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ORIGEN DE ROMA Y LA MONARQUA

EL MEDIO GEOGRFICO: La civilizacin romana, la ms grande y duradera de la antigedad, se desarroll en la pennsula itlica, situada al Occidente de Grecia y en el centro del mar Mediterrneo, al que en cierto modo divide en dos cuencas. Dicha pennsula tiene la forma de una bota y est limitada al norte por los Alpes, un semicrculo de montaas muy altas, cubiertas le nieve, que encierra un valle de naturaleza muy frtil, regado por el ro Po, que desemboca en el mar Adritico. En forma longitudinal se extienden los montes Apeninos, que descienden hacia los mares laterales, el Adritico y el Tirreno, dando lugar, en la margen occidental, a la existencia de mltiples llanuras, algunas muy feraces, como las surcadas por los ros Amo y Tber. Prximas al continente, se encuentran tres grandes islas: Crcega, Cerdea y Sicilia, esta ltima apenas separada de la pennsula por el estrecho de Mesina y escasamente distante del continente africano. El clima es benigno, sobre todo en el Sur, con un sol

brillante y permanente, lo que favorece el establecimiento del hombre y el cultivo le! suelo. LOS PUEBLOS QUE LO HABITARON Los primitivos habitantes de este privilegiado territorio, fueron los ligures, que hacia el ao 1500 a.C. se establecieron en el Norte, en la regin que hoy se conoce precisamente como la Liguria. Luego aparecieron los italiotas, procedentes del centro de Europa indoeuropeos, como los pueblos que invadieron Grecia por la misma poca que se impusieron sobre los ligures y se radicaron en la regin central, donde se integraron en numerosas tribus, entre las que podemos mencionar a los sabinos, que fueron los que iniciaron el asentamiento en la Campania; en seguida los siguieron los latinos, que ocuparon el valle del Tber y su zona adyacente, que se llamaba el Lacio; ms tarde arribaron los umbros, que se quedaron en la llanura del Po; y finalmente, los ilirios, que se localizaron en el Vneto. Otros grupos menores ocuparon distintas posiciones.

Los etruscos: Sin embargo, los habitantes de mayor repercusin en la pennsula itlica, fueron los etruscos, a quienes los griegos llamaron tirrenos, cuyo verdadero origen se desconoce, pero se supone llegados del mar Egeo, hacia el ao 1000 a.C., como consecuencia de la gran expansin griega que los empuj hacia el Oeste y los oblig a establecerse en las ostas itlicas, en la regin de la Toscana, entre los ros Amo y Tber.

Los etruscos fundaron varias ciudades independientes entre s, aunque unidas federativamente, y rpidamente se extendieron desde los Alpes hasta la Campania, alcanzando elevados niveles culturales, en cuyas expresiones se advierte la combinacin de elementos de origen griego y cretense. Las ciudades tenan un rey, que concentraba la suma del poder. Los descendientes de los invasores constituan la nobleza, en tanto que el resto de la poblacin viva en servidumbre. La principal actividad econmica fue la agricultura, que prosperaba en las tierras frtiles, debido a las importantes obras de desecacin de los pantanos que llevaron a cabo. Su religin, como la de los pueblos orientales salvo los hebreos, fue politesta, aunque reconocan una trinidad comn, integrada por Jpiter, Juno y Minerva. Los muertos eran objeto de un culto especial, a la manera de los egipcios. Adems ofrecan a los dioses sacrificios de animales y, en ocasiones, de seres humanos, como resultado de combates singulares. Crean tambin en los presagios, que se hacan sobre la observacin del vuelo de las aves o del anlisis de las entraas de los animales sacrificados; y efectuaban plegarias de impetracin a los dioses. Los arspices estaban encargados de interpretar las recopilaciones en las que estaban contenidas las normas para la organizacin de a comunidad y las relaciones entre sus miembros. Las manifestaciones artsticas tambin tuvieron reminiscencias de los griegos y orientales, pero con el aporte de nuevos elementos de gran originalidad. En arquitectura se destacaron por la construccin de puentes, acueductos y cloacas, cuya excelencia los hace valederos hasta la actualidad. Tambin fue muy importante la construccin de carreteras y la ereccin de murallas hechas de piedras, sin cemento. En estas construcciones aplicaron el arco y la bveda, que luego tanto difundieron los romanos.

Los Esposos-Arte Etrusco La civilizacin etrusca floreci hasta el ao 600 a.C. aproximadamente, en que al chocar con los italiotas y con los griegos, termin por desaparecer. La decadencia comenz con la derrota en la batalla naval de Cumas, en el ao 520 a.C., librada contra la flota griega en un intento de apoderarse de las colonias prximas a Npoles. Aprovechando esta circunstancia, en el ao 509 a.C. se sublevaron los latinos y lograron que los etruscos se retiraran de la margen opuesta del Tber, abandonando la regin del Lacio. Para esa poca penetraron los galos por el Norte de Italia, obligando a los etruscos a desalojar la rica zona del Po, que desde entonces se conoci como la Galia Cisalpina (de este lado de los Alpes). De esta manera, los etruscos quedaron reducidos a sus primitivas posesiones en la Toscana, hasta ser dominados por los romanos. LA MONARQUIA: Como vimos, los latinos, se establecieron en el valle del Tber y su comarca circundante, que se llamaba el Lacio, llanura escasamente frtil que se recostaba sobre el mar Etrusco, que ms tarde se denomin mar Tirreno. La regin no era muy favorable, por sus terrenos bajos y pantanosos, y estaba cercada al Norte por los etruscos y al Sur por los griegos. Esta circunstancia hizo que sus habitantes buscaran la forma de poder defenderse mejor de sus vecinos. En el ao 753 a.C., un grupo de familias procedentes de Alba Longa resolvi establecerse en el monte Palatino, donde fundaron una aldea, llamada en un principio Germal, y ms tarde conocida como Palatina.

Con la llegada de otras familias, fueron ocupando los montes vecinos, hasta completar siete poblaciones, las cuales se unieron federativa-mente, a la manera de los etruscos, constituyendo el Septimontium o Liga de los Siete Montes, que conserv una relacin muy estrecha con Alba Longa, que era la ciudad de origen de sus miembros. Sin embargo, poco despus aparecieron los etruscos, quienes conquistaron toda la regin del Lacio y sometieron a Alba Longa y a todas las ciudades de la Liga, que se unificaron en una sola ciudad a la que llamaron Roma, nombre que deriva de la palabra etrusca rumn, que significa ro. La leyenda: Segn la leyenda, narrada por el famoso escritor Virgilio en su obra La Eneida, el prncipe troyano Eneas, despus de la toma de su ciudad por los griegos, huy hacia Italia en busca de refugio, y lleg hasta el Lacio, donde se estableci y fund la ciudad de Lavinio.

