volver sobre esta opinion en ,1 l b r o o c t a v o cuando se trate de lo i,.probable y de lo potth'e.

es siempre falso , os vereis parado y detenido desde el primer paso, como en'un pais perdido, en un d e s i e r t o o b r a d y conducios como si este testimonio fuese muchas mas veces falso que verdadero, vais padecer en todos los puntos de vuestra existencia, y ja continuacin efe vuestra vida , despojada de todas sus dulzras , no ser mas que un suplicio. . "

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

I P

La persuasin relativa la existencia de la materia no tiene lmites ni admite excepciones ; pero la persuasin relativa la ver.m Siglaum s^u! oioomiJctJ jJta i?, omuo lsofos ion el entendimiento ms sntl que han puesto en duda se'riaracntc ta existencia del carruage, del precipicio y del rio. Ellos hasta ban encontrado medi de sostener esta paradoja por argumentos especiosos. Por la sensacin dicen, nada se^prueba sino la sensacin misma ; asi que se quiere ir mas delante, no hay mas qn' una hidu'ccibn de! juicio. Considerada en st'niisma la sensacin no puede inducir en erro;1 : el juicio, al contrario , est sujeto muchos errores ; peto cu lo que consiste la particularidad de este sstena , y yo aado su futilidad y falsedad, es en inferir, que el juicio nos engaa siempre que juzga que una sensacin que se pasa e nosotros tiene relacin una cansa externa , solo porqne puede inducirnos en error algunas veces. Es verdad que estos filsofos , procurando establecer este pirrouismo , han reconocido que seria absurdo el obrar como si la materia no existiese : de suerte que su descubrimiento, si se llegase probar su verdad, seria perfectamente intil ; y si su sistema fuese verdadero, seria menester obrar y conducirse como si fuera falso, bajo pena de una destrncrion mne45.ua.

L o m i s m o p..ede decir con relacin al mundo material; obrad como si la materia existiese, vos viviris como habis vivido; haced la prueba de obrar y conduciros como discpulo de Kant de algn otro filsofo alemau , ser peor que el no dar crdito al testimonio de los hombres. N o os desviis de la direccin en que marchais al encontrar un carruage un rio que est delante de vos eu vuestro camino, y vais ver liecho pedazos ahogado un gran filsofo ( r ) .

, F

R*CK>7Q

R. JO,*II\

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*Y1S9':NTTR

I-

{<) No se ha encontrado todava un individuo, que, sin ser insensato , sin tener gana de desunirse no se aparte de su camino por nn carruage un prrrpio; pe h nn fi.

DE LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

4^

dad del testimonio humano tiene lmites y limites muy variables. Se debe hacer una observacin en este luga, y es que existe un enlaze natural entre la creencia y la simpata. Se da crdito con facilidad las personas que se aman, y m aun pasa por el pensamiento el que quieran engaarnos; resentimos adenias un placer en pensar del mismo asi se aumenta el .cario
mo y

cada circunstancia en s misma puede ser para l el objeto de un juicio afirmativo negativo; en una palabra el juez cree DO cree. Ya hemos dicho que para creer, para tener derecho de creer. no se necesita de razn alguna especial: la confianza es' ya de antemano como adquirida por la verdad del testimonio en general. Para no creer, para estar como con derecho de no creer, es necesario una consideracin que determine , es menester tener una razn. Esta razn , en ltima anlisis, ser siempre una de las causas que hacen sospechar de 1 fidelidad de la exactitud del testimonio. . i. Presuncin con relacin al testigo .esta presuncin sospecha envuelve la existencia de diferentes qiusas fsicas, morales intelectuales , que propenden calificar su testimonio de falso, inexacto incompleto. 2 o . Contra testimonio especial: esto es

d o que ellas. y
reci'proco.

afecl0

CAPITULO

VIII.

Ds los fundamentos de la persuasion negativa, o de las tazones de no creer ( i ) . ' Cuando se presenta al j u e z , bajo la forma de testimonio. una narracin de hechos, (.) La lengua inglesa posee todo's los trminos que indican contraste contraposicin, belief M e f - t 0 believe, t 0 isbelieve, etc. ts d.ficil esfcribir en materia de pmebas en una lengus en que f a l t a i l tantas palabras nece-

arias; y se nota mas esta dificultad cuando se hace ftrecjp trasladar las ideas de una leugua que posee tas expresiones la que no las posee.

TRATADO

DF. L A S

PRUEBAS

JUDICIALES.

47

testimonio opuesto al del primer testigo incompatible con l. El contra testimonio, si suponemos su fuerza probativa igual del todo la del testimonio , destruir este en efecto y en prctica ( i ) . ti ) En efecto y en prctica : el lmite sealado por estas dos palabras se hace indispensable. El efecto del primer testimonio quedar destruido por el con.tatestimomo , en todo objeto practico, porqn'c si es el caso exactamente tal Cual lo habamos supuesto, una decisin qfle estrbase en la existencia de un hecho tan impugnado , no seria ui justo ni razonable ; pero el efecto,del primer testimonio no queda destruido tal punto que el caso sea p a s a mente lo que hubiera sido si no hubiese habido testimonio porua y otra parte. En sta ltima suposicin, no habra habido probabilidad coVi respect a Ja existencia del hecho; en logar de que, en el cso <le uu testimonio contrario igual, queda aun una probabilidad con respecto la existencia de este hecho, probabilidad que puede exprimirse porla razn de i i ; de donde resulta, que aun suponiendo alguna inferioridad comparativa de parte del contratestimonio, el primer testimonio obraria en el espritu con una cantidad proporcional de fuerza anmica y la decisin se fundara en la admisin dclliecho.

Supongamos el hecho en cuestin afirmado por u n o , negado por dos, sin o b j e cin especial contra la veracidad de Dnguno de ellos. La razn que inclinaba dar c r dito al dicho del p r i m e r o , obra igualmente en favor de los ltimos; pero la fuerza que obra en la persuasin del juez para la n e gativa es en este caso como dos es a uno. Si el contratestimonio es comparativamente inferior al primer testimonio, la fuerza de este no queda destruida, queda solo minorada. L o mismo sucede en el caso en que las aserciones opuestas n o son absolutamente incompatibles. A . visto por P . , no lo ha sido por N . . en cierto y determinado aposento. H a y incompatibilidad absoluta entre estas dos deposiciones? Esto depende de las circunstancias, de la extensin del sitio, del nmero de las personas, del mas menos tiempo que los diversos actores han estado presentes , e t c . , etc. 3o. Improbabilidad de los hechos alegados : los hechos contrarios al curso establecido en las cosas naturales son los que se llaman improbables ; tienen contra s uga especie de contratestimonio genera).

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

Cuando se habla del curso de la naturaleza . es fiecesai io distinguir los hechos f s i cos y los hechos sicolgicos : lo improbable puede encontrarse en untos y en otros. El juez no puede formar juicio sobre lo improbable, sino segn el nmero mas menos grande de hechos que se le han presentado durante el curso de su vida. Si el hecho que se afirma le parece incompatible con el cmulo de hechos de cuya existencia est seguro por su experiencia en la clase de las cosas increbles; Yo destino el ltimo libro da esta obra para tratar de cuanto tiene relacin con lo improbable, y lo que se llama lo imposible en el orden fsico. .Las pruebas sicolgicas son las que se d e ducen de ciertos actos que indican tal cual estado de espritu de parte del agente cuya conducta se examina , ya sea en un momento dado, ya durante un cierto perodo tiempo. Se considera, por ejemplo, hasta qu punto cuadraba su intencin con los efectos eventuales de su acto, si l perciba las d de personal, este hecho afirmado debe entrar, para l ,

versas circunstancias de que dependan estos ^flfc y cuales eran los motivos que lo amaraban. Se considera c't. carcter del individuo, esto es sus hbitos y sus disposiciones: los hbitos formados por una sucesin de actos, las disposiciones que resultan de la naturaleza particular de su sensibilidad. Mas este estado del espritu , esta interioridad del hombre no puede conocerse sino por hechos materiales , por actos externos; as toda prueba sicolgica depende en ltimo anlisis de una prueba fsica. Qu es , pues, lo improbable sicolgico moral? Queremos dar entender por estas expresiones , que las acciones imputadas al individuo no corresponden sus intenciones conocidas por otros actos, sus hbitos, sus disposiciones, tales cuales se han manifestado por el curso ordinario de su vida : las diversas especies de improbable de esta naturaleza podran recibir el uombre de inconsistencia. Non beiie conveniunt nec sedemorantur in un. En el orden fsico, lo improbable llega
5

0 0

TRATAUO

veces aquel grado superlativo que se llama lo imposible ; en el orden sicolgico A D , ; , ! se considera que no existe en la escalaTgradacion este punto elevadisimo.. Es i m p r o bable que tai hombre obre asi,, es una expresin que se oye todos los dias ; pero no se d i c e , es imposible, 9 bien si llega i decirse ; todos conocen que es uua igura r e trica-Nadie ha tomado jamas al pi de la letra aquel dicho de un antiguo Romano Antes torcer el sol su carrera que Fabri ci el camino de Ja equidad. Esta expresin metafrica leyes de la naturaleza , que ha tenido su origen en la conformidad de los hechos uaturales entre k ' . no se ha extendido la clase de los hechos sicolgicos y morales. Para esto hay dos razones muy sensibles : en primer l u g a r , las irregularidades y desrdenes que est sujeto el microcosmo humano , el mundo intelectual y moral : en segundo lugar , la d i ficultad de conocerlo bien. A nosotros nos cuesta trabajo el observarnos nosotros mismos, el conocer y distinguir el principio de nuestras acciones; mucho mas nos cuesta el observar lo que pasa en el espritu de

DE LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

5i

nuestros semejantes. E l mundo material lo eonooemos mucho m e j o r , y las ciencias fsicas, con respecto la certidumbre, tienen grandes ventajas sobre las ciencias m e t a f . sfcasmi 29- r iss 9 ido 9'idmod IcJ ynpaklGd Sin embargo, los progresos . aunque m e nos sensibles en esta parte de los conocimientos humanos, han producido ya efectos notables. El analizar los diferentes motivos de tal cual accin intencin , el discernir los diversos grados d e esta, el conocer sibilidad, pesar y distinguir las causas qu influyen en la senun testimonio cbn o t r o , pesar un testimonio particular con una probabilidad general, estas son operaciones que suponen un graU estudio del corazon liumno. A medida que se ha adelantado en estos conocimientos sicolgicos , se ha renunciado aquellos medios singulares y extravagantes que se recurra para investigar verdades legales : las pruebas , los combates judiciales , los juramentos expurgatorios, los tormentos. Las causas no son en el dia juegos de suerte, escenas de titiriteros : los lgicos han reemplazado los exorcistas y verdugos , y tal hombre , que hubiera sos'-

5a

TRATADO

DE I . A S

PRUEBAS

JUDICIALES.

tenido cien injusticias con la espada en la mano , no se a t r e v e , en presencia del p blico soportar con descaro las miradas que dirija sobre l un juez lleno de luces ( i ) . rolfnota vsmobKoqfcif. .I -ib z acw!4M . ( i ) Se podr decir quiz que no se debe aplicar el epteto .imposible ningn acto moral, causa del libre albedrio. Afirmar la imposibilidad .de un acto dado , es afirmar la necesidad, del acto contrario; afirmar la necesidad de tal cual acto de parte de un ente humano, seria negar su libertad. En ltimo anlisis, esta conciencia de nuestra libertad ( si por esto se entiende la faeulad de obrar sin motivo, contra el motivo preponderante) es un trmino inventado para cohonestar una ignorancia invencible. Es seguro que todos tenemos el sentimiento de nuestro libre albedrio , lo que quiere decir que no conocemos todos los muelles que ponen en movimiento nuestra voluntad; y porque estos muelles son invisibles pretendemos nosotros que no existen. CAPITULO IX.

Causas sicolgicas de la verdad de la falsedad en el testimonio: Examen de las facultades intelectuales v de las disposiciones morales en cuanto tienen relacin con el testimonio. Un tratado de las pruebas jurdicas debera reputarse como incompleto, si no se presentase en l una perspectiva anatmica, por decirlo as, del- espritu humano: es preciso considerar separadame.n leseada una de sus facultades para reconocer cual es el estado en que debe hallarse cada' una de por s para que refleje bien la verdad, y hasta que punto cada defecto en lo intellectual en lo moral puede influir en el testimonio. Esto podra empearnos en cuestiones de una metafsica recndita; pero no es necesario. Cualesquiera que h a ^ n sido las circunstancias de nuestra vida , siempre hemos tenido un gran nteres en conocer el valor del testimonio humano , porque se mezcla sin cesai ea todo lo que hacemos , y en todo lo que pensamos, y pollo tanto hemos procurado mas menos dis-

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

55

liguir los caracteres1 de lo verdadero y de lo falso, y los grados de verosimilitud somos , pues , en esto melafsicos sin saberlo, y esta parte de Ja ciencia est fundada en observaciones familiares. La fidelidad del testimonio , esto es s' eyactidud y su totalidad, depende de dos cosas : el estado de las f acultades, intelectuales del testigo y su disposicin moral, su entendimiento y su voluntad. Las facultades intellectuales se 'comprenden de ordinario en cuatro clases .; ia ' percepcin , el juicio, | a memoria y fe imaginacin para la materia deque tratamos debemos aadir otra, \ expresin, entendiendo por estola facultad de manifestar por medio de la pltica oral lo que pasa en el espritu. iI. De las disposiciones morales.

se muestra negativamente por el silencio. El testigo temerario , arrastrado por sys eonjeturas, dice sin intencin de engaar mas de lo que sabe y mas de lo que ha visto : el testigo negligente , contenido por una pura pereza de espritu, no te toma el trabajo de reunir los hechos y fes circunstancias , y omite muchas que una.ligera aplicacin !e habrij hechjo ^ c o n l ^ a p . v Hay v e i ^ i d f j d j ^ i g l ^ t^stujq , cuando este poue de su parte CQU sinceridad iodo loque puede contribuir que su declaracin y la conclusin que-de ella se saca, sean conformes al estado real del caso. Hay falsedad cuando el testigo tiene por su parte deseo y voluntad , y hace esfuerzos para que su testimonio y 1a couclusion que de ellos se saca no sean conformes al estado real del casd. La voluntad de mentir pende de dos causas : fe existencia de un motivo seductor , esto es de un motivo que tenga relacin cou el uters del testigo; a. la existencia de un hbito costumbre que lo disponga .i ceder * este inters, hbito de falta de piojiidad,,
h

Las disposiciones n. oral es , con relacin la materia'de cjue tratamos, se dividen en dos clases , fe veracidad y fe atencin : es menester aadir sus contrarias respectivas , la falsedad , la temeridad y fe negligencia. La temeridad se. manifiesta de una manera posita por fe plica oral; la negligencia

,,

Esta palabra intors debe tomarse en un sentido bien extenso; comprende no solo el inters propio y personal, sino tambin el que dimana de simpatas y antipatas con respecto otras personas tomadas individualmente por clases , y es lo que se llama parcialidqd. cierto grado de Corno la voluntad no puede ponerse en ejercicio, al mcncs con energa, sin que de ello se tenga un conocimiento interior, resulta que la meutira es inseparable de la conciencia de s mismo j pero en cuanto las faltas, de verdad que pueden resultar de las parcialidades del testigo , de sus preocupaciones favorables contrarias, pueden muy bien existir sin que l mismo lo conozca y dar al todo de su testimonio un colorido generalmente falso. Lurida.... fimjt qnscnrpquc tnentm; Aisnati.
LUCRET. l i b . I V .

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

5 ;

cion. El que percibe en su entendimiento ciertas cosas de t r a v s e l que tiene una preocupacin particular y determinada se inclina enteramente A considerar en un hecho lo que le gusta lisongea, ve no lo que hay, sino lo que quiere ver, y loque obrase en sentido contrario se le escapara. Asi es que los Judos oponian un proverbio vulgar todo lo que se les decia de Jesucristo: Qu cosa buena puede venir de Nazarelh ? Cuando la falta d atencin proviene del poco ningn inters, esto es de que no existe motivo alguno que mueva dar un testimonio exacto y completo, la falsedad que de esto resulta debe referirse las causas morales y no las causas intelectuales. . II. De las facultades i. de la intelectuales, y

percepcin.

Cuando no hay intencin de mentir, la falsedad en las circunstancias de una narracin provien^ de ordinario de falta de atencin. La parcialidad puede influir en la alen-

Supongamos a! testigo en la disposicin moral mas favorable la verdad, el mrito de su testimonio depender del estado de sus facultades intelectuales. La menor imperfeccin en una otra de estas facultades arrastra tras si una imperfeccin cor-

DE I.AS l-RLEliA-S JUDICIALES. respondiente en el testimonio- Si se trata d la percepcin, el juez debe considerar las causas de error que provienen de este origen , por ejemplo, si no le falta al testigo algunas dlas condiciones necesarias para comprender bien, si no hay algunas circunstancias que hayan podido ocasionar equivocaciones de alguna especie, si las palabras que'l relata se han dicho pronunciado en un idioma que le sea familiar, no i si no ha hecho mas que pillar al paso algunas e x presiones poco claras interrumpidas, si puso en ellas particular atencin. Estas observaciones y otras muchas deben tenerse presentes para apreciar la fuerza y valor de un testintaitff ,90n! *>
9"P

5p

formacionde alguuos indi dyof cierta ^particularidades con las cuales se debe contar ; hay sujetos que no distinguen cierto? colores, que .no los perciben como d comn de los hombres. La facultad de rec<h nocer las facciones del semblante varia singularmente segn las personas. Los dems sentidos , aunque empleados menos constantemente , el t^cto, el olfato, el gusto. estn tambin sujetos alteraciones y diferencias fisiolgicas, que pueden influir en la verdad falsedad d$l testimouiteJ .noioasle jGluo'ieq ?t,H: n i -JMC\ Haciendo.Cicern la pintura de nn abogado consumado, abraza en sus estudios todas las ciencias que se conocan en su tiemp o ; y sino hay ninguna que deje de serle necesaria en la variedad de causas que est destinado tratar. con mayor razn el juez tendr precisin de ser un hombre universal. Veremos rttfcs adelante, cuando hablemos de lo imposible, que al juez no le deben ser desconocidas las .ciencias filosficas mas sublimes. Hay sobre todo un estudio que es esencial para l , y qye hasta ahora no se hace en las .escuelas de derecho , el estudio

b r a o fonl

El sentido de la vista est sujeto causas de error que le son peculiares, y es necesario conocerlas; es necesario que el testigo haya estado en sitio en que la claridad y el modo con que esta iluminaba el objeto se la Diez personas presentasen enteramente. que presencien la misma

escena , la misma pendencia , en un estado de confusion, habrn visto los objetos de muy diversa manera. Hay en la con-

del hombre fsico me nihil alienum c

moral.

A l juez

mas

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

6l

que nadie le compete el decir: humani puto.

Se ha rcibido no.se ha recibido una impresin; mientras que nos ciamos declarar el hecho no hay error. Puede excitarse en nosotros una sensacin semejante la de la luz por una causa d i f e rente , como por un ligero g o l p e , cuando tenemos los ojos cerrados, por un torrente galvnico; pero el juicio es el que decide que la causa de l sensacin es diferente , porque la sensacin es la misma". Cuando se han extrado las cataratas un ciego de nacimiento en edad en que el juicio est ya formado, todos los objetos le parecen igual distancia en el mismo plan. La pintura que se traza en su retina no puede diferir de la que se forma en el fondo del ojo de una persona que ha adquirido por grados el arte de ver.Su juicio pues, y no su sensacin, es el que se engaa. Solo por grados, y por medio de un ejercicio continuo de la razn , solo comparando la sensacin producida por un objeto una cierta distancia y por el mismo objeto una distancia mayor , es como el juicio adquiere el arte de colocar "estos objetos en la distancia que les corresponde, i6

I I I . Del

juicio.

Pasemos al juicio. Seria muy de desear que el testigo pudiese encerrar su deposicin en la narracin pura.y sencilla de lo que ha herido sus sentidos: pero hay una conexion tan ntima entre la impresin hecha en el rgano y el acto del juicio que resulta de esta impresin . hay una rapidez tan prodigiosa en el pusd de una otra , que mnos de no aplicar una atencin muy analtica , la distincin entre sentir y juzgar no se percibira. Pueden engaarnos los sentidos ? Cuestin es esta que se ha agitado en todas las escuelas de lgica. El error es un atributo del juicio solo; para engarseles menester haber formado un juicio falso, un juicio mas muos contrario al hecho. Mientras que el juicio no se mezcla en la sensacin , esta no puede errar; pero una vez que l se mezcle, la sensacin es capaz de errar.

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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l;ucck> el juicio ser yicioso por precipitacin , pijr ignorancia , por opiniones nsas. Los errores de precipitacin spn conocidos de todo el mundo. Los que resultan de opiniones falsas son los mas generales , y tendremos ocasion de volver tratar de ellos. Los errores de ignorancia son los mas fciles de conocer. Desde Juego se ve posla clase de las personas, por su edad por el estado de su espritu , si el objeto sobre el cual dan su testimonio es superior la esfera de sus conocimientos. n qumico v en una substancia un veneno peligroso; una cocinera puede novelen la misma substancia mas que unos polvos inocentes. Una planta rara los ojos de un botnico , no ser sino una mala yerba los del cultivador. El mineralogista descubre un rico mineral en donde el labrador no ve sino una piedra pesada. La misma distincin se encuentra en todas las ocupaciones del hombre y ciencias. La imbecilidad se atribuye al juicio : la ocasiona sea la debilidad y la confusin de las percepciones, sea el defecto de atencin en todas las

que proviene de la falta de nteres sea de una extrema imperfeccin en la memoria. Este es un estado permanente que se presenta con bastante certidumbre al conocimiento del juez. La' locura , que se ofrece bajo tantos aspectos y que dimana de tantas causas diferentes , es menos una debilidad de las f a cultades intelectuales que una depravacin, mi desorden en sus operaciones. Esta enfermedad difiere en sus grade* y en sus efectos : no hay criterio exacto para conocerla , ni eScaela fija para graduarla, '\i.-p . I V . De la 80(0 aol ii l'tfii Rtne'j memoria. sov ^ 137 or abwrq I, loaiooo tutu ,ozoigitoq orna (i J ..ta^oai

Otra cansa de inexactitud en el testimonio es la falta de memoria: puede faltar la memoria por la debilidad de los actos de percepcin , por el transcurso del tiempo. La exactitud en concebir un hecho no admite gradaciones , llega desde luego lo sumo ; pero no sucede lo mismo en cuanto la vivacidad en concebir; y de aqui proviene la nitidez de la-reminiscencia al cabo de algn tiempo. -noi< . '

BF. LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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La importancia del hecho es lo que mas contribuye la vivacidad en concebirlo ; pero esta importancia admite una infinidad de grados tanto superiores como inferiores al trmino medio. Hay hechos, y estos son en mayor nmero, tan poco importantes , que pasan como sombras sin dejar el menor vestigio en la memoria. Hay otros de una importancia tan grande para el individuo , ya sea absoluta relativa hacia l, que no suponer una decadencia casi total de las facultades por la edad las enfermedades , no es creble que hayan podido borrarse de la memoria por cualquiera espacio de tiempi^que haya mediado. Pregntese "un hombre si ha sido casado , si ha visto asesinar alguno en su presencia , si su padre, con el cual ha vivido veinte aos, era ciego uio lo era ; no hay intervalo ninguno de tiempo que pueda ocasionar la menor sombra de incertidumbre sobre semejantes hechos. La importancia de un hecho puede provenir del hecho mismo, de alguna circunstancia. Una mancha de sangre que se advierta en tal cual parage puede servir

de indicio de un homicidio; un cuchillo de tal, cual hechura puede indicar la persona del agresor. Estas circunstancias, enlazadas en el espritu con la idea de un delito atroz, adquieren para el testimonio una importancia m a y o r : tomadas separadamente, no serian nada , y se hubieran olvidado tan presto como fueron percibidas. En una carnicera , ni los cuchillos ensangrentados, ni aun arroyos mismos de sangre, excitan el menor grado de atencin. No es el olvido el nico defecto que admita la memoria; hay otro mas : son los recuerdos errneos , los falsos recuerdos, si se les puede dar este nombre. Sin la menor iutencion de fallar la verdad, sin per- cibirse absolutamente nada de su error , se puede teuer uu recuerdo supuesto . no solo falso en alguna circunstancia , sino falso en la totalidad. Sin embargo me parece ,' segn mi propia experiencia y la de las personas que he podido consultar sobre este puni, que estos recuerdos supuestos son dbiles y poco claros; estn acompaados de una especie de duda : difieJ'eu'de los hechos de pura imagina-

66

TRATADO

DE

LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S . .

67

cion en qu Jos sacamos de algn hecho real,y son en cierto modo verdaderos por alguna circunstancia.'JiJdus mi 32 y , tilo >b obei Otra prueba de que estos recuerdos supuestos son dbiles, y no tienen consistencia , es que cuando los comunicamos con algunas personas bien impuestas en ios acaecimientos de que hacen parte estos recuerdos, su creencia adquiere una especie de autoridad sobre la nuestra : empezamos dudar ; y si estas personas lo aseguran con lirmeza, ya vacilamos y aun estamos mis inclinados creerlos que nosotros misinos; en vez de que en los ctsos en que la evidencia interna es clara basta cierto punto, un testimonio externo opuesto no la destruye. Hay heehos de este gnero, y son en gran nmero , acerca'de los cuales no admitiramos la menor duda , aun cuando todo el gnero humano se pusiese de acuerde para desmentirlos. iqffesif-ohir'nt lab -j.k-ko^zui ob n recuerdo supuesto, falso en alguna circunstancia, puede serlo por adicin por sustitucin : este ltimo caso es el mas natural y el ms comn; se compone de dos modos opuestos de falsedad , blilerativa v

fabricaliva: una parte de la escena que se hallaba pintada en la memoria se ha ba> rado de ella , y se ha substituido un objeto falso.-* la piulara original, nd ] >uO

Hay dos causas que pueden contribuir refrescar la memoria, y hacerla mas viva en el momento del testimonio, por mucho tiempo que se haya pasado desde que su-cedieron los hechos. r-'
r

na se verifica por medio de relaciones intermediarias , cuando se trata de sucesos que hemos tenido ocasion decantar muchas veces , sobre lodo si lo hemos hecho por escrito , operaciou que llama y excita la atencin y que admite mas exactitud que una narracin verbal. La segunda resulta de nuevos incidentes, de aquellos incidentes que, enlazados con el hecho de que se trata, l o recuerdan por medio de asociaciones que son de algn modo inseparables del mismo hecho. . V. De la expresin.

Llegamos ya otra causa que puede hacer inexacto el testimonio : ia impropieffcatl

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

6g
t

de la expvtsi0n.

La pintura del hecho pue-

de esiar fielmente trazada en la memoria del testigo: si fe copia que presenta de ella en su narracin de palabra es incorrecta . la verdad queda desfigurada por pge, tanto como podra su lenestarlo por su

en todos casos un sentido negativo. En la lengua espaola aun en boca de cualquiera clases de personas, dos negaciones no tienen fuerza afirmativa ( i ) v Por otro lado, este gnero de error es mucho menos frecuente que el que proviene de falta de memoria; ademas , un hombre ejercitado lo nota y descubre fcilmente, al

ignorancia. Esta incapacidad de expresarse con claridad puede mudar la naturaleza del" testimonio. Las aberraciones por incapacidad de e x presin pueden ser mayores que las que resulten de la memoria. Un recuerdo i m p e r fecto puede tener muchos caracteres c o n formes la verdad; hay ademas una base firme y slida de que el testigo no puede separarse; pero una manera viciosa de expresarse puede dar un sentido totalmente opueso al verdadero; la .confusion de las ideas no tiene lmite, y puede llegar tal extremo lo que se separe la expresin del sentido que la quiera dar el deponente, que su declaracin sea enteramente opuesta su intencin. En la lengua inglesa , hablada con correccin , dos negaciones equivalen una afirmacin; pero en el idioma vulgar n o es lo mismo; l a s negaciones dobles conservan

( i ) En una bailia de Baz, eu 1768, un anciano, padre de familia, llamado Martin, fu condenado acabar sus dias por el ltimo suplicio; y una expresin equivoca, mal comprendida , fue una de las principales causas de su muertp. Lo acusaban de un homicidio y de un robo cometido algunos pasos de distancia de su casa. Confrontaron con el un testigo del homicidio, y ste dijo : no es ese el agresor. Dios sea loado! exclama el anciano inocente : '" . He aqui uno que no me ha reconocido. 1 juez interpreta estas palabras como una confcsioa del crimen; crey que significaban : yo soy culpable y no me han reconocido. Las palabras significaban todo lo contrario; pero la sentencia fue fulminada , etc. Pocos dias despus del suplicio se reconoci511 inocencia.( Voltaire. F.ssals sur les probabilites eii fah de justicc. Politiqne, ton. 11. )

DF. LAS P R U E B A S J U D I C I A L E S .

~ 1

menos cuando resulta de frases obscuras y equvocas ; al testigo que titubea muestra confusipp en sus ideas se le puede ayudar por medio de cuestiones y observaciones ' que le suministren recurso para corregirse l mismo en su deposicin , mintras que la falta de memoria puede escaparse la observacin , y que no se conoce arbitrio para evit.'tf&.bejuoBi st89 ab oldsd cit o'( , En el testimonio oral , la timidez es quiz la causa mas frecuente de la inexactitud en la expresin* Los grados pueden variar in.deinidamente segn la- disposicin particular del individuo, su temperamento, su clase estado, sus hbitos mas menos privados. Todas las causas que prodficen la timidez obran principalmente sobre una muger j o ven no casada , desde la' edad d e pubertad hasta pasados algunos aos mas all de este trmifcvngGtni r,l ab ovwmVrto fi'tdo eJ La timidez no es quiz otra cosa eu ltimo anlisis, sino una sensibilidad extremada respecto las tres instituciones tutelares , la poltica, la religin y la moral, pero sobre ;odo respecto esta ltima. La timidez se aumenta mucho por la pu-

blicidad del examen ; y el error que puede originarse de esta causa en l testimonio es uno de los inconvenientes que hay que prfr en la balanza contra las ventajas preponderantes de esta seguridad garanta finida^Wb'lfeTinaifn , riobiEQqsb uz u9 ormim fe YJ. De la imaginacin.

Yo no hablo de esta facultad sino en cuanto la coDexion que puede tener con el testimonio : sus efectos , ron relacin a los lie el L O S reales. sOn siempre contrarios la exactitud ; aun veces el errtfr- que resulta no es solo una falta de verdad en algunas circunstancias , sino una creacin de hechos falsos en uu todo ; esto sucede cuando la imaginacin ejerce las veccs de la memoria , cuando toma el lugar del cuerdo. La obra ordinaria de.la imaginacin consiste en representar hechos que no han existido jamas, en combinar imgenes, sucesos que estn en el almacn de la memoria . en reuirlos como nos parece, para nuestra diversin entretenimiento y el de los dems: pero el que emplea de este modo su imngire-

DF. LAS P l ! C E B A S JUDICIALES.

j3

naciou no se engaa, ni tira engaar. Los autores de novelas , de cuentos y los dems poetas merecen colocarse entre los bienhechores de la especie humana, y no en el nmero de los testigos falsos. La obra extraordinaria de la imaginacin consiste en tomar sus propias invenciones por realidades. En un espritu d b i l , en un nio por ejemplo, la mera idea de un objeto puede contundirse con la persuasin de su existencia. Todos tenemos una idea nocion de este estado de falsa creencia por lo que se pasa en los sueos : las ilusiones durante los sueos no parecen realidades. Hay una edad e que la distincin entre el estado de vigilia y el de sueo es muy corta , y el nio puede equivocarlos por casualidad : puede durar este error aun en -edad mas avanzada, ya sea por causa de enfermedad, ya por opiniones religiosas., ya por efecto d alguna agitacin extraordinaria. El septicisla Hume ha fundado en este principio una parte de su sistema. Nuestra persuasin de la existencia de un objeto no

venia ser , segn l , siuo un cierto grado de vivacidad en 1a idea producida por este objeto. Por qu especie de pholmelro podr distinguirse este grado de fuerza , que constituye la persuasin de que una cosa existe , de las impresiones menos fuertes , las cuales no sigue el mismo juicio ? S i , en la edad en que el discernimiento no est aun formado , la mera idea de un objeto puede obrar sobre el espritu como una prueba suficiente de su existencia, qu ser si esta persuasin est preparada de antemano por opiniones populares ? En efecto una opinion popular obra en favor de una creencia establecida como un cuerpo de pruebas , todas indirectas., todas nuy vagas; pero que sacan su fuerza de su nmero. El nmero de testigos parece que compensa todas las garantas que le faltan : adase esto que la fuerza de las aserciones est siempre en proporcion de la inverisimilitud del hecho afirmado, de la misma manera que, por un instinto natural, se e m plea mayor esfuerzo para vencer una resistencia" m a y o r . ' :M ? quiere ahondar mas adentro en el

D LAS PRCJrBAS JUDICIALES. corazon humano, se hallar en l un disposicin oculta dar crdito lo maravilloso , como si se extendiese con eso nuestro poder , y nos diese algunos medios sobrenaturales. Por otro lado tambin cuando se trata de entes de pura creacin, la razn no se queda libre para pesar el testimonio : se mezcla el miedo ; el dudar parece peligroso, se teme ofender los agentes invisibles; y sabido es qu nmero tan crecido hay de historias esparcidas en el pblico sobre las venganzas que estos agentes invisibles han tomado con los incrdulos ( i ) . Estas son las causas que han cimentado las creencias de los espectros , de las almas en pena , de los endemoniados , de los diablos , de los vampiros, de los mgicos, de los hechiceros , de las brujas, de lodos esos ( i ) llav otra especie de miedo que detiene los sabios instruidos, y es el miedo de ser perseguidos. Se da la opiuion el nombre de reina )> del.mundo; l & p tanto, que cuando la razn se presenta combatirla, la razn es conde nada muerte. * ( Dict. Jilos.) ,

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entes espautososos que se han desterrado ya de los tribunales, pero que aun hacen sus apariciones algunas veces en las aldeas ( i ) . Entre las obras extraordinarias de la imaginacin , hay una que es cabalmente la inversa de la que acabamos de hablar. Hasta ahora liemos tratado de hechos que no existen , aunque afirmados como hechos reales ; pero hay hechos reales que la imaginacin produce , y que no tienen otra existencia que la que esta les presta. La historia de la medicina est llena de ejemplos de esta clase, enfermedades que han suspendido su curso

(T) Hay mucho tiempo qne se han observado los efectos del miedo sobre la imaginacin , y de a'jui su influjo en la creencia. Plura et majara videntur timentibus, eadem non lam animaduerlentur in pace : in metu et pericu/o , quum creduiiur facilius, tum flnguntur inipunius ( Cicero de Divinatione, 1. n i ) . *. slios tinior sibi reddil, alios vehementius perlurbat et in dementiam Iransjert. Ind nter bella errayere lymphalici : nec usquam plura exempla valicinanlium ingeniesquam ubijormido mentes leligione mixta percussil. ( Seera , natural. Qnwstiones, 1. vi. 59).

