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LA TAREA DEL HISTORIADOR DE ACUERDO A GEORGES DUBY

"En efecto, en el trabajo del historiador, en su recorrido, es importante distinguir claramente dos etapas: el perodo de recoleccin de la informacin y aquel en que la valora. En la primera etapa el historiador se asemeja ms a un sabio, a un gelogo, a un astrnomo; y su oficina, a un laboratorio realmente, qu est haciendo? Parte a la bsqueda de todos los posibles indicios, detuvo los rastros, es una encuesta un una vez reunidos estos documentos, lo somete a prueba, los examina crticamente; la encuesta se vuelve policaca. El testimonio es interrogado, es conminado a decir la verdad, a no ocultar nada, a no falsear nada. Pulir el testimonio, quitarle todas las escorias, la capa que lo envuelve y que tuvo a la vista, que impide ver claro, pasar, a clasificar, camisa, filtrar hasta que la fuente (es la palabra que empleamos) fluya pura. En este estadio intervienen todas las tcnicas, todas las herramientas de la erudicin. No ha historia digna de este nombre sin erudicin. Nadie puede ser ms historiador si no ha pasado una parte de su vida explorando un depsito de archivos o un sitio excavaciones arqueolgicas, tratando de fechar un objeto o un texto, exigindole a los lxicos, a los glosarios, tratando de desenmaraar el sentido de una palabra, confrontando dos testimonios discordantes para resolver su contradiccin. En este punto, el ejercicio de nuestro oficio se sorete a reglas muy estrictas, a una moral. Esta moral requiere de objetividad. Ante un documento, el historiador tiene la obligacin de olvidarse, de acallar prejuicios, sus pasiones no tiene derecho de manipular la informacin, de prescindir de una fuente que lo incomoda, de jugar en lo ms mnimo con las piezas del rompecabezas que tiene ante s. Su mirada debe ser fra, imperturbable. A pesar de esto, en esta fase del trabajo no es posible alcanzar la objetividad perfecta. En efecto, para recopilar los documentos ha sido necesario el historiador escoja primero su torre, su territorio. No ha podido hacerlo sino en funcin de un cuestionario, de una problemtica. Ahora bien, no ha podido construir este cuestionario hasta hacindose de s mismo, de lo que sabe, de lo que an no sabe y lo que quiere, de lo que desea conocer. Empleo a propsito la palabra deseo. Este deseo depende en poco o en mucho de su humor, de su cultura personal sin embargo, es en esta fase de su trabajo el historiador se encuentra ms cerca de la realidad objetiva, cuando el final de su esfuerzo crtico, las piezas estn ah, desplegada sobre la mesa de trabajo, netas, muy limpias, depuradas. Constitucin lo que los historiadores de antes, de los siglos XVII y XVIII, fundaron como el mtodo histrico, lo que los benedictinos de la congregacin de Saint Maur llamaban muy justamente "pruebas". La palabra es significativa. Se trata de los testimonios irrefutables que un tribunal toma en cuenta a la hora de dictar su veredicto. El investigador podra quedarse ah, y algunos efectivamente no van ms all. Se contentan con entregar al pblico el material que han tratado: la edicin crtica de un texto, por ejemplo. O bien clasifican como el botnico, trazan una curva como el economista; levantan un simple inventario de los gatos que recopilaron y establecieron, un balance similar a los concisos cuadernos de campo de un etngrafo. Pero si el investigador se queda ah, no es un historiador. Se comienza a hacer historia cuando se comienza a flotar esos datos, ese material bruto, a edificar con l un discurso. Es entonces cuando interviene la escritura (Los) historiadores estn obligados a transformarse en escritores, y es entonces que entra en accin su personalidad, su subjetividad. Y es esto necesario para llenar los vacos. La documentacin presenta siempre lagunas. Entre los slidos asideros que constituyen las huellas, los documentos, siempre hay huecos la intervencin personal es inevitable, an cuando la documentacin sea muy abundante, ya que en este caso es necesario escoger, extraer de la masa los elementos significativos. De todas maneras, el historiador debe construir la intriga puesto que, como ya lo dije, toda disertacin histrica es un relato. Para hacerlo, debe utilizar su cultura y su imaginacin, las que le son propias. Es necesario que aporte "lo suyo", como se dice en francs. Su tarea es insuflar vida en los vestigios que tiene frente a s, y la vida que les devuelve en su propia vida, es su soplo el que reaviva las cenizas. Cuando se escribe la historia, nunca se escapa de lo subjetivo. El sueo que alimentaba el positivismo es ilusorio, la objetividad fuera de su alcance, ineluctablemente. Entonces, desde que empieza a construir la osamenta de su razonamiento, el historiador se ve obligado a inventar. Luego, cuando las armazones estn levantadas, debe incrustarles de palabras, frases. Entran en juego elementos suplementarios y la importancia decisiva; la manera de escribir y lo que llamamos estilo. Por qu de importancia decisiva? Porque despus de haber construido la intriga, es decir la demostracin de lo que los documentos estudiados le ensearon y, en caso de que se trate de la historia-problema, despus de haber establecido los datos que, en su encadenamiento, en la reconstitucin (hipottica) de lo que los liga unos a otros, permitan responder a las interrogantes planteadas, es necesario del historiador comparta su conviccin con aquel a quien se dirige, con quien lo lee o lo escucha; y que compartir al lector, al auditor, su emocin, lo que sinti ante las informaciones que descubri y conjunt (Tomado de George Duby, Escribir la Historia). Actividades: 1) Qu etapas identifica el autor en el proceso de creacin del conocimiento histrico? 2) Qu papel juegan los documentos en el trabajo de historiador? 3) Qu actitud debe asumir el historiador ante los documentos? 4) Qu posicin tiene George Duby al respecto de la objetividad en la historia? 5) Para un historiador alcanza con recoger las "pruebas" que les deja el pasado? Por qu? 6) Cul es la ltima tarea del historiador es un proceso de investigacin?