Ascanio, hijo de Eneas, que haba acompaado a su padre, lo sucedi como rey de Lavinio y, a su vez, erigi otra ciudad a la que llam Alba Longa. Mucho tiempo despus, Numitor, descendiente de Ascanio, fue derrocado por su hermano Amulio, quien orden que R5mulo y Remo, hijos de Rea Silvia, hija, a su vez de Numitor, fueran abandonados en las mrgenes del Tber para que murieran de hambre. Sin embargo, los nios fueron alimentados por una loba, hasta que un pastor los encontr y los cri en su casa. Cuando Rmulo y Remo crecieron, fueron reconocidos por su abuelo Numitor, y al enterarse de su origen noble, derrocaron a Amulio y restablecieron a Numitor en el trono de Alba Longa

Fue entonces cuando Rmulo y Remo decidieron fundar una nueva ciudad en el monte Palatino, a escasa distancia del mar, de manera tal que pudiera recibir por el Tber las mercaderas necesarias y a la vez estuviera suficientemente alejada para resguardarse del ataque de los piratas. Ambos hermanos trazaron los lmites de la ciudad a la que llamaron Roma y abrieron un foso que la rodeaba. Rmulo dio aviso que castigara severamente a quien se atreviera a cruzarlo, y como Remo lo hizo, le dio muerte sin piedad. Adems, como la ciudad se fue poblando de pastores, sin el aporte necesario de mujeres para fundar familias, Rmulo organiz una fiesta e invit a sus vecinos, los sabinos, que confiadamente fueron, acompaados de sus mujeres y sus hijas. Durante el transcurso de la misma, a una seal convenida, los romanos raptaron a las mujeres, lo que dio origen a una guerra con los sabinos, que termin por mediacin de las mismas mujeres raptadas, las que habindose convertido en esposas de los romanos, se interpusieron entre los combatientes y los reconciliaron. Posteriormente, en el ao 715 a.C., el fundador de Roma desapareci en forma misteriosa. En cierta ocasin en que pasaba revista a sus tropas, se produjo una terrible tempestad, pasada la cual nadie volvi a verlo, lo cual dio lugar a que se tejieran muchas conjeturas, entra ellas la de su asesinato y, finalmente, a que se lo adorara como a un dios. A Rmulo le sucedi Numa Pompilio, un jefe de origen sabino, que era famoso por su sabidura. Durante su reinado se dictaron las primeras leyes que rigieron a los romanos. Adems dio forma definitiva a su religin. A Numa Pompilio le sigui Tulio Hostilio, de inspiracin guerrera, quien atac a los albanos y los venci por completo despus de una larga contienda, con lo que Alba Longa qued subordinada a los romanos. La guerra se defini por el enfrentamiento de tres hermanos, los Horacios, que combatieron por los romanos, con los tres Curiacios, que lo hicieron por los albanos. En el primer choque murieron dos Horacios y fueron heridos los tres Curiacios. Entonces el

ltimo Horacio fingi huir y ultim por separado a los Curiacios, que estando heridos no pudieron perseguirlo a la misma velocidad. Luego ocup el trono Anco Marcio, tambin de origen sabino, que orden la construccin del puerto de Ostia. Despus fue encumbrado Tarquino el Antiguo, nacido en Tarquinia, ciudad de Etruria, que introdujo en Roma las costumbres etruscas. Tuvo especial preocupacin por el embellecimiento de Roma y orden la construccin de un templo consagrado a Jpiter, que se llam el Capitolio, debido a que cuando se estaba excavando para colocar los cimientos del edificio, se encontr una cabeza (capitis en latn), lo que segn los augures, indicaba que Roma llegara a ser la capital o cabeza del mundo. Durante su reinado tambin se construyeron el Circo, el Foro y la Cloaca Mxima. A Tarquino el Antiguo le sucedi su yerno, Servio Tulio, que era hijo de una esclava y haba sido criado en el palacio de Tarquino. Este rey incorpor los distritos etruscos a la alianza romana y dividi a la sociedad en clases, segn su fortuna. Adems rode a la ciudad de una fortificacin y cre registros para los ciudadanos. Debido a este hecho, que perjudicaba a las antiguas familias, pereci vctima de una conspiracin. Le sigui Tarquino el Soberbio quien desvirtu la obra realizada por su antecesor y pretendi gobernar con poderes absolutos. Con el propsito de conquistar a las colonias griegas del Sur, organiz una campaa que, como vimos, le result adversa. No obstante, segn la leyenda, su cada se produjo por una tropela cometida por su hijo Sexto quien, abusando de la hospitalidad de su pariente Tarquino Cola tino, viol a su esposa Lucrecia, quien se mat de desesperacin. Su esposo ultrajado, que se encontraba en campaa, y Lucio Junio Bruto, sublevaron al pueblo y derrocaron a Tarquino el Soberbio, quedando abolida la monarqua (510 a.C.). El rey fue reemplazado por los cnsules y comenz la Repblica. LA MONARQUA ROMANA LA SOCIEDAD: La sociedad se integraba con una clase alta o nobleza, que estaba constituida por los patricios, que detentaban todos los privilegios; y una clase baja, la

plebe, compuesta por los extranjeros y vecinos, que carecan de derechos y no tenan ninguna participacin en el gobierno. Los plebeyos podan incorporarse a una familia de patricios, en calidad de protegidos o clientes, con lo cual lograban mayor seguridad. Patricios y clientes reunidos, formaban lo que se llamaba la gens. Adems se encontraban los esclavos, que eran los prisioneros de guerra y los plebeyos deudores, a los cuales no se los consideraba como personas sino como cosas. Los que lograban su liberacin mediante un pago, se convertan en clientes. Dentro de la organizacin social, la familia ocupaba un lugar sobresaliente y constitua la institucin ms slida del estado. Estaba integrada por todos los que rendan culto al mismo antepasado, es decir, no slo, el padre, la madre y los hijos, sino tambin los clientes y los esclavos. De acuerdo con el principio de la patria potestad, el padre ejerca la mxima autoridad sobre la familia, no obstante lo cual, la mujer gozaba de consideracin y respeto, aunque no participaba de la vida poltica. El matrimonio tena carcter religioso y era indisoluble, lo que aseguraba la solidez de la sociedad romana. Con la corrupcin de las costumbres durante la republica se introdujo el divorcio, que contribuy a la decadencia y la disolucin de la sociedad. Las Clases Sociales en Roma Monrquica: Patricios: Formaban la aristocracia romana, el sector dirigente y privilegiado. Los nicos considerados como ciudadanos romanos, con derecho a votar, ocupar los cargos polticos y religiosos. Adems eran el sector ms rico, dueo de las grandes extensiones de tierra. Se consideraban descendientes de los fundadores de Roma y estaban organizados en un consolidado sistema familiar. Las familias patricias se agrupaban en gens: integradas por los descendientes de un mismo genio, semidios, al que veneraban. Las gens se agrupaban de a diez y formaban una curia, congregacin religiosa de las familias. Con el tiempo, las curias se convirtieron en instituciones polticas, las

votaciones se realizaban por medio de ellas (cada familia votaba dentro de la curia a la que perteneca). El nombre de patricios deriva de patris (padre), y alude a los jefes de las gens. Clientes: Eran personas que no pertenecan a ninguna gens, extranjeros o refugiados pobres, que se ponan bajo la proteccin de un patricio. Este les brindaba ayuda econmica, los defenda ante la justicia y les permita participar de las ceremonias religiosas. A cambio, el cliente lo acompaaba en la guerra y lo ayudaba en algunos trabajos, o en todo lo que se le solicitase. Las familias patricias se enorgullecan de tener clientela importante o numerosa. Plebeyos: A medida que la ciudad romana creca, apareci un elemento social nuevo: la plebe. La integraban los extranjeros, los refugiados y los clientes que se haban enemistado con sus patronos. Se los consideraba hombres libres, pero no ciudadanos, por lo tanto se hallaban excluidos de la vida poltica y tambin religiosa (no participaban del culto oficial). Antes de las reformas de Servio Tulio, tampoco podan integrar el ejrcito. Les estaba prohibido contraer matrimonio con los integrantes del patriciado. Esclavos: Se encontraban en la escala inferior de la sociedad. Se dedicaban a las tareas serviles y no tenan ningn derecho. En los primeros tiempos de Roma formaban un grupo poco numeroso, que se fue incrementando con el desarrollo de las conquistas y la expansin romana.

