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AGENTES CONTAMINANTES DEL AGUA

Las aguas de los mares, lagos y ros, tienen impurezas que no pueden incluirse dentro del concepto de contaminacin, ya que al atravesar como precipitacin la atmosfera y las nubes, y al escurrir por el suelo o a travs de l, va incorporando elementos o partculas, que dan origen a lo que se puede entender como impurezas en el agua. Un cuerpo de agua se considera contaminado, cuando la composicin o el estado de sus aguas son directa o indirectamente modificadas por las actividades humanas en tal forma que se disminuye la facilidad de utilizacin para todos aquellos fines, o alguno de ellos, a los que podran servir en estado natural. Las aguas superficiales se encuentran contaminadas por descargas domesticas, industriales y agropecuarias; la sobreexplotacin del agua subterrnea se est generalizando, lo que ha ocasionado deterioros irreversibles: intrusin salina, hundimientos del terreno y necesidad de bombeo desde profundidades incosteables. Los principales contaminantes que modifican la calidad natural de las corrientes de agua son: materia orgnica, que ocasiona la disminucin del oxigeno disuelto; nutrientes como detergentes (fosfatos), que provocan eutroficacion; grasas y aceites, que ocluyen las agallas de los peces y disminuyen la transferencia de oxigeno; slidos sedimentables azolvan los cuerpos de agua, organismos patgenos, metales pesados, y plaguicidas, que afectan tanto a la salud humana, como a la flora y fauna acuticas. A escala nacional se genera una carga contaminante de materia orgnica total, medida en trminos de demanda bioqumica de oxigeno (DBO), de 2.4 millones de toneladas por ao; que corresponden 36% al mbito municipal y 64% al industrial. El sector industrial, de acuerdo con los ndices de extraccin, consumo y contaminacin de agua, se ha configurado en 39 grupos, de los cuales 9 son los que producen la mayor cantidad de aguas residuales: azcar, qumica, papel y celulosa, petrleo, bebidas, textiles, siderurgia, electricidad y alimentos. Estos 9 grupos en conjunto descargan aproximadamente el 82% del total de aguas residuales de origen industrial. Destacan la industria azucarera y la qumica, con el 59.8% del total. Un sistema hidrosanitario urbano inicia en la fuente de abastecimiento de agua, en donde es captada, si el agua de este lugar no rene las condiciones de potabilidad se le da un tratamiento para que cumpla con los parmetros establecidos, posteriormente esta agua se entrega a los usuarios que al utilizarla le agregan contaminantes que pueden proceder del uso domestico, comercios, industrias, establecimientos de servicios, usos municipales; en algunas poblaciones pequeas se acostumbra que los habitantes tengan hortalizas y huertos, cuyas aguas de desecho en ocasiones van al drenaje. Las aguas residuales, mezcladas con contaminantes procedentes de todo tipo de uso que existe en una comunidad, son desalojadas del predio hacia el alcantarillado a travs del albaal. Posteriormente, por el emisor son enviadas al suelo o cuerpos de agua. SOLIDOS SUSPENDIDOS. Los slidos suspendidos son principalmente de naturaleza orgnica; estn formados por algunos de los materiales ms objetables contenidos en el agua residual. La mayor parte de los slidos suspendidos son desechos humanos, desperdicios de alimentos, papel, trapos y clulas biolgicas que forman una masa de slidos suspendidos en el agua. Incluso las partculas de materiales inertes adsorben sustancias orgnicas en su superficie.