DE

LAS

PRL'EBAS

JUDICIALES.

77

que se han curado del todo por la influencia de una persuasin .del espritu, de una mera y pura persuasin, sin fundamento alguno en la accin de las causas naturales. Fit medicina fides. N o hago sino recordar aqu el magnetismo animal, que tuvo tan numerosos partidarios en la capital de Francia , y los tracteurs mtalliques, tan acreditados en Inglaterra. Por esto se ve que , independientemente de toda creencia sobrenatural, pueden existir grandes efectos producidos por solo el poder de la imaginacin. lista revista analtica de las causas que producen la falta de exactidud en el testimonio puede conducirnos resultados muy tiles. i . Se ve claramente en que casos se debe desconfiar con particularidad del testimonio, y hasta que punto.se pueden no evitar los errores. > 2 o . En esta revista se encuentra el principio lgico para distinguir la falsedad culpable , esto es aquella que tiene la conciencia de s misma : v la falsedad inocente. esto es que poco mas menos en la misma poca estuvieron

la que procede de alguna flaqueza en las f a cultades intelectuales. 3". Mintras mas claridad se difunde sobre las diferentes causas de la falta de exactitud , mas medios se suministran al juez para discernir el caso en que hay falsedad.

CAPITULO

X.

De la sancin natural, y como obra en favor de la verdad. Decir qfle la sancin consentimiento

natural obra en favor de la verdad, es lo mismo que decir que, prescindiendo de los castigos polticos y religiosos , y aun de-la vergenza y el desprecio . hay una pena que se deja ver al lado de la mentira , pena que no s de institucin humana , que influye inmediatamente sobre el testigo y le dispone decir la verdad, cuando no hay moiivo superior eu contra. Esta pena consiste en el esfuerzo, en el trabajo de espritu que cuesta

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

la mentira. La verdad tiene por s misma ofrecerse y ponerse en los labios del testigo, Es menester urtn especie de violencia . de lucha para echarla fuera y substituir en su lugar la falsedad , que es su contraria. Sabido es que evitamos naturalmente la senda escabrosa y tomamos el camino mas fcil; el motivo que nos determina hacerlo es el amor de la comodidad, motivo que obra las mas vces sin percibirlo nosotros, pero que tiene una influencia mucho mas grande que lo que se cree comunmente. Veamos como obra en el caso del testimonio. Referir un hecho tal como se presenta al espritu es obra de la memoria; referir como un hecho real circunstancias ^tie 110 han existido . es obra de la invencin. Cualquiera que sea el trabajo que cuesten las operaciones de la reminiscencia, cuando se trata de expresar hechos feales, lo hay siemple mayor en combinar hechos imaginarios. En una palabra , el trabajo de la invencin es mas penoso que el de la memoria. Tal es el caso en general para la exposicin de los hechos mas sencillos: pero la verdad de esta observacin es mucho mas

sensible cuando se trata de hechos complicados y multiplicados , como lo son, por lo ordinario , los que son el objeto del testimonio jurdico. He aqui va un trabajo que se ahorra el que declara la verdad pura y sencilla;.y asi es que , por solo la fuerza de la sancin natural, lo verdulero prevalece habiiuaimente en el testimonio : lo falso no entra sino por casualidad, y siempre por efecto de algn inters especial. Pero esta diferencia entre la facilidad de lo verdadero y ^dificultad de lo faso, no es demasiado minuciosa para explicar un efecto tan grande? S o es conceder demasiado ascendiente, una causa sutil y ligera ? Respondo'que los que son capaces de hacer esta objecion no hau reflexionado lo bastante sobre la naturaleza del espritu humano. Este gusto, este amor de a comodidad , del bien estar, al cual se le da el nombre de pereza, cuando se le quiere *tupc-rar,,_ es una inclinacin mas fuel le que lo que se cree en general : su influencia en nuestro espritu es un enigma y se escapa nuestra vista. Si consideramos atentr.mecie su po-

TRATADO

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

8l

"

der

d 'ce

La Rochefoucault , veremos que

memoria todas sus circunstancias. El testigo negligente y perezoso expresa con facilidad todo lo que se presenta su memoria , pero no pone de su parte el trabajo de espritu necesario para representar todo el pormenor de los hechos. Si nos fisemos nicameute de solo la sancin natural, el testimonio quedaria demasiado sujeto esta imperfeccin. Aqui es donde se presenta la gran utilidad del interrogatorio ; de este auxiliar importante de que tendrmos mucho que hablar en el libro siguiente. H a y , pues, en el interrogatorio , un inters suficiente para vencer la indolencia del testigo, y sacar de l respuestas que completen su testimonio. Hemos supuesto hasta aqu un testigo que no tenia inters alguno contrario la verdad. En este estado neutro es en el que obra la sancin natural, en el sentido favorable que hemos explicado; pero si hay algn motivo opuesto, algn motivo capaz de seducir, el caso es muy diferente. No hay inters alguno ; por pequeo que sea , que no pueda superar esta fueiza de la sancin natural. y producir un testimonio absolutamente lalso

este amor del bien estar se hace dueo y se apodera, en todas circunstancias, de nuestros sentimientos , de nuestros inte reses y de nuestros placeres : es la rmo ra ,,el obstculo que tiene fuerza para de tener en su curso los mayores bajeles., Es menester aadir que debemos casi enteramente esta inclinacin natural, poco nada observada hasta aqui, el poder de los hbitos, esto es, que es inas fcil el seguirlos que el mudar de ellos enteramente. Todo el sistema de nuestra c o n e c t a lo determinan ciertas causas y fuerzas casi imperceptibles. Se han llegado construir balanzas tan sensibles , que la quingentsima parte de un grano las hace inclinar mas de un lado que de o t r o ; la cinco milsima parte producira el mismo efecto, no ser por el rozamiento y la fuerza de inercia. Observemos , sin embargo , que la misma disposicin natural, el deseo de evitar un trabajo, un esfuerzo . sea de la specie que fuere, influye tambin en que el testimonio quede incompleto, cuando ei caso exige un grado particular de atencin para traer la

< DE

LAS PRUEBAS

JLD1CULES.

83

CAPITULO XI.
1

se sigue que cu las comunicaciones y trato de un hombre con otro hombre, excepto
j

D e la s a n c i n m o r a l p o p u l a r , del h o n o r , c o m o i n f l u y e p r o y en contra de l a v e r d a d .

algunos casos extraordinarios mentira.

la sancin

popular se declara fuertemente contra la Las excepciones son n corto nmero, y pueden dividirse en tres clases: i. evasin < > separacin de lo verdadero, por deber, en los casos en que la verdad podra producir un m:il. y que'no puede resultar ninguno de la falsedad; como si eng3ais un loco un asesino armado que os pregunta por donde ha pasado el hombre que persigue. 2 o . Se falta la verdad por humanidad beneficencia; como en el caso de un mdico que , por ahorrar un enfermo su familia congojas crueles, da esperanzas que l mismo no tiene. 0 o . Se falta la verdad por urbanidad civilidad. Esto es tambin beneficencia aplicada intereses inferiores. Tal es el caso en que se mitiga una crtica, =e exagera un poco la alabanza con deseo de dar nimo. Hay un caso en que el faltar la verdad se puede permitir sencillamente. Cuando un hombre no iiene derecho ai-

Nuestra felicidad depende, por decirlo asi, cada paso, y mucho mas de lo que se cree, del estado de nuestros conocimientos. Nuestras acciones toman tal cual direccin , segn lo que sabemos sobre las personas sobre las cosas : pero nuestros conocimientos propios y personales son casi siempre muy insuficientes para dirigirnos ; necesitamos menudo tomar prestado valemos de los adquiridos por nuestros semejantes : aun en los asuntos de mas i m portancia no podemos decidirnos sino por el testimonio de otro. y este testimonio no sirve sino en cuanto es verdadero. Los informes falsos nos ponen en una situacin peor que la ignorancia. Por esto se echa de ver el lugar que la verdad debe ocupar entre las virtudes. y cual es el nudo de la alianza social. Como todos conocen igualmente esta necesidad,
C


84 TRATADO I
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guno que se le den los informes que exige, entonces no estamos obligados drselos : lo que debemos otro est limitado por la consideracin de lo que nosotros nos debemos nosotros mismos. Con estas excepciones , que debemos tomar mas bien con restriccin que en sentido extenso, la veracidad es de obligacin rigorosa. Podemos formar idea de la fuerza que tiene la sancin moral en este punto. por la nota de infamia con que reputamos manchado el carcter de mentiroso. Sabido es que de tocias las injurias que se pueden decir alguno , ninguna como esta encierra una provocacion mas violenta. Esta imputacin , como todas las dems, llega sei- tanto, mas insoportable cuanto es mas merecida : por eso se ve frecuentemente reunidos en una misma persona el carcter de quimerista y el de mentiroso : estas dos especies de personages se sostienen una otra El que no responde sino por un desafo un cargo infundado de falsedad, trueca su reputacin de veracidad por el placer de la venganza la reputacin de valor.

Sin embargo, si el honor proscribe la mentira, no deja por eso de propender disimular cohonestar los vicios y las malas acciones que nacen de ella. El primer cuidado es el ocultarlos; y el negarlos en caso de verse acuado de ellos y si se espera poderlos disimular , es lo menos una disposicin general ( i ) . l i aqui dos intereses distintos de houor que obran contradictoriamente en el corazon humano, una vez ya descarriado del camino del deber : vergenza y empacho de confesar , vergenza y empacho de mentir. ( i ) Un poeta ba dicho : En confesar vo mis faltas Uso de sinceridad; Pues en decirlas y facerlas Mi placer es casi igual. Pero se trataba de fallas acerca de las cuales conoca el amor la disposicin indulgente favorable de una clase numerosa del pblico. Luis XIV decia del duque de Orleans , su sobrino, todava joven , que era un baladron de delitos. Mas estos delitos, de que hacia ostentacin, eran de los que protege la moda & adorna la audacia. Se desdea la censura, pero nunca el desprecio de las dems gentes,
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Que har el individuo tirado por dos fuerzas opuestas? Confesar mentir conforme le parezca en aquel momento que le tiene miws cuenta , segu; que uno de estos dos temores sobrepuje al o t r o , el temor de pasar por culpable de la falta que se le imputa , el de ser calificado de mentiroso si es descubierto. Er. cualquiera ocasion, este dilema puede poner en la mayor perplejidad 5 y el temor de venir parar una situacin tan cruel, es una de las mas poderosas salvaguardias de la virtud. para cualquiera que sabe reflexionar. Hay un caso particular en que la verdad no tiene que esperar el mismo auxilio de parte de la sancion"popular. Por ejemplo, una corporacion , un partido, una secta , una profesin . pueden tener intereses comunes lodos sus miembros, bien que sean intereses hostiles respecto al cuerpo de la nacin ; y cada asociacin de esta naturaleza corresponde una porcion de la sancin popular. Habr . pues, falsedades acreditadas tole. radas, para proteger la pequea sociedad contra la grande. Hace mucho tiempo que se tiene obser-

vado que reina y se guarda entre los ladrones una especie de honor y de buena f ; pero este honor noesotra cosa mas que una disposicin continuar en el inters que los tiene unidos. La gran comunidad tiene su sancin popular que abraza todos los intereses : las diferentes comunidades de ladrones, de contrabandistas, de malhechores conocidos no conocidos, tienen tambin una porcion de la sancin popular su favor y su favor s o l o ^ i ) . Si la sancin moral obra con fuerza en favor de la veracidad en el trato de los hombres entre s y en el comercio ordinario de la vida , se aplica aun con mas vigor al testimonio judicial. Esta sancin es proporcio( ) Hume ha observado que en general el hombre tiene mas honradez en su carcter privado que en su carcter pblico , y har muchas eosas, en obsequio de un partido, que no se las permitira en sns propios intereses. El honor es, la verdad, nn freno poderoso; per nn hombre seguro de la aprobacin de su partido en todo lo qne contribnye y sirve al inters comn, se acostumbra pronto no hacer caso de los clamores de sns adversarios.

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nada la importancia de las causas , la solemnidad de la circunstancia , la reflexin que con justo derecho se espera del que se ve llamado para influir en las decisiones de los jueces y en los primeros intereses de la sociedad. Debemos observar no obstante que la sancin popular est muy dispuesta deponer su severidad cuando se trata de leyes que hieren la opinion pblica , y de favorecer algunos acusados que se miran como vctimas de la tirana , que se quiere substraer upa suerte demasiado rigorosa. Los testigos ocultan la verdad en parte, aun la disimulan enteramente. Estas mentiras de caridad se miran con indulgencia y no son solos los testigos los que procuran debilitar la fuerza de su testimonio, son los jurados mismos que recurren ambigedades, efugios, y que salen como en triunfo de una sala de justicia, despues de una mentira autntica. El gran Blaskstone no ha temido el imponer unos actos de esta naturaleza el nombre bien mitigado de perjurios cordiosos . miseriCAPITULO Xll.

De la sancin religiosa. La sancin religiosa, sea que la tomemos de la ley de Moyses, sea que Se la considere en los preceptos del cristianismo , es la mas favorable la verdad del testimonio. La ley es formal; en ella no hay restricciones , no hay excepciones : que tu si sea si, que tu 110 sea no; tal es el precepto del maestro; y si se le toma en el sentido literal, en el sentido claro y manifiesto que presentan sus palabras, llega hasta prohibir el juramento sus discpulos , pero esto no es sino para dar la afirmacin mas sencilla la misma fuerza que al jurameuto Si hay algn defecto en este mandato, es el de ser demasiado general, demasiado exclusivo ; es el de no admitir aquellas modificaciones de que hemos tratado y que reclama la moral. Se dir acaso que estas generales; excepciones estn como comprendidas tcitamente. en todas las reglas pero esto es lo que da margen los intrpre-

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tes para explicar , comentar, alterar e! sentido , y hacer desconocidas ls leyes primitivas. Si de la doctrina del Evangelio pasamos la prctica del cristianismo, nos admiramos de no hallar conformidad entre uno y otro : llega tasta el punto de no poder explicar este contraste. En todas las circunstancias en que el inters aparente de la religin y el inters real de sus ministros han podido prestar un velo la impostura , la sancin religiosa 1 1 ha opuesto el menor obstculo. La historia de la iglesia durante algunos siglos no presenta sino los anales de la falsedad. Los fraudes piadosos estaban consagrados por las autoridades'de mayor peso. Los milagros supuestos ,. los santos falsos , las falsas reliquias, los falsos evangelios , las actas supuestas de los concilios , las falsas decretales, los donativos falsos , las falsas revelaciones y apariciones , apoyadas de los testimonios de los doctores, de'los obispos , de los pontfices mas respetados, en una palabra . todas las falsedades imaginables parecan legtimas todas las sectas ; y en el nombre de la religin mas enemiga

de la mentira , pareca que la verdad estaba desterrada de sobre la haz de la tierra. Se sent como principio y como de hecho que los papas podan absolver los subditos del juramento de fidelidad sus soberanos. Se sent tambin como principio y como le hecho, que no se estaba obligado cumplir lo prometido los hereges; y cost muchsimo trabajo el arrancar al concilio de Constanza la condenacin de esta mxima. Hcia el mismo tiempo , poco mas menos , fue cuando los casuistas establecieron la doctrina de los equvocos y de las restricciones mentales. Yo no,citar sino un solo pasage que equivaldr un volumen eniero : Se puede jurar, dice el mas clebre de estos doctores ( i ) . que no se ha hecho una cosa, aun cuando se haya hecho cfec tivamente, pensando entre s mismo que no se ha hecho en cierto dia nls de haber nacido, suponiendo cualquiera otra circunstancia semejante, sin que las palabras que se emplean tengan ningn sentido que la pueda dar entender : y s-s'VR- -PI fiivol b *mi;'gsi urnieq tsldta
, 1 ; Sanche/.. W a s e la w u a caita,.proviiiijiid.

TRATADO

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1)3"

"

est0 es

' " y cmodo en muchas ocasiones,

y es siempre muy justo cuando es necesa > rio til para la salutl, . el honor la ha cicnda. El juramento es una ceremonia destinada a dar la sancin religiosa el mayor grado de fuerza que es posible. Esta sancin se halla acompaada , en el juramento, de todo cuanto puede darla el carcter mas augusto y mas solemne ; y sin embargo en el juramento mismo es en donde se pone mas en duda la eficacia de esta sancin. Muchos son de opinion que valdra mas el suprimirlo , diciendo que es una garanta intil falaz; intil para los jueces expertos que la cuentan por nada , y falaz para los que se fian en ella. Examinaremos libro. mas particularmente esta cuestin en el ltimo captulo de este

permiso expreso, en ciertos casos, para recurrir al testimonio falso, es la religin de los naturales del Indostan: y en l nmero de casos que han recibido este privilegio particular, hay muchos que deben parecer bien extraos los ojos de los Europeos ( i ) . He aqui un ejemplo de semejantes permisos en casos jurdicos. Falso testimonio disculpativo en favor de una persona .cusada de un delito que tiene pena de la vida. Hay no obstante en este caso algunas excepciones : i . cuando el delito consiste en el homicidio de un bramin a , 2. ( l o que viene ser lo mismo) en haber dado muerte una vaca; 3 o . en el acto de beber vino, si el delincuente es de la clase de los braininas. Siempre que un testimonio verdico pueda privar un hombre de la vida ; en este caso, si el falso testimonio puedesal vrsela , este es permitido; y para labarse purificarse de la culpa, el testigo cum-

Observaciones sbrela ley de los naturales del Indoslan con respecto al testimonio.

Entre todas las religiones conocidas, la nica que en su cdigo religioso ( s es que se ha comprendido y traducido b i e n ) da

(l) Hallcd, Co.le des Gentous, impreso por


la c o m p a a cap. n i . dlas I n d i a s o r i e n t a l e s en 1 7 - 6 ,


DE LAS PRUEBAS JUDICIALES. <)5

phr el poojeeh sereshlee ; pero el que ha muerto un bramina una vaca ,T> que, sicudo "de la casta de los brasilinas, ha bebido vino ha cometido algn otro de > lito de aquellos particularmente odiosos, no puede disfrutar del privilegio, y no es permitido nadie emplear ur. falso testi monio para salvarle la vida. Veamos otros ejemplos en que es permitida Ja falsedad en casos no jurdicos. Si una persona, cualquiera que sea, puede conseguir un casamiento por medio de un falso testimonio. este falso testi monio le es permitido. Del mismo modo, si en el dia del casamiento, una persona se viese expuesta no poderlo concluir por faltarle de dar ciertos artculos , en este caso, cuatro cinco mentiras no lie nen consecuencia : bien s i . el dia del casamiento, promete un hombre dar su hija diversos adornos, y que no puede cumplirlo, estas falsas promesas, dadas con intencin de producir un casamiento? son permitidas. Es tambin permitida a falsedad en el caso de que un hombre. arrastrado de un

deseo carnal, diga mentiras una muger; s estuviese expuesta su propia vida , peligrase el perder los muebles de su casa, bien si hace uso de la f alsedad en bene ficio de un bramina. a

l.l.'f 1131'.' CAPITULO

*>'|.

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XII1.

De l a s a n c i n l e g a l , y su i n f l u e n c i a en f a v o r y en c o n t r a d e la v e r d a d del t e s t i m o n i o .
;

Si para precaver los falsos testimonios , bastase el publicar penas contra os testigos falsos. el legislador tendria muy poco que hacer. Pero este delito es uno de los que se substraen fcilmente la accin directa de la ley. El castigo no influye sino en proporcion de su indudable aplicacin , y por desgracia , en el caso que nos ocupa es muy difcil el convencer un testigo falso, sobre todo si se cie engaar la justicia por deposiciones mutiladas. En los casos importantes y cuando se traa de un testigo necesario, los medios de seduccin pueden tener

mas fuerza que el riesgo del castigo. Por todas estas consideraciones debemos concluir que las penas legales serian un medio muy insuficiente, si este no se hallase sosnido por un buen sistema en el modo de enjuiciar : la forma del iuterrogotorio es una garanta mas segura y un proceder mas eficaz para obtener la verdad , que las amenazas mas severas de la ley. Si recorremos la historia de os tribunales para notar todas los prcticas que se han introducido en perjuicio de la verdad y para la ruina del buen derecho y de la inocfencia, formaremos la pintura mas lastimosa. En muchos casos ha habido mas error , que mala f , y adoptando el proceder mas contrario los intereses de la justicia, se creia hacerla un .servicio. Pero es menester confesar que los legisladores, tmidos por ignorancia , han dejado que los legistas tomen un imperio absoluto en el modo de proceder en las causas, y como estos han visto en todas las operaciones jurdicas un medio de ganancia, han hecho un estudio de multiplicar las demandas injustas , las defensas injustas, los medios dilatorios, los incidcu-

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l.AS PRUEBAS

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tes; los gastos, etc. Mintras mas obscuro y complicado es el sistema , mas necesarios se hacen ellos; los tribunales de justicia se han poblado de harpias que devoran los desgraciados litigantes : ficciones legales , nulidades . formas superfinas , mentiras privilegiadas han inundado el campo de la lev, y el desdichado quien se oprime, obligado reclamar sus derechos, experimenta , las mas veces, que la reparacin de una injuria es mas ruinosa que la injuria misma. Se dir acaso , que este es el texto ordinario* de las declamaciones : convengo en ello, pero esta% declamaciones estn fundadas en hechos* Verdad es que para sentar la verdad de estos hechos seria preci>o entrar en mil menudencias sobre el proceder inicuo y tortuoso de la mayor parte-de las causas. La dificultad de poner el mal de manifiesto es lo que mas contribuye mantenerlo. Los legistas se han puesto cubierto de toda agresin rodendose de misterios , y se han querido vanagloria todava de esta misma obscuridad , que , parecida la sombra del manzanillo, extiende y derrama su veneno al rededor de s.

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LAS

PRCEBAS

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GG

Por fortuna, del seno de la magistratura y del foro , lian salido hombres virtuosos que han ilustrado los legisladores, y que han esparcido alguna semilla de reforma. Se empieza experimentar los efectos en gran parte de 1 Europa; y es de esperar que no tardar el tiempo en que el modo de enjuiciar verbal y pblico haya ganado su causa contra el mal genio de la jurisprudencia de la edad media. -oiqmi )f>fi'br.HHjns'-oi obcl o-no io>i -p

tal cual testimonio dado es inferior superior este trmino medio. Pero donde hemos de ir tomar este grado de fuerza ordinario, esta medida d comparacin ? Nosotros le hallaremos en un individuo, uno solo, tomado casualmente en la clase media , de una inteligencia regular, de una probidad que n o d margen sospecha, cuando depone como testigo en el hecho de que se trata > ( hecho que por otro lado no tenga nada de 'improbable en s mismo ) hablando ciencia cierta y de propsito de todas sus circunstancias , y prestando su deposicin segn las formas

CAPITULO

XIV.

mas conducentes para asegurar la veracidad ( i ) .

Que es l o q u e c o n s t i t u j e la f u e r z a i n e d i a de un testimnio !
-OFN*L29 O'LJO I O Q 0L5B0KT1 I J I Q 3 '.'1 '

Un testimonio dado de esta suerte, cuando no est contrapesado por otro testimonio contrario bailar al juez naturalmente dispuesto darle crdito. Sin embargo se sabe por experiencia que si un testimonio de esta naturaleza se ha ( i ) Trataremos de estas formas en el libro siguiente, F.s imposible dejar de decir algo anticipado.

Como siempre se recurre los jueces para determinar cual es el grado de fuerza autntica de un testimonio , para decidn entre testimonios opuestos, cual es el mas fuerte , seria de desear el que hubiese un patron, medida inedia de probabilidad que sirviese de trmino de comparacin y la cual nos refirisemos- para declarar que

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PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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encontrado verdico en el mayor nmero de casos, en otros se lia encontrado falso. Tenemos pues ahora una medida nominal de cmparacion para estimar la fuerza de las pruebas. Impondremos el nombre de fuerza media la que llegue esta medida , de fuerza superior la que pase , y de fuerza inferior la que no llegue ella. Mientras mas grados haya de fuerza en las pruebas , hecha deduccin de cuanto haya en contra, mas cierto ser su efecto para influir en el convencimiento del juez , y para legitimar su decisin los ojos de los que hayan seguido la causa con inters.

comn, y del nivel comn , por lo que toca las facultades intelectuales y morales. Supongamos ahora un testigo que pertenezca la clase elevada, de un estado que haga presumir crianza mas fina, una responsabilidad mas grande , mayor pundonor, en una palabra un testigo conocido , no hay duda que las circunstancias del testigo debern aadir peso su testimonio. Tal es la causa de la importancia que se da en la prctica al testimonio de oficio, hablando en general, y cu especial al de las personas condecoradas con empleos de judicatura. 2 o . Otro origen de mayor peso eu la fuerza probatoria y que es un origen ms seguro consiste en el nmero de testigos. Este aumento puede calcularse con rigor arit-

CAPITULO

XV.

mtico; pero lo que no es posible, es el determinar lo que constituye una proporcin equivalente entre un nmero de testigos ordinarios y un nmero menor de testigos de calidad mas elevada. Si en vez de deponer en el mismo sentido los testigos respectivos no estn acordes , sino que unos son favor y otros en

De las c i r c u n s t a n c i a s q u e a u m e n t a n l a f u e r z a autntica.

Supuesta ya la fuerza media, vamos ver que es capaz de aumento segn el gen de que dimane el testimonio. i". Hemos tomado un testigo de la clase ori-

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TRATADO

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PRUEBAS

JUDICIALES.

IO3

contra ; en la suposicin que todos tengan el mismo valor, la manera de medir la fuerza probatoria ser casi tan sencilla como en el primer caso. Si estn acordes, se toma el total de los testimonios: si no lo estn se toma la diferencia. ( Se cuenta los que quedan , despues de deducir los testigos del lado opuesto.) Otro origen, y es el tercero , de aumento en la fuerza probatoria del testimonio , y esto hasta UB grado indefinido, es la adicin de aquel gnero de pruebas que se llaman pruebas reales .y pruebas En cuanto las pruebas circunstanciales. preconstituidas, Circunstancias que disminuyen la fuerza probatoria de un testimonio : sea circunstancias mfirmativas. Puede diminuirse la fuerza probatoria de un testimonio , i<>. p o r que dimana, obtiene. i . El origen. Se disminuye la credibilidad que merece el testigopor todas las'circunstancias que indican alguna imperfeccin en sus calidades intelectuales en sus calidades ( prendas ) morales. No repetiremos, lo que ya hemos dicho sobre esto en el captulo I X . x". U< Jornia. En la prctica de los t r i 2. por el

CAPITULO XVI.

origenmismo
en que

de
se

\aforma

se debe observar , que en el hecho no son otra eosa mas que un testimonio verba) presentado por medio de un escrito, testimonio , no obstante , acompaado de todk las calidades que le prestan una fuerza superior.

bunales se observa una variedad de procederes empleadtjs como medios de seguridad: y en efecto , aplicados al testimonio, a umentan la probabilidad de conseguirle exacto y completo, ilustran al juez sobre el carcter de la deposicin. Entre estas garantas, se pueden contar

.P'

asi irabaiq
<tmi)za 3 fnn".! v,

el juramento y las penas contra el testimo-

DE IIIO FALSO, IA P U B L I C I D A D , DE PALABRAS, EL INTERROGATORIO NO PREMEDITAREUNIN DE

LAS

PRUEBAS

JCDTCIALES.

1 o5

un ramo de las pruebas circunstanciales. 3 o . El testimonio no interrogado. 4 o . El testimonio casual por escrito : como notas , cartas, etc. 5. El testimonio oral, no original, de oidas por noticia. 6 o . El testimonio escrito, no original: copias. 7. El testimonio exhibido alia in causa, esto es en una causa diferente de la que se trata. 8. El testimonio fundado en noticia relacin , en cuanto la cosa; quiere decir relacin hecha sobre el estado de una cosa sin presentar la cosa misma.

LAS RESPUESTAS

DAS , LA CONFRONTACIN,

ETC. L A

TODAS ESTAS SEGURIDADES CONSTITUYE M A S VENTAJOSA EN QUE SE PUEDE

LA FORMA LA

OBTENER

' PRUEBA , Y EN TANTO QUE SE TRATA SOLO DE LA FORMA , LA omision RANTAS CAUSAR PORCIONALMENTE DE TAL CUAL DE ESTAS GAEL EFECTO DE D I S M I N U I R LA FUERZA PROBATORIA PRODEL in-

TESTIMONIO, Y DE PONERLO EN LA ESPECIE

ferior.
L A S PRUEBAS QUE NO SON APLICABLES ESTAS SEGURIDADES GARANTAS SON LAS SIGUIENTES :

I. LAS pruebas circunstanciales

( I ) . SON

ESTAS LAS QUE RESULTAN, NO DEL TESTIMONIO DE LAS PERSONAS, S I N O DE LA EXISTENCIA DE CIERTOS HECHOS : HECHOS QUE DISTINTOS EST DEL HECHO

PRINCIPAL TIN,

MISMO

PUESTO

EN CUES-

PERO QUE SE DIRIGEN SENTAR PROBAR HECHO^PRINCIPAL. REALES , ESTO ES TODA ES

LA EXISTENCIA DE ESTE LAS PRUEBAS

C A P I T U L O XVII. Modos de expresar diferentes grados de persuasin. Nadie puede ignorar que |a persuasin admite diferentes grados de fuerza de i n tensidad : en un caso decanos, yo me in-

PRUEBA SACADA DE

LA CLASE DE LAS COSAS ;

( i ) Esta denominacin es muy familiar en Inglaterra : tiene poco uso entre las naciones gobernadas por el derecho romano.