EL GOBIERNO: El gobierno solamente poda ser ejercido por los patricios, (imagen: patricio romano) que eran los descendientes de los fundadores o padres de la ciudad. Los patricios constituan una aristocracia, integrada por un grupo reducido de familias, cuyos jefes formaban parte del Senado, que era la institucin ms importante de Roma. Era presidido por el rey y a su muerte ejerca transitoriamente el poder hasta que elega a su sucesor. Adems, exista la Asamblea del Pueblo o Comicios por curias, que era convocada por el rey para reunirse al pie del Capitolio. All se concentraban las treinta curias que agrupaban a los patricios y clientes de una misma zona. La autoridad suprema era ejercida por el rey que era, a la vez, jefe militar, sumo sacerdote y juez supremo. Sin embargo, la monarqua era electiva y su poder estuvo limitado por el Senado y La Asamblea del Pueblo Organizacin Poltica: La Realeza: El rey elegido por la Asamblea, duraba en su cargo de por vida. A su muerte el poder volva al estado. El Senado designaba a un rey interino, mientras se elega un sucesor. El Senado: lo integraban los jefes de las familias patricias. Sus funciones en esa poca eran esencialmente consultivas: asesor al rey en sus actividades. La Asamblea o Comicios por Curias: Formada exclusivamente por los ciudadanos, sus funciones eran variadas, desde las legislativas (votar leyes, declarar la guerra) y las judiciales hasta la eleccin de los reyes. Cada familia votaba dentro de su curia. LA ECONOMIA: La economa se basaba en la explotacin de la tierra, por lo cual la mayora de la poblacin era de campesinos. Las familias de mayor fortuna posean grandes rebaos de bueyes y carneros.

Como medio de cambio se utiliz el ganado, pecus, en latn, de lo que deriv la palabra pecunia, que significa dinero. En los primeros tiempos la economa estuvo limitada a estas manifestaciones porque la vida de los romanos era primitiva y sencilla. Recin con el proceso de expansin y conquista, estas caractersticas cambiaron para dar lugar al lujo y los placeres. Roma se convirti entonces en un parsito del Imperio. Roma cont con algunas riquezas minerales: las salinas en la desembocadura del Tber y minas de oro y de plata. Estos recursos ayudaron mucho para que desde sus comienzos tuviera una actividad comercial importante. Los hombres de la ciudad se dedicaban a las artesanas, carpinteros, herreros, y algunos tambin abasteca al pueblo de alimentos y tiles necesarios para la vida diaria, como carniceros, panaderos, tenderos.

Estatuilla del siglo VI a.C. indicando el origen campesino del pueblo romano. Hasta el comienzo de las guerras contra Cartago, no se emplearon esclavos como fuerza de trabajo para la agricultura.

Un

taller

familia

donde

se

fabrican

vasos

metlicos,

la

balanza

ocupa un lugar central porque el precio dependa del peso.

En las tumbas era actividad que haba

costumbre

representar

escenas

de

la

ejercido el difunto.

Un carnicero despachando

Una

tienda

romana

donde

se

despachan

especficamente

frutas

piezas de caza.

LA RELIGION: La religin romana fue politesta y result de la combinacin de elementos de distinta procedencia. En un principio, los latinos practicaron un culto domstico, cuyo sumo sacerdote era el padre de familia. En todas las casas arda el hogar o fuego sagrado y se veneraba a los menes, que eran los espritus de los antepasados; a los lares, que eran los espritus protectores de la casa; y a los penates, o genios del bien. A Vesta, (imagen) diosa del hogar, se le dedicaba un culto especial. En su honor se fund un colegio de sacerdotisas, llamadas vestales, que mantenan en el altar de la diosa el fuego sagrado. Las vestales deban permanecer vrgenes y si faltaban a su compromiso eran enterradas vivas. Con la dominacin de los etruscos, se introdujeron nuevas creencias, principalmente la adoracin a la trinidad constituida por Jpiter, Juno y Minerva. Tambin alcanzaron popularidad la adivinacin y los presagios. El culto pblico estuvo a cargo de sacerdotes, subordinados al colegio de Pontfices, que presida el pontfice mximo, o sea el rey.

Posteriormente, cuando los romanos se vincularon a los griegos, adoptaron todos sus dioses, a quienes cambiaron de nombre, de tal manera que Zeus fue Jpiter; Hera, Juno; Atenea, Minerva; Artemisa, Diana; Afrodita, Venus; Dmeter, Ceres; Hermes, Mercurio; Ares, Marte; Hefestos Vulcano; Poseidn, Neptuno; Hestia Vesta; y Apolo, que no cambi de denominacin Lo que ms llama la atencin fue la relacin contractual que los romanos establecieron con los dioses, a quienes les ofrecan promesas a cambio de favores que, si no se cumplan , daban lugar al repudio y la recurrencia a otros dioses. LA REPBLICA Con la cada de Tarquino el Soberbio, se extingui la monarqua en Roma. El rey fue sustituido por dos cnsules que eran elegidos anualmente por las Curias. Con ello comenz la repblica (de res, cosa; y pblica, del pueblo), por la mayor participacin que se concedi a los ciudadanos en el gobierno, que fue ms aparente que real, porque los cnsules gozaban de igual poder que los reyes y presidan el Senado y la Asamblea del Pueblo. Por esta poca se cre la Asamblea de las Centurias, que tuvo mayor importancia que la antigua Asamblea de las Curias. Los comicios por centurias se reunan en el campo de Marte (dios de la guerra) y en ellos se votaba por centuria. En su desplazamiento, los cnsules utilizaban la silla curul y llevaban un

acompaamiento de doce guardias o lictores que portaban el fascio, que era un haz de varas con un hacha en el centro, que simbolizaba la autoridad. Cuando la seguridad pblica se hallaba amenazada o en circunstancias de extrema gravedad, los cnsules eran reemplazados por un dictador, que ejerca poderes extraordinarios durante el trmino de seis meses. En ese lapso tena derecho de vida y muerte sobre todos los ciudadanos e iba acompaado de veinticuatro lictores. Primeros Cnsules:

