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Brujas en el Caribe, las hijas de Paula Eguiluz

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En 1.632, en la Villa de Tol, jurisdiccin del Tribunal del Santo Oficio de Cartagena de Indias, se descubri una secta de brujas. Testigos afirmaron haberlas visto en sus juntas, bailando alrededor de un cabrn, besarle en el trasero y volar por el aire dando balidos como chivatos, con candelillas en las manos. Su lder, segn dijeron los denunciantes, era Paula Eguiluz, negra hermosa considerada en Cartagena y sus alrededores como excelente hechicera bajo cuya direccin se iniciaron muchos de los brujos acusados por el Santo Oficio. El rumor creci en todo el territorio. Los ministros del tribunal iniciaron un largo proceso, uno de los ms documentados en la historia, con el cual se inicia un nuevo captulo del espritu de Occidente: el arquetipo de la bruja, que ya se haba instituido en Europa, inici su ms intenso esplendor en Amrica, esta vez, con mayor fuerza y mejores fantasmagoras. Hoy, casi cuatrocientos aos despus, el legado de Paula Eguiluz, al parecer est vivo aunque de forma subrepticia y disperso en cientos de pueblos. As que quienes crean que es cuestin de supersticin y de ignorancia sepan que estas mujeres ocultaron su sabidura a lo largo de siglos.

Son todava saberes discretos. Ms que creencias, supersticiones, magias amorosas y artes de curar lo que se guard (acaso en cientos de rincones de nuestra costa y en apartadas veredas) hasta el presente son expresiones de resistencia. De ah su fuerza. Sin duda las hijas de Paula Eguiluz siguen vivas. Un hecho curioso ocurri hace algunos aos en Cartagena. En el barrio Olaya Herrera fue perseguida y casi linchada una mdico.
Los vecinos aseguraron al diario El Universal que se trat de una bruja que secaba a la gente.

Fueron cientos de personas quienes lo atestiguaron ante las autoridades y ante los periodistas de la ciudad. Otro caso ocurri en Prado Sevilla, Zona Bananera del Magdalena hace unos ocho aos. La vctima fue Linda Palacios, una mujer a quien los paramilitares de la zona

asesinaron diciendo que se trataba de una bruja. Detalles del crimen se conocieron en las audiencias ante la Fiscala del ex comandante paramilitar Jos Gregorio Mangones Lugo, alias Carlos Tijeras, quien orden su muerte. Estaba corrompiendo a los nios del pueblo, dijo el paramilitar en su lgica de sangre. Estos fenmenos no son gratuitos y no se deben a la imaginera de las personas, se trata de profundos temores que se mantienen latentes en el inconsciente colectivo del hombre Caribe. Y hay que estudiarlos, ms si se trata de cierta misoginia encubierta. La misoginia de una cultura absolutamente masculina y brutalmente represiva en lo sexual, en la que la mujer es smbolo de perdicin.

2. La expansin espiritualista del pas y del continente entr por el Caribe a principio del siglo XX: las teoras de madame Blavatsky, George Gurdjieff, Allan Kardec; e incluso los misioneros bautistas, adventista, mormones y evanglicos iniciaron su peregrinacin en las ciudades y pueblos de la Costa. Existe un Caribe distinto al Caribe sabrosn, un Caribe telrico y abismal. Mujeres posedas, nios que se pierden y que son raptados por brujas, espantos en cada recodo de los caminos se mantienen, a pesar de nuestra modernizacin. La brujera es un espacio para la diferenciacin y reafirmacin de las castas sociales y los signos culturales. Ms que un anlisis de la supersticin lo que hay que hacer es un anlisis antropolgico. No es mentira que en Colombia existe una relacin entre magia, brujera y las mltiples violencias, as como entre brujas, arspices, polticos, industriales y miembros del establecimiento econmico y social. Tiene sentido que el ex fiscal General de la Nacin, Mario Iguarn, tuviera "asesoras" para evitar ataques mentales de sus enemigos pagndole al squico Armando Mart. Tampoco que el ex presidente Ernesto Samper haya reconocido que acept que su esposa Jackie llevara al Palacio de Nario una vidente de Pereira. Y mucho menos que Andrs Pastrana haya subido la Sierra Nevada de Santa Marta para confiar el designio del pas a las aseguranzas indgenas, y que incluso