106

TRATADO

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LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

clino d creer : en o t r o , yo creo ; en otro yo se', pero estas palabras estn muy distantes de expresar todas las degradaciones intermedias desde la probabilidad mas sencilla hasta la certeza moral. Otro hecho igualmente notorio es que estos diversos grados , que admite nuestra persuasin . influyen muchsimo en nuestra conducta; digamos mas bien , que todas nuestras determinaciones dependen de estos diversos grados en la fuerza de nuestra persuasin. Vemos de ello una aplicacin sensible en las apuestas : el que apuesta juega auno contra uno, uno contra dos, contra tres, contra diez, segn las diversas apariencias de probabilidad. Los seguros m e r cantiles y otros, que son una especie de puestas , se agencian un tanto mas menos subido , segn que el acontecimiento que da margen el seguro parece mas m nos probable. Si llegamos conseguir el expresar y graduar, los. diversos grados de fuerza conjetural en las apuestasy los seguros, no podramos tambin llegar expresar los diversos grados de fuerza probatoria en los testi-

monios? Y si se puede, no seria de desear que se hiciese ? 'Cada elemento de prueba judicial puede variar en cantidad y en grado. Las pruebas circunstanciales, que se dirigen probar el hecho principal, admiten cuantos grados de fuerza son dables en e nimo del juez. La prueba testimonial no admite menos grados. La impresin que hace en el tribunal depende en gran parte de la fuerza de persuasion que inspira el testigo , y esta fuerza de persuasion es muy variable segn la naturaleza del hecho, el estado de las acutades dei deponente, la distancia de los sucesos , y otro gran nmero de circunstancas. Puesto queen los casos ordinarios, y guando no hay motivo de sospecha la persuasion del juez se proporciona la del lentigo y se conforma ella y cuan importante no seria el hallar un medio, por el cual, ponindolo en prctica , pudiese el testigo sealar con exactitud los diversos grados de persuasion que l mismo experimenta! En cuanto esto , no se pufle negar que el lenguage ordinario es muy estril y-muy

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LOQ

defectuoso. Yo s; jo de creer

creo ; tengo motivo

inscriban los grados de persuasin positiva ( esto es que afirmen la existencia del hecijo en cuestin ) ; y otro lado negativo, en el cual se inscriban los grados de persuasin negativa, (esto es que nieguen la existencia del mismo h e c h o ) ; en la parte i n ferior de la escala pngase o , por medio del cual se denote la falta de toda persuasin favor en contra. Tal es la sencillez de este medio de indicacin , que no es necesario para hacer uso de i de figurarse materialmente una escala. El lestigo dice : mi persuasin es de diez grados de cinco grados del lado positivo, de diez grados de cinco grados del lado negativo; del mismo modo que , hablando de la temperatura indicada por el termmetro , se dice , el mercurio est diez grados sobre o , bajo o. Suponiendo que se presenten tres personas como testigos; se les da elegir entre tres declaraciones: i Yo creo que el hecho existe; 2. y o creo que el hecho no existe; 3 o . yo no tengo opinion alguna sobre }a existencia no existencia del hecho. Se les pregunta cual es el grado que expresa mei. " 10

que el hecho ha sucedido de tal jurisconsultos

modo poco mas menos ; y aqu dan fin todas las gradaciones. Los mismos no mejor. El lenguage de los matemticos ofrecera dos medios diferentes : el primero, perfectamente exacto , es el que expresa la doctrina de los acasos; pero este no es aplicable al testimonio. E l segundo es aquel que, tomando la mayor cantidad posible por una cantidad finita, la divide en partes iguales; como un crculo , que por grande que sea se divide en trescientos y sesenta grados, como una escala que tiene un punto fijo de donde se empiezan contar los grados ascendentes 6 descendentes, Fijmonos en este medio, como el que nos presenta el modo mas sencillo y mas usado de sealar las gradaciones de la iuerza de la persuasin. Representmonos materialmente la imgen de una escala'dividirla en diez grados : supngase un lado positivo', en el cual se han podido encontrar nada

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I I I

jor su persuasin; y cada uno de ellos, habindose declarado por la afirmativa, indica el nmero uno , esto es el grado mas dbil que es posible. Supongamos ahora , con respecto al mislo hecho , otros dos testigos ( que graduamos siempre dignos de le ) y que la persuasin de cada uno de ellos, llegte lo mximo, cuando est en el grado 10. La persuasin de estos testigos puede contarse del mismo lado que la de los otros , del lado opuesto. Supongmosla del mismo lado, esto es por la afirmativa: en el caso de que haya 5o grados de persuasin . los tres primeros testigos no han suministrado sino 5 ; en el caso de que haya ao grados, los dos ltimos testigos han suministrado el todo. Si suponemos que su persuasin se ha con-, tado en sentido contrario : los tres testigos no habrn presentado mas que tres grados por la afirmativa, en vez que los dos testigos habrn ofrecido veinte por la negativa. Obsrvese aqu la variacin que debe e x perimentar el nimo del juez, segn que

tiene no medios de conocer y notar las diferencias que existen en la fuerza peso de persuasin de los testigos. Si no es posible el apreciar estas diferencias* el juez no puede decidir sino por el nmero de testigos de una y otra parte : en el caso supuesto su decisin ser que el hecho existe. Si es posible el apreciar estas diferencias, como entonces la fuerza de persuasin de los testigos es lo que guia al juez ( y qu mejor guia puede tener?), su decisin ser que el hecho no existe. Esto es por lo que concierne la situacin de los testigos; y si de esta pasamos la de los jueces, hallaremos las mismas diferencias. La fuerza reunida de los grados de persuasin de tres jueces, puede ser menor que la de otros dos jueces. La falla de un medio exacto de sealar la fuerza real del testimonio ha expuesto que este quede desconocido y representado falsamente. Por la misma causa, la fuerza real de la opinin de los jueces ha estado expues-

ta ser mal apreciada y mal supntada. Si se adoptase esta escala de grados de persuasin, me parece que podran sentarse firma ti va mente las tres proposiciones siguientes. * Que se pondra en prctica, sin confusin , sin dificultad y sin inconveniente; 2 o . Que al principio no seria de un uso muy frecuente, pero que llegara ser mas familiar medida que se adelantase la instruccin general 3. Que no se conocera la neces4ad de ponerla en prctica en un gran nmero de casos, sino solo en las causas de mayor importancia. i . El uso prctica de este instrumento no puede causar ni incomodidad ni embarazo alguno los testigos , poi que se deja su eleccin. Un hombre no pedir la escala , menos que no sepa como servirse de ella. Si no la p i d e . el efecto de su testimonio ser como si hubiera sealado con el dedo el n. i o , el grado mas alto ; pero si quiere hacer uso de la escala pone su ndice en el n. g , otro grado inferior. 2 o . Su prctica ser al principio poco

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frecuente, porque presenta un aspecto apariencia cientfica. pfcro la exactitud crece como la atencin ; y medida que la atencin de los hombres se fija de mas cerca en uu objeto , los descubrimientos se multiplican , la ciencia se extiende y la prctica camina pasos lentos y sigue sus huellas. Obsrvese los progresos del.espritu humanof se ver que se procura dar en todo gnero las medidas antiguas un grado adicional de perfeccin. El electrmetro, el calormetro, el fotmetro , el eudimetro , sin hablar de otros muchos, son invenciones de nuestros das. Y acaso la justicia requiere menos exactitud que la qumica ? Ya hemos visto, que en el comercio ordinario de la vida, nada es mas comn entre los hombres que el expresar sus grados de persuasin sobre tal cual hecho con la exactitud mas rigorosa. El amor de la justicia no es un principio tan acendrado en lo comn de los hombres que produzca un grado de atencin igual al que ponen en el clculo de las apuestas y de los seguros : pero por que no es posible conseguir cuanto pudiera desearse , es

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razn que se descuide una ventaja parcial ? Y podr acaso negarle que p o r medio de esta escala se llegar conseguir un grado de exactitud superior cuanto se ha visto hasta ahora en esta materia ( i ) ? Aqu se presenta una" objecion especiosa que es menester examinar. U n testigo, v. g., puede abusar de este medio para re presentar su persuasin en grado inferior, v disminuir asi la fuerza autntica de su testimonio, contra la verdad y al mismo tiempo sin riesgo. Si l hubiera puesto su persuasin del lado falso, la falsedad de su declaracin habria podido descubrirse ( i ) No es esta la primera vez que se lia procurado emplear los nmeros para sealar cantidades sicolgicas morales. En una obra sobre l a pintura , M. de Piles emple este nedio para enunciar su juicio sobre los diferente;, mritos de los pintores clebres. Supngase las calidades en nmero de doce, y los grados de cada calidad eu nmero de veinte, se tendr doce escalas, cada una de veinte grados , dispuestas en columnas que presentan ma tabla comparativa. Esta idea original La producido muchas copias.

en el curso de los autos . y habria incur-

rdo en las penas de la ley. Pero si pone su testimonio del lado verdadero. en la ,, parte inferior de la escala . en el punto i , en vez de que hubiera debido estar en la parte superior, puede el testigo, sin pe > ligrode s mismo, debilitarlo de nueve d cimas partes, reduccin que, en el caso , de haber muchos testimonios por los dos lados , podria hacer inclinar la balanza n del lado opuesto. Respondo que en este caso , es verdad que el testigo se librar dje la pena; pero no producir el mal efecto que se- propone. fuerza de las La contrapruebas, que habria

bastado para convencerlo de testigo falso si su declaracin hubiera estado del lado falso , bastar para convencerle de su falta de sinceridad cuando la coloc en la parte inferior de la escala del lado persuasin no tendr verdadero. Esta rebaja " diminucin en el grado de su efecto .rrespondiente en la fuerza probatoria <re la suma del testimonio. Todo lo que puede decirse con respecto esto e s , que en el caso en que el testigo

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LAS

PRUEBAS J U D I C I A L E S . ,

est expuesto la influencia de un inters seductor, no hay que esperar buenos e f e c tos de esta medida aunque bien exacta de grados de persuasin , porque no puede contarse con una adhesin escrupulosa de su parte la verdad. Pero hay casos , y en gran nmero , en que no hay inters seductor, ni inclinacin a disimular, ni repugnancia por parte del testigo declarar el verdadero grado de su persuasin. A l contrario, como buen ciudadano y como hombre honrado, encuentra satisfaccin en decir la verdad. N o hay prueba mas cierta de sinceridad que la de echar mano de esta escala. Si por estemedio.se concediese al juez y al testigo la facultad de aumentar su p o d e r , la o b jecin seria muy fundada . pero se pude sin cirle. Pasemos ahora algunos casos particulares , e ^ q u e la aplicacin dp este instrumento seRn de una utilidad sensible y manifiesta-. i. Una pluralidad, de jueces y un emriesgo dejarles la facultad de redu-

PROCEDE EN ESTE CASO ES, QUE LA FUERZA DE SU PERSUASIN EST EN EL C I S M O P U N T O , MAYOR Y EN SU

GRADO EN CADA UNO "DE ELLOS. $ I SE QUI-

HICIESE USO DEL INSTRUMENTO SE V E R I A , ZAS ,

QUE EN CADA CA*> LA FUER'ZA DE LA P E R EN VEZ DE

SUASIN NO RALA M I S M A , Y . Q U

LA APARENTE IGUALDAD , HABIA UNA FUERZA PREPONDERENTE P O R OTRO. 2O. Apelacin. SOBRE CUANDO LOS JUECES DE LA DE HECHO, DE PERSUASIN POR UN LADO

APELACIN,

UDB CUESTIN

NO O Y E N LOS TESTIGOS M I S M O S , CUANDO P U E DEN PRESUMIR , COMO SUCEDE EN EFECTO , QUE LA REPETICIN ALTERA LA CONDUCTA DEL TESTIGO , Y, POR DECIRLO A S , EL COLOR DEL TESTIMONIO,

CONVENDRA Y SERIA M U Y TIL PARA LOS JUECES SUPERIORES EL CONOCER CUAL H A SIDO LA DIFEDE LOS

RENCIA DE LOS GRADOS DE PERSUASIN JUECES DE PRIMERA INSTANCIA.

3 O . Perdn.
TENCIA Y

PRONUNCIADA YA LA SENSE TRATA EN EL

CONDENADO EL R E O ,

TRIBUUAL DE SABER SI >E RECURRIR AL SOBERANO PARA LA REMISIN DEL CASTIGO. U P A DE LAS CAUSAS QUE M A S JUSTIFICAN EL EJERCICIO DE ESTE PODER ES UNA DUDA QNE SE SUSCITA SOBRE LA CULPABILIDAD DEL ACASADO; ESTA DUDA PRO-

pate de votos. El supuesto bajo el cual se

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

I 19

viene veces de una informacin posterior la condenacin ; pero por lo comn se halla en el nimo de los jueces : la persuasin no tiene igual fuerza en todos y es patente la diversidad de opiniones , aunque no se conozcan sus diferentes grados de fuerza. Aun cuando no se quisiera adoptar para la decisin judicial el principio de juzgar por la suma de los grados de persuasin y no por el nmero de votos, se podria practicar para el perdn. 4 o . Testimonio ele perito. Sea que el perito lo nombre el juez las partes, es evidente que nada puede ser mas favorable la justicia que el poner unos testigos de esta especie , unos testigos instruidos , en estado de expresarse con todo el grado de exactitud que permite el asunto ( i ) . ( i ) Yo no pongo en duda la exactitud de los principios del autor, y no puedo negar que, entre diversos testimonios cuya creencia tiene diversos grados , seria muy de desear que pudiera obtenerse un conocimiento puntual y preciso de estos grados, y que esto sirviese difundamento para la decisin judicial: pero no

CAPITULO

xvm.

Hay por ventura casos en que el juez pojlra pronunciar en una cuestin de hecho , segn su propio conocimiento, sin otras pruebas ? La cuestin propuesta en el ttulo parece muy singular al primer aspecto: la respuespuedo creer'que este gnero de perfeccin pueda obtenerse en la prctica; y aun me parece que solo es propio de inteligencias de un orden superior ala nuestra, lo menos las de! mayor nmero de los hombres. Preguntndome m mismo, y suponiendo qnc soy interrogado acerca de diversos hechos en un tribunal de justicia, si puedo responder si rio con toda la certeza que cabe en mi nimo, si hay grados gradaciones en l, confieso que me siento 'incapaz de distinguii; entre dos tres, entre cuatro cinco, v aun entre grados mas distantes. En este mismo instante estoy haciendo la prueba. Quiero traer la memoria cual es la persona que me dio noticia d nn cierto hecho : estoy perplejo, reno todas las circfinstartcias, y bailo mas razones* para A. que para G.; pero 9 1 1 persuacion , corresponde al n. 4 al n\ 7? Esto es lo que vo no puedo decir. Un testigo que. dice , yo dudo, no dice nada

DF. L A S P R U E B A S JUDICIALES

121

ta que se presenta naturalmente est por la negativa. Un juez no puede pronunciar una decisin en una cuestin de hecho , siuo en

cuanto este hecho est sentado apoyado en escritos probado por testigos, y ventilado err presencia de las partes y por ellas mismas.

con respecto al juez. De nada sirve, mi parecer, el preguntar los grados de duda. Mas estos diversos grados de persuacion , que yo creo tan difcil de expresar por nmeros , se manifiestan los ojos del juez por otros signos.^La claridad y la firmeza cu las respuestas, la conformidad entre todas las circunstancias de su narracin , la prontitud, ve aqui lo que concilla la confianza de} testigo ea si mismo. La perplegidad , la indagacin penosa de las particularidades, las enmiendas sucesivas de su mismo testimonio , ve aqui lo que indica un testigo que no tiene el grado superior de certeza. Pertenece mas bien al juez que al testigo mismo el apreciar cstas-diferencias , y este ltimo se vera muy embarazado si se le obligara que fijase el nmero de su creencia. Si se adoptase esta escala, yo temera que la autoridad del testimonio m> estuviese menudo en razn inversa del jrelo y prudencia de los testigos.Los hombres circunspectos, los que saben dudar, querran mas en muchos casos quedarse en los nmeros inferiores queen os mas altos, en vez que los que tienen disposiciones afirmativas y presuntuosas, y sobre todo los hombres apasiona-

dos, creeran casi injuriarse si mismos, si no remontasen al instante al gardo superior. De este modo , los hombres de mas juicio, procurando disminuir su poder , y su influencia en la decisin del juez, v los de menos juicio procurando " aumentarlo, podria resultar de esta escala un efecto contratio del que espera el autor. La comparacin las apuestas V los seguros no me parece aplicable esta materia. Los testimonios tratan de cosas pasadas ; las apuestas, de acaecimientos futuros: como testigo, yo se', yo creo, yo dudo; como hombre que apuesto, yo no s, pero yo conjeftiro, yo peso calculo ciertas probabilidades : mi temeridad no puede perjudicar otro que m mismo; y si uno que apuesta conoce que se ha excedido, disminuye muchas veces los golpes de mala suerte apostando en sentido opuesto. / Me parece que en materia judicial la verdadera garanta depende tlcl conocimiento de los jueces sobre la naturaleza de las pruebas, sobre la estimacin del testimonio y sobre los diversos grados de fuerza probatoria. Estos principios ponen eneros manos una balanza en que I. II

S I N EMBARGO HAY

CASOS EN QUE ESTA REGLA

DE L A S PRUEBAS

JUDICIALES.

123,

PARECE QUE ADMITE EXCEPCIONES. I". SUPONGAMOS QUE EL JUEZ HA PRESEN-

4 o . Que los hechos que ha sentado una de las partes han sido declarados falsos, fundndose en su extremada improbabilidad. Cada uno de estos casos requiere una explicacin separada. i . El juez lia sido twtigo inmediato del hecho. Qu mas puede desear para su persuasin? Cualquiera otro testimonio no le dejara mas dudas que el suyo propio ? * Esta observacin seria decisiva si el juez lio tuviera que satisfacer mas que s mismo ; pero su persuasin no seria nada sin la del pblico : no basta que su decisin sea justa, es menester tambin que'lo parezca. Si el delito ha sido cometid (^pblicamente todo el auditorio le suministra testigos : por qu se le ha de dispensar de las formas regulares ? N o hay demoras , gastos ni dificultades en orlos sin levantar la sesin ( i ) . Si el delito se ha cometido no pblica-

CIADO M I S M O EL HECHO , LA POR CGEMPLO SE HA

TRANSGRESIN,

COMETIDO SU VISTA Y

MIENTRAS QUE L SE HALLA EN EL EJERCICIO DE SUS FUNCIONES DE JUEZ. 2o. Q U E NO COMPARECE N I N G N TESTIGO N I POR OTRO , PERO QUE EN LOS

POR UN LADO NI

HECHOS NO SE P O N E DUDA ALGUNA, HALLNDOSE ADMITIDOS PARTES. 5O. QUE LOS HECHOS DE QUE SE TRATA SON EXPRESA TCITAMENTE POR LAS

HARTO NOTORIOS PARA QUE NECESITEN UNA PRUEBA ESPECIAL. ^

se pesan los testigos donna manera mas cier ta que si se los dejase ellos nysmos la facultad de graduarse sa propio valor : y ann cuando se adoptase la escala de los grados de persuasin, seria menester aun dejar los jueces la facultad de apreciar la inteligencia de los testigos , para estimar la confianza que se debe al nmero 6 grado de creencia en qifc han puesto su testimonio. Estas son las dificultades que se me han ofrecido mi, habindome puesto reflexionar sobre este nuevo mtodo.

( l ) Asi el cdigo francs de instruccin criminal ( art. 181 ) , concede los tribunales de justicia la facultad de juzgar sin levantar la audiencia , los delitos cometidos ante ellos, en e] mbito de la sala y durante la audiencia; bien que con la obligacin de oir los testigos , etc.

D E LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

125

mente,

sino intra

prvalos

p ariete , nada

da que sea contra los nteres de un tercero. Cuando la admisin no es expresa , es de la naturaleza de las pruebas circunstanciales: tales como el silencio, la no comparecencia , la fuga , etc. 3 o . Decisin sobre hechos notorios. Este caso exige grandes precauciones Qu es la notoriedad ? Cuestin difcil de resolver. Donde est la lnea divisoria entre un hecho suficientemente notorio y el que no lo es ? y aun cuando con respecto al tal hecho estuviese bastantemente sentada la persuasin, lo estaria del mismo modo con respecto tal cual circunstancia importante de este mismq hecho? L o que es notorio los ojos de uno, lo es los de otro ? Un hecho mirado como notorio por el actor demandante , no podr parecer dudoso al demandado al juez mismo ? La palabra notoriedad, en materia de justicia, es con razn sospechosa: es un pretexto de que se han servido en muchas ocasiones cuaudo no se tenian pruebas , que las pruebas eran harto difciles. Hay sin embargo casoj en que los hechos

habra mas peligroso que el dejarle reunir el oficio de testigo al de juez. Hay casos en lo civil en que esta facultad no ofrece inconveniente alguno, antes tine una ventaja real. ^ las partes no estn de acuerdo sobre la disposicin estado del lugar de la escena ni sobr las pruebas reales que se sacan de este conocimiento, puede el juezoir testigos , y aun puede transportarse , al parage mismo , y reconocerlo y verlo por s : en esto habr economa de gasto y de tiempo , v mayor certeza seguridad. 2 o . Decisin sobre las admisiones de las partes. Jb Pero en este caso la ausencia de testigos es mas aparente que r e a l : las admisiones de las partes son en el hecho testimonios bajo otro nombre. Cuando la admisin es expresa
r

en tanto

que es una declaracin de la parte contra sus propios intereses , toma el nombre de confesion : esta es no solo una prueba , sino la prueba mas segura en general, la mas digna de f bien entendido siempre que esta declaracin no llev con sigo na-

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

l?7

son do tal modo notorios que la parte contraria nd se atrevera negarlos sin exponerse la imputacin de mala f. Para ahorrar gastos . vejaciones y demoras, se podra exigir de Ja parte una declaracin , por Ja cual reconociese estos hechos por verdaderos. El rubor le impedir el negarse ello; pero la demanda de esta declaracin deber ser de regia. Y en efecto, cuando no hay duda por una ni otra parte, d e q u e sirve la obligacin de probar los hechos ? Porqu no substituir las admisiones la prueba? todo esto proviene de ciertos sistemas en que se tiene por objeto otros intereses que lo$ de la jusciia. 4o- La improbabilidad de un hecho puede por si sola servir de base la decisin que no lo admite lo desecha pesar del testimonio en favor de este hecho ? Por egemplo, se presentan declarar que un hombre ha entrado en un cuarto perfectamente cerrado-, "y que se ha introducido pasando por el agujero de la cerradura.
PUEDE EL JUEZ ABSOLVER DE LA INSTANCIA Y

NEGARSE ADMITIR T E S T I M O N I O S ? S I , SIN DUDA: PERO QUE NO SE CREA POR ESTO QUE H A Y ARBITRARIEDAD : SU DECISIN NEGATIVA , QUE NO

PARECE FUNDADA E N NINGN TESTIMONIO , EST AL CONTRARIO APOYADA EN EN UNA MULTITUD DE

DE HECHOS

NOTORIOS,

UNA

ESPECIE

CONTRATESTIMONIO MITO , DICE HECHO BIEN

UNIVERSAL. Y O PORQUE CON

NO OS A D UN MAS

EL JUEZ ,

SOSTENEIS

INCOMPATIBLE Y

LOS HECHOS NO

FUNDADOS

SENTADOS; Y O

HAGO,

ABSOLVINDOOS DE LA INSTANCIA , SINO ENUNCIAR EL JUICIO PBLICO QUE OS ACUSA DE IMPOSTURA DE IMBECILIDAD. YO'NOIQUIERO DECIR POR ESTO QUE N O HAYA CASOS EN QUE EL MEJOR PARTIDO QUE HABRA QOE TOMAR SERIA EL DE OIR LOS TESTIGOS, INTERROGARLES SEGN LAS FORMAS MAS SEVERAS : PUEDE SUCEDER QUE TODOS ESTEJA DE ACUERDO; PEROE! INTERROGATORIO PONDR DE MANIFIESTO SU I N CAPACIDAD, SU DEMENCIA SU MALA F : SISN IMPOSTORES, PRONTO SE LES VER ATURDIRSE CONTRADECIRSE : SI HAN SIDO ENGAADOS Y SE

DESCUBRIR EL FRAUDE Y LA BURLA QUE HA SERVIDO PARA ENGAARLES CHASQUEARLES

LIBRO II.
DE LAS SEGURIDADES GARANTAS TESTIMONIO. DEL

C A P I T U L O PRIMERO.

MODOS DE FALTAR LA fe del TESTIMONIO.

Aunque sean bien conpcidos todos los modos de faltar la f del testimonio, y que no haya nada nuevo que decir en esta materia , no es menos necesario el indicarlos, porque sirven de base un sistema de precauciones de parte del legislador; pero, en esta carrera como en otras muchas, los peligros son fciles de descubrir, aunque no haya la misma facilidad en hallar los medios de evitarlos. Para que sirva de fundamento una buena decisin , debe el testimonio tener dos cali-

DE LAS P R U E B A S J U D I C I A L E S .

lOl

dados, debe ser exacto y completo,

110 con-

biera debido darle. Esta falta de atencin puede provenir de dos causas: de una negligencia perezosa presuntuosa, de un m o tivo oculto que le desvia, sin conocerlo l mismo , del camino de buscar la verdad. La transgresin exenta de mala f debe impotarse temeridad, y el testimonio que produce es un testimonio imprudente merario. I A estos extravos separaciones de lo que constituye y forma un buen testimonio , se debe aadir otro que yo llamo confusion, falta de un trmino mas expresivo (1). L a confusion puede ser efecto de incapacidad . de ignorancia del idioma, de la precipitacin; pero este es el recurso mas frecuente de la mala f y uno de sus medios mas seguros de buen xito. Hav casos n que una deposicin confusa puede producir el mismo efecto que una e x 11 En ingls iridistinciness, embrolla, obscuridad que resulta de hechos dislocados, muti.lados omitidos, de circunstancias intiles, (jue hacen divagar al pimo en accesorios , de expresiones eqnivocas empleadas con arte sin arte. te-

tener mas que la verdad , esto es una exacta representacin de los hechos esenciales la causa. Dn testimonio puede ser inexacto de dos maneras : i . por falsedad en realidad ; 2 0 . por falsedad positiva, negativa, si el si testigo afirma un hecho que 110 ha existido niega un hecho que ha existido en realidad ; en otros triinos, un testimono es inexacto por falsa afirmacin por l'alsa negacin. Un testimonio es incompleto , cuando no representa un hecho esencial que ha existido en realidad : falso por omision. En lodos eslos casos la transgresin puede ser inocente culpable : inocente, si 110 es intencional; culpable, si el testigo tiene la conciencia de su falla ; lo cual supone tambin que l conoce la importancia de su transgresin , esto es', su influencia probable en el xito de la causa. Su transgresin toma en este caso el carcter de mentira. Pero aun hasla el mero error 110 esl

exenlo de alguna culpa , en el caso en que el deponente haya podido evitarlo, dando su testimonio el grado de atencin que hu-

32

TRATADO

DF. L A S

L'RL'F.RAS J U D I C I A L E S .

L33

posicion FALSA. Deja en el nimo la misma idea falsa que una asercin expresa; pero las mas veces no es sino un medio de evasin : el deponente se vale de l para hablar sin decir nada, sin exponerse al riesgo que puede causar la.impresin del silencio; un silencio absoluto no dejara de producir un gran descrdito contra l, El buen xito de un lenguage confuso depende en gran parte del volumen , cuando se trata de documentos escritos? En una frase aislada, cuando es v a g a o b s c u r a insignificante, se echa de ver inmediatatainente el defecto; pero cuando se abulta el volumen, disminuyela transparencia : y como el trabajo de cabeza llega ser mas difcil medida que se prolonga , el autor de este cos puede^ener esperanza que el cansancio producir la postracin de fuerzas , y que aquella masa de tinieblas ser impenetrable la claridad. El gran arte de la evasin no puede desplegar todo su saber, con esperanza de xito favorable, sino en la lengua escrita. En las deposiciones de palabra , el deponente reas sutil no puede adelantar mucho. Asi que

empieza sus primeras tentativas, se le detiene , no se le permite urdir la trama en que quiere envolverse y ocultarse ; si persiste en usar un lenguage equvoco obscuro , la mala f se hace traicin s misma , y sus respuestas evasivas se vuelven en contra suya, mas que lo hara el silencio.

Resultado ii > ' B

prctico. i. i
1

De estas cuatro maneras de quebrantar la f del testimonio (falsa afirmacin, falsa negacin, oraision y confusion), no hay ninguna que no pueda verificarse en el caso de un testigo de buena f , como eu el de un testigo de mala f. La distincin entre la buena y la mala f no es menos esencial para los resultados prcticos. i . Las garantas no son las mismas en los dos casos. Supngase la buena f , por egemplo : la manera de preguntar podra ser muy diferente , liabr una gran ventaja en ayudar al testigo" que depone en virtud de sugestiones, guiarle como por la mano para conseguir el testimonio mas exacto y mas completo que sea posible. Supngase la i.
I2

mala l .

todos estos auxilios se volveran

DF. LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

I 35

para l en medios de engaar : es menester aislarlo , abandonarlo s mismo , hacerle la pregunta la mas descarnada. la mas i m prevista , fin de poder distinguir en su respuesta la obra de la invencin y la obra de la memoria. 2 o . La diferencia es aun mayor con respecto las penas que merece. La transgresin de buena f no es digna de castigo : acompaada de temeridad, puede merecer, como toda especie de agravio hecho oli o , la aplicacin de una indemnizacin pecuniaria : acompaada de mala f , llega ser un delito de los mas graves , el cual. por una asociacin de ideas muy antigua , aunque muy mal fundada, c o m o lo veremos en otra parte, ha recibido el nombre de perjurio (i).

caso de mala f , hay una voluntad perversa que obra contra la l e y , tina voluntad que tiene su causa en una intencin fraudulenta, una voluntad que es menester atacar con todas lasfuerzas que sea posible, y contra la cual vendrn estrellarse las fuerzas de mayor consideracin. Si el legislador, en la distancia en que se halla de los casos singulares, pudiera trazar una lnea de separacin entre los testigos de probidad y los testigos que 110 la tienen, tendra poco que hacer. Por desgracia esta demarcacin no le es posible; el legislador podra decir de tal hombre que estar p r o bablemente de mala f , como en el caso de un cmplice; de tal otro que estar probablemente de buena f, como en el caso de un testigo de oficio, esto es revestido de un carcter pblico ; pero con certeza, no los hay. Es menester que l tome las mismas precauciones con todos, que deje cierta latitud al juez, para que pueda, segn el conocimiento particular de cada caso, arreglar su modo de obrar las circunstancias. Como no hay individuo alguno cuyo testimonio pueda eslimar el juez , en la sita-

Cuando la transgresin es de buena f , no hay mala voluntad que contrarrestar, no hay dificultad que vencer; la necesidad de precaucin se reduce bien poco. En el

(i, Perjurio:

c^ta denominacin ha sido des-

terradada del cdigo penal francs; bien que existe aun en todas las dems jurisprudencias.

DE

I.AS

PRUEBAS

JUDICIALES.

137

cion en que se halla, como exento siempre de mala f , no nay ninguno que no deba someter eventualmente, mas temprano mas tarde, todas las garantas que pueden asegurar la f del testimonio.

los hechos que pueden influir en el juicio. Puede suceder que un testimoniosea exacto sin ser compiti : en este caso, la exactitud . en vez de ser una causa de seguridad, puede tener una tendencia peijudicial; inspirar al juez un grado de confianza que se extenderia al testimonio entero, y que solo debera recaer sobre una parte de l. Supongamos un testigo nico, que tiene que exponer dos hechos de la naturaleza de los que hemos llamado pruebas circunstanciales. Supongamos que uno de estos hechos, si se le considera solo en s , es decisivo para el demandante, y el otro , decisivo para el demandado : que el testigo, por su situacin por su carcter, se halla dispuesto responder exaclamente al interrogatorio y nada mas; que las preguntas que le hace el juez, ya por inadvertencia , j a con intencin , son de tal naturaleza que solo pueden sacar de l los hechos favorables una de las partes. Ya se ve cual ser la consecuencia. Supngase que las preguntas las hace no el juez, sino solo el demandante solo el demandado. es de presumir que las preguntas harn parecer los hechos favorables la

C A P I T U L O II.
DE LAS SEGURIDADES <5 GARANTAS QUE HACEN DIGNO DE FE' EL TESTIMONIO.

Cuales son los medios que se deben emplear para conciliar al testimonio verbal la mayor confianza que sea dable, y para minorar en lo posible las causas de falsedad que pueden engaar la justicia ? Este es el problema que tenemos que resolver. Para que un testimonio sea perfecto, es menester que sea exacto y completo. Mas no deben entenderse estas dos palabras en sentido absoluto : hay hechos verdaderos que no tienen importancia alguna en la causa; hay omisiones totalmente indiferentes. Las dos calidades expresadas no se refieren sino

'38

TRATADO

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

13Q

parte que las llaga , y que los hechos favorables la parte que no pregunta no saldrn luz. Estas dos calidades , el ser exacto y el ser completo, son pues de igual importancia y constituyen la esencia de un buen testimonio. Hay otras calidades que yo llamo segundarias , porque no son sino medios de producir estas dos calidades primordiales. V o y primero hacer su enumeiacion. y luego las examinaremos separadamente. El testimonio debe teuer en cuanto sea dable los caracteres siguientes. Debe ser : Responsivo: esto es obtenido por pre: esto es especial, inguntas hechas al deponente. 2o. Particularizado dividual, circunstancial en cuanto Ip requiere la naturaleza de la cosa. 3 o . Distinto: la expresin. 4o- Reflejado: es menester que el deponente tenga el tiempo y los auxilios necesarios para acordarse de los hechos y exponerlos sin precipitacin. nada de obscuro , ni de ambiguo , sea en el ordende los hechos , sea en

5 o . Impremeditado

: esto se conseguir

haciendo preguntas no previstas y como de repente Pero un testimonio impremeditado parece incompatible con un testimonio reflejado. Veremos mas adelante hasta que punto se pueden conciliar uno con otro; esta es una de las grandes dificultades del arle judicial. 6 o . No sugerido de una manera indepor bida : esto es que no debe ayudarse ni conducirse al testigo en sus respuestas, posicin de engaar al juez. 7 o . Ayudado
licitas

medio de sugestiones que lo pongan en dispor medio de sugestiones


UNA

: ESTO ES POR M E D I O DE PREGUNTAS CUYO MEMORIA. H A Y

OBJETO SEA EL AYUDAR SU ESPECIE DE OPOSICION

ENTRE ESTAS DOS REGLAS.

M A S ADELANTE VEREMOS COMO SE PUEDEN C O N CILIAR Y EN QUE CASOS CONVIENE SACRIFICAR UNA OTRA.

Estas son las calidades intrnsecas internas que constituyen un testimonio digno de F. Veamos ahora cuales son los medios l e gislativos judicials , los medios esto es exacto y COMPLETO. I exttrnds que influirn en E L testigo para que sea fiel',

l4f>

TRATADO

DE I.AS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

I 4

Penas legales: 2 o . Vergenza

en el caso de testimoCAPITULO III.

nio falso con intencin. : disposiciones destinadas aplicar los testimonios falsos las penas de la sancin moral, caracterizadas por las palabras desprecio, deshonor, etc. 3 o . Interrogatorio : poder concedido todas las personas interesadas, de hacer al deponente toda especie de preguntas oportunas. 4o. 5o. 6o. Contra-testimonio : admisin de todo testimonio contrario opuesto 3l primero. Sumaria : extensin por escrito de dePublicidad: disposiciones que se toposiciones verbales. man para aumentar el nmero de personas que tengan conocimiento de la deposicin verbal del testigo. 7. Examen privado : en los casos en que puede ser conveniente que las deposiciones declaraciones se tomen en secreto ante un corto nmero de personas. Estas son las seguridades garantas internas y externas del testimonio. Pasemos su examen en particular.

D e l a s seguridades i n t e r n a s .

i. Testimonio

responsivo.

El conjunto de un testimonio obtenido por el proceder interrogatorio, ser casi siempre diferente , as en la substancia como en la forma , de otro testimonio dado espontneamente por el mismo hombre, en la misma ocasion , sin el auxilio de esta ope- ^ racin obsttrica , por decirlo asi. Presenta pues m carcter de seguridad interna que ' nunca tendr sin esto. El interrogatorio, y el interrogatorio solo, har que un testimonio demasiado vago llegue ser particularizado, y acompaado de todos los pormenores caractersticos; el interrogatorio*har que un testimonio obscuro llegue ser claro , y lo sacar de en medio de las tinieblas en que estaba envuelto. Las preguntas oportunas hechas sucesivamente por contrarios y por amigos, hacen que el testimonio llegue ser exacto y co:n-

DF. LAS P R U E B A S J U D I C I A L E S .