Los primeros cnsules fueron Bruto y Tarquino Colatino, esposo de Lucrecia. El primero convenci al segundo para que se alejara de Roma porque por su parentesco con el ltimo rey se haca sospechoso de conspiracin. Efectivamente, la familia de Tarquino el Soberbio se haba propuesto recuperar el poder, lo que dio origen a una larga lucha que se prolong hasta el ao 496 a.C. en que los Tarquinos fueron derrotados en la batalla del lago Regilo. Conflictos Entre Patricios y Plebeyos: A pesar de haber desaparecido la monarqua, el pueblo romano continu dominado por los patricios. La autoridad estaba en manos de los cnsules y de los senadores que salan de sus filas. Los plebeyos, que por lo general eran pequeos propietarios y artesanos, sufrieron las consecuencias de las guerras contra los Tarquinos y abrumados por las deudas quedaron a merced de los patricios, que los subestimaban y escarnecan. Esta diferencia de situacin social provoc un conflicto que dur dos siglos, desde el ao 496 al 302 a.C., y culmin con el triunfo de los plebeyos que obtuvieron el reconocimiento de sus derechos y la igualdad con los patricios. Fue en el ao 496 a.C., cuando los patricios, para amedrentar a los plebeyos crearon la dictadura, hasta entonces desconocida, por lo cual stos resolvieron abandonar la ciudad de Roma y establecerse en una colina situada a corta distancia de la ciudad: el monte Sacro. Entonces, los patricios enviaron a un hombre elocuente, el cnsul Menenio Agripa que, segn la tradicin, les refiri el aplogo de los miembros y el estmago y logr que regresaran a Roma, con la promesa previa de la creacin de dos nuevos magistrados, los tribunos de la plebe, que seran los defensores de sus derechos. Menenio Agripa les haba dicho que los miembros del cuerpo humano, cansados de alimentar al estmago, que aparentemente no trabajaba, tramaron una conspiracin y se rebelaron, negndose a llevar alimento a la boca, pero al poco tiempo el cuerpo se

debilit y los miembros cayeron en un estado de postracin. Entonces los miembros comprendieron que el estmago no permaneca ocioso y mediante la digestin de los alimentos mantena a todo el cuerpo en actividad. En consecuencia, Menenio Agripa les explic que los plebeyos eran los miembros y el Senado el estmago y para que toda la sociedad funcionara en armona, era necesaria la concordia. El Tribunado: Los tribunos de la plebe deban proteger a los ciudadanos y procurar que ninguno fuese avasallado en sus derechos. Carecan de poder para obrar, pero lo tenan para impedir. Para ello tenan el Derecho de Veto (Prohibi), que ejercan ya sea cuando se propona una ley contraria a los intereses del pueblo; cuando un ciudadano era detenido, con lo que quedaba libre hasta el da de la sentencia; o cuando los cnsules convocaban al ejrcito para emprender una expedicin. Para complementar la tarea de los tribunos, se cre un cuerpo de ediles, elegidos tambin entre los plebeyos, los que se ocupaban de la administracin de la ciudad, mediante la vigilancia de la limpieza, el control de los precios, el buen uso de las pesas y medidas; y adems ejercan una funcin de polica para velar por la seguridad de los habitantes. Plebiscitos: En el ao 471 a.C. el Senado reconoci a las Asambleas por Tribus (barrios), en las que se votaba por cabeza, lo que le daba ventaja a los plebeyos el derecho de votar leyes que se llamaron plebiscitos. Los decenviros: Como los patricios aprovechaban la circunstancia de que no haba leyes escritas para administrar justicia de acuerdo con sus intereses, los tribunos lograron que en el ao 451 a.C. fueran nombrados diez magistrados, llamados decenviros, a quienes se les encomend la misin de redactar las leyes, confirindoles para ello el poder supremo. En estas condiciones, los decenviros redactaron diez tablas de leyes y gobernaron con prudencia. Al cabo de un ao, como no haban finalizado su tarea, se nombraron diez sucesores que no se comportaron de la misma manera y abusaron de su poder. Esto provoc como consecuencia un amotinamiento de la plebe. El ejrcito se sublev y los

decenviros fueron derrotados y se vieron obligados a abdicar. En consecuencia, fueron restablecidos el consulado y las antiguas magistraturas. Las Leyes de las Doce Tablas: Adems, se dictaron nuevas leyes que se grabaron en doce tablas de bronce, que fueron expuestas en el Foro, para que todos pudieran consultarlas. De acuerdo con las Leyes de las Doce Tablas, desaparecieron las diferencias entre patricios y plebeyos y todos fueron iguales ante la ley. Slo qued vigente la imposibilidad del matrimonio entre patricios y plebeyos, disposicin que fue derogada en el ao 445 a.C., con lo que tambin qued establecida la igualdad social. Al ao siguiente los tribunos obtuvieron nuevas ventajas, por lo cual los patricios crearon los censores, magistrados que cada cinco aos deban hacer el censo o recuento de la poblacin. Adems ejercan sobre todos los ciudadanos la ms estricta vigilancia y podan eliminar de la nmina de senadores a quienes juzgaban indignos, lo que les daba la posibilidad de manejar las candidaturas. No obstante, en el ao 366 a.C. los patricios aceptaron que los plebeyos pudieran ejercer el consulado, con lo que qued tambin consagrada la igualdad poltica; pero los patricios desprendieron consulado la funcin de justicia que qued a cargo de magistrados especiales llamados pretores. Con el curso del tiempo, los plebeyos pudieron ejercer tambin censura y la pretura, y en el ao 302 a.C. se les autoriz a entrar en santuarios y ejercer el sacerdocio. (Ley Olgumia) De esta forma la igualdad completa y todos se consagraron al servicio de la nacin, lanzndose conquista de los pueblos vecinos. Las Magistraturas Romanas: La Carrera de los Honores: En Roma las magistraturas eran anuales, colegiadas, colectivas y gratuitas. Formaban parte de una "carrera de Honores" que preemita que algunos ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente desde magistraturas menores hasta las mas importantes.

El Senado era una institucin de carcter fuertemente conservador. Sus miembros ocupaban el cargo de por vida (vitalicio). Sus decisiones no tenan fuerza de ley, pero los cnsules difcilmente tomaban medidas contrarias a la opinin del Senado. Los cnsules: En nmero de dos ejercan el poder ejecutivo. Manejaban la administracin, dirigan el ejrcito. Por otra parte, resolvan cuestiones judiciales de suma importancia. Los pretores. Eran dos magistrados encargados de administrar justicia. El pretor urbano atenda los problemas presentados por los ciudadanos romanos, y el pretor peregrino se ocupaba de los presentados por los extranjeros. Duraban un ao en sus funciones, lo que nos indica que en Roma no haba jueces permanentes. Los censores. Eran elegidos por un perodo de cinco aos. Estos magistrados, en nmero de dos, realizaban el censo de la poblacin, de tal manera que establecan la base para integrar las diferentes centurias. Indagaban a vida de los votantes y determinaban quines eran dignos para ocupar las magistraturas. Es decir, que en sus manos se concentraban importantes decisiones; por lo tanto, el poder del censor era elevadsimo. Los tribunos. En sus orgenes eran magistrados exclusivamente plebeyos. Hbilmente los patricios los integraron o la carrera de los honores para poder ser ellos tambin tribunos. Como contrapartida, los plebeyos tenan a posibilidad de llegar a ser senadores. Sus atribuciones consistan en proponer proyectos de ley y convocar a las Asambleas Tribales y al Senado. Los ediles. Se ocupaban del control de los aspectos econmicos y urbansticos de las ciudades: la construccin de puentes, la vigilancia, los precios de los artesanos. Sus funciones eran anlogas a las que cumplen actualmente el municipio, el intendente y sus funcionarios. Los cuestores. Con este cargo se iniciaba la carrera de los honores. Se encargaban de las cuestiones financieras, cobraban los impuestos, calculaban los gastos de los guerras y pagaban o los empresarios.