convenciera al entonces presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, para que tambin depositara su fe en dicho ritual. Larga es la saga de actores armados (paramilitares y guerrilleros) que recurrieron a la brujera. Bandoleros y pjaros de las pocas de la Violencia tambin acudan a expedientes nigromnticos y rezos para protegerse de la muerte o de las nimas de los muertos. Haba oraciones para hacerse invisible como la del Justo Juez o prcticas como los nios en cruz en los manteros y algunos mafiosos de los aos 70s. En el trasfondo de este fenmeno yacen distintas pulsiones que a la luz de la ciencia moderna podran calificarse de psicopatolgicas. La inquisicin consideraba que para reconocer a una bruja era necesario desnudarla para encontrar las marcas del diablo, siendo los genitales cuidadosament e examinados, puesto que en ellos es donde residiran las seales ms conspicuas. Esto ya nos encamina hacia la certeza de que los jueces satisfaran determinados impulsos sexuales explayndose en semejante bsqueda. Paula de Eguiluz, como muchas otras mujeres de ascendencia africana nacidas en el Caribe, fue obligada por el poder inquisitorial a narrar su cuerpo, sus emociones, sus afectos y su sexualidad. Sus testimonios (de los cuales se encuentran muchos en las actas del Tribunal del Santo Oficio) manifiestan una bsqueda incansable de afecto y reiteran el uso de la magia amorosa para que a otras mujeres las quisieran bien. Las declaraciones transcritas durante las audiencias que la Inquisicin realiz en su contra dan a conocer dos momentos de su vida. Fueron varios procesos que afront. El primero se desarroll en 1.624 cuando compareci por primera vez ante el Tribunal del Santo Oficio en la ciudad de Cartagena de Indias. Paula tena 33 aos y estaba recin deportada de Cuba. Acusada de brujera, fue sentenciada a llevar hbito de reconciliada (equivalente a un sambenito), a 200 azotes y a trabajar en el hospital de la ciudad. Hoy, su herencia sigue viva, ya que todo el territorio Caribe est embebido de magia, hechicera e idolatra. Ninguna dosis de modernidad ha logrado acabar con los filtros amorosos, las pociones y ungentos, los rezos y conjuros, los entierros, guacas y trabajos para mal y para bien. Bejucos especiales, matandreas, bolas, artemisa y muchas otras plantas de

consumo ritual se expenden en todos los pueblos del Caribe colombiano donde sus poderes refuerzan los saberes de otros curanderos, sanadores, espiritistas, psquicos y mdicos que, con el favor de santos ofrecen sus promesas de redencin a las vctimas del infortunio y del drama colombiano. Y ya desde el siglo XVII toda la Amrica Hispnica mostraba una densa red de itinerarios teraputicos que unan a indios, mestizos, negros y espaoles. La red se extiende ms all de las fronteras y es ya un circuito de curacin entre varias naciones del continente y del Caribe insular.

RECUADRO Qu es? La brujera es el foro de lo que no se puede decir de otra manera. Representa tambin una forma de adquirir poder en un contexto de desorden social: la brujera nace de la desmesura, de la insatisfaccin, del conflicto, del rechazo a aceptar las restricciones propias de lugar que se ocupa en la sociedad. La brujera nos ofrece una va para adentrarnos por los vericuetos del sufrimiento, la renuncia y la culpa (el pathos) en la cultura esto es, de un camino para explicar lo que Sigmund Freud denominara como el malestar en la cultura (Magia, brujera y violencia en Colombia, Carlos Alberto Uribe).

Asunto rural Nuestro campesino ha hecho de todo esto una potica y aplastante realidad. Muchos de ellos han visto, en el centro de la noche, al espritu Lara. Lo han visto escribiendo sobre el agua, con vocablos de fuego, el nombre de una mujer encinta para hacerla malparir y torcerle, con el alambre del vmito, las muelas y las tripas. Y hay viejos que nos hablan del brazo palpitante que qued entre sus manos cuando tajaron, con un limpio crculo de su machete, el ala de una bruja convertida en gallina. Estas brujas las conocen todos. No es un secreto para nadie su sabidura en la preparacin de unturas y brebajes. Tienen algo de seres vegetales estas ancianas. Lentamente, a la vista del pueblo, se van secando, se van pudriendo, se van poniendo chiquiticas y amarillas, hasta que se quedan intiles sobre una cama de viento como si fueran races, escribi el maestro Hctor Rojas Herazo.