I 3

pelo. Por medio del buen uso y prctica bien entendida de este instrnmento , manejado por manos hbiles, es como un testigo, que tenga intencin de engaar y de desfigurar la verdad, se encuentra precisado revelarla por s mismo, forzado por preguntas imprevistas, las cuales debe responder sobre la marcha, so pena de hacerse traicin s mismo, tanto por su silencio como por sus propias con tradiciones. 2o Particularizado.

que declarase Ticio convencido de homicidio. Ticio ha dado muerte un Ingls, un Francs , un joven, un viejo , /un hombre alto. un hombre bajo : una especificacin de esta naturaleza no es aun suficiente. Ticio ha muerto Sempronio : estoes ya un gran paso , pero no se est todava al cabo. En que tiempo se ha cometido el acto . qu ao , qu mes . qu dia , qu hora , en qu pais, qu provincia , qu ciudad, en una casa , en un jardn . en un camino real ? Hasta que se responda estas cuestiones . el hecho no est individualizado, la prueba no llega aun al nivel de una prueba directa , .est todava en vago , y no tiene sino el carcter de una prueba circunstancial. Quis ? quid? ubi? quibus auxiliis ? cur ? quo modo ? quando? Las dos primeras cuestiones individualizan el hecho, las otras cinco sealan sus circunstancias. Cuantas son las circunstancias .-otros tantos criterios seales hay , por medio de los cuales, suponiendo el testimonio falso en algunos puntos . se descubrir su falsedad. De aqu es que, mientras mas circunstan-

Bajo el ttulo de particularidad se comprende dos cosas : individualizar sin embargo diferentes. Dna narracin , para que sirva de base un juicio, y mientras el hecho est en duda bajo otros respectos , no llga ser bastante particular, hasta que el hecho queda bien individualizado , esto es fijo y circunscripto al tiempo'y al lugar. Ticio ha dado muerte un hombre. Una narracin semejante no forma prueba. Aunque !a repitiesen cien testigos que se dijesen oculares , no bastaria para fundar un juicio y circunstanciar, dos cosas ntimamente unidas, pero

44 contra-ei,error.

Tfi*TADO MBS'S .'->..ISG

DE LAS

PKCEBAS

JUDICIALES.

I <5

ciado es el testimonio , mas seguridades da Las particularidades especiales son siempre propias y-pertenecientes aebjeto q i i e se d % e | l l testimonio .-yjsu fin'es mostrar q i e ^ hecho en cuestin pertenece t pepie de Lechosa q b e d b d ^ q o W d ^ i f i f t l C^aj . c o n s e c u e n c i a . f o r l t a n t o s t s p a r c u ^ r j W d espoeialcs estn presentes en la jncmpna del d e p o n e n t e , no 4ebe estfe tnt>'.;' 11 01)0 0 0 0 9? o iisribuq on Las pati ieuWidails: cii cwisi<ciales-,rSi Quanto.se las caneciera como d i s t i l a s denlas .otras t son ; pdr citas mismas xt*&s< al O b jeto en cuestin; p e r o pueden sin embargo servir de criterio dJa*eraf*dftdk ' I & ' t c litud del deponente Aclaremos esta distincin por un ejeri^te/srt ab s b s q IsJ s b . r Tomemos el caso de Susana y los ds viejos referiremos al ttulo de las pnrCularrdades especiales individuales todas las circunstancias que'aquellos acusadores falsos haban imaginado, como propias para p r o ducir en el nimo de los jueces la persuasin del delito de lamnger quien queran perder.

P e r o , por manera de praeba de su veracidad , Daniel sugiere una pregunta sobre una circunstancia agena en s misma al asunto. Partiendo de la suposicin de que el delito habia sido cometido bajo un r b o l , y deque en la escena de la transaccin supuesta h:fbiadifereutesesjjecies de rboles, pregunta los falsos testigos de que especie era el que haba proporcionado su sombra los culpables. Interrogados los testigos de modo que no pudieran orse uno otro ni concertarse en su respuesta . nombran especies diferentes , y , por esta contradiccin en un hecho tan patente, manifestaron la falsedad de su testimonio. Que el hecho se hubiera verificado bajo un rbol en otro par a g e , bajo un rbol de tal especie de cual otra , eran circunstancias enteramente extraas con respecto al delito; p e r o , por la contradiccin de los deponentes, llegaron ser accidental mente circunstancias especiales, que sirvieron para caracterizar el fraude.

DF. LAS PRUEBAS JUDICIALESoion9li8 la Y . o'iabtbisv . ab oJajtauaof . -oioeoibni s 'i 3Ptifi/a&ato)3on i OBJJ'I o * *'st, , ozi/laoo o/txomilaaJ.nu oiaq ; aaii aem 3*0 La ckridad eo la expresiones una calidad negativa , q u e , como, la salud, est representada bajo una /'orina positiva : la salud , en nuestro estado fsico ,. es la ausencia-de toda enfermedad. La nitidez y claridad en el testimonio es la ausencia de aquel mal que se llama con fusin. Debe observarse queste defecto se baila principalmente en el testimonio escrito ; porque en el testimonio v e r bal,.luego que se asoma la confusin , se la detiene : ; la primera palabra obscura provoca una explicacin; se aclaran las equivocaciones ambigedades, y. el testigo Se ve como precisado ser claro inteligible. En tanto que un testimonio est confuso, no es ni general, ni particular , ni verdadero , ni falso. Hasta que se le ponga la prueba . para asegurarse si la confusin es efecto del artificio de falta natural de e n tendimiento , no se puede concluir nada de l. E l testimonio confuso es .peor que,un testimonio falso que la carencia ue todo les Limn i o , porque la falsedad encamina al co-

11^7

nocinnento de lo verdadero, y el silencio del testigo puede suministrar as indicaciones mas tiles ; pero un testimonio confuso, hasta que se ve que es intencional, y por lo mismo equivalente al silencio , no puede conducir ninguna conclusin, b Kibnsaufi ti es ^ ooieil obfias oiiastm a s 4. V 5. Reflexivo impremeditado

Ifi : lljpe 3b E3H3SU f>I 83 00013113? A l primer aspecto ests dos calidades estn en oposicion directa, y se excluyen mutuamente/El tiempo que s e c o n c e d e -para r e cordar puede tambin emplearse en inventar en vez de recogerse en sj m i s m o para verdaderos , el testigo puede poner orden y claridad en la xposicion de los hechos aprovecharse del tiempo qu se le deja , para presentarles bajo un disfraz especioso , para combinar hechos enteramente falsos. Dad priesa un testigo, no dejadle tienrp o de que se recuerde, podis entonces impedirle que d un testimonio exacto - c o m pleto; dejadle lugar para que prepare SHS respuestas), y entonces correisxresgo d e f a vorecer su-fraude. i oaltl oomit La conducta que-debe observarse para

conciliar dos cosas tan poco compatibles, es, como lo llevo dicho, una de lasgrandes dificultades del arte judicial.
RTOn,

Dfi.,-LAS. PRlJIiBAS JUWCIAUES. , ; ! ) ^

tiempo para rectificar ciertas Aposiciones ; la memoria cae n faltas pon aflvado .^jpcuL errorj Si w i testigo ha conocidosquesuiltfetimonio era inexacto incompleto, rpilfe tiempo para dar un'lestimonoMlierior. Para casos de esta naturaleza habia provisto la.prclica criminaldeila ;major parte, de los paises de Europa y por los procederes conocidos con el nombre de acti>s> de comprobacin; repeticin. y en la ley d e Escocia con elide Esto era un recurso^pero tenia i ; :

Hay sin embargo algn medio de;separar : el bien del mal. ,,, 0n0i.,.; . No hay,hombre que n o haya experimentado la necesidad de recogerse dentro deis mismo para ayudar su memoria, e circunstancias en que la idea desengaar niaup podia presentarse su espritu. Peroren cuanto , la medida del tiempo necesario para este recuerdo , con respecto un deponente , no se puede fijar , por. de-, cirio asi, lmite alguno. Ticio es deudor de Sempronio; deicuanto? La respuesta esta pregunta, respuesta dada con toda confianza y verdad de parle del testigo puede no exigir una cuarta parle de-jiiinulo : puede tambin que requiera una semana, un mes, un ano. Ticio y Sempronio son comerciantes los dos : tienen entre s cuentas largas y complicadas; y hay transacciones hechas en paises extrangeros. Q u tiemposer menester para entrar eu todas estas indagaciones ? Durante el acto de edaq el testimonio v despus de l . puede ser necesario el pedir VEH aup ab obasyEK sieb^iip ' . BOORJ

poca extensionK 6o. y Sugerido.y

bu9b aa O3T .aauglr, fUirntl , ka o h b no sugerido; BsnsilOD BboJ nos fibeb eJstiqeai, finugsiq El testimonio ser tanto m a s ^ ^ digno ^confianza cuanto mas ayudado hayji sido por sugestiones lcitas-y, " o l o b^ya sido por sugestiones indebidas. El objeto de las sugestiones es lo que constituye su diferencia. Estasdoscalidades parecen incompatibles. Veremos en el libro siguiente que precauciones deben tomarse para admitir lo que es bueno en s , y para separar lo que es malo. Que cada uno consulte su propia experiencia, y quedar convencido de que hay

eajAiiiaufRAiAOO

3.

Jgs$ en que se tiene necesida^de ayudar su memoria por la de otro, no solamente sin menor intencin fraudulenta, s i o aun c ^ n d o ni puede existir esta intencin.
l;Epun

UE I.AS P R G t B A S J U D I C I A L E S .

l5t

u-n estrellarse estos hechos -falsos, si l no lusivei^loa on . 0U0 eb el loq enonum ta Es pues evidente que el testigo falso tiene un inters en recibir todrf los informes posibles sobre el hecho en cuestin. Cualquier conocimiento de la verdad le es til para acomodar l su novela ; no pueden servirle las falsedades que se le Sugieran , sih en cuanto estn mas acomodadas para; su fbula , que las que l puede sacar de su propia invencin. Este es el verdadero punto de vista bajo el cual- es menester hacer ver la importancia del testimonio no sugerido. La dificultad! consiste en precaver las sugestiones indebidas, sin pei-judicar las sugestioes l e g i timas. La verdad es que en cada instancia Jjay un perodo, durante el cual no es posible privar un testigo de la facultad de recibir sugestiones exteriores : lo es igualmente que hay otro perodo, en que es posible quitarle esta facultad , y por consiguiente de poner su declararon al abrigo de esta causa de
FRATIDEAB

testimonio falso ,v io que hay falso

es de invencin propia del testigo de la de ^'9? )? nabs'Jq ri : etavon u? & i iribo -. n ,.E1 inventor , cualquiera que sea, debe teper.,yna base yffb hechos verdaderos para edi%ar,sobre estos materiales. Para un testigo verdico, el conocimiento de otros hechos que los qu se presentan su memoria no son de uso alguno. Porque? poique, todos ios hechos verdaderos estn de acuerdo unos coi. otros; y s i estos hechos sop ^ d a d e r o s , no pueden estar en contradiccin con otros que sean verdaderos tamb i Sl-7Ed

3&$Jffi

09Itp -J bfiblVT n.I

Pa^a un testigo falso, al contrario . el conocimiento de otros hechos que los que sabe es^e, indispensable necesidad : no le basta el jnayor cmulo de noticias para el modo de qi^e quierees.tftr informado: nada le basta. Porque ? poique cada hecho verdadero que tieneconexion manifiesta con el caso deque se trata presenta un escollo , oontra el cual

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TA ITOT 8 ! * 1 I T B I T

Boixaa)

;>FT>I'

Cuando examinemos .el

mterrogatori

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.<.1 JADO ji

auhj.

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,<

DE

I.AS

PRUEBAS J U D I C I A L E S .

153

l5l

fttATAO

>b

El delito lie falso testimonio admite variaciones , seguirla naturaleza del,inal que resulta ; v puede considerarse en ec-cto c o mo uuaescaja.de delitos, mas menos . g r a -

bajo el carcler de-gWidad i l e i na , se indicar con mas claridad el punto preciso en qu puede empezarse poner en prctica este sistema de precaucin. aJ'iapni ab o j n s m m j n i mi n i
afi,

ves. La lengua feji&UBfe^lFfitMft j f e


puede llegar ser un instrumento de muerte tan poderoso como el acero el veneno; no debemos suponer para esto al testigo falso en un negocio en que se trate solo de algunos reales,, en parntelo^on el que expone el honor de un individuo, su estado, su vida su hacienda efltej;aa\ ,,,

e i.e^sll abauq

o a s a r t h - o rne la-omoa og.iaboq IB oloa SJB IJ 3? 3up 3 oiaogsri


s obsJ23

ogiisj i ol?3 bifiq. 'tanaqu? wnadsb o a


(IU fl9

OISY

U voubinbai nu a b ionod la noq


TUTO*

Sobre las pellas del falso testimoni,

-sbiailaboi

sbsug aiiab h 3p

Ya que el delito puede variar indefinidam e n t e , es menester que la pena vari igualmente , para que sea proporcionada
g r a v e d a d de l o s CPSOS. . I

De todas las garantas que contribuyen obtener la veidad en el testimonio , la mas poderosa es la pena legal; ella es absolutamente necesaria para asegurar la preponderancia & los motivos tutelares cuando luchan con los motivos seductores. El falso testimonio puede provenir de un inters natnral. esto es producido pollos afectos y los dios del testigo; de un inters artificial, esto es creado por medio de regalos , de promesas de amenazas. El testigo e s o sobornado intimidado . segn el medio que se emplee par incitarle mentir.

.ia
ISBOQ

La eleccin y magnitud de la pena que debe sealarse estos diversos delitos no entran en el objeto de esta o b r a ; me cet decir s o l o , i . que el eastigo Seb* aplicarse cada asercin falsa que tenga por objeto proporcionar prdida ganancia una de las partes ; i 0 , que el castigo debe aplicarse las alegaciones falsas de las partes en lo civil, ' igualmente que las fakjts ji'asm deposiciones d e los testigos externos.

DE LAS PROEBAS J L I l t C I A L K S .

55

Jamas se har una biymn. ley s*jb,i;e esta mateia . si no se sientan primero todas las distinciones que le cor^espjm^Mj materia penal^r en materia no
1Bu3,nr,q

Se debe distinguir el f a k ^ f e s t i f l ^ n i f t pn ni"

En lo penal, hpy falsos testimonios inculpativos y disclpateos. Aqu llalla su Fgar naturl una observaclon que tie&e por objeto el limitar J . rar el castigo. duce esta especie de dolo o o . e t i d o e / p blico, y a la vista de un tribunal. e , o a un fraudeconietido clandestino J so o e n " T "na ? * ^ n " , v , d a P n i ' d a . y o no
61 We u

Hay falsedad inculpativa con respecto otro, y falsedad '"cuipatiya C ^ ^ p m g ^ s mismo. Esta ltima, por improbable y rara que parezca , DO es un caso i d e a l , ^ cual es el acLO de inconsecuencia y de extravagancia de que no haya egemplo en la naturaleza humana ' Por otro lado, la barbarie de las leves criminales, el tormento, los trabajos, rigores y sufrimientos .de las prisiones, han producido veces confesiones

^ .

f e

lc

,-omis yo

" ^Iso testimonio jurdico

S ^ S n u i o n m : . ^ l 0 & I mi o!, at I Es cuanto la falsedad disculpativa con ' ' ^ ( ) B3380aioi a b t 8 h R , " -up

fuerza individual. Por eso el autor ba restringido S U pensamiento p o r la- p a l a b r a ordinaria-

mente. ' 1 . 1%

Otfil l^i MIO IOO 'f-117


fi^i, u". 3. E ^ p ^ i f j o ^ d e j t y f ^ ,
n

: \ MBLj-tnn,i 'r> de iimpru < .ice I de legutdlisJUle sucedidp e^ Cerlin en_i8oo,

FV*5

TRATADO

DE LAS PRUEBAS

JUDICIALES.

respecio otro cou respecto si

misr . CAPITULO . W

mo , puede ser tato natural como frecuente. El que no miente sino en su propia defensa. tiene favor suyo la escusa del miedo, y sus mentiras. sus embustes^ueden quizs servir para completar la prueba de! ifelito, Pero no deben agravarle. En materia no penal b a y ' , tambin que

w q o i q E2 10 otra

DULAS PENAS APLICADAS LA FALSEDAD POT

e k t n b s e q i e t t d a e r i c W , -Uimo hut \

oii^) lab e&Hrtq f.l isisiqnioa rvitq l i ' f M Hemos ya visto que hay utfa estrecha co' nexion- elitre percibir y juzgar r coftexion ttn ntima que es muy difcil trinchas veces de dfsringut0 la snscion ' f a nferefica que S saea d e 4 l t e - C u a n d o un hombre h a bla segn sus percepciones, pura y seftcUl" riirrti;. es im tsIiWottf rf/rircftj Vi l pasa 'fada '#1 jtiicls qtii; ha ^ e d u c i d ^ ' d ^ ^ p t ^ t t n ^ i V ' f i ^ ^ ' y S 1 la misnt1 seguridad ; so testimoni participa de la naturaleza de la prtb'circunstanc i a l , y sw fuerza probatoria ser mayor m e n o r , conforme su juicio parezca mas menos recto y sano. Como bay casos en que es ntima la conexiou que hay entre la percepcin y la i n f e rencia , hay otros en que no lo es : se puede hasta concebir todos los grados imaginables de distancia. Las aspas de un molino de viento parecan Don Quijote los brazos de ,4

hacer distinciones en las especies de falsedad : pe o no se pueden enunciar : claramente emplear expresiones basta ahora poco JBRhMt y fl iuq , ESOOqeaiM 8u%aun92 sld l l a r falsedad colativa y falsedadablaliva : la primera tiene jjpr objeto el conferir un derecho quien no le corresponde j la segunda-a quitrselo quien le es debidoHay falsedad onprativa , ciiyf. objeto es imponer una obligacin indebida., y falsedad exoiierali. a . que tira dispensar, de una obligacin impuesta ( i ) . .. . #. t
los

q j Vase Traite de legislati-m par Beritham,


IOIJI TU , s e g u n d a i m p r e s i n , p g . 3 o a . De

I!

acaecimientos colativos Y

ablativos.

DE

LAS

PRUEBAS JUDICIALES.

l5p

un gigante j pero el juicio puede ser erroneo sin llegar hasta la locura , y aun sin que se pueda concluir que el testimonio del hecho sea falso , aunque la conclusin que ha sacado el testigo sea mas que sospechosa. Hay falsedad por temeridad en los dos casos siguientes i ,. cuando el testigo, procediendo de un hecho que ha presenciado , afirma la existencia de cualquiera otro hecho principal; no estando fundada su persuasin sino en la conexion enlace qne imagina hay entre el hech accesorio que ha presenciado y este hecho principal que no admite sino por inferencia ( i ) . Proba*, la f a J se dad del hecho principal, est probada tambin la falsedad de la inferencia ; y el testimonio es falso por teme ridad. 2. Hay tambin falsedad por temeridad, cuando la persuasin del testigo est fundada ... A'
30J 3

en el decir de otro, y que este dicho llegue salir falso. Asi como puede haber grados infinitamente variables d conexion real aparente entre hecho y hecho, asi tambin puede haber grados de temeridad. Por qu razn la falsedad por temeridad de parte de un testigo debe ser punible, cuando produce los mismos efectos que el embtwtej?:. 6bifbnul obnslts on : Icrthni l^a pena es necesaria para llamar la atencin de un individuo lo que es en especial de su obligacin. Si laT folla de atencin sin falsedad positiva, estuviese exenta de toda pena , que cosa habria mas fcil que el aliviarse del peso de la reflexin v entregarse la indolencia natural del hombre?. Se dejara de poner atencin siempre que se tuviese algnn motivo inters para no ponerla. Una nodriza podria dejar morir de hambre su cria , y no tratar mas que de sus diversiones, diciendo : No he pensado en el/o. Es met mn . ufitnin oeitrua pn toltifruea jo" f i i nester, pues , un motivo para hacer pensar ; an ooie BO"CJ3 ftnp . EDmri ftllll D iiorawqttl y este motivo , cuando se trata de un objeto tan importante como el testimonio, no puede ser sino el temor de un castigo legal.

.'ib .
A,\\ . U .

POR OGCMPLO UN CIRUJANO AFIR/NA, POR FA INSPECCIN DE UNA HERIDA , QUE ESTA HA SIDO HEDA CON TAL O CUL INSTRUMENTO. AUNQUE SE

PRUEBE DESPUS QUE la HCIDA GE HA VERIFICADO d e CUALQUIERA OTRA m a n e r a .

'.

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES. -

161'

Ks sin embargo muy importante el o b s e r var que la temeridad n o produce ni con m u cho los mismos inconvenientes que ln f a l s e dad intencional; y ademas no bay Becesidad de una amenaza tan poderosa para r e c o r d a r al hombre ligero el deber de la atencin, e n su, testimonio , como para asustar un f a l sario. Son estas, dos razones poderosas p a r a minorar la pena , y aun habr muchos casos en que bastar una mera r e p r e n s i o n d e l j u e z . t-isu ,nsniese oa ol oJa9hife'iiiT lo ,oa;a

Digo enlazefacticio,

porque l mal existe,

y existe e todo su v i g o r , independiente-'"' mente del juramento : el testimonio falso debe castigarse , aun cundo r.ose W a f > pleado el juramento. Para castigr Pablo , por un falso testimonio que ha costado a vida P e d r o , nb es necesario que aquel haya hecho juramento de no mentir ante la justicia, de la misma manera que tampoco es necesario haber exigido de l , de antem a n o , el juramento de no asesinar, para castigarle de un homicidio.voluntario. P e r o , en la prctica de la mayor parte

9a ou eaibiKi[:rnJoaai (I , zaimiuara 01 -ibr. e j . ^ d C j A ^ ^ Q , , ^ na e n


oi": 0biia9''I!O0 /< IL O
T

de los tribunales , la mentira jurdica no se castiga sino en el caso en q u e , por esta adicin casual, se haya convertido "en perjurio. De aqu han provenido tres resultados perjudiciales.
1

IBIJI-O I*

Ra^ohes quc milita para substituir la spteatotifa/so testimonio, en vez deja <<i/ierjtrio. F.l falsa testimonio ha recibido en el uso : el pri-

i . Como se ha transferido al perjurio la, idea del delito , ha sucedido que en el caso de falsedad pura y sencilla , ha parecido m e nos grave el delito, y no se le ha impuesto pena : esto equivale un permiso virtual y tcito concedido al testimonio falso ( i ) .

comn la denominacin de perjurio

mero de estos trminos es el nombre propio del delit; se ha substituido en su lugar el segundo, por razn de un cnlaze facticio entre el acto de deponer y la ceremonia previa del juramento.

( 0 El modo de enjuiciar en Inglaterra ofrece

IFO

TRATADO

DE L A S PRUEBAS J U D I C I A L E S .

163

2,. Una escat graduacin falsa ha dado una medida falsa. Siendo la misma en todos casos la ceremonia que constituye el p e r j u rio^ su profanacin por una mentira se ha considerado siempre como el delito mismo ; pero esto es una idea muy exagerada. Como el mal que puede Resultar de un falso testimoni puede variar al infinito , es menester que la pena pueda variar del mismo modo , para que sea proporcionada al delito ( i ) . 3. Ha resultado de aqui otro efecto accidental imprevisto. Para castigar un hombre como p e r j u r o , es menester que haya consentido en el juramento. Con el tiempo han venido algunas sectas que , por motivos de religin , han rehusado tener parte en el juramento : forzar sus sectarios hubiera sido un acto de persecucin^ castigarlos en un gran nmero dieasos en <juc la falsedad, no teniendo el carcter de perjurio , queda impu" e , yj}uedcj,3segiar al delincuente una ventaja real v, manifiesta. "-'j nl^J'^O*^ (I 3rT"iIOf' ') O[ 1 IUJ1 oill ,(i)> El cdigo penal franes ha establecido sa~ pamente una gradacin de castigos, segn la gravedad del nial'que poda estillar del testimonio falso.

CASO DE FALSEDAD , COMO SI HUBIERA INTERVENIDO JURAMENTO, HUBIERA SIDO M U Y PUESTO

EN RAZN ; PERO ERA DEROGAR LA COSTUMBRE , ESTE SUBSTITUTO ORDINARIO DE LA RAZN ;- Q u SE HA HECHO PUES ? E n CAUSAS CRIMINALES HAY TRIBUNALES.QUE NO LOS.ADMITEN' DECLARAR:-Se PRIVA AL PBLICO DEL BENEFICIO DE SU TESTIMONIO , Y ELLOS M I S M O S SE LES PRIVA-DE LA P R O TECCIN DLA L E Y ; SE LES DEJA EXPUESTOS LAS INJURIAS, HACIENDO SERVIR LA JUSTICIA CONDICION CON LA CUAL NO LES PERMITE PLIR su CONCIEUCIA. NWBD-ANP TTASTRERN AA .. OIUPFF NIO*Y ALD OINIRNE-M F J . N A OHILMAT"* rnirt UNA CUM-

OQMSIJ 3 0 3 EVIJORET TOO

9 u p EJOZ a f i n i i j j i B ahttisr

CAPITULO YH g-reidud zonJoae ->4 c 'inrrl : onsmniiq


FLU 0OLLB2JFCHD L I O O P U O S T L A D O B O L 3 G

De la v e r g e n z a .

II

OBI*

La vergenza , ese sentimiento natural de vergenza de rubor, influye en el carcter de garanta para la veracidad del testimon i o , cuando el deponente puede recelar que el menosprecio de tal individuo de tal clase de individuos ser la consecuencia de cualquiera falsedad de su parte. . i[<!.

,f

*'

TRATADO

DE LAS PRUEBAS JUDICIALES.

l6&
#

l i Tergienza , bajo cierto aspecto, (ene

iribanales en que no estaba en prctica ( o coBBgmente para los Iransgresores dp l , y

mar juramento, ni habia penas l e g a i ^ p o j f n n

con mas ? lo culpables la e s p i a r

en que e! lionor en; Ja nica g a r a u t a / j e i ^ b 1 j , limn.


B

6[

^Ideqlua U

k psj de

Tales han sido en Dinamarca los tribunales conocidos con el nombre de juzgado evasiones, en el . l e D C ,
en toda

conciliacin : llegaron tener un crdito tan general, que acudan mas causps i ellos _ que todos los tribunales ordinarios juntos. El sentimiento del rubor gtfp^g manera de la presencia mutua de las partes. Se teme el movimiento, el ademan, la ojeada , el grito de la verdad que est pronta y va acusar al embuste. A este rnpdo de exhibir el testimonio de palabra, y presentes los adversarios. fu lo que debieron principalmente su reputacin merecida los juzgados de conciliacin daneses. Mas para dar este mvil toda la fuerza que puede tener. es necesario la publicidad. hablaremos de esio.
. J l t t J l l j l l J O l BT92 K S U 3 U a i 9 T I OL OOOTT O

i-a ergnenza es un castigo inmediato pieza con I delito. ' '

N o o b s t a n t e , esta pena snpone, de parle del testigo, (li f o n d o de sensibilidad inorad yner,osraddeprbidad.AEM<>R;
R ^ " "
U

S I

.Prontfe a

I qoe no son depravados. Se Jia'n vsk>

.o i9 j i R q 0 1 _ . | rtmrn't nif*

l:

DE L A S PRUEBAS J U D I C I A L E S .

167

fluencia en los testigos para impedirles el CAPITULO CKJ J . iriuum rl iVIII. i mentir que para empearles decirlo to, , do : la pena alcanza la m e n t i r a . la pena no alcanza al olvido real y ^imulado. Uno es juzgado por l j que d i c e " : Cuanto mas evidente es la importancia de esta operacion, tanto mas suprfluo parece el hacer esfuerzos para demostrarla. Por qu pues nos hemos de empear en una empresa de esta natoraleza? Harto se har patente la r a z n , cuando pasemos en revista los casos numerosos en que la prctica judicial ha excluido este medio de seJNN&^F"
0

D e l interrogatorio.

es

difcil
3

que se le juzgue p<* ^

SMWf.'^f"

menester para "esto el que pudiramos asegurarnos de que el deponente ha tenido- jal cual percepcin, que la ha conservado en su memoria. que se ha presentado su entendimiento v qoe ha conocido toda su.inyportancia. .
t

. . . . . . . . ...,

Por medio del interrogatorio, y solo por este medio, es como un deponente de mala f se v forzado abandonar sucesivamente todos sus puestos. Si una respuesta es verdadera , sirve de testimonio directo; si es Ialsa , est expuesta la contradiccin interior y exterior : y una vez descubierta la falsedad, obra como prueba de carcter y de disposicin, y por consiguiente como prueba circunstancial. Si interviene el silencio, e l mero y sencillo silencio, como resultado del interrogatorio, influye como prueba circunstancial. Si el testimonio es poco claro , f r i v o l o ,

^'

""

R"NOA

?.o ,oihom

otes.

Su utilidad es manifiesta en el caso de un defensor de mala f ; pero comp este caso puede presentarse en cada causa particular, por so es tambin el que exige mas aten-

cin."

' t.

nobaibeUnoo si i

El interrogatorio es sobre todo indispensable al testimonio para que llegue ser completo El temor de la pena y el de la vergenza tienen por este medio mayor i n -

i ) Esto se a p l i c a en p a r t i c u l a r d i v e r s o s c a -

sos c doJ8 (elrtijfiie?iiPiS^0i.'J2'JJ j jg

DE L A S - P R U E B A S J U D I C I A L E S .

lfi<)
1

ininteligible , menos que no sea efecto de na debilidad falta manifiesta de talento esta misma confusion es equivalente al iaVtPSM f f dico.
U

n ' T p i K oa sup sotrera: s , si< !"> . , - i - Exce aciones.

li sJnolfivupo > M noiailnoo smeioi I Si la fidelidad de testimonio fuese l uica qbjeip. que-hubiese que corisrderr , no deberamos. nunca separarnoS dl modo interrogatorio ; peio en muchos casii habria riesgos inconvenientes preponderantes en h a c e r l e ello una regla indispensable. i,0. El retardo necesario para el interrofi^foffWi^fi Causar veces un <Hfii> ifreppr ejemplo , cuando es menester precaver la expatriacin de un demandado, la exportacin de la propinad que tiene en p o d e r , k el rapto de una muger cn miras criqiipales, la destruccin de diversos valpres por medio de operaciones clandestinas violentas. 2. Hay oros casos en que la ventaja estara mas que contrapesada por las vejaciones y gastos i por egemplo , para poner un caso extremo, si el juzgado del tribunal que debe pronunciar est en Londres en Paris, y que el testigo estuviese en la
'DUJ W P

oioomiJaJ hlrtwbifsba K! y
0350

" ' a g i n l e en que la faculg ea

1Dteir^ar aun

objeto d indiferencia

.absoluta , n i
mas

con el testigo mas ver-

circunspecto, mas ilstrado, ni

aun con el que tiene inters directo en la causa. Tiene tambin necesidad de ser interrogado para clararalgunas ircntanCias , cuya entidad se le. escapaba, y s Bem i t a la inteligenciadeuuinterrogador hbil y esperto para ayudar la suya.i " En una palabra,
sin

J interrogatorio,

cualquier persona interesada en el'descubrimiento de una verdad est en entera dependencia del deponente. Se hace creble que haya sistemas de enjuiciar en que
se

reciba un testimonio que


s

no presente esta garanta , y en que este testimonio se excluya de la causa ,


el

mismo testigo lia estado presente para responder. y lo ha hecho ? En semejante sistema se lian propuesto sus autores otra cosa que la averiguacin de la verdad.

I w f a . -infru mi r-.intinrrr rrurf *r -r'*


P * * I

Pero bien entendidoque debe haber coni5

DE LA6 PR-UEBAS J U D I C I A L E S -

lrjl

(liciones determinadas para eximir de declarar de esta manera , y en vez de ser absoluta esta e x e n c i n , no debe ser sino suspensiva. 8i llega removerse cesar el inconveniente . el interrogatorio debe verificarse la demanda de la parte interesada , del juez. En este caso , el deponente que da su testimonio . sin la formalidad de ser interrogado , debe advertrsele que queda sugeto un intefvogatorio subsecuente, y esta advertencia debe anotarse al margen mismo del papel de oficio en que l transmite su testimonio por escrito. n. Quienes estn sujetos interrogatorio. .TJs . eoiieininj wl/mn-ja noias-n Cualquier persona de quien se recibe testimonio debe estar sujeta ser interrogada sobre este testimonio i y las razoties que prueban lo conveniente de esta disposicin con respecto Jos testigos externos uo se aplican con menos fuerza las partes mismas interesadas. < El testimonio d e oficio ( i ) presenta un
i,"ijnintinu ( 0 E l d e l a s p e r s o n a s c o n s t i t n i d a s en a u t o r i - o u v i a f j n o ' D c n n o i vri-ior

caso , en que la necesidad del interrogator i o , en cuanto es garanta contra la falsedad , queda reducida lo mas mninio; mientras que Ibs inconvenientes colaterales podran llegar lo sumo.b . sJrwrmnooai Pero menos que Su estado de persona de oficio no purifique un individuo de todas las enfermedades morales intelectuales que est sugela la naturaleza humana, la exencin de esta o b l i g a c i n t t u l o cio pblico , DO debe jamas verificarse sino condicionalmente. y nunca definitivamente en casos en que .se H a l e ves ( i ) . '
, p lo

de penas g r a -

d a d , p p i a o - g f r * DE ALGN-JUIIOS ,de.administracin , generales, ministros . e t c . { r ) r E i f nn p r o y e c t o d e l e y m i t i u r , p r o p u e s t o al c o n s e j o r e p r e s e n t a t i v o a n t e el t r i b u n a l c o n t r a de u n c a n t n s u i z o , los soldados acusados l o s o i s i f t l e s d e b a n , e s t a r ejep.tps f i e , c o m p a r e c e r

iiffHftpm

eTwpB

SfiibiasmZo

oinediimo

p o r e l l o s , a u n en los c a s o s m a s g r a v e s , y su q u e j a debia ser recibida p o r escrito : pero as q t s e b u h o h e c h o n p t a r c u a n r i c s b ' e r a este m q i l o de t e s t i m o n i o , y c n a n i n f e r i o r e r a l a p r u e b a q u e r e s u l t a lia de e l , f a e d e s e c h a d o i n m e d i a t a m e n t e semejante artculo. Habra f o r m a d o nn p r i v i l e g i no m e n o s odios-, q u e a r r i e s g a d o . : I"-(

DE L A S PRUEBAS

JUDICIALES.