CONQUISTA DE ITALIA: Los romanos fueron un pueblo guerrero, lo que no es sinnimo belicoso. Los ciudadanos estaban preparados para la guerra y dispuestos a participar en ella siempre que la nacin se los exigiera. Cuando eran convocados, concurran con sus armas y bagaje (equipaje militar), para formar las legiones. La legin fue integrada en principio por 3.000 hombres y ms tarde por 6.000. Se divida en 10 cohorte, las que, a su vez, se subdividan en centurias. Comprenda la infantera la caballera y todos los pertrechos de guerra, con lo que formaba, en misma, un pequeo ejrcito. El soldado romano era ejercitado para soportar las ms penosas fatigas y tena una perfecta disciplina que lo converta en un combatiente casi invencible. Durante la campaa el cnsul usaba un manto rojo. Era asistido por dos ayudantes de campo, los legados, y por un cuestor, que tena a cargo asegurar el abastecimiento y pagar los sueldos. El botn de guerra se reparta al finalizar la campaa en forma proporcional al sueldo que perciba cada uno. Una parte se reservaba para el estado. Tambin reservaba la venta de los prisioneros como esclavos. Primeras Guerras: Roma sigui un proceso lento de expansin que en una primera etapa abarc el Lacio. En los dos siglos y medio de la monarqua slo lleg a incorporar la ciudad de Alba Longa y luego Ostia y la desembocadura del Tber. En la poca subsiguiente de la Repblica, durante un siglo debi defenderse de los ecuos y los volscos. Los volscos, conducidos por Coriolario, que era un joven patricio romano que se haba pasado a sus filas por no haber podido obtener el consulado, se lanzaron a la conquista de Roma. Triunfaron en la batalla de Circei y luego sitiaron la ciudad, que estuvo a punto de caer, pero la oportuna mediacin de la madre de Coriolano impidi que se

consumara. Coriolano orden la retirada, pero los volscos, indignados, le quitaron la vida. A partir de entonces los volscos debieron aceptar la instalacin de colonias romanas en su territorio. Luego fueron los ecuos quienes amenazaron a Roma. Los romanos designaron dictador a Cincinato, quien con gran rapidez organiz las fuerzas y logr abatirlos, concluido lo cual volvi a sus tareas agrcolas. Ms tarde fueron los etruscos los que trataron de recuperar su antiguo poder sobre Roma, pero los romanos, conducidos por el dictador Camilo, se dirigieron contra la ciudad de Vey es, importante puerto sobre el Tber, que era el reducto de sus enemigos y despus de un prolongado sitio de diez aos lograron tomarla en el ao 395 a.C. Luego Camilo march contra la ciudad de Falerios, que se rindi sin combatir ante la grandeza de su oponente, lo que disgust a los soldados romanos que se quedaron sin botn. Por esta circunstancia y por el prestigio que haba alcanzado, vctima de la ingratitud de sus compatriotas, Camilo fue desterrado. Invasin de los galos: Hacia el ao 390 a.C., las poblaciones de la Galia, empujadas por el avance de otras corrientes migratorias, invadieron las comarcas circunvecinas y ocuparon el Norte de Italia. Para esa poca, los etruscos se enfrentaron con los senones, que reclamaban parte de sus tierras. Como sus fuerzas no eran suficientes Para resistirlos, pidieron ayuda a los romanos, quienes enviaron varios diputados, los cuales, en vez de comportarse como mediadores, tomaron partido por los etruscos. Esto provoc la ira de los galos, que reclamaron ante Roma y como no obtuvieron una respuesta satisfactoria, marcharon contra ella, dispersaron a un ejrcito romano en las mrgenes del Alia, entraron en la ciudad que saquearon e incendiaron y sitiaron el Capitolio, donde se haba refugiado un grupo de Jvenes patricios acaudillados por Manlio. Despus de un ao de sitio, viendo que era imposible tomar la fortaleza, los galos, a las rdenes de Breno, celebraron un pacto con los romanos y se retiraron, luego de cobrar

una importante indemnizacin. No obstante, no lo hicieron definitivamente, porque volvieron en cuatro nuevas oportunidades en el lapso de medio siglo. Guerras con los samnitas: Ante la presencia de los galos en el Norte, la expansin romana continu necesariamente hacia el Sur, donde se encontraban los samnitas y la Magna Grecia. Entre los aos 343 a 290 a.C., los romanos se empearon en tres largas guerras contra los samnitas, un pueblo guerrero y pastor que ocupaba los montes Apeninos. En el ao 321 a.C. los samnitas obtuvieron un gran triunfo sobre sus enemigos. El ejrcito romano deba atravesar un valle rodeado de altas montaas, que slo tena salida por dos desfiladeros llamados Caudinae Fauces (Horcas Caudinas), donde los samnitas los derrotaron completamente y luego los humillaron, hacindolos pasar bajo el yugo, que consista en inclinarse en seal de sumisin bajo un yugo u horca, formado por tres lanzas, dos plantadas en el suelo y la tercera atravesada. Los romanos se rehicieron y al reanudarse la guerra pudieron imponerse sobre los samnitas y, a su vez, los hicieron pasar bajo el yugo. En estas circunstancias, los samnitas recibieron ayuda de los dems pueblos de Italia, etruscos, umbriaros, galos, que se aliaron con ellos para destruir a los romanos, pero stos lograron vencerlos en las batallas del lago Vadimn, en Etruria (311 a.C.) y de Aquilonia, en Apulia (293 a.C.). De esta manera, todo el centro de la pennsula, desde el Tirreno al Adritico, qued bajo el poder de Roma. Conquista de Italia Meridional: Sintindose amenazadas por la expansin romana, las colonias griegas del Sur de Italia, que constituan la Magnum Grecia, solicitaron el auxilio de Pirro, rey del Epiro, mulo de su primo Alejandro, para que concurriera con su ejrcito a aplastar a los romanos.

Pirro desembarc en el Sur de la pennsula y se dirigi contra los romanos, vencindolos en la batalla de Heraclea, en el ao 280 a.C., pero a costa de grandes prdidas, por lo cual quiso entablar negociaciones de paz, a cuyo efecto envi un emisario a Roma, que no tuvo xito. Continuada la lucha, Pirro obtuvo otra victoria en Ausculum, que no le report grandes ventajas. Decidi entonces trasladarse a Sicilia para conquistar esta isla y reclutar tropas, pero fue derrotado en Benevento, en el ao 275 a.C. Finalmente resolvi volver a Grecia, donde fue muerto de una pedrada en la ciudad de Argos. Desaparecido Pirro, los romanos completaron fcilmente la ocupacin de la Magna Grecia. Pues las ciudades se fueron entregando sin combatir. En ese entonces slo quedaba el Norte de la pennsula en poder de los galos. Hacia el ao 133 a.C. Roma haba acrecentado sus dominios de tal manera que, adems de Italia, Sicilia, Crcega y Cerdea, posea en el occidente , Espaa, y el Norte de frica, y en el oriente , Macedonia ,Grecia y en Asia menor. Estos territorios fueron gobernador por el Senado, quien designaba procnsules o pretores. Con ello Roma se convirti en la primera potencia del mundo antiguo, con una fuerza aparentemente incontrastable. Sin embargo, al ponerse en contacto con el helenismo subsistente en el Oriente cercano, no slo asimil sus prominentes valores culturales, sino tambin la molicie que conduce a todos los vicios. Paulatinamente, las sobrias costumbres de los romanos, que le haban dado la fortaleza necesaria para construir un imperio, fueron dando paso al lujo, al ocio y a la corrupcin, que se constituyeron en los sntomas visibles de tina decadencia inevitable. Consecuencias socio-econmicas: Las guerras y la conquista militar cambiaron la mentalidad de los romanos y modificaron su estructura econmico-social. Paralelamente al crecimiento demogrfico, decay la produccin agrcola en la pennsula itlica y hubo necesidad de importar cereales desde Egipto, Sicilia, la Galia e Iberia; con lo cual Roma se convirti en un parsito del Imperio.