COMPUESTOS ORGANICOS BIODEGRADABLES. Aunque los slidos suspendidos orgnicos son biodegradables a travs de la hidrlisis, comnmente se considera que son orgnicos solubles. Los constituyentes orgnicos solubles de las aguas residuales estn compuestos principalmente de: Protenas: 40 a 60%, Carbohidratos: 25 a 50%, Lpidos: aproximadamente 10%.Las protenas son principalmente aminocidos, mientras que los carbohidratos son azucares, almidones y celulosa. Los lpidos incluyen grasas y aceites. Todos estos materiales contienen carbono, que puede ser convertido biolgicamente a bixido de carbono, ejerciendo as una demanda de oxigeno. Las protenas contienen nitrgeno, de manera que tambin ejercen una demanda de oxigeno nitrogenada. MICROORGANISMOS PATOGENOS. Todas las formas de microorganismos patgenos se pueden encontrar en las aguas residuales domesticas e incluyen: bacterias, virus, protozoarios y helmintos. Algunos de estos microorganismos son descargados al ambiente por portadores. Aunque es raro que estn presentes los microorganismos que causan algunas de las enfermedades ms severas, por seguridad se asume que estn en nmero significativo y que representan un peligro para la salud. El cuadro 2.1 presenta una lista de contaminantes que es comn encontrar en las aguas residuales municipales, as como la fuente que los genera y sus consecuencias ambientales. 2.1 Contaminantes importantes de las aguas residuales. CONTAMINANTE Slidos suspendidos. FUENTE Uso domestico, desechos industriales y agua infiltrada a la red. Desechos domsticos e industriales. IMPORTANCIA AMBIENTAL Causa depsitos de lodo y condiciones anaerobias en ecosistemas acuticos. Causa degradacin biolgica, que incrementa la demanda de oxigeno en los cuerpos receptores y ocasiona condiciones indeseables. Causa enfermedades transmisibles. Puede causar eutroficacion.

Compuestos orgnicos biodegradables.

Microorganismos patgenos.

Desechos domsticos.

Nutrientes.

Desechos domsticos e industriales. Desechos industriales.

Compuestos orgnicos refractarios*.

Puede causar problemas de sabor y olor; pueden ser txicos carcingenos. Son txicos, pueden interferir con el tratamiento y reuso del efluente.

Metales pesados.

Desechos industriales, minera, etc.

Slidos inorgnicos disueltos.

Debido al uso domestico o industrial se incrementa con respecto a su nivel en el suministro de agua.

Pueden interferir con el reuso del efluente.

Refractario: se aplica al cuerpo que resiste la accin de agentes qumicos o fsicos, especialmente a altas temperaturas, sin descomponerse.

CONTAMINANTES, PARAMETROS E IMPACTOS AMBIENTALES. CONTAMINANTE PARAMETRO TIPICO DE MEDIDA DBO; DQO. IMPACTO AMBIENTAL

Materia biodegradable.

Desoxigenacin del agua, generacin de olores indeseables. Causa turbiedad en el agua, deposita lodos. Hace el agua insegura para consumo y recreacin. Desoxigena el agua, es toxico para organismos acuticos y puede estimular el crecimiento de algas. Puede estimular el crecimiento de algas. Peligroso para la vida vegetal y animal. Limita los usos agrcolas e industriales del agua. Reduce la concentracin de saturacin de oxigeno en el agua, acelera el crecimiento de organismos acuticos. Riesgo potencial para organismos acuticos.

Materia suspendida.

SST, SSV.

Patgenos.

Coliformes fecales.

Amoniaco.

NH 4-N.

Fosforo.

Ortofosfatos.

Materiales txicos.

Como materia toxica.

Sales inorgnicas.

SDT.

Energa trmica.

Temperatura.

Iones hidrogeno.

pH.

Cuadro 2.4 Patgenos comunes transportados por el agua MICROORGANISMOS


Bacterias Francisella tularensis Leptospira Salmonella paratyphi Shigella (S. Flexneri,S. Sonnei, S. Disenteriae, S. Boydii) Vibrio comma (Vibrio Cholerae)

ENFERMEDADES
Tularemia Leptospirosis Paratifoidea (fiebre entrica) Fiebre tifoidea, fiebre entrica Shigelosis (disentera bacilar) Clera

Virus

Poliomyelitis (3 tipos) Virus desconocidos

Poliomyelitis aguda, parlisis infantil, Hepatitis infecciosa

Protozoarios

Entamoeba histolytica Giardia lamblia

Amebiasis (disentera amebiana, enteritis amebiana, colitis amebiana) Giardiasis

Helmintos (gusanos parsitos)

Dracunculus medinensis Echinococcus Shistosoma (S. Mansoni, S. Japonicum, S.Haematobium)

Dracontiasis Equinococosis Squistomiasis

BIBLIOGRAFA

Aguas residuales y bioslidos. Elementos bsicos, caracterizacin, tratamiento, resos. R. Lpez, FI . Ingeniera de los sistemas de tratamiento y disposicin de aguas residuales. E.Valdez, FI.