Ty3

-BlT d al aa oup eionsiinraq s sb abiraq, CAPITULO IX. 5.2-S6131B fi O3[U3 ?6tn 1639 6Bg3l sjtt&ailSnmario.de las jfVdaraciones 'vertfecs; olraa 9b oKKiq r?93 , oJslqmoD v o o s / : , Debern .ponerse por escrito las declarar raciones? Yo me.propongo probar en este captulo qijt esta prctica ofrece grandes utilidades ; pero se ver en el libro siguiente., que no debe hacerse de esto uua regla absoluta , y que no debe aplicarse sino los casos mas importantes y menos numerosos. Las deposiciones de un testigo de un corto nmero de testigos pueden conservarse claras y distintas en el .-nimo del juez; pero si los testimonios se multiplic a n , si los hechos se complican y se contradicen, es de recelar que tormn una mole confusa y obscura, si no estn por escrito. La substancia de las cosas depende muchas veces de las palabras -, si se olvida una palabra , si est dudosa, se disputa sobre ella,, en que se fundar la decisin? En el primer momento todo depende del testimonio mismo; pero despues todo de-

pende de la permanencia que se le ha dad o : si no se ha fijado por escrito, cada instante llega estar mas sujeto alterarse perderse j y si en su origen ha Sido exacto y completo , cesa pronto de serlo. La utilidad de este medio no se limita solo . conservar el testimonio, influye tambin de un| manera saludable en el nimo de los testigos : son mas escrupulosos en sus deposiciones, cuando saben que nada se perder ni se cambiar; y si esta precaucin es buena aun con respecto un testigo honrado, con mas razn se puede decir que es necesaria para un testigo de mala f , aunque sea solamente parcial. Unas palabras que se lleva el viento no dejan rastro suficiente para castigar al testigo falso , lo menos se corre gran riesgo de que-quede, impune. El testimonio- por escrito ofrece ademas una gran garanta contra los errores las prevaricaciones de los jueces. S no queda nada permanente, si todo se pasa en palabras , qu poder tienen las reclamaciones de la parte condenada? qu vendrn ser estas quejas para contrapesar los asertos de

DE L A S PRUEBAS J U D I C I A L E S

1^5

un hombre pblico, quien el poder y la autoridad dau un crdito facticio , independiente de todo mrito personal ? A l contrario unas declaraciones por escrito son un freno contra el favor la,enemistad. Esta garanta no es menos preciosa para el juez integro. Si se suscita algn clamor pblico , si se fprm^ alguna nube de prevenciones calumnias contra l , halla en el depsito del testimonio escrito los medios de rechazar la falsedad , de disipar el
W S W p >vieq r , ' J l i f t G c y O u firt6t[ Gton

causa pueden veces preparar medios d prueba para otVas Cansas; y lo que vale an mas, un hecho bien sentado eii un pleito puede servir para precaver evitar otros pleitos'. Es: Un depsito siempre til parPf objeto de la conirontacion y las citas. Si de estas observaciones generales pasamos su aplicacin prctica, hallaremos que en el juicio por jurados, sgnn el estilo de Inglaterra, no hay por precisin declaraciones escritas. El jaez toma apuntes notas para su uso particular , y para que le sirvan en el resumen que presenta los jurados; pero con respecto estos no es necesario que quede documento alguno escrito de as deposiciones que han servido "de base su decisiom Hace siglo y medio que aun eran ellos responsables de sii juicio , y hay muchos egemplos de persecuciones rigorosas: pero eh el dia se l f t sentado el

La utilidad de las deposiciouesescritas se ostenta con especialidad respecto las ape-r laciones.
w " o r
1

S i , en cada caso , iuera menester empezar or lodos los testigos, cuantas causas de prdida para las pruebas por el fallecimiento de unos, por la fuga , polla ausencia d otros ! Cuantos gastos, v e jaciones , prdida de tiempo y otros mil inconvenientes resultarn esta segunda exhibicin del testimonio! No echemos en olvido uua ventaja colateral que procura la permanencia dlas declaraciones : los testimonios dados en una

principio de que estn exentos de toda respWlSfeBg&d^-t afewlfe^ IIO30 En la forma de enjuiciar que habia introducido en Europa el derecho cannico, era de toda necesidad el escribir las deposiciones. H juez A . , que recogia las pruebas no te-

DE

LAS

PRUFBAS^IUDICIALES.

hia voto en el fallo : el juez B. qe votaba la causa, DO hbia oido ni uno solo de los testigos : ni decida sino en virtud de las pruedas escritas,
- N Q FE NA O A I NUNIOO OL LOQ EIONULINI sn ONSDNOD BBFIA BOAUNE OA y .OTIISIIANI -I^N . B S B I 3 7 EL ALDCIOVBT 0 3 0 Q I: BSB3LDUQ SI 9 B O I S S B H M HFILG FE' EEM 0 9 6IALINO:

arma y fortalece contra su ligereza su indolencia : hay personas quienes puede turbar la timidez natural; pero esta disposic i n , sobre la cual nadie se engaa, n o tiene influencia por lo comn sino en el primer momento, y no anuncia nada contrario ni poco favorable la verdad. 2 o . Mas el gran efecto de la publicidad consiste en la veracidad del" testigo. El e m buste puede mostrarse audaz en. un interrogatorio secreto; pero es difcil que lo sea en pblico, y aun esto es en extremo i m p r o bable por parte de cualquier hombre que no sea enteramente depravado. Todos los ojos dirigidos sobre un testigo, lo desconciertan , si premedita un plan de impostura; conoce que una mentira puede' hallar uu contradictor en todos y cada uno de los que componen l auditorio. Una fisionoma que l conoce, y otras mil que no conoce . le inquietan del mismo modo., y se imagina pesar suyo que la verdad , que el procura ocultar . va salir del seno .de aquella audiencia , y exponerle todos los peligros del falso testimonio : conoce al menos que existe un castigo al cual no l e es posible

13 . G I F I A B H P O L A A J I T 6

- O - R A N I AO NA SE BUE OAILRUAONI 9BANQ 9LAY< 119 698 OL OLO IOUA ONOJH;

La publicidad es la mas eficaz de todas las salvaguardias garantas del testimonio, y de las decisiones que dependen de l : es el alma de la justicia : debe extenderse todas las pai tes que concurren la f o r m a cin de la causa, y toda espede de causa, excepcin de un corto nmero de qu se hablar en el captulo siguiente. i. Con respecto los testigos , la publicidad excita en ellos todas las facultades del nimo que concurren formar una e x posicin fiel, y en particular la atencin, tan necesaria en las operaciones de la reminiscencia. La solemnidad de la escena Ies

DF. L A S PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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sustraerse, quiero decir la vergenza en presencia y l i 'fez &iHi"gran nmero de espectadord&4fitth(rque si ei deponente eS de nria clase vil y despreciable se libra del rubor pr su abjeccion misma : pero los testigos d# sta clase "no son mtiv numerofilfttt'e 'se'stodH de"ctt&T t B M f t f t ^ e d ifcw? ou pii3 .aaliin g 3 u 0 i

sult; r diferentes medios de prueba que hubieran quedado sepultados , si la causo hubiese sido ignorada. Y aun lia sucedido mas de una vez haberse hallado en la audiencia . que algunas personas . que tenian conocimiento de algn hecho , relativo las deposiciones , han" dado los jueces informaciones tiles. Esto no suele hacerse siempre de un modo directo :. se habla los que estn cerca, se quiere ostentar que se est impuesto del asunto , y 110 falta en aquella pequea reunin algn sujeto oficioso que transmite al juez lo que acaba de oir . y produce una deposicin inesperada. 4. La publicidad en la l'ormacion de la causa puede producir tambin un efecto muy saludable , creando un espritu pblico con respecto al testimonio , y formando en este punto esencial y por semejante medio 1H instruccin de los individuos. Las discusio,nes sobre materias jurdicas entran asi eu el curso de las ideas ordinarias . y el pblico se acostumbra de esta manera mirar con mayor inters sus resultados. La naturaleza y las rejjlas del testimonio , las diversas especies de pruebas y su grado d e , j a -

ne.'al : llamando la aleriton . un inters mayor sbre tal lal causa , pudh V9jp 00(5ici,ol3[ua uijglp uoinnni tnappnq x W VifrUjHu lado i ^ t W c t o s b d ^ i i f c s fa abjcccxw! v ia ignorancia van la p a r a s e xr eeptua a ^ n o s jtidividuos, datados;desuna sagacidad natural y .uuv e x t r a o r d i n a r i a , , ^ ife^jjjffdSPi t?fPu:P r ( r? oomun en lado ,de medirse <jon abogados y jueces ,"aun de los medianamente diestros ; no saben vrir la leccin qu les ha dado el corruptor. 'A veces basta presentarles! acosa bajo -o aspecto, haeeiles una pregunta imprevista, para arrancarles;la ver, dad, al meft<?> para coiifuud4fts-0Estiuno convencidos,^^naj^ W ^ i ^ f ^ ^ J ^ S t e t S . dcsalienyi los sobornadores de testigos. Deben ^ f C f ^ o o 1 " 1 I T T ^ Unto r o}osf tantos ataques , tantas impresiones graves \ morales. ( Sota de M. RossVJf ' ^ M

Jor probatorio se conocen mejor , aun entre "as clases y estados en que menos.se esperaba encomiar estos conocimientos ( i ) . Los mayores efectos de la publicidad estn de parte de los jueces, ya sea asegurando garantiendo su probidad , va concillando sus juicios y decisiones la confianza publica. Esta publicidad Ies es necesaria como estimulante en una carrera llena de penosas obligaciones, en que son necesarias todas las facultades de la inteligencia y toda la actividad del espritu; y en que cada da de descanso de tibieza es un triunfo para la injusticia y una prolongacion de tormento para el inocente. Les es necesaria como freno en el ejercicio ,(0 He visto muchas veces en Inglaterra hombres de esta clase que controvierten los juicios de los tribunales de justicia , distinguiendo las pruebas directas, las pruebas reales y circunstanciales, y mostrar en esta materia conocimientos que no se habran encontrado en las clases superiores de Ja sociedad , en otros parajes en que no estn los tribunales abiertos al publico.

DF. LAS

HRERAS J U D I C I A L E S .

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de un poder de que es tan fcil el abusar. Hay siempre faltas y vicios que evitar : aquellas dependen del carcter de los sujetos, y la publicidad no lo cambia : pero un juez se atrever mucho menos dejarse llevar en una audiencia; pblica y numerosa, de su impaciencia, dfe su mal humor, de aquel despotismo de conducta que intimida abogados y testigos, de aquellas diferencias de miramiento para con unos que humillan otros;'en una palabra , el juez se acostumbrar; bajo los ojos del pblico , comportarse cn dignidad sin mezcla de altanera. y mantner un cierto sistema de igualdad sin br.jeza. Cualquiera que sea el efcto de la publicidad sobre este porte exterior del juez, no puede ser sino saludable para la justicia de sus decisiones. Hay una apelacin continua y perpetua de su tribunal al de la opinin pblica. Tantos espectadores h a y , otros tantos testigos hay interesados que observan indas sus acciones y pesan todas sus palabras. Como sustraerse unos ojos sospechosos, y vigilantes i r Coi no se atrever el juez andar con rodeos en un camino eo que todos sus pasos estn contados? Aun * 16

DE LAS

PRUEBAS JUDICIALES.

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cuando abrigase la injusticia en su corazon, el juez seria justo pesar suyo en una situacin en que no hace nada, sin suministrar pruebas contra s mismo. Qu podrin sustituirse en vez d la publicidad ? Apelaciones, leyes severas contra la prevaricacin? Se necesitan sin duda; pero consltese la experiencia : en todas partes se han prodigado estos medios , y en todas con poca eficacia. Que siguifican esas apelaciones y esas penas ? No es mas que una advertencia el juez inferior de que est bien con el juez superior. Pues, el medio de estar bien con l es el de no administrar justicia el de administrarla del modo que le sea mas agradable. Una condescendencia poltica ser su virtud primera. Para estar bin con el pblico, el nico medio es el de administrar justicia : ia opinion pblica no se adquiere sino este precio. El espritu de cuerpo har que siempre 'tueste trabajo un superior el castigo de un clega suyo : el pblico tiene una compasin natural con los oprimidos : pero los ' hombres que tienen un encargo pblico son de OTRA especie : y ^ pesar de su odio per-

sonal, tienen siempre una cierta simpata entre s , cuando se trata de mantener su autoridad. Ademas . de que sirve apelar de un juez que puede prevaricar en secreto. ante otro juez que puede prevaricar del mismo modo? Hgase pblica la conducta judicial del primero , no se tiene necesidad del segundo : djese en secreto el manejo del segundo, presenta pocas mas garantas que el primero. En una apelacin , qu es lo que se lleva un tribunal superior? En suma 110 es mas que el esqueleto de la causa. El alma del exmen solo se halla en las sesiones en que comparecen los testigos y las partes : all es en donde las inflexiones de la voz manifiestan los sentimientos del corazon, y en que los movimientos de la fisionoma pintan el estado del alma. La audiencia es la verdadera sala de'pelacion , en que las decisiones del tribunal se juzgan y aprecian pOr su justo valor. Lo que un juzgado superior no baria jamassind*con mucho dispendio, muchas dilaciones ; y de una manera imperfecta , esta gran junta del pblico lo egecula sin demora . sin gastos y con una probidad

DE LAS

PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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incoi raptiMe- porque la probidad del pueb l o , naciendo de su inters mismo, ofrece a mayor seguridad que se pueda obtener. Los ojos del soberano reemplazaran los del pblico? Esto equivaldra preguntar si ' e principe tendra lugar de rever todos los Pleitos y causas. Yo dejo parte el inters de las cortes, el peligro del favor. laimprobabihdad deque un mimstro que ha elegido un '"al j u e z , confiese el error de su eleccin y le imponga el castigo de una desgracia que resaltar guardas? sobre l. y Quien guardar los es una cuestin que se hace

l e s , . y que sin ella todas las precauciones imaginables no son mas que telas de araa. Si la publicidad es necesaria para asegurar garantir la probidad del juez, no lo es menos para cimentar la confianza del pblico. Supongamos, contra toda verosimilitud , que uu justicia secreta fuese siempre bien administrada, qu se ganara con esto? casi nada. La integridad se hallara en el corazon de los jueces , y la injusticia estara pintada en su frente. C o m o podra el pblico otorgar el ttulo de justos unos hombres que ve siguen una conducta en que la. injusticia nicamente puede ganar, y en que la probidad no puede sino perder 7 El principal uso de la justicia real es de producir la justicia aparente : en la suposicin que acabamos de hacer, no habra mas que la real, cuya utilidad es limitada , y no la aparente, que es de utilidad universal. La raiz estar en tierra; pero los frutos no llegarn salir. De non apparentibus non existentibus en este caso. Todos las liechos estn de acuerdo con et de eadem esl ratio. Esta m-

cada paso, hasta que llegue el caso de que nos fiemos la nacin misma. Hemos visto, en el ltimo siglo , Federico en Prusia, y Catalina en Rusia, aplicarse reformar con el zelo mas laudable los tribunales de justicia . vigilar sobre los jueces. hacerse dar cuenta de los principales negocios. castigar prevaricaciones manifiestas. Su vigilanci.rprodujo poco efecto : su intervencin misma*io dej de acarrear algunos inconvenientes : y aun sus buenas intenciones salieron fallidas. Porque? porque faltaba la publicidad sus trihuna-

xima escolstica se verificara plenamente

D E LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

187

estos principios

Mientras mas secretos han la inquisicin , el

que temer de los ojos del pblico, porque se encerraran eu un lugar de tinieblas ? Porque liaran ellos del palacio de la justicia una caverna tan secreta como la de los ladrones ? Y si se les hacen injustas recon> endones , pueden con razn quejarse ? So tienen siempre en su mano el hacerlas cesar al instante? Me cuesta trabajo el concebir como se hallan jueces que puedan tener resolucin para privarse, en uu ministerio de r i g o r , del grande apoyo de la opinin pblica : no puedo concebir que se atrevan usar del language siguiente poco mas menos s Tej ned una ciega confianza en mi integridad : . sey superior cualquiera tentacin, cualquiera error, cualquiera flaqueza. Yo mismo salgo por fiador de m mismo : otorgad una f implcita vifludes sobresi humanas.)) El verdadero honor de un juez consiste en no pedir jamas semejante confianza, eu rehusarla, si quisieran concedrsela , ponerse cubiertode toda sospecha , no dando margen que se susciten , y confiando al pblico enlero la conservacin de su virtud y de su conciencia.

sido los tribunales , mas odiosos se han hecho. El tribunal vkmico, consejo de los d i e z , han echado un borron sobr los gobiernos que los habiati adoptado. Se les ha imputado cien veces mas crmenes quizs que los que han cometido : pero los partidarios del secreto son los nicos que no tendrn jamas derecho quejarse de la calumnia. P o r mucho v grande que sea el rigor con que se Ies juzgue, no se podr ser injustos con ellos. Obsrvense sus propias mximas. Si tienen delante un acusado que busca como ocultar su manejo , un litigante que quiera sustraer algn ttulo, un testigo que no quiera responder, nunca dejan de sacar de esto mismo las consecuencias mas poderosas. La inocencia y el misterio no caminan por lo regular en compaa, y el que se oculta est ya medio convencido. Este es el principio por el cual se manejan. Porque no nos serviremos de l contra ellos mismos? Su modo de obrar no presenta las mismas apariencias de criminalidad ? Si ellos fuesen inocentes, tendran miedo de parecerlo? Si na tuviesen nada

Como puede justificarse el modo secreto de enjuiciar? N o he encontrado su favor algunas razones especiosas , sino en una obra publicada en Francia por M . Boucher d'Arcis. Yease aqui el resumen de sus objeciones. i. x c ijeria entregar al desprecio pblico un hombre que puede ser acusado injus lamente. Este caso es posible con respecto imputaciones de un cierto gnero . contra las costumbres; pero es fcil el remedio por una excepcin la regla general. Fuera de este caso, luego que se demuestra la injusticia de la acusacin, el acusado no experimenta otra cosa que compasiony respeto. 2 o . Los malvados haran ausa comn para arrancar al acusado culpable de las manos de la justicia. Este acontecimiento muy poco probable no se salvara por el secreto de la causa. Si los conspiradores buscasen como arrebatar su cmplice, seria desde el lugar del arresto hasta la prisin, desde la prisin hasta el tribunal pero, en el tribunal mismo . el juez se halla bien rodeado para tener que temer una tentativa semejante. No se ha visto hasta ahora un
v

DE LAS P R U E B A S J U D I C I A L E S .

I8Q

exeinplar, ni aun en Inglaterra , en que no se sufre fuerza armada en derredor de los tribunales. 5 o . Esta publicidad sirve de aviso los cmplices, y les proporciona medios para la fuga, n Pues qu no han recibido ya el aviso por la captura de la persona y por el desaparecimiento que sigue ella? Por otro lado , por muy frecuentados y concurridos que supongamos los tribunales, no es de presumir que lo sean mucho por malhechores por sus amigos : no es esta una morada de su gusto; ios pensamientos y las ideas que all se excitan les causa ellos mas terror que no les da atractivos ( i ) .

i ) S e lome t a m b i n q u e l o s c m p l i c e s ,

ins-

truidos p o r la p u b l i c i d a d d e l o s p r o c e d i m i e n t o s y debates y de los c a r g o s d e a c u s a c i n , n o i r a t r a b a j e n p o r sustraer , n o solo los o b j e t o s q u e p o d r i a n s e r v i r d e p r u e b a s , s i n o al a c n s a d o m i s m o d e m a n o s d e l a justieia , p o r m e d i o d e e m bustes hbilmente c o m b i n a d o s , y al t r i b u n a l a i f o r m a ' d e t e s t i m o n i o . Y o creo q u e una idea s e m e j a n t e n o p n e d e ser d e g r a n p r o v e c h o s i n o los q u e f o r j a n n o v e l a s , es excelente para p r o d u c i r u n a m u d a n z a i n e s p e presentados

DF. LAS PRUEBAS JUDICIALES.

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4 o . Uu ladrn acusado se aprovechara del interrogatorio pblico para indicar sus cmplices el parage en que se hallasen rada en la situacin de los personages. No es decir que la cosa sea absolutamente imposible pues he oido contar una historia de este genero bastante graciosa que sucedi en Inglaterra. Pero estos hechos son tan raros, es tan dificil que produzcan el efecto que se proponen sus fautores, tiene tantos medios el tribunal para descubrir la mentira y la conspiracin, los cmplices se exponen por lo mismo correr tantos azares y tantos peligros , qneel combatirla publicidad por temores semejantes es como invocar una noche eterna porque alguna vez ha alterado nuestra salud una insolacin. Por otra parte, todos estos medios preparados de antemano por los amigos los cmplices del acusado, se reducen ordinariamente i pruebas negativas , lo mas querer probar la coartada. Todos los que saben algo de prctica, conocen bien cuan dificil es los amigos del acusado el cimentar semejantes pruebas de un modo que satisfaga y sin excitar contra ellos mismos las sospechas mas poderosas y las conjeturas que jnicdan causarles mas embarazos. La publicidad anmnta este riesgo, al menos el temor de este riesgo; porque quien puede

objetos*robados, otras cosas capaces de servir de pruebas, Es.o es suponer que los cmplices mismos asegurar al supuesto testigo que no hallar entre los numerosos espectadores personas que puedan confundirle,personas que ,oyendo sostener un embuste, por poca que sea la gana que tengan de parecer en justicia, no puedan dejar de hacerlo notar los que estn su inmediacin , y estos otros, hasta que la voz llegue naturalmente 'los oidos del magistrado? Los que quieren aventurar una falsa prueba de coartada , hallan cien veces mas favor y apoyo en las formas de enjuiciar secretas que en las pblicas. Terminar esta nota por una observacin que ine parece tan verdadera como patente. Todos los temores exagerados que se acumulan contra el sistema de la publicidad , tienen por ob jeto el probar que puede suceder que un culpable se sustraiga la justicia. Supongamos que haya alguna realidad en estos temores; pero los centenares de inocentes que ha hecho perecer el modo secreto de enjuiciar , ya sea por la cuchilla de una ciega injusticia , ya por horribles dolores , no deben entrar en cuenta? Se podr dudar entre el riesgo de una impunidad, que se verifica raras veces, y el de frecuentes

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S -

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concurrirn la audiencia , aunque sepan que el acusado puede tenpr inters en descubrirlos, y que tambin se exponen al mismo riesgo por algunas circunstancias incidentes de a causa en pblico. Es suponer que un hombre custodiado encontrara medio de tener una conversacin secreta , de hablar por seas con sus cmplices mismos. Es suponer, en fin , eu caso de que el acusado les hablase claramente, que l se confesara culpable por correr la ventura de salvarles. Este gnero de herosmo puede encontrarse veces entre malhechores; pero es tan raro que no es capaz de formar una objecion slida. 5 o . La publicidad puede 'estorbar mu chos el que se presenten como testigos. Respondo que si les estorba el miedo de mostrarse en pblico en un papel odioso, asesinatos jurdicos? En esta sola observacin se encierra toda la historia de la manera de enjuiciar en secreto. Se ve cuando y como ha tenido principio, y quienes son los que la difunden. .(FlOSSl).

este temor debe ser aun mas fuerte s el testimonio es secreto. el cual puede exponerles mas fcilmente la calumnia. Si les estorba el temor de los cmplices amigos del acusado , este temor debe obrar igualmente contra un testimonio secreto, pues al fin se conocen los testigos todos por la confrontacin entre si y el acusado. Los testigos quienes intimida la publicidad son aquellos que seria mas peligroso escuchar, los que tendran intencin de p r e varicar en secreto, y que temen que su p r e varicacin no pueda soportar la claridad de la luz pblica ( i ) .

( i ) Esta objecion es de mucho mas peso contra la publicidad de los debates judiciales , y la han presentado bajo diferentes puntos de vista. Ademas del temor de los cmplices y amigos del acusado. y la de mostrarse en pblico en un papel odioso, se alega la repugnancia de un crecido nmero, de personas de comparccer de cualquier modo que sea en medio de una gran concurrencia de gentes ; el temor de expoucise cuestiones capciosas, los sarcasmos y aun las invectivas de los abogados : por ltimo el inconveniente de asistir unos debates que se i. '7

DE LAS PRUEBAS J U D I C I A L E S .

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6 o . S e corre riesgo de disminuir el res peto hcia las decisiones de la justicia, sometindola la opinion pblica , tribuprolongan veces jurante muchos dias , mientras que el testigo recibe solo una indemnizacin muy corta y de ningn modo proporcionada las perdidas que pueden resultarle en sus asuntos particulares durante ese tiempo. Si se juzgase por estos temores reales afectados de los.enemigos de la publicidad , se creera que en las causas en que se procede pblicamente falcan casi siempre testigos, y que los nueve dcimos de, acusados salen absueitos por falta.de testigos. Sin embargo, como es que todos los das se ven debates criminales en que se cuentan,diez, viente, treinta, cuarenta y aun hasta cien testigos?, El lugareo sencillo , la doncella tmida , el hombre'del pueblo, van pagar por su testimonio el tributo que deben la justicia como lo hacen el agente de negocios, el literato , el comerciante y el propietario. Yo no citar la Inglaterra , porque creo que todo ingles mirara la objecin como una simpleza. En aquel pais, el verdadero espritu pblico, que es cosa bien diferente del orgullo nacional, no es objeto qne haya que crear de nuevo ; hace mucho tiempo
f f i ^ S ^ i r * f f i n o l i - i u p i i i uliiiij?-'

nal incompetente bajo todos aspectos, por su ignorancia. sus preocupaciones y sus caprichos. Dadnos un pblico lustrado. Semejantes temores podrian parecer mas fundados en los pases en qne la publicidad de los debates es solo de institucin mas -menos iec i e n t e J l o ' u n s f o n q a o p a c b i b i a q zfil filien

No obstante en Francia, en la Blgica , en Ginebra , hacen falta testigos? Hacan falta testigos en Italia , en el tiempo que en aquel pais se disfrutaba de los beneficios de la publicidad? la institucin era enteramente nueva , y * i o obstante , cuando yo asista los debates , ya fuese como abogado , ya como espectador, en lugar de notar que hubiese falta de testigos, he reparado la mas veces una intil superabundancia : vicio que se observar en l continente hasta que nuestros presidentes y nuestros fiscales hayan adquirido un largo uso, una experiencia , por decirlo asi, tradicional en este modo de proceder .Lts in utilidades tan i ncmods como dispendiosas de nuestra manera de enjui ciar pblica , ese andar tientas, y se titubeo fastidioso que hace sacar de sus casas arrancar de sus ocupaciones sin motivo una porcion de ciudadanos, y que no tiene otro efecto qne el (te hacer perder de vstala cnestion, se dben aun resto de ese espritu inquisitorial tan ciego cmo

DE L A S PRUEBAS JUDICIALES.

19-

dicen los jueces, nosotros no tememos su presencia : nosotros no recusamos sino una muchedumbre ciega y apasionada que quiperseguidor, que ha reinado hasta los ltimos dias en los tribunales. Es pues.de hecho que no faltan testigos. Y en efecto, porque nos faltarian ? Por el temor Je los cmplices y amigos del acusado ? Este temor es mas poderoso en realidad con respecto al testimonio secreto, porque la presencia del pblico, sobre todo, para los crmenes mas graves , alienta al testigo, y parece que le promete nn protector en cada espectadorf Un acusado que tomase venganza se expondra ser descubierto de mil maneras, porque lodo el mundo habra sabido que haba en el una razn para cometer el delito contra el testigo. A la primera especie que se esparciera del mal que este habia tenido que sufrir, todas las sospechas recaeran sobre el antiguo acusado sobre sus adherentes. En las causas de proceder secreto, si se quisiera ocultar al acusado el nombre del testigo, seria preciso tambin suprimir las confrontaciones, y hasta rehusar un defensor un consejo ( a l acusado) para el examen de su causa, esto es de su formacin. Aun en el da de hoy tenemos cgemplos de esto : si por cierto, y acaso ser por el deseo secreto de imitarlo que

n siera imponer la ley en vez de recibirla. Convengo en que el hecho sobre que estriba esta objecion es harto verdadero en la

levantan el grito contra la publicidad. Pero 1 mientras no lleguen suprimir las confrontaciones y los defensores, es seguro que si un testigo puede tener recelos, los tendalo mismo y aun mas en la instruccin secreta qne en la pblica. Seguramente que puede haber testigos que se asustan por razn de la clase de la mala fama del acusado : estos testigos pueden no decirlo todo; pero se ha reflexionado que pueden decir mas de lo que saben? Si yo estuviera se gui-o de que ese hombre seria condenado a m u e r t e , yo hablara. Estas palabras han sido algunas, veces proferidas por algunos tcsti gos. Y se cree que uno de estos hombres, si se pone hablar, no diga puntualmente lo qne sabe? Srr calumniador por pusilanimidad. S no inventa hechos, los agrava; s se hace la menor pregunta un poco sugestiva , la afirmacin est pronta en sus labios. El no tiene intencin de hacer dao, sino el deseo de ponerse cubierto : penas cree que hace mal. Es un pi caro malvado , detestado de todo el mundo : que felicidad para la comarca el deshacerse de l ! Esta es la formula de la transaccin rjuc ti hace con su conciencia. Pngase este

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mayor parte de los estados. La parte del pblico capaz de juzgar es muy corta , en comparacin de la que no lo es ; pero la consehombr solas ante un juez que instruya de una cansa (juez ponente) y que con semblante placentero le alienta y l e da nimo, este hombre tendr toda la desvergenza le un cobarde confiado.Es necesaria toda la publicidad de los debates para que un individuo semejante rio se atreva separarse de la linea de la verdad , y de la justicia; para que , lo menos. si se separa de ella , pueda juzgarse, por su semblante , por el tono de su vez, por su ayre , por su modo de estar, por sus ademanes, por todos aquellos indicios que no puede trazar el papel jamas. Pero en pblico no lo dir todo y aun cuando esto suceda , se podr titubehr entre una acusacin disimulada y una c a l u m n i a ? ^ Por el temor de mostrarse en publico en un papel odioso? Qutese la administracin de justicia lo que tiene de odioso en realidad, v este epteto ni aun se presentar siquiera al espritu del hombre llamado hacer papel de testigo. No se sale del crculo vicioso sealado con tanta vehemencia por el autor. Se crea el mal, y despues se quejan de su influencia : se dan la justicia las lormas mas repugnantes, v se admi1 f l e que los ciudadanos tengan repugnancia

cuencia que debe deducirse para la prctica es precisamente la opuesta de la que se deduce. A l tribunal del pblico le faltan luces en servirla. He visto en ciertos pases que el pueblo procura , al menos por medio de avisos advertencias, de sustraer las pesquisas de los esbirros, los hombres que estos deban prender. Esto es natural : los esbirros mismos no se les enva sino como malhechores satlites. Se ha experimentado los efectos de esta opinin por el trabajo que ha costado en hacer qiie la institucin de la gendarmera goze en los mismos paises de la consideracin que le era debida. En dos palabras, en vez de destruirle, formad el espritu pblico ; y le encontrareis en todas circunstancias, en Lie todos los ciudadanos , y en los testigos mismos. Pero sin publicidad el espritu pblico es una palabra vaca de sentido ; porque no se tiene cario lo que no se conoce lo que se conoce solamente cuanto basta para mirarlo con sospecha. Por la repugnancia de muchas personas a producirse o mostrarse en pblico ? No hay maestro de escuela que ignore que esto consiste en la costumbre. Qu hay que extraar que unos hombres, quienes se ha gobernado como si fuesen habitantes de una cartuja, hayan aprendido tener miedo del pblico! Si se les

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para discurrir bien; luego es necesario quitarle el conocimiento de todo lo que le pondra eu disposicin de juzgar mejor. Se funha enseado andar por el camino de la servidumbre y del temor, y se Ies acusa despuesdeque son serviles y tmidos. Los argumentos que los gobernantes oponen a las peticiones de mejoras seran demasiado ridculos, si no fuesen irritantes. Se insistir quizs con respecto las personas del seso; y se citarn algunos hechos : yo tengo conocimiento de algunos. Pero 1. el nmero de mngeres testigos no es comparable al de los hombres, aunque pueda superarle en algunas causas particulares, 2. Esta repugnancia a comparecer ante el tribunal no se baila entre las mngeres del pueblo, que son sin embargo las mas expuestas ser citadas como testigos : al contrario, v apelo los prcticos de buena f e , pie diagn si estas mngeres no son mejores que los hombres para testigos. Seria intil buscar las razones de esto : pero es de hecho que luego que se las tranquiliza un poco, se prestan con mas resignacin, tienen masfacidad, y sirven la justicia mejor aun que los hombres de su clase. Por eso apelo al presidente y los jueces mas bien que los defensores.

dan en su inepcia para despreciarle, y en este desprecio para perpetuar su ignorancia, Tal es el crculo al rededor del cual se 3o. En cuanto las seoras, su repugnancia es real y muy grande : convengo en ello. Pero por un lado, es muy raro que una de ellas tenga que ir llamada hacer el papel de testigo ; porotro, es un hecho que las seoras tienen la misma mayor repugnancia comparecer ante nn tribunal, y aun anteun solo juez puerta cerrada. Los abogados que han seguido causas de divorcio pueden atestiguarlo. Yo sospecho que las seoras no temen el comparecer en pblico y hacerse or, sino que proviene de otro origen la causa de su repugnancia presentarse como testigos. Su sensibilidad natural, qne llega aun ser mas exquisita por la crianza que reciben . y los miramientos de la sociedad , les hace formar la idea espantosa de que una palabra que se les escape podr perder un hombre v arruinar una familia. La sociedad, la justicia, la ley, todo lo qne es en algn modo abstracto, desaparece sus ojos-; no ven sino una muger desconsolada , una madre desesperada, una familia arruinada, y un hombre en el cadahalso. El recelo de causar algn perjuicio es el qne las detiene , y este recelo existe en los dos modos de instruir la cansa; debe ann ser mas poderoso