Ms que cualquier otro pueblo de la antigedad, los romanos apelaron al trabajo de los esclavos, que fueron la mano de obra especializada en los talleres y en las fbricas estatales. No obstante, en Roma no hubo grandes empresas. El Oriente sigui siendo ms desarrollado industrialmente que el Occidente. El comercio tuvo lugar fundamentalmente en el mar Mediterrneo, pero fue negativo para Roma, que se vio obligada a exportar metales preciosos para compensar el ingreso de mercaderas. Con el curso del tiempo hubo grandes problemas para el abastecimiento de los grandes centros urbanos. La crisis de la Repblica: Como ya se ha dicho, con el crecimiento de Roma se produjo la decadencia moral y la ruina material. Algunos romanos distinguidos, entre quienes se encontraba Catn, procuraron evitar que este proceso se agudizara y clamaron contra la corrupcin de las costumbres, el lujo desenfrenado y el vicio. Desde el consulado Catn trat de impedir que se derogara la ley Oppia (del tribuno Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres. Luego, cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg, inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta. Desde el consulado trat de impedir que se derogara la ley Oppia (del tribuno Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres. Luego, cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg, inclusive, a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta. En este clima, la autoridad paterna comenz a declinar, aumentaron los divorcios y prcticas homosexuales. Esta profunda decadencia moral, provoc, adems, una crisis social porque se produjo una diferencia irritante entre unos pocos beneficiados por las conquistas, que posean grandes riquezas, y quienes no posean nada, entre los cuales se contaban una cantidad excesiva dE esclavos. Es decir, que desapareci la clase media, integrada por

artesanos y campesinos que no pudieron competir con la mano de obra esclava proveniente de las conquistas. Los Gracos: Ante esta crtica situacin, dos ciudadanos, Tiberio y Cayo Graco, nietos de Escipin el Africano, que haban sido educados con esmero por su madre Cornelia, encabezaron el partido popular, que aspiraba a diversas reivindicaciones. El hijo mayor, Tiberio Sempronio Graco, que fue nombrado tribuno del pueblo en el ao 132 a.C., propuso repartir entre los pobres las tierras pblicas o fiscales, ganadas con las conquistas, que hasta entonces eran ocupadas por los ms pudientes y constituan verdaderos latifundios (grandes extensiones improductivas).

Los Hermanos Gracos Para evitar que este proyecto se convirtiera en ley, los patricios sobornaron al joven tribuno Octavio, que opuso su veto. Indignado, Tiberio destituy a Octavio, con lo cual desconoci la inviolabilidad de los tribunos. Por ello, no fue respetado y cay asesinado, en el ao 133 a.C. Al cabo de diez aos, su hermano Cayo Sempronio Graco continu h obra comenzada por Tiberio y obtuvo la sancin de las leyes denominadas sempronias, en virtud de las cuales se establecieron numerosas colonias agrcolas en las que se repartieron tierras entre los plebeyos. Adems, logr que se distribuyera gratuitamente trigo al pueblo y dio comienzo a la realizacin de grandes obras pblicas para solucionar e] problema de los desocupados.

El segundo de los Graco ejerci el tribunado por dos aos seguidos, pero los patricios buscaron la forma de desacreditarlo y la ocasin lleg cuando propuso conceder la ciudadana romana a todos los italianos, que gozaran de los beneficios de la ley agraria; proyecto que no satisfizo a ninguno de los bandos en pugna, porque amenazaba convertir a todo el pas en un conglomerado de pequeos propietarios. Finalmente, el Foro se convirti de nuevo en un campo de batalla y Cayo pereci asesinado en el ao 121 a.C. y sus reformas fueron anuladas.

EL IMPERIO ROMANO

La muerte de Csar caus grandsimo desconcierto en Roma. Los asesinos del dictador quisieron restablecer la antigua constitucin. Cometido el crimen, salieron del senado llamando al pueblo a la libertad. Pero en el pueblo, las personas pudientes estaban hartas de las guerras civiles y de cincuenta aos de anarqua; en cuanto a los pobres, el sistema de voto expuesto anteriormente no les habla permitido jams tomar una parte efectiva en el gobierno. El pueblo sinti pues el gobierno de Csar, que habla

dado a Roma el orden y el bienestar, y no lo ocult en sus manifestaciones. Por su parte los senadores vacilaban, temiendo siempre la aparicin de un nuevo seor, lo cual no tard en suceder. Marco Antonio y Octavio: Un antiguo lugarteniente de Csar, llamado Antonio, entonces cnsul, quiso aprovechar las circunstancias. Era un oficial valeroso, muy ordinario de maneras y muy popular en las tabernas por su alta estatura, su uniforme de soldado y su reputacin de gran bebedor, que pronto dio pruebas de ser un gran poltico. El da de los funerales de Csar, organizados por l, pronunci en el Foro un elogio del dictador, ley un testamento que colmaba al pueblo de larguezas y caus emocin general presentando a la vista de todos la toga ensangrentada y agujereada con veintiocho pualadas que recibi el cuerpo de la vctima. El pueblo, al ver aquella toga, se amotin contra los asesinos, y Bruto y los amigos de ste tuvieron que huir para salvarse. Estorb los proyectos de Antonio la llegada a Roma de Octavio, sobrino e hijo adoptivo de Csar, que venia de Atenas, donde hacia sus estudios, para reclamar la herencia de su to. Era un joven de diez y nueve aos, pequeo, cojo, delicado y tmido. Hablaba mal, y le faltaba bravura, hasta el punto de tener miedo del estampido del trueno y de las tinieblas; pero bajo aquella apariencia mezquina ocultaba gran audacia poltica. Represent el papel de un joven honrado que buscaba el apoyo de todos lisonje al senado, llam a Cicern padre mi asalari a los antiguos soldados de Csar y no tard en encontrarse a la cabeza de un ejrcito. Cicern y el senado creyeron haber hallado el hombre que los desembarazara de Antonio. Este habla salido de Roma en persecucin de Bruto. Cicern pronunci entonces sus famosas arengas, las Filipicas, declar a Antonio fuera de la ley y obtuvo para Octavio el mando de las operaciones contra l. Octavio, vencedor, 1 reclam el consulado como recompensa, puesto que le negaron. Habindose aliado entonces Antonio con los gobernadores de Galia y Espaa, volva a Italia a la cabeza de un ejrcito.