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gira sin cesar , crculo tan vicioso en lgica como en moral. Esto es portarse con una nacin como aquel tutor culpable q u e , queen las sombras y misterios de la instruccin sebrta.1"1 * . En la instruccin pblica, si el presidente sabe tratarlas coh'"('miramiento que se debe su educacin ; si la solemnidad y las formas de los debates las recuerdan al mismo tiempo qne el acusado rio est sin defensa, qne la sociedad exige el tribut del testimonio, y que cada espectador puede ser vctima del malvado, si se sustrajese al rigor de la justicia, las seoras se tranquilizaran y se convenceran aun mas de la obligacin en qne se bailan de revelarlo todo, que asustadas de baber sido llamadas declarar ante nn hombre que tiene avrc de perseguir otro por solo gusto suyo. Por el temor de exponerse d las cuestiones capciosas, los sarcasmos y d las invectivas de los abogados ? Es menester confesar que estos excesos de parte de los defensores 1 1 0 son sin egemplo. Lejos de nosotros el pensamiento de querer poner lmites la libertad, la plena y entera libertad de la defensa r nosotros tambin, antes de dejar rl foro , hemos nsado con amplitud de cita libertad. Y ns hemos impuesto la obliga-

riendo subir al.trono de su pupilo , le hizo sacar los ojos para fundar en la falta de vista un motivo lpgal de e x c t t ^ f y , OFR,O3 FLOM,:

con de censurar la mala f, las contradicciones reales, la inmoralidad justificada y averiguada, las miras interesadas del testigo que se atreva profanar el santuario de la justicia por sus embustes, por sus prfidas relicencias, por sus olvidos voluntarios : pero tan legtima como es la defensa, tan injusto es el ataque , y tan inferior la liquidad del abogado. Faltan medios de combatir una declaracin : se esfuerzan en vano por ridiculizar manos llenas al ciudadano honrado que acaba de complir con una obligacin sagrada. No se pueden destruir los hechos, y en su lugar se prpeura, por medio de conjeturas arriesgadas por vacas sospechas , de destruir la reputacin del testigo. Se prostituye el talento y la elocueucia para salvar un culpable expensas del hombre de probidad y verdico; que digo, para salvar un culpable ! no es las mas veces sino para adquirir una celebridad pasagera ! Mas algunos abusos particulares no prueban nada contra la publicidad. Un testigo atacado injustamente por un defensor . encontrar otro defensor mas hbil todava, y al mismo tiempo un juez imparnal en el pblico rpie acaba de

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De este n,olivo que se deduce del temor los nlsos juicios del p b l i c o , no se saca la conclusin que se pretende. Este tribunal escuchar su deposicin. Si la declaracin se ha dado en secreto, y q u c las imputaciones del abogado lleguen esparcirse en e] pblico, ( f a 0 t e n d r a c l t e g o para justificarse? Ademas estos abusos desaparecern enteramente cuando los magistrados conozcan toda la importancia de sus obligaciones; cuando sean justos sm dureza, y firmcs sin hostilidad. Si siendo mas bien dspotas que jueces , ponen trabas a la verdadera defensa; si, encargados de exponer el estado de la acusacin, olvidan sn dignidad, s dejan llevar de una elocuencia virulenta, hacen recaerlas sospechas sobre aquellos a quienes n6 se atreven acusar, prueban el hacer rer, y descienden hasta el pumo de emplear algunas agudezas, q c pueden estos jueces esperar de los abogados ? El abogado que los imita no est por eso justificado; pero al menos es excusable : la culpa es toda de ios que pudieran hacer cesar al instante mismo estos desrdenes, y que al contrario se complacen en citarlos como argumentos para combatirlas instituciones mas tiles y mas tutelares. Por ltimo, por el inconveniente de asistir debates de muchos ,lias, durante los cuales solo

popular, por inepto que se le crea incapaz de-juzgar, no por eso deja de juzgar su modo. Impedir el que lo haga , es iuten-

recibe el testigo una indemnizacin muy mdica y de ningn modo proporcionada las prdidas que puede experimentar? Yo respondo i. que medida que se forme y se estienda el espritu pblico por medio de la publicidad, perder de su fuerza esta objecion en el nimo de todos los ciudadanos. a. Que proporcion que nuestros magistrados vayan adquiriendo prctica y habilidad en el egercicio del proceder pblico, los largos debates irn siendo cada vez mas raros, y mas raros todava los casos eu que se obligue al testigo, ya examinado, que permanezca basta el fin de la causa. Que la objecion no recae sino sobre un pequeo numero de testigos, los que se ejercitan en el comercio, por ejemplo; porque para las gentes del pueblo es suficiente la indemnizacin; y es muy raro que un propietario, un letrado un empleado queden expuestos prdidas sensibles por la ausencia de algunos dias. 4o- En seria absolutamente imposible el proporcionar la indemnizacin, en cada caso particular, las prdidas que se le han causado al testigo ? En el cdigo de la formacion de causas civiles, en Ginebra, se lee este artculo : S el testigo reclama ua I. 18

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lar lo imposible; pero se puede impedir el que lo baga bien ; y lodo lo que se hace para sustraer de su conocimiento la formacin instruccin de las causas , es con el objelo de multiplicar sus juicios erroueos. Ahora bien, los errores del pueblo, y aun las mismas imputaciones falsas de que este hace cargo los jueces, las ideas siniestras que se forma de los tribunales , el favor que otorga los acusados, el odio las leyes, todos estos males tan graves son nicamente
OBITQ 201 AB OBNELDED , OOILDNQ LA 9 U P S N

obra de los que supriman la publicidad de las pruebas. Cuando el tribunal del pblico se abstiene de juzgar, es cuando llega caer por un exceso de abatimiento de ignorancia, en una indiferencia absoluta. Esta apata es para un estado un sign de desgracia extrema. Vale mil veces mas que el pueblo juzgue mal que el que llegue mirar con una total indiferencia los negocios pblicos : cada cual se aisla y se concentra en s mismo, y los lazos v nudos nacionales se disuelven. Una vez que el pblico , hablando de los juicios , dice : Qu me importa! ya no hay mas que amos y esclavos Se ha combatido tambin la publicidad de los tribunales en nombre del respeto las costumbres , y alegando el peligro de admitir indistintamente una multitud de espectadores en ciertas causas en que intervienen necesariamente revelaciones indecentes , propias para corromper la inocencia y mantener una curiosidad depravada. Se ha llegado hasta pretender que en general esta pintura de vicios, de rateras y de crmenes

indemnizacin, el tribunal la sealar con forme al estado profesin del teStg, la distancia de su domicilio, y al tiempo que baya durado la informacin. Art. aoo. Convengo que la prctica de esta providencia puede presentar algunas dificultades, sobre todo en lo criminal; pero mei'ece al menos que se .torne en consideracin. Cuando se dejar de clamar que una cosa es imposible antes de haberla examinado por todos lados? Creo pnes poder concluir que la experiencia v la razn estn de acuerdo en probarnos que no se debe recelar de ningn modo el que falten testigos en las causas que se formtn publicamente. ( Rossi.)

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no poda dejar de ser funesta en su publicidad , y dar alas los que tienen malas disposiciones , hacindoles ver demasiado las claras cuantos medios hay de sustraerse y escapar la justicia. Esta objecion es fundada bajo cierto aspecto, y sin fundamento con otro. Hay causas impuras las que seria arriesgado admitir inugeres jvenes, en general al pblico, y de esto trataremos en el capitulo siguiente. N o obstante debe observarse que hay muy poco que ensear espectadores, al menos de cierta edad, en punto vicios , y que las formas judiciales 110 los presentan bajo un punto de vista que excite la imaginacin ni que tenga por objeto el corromperla. A l l no se presentan sino acompaados de todos los accesorios de ignominia que les da la publicidad : y , por mi parle, estoy convencido que el mas vicioso de los espectadores 110 saldra* del tribunal sino lleno de horror y de espanto, si se viese hecho el objeto de una instruccin lan v e r gonzosa y afrentosa. respecto

En cuanto los delitos de otra naturaleza, nada hay que aprender de la publicidad de la instruccin. bajo el aspecto moral. A l contrario : una vez abierto el templo de la justicia todo el mundo. viene ser una escuela nacional en que se dan las lecciones mas importantes, con un grado de fuerza y autoridad que no tienen en otra parte. Aqu la moral est fundada sobre la ley : el paso del vicio al delito , y del delito al castigo, se hace ver/sensiblemente por egemplos evidentes. Querer que el pueblo se instruya por medio de sermones, es confiar mucho en el talento de los predicadores en la capacidad del auditorio; pero en una escen jurdica la instruccin es tan fcil como capaz de excitar nuestra atencin y nuestro inters, y lo que se aprende de esta manera no se olvida. El precepto de la ley queda gravado en el nimo, por medio del acontecimiento que le acompaa. Las ficciones mismas del teatro, rodeadas de lo que puede mantener la ilusin. son dbiles y fugitivas romo la sombra, en comparacin de estos dramas reales , en que se ven . en su tristeverdad . los efectos del crimen la humilla- *

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TRATADO

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cion de los culpables , la angustia de sus r e mordimientos , y la catstrofe de su sentencia ( i ) .


rA II'. H G & f o i t d a q ab AOBEUJQSM SOZB I

. ' M I A B EIJAWGTB B I

Z ^ D F Q L U O g o l 9 B n o ID

C A P I T U L O XIgoJn'airnib'ic.n .(i) sb Casos exceptuados de publicidad en la instruccin dft.las.. ilusas. 0 7 ,s3noijra3i aaiaslaoxa e el o oh aocrfosw/qe Aun cuando no hubiese medio entre la informacin pblica y la infrmacin secreta -itSliafiSNX. icvisfioa cibo Din isdis, fa.mno ae tas causas, y que fuera preciso decidirse oaos <9teJ 2En[9bfc obsgildo alalia beniifinoiD -irnjfii BI ACAOD AS'IJO atina lanalrErii A B 7 , noe no,se emplease contra ci acusado en Ja-instruccin secreta, ningn medie ,<?0)ji^itivo enmo persuadrselo al pblico que. 1 1 0 ignora qe. Los juzgados no han sido siempre tan humanos y tan justos? Aun cuando la psp^aide la justicia sea la qe, caiga sobre el acusado, quien persuadir los espectadores que la confeso* fatal no le ha-sido arrancada por el dolor , y (que es la primera-v* qne aquel desdichado sellali a en poder del ^erdao?^ oncicu , nbnsu.'J .ojaiaai Nada mas repugnante al carcter suizo que este proceder tenebroso y Heno de . misterios de unos jueces que parece que tienden: lazos y ponen trampas para engaar y coger al,acusado. El pueblo suizas el que ha conservado en Europa mas vestigios del carcter nacional de sus antepasados ; pues bien, era' en medioiide un ampo,-en la plaza pblica la vista dp-up

( i ) O vosotros Suizos valerosos y leales! aprovechaos de estas excelentes reflexiones, y haced que vuestras instituciones judiciales correspondan ^Sffl,}?? SAP?1' error el creer que para conservar vuestra nacionalidad estis obligados dejarlas tales como son , y de mantener entre otras cosas la instruccin secreta i Os oetiltais , Os est-ondeis cuando el honor y la patria os llaman cmbatir al enemigo exterior en el campo de batalla ? Por qu temeis los ojos del pblico, cuanti la patria os encarga que hagais la guerra al crimen, al fraude, los enemigos interiores de la sociedad ? El tormento otrps medios mas menos violentos contra los acusados se emplearn siempre en los pases en que se instruyen las causas en secreto. Cuando, tratndose de buscar la verdad . se repelen los medios mas naturales de descubrirla , esto es los debates pblicos, da lucha del crimen contra sus testigos , eS menester en su lugar crear medios facticios y resignarse no abrazar mas que tina fantasma , creyendo ser dueo de la verdad. Idea triste-y dolorosa para todo hombre de bien condenado al empleo de juez" en nn sistema semejant? Y aitn cuando

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TRATADO

favor de la una de la otra, lodo hombre que medita se decidira por la publicidad absoluta; pues las ventajas eu general estn en avor suyo. Lo conveniente del modo de enjuiciar secreto, mejor se .dira privado , tiene solo su aplicacin, en c.ertos casos , y est fundado en razones particulares qu solo forman casos de excepcin. Digo inslruccion privada y no secreta,

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Si, en una causa cualquiera, pudiera hacerse inviolable el secreto, desde el principio hasta el fin , sin que fuera posible nadie el romperlo, no habra ningn aclo de opresin que, bajo este velo impenetrable, no pudieia cometerse con impunidad ; pero si se supone que cada una de las partes interesadas tiene la facultad de apelar al tribunal del pblico , desde luego no hay ya que temer el menor abuso. Dn velo flue puede rasgar , segn le acomode, la parte que se crea ofendida , no puede servir de capa la injusticia. i Entre estos casos de excecion pongo

porque la verdad en estos casos exceptuados se trata mas bien de limitar la publicidad que de excluirla : de no admitir concurrentes sino de consentimiento de las partes , sea para su satisfaccin , sea para la de) juez.

el primero los procesos por injurias personales verbales, cuando todas las partes estn acordes en pedir el secreto; y aun en primera instancia, si una de las partes lo pide solamente, fuera de que se puede restablecer la publicidad en caso de apelacin, la demanda parles. Y por este medio uua sala de justicia podra convertirse, cu caso uecesario, en tribunal de honor, en que podria pleitearse sin perder el honor de una de otra de las

gran nmero de ciudadanos , como sus mayores juzgaban los acusados. Suizos honrad! os pido , en nombre de la franqueza y lealtad helvtica, que borris para siempre de vuestros cdigos las tortuosas invenciones del despotismo. Estas son plantas exticas en Helvetia : arran cadlas para siempre : vuestro helo merece encerrar en sus entraas otras semillas, y vosotros aun sovs dignos de cultivarlas y de ecoger el fn"RossO

2. Pleitos de familia. Yo no trato aquide 7


CaU5as

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P u r a m e n t e civiles, sobre deman-

das pecuniarias disputas de sucesin; haM o de pleitos entre marido y m u g e r , en (re padre e b . j o , causa de mal trato por un <ado v de mala conducta por el o l r o ; hablo con especialidad de los pie,tos de adulterio J de los secretos del lecho n u p d * c-a una Haga Si en ocasiones tan funestas cura , y sana la justij a puhlic.dad' hace otra tan
ITII-

mayor imperio tendrn sobre ellas sus perJ t g r t d j W t f f t ) . ^ l i ' i ^ a o m e m q awuBcfar.l La publicidad de laS disputas de Tamilid puede acarrear tambin perjuicios de otra manera. Un padre, un tutor, un maestro pueden haber tenido alguna culpa en su modo de portarse con los jvenes que estn su c a r g o , culpa que puede no ser tan grave que se les prive de su autoridad. Si se les impone en pblico hiia censura no mas que una ligera reprehensin, su consideracin y respeto quedan por tierra. Este es un triunfo tan completo para su joven antagonista. que desde aquel momento se acaban sus sentimientos de respeto, y que un egetnplo de 'tkil 1 flSirlfeza K L r ' un'eolpe mortal dado en geneial la potestad paterna. Cual es la consecuencia? Que para c9Ui>p na muuii clloups -olflcin i.vl erro i w ImuJsu bBbilidiznaz si trebaw> 9 ( i ) Cuando una persona del sexo nas dbil ha recibido una injuria que hiere el pudor, esta injuriase agrada ano mas.por la necesidad de venir, como en Inglaterra , describir el insulto, midable mezcla de espectadores ,s ^ ^ g u j f r e dejar sin castigo al en

olorosa c o m o incurable pi L V . wtu,',OISi08il turaleza tan delicada,


qUe

3iip acm

E honor del" sexo en particular, J d e nano est de mas cua quiera precaucin qu e se tome para que no llegue a noticia de la malignidad pblica certas faltas de imprudencia q e pueden

envilecer causar l a mayor desesperacin H jvenes bien nacidas. cuanto aquellas mugeres en quienes se acrecienta la sensibilidad natural porua educacin cultivada, es tan grande el mal que les causa n a informacin pblica . que mejor querran sufrir las injusticias mas largas, que el r e c u r r i r remedio tan violento Cuanta mayor
sea

la delicadeza dess sen,anto

timientos, de su modo de pensar,

evitar uu mal tan grande, para no herir una autoridad mas necesaria aun los que obedecen que los mismos que mandan , el tribuna! cerrar los oidos, si es posible, las quejas del joven, y dar al superior mas proteccin que la que merece. Mas mdese la escena de un tribunal pblico al estrado de un juez; este puede censurar los abusos de la autoridad , sin debilitar el principio de que dimana , reprender un padre sin humillarle los ojos del hijo , y disimular rdenes dadas en secreto, bajo la apariencia de una reconciliacin voluntaria. 3 o . Las causas de estrupo violencia, de incesto, de insultos lascivos. requieren la misma reserva, asi por respeto las personas ofendidas, como las costumbres. El ansia del pblico, en este gnero de causas, prueba que las revelaciones escandalosas y las particularidades poco honestas excitan, promueven mas curiosidad que repugnancia. Debe entenderse la publicidad lo que no interesa al pblico 2 Qu inters puede tener en romper el velo que cubre unos desrdenes que la notoriedad grandes? hace mas

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Si deben considerarse los tribunales como escuelas de virtud y de moral pblica, es menester lo menos alejar de ellos las mugeres y los jvenes en causas que pudieran herir la honestidad y el pudor.

CAPITULO x n .

Del'jramcnto considerado como garanta. Ofrece el juramento una garanta de la verdad del testimonio? Si hemos de juzgar por la prctica universal de los tribunales , la cuestin est resuelta en sentido afirmativo; pero , si apelamos la experiencia y la razn, lo est en sentido contrario ( i j . () En el primer plan del autor el juramento se con taha .n el nmero de las seguridades garantas del testimonio : pero lo ha suprimido en el segundo plan. Ha publicado sobre esra materia una disertacin muy extensa; pero toda Hla es, por decirlo asi, enteramente britnica, labla de diversos casos de judicatura, del juramento de la coronacion , de el del jurr, de el de 19

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2 I 9

La fuerza y valor del juramento pende de tres sanciones : la sancin religiosa , esto es el temor de los castigos de parte de Dios en la vida presente en la futura : la sancin legal, el temor de las penas que impone la ley al perjuro; la sancin del h o nor . el temor de la infamia que acompaa la mentira apoyada en l juramento. Si toda la eficacia del juramento no es mas que efecto de la sancin legal y de la del honor, se sigue que se engaan en la eficacia que se atribuye la ceremonia religiosa. En este antdoto , compuesto de tres ingredientes , hay dos que tienen una virtud grande, y otro tercero que no tiene ninguna. Esta es la cuestin que hay que examinar. Si Ja sancin religiosa tuviera el efecto que se le atribuye , lo tendria siempre, porlos eclesisticos sobre artculos de f, de el que las universidades exigen de todos los alumnos sn entrada. En cnanto los juramentos judiciales propiamente dichos, no habla casi nada el autor. - Como en esta obra se trata del juramento testimonial , me ba parecido que debo seguir otro rumbo, y lo que el no haba tratado sino de paso, ha sido para m el objeto principal.

que en todos los casos es la misma la invocacin solemne del nombre de Dios; y que presenta los mismos motivos de temor, mas bien de terror. Sin embargo no es esto asi. En las numerosas ocasiones en que el juramento no est apoyado en las otras dos sanciones , es manifiesto que la sancin religiosa no le da ningn valor. Todo el mundo sabe cual es el valor de los juramentos de aduana, tan multiplicados en Inglaterra : estos juramentos son meras f o r mulas tratadas con la misma ligereza por los que las exigen que por los que las prestan. En las universidades de Inglaterra se hace jurar los estudiantes la observancia de los estatutos acadmicos. Estos estatutos, f o r mados hace dos tressiglos, no corresponden los costumbres y necesidades del tiempo y han perdido completamente el uso. Los superiores eclesisticos que exigen estos juramentos, los jvenes que los prestan , saben igualmente unos y otros que es imposible el observarlos , y que en efecto se les quebranta impunemente. La sancin religiosa entra en esto por entero, no se puede negar; pero las otras dos sanciones no tienen nin-

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guna cabida. A penas se ha prestado el j u ramento que se echa en olvido; es una f o r malidad y nada mas. Considerados los juramentos que se e m plean como instrumento poltico para conformar la adhesin del p u e b l o tal 6 cual forma de g o b i e r n o , t a l cual soberano,
81138 circunslaueias

nulos ; pero entonces ya no es la ceremonia la que constituye el valor de este comprometimiento , es la moralidad. Pasemos ahora los juramentos judiciales. Si la parte religiosa no es la que contribuye la seguridad del testimonio , se sigue, que debera suprimrsela como intil; y aun mucho mas , si, en ve? de ser meramente int i l , produce efectos positivamente'perjudiciales. Se sigue tambin , que se debera buscar el medio de dar ^ a s otras dos sanciones ; verdaderament^^ficaces , todo el grado de fuerza que pueden admitir. Digo que el juramento judieial produce efectos positivamente daosos : no es mi nimo el hacer la enumeracin de todos, pero voy sealar algunos de los que me han hecho mas sensacin. I. i . El juramento propende inducir en el nimo de los jueces una confianza mal fundada. Sobrequ sefundaesta confianza? sobre una suposicin de que no pueden apreciar el v a l o r , estoes la suposicin de que en el testigo hace impresin la fuerza del m o tivo religioso; y mas impresin todava que el inters que pueda tener en la causa. A

se mudan, si l poder
Y A

Q E I M P U S O LA C E R E M O N I A P O ES

EL M I S M O ,

tampoco se p,ensa m a s e n el valor del j u r a mento. Se ve pues que la sancin religiosa


l , e D e f " e desde el momento que las 7 otras dos desaparecen.

Queda sin embargo en el corazon del hombre un afecto c o n f u s o , pero in.tr, , PI ' J u s t o , que en el fondo es un respeto q e s e t r i b u t a d l a religin y la moral. El juramneto recae so6 13 s u P o s l c i o n

de que Dios se c o m p r o Jo

mete a castigar al que n o

observe

si

fuera as, bastara que un tirano exigiese un juramento, para poner sus rdenes la p o testad divina , y hacer de ella un instrumento de la opresion pblica. Esta suposiciones tan evidentemente absurda
pa,.a

poderla sos-

tener, que al contrario se lia sentado, como doctrina c o m e n t e , el q u e hay juramentos

TRATADO esto se dir que un testigo externo no tiene inters; pero los que discurren asi no piensan sino en los intereses pecuniarios ; olvidan los intereses de partido , de aficin , de o d i o , y las dems pasiones que pueden luchar con la conciencia y llevarla tras s. En cuanto los casos en que un tribunal se refiere al juramento de las partes, me contentar con citar la reservacin de un clebre jurisconsulto. De cuarenta aos esta parte , d i c ^ q u e estoy ejerciendo mi >- profesion , he visto una infinidad de veces otorgar las partes el referirse al jura m e n t , y n o me acuerdo sino de dos en que una parte haya dejado de persistir en lo que habia declarado causa de la religion del juramento, ( P o t h i e r , des obligations . t. i i , c. 3 ) ( i ) . ( i ) En. la nneva ley del modo de enjuiciar civil de Ginebra , cnando se otorga el juramento una de las partes, se toman dos precauciones : r. el presidente, en audiencia pblica, le expone claramente el hecho por razn del cual se presta el jurament, y las penas impuestas al perjur; a, se difiere la prestacin del juramento una audiencia posterior, menos que

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e dir que no se exige este juramento por confianza en la parte . sino por necesidad : solo en los casos en que no hay especie alguna de prueba posible . en que el d e mandante y.el demandado se hallaD entre su afirmativa pura y sencilla y su negativa lo mismo : podr deber negarse al demandante este nico medio que le queda, esta apelacin la conciencia de su parte adversa ? Respondo que, en todos estos casos, en que no se trata ya de un proceder verdaderamente judicial, sino de una suerte de prueba semejante la del hierro ardiendo del agua hirivendo , valdra roas el atenerse solo una declaracin solemne, sujeta al castigo del falso testimonio, que el hacer in-

no haya circunstancia urgente que lo exiga. Es a verdad una dilacin , pero nna dilacin muy favorable la reflexin, y bien fundada en el conocimiento del corazon humano. No se pone al hombre en el caso de desdecirse inmediatamente en presencia del pblico : se le proporciona el recurso de desistir suavemente y sin escndala, solo con abstenerse de volver la audiencia. La experiencia ha justificado este expediente.

2 2

TRATADO

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tervenir un medio cuya fuerza no es enteramente desconocida. Cuanto menos hbil aplicado es un juez, cuanto mas descansa su pereza en la f del juramento, mas f uerza y valor le d. Una vez que ha cumplido con las formalidades, y puesto cubierto su responsabilidad legal, descuida lo esencial, y se para muy poco en examinar los caracteres intrnsecos de la veracidad del testigo. Para un juez experimentado,el juramento no tiene gran valor, ni le inspira confianza alguna : como lo ha visto tantas veces prostituido la falsedad, toda su atencin la pone en la naturaleza del testimonio. Examina al testigo : observa su tono de v o z , su a y r e , la sencillez de sus narraciones su embarazo, sus variaciones, si est de acuerdo con sigo mismo y con los dems : el juez de esta especie tiene signos que le denotan la probidad del que habla, pero le faltan para hacer juicio de su religin. Mientras mas ha envejecido en su estado, menos f tiene en l influencia del juramento: desconfia aun mas en materias civiles que en materias criminales.

Ahora pregunto yo : donde est la bondad ds una garanta que se debilita mas y' mas en el nimo de un juez medida que este adelanta en ilustracin riencia ? 2 o . El juramento propende naturalmente aumentar la constancia de un testigo en sostener la primera mentira que ha proterido; es verdad que, aun cuando no hubiera hecho juramento, tendra siempre bochorno en desdecirse; pero este motivo es aun mas fuerte cuando l se agrega el recelo y temor de pasar por perjuro. 5 o . La fuerza que se ha dado este medio religioso ha originado un mal mas grave todava : se ha formado, al menos en muchos pases, una clase de hombres endurecidos y descarados que tienen por oficio el jurar en justicia. Son hombres perdidos, quienes no les ha quedado ni el menor freno religioso moral. No pretendo decir que si se suprimiera el juramento se destruira el testimonio falso; pero es evidente que si el testimonio juramentado tiene mas valor ante los jueces que el testimonio no juramentado, este exceso es un premio prometido favor y en expe-

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del peijurio: el soborno del testigo que de' be Jurar ser mas caro que el del testigo sin juramento. Este mal llegara su colmo en una manera de enjuiciar en que se sujetase al juez mirar como prueba suficiente el testimonio de dos tres testigos juramentados : en este caso, la fabrica manufactura del perjurio estara las puertas del tribunal. 4oEn el nico modo de enjuiciar equitativo, en el que deja al juez facultad de decidir solo segn su propio convencimiento, sin hacer caso del nmero ni del juramento de los testigos, se ver menudo un gran escndalo pblico. Este escndalo resulta de aquellos testimonios juramentados que no han obtenido crdito alguno de parte de los jueces, y cuya falsedad la ha reconocido lodo el auditorio. Cuantas veces, pues, suceder que se castiguen estos perjurios en comparacin de los casos en que no podrn serlo? Cuanto mayor nmero hay de estos casos, tantas mas pruebas pblicas de la inmoralidad de los testigos y del menosprecio de la religin. La supresin del juramento baria cesar al menos una profanacin de tan peligroso egemplo.

5 o . Entre los peligros de esla pretendida garanta, debe contarse el de las sutilezas y evasioues por medio de las cuales ciertos testigos que tienen , por decirlo asi, una medio - conciencia religiosa, creen eludir la fuerza del juramento. No miran ni consideran de ningn modo la intencin del acto , no se juzgan comprometidos sino por las palabras que pronuncian, y no creen haber jurado si las formas de la ceremonia no son exactamente las que ha consagrado su superstition. Con un judio de este carcter se deber saber si tiene su sombrero en la cabeza , y lo que es un sombrero segn la interpretacin de su l e y : si tiene en las manos el verdadero libro que tiene en veneracin, y en que lengua est escrito. Un Ingls tan poco escrupuloso como el judio de este egemplo, quedar tranquilo en su conciencia sobre, el crimen de perjurio , si ha aplicado sus labios no los evangelios, sino su mano, su guante cualquiera otro libro que la Biblia. En.los establecimientos de la India oriental, los tribunales de justicia experimentan las mismas dificultades con los naturales del Indostan y con les mahometanos.

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La menor evasin en su ritual basta para 'aniquilar sus ojos la fuerza obligatoria del juramento: y no es menester ir Asia para encontrarnos con las restricciones mentales, las reticencias, las expresiones dichas en un sentido y entendidas en otro , las palabras pronunciadas en voz baja que contradigan las que se profieren en alta voz. 6: Cuando se hace de esta ceremonia una condicin indispensable para declarar , nosprivamos del testimonio de muchas clases de personas, por egempTo de los que aun por principio de religin, no creen f }ue les es permitido el jurr. Asi es como en Inglaterra los cukeros no son admitidos bomo testigos en materia criminal, aunque est bien averiguado que ninguna de las rr l i g o nes cristianas profesa mas escrupulosamente que la de los cukeros un amor y adhesin mas grande por la verdad. Tampoco se admite el testimonio de los que no son adultos, porque se supone que no conocen la fuerza de la obligacin religiosa que se contrae", y esto en casos en que su edad no ofrece razn alguna para dudar de su aptitud en declarar sobre el hecho de la cuestin. Vere-

mos mas adelante cuan contraria es esta exclusin de testigos los fines de la justicia, y cuanto favorece la impunidad de los culpables. Estas son las principales objeciones deducidas de la experiencia contra el uso del juramento en el testimonio. Con testigos religiosos y morales no se arriesga nada en suprimirlo; con testigos irreligiosos inmorales , hay una ventaja real en esta supresin. Se dir acaso que entre estas dos clases extremas hay otra tercera muy numerosa , compuesta de hombres ligeros vacilantes entre el bien y el mal, de quienes es menester despertar la conciencia y la reflexin en el acto de ir prestar un testimonio jurdico. S i , por cierto : pero tampoct proponemos el abolir toda especie de solemnidad y no hacer diferencia entre una declaracin judicial y una conversacin comn. Desde luego el lugar, la concurrencia , la presencia del juez, todo aquel aparato impone y hace entrar en s mismo al hombre mas frivolo. El juez pregunta al testigo si tiene intencin de decir toda la verdad; y despues de la promesa afirmativa, puede, i. 20

O DE LAS PRUEBAS JUDICIALES. 231

segn Ja gravedad de las circunstancias v ocasiones, ponerle de manifiesto las o b l a ciones que le imponen la ley, l a reli g 0D e! honor.
J

Jesucristo atribua al juramento un efecto inmoral, el de corromper la veracidad , introduciendo distinciones sutiles y sofsticas de que los hombres se hacen paliativos escusas. El casuista desplega su arte prfido y queda obscurecida la moral. No podra yo servirme de uu egemplo mas patente de lo peligroso que es el juramento y de las ilusiones que causa, esto es de los lazos que pone las conciencias pocb ilustradas, que el hecho harto conocido de las compaas de malhechores que recurren este medio de cimentar su unin para proyectos criminales. Ellos han encontrado este instrumento creado por las leyes , y se sirven de l para combatirlas. Hacen juramento entre si y unos otros de no revelar nada los magistrados ni en los tribunales de justicia. Por mas que se les diga que son nulos semejantes juramentos, no lo comprenden , bien si hay sus ojos un juramento nulo, es el segundo que impone el juez, y que, segn ellos, no destruye la fuerza del primero. En cuanto losjuramentos que exigen los malhechores ( por egemplo el de no perse-

Se tiene observado que las sociedades cristianas que no se creen permitido el uso del juramento son las mas rigorosas en punto la veracidad , y esto es fcil de explicar. En tanto que hay dos especies de declaracin una jurada y otra sencilla, se establece un paralelo entre las dos, y primera se erige sbrela otra : el delito tiene de esta manera dos grados, ! a mentira y el perjurio- l a mentira parece menos grave porque hay un crimen sobre ella. Mas cuando p 0 r la abolicin del juramento se haya borrado esta distincin, la mentira jurdica aparecer con todo el lleno de su inmoralidad , y Ja
opi

nion pblica har de ella la misma justicia Si se quisiera recurrir la autoridad que para los cristianos es superior lodo, no habra la menor duda : N o jures, ha dicho e l maestro; que tu sisea s i , y q u e
lu n0

sea no. Todo lo que se aada proviene del espritu maligno. ]\ 0 hay precepto alguno mas forml, y se v claramente que

\
DE LAS PRUEBAS JUDICIALES. 233

gu irlos no denunciarlos ) cuantas opiniones diversas no hemos visto sobre su fuerza obligatoria! Es sin embargo bien evidente que el darles algn valor cualquiera que sea, es suponer que los malvados mas viles pueden poner sus rdenes la potencia divina, que tienen su disposicin el fuego del cielo, para hacerlo llover sobre los que no ejecuten sus rdenes criminales. Basta el buen sentido para reconocer lo absurdo de semejante suposicin ; y no obstante este mero buen sentido llega faltar muchas veces, y el ciego respeto que se tjene al juramento p r o t e g e , en almas timoratas , los empeos y obligaciones mas contrarias al nteres de la sociedad ( i ) . En el mero hecho de exigir juramento, no puede recibirse como ceremonia religiosa, no estar acompaado de sus accesorias de nociones eclesisticas, variables segn los tiempos y iugares, capaces de estar en oposicion con la potestad civil y entra en el

dominio de una autoridad extraa, que pretende juzgar de su validez. y que puede destruirla. El perjurio , en calidad de pecado . es del conocimiento del tribunal que gobierna las conciencias; existirn, pues, satisfacciones que puedan sustituirse unas otras, expiaciones fciles y cmodas, medios de rescate y de absolucin. Durante un tiempo, fu un punto de doctrina recibida que el juramento hecho hereges .10 era obligatorio: que el papa podia absolver los subditos de la f jurada sus soberanos, y los soberanos mismos de las obligaciones mas solemnemente contraidas ( 1 ) .