Empero, los dos ambiciosos comprendieron que era conveniente unirse, por propio Inters, contra el senado, que favoreca a los asesinos de Csar, y como Lpido (imagen) , gobernador de la Galia Narbonesa, se uni a ellos, fundaron los tres por un trienio un segundo triunvirato, que ms tarde ratific -un plebiscito. Se dividieron las provincias e hicieron del titulo de triunviro una nueva magistratura . EL SEGUNDO TRIUNVIRATO: Las Proscripciones: El primer cuidado de los triunviros consisti en proscribir a sus enemigos. Las proscripciones fueron anunciadas por un cartel concebido en estos trminos Si la perfidia de los malos no hubiera respondido con el odio a los beneficios; si los que Csar, en su clemencia, haba salvado, enriquecido y colmado de honores despus de su desgracia no hubieran 4 resultado ser sus asesinos, nosotros hubiramos tambin olvidado a los que nos hemos visto obligados a declarar enemigos pblicos. Ilustrados por el ejemplo de Csar, vamos a prevenir a nuestros enemigos antes que stos nos sorprendan... He aqu lo que se ordena: Que nadie oculte a ninguno de los que figuran en la lista siguiente; que el que ayude o favorezca la evasin de un proscrito, ser a su vez proscrito. Que se nos presenten sus cabezas. En recompensa, el hombre de condicin libre recibir 25.000 dracmas, y el esclavo 10.000 y adems su libertad con el titulo de ciudadano. Los nombres de los asesinos y de los denunciadores se tendrn secretos. De esta manera se asesinaron metdicamente trescientos senadores y dos mil caballeros, entre los cuales figur Cicern, que Octavio haba sacrificado para satisfacer los rencores de Antonio. Despus de esas matanzas, Octavio y Antonio pasaron el Adritico para atacar en Macedonia a las legiones que haban reunido los conjurados Casio y Bruto, legiones que fueron vencidas en Hipos, al cabo de dos das de batalla. Bruto, desesperado, se hizo dar muerte, exclamando: Virtud no eres ms que una palabra! RUPTURA ENTRE MARCO ANTONIO Y OCTAVIO: Antonio parti a oriente para castigar a Egipto, que haba facilitado socorros a Bruto. Pero, seducido por Cleopatra, olvid sus deberes por los deleites. A Octavio le cupo el cuidado de pacificar a occidente. Tuvo que combatir primero las intrigas de Fulvia, esposa de Antonio, que

muri a tiempo para evitar una guerra entre los triunviros; despus someti a Sexto Pompeyo, hijo del gran Pompeyo, que habla logrado reunir una flota slida y era dueo del Mediterrneo. Triunf al cabo de dos aos de guerra, gracias a los talentos militares de su amigo Agripo (38-36). El tercer triunviro, Lpido, representaba en todos estos acontecimientos un papel insignificante; Octavio lo depuso y lo nombr sumo pontfice: desde aquel momento quedaban dos ambiciosos uno frente al otro, y era preciso que uno de ellos desapareciese. Quien desapareci fue Antonio. Despus de una expedicin desastrosa contra los partos, Antonio habla vuelto al lado de Cleopatra, a Alejandra, donde se entreg a todos los desrdenes de una vida crapulosa que ha quedado clebre con el nombre de vida inimitable . So fundar un imperio de oriente en provecho de aquella reina, dando a sus hijos reinos asiticos. Octavio explot hbilmente esa actitud para excitar la indignacin de los romanos contra Antonio, y ocultando su rivalidad personal bajo la mscara de una guerra nacional, hizo decretar una expedicin contra aquella mujer, que pretenda la cada del Capitolio y la ruina del imperio Antonio y Cleopatra esperaron a Octavio en Grecia con una flota y un ejrcito. La flota fue vencida cerca de Accio, en el Adritico, a la entrada del golfo de Arta, y Cleopatra huy, llevndose consigo a Antonio Octavio los sigui a Egipto y bati a Antonio en los alrededores de Alejandra. Cleopatra trat en vano negociar con el vencedor. Antonio se dio muerte, y, viendo que todo estaba perdido, imit su ejemplo hacindose picar por un spid. Octavio qued siendo dueo del mundo. El fin de la repblica, haba llegado. EL IMPERIO: Se llama Imperio, el gobierno personal de Octavio, aunque, en apariencias el funcionamiento de las instituciones romanas no hubiera cambiado. A fin de no suscitar los mismos odios que Csar, Octavio se dedic a reinar sin parecerlo. No quiso aceptar el titulo de dictador; dej subsistir el senado, los cnsules y los comicios, y acept solamente que sus sbditos lo llamaran con un nombre nuevo. Pens en llamarse Rmulo, segundo fundador de Roma, pero despus se decidi por el nombre de AUGUSTO que servia para designar los lugares santos.

Cual Csar, reuni todas las funciones y asumi todos los poderes, porque tena todos los ttulos. Por consiguiente, el p4mero de stos fue el de imperator (general victorioso), que indicaba el origen de su poder y le daba autoridad legal sobre todos los ejrcitos. Fue adems tribuno, lo cual le hacia inviolable; censor o prefecto de costumbres, lo que le permita nombrar a los senadores y vigilar a los ciudadanos; sumo pontfice, es decir, jefe de la religin, y, por ltimo, prncipe, o presidente del senado, es decir, dueo de las deliberaciones. Augusto tena, pues, un poder absoluto; pero en torno suyo todo pareca subsistir como anteriormente. El senado hacia las leyes, los comicios las votaban y los magistrados las ejecutaban en nombre del pueblo. Las insignias de las legiones continuaban llevando S. P. Q. R., iniciales de la inscripcin latina Senatus Populusque Romanus. Augusto viva como los dems ciudadanos; tomaba parte en los votos, recomendaba a sus amigos en las elecciones, hablaba en el senado cuando le corresponda y habitaba en el Palatino una casa modesta, abierta a todo el mundo. Quera imponer el orden en Roma y empezaba por dar el ejemplo. Aquella vida pblica no era ms que una apariencia Augusto lo diriga todo. Un consejo privado, que se llam el consejo del prncipe, administraba en realidad el imperio. Porque as convena a sus designios, cre una guardia llamada guardia pretoriana, formada de nueve cohortes y encargada de mantener el orden en la ciudad. A la cabeza de esas tropas estaba el prefecto del pretorio, principal agente del emperador, con el prefecto de la ciudad, el prefecto de los vigiles (serenos) o prefecto de polica, y el prefecto del anona, encargado de abastecer a Roma. Una multitud de secretarios estaban colocados bajo las rdenes de aquellos magistrados. Casi todos eran libertos, porque se estaba ms seguro de que fueran fieles. ROMA BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Con el orden, rein la prosperidad en Roma, y la ciudad se pobl de monumentos. Augusto pudo vanagloriarse de haber encontrado una ciudad de ladrillos y haber dejado una ciudad de mrmol. Se dedic especialmente a la organizacin del servicio de las aguas, hizo construir acueductos y cre a este efecto un cuerpo de ingenieros especiales. Emprendi tambin la tarea de moralizar a Roma donde la corrupcin haba llegado al lmite. Quiso restablecer las antiguas