( i ) No so Ira la a<[u de Jas razones de prudencia que pueden empear observar eslos juramentos.

(t) Clemente VI concedi cannicamente Juan I I I , rey de Francia , y Juana su esposa , y a todos los reyes y revnas sus sucesores en el trono, la facnltad de poder violar, sin incurrir en pecado alguno . sus promesas y sus juramentos asi hechos, como por hacer, por mnimo que fuese el inters que tuviesen en no cumplirlos, con tal que se hiciesen imponer en cambio, por su confesor, la obligacin de cumplir con cualquiera otro deber acto de piedad. In perpetuara indulgemus ut confesor.... juramenta per vos prcestita , et per vos et eos prcestanda

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Se compondran volmenes abultados si nuestro nimo fuera acumular pruebas histricas de todos los males que han resultado de la introduccin de una ceremonia religiosa en actos que debian permanecer e x clusivamente bajo el dominio de las leves. La proposicin que y o sent al principio y que creo haber probada, es que el juramento no debe considerarse como una garanta del testimoi.io. Esto no est en contradiccin con lo que se ha dicho en otra parte ( l b . i , cap. x n ) de la utilidad de lai sancin religiosa como freno de la mentira; pero y o hablo de la sancin religiosa i n t e r n a , y no externa; de la que influye en el alma , ' y n de la que consiste en levantar la mano y en proferir ciertas palabras. El hombre cuya religin esta de acuerdo con la moral presenta una seguridad de mas , y una seguridad que no

depemie de la ceremonia del juramento. Los tratados de los cukeros de Pensilvania con los Indios son los nicos que no han sido j u rados, y quiz tambin los nicos que 110 han sido nunca quebrantados.

i>i postenan, qum TOS el itlis servare comrnode non possetis, vobis el eis conmutare va/cal in alia opera pietalis, etc. D'Achcry. npeci/egio, t. tu , p. 7 a3. Vase CEsprii de VKglise, par de PoUt-r. t. iv, p. 69.

LIBRO III.
i
DE LA EXHIBICION DEL TESTIMONIO.

CAPITULO

PRIMERO.

De los testigos.

La primera observacin que tengo que hacer consiste en el uso de.la palabra testigo; pero los que han reflexionado sobre las Los trminos improideas saben cuanta dependencia tienen estas de las palabras. pios son cadenas que ligan y sugetan los hombres prcticas contrarias la razn. El error no es jamas tan difcil de destruir como cuando tiene su raiz en el lenguage. Todo trmino impropio envuelve en s un germen de proposicion que puede inducir en error : forma una nube que oculta la naturaleza de las cosas, y opone veces un

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23G

obstculo invencible la averiguacin de la verdad. La palabra testigo se usa para designar . dos individuos diferentes, el mismo individuo en dos situaciones diferentes : la de un testigo percipiente, esto es que ha visto , oido, conocido por sus sentidos un hecho sobre el cual puede dar algunos informes, si se le pregunta ; la de un testigo deponente, que expone en un tribunal de justicia los informes que ha adquirido. El nombre de testigo puede pues aplicarse tanto las partes mismas interesadas en la causa, como aquellos quienes se da comunmente este nombre. Es muy extrao q u e , despues de haber oido la deposicin ola confesion de una persona examinada por el juez, se niegue el que esta haya obrado con el carcter de testigo. Tal es la inconsecuencia del Ienguage : parece que existe una oposicion natural entre estos dos caracteres, parte y testigo. debet esse testis in propria Remo causa. Mxima

ni la autoridad de la prctica; porque en realidad los casos en que se separan de ella abiertamente son por lo menos tan numerosos como aquellos en que se sigue. No hay hombre, dir mas, no hay juez que haga caso de esta mxima en lo que pasa sucede ordinariamente en el seno de su familia. Pero tal e la fuerza de la preocupacin , que los caracteres de testigo y de parte se consideran generalmente como incompatibles. Sin embargo eutre estas dos especies de testigos, el testigo parte en la causa, y e] testigo no parte, hay diferencias manifiestas , v las disposiciones precauciones que deben tomarse respecto los unos y los otros, no son las mismas. Conviene pues tener una denominacin que los distinga y que recuerde constantemente esta diferencia esencial entre las dos especies, ^e puede sealar nombrar al testigo extrao la causa con el nomiirede tes/igo externo; deponenteque y con el de parte tiene un inters inmediato.

. Se puede dar el nombre de deposicin espontanea la de qp testigo que expone de seguida y de propno motu, sin la intervencin de nadie, lodo lo que sabe respecto

antigua y envejecida de jurisprudencia tcnica , constantemente repetida, aunque no tenga favor suyo ni el apoyo de la razn ,

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2^1

la causa. Este modo es el mas sencillo de todos , el mas natural de parte del demandante y de la del demandado, pues que cada uno de ellos tiene conccimiento de todo lo concerniente su asunto. Pero en todo caso puede suceder que el juez tenga que promover el testimonio por una serie de preguntas; que las partes mismas se las hagan mutuamente, procuren el modo de hacer resaltar la verdad de los hechos por el examen de testigos externos. Todos estos medios, estos procederes forman el arte d e hacer exhibir el testimonio.

ganse las partes cara cara ante el juez; asi se precavern las equivocaciones, y se abreviarn los pleitos. En una novela, en una comedia , el nudo de la maraa , el apuro y angustia de los interlocutores estn fundados en algn error equivocacin : bastara solo una palabra, el abocarse un momento para hacer que todo se compusiese. El arte del autor de una novela es el ir llevando poco poco al desenlace del asunto, pareciendo que estamos cerca de conseguirlo, y eludirlo todo cuanto sea posible. Pues bien, lo que constituye el arte del poeta en la comedia , constituye tambin el arte de los legistas en las causas. Su gran asunto es el entretener el enredo, y de impedir las partes que lleguen una explicacin autn-

C A P I T U L O II.
D '' l a

tica. a Si algunas cz se propone un legislador resolver el problema sobre el modo mas seguro de no llegar conseguir la verdad, el cdigo francs del modo de enjuiciar, le ofrecer la solucion; en el titulo de el interrogatorio sobre hechos y artculos. Para evitar la parte elfastidio de la publi cidad . el bochorno de una contradiccin, I. '21

comparecencia de-las partes desde el principio de la causa.

Si existe un medio de conseguir al mismo tiempo todos los fines que debemos proponemos en la formacion d j una causa por el modo de enjuiciarla,
es el

que acabamos de

indicar, Desde la entrada de la causa pon-

DF.

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PRUEBAS

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7.{\Z

para debilitar las consecuencias de sus ter giversaciones y el rubor desu mentira; para procurarle los medios de meditar con todo sosiego , de disponer sus respuestas; exi-e a este cdigo que la parte sea interrogada en secreto , por solo un juez, fuera de la pre sencia de su adversario; y que se le co muniquen los hechos, sobre los cuales se le requiere para interrogarle, lo menos 'i veinte y cuatro horas antes ( i ) . El autor que cito, despus de haber expuesto todo lo que hay que temer del ministerio de los abogados que reemplazan las partes, la inferioridad de sus conocimientos sobre los hechos , los errores en que inducen sus clientes, el deseo de disimular el lado dbil, y de prestar los colores de la verosimilitud los asertos mas aventurados, termina sus observaciones de este modo: Pngase las partes en presencia del juez obliguselas -que ellas mismas exponga,',

los hechos su modo; exijase el que ellas responden sin preparacin las preguntas . que se las haga ; recurrid al medio de in terrogarlas separadamente y confrontar las despues, si en esto se prevee alguna .. utilidad; y pronto se ver que las nubes se disipan , que se aclaran los hechos, y > que aparece la verdad patentemente; sea ' que las partes , de buena l e , divididas por un error equivocacin , r.o tuviesen ne cesidad , para conciliarse, mas que de una intervencin imparcial ilustrada; sea que la penetracin del juez reconozca la mala f de una de ellas, travs de sus respuestas evasivas , sus reticencias, sus contradicciones, y hasta de su silencio. Esta comparecencia personal har el efecto de un freno en aquel que, siendo mas ca paz de temer el ser confundido que el re sentir los remordimientos de su conciencia y de su honor, se atrever sentar un embuste por boca extraa y prestada, y no por la suya propia. Y si aun este es crpulo no lo detiene todava, si arrostra el peligro de la audiencia , le aguarda su castig en la dificultad de representar all

() Exposicin de los motivos de la ley sobre el modo de enjuiciar en las causas civiles, p a r a el cantn de Ginebra , pK. ,09, p o r M. Bello!, profesor de derecho.

2-'4

TRATADO
5.

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

2J5

SU P A P E L , EN LA P E R P L E J I D A D , E N LA CONGOJA " QUE LE P R E P A R A N U N INTERROGATORIO QUE LE

PARA

RECONOCER LOS PAPELES ESCRITOS

FIRMADOS

DE SU M A N O , QUE SE LE PRESENTEN

VA ESTRECHANDO, AQUELLAS MIRADAS ESCUDRI A D O R A S

ESTE EFECTO POR SU PARTE ADVERSA. 6O. SU PARA SENTAR Y CLARAMENTE EL OBJETO DE ADMITIR

TODOS AQUELLOS OJOS FIJOS SOBRE

E L ; E N LA .NEVITABLE NECESIDAD DE ENREDARSE Y CONTRADECIRSE E N SUS RESPUESTAS, DE DES"

DEMANDA,

HALLARSE PRONTA

CUALQUIERA PROPUESTA DE C O M P O S I O I O N . 7 . PARA JUSTIFICAR LA VERDAD DEL INVENTARIO DE LAS P R U E B A S DE TODA ESPECIE , CONOCIDAS

CUBRIRSE CONTRA SU V O L U N T A D , POR L T I M O E N LA P U B L I C I D A D DE SU VERGENZA. LA SIGUIENTE EXPOSICIN ES LA M A S MET-

P R E S U M I B L E S , QUE OFREZCA EL CASO POR UNA OTRA P A R T E , PRUEBA FIN DE QUE N O QUEDE NECESARIA , NI SE

DICA Y CLARA P A R A MOSTRAR LOS DIFERENTES G NEROS d e u t i l i d a d QUE LOS PROCEDERES JUDICIALES P U E D E N SACAR DE PROPUESTO. E S MENESTER QUE LAS PARTES C O M P A R E Z C A N : I. P A R A D E P O N E R CADA UNA EN SU FAVOR , SOBRE LA PROVIDENCIA QUE H E M O S

OMITIDA PRODUZCA

ALGUNA

N I N G U N A QUE SEA SUPERLUA. 8 O . P A R A CONCERTARSE EN LOS DIAS DE A U D I E N CIA , Y EVITAR DE ESTE M O D O LOS DEMORAS Y LOS INCIDENTES INTILES. PODR C U A N D O LA DISPENSARSE PARTE DE COMPARECER LOS HECHOS DE : I. QUE

C U A N D O TIENE C O N O C I M I E N T O DEL HECHO QUE VERSA LA CAUSA. 2.

IGNORA

P A R A QUE CADA UNA SEA E X A M I N A D A

EN

D E P E N D E EL XITO DEL PLEITO , Y DECLARACIN

QUE HAR SU

SENTIDO CONTRARIO, P O R LA PARTE ADVERSA. 3 . P A R A A D M I T I R TODAS LAS ALEGACIONES DE LA OTRA PARLE SOBRE QUE NO QUIERE DISPUTAR, Y ESTRECHAR REDUCIR P O R ESLE M E D I O EL C A M P O DEL LITIGIO, SI ES P E R M I T I D O EXPLICARSE ASI.

T I E M P O ; 2 . C U A N D O , POR R A COMPARECENCIA

Z N DE ASUNTOS U R G E N T E S , SU

LE ATRAIGA G A S PERJUICIO QUE N O UTILIDAD SU PARTE A D V E R S A ; 5 O . C U A N D O T I A Y RAZONES S U F I CIENTES PARA EXCEPTUARLA POR ENFERMEDAD , IMPRACTICABLES

4- Para reconocer por vlidos y obligarse f P a u t a r los papeles otras pruebas, si las h a y , que posee paran en su poder.

DIFICULTAD DE V I A G E , C A M I N O S

PELIGROSOS. E S MENESTER SOBRE ESTE P U N I DOJAR ALGUNA LATITUD LA PRUDENCIA DE LOS JUECES.

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

247

CAPITULO

III.

jor partido. N o es de esperar de parte del juez ni el mismo grado de informacin en cada asunto particular, ni el mismo inters en favor de cada parte. Suprmanse los abogados; Un agresor injusto tendra muchas veces dos ventajas de una naturaleza opresiva : la de un espritu vigoroso sobre otro dbil, y el de una clase elevada sobre otra inferior. En una causa de naturaleza dudosa complicada, menos de suponer jueces inaccesibles las flaquezas humanas, estas dos ventajas podrian ser de mucho perjuicio la justicia ; y aun en el caso de una perfecta imparcialidad, dejaran expuesto al juez sospechas odiosas. Pero los abogados , salvo los casos de corrupcin , infinitamente raros en el sistema de la publicidad, no se niegan nadie, y son los mismos para todo el mundo. Restablecen la igualdad entre las partes litigantes, l^a rivalidad misma que existe entre los abogados les hace recurrir en cada ocasion que se presenta , cualquiera que sea el cliente , , rico pobre , chico grande, ilustre obscuro, toda la fuerza de su talento y manifestar todos los medios de que estn dota-

De los abogados.

Se ha puesto eu duda si era conveniente en el testimonio oral, el admitir un abogado de profession , como representando una de las partes. Sise considera la incapacidad relativa que puede encontrarse en el demandante el demandado, edad tierna , vejez, indisposiciones corporales, inteligencia limitada, falta de experiencia, timidez natural, inferioridad de estado, e t c . , no hay duda que parecer demostrada la necesidad de admitir defensores de profesion. El que ocupa el primer lugar de la justicia , se dir, debe en esta ocasion , como en otra cualquiera , llenar, con respecto las dos partes , las funciones de a b o j a d o . y suplir lo que falta una otra. * Mas para ejercer este patrocinio, se necesitan dos condiciones : un entero conocimiento de cuanto es concerniente la causa y un zelo suficiente para sacar de ella el m-

DE

dos, y que no pueden descuidar sin peijudicarse s mismo. El honor y el inters estn aqui de acuei do como auxiliares del deber.

I.AS

PRUEBAS

JUDICIALES.

249

manadas del tribunal del canciller, para recoger los testimonios en ciertas causas. 5". Interrogatorio al modo de cartas. Consiste en preguntas escritas propuestas los testigos, que responden por escrito. Puede formarse un modo mixto compuesto del modo oral y del modo epistolar : respuestas verbales preguntas por escrito, Esto se verifica cuando el tribunal no puede oir los testigos y les hace interrogar por un juez en el parage eir que tienen su residencia. La'superioridad del testimonio verbal estriba en cuatro puntos. i . Prontitud de la respuesta. Mintras inas pronta es la respuesta , menos premeditada es tambin ; y de aqui proviene el grado de seguridad garanta que ofrece contra la falsedad. Mentir es inventar : y , segn una experiencia universal, se puede sentar como axioma que la memoria es mas pronta que la invencin . mas pronta para contar hechos enlazados que presenten el carcter de la verosimilitud, y que puedan sujetarse la prueba de un exmen contradictorio'."

CAPITULO IV. l)e los diferentes gneros de interrogatorio. Los diferentes gneros de interrogatorio mas mnos practicados pueden dividirse en cinco clases. i 0 . Interrogatorio oral, que procede publicamente en presencia del j u e z , entre las partes. Este modo.es el del juicio por jurados. 2 o . Interrogatorio oral, hecho por el juez privadamente, ausentes las partes. Este modo de interrogar se emplea y sigue aun en una gran parte de Europa. 3 o . Interrogatorio oral, por el juez, ausentes las partes , en pblico. De este modo se forman las causas en Inglaterra por los j ueces de paz, para la instruccin preliminar. 4. Interrogatorio oral por delegados eleccin de las partes. Esto es lo que se practica en Inglaterra en las comisiones d/_

f
DE LAS

f g g ; . 'i

r i i f c i i T -

PRUEBAS

JUDICIALES.

2.5T

Ivste axioma debe estar reducido estos trminos para que sea verdadero; porque sin la restriccin de que acabamos de hablar,' hay muchos casos en que seria falso. Cuando la memoria pugna contra el tiempo y procura desenredar hechos complicados , tropieza titubea, por decirlo as, cada paso, y procede con tanta mayor lentidud cuanto mayores son los esfuerzos que hace para ser exacta ; la invencin , en semejante caso, podra ir mucho mas de priesa. Esta es una de las causas de la infidelidad de las narraciones en las .conversaciones amiliarfes : si falte la memoria, la imaginacin, mas pronta y viva que ella, suple lo que falta. En cuanto al grado de prontitud de parte del que responde, no se pueden dar reglas fijas. En este asunto, como en la conversacin , la naturaleza del caso ndica el tiempo mas menos necesario para recordar un hecho particular. Pero generalmente hablando se puede asegurar, que cuando un testigo se presenta en justicia en virtud de una intimacin jurdica, ha tenido tiempo para reunir en su memoria todos sus recuerdos, y ya se presenta la audiencia en cierto modo preparado.

Cuando la dilacin en responder se prolonga mas de lo natural, llega ya ser silencio ; y este silencio en muchos casos se vuelve en contra de la persona .interrogada : hace nacer una sospecha de silencio malicioso de disposicin mentir; y si es una parte que se obstina en callar , es tle presumir que conoce el punto dbil de su causa, y que duda de su justicia. Se temera acaso que el proceder rpido del interrogatorio verbal pueda causar una suerte de aturdimiento al testigo, y descomponga las operaciones de la memoria ? Tero esta objecion tiene poco fundamento en una informacin pblica, en que el individuo inocente se siente protegido por todos lados. Sin delito, no hay recelo, no hay temor./ Cuando se dice la verdad, no es posible contradecirse ni que los dems lo contradigan uno. La congoja es la compaera inseparable y natural de la invencin , asi como ia tranquilidad lo es de la memoria. Es verdad tambin que el testigo mas sincero puede cometer un error y enmendarse l mismo; pero puede esto llamarse contradiccin? No, al contrario, es mostrar su respeto

25?.

TRATADO

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

2.53

por a verdad, y adquirir mayores derechos la confianza. El que obra asi se dirige y habla unos hombres que todos han adquirido la experiencia de estos errores' equivocaciones momentneas de que no debemos abochornarnos. 2 o . Cuestione5 hechas lina una. Esta forma resulta naturalmente del interrogatorio o r a l , peio o es una consecuencia necesaria , aunque es conveniente hacer de ella una regla general; porque uno-que pregunta puede multiplicar las cuestiones sin esperar las respuestas, sea en una sala de justicia , en una conversacin particular. Este proceder, en cierto sentido, es absurdo, porque una pregunta puede hacer olvidar la Vtra . y que el que debe responder no sabe ya en donde se halla en rden sus respuestas. Es aun mas peligroso en otro sentido; porque si el testigo esta dispuesto engaar, vos mismo lo ayudais (presentndole una serie de cuestiones) que disponga su plan de respuesta; vos le sugeriis datos sin los cuales su invencin hubiera caido en falta;' y asi tiene por apuntador al mismo aue le pregunta.

5 o . Que cada respuesta.

pregunta

nazca de

cada

Este es el camino natural que debe tambin seguirse en el examen verbal; pero se podra seguir otro. Despus de cada cuestin , el que pregunta podra estar precisado salir del tribunal, y la respuesta se daria en su ausencia. Pero de qu servira esto ? Si ignora la respuesta , no sabe el que p r e gunta en que debe fundarse para proseguir adelanle, y para que el testimonio sea exacto y completo. Est en el mismo caso que tiu jugador de a l j e d r c z , que no puede saber que pieza debe mover antes que su antagonista haya hecho la jugada. Si el testigo fuese amigo vuestro, y tan deseoso de dar todas las iuonnaciones r e lativas al hecho, como vos de recibirlas, una regla que os impidiese el fundar vuestras preguntas en sus respuestas , podria seros muy perjudicial. Que en lugar de un testigo voluntario y verdico, tengis un adversario renitente v embustero. vuestra coudicion seria mucho p e o r , si no tuvieseis derecho para hacer vuestras preguntas al fin de cada respuesta suya. i. if.

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255

Puede concebirse casos tan sencillos que todas las cuestiones puedan disponerse de antemano, porque podrian preveerse todas las respuestas; pero cuando se trata de un negocio un poco complicado, en que los eslabones se multiplican . es impracticable este plan. 4 o . Presencia del juez. Esto es del juez mismo que pronunciar la decisin. Esta consideracin que es de gran peso debe examinarse en capitulo separado.

proceder es el mas seguido aun en muchos paises y en Inglaterra mismo en el tribunal eclesistico y en los del almirantazgo La separacin de estas dos fundones, la de recoger las pruebas y 'a d e d e ^ r inconvenientes. ventaja, Cuando y o no presenta ninguna ventaja y tiene muchos d.gp n.nguna ' entiendo en servicio de la ^

porque con respecto los jueces presenta " T O ^ E I juez que no ha oido los testigos no puede nunca'cstar seguro de que los sumarios r e p r e s e n t e n fielmente el testimonio ver-

b a l , n! que este haya sido e,acto y comCAPITULO V. e t o en su origen. Cuando tiene ante si lo 'testigos y las partes conoce en donde halla el defecto de su testimonio y por las cuestiones que les h a c e , obtiene las inEntiendo aqui por juez aquel quien c o r responde el dar la sentencia pronuncia^, la decisin. Las 1 unciones de oir los testigos , de recoger las pruebas , se confia veces uu mero comisionado, un juez i n formante , que las pasa por escrito al juez superior, el cual decide despues de examinados los autos documentos. Este modo de formaciones que le faltan. Quien puede saber mejor que l lo que le f a l t a para su c n v ncimU?
indagar
;iquel

De la presencia del jaez en el interrogatorio.

iQu>en

P - *

- X a l
;

m e j o r que

l el punto . e

que caracteriza la verdad, y el q

debe influir mas en su decisin " C u a n d o el juez no t i e n e n mstnur su nimo mas que documentos escritos, no

TRATADO

DF. L A S
0mj(ido estar

PRUEBAS

JUDICIALES.

2DJ

puede suplir curo as.

Jo

que )(J

se que

^
pue(ie

^
obs_

dlas personas; pero es imposible el juzgar de esto de antemano. 50. Otro inconveniente de esta separacin es de originar gastos intiles , vejaciones y dilaciones; porque entonces es menester dos operaciones en todos los casos . cuando solo hubiera bastado una sola. En el mayor nmero de causas, si el juez que recoge las pruebas es el mismo que debe pronunciar, su decisin podr ser inmediata; y si las dos partes se dan por satisfechas , queda terminada la causa: si la una de ellas no lo est, hay apelacin. Pero cuando las funciones estn separadas^ por poderosa que sea la fuerza del testimonio , nada se puede concluir en primera instancia : se necesita siempre una operacin primera de parte del juez ponente, y otra segunda en el tribunal que decide. La presencia del juez en el interrogatorio es ademas, bajo los auspicios de la publici' dad, la mejor salvaguardia garanta de la observacin de todas las reglas : el juez no tolerar ni las preguntas capciosas , ni los modos de portarse que puedan intimidar los testigos -las partes : pondr trmino

nacerse explicar

n, salir de la duda en que puedan contradicto-

dejarlo algunas declaraciones

El testimonio presentado en este e tado de inferioridad est despojado de la parte mas instructiva. de aquella prueba circunstancial q i e tanto peso aade al testimonio oral, la que resulta de la conducta o modo de portarse dorante fas deposiciones de los testigos y de las partes. El juez no puede conocer por sus propias observaciones aquellos caracteres de verdad tan manifiestos y tan naturales que dependen de la hsonomi*, del tono- de la voz. de la firmeza , de la prontitud, de las emociones del temor, de la sencillez, de a inocencia y de -a turbacin de la mala f e puede decir q - e el juez ha cerrado delante de s mismo el libro de la naturaleza , y
que se

ha vuelto

c e g y sordo en unos casos en que es menester ven, todo, y escucharlo todo. No hay duda que hay muchas causas en lasque no se tiene , , e ^ s i d a d pueaen resultar
ie! de

,os
de

adicios

m o d o

,8rse

258

TRATADO

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

A5G

las altercaciones de los abogados . y opondr un obstculo mas poderoso la mentira, porque la ley debe concederle facultad , en caso de falso testimonio, de imponer una pena inmediata un convencimiento inmediato. Los que quieren justificar este sistema d separacin dirn quizs que tal hombre que es propsito para recoger las pruebas , no lo es para la decisin, y .que estas son dos calidades parte. Es un error. En el acto de recoger las pruebas todo se refiere la* decisin : la prueba no es sino,um m e d i o , la decisin es el fin. La cabeza que no tiene habilidad para lo uno , t.-mpoco la tendr para lo otro. Se necesita un hombre de mucho tacto y de muchas luces para escoger, entre un gran nmero de testimonios, el que es esencial Si un juez de instruccin es poco capaz, se engaa y pierde el hilo de las pruebas ; si se precia de sutil, es aun p e o r : porqu recurre medios insidiosos y prfidos-, y quebranta la primera ley de la justicia bajo pretesto de servirla. I. De los casos en que la separacin inevitable. Si la judicatura no puede ejercerse en la mejor forma que es posible , no se sigue de eso que no deba serlo de un modo menos perfecto. Habr casos en que las partes y los testigos no esteu, sujetos la jurisdiccin del tribunal que debe pronunciar : en caso de expatriacin , hay un impedimento i n superable : e caso de exprovinciacion puede haber dificultades mayores menores. 2. Puede suceder que sino hay razones fsicas que impidan la comparecencia de una parte de un testigo en justicia , militeu razones de prudencia que se opongan ello, para evitar d e m o r a s , vejaciones y gastos, cuando el inconveniente y perjuicio que resulta es preponderante. 5. Puede tambin suceder que un cmulo de testimonios recogidos en otro tiempo anterior y distante para otra cansa , e n tre las mismas partes partes diferentes , contenga cosas aplicables ln causa que se es

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

261

tiene actualmente entre manos , y a ser impracticable. ofjlint^fir SKfif . . / -f il. Modificaciones de que admite separacin. el

que

comparecencia d l o s testigos haya llegado

otros que lo son imperfectamente para una decisin en que lodos tendrn la misma parte. Si se dejan arrastrar por el mas iristruido, entonces , una decisin que en la realidad no tiene mas que un a u t o r , g o z a , en caso de que fuese errnea, del apoyo de todos sus elcgaS que la defienden contra la censura pblica, que dan un color engaoso de justicia la iniquidad. Si son de un parecer contrario al suyo, entonces hay un nmero de jueces, comparativamente menos bien informados, que se oponen con buen suceso al nico de ellos que se haya impuesto del asunto y tomado las informaciones en su verdadero origen. I I I . Causas de esta separacin.

'.r sistema

La separacin puede ser total parcial total, si el tribunal que decide no est compuesto de ningn vocal que haya asistido
13

operacin de r e c o g e r l a s pruebas: par-

cial , si est compuesto de uno de mas de uno. Si Ja separacin es total, el cual lo hemos pintado; parcial, hay alguna diferencia. El juez que ha visto los testigos puede comunicar sus observaciones los dems; 2 % puede tambin rectificar lo que haya inexacto incompleto en la extensin por escrito , y responder las dudas de sus colegas : pero esto depende de su voluntad y de su capacidad. A raleza la verdad un tribunal de esta natupresenta eu su coinposicion jueces competente y mal es tal sino es mas que

Las causas no son difciles de encontrar. N o el deseo de tomar una decisin mas pura imparcial, sino una idea equivocada de dignidad , una inclinacin natural e v i tarse la molestia de hacer la parte mas p e nosa y menos brillante del t r a b a j o , son las causas de que proviene la separacin de que tratamos.'

de los cuales uno es muy

DF. L A S

PRF.BAS

JUDICIALES.

263

Decidir

es unn operacin que no requiere CAPITULO VI.

mas tiempo que e! que se la quiere d a r , pero para todo lo que corresponde oir los testigos y recoger las pruebas , se

Ser permitido al testigo el consultar sus apuntes notas por escrito? Esta cuestin puede parecer extraa. El testigo quien se negase la facultad de consultar su memorndum tas , la reclamara , su d i a r i o , sus carcomo obsolutamente

necesita de emplear un tiempo considerable, cual es menester para ejecutar toda esta serie de operaciones. Entre los testigos hay gentes de todas clases ; y como la mayor parte del pueblo se compone de personas ignorantes y groseras, se sigue que los que sirven mas comunmente de testigos no componen el trato de las gentes , que estau acostumbrados los jueces , sino que forman lo que se llama vulgarmente gente ordinaria. Por lo tanto es sin duda mas agradable el recibir estos mismos testimonios por escrito, y orlos comentar por obogados, hombres por lo regular bien criados y asuntos. polticos, que arrancan las espinas y facilitan el conocimiento .de los

necesaria para su m e m o r i a , y afirmara que sin este auxilio le es imposible prestar un testimonio.exacto y completo. M a s , por otro lado , lo que se desea es el obtener una respuesta pronta y no premeditada : si se concede al deponente la facultad de consultar sus apuntes , se pierde en parte la ventaja del interrogatorio vivo y urgente, que no da lugar de meditar los que van de mala . Sin embargo la balanza no es igual eutre estos dos inconvenientes; porque , si se e x cluyen los apuntes, habr casos en que el mal que se ocasione ser cierto ( lo que aqui entiendo por m a l , es un testimonio inexacto incompleto ) si se admiten los apuntes,

\ '

DE

LAS

PRUEBAS

JUDTCIAI.ES.

5.65

no se corre sino nn mero riesgo de e r r o r , el riesgo de que un testigo pueda prevalecerse de esta facilidad para libertarse del peligro de las cuestiones imprevistas. Ya que la conveniencia de este auxilio depende n o de la especie de causas, sino de las circunstancias de ( Ia causa que se tenga entre manos. no es posible que el legislador trace la lnea de demarcacin : debe dejar al juez la latitud de decidir sobre la exclusin la admisin de Jos apuntes. N o deber negarse la admisin en casos complicados, en negocios de contabilidad que exigen una exactitud particular, en las causas que. versan sobre acaecimientos de que no puede determinarse la sucesin sino por medio de fechas, ni testigos que parezcan tenei'la memoria poco segura, va pftr efecto de la edad . ya por efecto de la ttiiv bacion que puede resultar de la gravedad de una sala de justicia. Sin embargo no deber minorarn el riesgo. La facultad de preguntar le quedar t o da entera al interrogante, y podr e j e r cr

cerla, antes, despues y durante el acto de consultar los apuntes. El juez podr tambin , utes de permitir la lectura del memorndum, Sacar de la memoria sola del que responde, lo que esta pueda suministrarle: el juez podr hacerse entregar los apuntes , conceder su comunicacin las partes interesadas; podr mandar su depsito en justicia y fijar un dia para someterlas un interrogatorio especial. Si se ha concedido la lectura de los apuntes para que el testigo recuerde acontecimientos que ha presenciado palabras que ha oido, debe exigirse de l , que , despues de haber refrescado en cierto modo su m e moria , afirme directamente que se acuerda de los hechos de las palabras : se debe poner esta afirmacin bajo la garanta de las mismas sanciones que el testimonio o r dinario , y si el deponente titubea, los h e chos citados en las notas deben reputarse por nada. Suceder muy frecuentemente que con el memorndum de un hecho de nna sucesin de hechos, ademas de las particularidades concernientes al hecho de que se trai. "i'"

otorgarse este

permiso sino con dondicioDes que limitarn

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

2 %

ta haya otros que DO interesen en a cansa , y cuya revelacin sea perjudicial al que responde. Ponga el juez mucho cuidado en esto: es en l una obligacin legal,y lo es tambin moral, el no exponer os.testigos vejaciones de semejante naturaleza. Puede tambin suceder que una persona poco instruida de talento limitado pong,. de manifiesto notas cartas que contengan algunos pasages de que saque un partido cruel un abogado. para ridiculizar al testigo y exponerle al menosprecio. Este es un deliro contra la reputacin de un individuo; y el juez es cmplice, si lo deja cometer en su presencia sin reprimirlo. El juez podr apreciar mejor el carcter del memorndum por algunas cuestiones previas. Por ejemplo : En qu tiempo se han escrito esas notas apuntes? Ha sido despues del acto , suceso pasage

que recurra haga uso de apuntes que no son de su mano no es permitir un testi go sobornado el que presente una narracin falsa , escrita por mano de su sobornador ? Esta objecion no se encamina nada menos que hacer prohibir el que se admitan apuntes en cuantos casos puedan presentarse; porque si un tercero puede haber inventado una fbula para el testigo, este puede haber inventado otra para s mismo; si un tercero puede haber compuesto para l por escrito una deposicin lalsa , el testigo puede haberla trasladado de su mano propia , y dar por original lo que no ts mas que copia. Supngase en horabuena que se rehusa este auxilio : un testimonio verdadero podr excluirse en tanto que otro falso ser admisible : un picaro, con buena memoria , podr retener la ficcin que ha inventado, V un hombre de bien , con mala memoria, podra recordarse muy imperfectamente de sus propias percepciones y observaciones.

que se refieren ? Qu motivo os impeli tomar estos apuntes? Son original copia ? Estn escritos por vos mismo por otro? Como se hallan en vuestro poder? etc. Pero se dir : el permitir al que responde

268

TRATADO

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

2<5G

I. Primera CAPITULO VII.

base de admission : medio de celeridad.

De las preguntas sugestivas. Una pregunta es sugestiva cuando el hecho real supuesto que el que pregunta aguarda y desea hallar confirmado por la respuesta , se le indica al que responde por la pregunta misma. Vuestro nombre no es tal cual? N o vivs en tal parage ? No estis sirviendo tal cual? No habis vivido tantos aos en su casa ? Se v que bajo la forma interrogativa se puede sugerir al que responde toda especie de informacin de un modo disfrazado. Se le puede preparar sobre el modo con que debe responder las preguntas que se le van hacer; y el que pregunta, fingiendo ignor a r , fingiendo pedir instruccin sobre un asunto , darla l mismo en vez de recibirla. La pregunta sugestiva no es siempre contraria los fines de la justicia : aun viene ser admisible en ciertos casos, ya sea como medio de celeridad, ya como auxilio otorgado la memoria.

Cuando la pregunta sugestiva no es sino nn medio de abreviar, sin que suministre al qe responde facilidad alguna para engaar , es, en virtud de la suposicin, tan inocente como til. En los ejemplos arriba citados , el hecho indicado por la pregunta es un hecho que ya conoca el que responde; la sugestin no le da nuevas luces, no le ayuda tampoco en nada si tuviese intencin de mentir. Cuando no se recelan falsedades de parte del deponente , las preguntas sugestivas adquieren mayor latitud que cu los ejemplos citados. Yo hablo por experiencia : no se teme el poner en conocimiento del que responde hechos, de los que no se sospecha que pueda quiera abusar. I I . Segunda base de admisin dados d la memoria. : auxilios

Ya hemos visto, hablando de los apuntes, que hay casos en que la memoria necesita que

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

2; I

la ayuden. Recurdese un testigo honrado un hecho que 1 1 0 tiene presente , un nombre . una circunstancia, al momento se excita en su memoria una serie de recuerdos.: es lo itiismo que como si se hubieran dispertado una multitud de ideas q u estaban dormidas. El sistema de la exclusin se ha llevado mas lejos que lo que exigia la prudencia. En qu casos puede ser nociva la i n formacin sugestiva ? Unicamente en los casos en que el testigo se halla dispuesto servirse de ella para sostener un plan de falsedad ; pero si se quiere preparar al testigo , mas bien se procurar darle estas informaciones antes del interrogatorio, cundo se puede hacer sin excitar sospecha alguna , que o durante el interrogatorio mismo, en que este modo artificioso no 'podria menos de ser notado por los jueces. Es ihenester dar con un abogado que se preste este manejo , que se muestre con el carcter de un hombre sobornado, y que se deshonde con muy poca probabilidad de conseguir su objeto ; porque para este fraude seria menester contar con la inepcia de los

abogados de la parte contraria y con la incapacidad de los jueces su conivencia. Puede asegurarse que no se presentarn jamas tales.abusos, que no se extendern mucho en cualquiera tribunal que obre en pblico. Sin embargo debe sentarse como regla general que, durante el interrogatorio, no podr comunicarse ninguna informacin, so pretexto de ayudar la memoria , por el que pregunta al que responde, sin un permiso expreso del juez. Se puede tambin decidir que no se proceda sugestin alguna de esta naturaleza , sino despnes que el deponente haya acabado su declaracin ; de esta manera se evitar el inconveniente de las interrupciones, y se tendr el testimonio entero, en su pureza nativa antes que haya podido recibir la menor tintura de falsedad por sugestiones externas.

DE

LAS

PRCEBAS

JUDICIALES.

2^3

siete que le pregunten. El demandante, por CAPITULO VIII. ejemplo, puede ser cuestionado, i . por el juez y los jurados; 2. por su abogado; 5 o . por el diiiandado su abogado ; 4 o . por uno de sus propios testigos ; 5 o . por un testigo del demandado; 6 o . por un codemandante su abogado y 7 0 . por un testigo del codemandante. De aqui se sigue que , mutatis muan.-lis,

De las personas que tendrn decciio de preguntar. A quien debe concederse el derecho de cuestionar? A todo individuo que pueda ejercerlo para el fin que se propone la justicia , esto es todo individuo que tiene un inters natural en la causa, y que puede suministrar datos iu formes. Cada uno de los interrogantes que se admitan, suponindole las condiciones necesarias^ es una garanta mas para la fidelidad del testimonio. Estas condiciones se hallan naturalmente reunidas en las personas siguientes : el juez (comprdhdido en esto todos los jurados), las partes, sus abogados, y en ciertos casos los testigos externos. Podemos considerar que los testigos sedivideu en cuatro clases : los demandantes, los demandados, los testigos de los demandantes , los testigos de los demandados. Cada uno de los deponentes puede teuei

para cuatro clases de deponentes de las que cada una tiene siete personas que le pregunten , produce la multiplicacin un nmero de veinte y ocho casos que hay que considerar. Si cada inters debe tener su representante en la persona del que pregunta, se sigue que de estos veinte y ocho casos de interrogacin, habr tantos ejemplos de inconsecuencia y de falta de razn, cuantos se encuentren excluidos de la facultad de preguntar. De la libre facultad de interrogar nada hay que temer, y si todo que esperar. El que pide una exclusin no puede jamas desearla , sino para un fin contrario la justicia , menos que no pueda motivarlo en

DE

LAS

PRUEBAS

JUDICIALES.

275

uno de los inconvenieules colaterales que . hemos sealado, tales como dilaciones , gastos vejaciones q U e p e den apreciarse v * que son manifiestos. Pero admitir el que los testigos puedan preguntar....! esto requiere explicacin. En los casos ordinarios , como los testigos externos no tienen ningn inters en la causa , no hay razn
para

juez estima que puede aclararse por una conversacin libre entre ellos; y si no. hay medio de. concillarles , una de las dos deposiciones 9s necesariamente f alsa.
t

2 o . Aunque seria muy de desear que un

testigo externo no tuviese inters personal en la caifsa , sin embargo puede suceder siempre lo contrario; y si este testigo oye sentar uu hecho de que puede probar la falsedad , V que, admitido como verdadero , le
seria

darles este dere-

cho; pues si lo tuviesen podrian fcilmente abusar de l. Los debates podrian hallarse interrumpidos por interpelaciones continuas y sobre materias heterogeneas. Un demandante un demandado de mala f podrian llamar un nmero ilimitado de testigos confederados con ellos, los cuales, usando de este privilegio, harian nacer dilaciones sin fin. No es esto pues darles un derecho, sino una facultad que podrn poner en prctica con el permiso y bajo la censura inspeccin del j u e z , instancia de las partes. Me parece que hay tres casos en que esto puede ser conveniente. i n . Hay una contradiccin manifiesta en la deposicin de dos testigos externos : el

perjudicial, como se podri motivar

el pretesto que se diese para negarle el que hablase ? 5. Pero , ademas de este inters casual, puede haber otro para mantenerle su reputacin. Si lo que el testigo actual afirma es verdad, lo que yo digo es falso , pido que se me otorgue la facultad de hacerle algunas preguntas. Esto es un derecho de defensa natural; y quierPno ve el partido que la justicia puede sacar de l para ella misma ? Ya oigo la objecion : Esto es sembrar ingerir pleitos dentro de pleitos. Convengo en ello; pero el inconveniente se cie perseguir inmediatamente el falso testi-

2 7 6

TRATADO

INDICE DE LAS MATERIAS


que la
CONTENIDAS

m o n i o ; y agarraado la ocasion como por los cabellos, en el momento en prueba est pronta enteramente ; seria m e - nester quizs menos minutos para juzgar el asunto, que das se hubieran necesitado s se hubiese diferido. El aire y semblante de los antagonistas est aun pintado efi el nimo del juez con sus verdaderos colores : no hay tiempo para inventar pretestos, para ganar testigos, para sobornarlos : y cuanto mas pronto es el convencimiento, tanto mas saludable e s , como ejemplo y como freno.
ROCIONES G E N E R A L E S SOBRE L A S PRUEBAS.

EN EL PRIMER

TOMO.

Pag. Prlogo... LIBRO PRIMERO.

FIN

DEL

TOMO

PRIMERO.

CAP. L D e la relacin que existe entre la ley y el modo de actuar las causas.. Objeto de las leyes. Distincin entre las leyes sustantivas y las leyes adjetivas. Cualquiera decisin del juez se refiere un punto de hecho un punto de derecho , tanto en lo civil c o m o f n lo criminal. Idea general del modo de enjuiciar. Arte de prodneir suministrar las pruebas. CAP. II. Objetos que deben tenerse presentes en la jormacion de las causas. Cuatro. Rectitud en la decisin. Celeridad. Economa. Remocin de ira-

y \

2 7 6

TRATADO

INDICE DE LAS MATERIAS


que la
CONTENIDAS

m o n i o ; y agarraado la ocasion como por los cabellos, en el momento en prueba est pronta enteramente ; seria m e - nester quizs menos minutos para juzgar el asunto, que das se hubieran necesitado s se hubiese diferido. El aire y semblante de los antagonistas est aun pintado efi el nimo del juez con sus verdaderos colores : no hay tiempo para inventar pretestos, para ganar testigos, para sobornarlos : y cuanto mas pronto es el convencimiento, tanto mas saludable e s , como ejemplo y como freno.
ROCIONES GERERAX.ES SOBRE L A S PRUEBAS.

EN EL PRIMER

TOMO.

Pag. Prlogo... LIBRO PRIMERO.

FIN

DEL

TOMO

PRIMERO.

CAP. L D e la relacin que existe entre la ley y el modo de actuar las causas.. Objeto de las leyes. Distincin entre las leyes sustantivas y las leyes adjetivas. Cualquiera decisin del juez se refiere un punto de becbo un punto de derecho , tanto en lo civil c o m o f n lo criminal. Idea general del modo de enjuiciar. Arte de producir suministrar las pruebas. CAP. II. Objetos que deben tenerse presentes en la jormacion de las causas. Cuatro. Rectitud en la decisin. Celeridad. Economa. Remocin de ira-

y \

NDICE.

Pg bas supcrfluas. Distincinentre el objeto directo y los objetos colaterales. Inconvenientes accesorios del modo de enjuiciar: 1. dilataciones,2.vejaciones, 3. gastos. Rectitud en la decisin. Conformidad con la ley. Justicia abstracta. Qu se entiende por esta expresin. Sus peligros. Carcter de una buena ley sobre el modo de enjuiciar. Carcter de na regla falsa. _ Cualquiera regla que obliga al juez pronunciar en contra de aquello que est persuadido. Dificultad de conseguir los objetos colaterales. Crtica del modo de enjuiciar que tiene por objeto , no el disminuir los inconvenientes accesorios , sino el aumentarlos. Ignorancia indiferencia del pblico acerca dla suerte desdichada de los litigantes. ,Cual es la causa de esto. CAP. 111. Del fiodelo legal de enjuiciar natural del modo

tico del padre de familia. Oposcion entre este modo de proceder y el arte de enjuiciar tcnico legal. Puntos fundamentales del modo de enjuiciar dome'stico natral. CAP. IV. De la prueba en general... 19 Definicin. Dos hechos distintos inclusos en la prueba , el hecho que debe probarse v el hecho probatorio. Extensin del campo de la prueba. Su aplicacin todas las circunstancias de la vida.Del arte de observar. El arte de probar se deja ver en el foro con mas lucimiento. CAP. V. De los hechos que obran legal, 23 mente Hay dos puntos que consideraren nnacausa. La cuestin de hecho, la cuestin de derecho. Definiciones. Hechos afirmativos, hechos negativos. Hechos internos , hechos externos. Hechos probados, hechos observados.Hechos fsichos , hechos sicolgicos. Hechos directos, hechos indirectos. Hechos simples, hechos complejos. La culpabilidad es un hecho muy complejo. Anlisis. Hechos criminamos, hechos justificativos. En materia civil, cada cuestin es compleja. Hechos colativos, hechos ablativos. Definiciones.

Examen de una mxima que recomienda el reducir las constituciones sus antiguos principios.E modo de actuar primitivo preferible.Como se ha ido deteriorando por graddS. Modelo natural de la manera de enjuiciar. El tribunal doms-

Pg. CAP. VI. De las diversas especies de pruebas Prueba. Expresin engaosa. Significacin rigorosa. Los medios probatorios pueden admitir nueve divisiones, segn la diversidad de su origen de su naturaleza , del modo bajo el cnal se las presenta. Pruebas sacadas de las personas de las cosas. a. Pruebas directas indirectas, esto es circunstanciales. 3o. Testimonio personal voluntario involuntario. 4. Pruebas por deposicin por documento. 5. Pruebas por escrituras casuales, por escritoras preconstitnidas.Kola sobre esta palabra nueva en jurisprudencia.-6". Pruebas independientes de cualquiera otra causa y pruebas prestadas. 7. Pruebas originales y no originales. 8 o . Testimonio perfecto Testimonio imperfecto. Sentido circunscripto de la palabra perfecto. La imperfeccin se halla en el origen cr. la forma. P, )r q e no deben tratarsf las pruebas en este orden. Solo hay dos divisiones bien determinadas , las pruebas directas y las pruebas indirectas.
CAP.-VII. _
creencia ag

El cre'dito que damos las narraciones de otro es un resultado de la experiencia. Experiencia de que la mayor parte de las aserciones es verdadera. Nota. La creencia en el testimonio es un sentimiento innato, segn algunos filsofos. De la experiencia de los asertos falsos nace la disposicin dudar. Creer en el testimonio es la disposicin general : no creer es la excepcin. Utilidad de esta disposicin , comparada como semejante la que nos hace creer en la existencia del mundo material. Nota sobre la paradoja de algunos filosofos alemanes tocante la no existencia del mundo material. Enlace natural entre la creencia y la simpata. CAP. V I I I . De las razones de no creer. 1. Sospecha con relacin al testigo. a". Contratestimonio partiuular. 3o. Improbabilidad de los hechos alegados. Improbable en el orden fsico. Remisin lo que se dir en el libro VIII. Improbable en el orden moral. Contradiccin aparente entre el acto imputado al individuo y sus disposiciones habituales. Las leve del mundo moral son menos

De tosfundamentos

de la 3g

i o n i c a * i a i o f l i obrTirq* lab -.-_( , ,

NDICE.

conocidas que las leyes del mundo f s i c o . ^ ' -Progresos que se han hecho en el conocimiento del mundo moral, y p o r c o n s i . guente en la investigacin de las pruebas judiciales.-Nota sobre una nocin falsa del libre alvdrio. CAP. IX. Causas sicolgicas de
vSA,a? de

lafal53

del testimonio...

Fidelidad del testimonio depende de dos cosas : ,o. el estado intelectual del testigo; a. sn estado moral. Disposiciones morales comprendidas bajo estos dos ttulos : veracidad , a" atencin. - Los contraros respectivos : mendacidad, a. temeridad, 3. negligenca. La mendacidad proviene de dos causas: ,>. existencia de un nteres seductor, a. hbito de falta de probidad. El intereses de dos especies : , o. inters personal, a. n t r e s p r 0 ( h , c i d o ^ sm_ patias antipatas. - Parcialidad. Como la parcialidad influye en Ja atencin. De las facultades intelectuales : de la percepcin , de las cansas que pueden hacerla imperfecta. Del juicio. - El error no proviene de los sentidos, sino del juicio viciado por precipitacin;" por ignorancia por opiniones falsas.De

la estupidez. De la loenra. 3. De la memoria : lo que mas contribuye conservar la memoria de los hechos , es su importancia absoluta sn importancia relativa al individuo. De los falsos recuerdos. 4. de la expresin. Errores en el testimonio procedentes de la incapacidad que experimenta el testigo en dar entender sus deas.-Ejemplo.De los efectos de la timidez.-5. De la imaginacion.-Distincin de los casos en que esta no nos engaa y de aquellos en que nos engaa. De las ilusiones de la infancia.De las creencias populares. De la inclinacin lo maravilloso. De los efectos del miedo. De los electos reales producidos por la fuerza sola de la imaginacin. Utilidad prctica de este estudio del hombre intelectual y moral. CAP. X. De ta sancin natural Penalidad natnral por parte del embuste. Trabajo de la invencin mas penoso qne el de la memoria.Influencia de esta causa en favor de la verdad. El deseo de evitarse trabajo (la pereza) hace negligente al testigo. Utilidad del interrogatorio para vence' esta indolencia.

Pag. CAP. XIII. De la sancin legal CAP. X I . Be honbr. la sancin moral o del^ Penas contra los falsos testimonios. Fciles de hacer, dificiles de poner en prctica. Insuficiencia de este medio, sino n est sostenido por un buen sistema de enjuiciar. Observaciones obre los vicios de la prctica judicial mas comn, y sobre , su tendencia favorecer la mala f. Perfeccin progresiva en este punto. CAP. XIV. De la fuerza testimonio Medida patrn de probabilidad. Fuerza media que sirve de trmino de comparacion. Un testigo nico , irrecusable , debidamente interrogado , que responde con conocimiento de causa, y sin que otro alguno diga nada en conua. CAP. XV. De las circunstancias que aumentan la fuerza probatoria Dada la fuerza m e d i a , admite aumento, i, por la calidad superioi de los testigos; a, por su nmero ; 3 o . por la reunin de pruebas reales circunstanciales ; 4. por las pruebas preconstituidas. En caso de testigos dignos igualmente de f que deponen en sentido contrario, como se aprecia la fuerza probatoria ? CAP. XVI. De las circunstancias que disminuyen la fuerza probatoria
4os^tsrfc*'"

i)5

Necesidad Universal deja verdad. - L a op> mor-pblica decidida con ta d emboste - Excepciones: Falta de verdad por deber-, por bondad} Vpor civilidad: 4 o en e! caso que hombre no tenga derecho de pedir los informes qu pide. Cnando se ha Cometido falta , dos intereses de honor distintos. - Vergenza^ la con fes ion, vergenza de la mentira Nota sobre ios vicios de q u c se hace jactancia. - Porque hay falsedades acreditadas en los partidos, en las sectas, etc. - En qu casos la opinion pblica llega a ser indulgente para con las tergiversaciones de los testigos y de los jurados. CAP. X I I . - fe la sancin religiosa 8o Admirable direccin de los preceptos evanglicos en favor d la verdad. - Extraa inconsecuencia en la prctica con resp e t o lo que tiene relacin los intereses temporales de la iglesia.-De la doctrina de 1 6 % equvocos y de las restricciones mentalesDe la ceremonia del juramento si es mas bien til que perjudicial. De los naturales del Indostau, y de los casos singulares en que es permitida la falsedad por sus cdigos religiosos.

media de un 9

100

t o3

iOBr i n loq btS>-6'

El testimonio decae y llega ser inferior i * * ' la fuerza media , ,o. p o r j M ; m p e r f e e c 0 _ nes intelectuales morales que debilitan la credibilidad del testigo ; a. Por la omisin de una otra de las formas tutelares que aseguran la bondad del testimonio. - Catlogo de las pruebas de una esPecie inferior. CAP. XVII - Modos de expresar diferentes grados de persuasin ,

po no ser frecuente su uso. Llegar ser mas familiar por el progreso de las luces. _ Ejemplo de las ciencias fsicas, en que se aspira siempre una exactitud siempre mayor. Nota. Aplicacin he> cha de este modo numrico en el aprecio del mrito de los pintores. Objecin. El testigo puede debilitar su testimonio cuanto quiera, sin correr riesgo de ser castigado como testigo falso. Respuesta. Este riesgo nulo. Admisin de la inutilidad de este modo para los testigos poco sinceros. Casos particulares en que es de una utilidad sensible : I o . una pluralidad de jueces y un empate de votos ; i " . apelacin ; 3o. demanda en remisin de pena ; testimonio de experto. ola. Observaciones del editor sobre de esta cuestin alguna vez segn su conoci-

Dos hechos reconocidos. : q u e mi s '.' ra persuasin admite muchos grados de fuerza; que estos diversos grados tienen mucha influencia en nuestras acciones. Ejem p lo , las apuestas, los seguros. Que importa al juez el conocer los diversos grados de persuasin de los testigos. Defecto del lenguage ordinario que no alcanza expresarlos. Conveniencia de recurrir un modo mas exacto. Idea de nna escala dividida en diez grados ascendentes para la afirmacin, descendentes para la negacin. Utilidad sensible de este modo exacto. Ejemplo de los errores en que pueden caer los jueces por falta de este medio de apreciar los testimonios. Dejando el uso de esta escala volnntad de los testigos, no origina ninguna dificultad. Al prnci-

esta escala. CAP. XV1IJ. Examen en materia de hecho, Puede el juez pronunciar

miento propio, sin ninguna otra prueba ? 119 No. Las excepciones son mas aparentes que reales. Estas excepciones se aplican cuatro casos : 1. En qne el juez lia sido testigo 111-

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Pg. mediato del hecho, en sn tribunal, en presencia del pblico ; i " . No se presenta testigo alguno por una ni otra parte; pero se admiten los hechos por las partes; 3 o . Los hechos son harto notorios para tener precisin de prueba particular; 4 o . Los hechos son juzgados como falsos , fundndose nicamente en su extremada improbabilidad. Aclaraciones sobre cada uno de estos casos de excepcin, por las cuales se les reduce la regla general, la obligacin de la prueba. * ' LIBRO II.
TESTIMONIO.

Latitud que puede concederse los jueces para casos particulares. CAP. II- De las garantas del testimonio oral Garantas medios que deben adoptarse para obtener un testimono exacto y completo. El testimonio puede ser exacto sin ser completo. En este caso la exactitud puede ser nociva. Ejemplos. Las garantas son internas externas : las internas estn en el modo mismo del testimonio; las externas en las disposiciones judiciales qlie deben influir en la veracidad de los testigos. Revista de las garantas internas.Catlago.Que el testimoniosea, i. responsivo, a", particularizado, 3 o . distinto y claro, 4". leflexivo, 5". impremeditado, 6". no sugerido indebidamente, 70. ayudado por sugestiones licitas. 109 Especificacin de las garantas externas : i. penas legales, a. vergenza, 3 o . interrogatorio por todas las partes interesadas , 4o- contra testimonio, 5 o . sumaria primeras diligencias, 6 o . publicidad , 7 o . ex men privado. CAP. III- De las seguridades internas. 141 i. Testimonio responsivo. Difeicncia de un testimonio espontaneo obtenido por 1. 2b '36

DE L A S SEGURIDADES G A R A N T I A S D E L

CAP. I . Dlas transgresiones en el testimonio Io. Falsedad positiva; a. falsedad negativa; 3 o . omision esencial; 4. confusion. Pueden verificarse estas transgresiones en el caso de un testigo honrado como en el de un testigo malicioso. No hay linea de demarcacin entre estas dos clases : de aqa, necesidad de sugetarlos todos a las mismas garantas.

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INDICE. Pg. de un inters artificial. Su gravedad varia segn la naturaleza de los casos en que se aplica. Es necesario que la pena pueda variar del mismo modo. La inquietud producida por el testimonio falso menor en los casos ordinarios que la que resulta de los fraudes imposturas privadas. Por qu.D e b e n hacerse distinciones en los falsos testimonios cuando se trate de establecer buenas leyes penales. Son incolpativ0's disculpativos, con respecto otros con respecto al testigo mismo. En lo civil, hay falsedad colativa ablativa, etc. CAP. V. De las penas para la temeridad. io~j Falsedad temeraria, 1. en una inferencia mal deducida de un eclio verdadero, 3. Cn una asercin fundada en voces falsas. Muchos grados de temeridad. _ Razones para hacerla punible; pero mucho menos qne la falsedaddeintencion. CAP. V I . P e r j u r i o , trmino impropio el falso testimonio para 1"

interrogatorio. Superioridad de este ltimo. * a. Lo que es un testimonio particularizado. Distincin entre individualizar un echo y circunstanciarlo. Ejemplo en un caso de homicidio. Las particularidades circunstanciales pueden seragenas del hecho principal.Ejemplo : Suzana defendida por Daniel. 3o. Idea de un testimonio distinto opnesto un testimonio confuso. La confusin mas propia del testimonio escrito que del oral. Confnsion veces peor en sus efectos que el falso testimonio. 4o- Ventajas opnestas de un testimonio reflejado y de un testimonio impremeditado. Los primeros superiores. El tiempo de la reflexin es necesario para la verdad y para la defensa, 5 o . Ventajas de las sugestiones licitas inconveniente de las sugestiones indebidas. El distinguirlas es una de las grandes dificultades del arte judicial. Rara vez necesarias para el testigo veraz. Solamente para ayudar su memoria. Siempre apetecibles para el testigo falso. CAP. IV. De las penante! testimonio falso. 102 El delito proviene de un inters natural

Conexion facticia entre el testimonio y el juramento. Tres inconvenientes de esta asociacin: 1. impunidad del falso testimonio no juramentado, a. identidad de pena para delitos muy diversos, 3. ex-

clusion de testigos que rehusan jurar por religin. CAP. VJI. De la vergenza Mas eficaz en muchos casos que la pena legal. Ejemplo sacado de los tribunales daneses de conciliacin. Depende sobre manera de la presencia mutua de las partes. CAP. VIII. Del interrogatorio 166 Su necesidad en caso de mala fe, aun en caso de buena fe para obtener nn testimonio completo. Partido que puede sacarse de una respuesta falsa ; aun del silencio. Casos de exception, 1. s i el interrogatorio ocasiona una dilacin irreparable, 2. grande vejacin los testigos, 3 o . inconvenientes de oficio. Precauciones qne deben observarse en caso de excepcin del interrogatorio. CAP. I X . Sumaria 6 sea diligencias por escrito de las declaraciones-verbales. . 172 I o . Indicanse los casos en que no es necesario que las deposiciones se extiendan por escrito.Utilidad dla sumaria. Fija el testimonio; hace los testigos mas escrupulosos; es para los jueces un freno; una salvaguardia; til en caso de apelacin. Ella conserva pruebas para otras causas; no es necesaria ,63

con el juicio por jurados de Inglaterra. Era indispensable en el modo de actuar las causas segn el derecho cannico. CAP. X. De ta publicidad 1. Mejora el testimonio. Atencin exi l a d a , mendacidad intimidada (nota), soborno frustrado,2. puede abrir nuevos manantiales de pruebas, 3 o . crea un espritu pblico, ^
su utili"

dad lo sumo con respecto los jueces , como estimulante, como f r e n o , como correctivo de los defectos de carcter como apelacin continua al tribunal'del pblico. Insuficiencia de los demas medios, como las penas, las apelaciones judiciales , la vigilancia del soberano. Sin publicidad no hay confianza real en la justicia. Tribunales secretos siempre odiosos, muchos veces calumniados sin qne tengan derecho para quejarse. El secreto incompatible con el honor de un juez. Argumentos en favor del modo de enjuiciar cu secreto : 1. la publicidad expone al acusado al desprecio pblico, aun en caso de acusacin falsa, a", da los cmplices medio de conspirar para

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PS

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Pg. los abogados, 5o. por el inconveniente de asistir largos debates, y no recibir sino indemnizaciones poco proporcionadas las perdidas que puede experimentar el testigo. Nota. Exhortacin los Suizos qne adopten al modo de actuar las causas en pblico. CAP. XI. Casos ecepluados de la publici211 dad en el actuar las causas Es decente en ciertos casos la actuacin no pblica, sino la privada , condicion indispensable que debe acompaarla. Casos exceptuados, i. causas por injurias personales verbales , a. pleitos de familia , 3o. causas de violencia, de insultos lacivos, etc. CAP. XII. Del juramento judicial 217 Ofrece garanta para el testimonio? Anlisis de sn valor obligatorio : depende de tres sanciones, la religin, la ley, el honor. Ineficacia de la sancin religiosa cuando est separada de las otras dos. -T- Pruebas de hecho. Juramentos de aduanas. Juramentos de universidad. Juramentos en materia poltica. Suposicin en qne estriba el juramento. ' Exmen del juramento aplicado al tes-

arrebatar y apoderarse del culpado , Jf3. avisa y advierte los que se ven comprometidos en la causa para que se pongan en fuga, 4o. (nota) les instruye de lo que tienen que hacer para sustraer pruebas, para informar al acusado, para arriesgar el probar una coartad** falsa, 5o. el acusado se servir del interrogatorio pblico para instruir sus compaeros de diversos medios para esconder snspruebas, 6. la publicidad puede estorvar muchas personas el que se presenten como testigos, 7 . se arriesga el debilitar el respeto hcia las decisiones de la justicia sujetndolas la opinion pblica, 8o. las costumbres no pueden menos de perder por las revelaciones de la causa. Impugnacin de cada uno de estos argumentos. Nota en que se combate las alegaciones siguientes : Ja publicidad alejar testigos, por temor los cmplices y amigos del acusado, por recelo de mostrarse en pblico en un papel odioso, 3o. por la regugnancia de muchas personas y sobretodo de parte de las mugeres de parecer en pblico, 4o. por temor de exponerse las cuestiones capciosas , los sarcasmos e' invectivas de

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pgtiiuonio. Efectos perjudiciales : i. Tira engendrar en los jueces una confianza indebida. Observacin de Pothier sobre el valor que merece referirse al juramento de las partes. (Nota). Precauciones con que se refiere e'len Ginebra. Que mientras mas experiencia tienen los jueces menos se fian en los juramentos , a. hace al testigo que ha mentido mas obstinado en sostener su falacia, 3. engendra falsos testigos de profesin, 4. resulta un escndalo por la impunidad de los perjurios, 5 o . Efugios y restriciones mentales doctrina jesutica, la cual ha dado origen, 6 o . prdida de testimonio de parle de los que rehusan jurar, c o m o los cukaros, los no adultos, que no se admiten j urar. Suprimiendo el juramento, se debera establecer una declaracin solemne. Porque las sectas que no juran son mas notables por su veracidad. Precepto de Jesucristo contra el juramento. Efecto que le atribuye. ejemplo de las ilusiones eu los juramentos por las cuales se ligan entre s los malhechores. Lo que debe pensarse de los que imponen estos malechores. Otro ocouveuieute del juramcuio. Introduce la autoridad de la iglesia. El poder de absolver. ( Nota ). Privilegio singular concedido por Clemente VI a Juan III rey de Francia y sus suce sores. Utilidad de la sancin religiosa independiente de la ceremonia del juramento.

LIBRO III.
PE L A EXHIBICION DEL TESTIMONIO.

CAP. I. De los testigos


MALOS

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efectos de la impropiedad de los tr-

minos. La palabra testigo empleada en dos sentidos, testigo percipients , testigo deponente. A pesar de la mxima, la parte que se pregunta es testigo. El testigo ageno de la cansa se llama testigo externo. Deposicin espontanea; sus ventajas, su insuficiencia. C A P. 11 Comparecencia de las partes desde el principio de la causa Es el medio mas eficaz de todos para abreviar. Sobre que est fundada la intriga de una novela. Paralelo entre el autor de novelas V el legista. Modo de enjuiciar en Francia. - Su carcter. ofrece el medio mas seguro de 1 1 0 llegar a

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alcanzar.la verdad. veracidad,

Ventajas dla c o m - ^ '

Ps. Respuesta una objecion , 2. preguntas hechas una una , 3o. que cada pregunta nazca, de cada respuesta, 4o. presencia del juez. CAP. V. Inconvenientes de separar la funcin de interrogar de la de juzgar a54 i. El juez que no decide sino segn documentos por escrito no puede asegurarse de (fue las sumarias representan fielmente el testimonio oral, ni que este testimonio ha sido exacto y completo,2. est privado de la prueba circunstancial que resulta de la conducta y porte que han observado los testigos , 3 o . esta separacin origina gastos y detenciones: es menester dos operaciones, cuando una sola hubiera podido bastar. Interrogar y juzgar, se dice, son dos talentos parte. Error de esta opinion. Casos en que estas dos funciones estn necesariamente separadas : i. Testigos quienes no se puede interrogar directamente por razn de su ausencia , 2 o . por razn de otros obstculos, 3. pruebas tomadas de una causa anterior. Examen del caso en que, en un tribunal numeroso , hay un juez que ha asistido al interrogatorio y otros no.

parecencia personal de las partes para la para achicar el campo del liligio , para reconocer todos los docnmentos - p a r a e s t a b ] e c e r c l a r a m c n t c e , objeto de las demandas, - para precaver las demoras insidiosas intiles.- Casos en que es menester dispensar la comparir cion. CAP. JII. De los abogados Necesarios, ,o. p a r a r e s t a b l e c e r , a dad entre los partes que pleitean bajo el aspecto de capacidad,- 2 o. p a r a c o n t r a . pesar la desventaja que acompaa la inferioridad de condicjon. Porque no es posible el fiarse la proteccin del juez. CAP. IV. De los diversos modos de interr o a r a

Cinco formas de interrogatorio : y publico, - 20 o r a l y s c c r e t 0 ; 3 o

Oral _

bhco; pero en ausencia de las partes, 4. oral y secreto , pero por comisionados aeleccon de Jas partes, _ f f . interrogatono por escrito , modo epistolar. Un que consiste la superioridad del testimonio oral -' i. Prontitud de la respuesta. La memoria mas veloz que la invencin Limitacin de este axioma.

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Pag. Porque se han separado estas funciones. Falsa dignidad y comodidad de los jueces superiores. CAP. VI. Ser permitido al testigo el consultar apuntes ? 263 Pentajas. Facilidad prestada la memoria. Inconveniente. Respuestas premeditadas sustituidas las respuestas impromptu. La exclusin de los apuntos, mal cierto. Su admisin, riesgo solamente de mal. Precauciones que deben observarse si se permite el uso de los apuntos. Cuestiones previas que deben sentarse. Deben excluirse los apuntes que no son de mano del testigo ? CAP. VIL De las interrogaciones sugestivas 268 Se verifica la interrogacin sugestiva cuando la respuesta est indicada por la pregunta. Riesgo en este modo de interrogar. Necesario sin embargo en ciertos casos , i. para abreviar, a. para ayudar la memoria. Correctivo que precave el abuso. CAP. VIII. De las personas que tendrn derecho de interrogar 292 Utilidad de extender este derecho cuantos tienen inters en la causa , y que pueden suministrar informes, i. el juez (comprendiendo los jurados); 2". las partes ;

Pag. 3 o . los abogados de las partes, 4 o - l o s t e s " tigos externos. Negar una parte el derecho de interrogar , es rehusar un inters su representante natural. Peligro de admitir los testigos que pregunten. Tres casos en que esto puede ser conveniente : el de una contradiccin manifiesta entre los testigos; en el que un testigo se halla perjudicado por un testimonio falso, en el que quiere defender su reputacin de veracidad.

FIN
DEL N D I C E DEL TOMO PRIMERO.