prcticas religiosas. Procur restaurar el antiguo sentimiento de familia, combatiendo el abuso del divorcio y del celibato. Tuvo por colaboradores a sus amigos Agripa, el vencedor de Antonio, y a Mecenas, hombre de gusto, que protega las letras y las artes. En torno suyo se agruparon los historiadores Tito Livio y poetas Virgilio y Horario y muchos otros que tanto contribuyeron a la gloria de aquella poca llamada por la historia siglo de Augusto. LAS PROVINCIAS BAJO EL IMPERIO DE AUGUSTO: Las provincias ganaron mucho con el establecimiento del imperio. En vez de ser oprimidas, como antes, por los procnsules fueron administradas regularmente por funcionarios con sueldos fijos, llamados legados, que nombraba el emperador y que deban dar cuenta de su gestin. Los provincianos tuvieron adems el derecho de elegir asambleas que podan dirigirse directamente al emperador. El mismo Augusto hizo numerosos viajes para darse cuenta de sus necesidades. Se construyeron carreteras, se ejecutaron grandes trabajos y la seguridad sent sus reales en todas partes. Los vencidos reconocieron los beneficios de la dominacin imperial, que dieron en llamar la pax romana. Virgilio la celebr en sus versos. i Gracias a ti, Csar, el buey vaga por las praderas; Ceres y la feliz abundancia fecundan nuestros campos; los barcos navegan sin temor en el mar pacificado, y la buena fe se alarma cuando hay la ms mnima sospecha! LA DEFENSA DEL IMPERIO: Todas las provincias estaban protegidas por una lnea de fronteras naturales que eran el Rin, el Danubio, el ufrates y los desiertos de Asia y de frica. Ms all vivan los pueblos brbaros que eran para el imperio un peligro siempre amenazador. Augusto atendi a tenerlos en raya por la parte de all de dichas fronteras, y organiz un ejrcito permanente de veintitrs legiones reforzadas con gran nmero de auxiliares> lo cual formaba un total de 400,000 hombres. Repartidos en campamentos situados en todos los puntos peligrosos, bastaron para asegurar la tranquilidad de las provincias que prosperaban sosegadamente al abrigo de aquella cortina de tropas. Augusto no tuvo que luchar de veras sino contra los germanos en el Rin y en el Danubio, como se ver ms adelante.

FIN DE REINADO DE AUGUSTO: Augusto no haba tenido hijos con su esposa Livia. Sus herederos eran los hijos de su amigo Agripa, que habla adoptado, y que murieron jvenes; tuvo que adoptar a monio. Los Tiberio, que su mujer Livia tuvo de su primer matrimonio. Los ltimos aos de Augusto fueron tristes para l a causa de sus duelos. Tuvo adems la pena de tener que desterrar a su hija Julia por su mala conducta, y de saber el desastre del ejrcito de su legado Yaro en Germania. Muri a los setenta y seis aos (14 d. de J. C.) y fue enterrado con gran pompa en un monumento que se llama an el Mausoleo de Augusto. El emperador muerto, fue considerado como un dios. Se instituyeron ceremonias en honor suyo, y se fund un colegio de sacerdotes especiales para celebrarlas. Ese culto de los emperadores se- llam apoteosis. Todos los magistrados, todos los jefes de ejrcito y todas las asambleas tuvieron que rendir ese culto a la memoria de los emperadores. Fue un juramento de fidelidad al rgimen imperial, as como un lazo moral que uni a todas las partes del imperio y que nada tenia que ver con las religiones particulares. La fundacin de ese nuevo culto fue ms bien, pues, un acto poltico que un acto de servilismo. TIBERIO: El imperio pas de Augusto a Tiberio, sin trastorno. El pueblo y las provincias se haban acostumbrado al nuevo rgimen que les proporcionaba la paz y la abundancia- Slo los senadores se lamentaban por sus antiguas prerrogativas; pero estaban demasiado corrompidos o demasiado envilecidos para sacudir la coyunda imperial. Tiberio tena de parte suya al ejrcito que habla mandado en Germania. Frisaba en los cincuenta y seis aos, pareci tomar el poder con desagrado, desde ttulos y honores y no quiso ser ms que prncipe El senado fue asociado al gobierno y tuvo que ratificar todas las decisiones del prncipe. Los gobernadores de provincia fueron escogidos segn sus mritos y vigilados con rigor. Pero aquel administrador honrado, se convirti de pronto en una especie de loco furioso cuando vio perecer a Germnico, el sobrino de Augusto, vencedor de los germanos y a su propio hijo Druso. Descubri que el asesino haba sido su favorito Seyano, que quera hacer desaparecer la familia de Csar para llegar al trono. El emperador concibi odio violento contra los patricios a quienes llamaba gente

dispuesta a todo servilismo. Las ejecuciones se multiplicaron; mand matar a Seyano y se retir a la isla de Caprea, presa de terror supersticioso, que le hizo rodearse de adivinos y astrlogos. Esa locura sangrienta dur hasta su muerte, y el relato de sus crmenes nos ha sido transmitido por el historiador Tcito. Per las proscripciones alcanzaron solamente a la nobleza; el resto del imperio, bien administrado, permaneca indiferente a lo que ocurra. CALIGULA CLAUDIO: El imperio recay en Calgula, hijo de Germnico, llamado as porque llevaba el mismo calzado que los soldados (cliga). Empez por ser un buen prncipe; pero, atacado de epilepsia desde su infancia, lleg a ser completamente loco. Su reinado fue una serie no interrumpida de extravagancias, de libertinaje y de asesinatos. Se le vio arrojar dinero al pueblo en el circo, iluminar montaas, hacerse adorar en lugar de Jpiter, y nombrar cnsul a su caballo. Deseaba pblicamente que el pueblo romano no tuviese ms que una cabeza para matarlo de un tajo. El prefecto de los pretorianos, Quereas, fue el que libr al mundo de aquel loco furioso (41). Quereas deseaba una restauracin republicana; pero los soldados no la queran. Descubrieron en el palacio, oculto detrs de una cortina a un hermano de Germnico, llamado Claudio, y lo hicieron emperador mediante el donativo, esto es importante gratificacin. ste fue el primer emperador nombrado por los soldados y aprecio de dinero. Era viejo, calvo, embrutecido por la embriaguez y, aparte de los negocios pblicos, entregado a estudios de arqueologa. A ese ser dbil lo gobernaron sus mujeres y sus libertos, que de antiguos esclavos llegaron a ser dueos de Roma. Uno de ellos, Palas, lo decidi a casarse con Agripina, hija de Germnico, la cual envenen a Claudio con un plato de setas para asegurar el trono a su hijo Nern (54). NERON: Agripina haba esperado reinar en nombre de su hijo, que tena diez y siete aos; asista a las sesiones del senado, oculta detrs de una cortina, y gobernaba por mediacin del filsofo Sneca y del general Burro, que eran los preceptores de su hijo. Incitado Nern por el liberto Narciso, se cans bien pronto de 1 aquella tutela. Inquieta Agripina, le opuso a Britnico, hijo de Claudio; pero Nern lo hizo envenenar en un festival. Cuatro aos despus toc la vez a Agripina, a quien trat de ahogar durante un paseo por mar y que pudo salvarse a nado. Entonces Nern pretendi que estaba

implicada en una conspiracin contra -l y la hizo degollar. Toda la nobleza mostr maravillosa emulacin de bajeza y Sneca mismo hizo el elogio de aquel crimen. Nada contuvo ya las pasiones de aquel prncipe envidioso, vanidoso e hipcrita. Repudi a su mujer Octavia, la conden a muerte y se entreg a todo gnero de desarreglos con sus libertos. Crea ser un gran artista y le gustaba presentarse en pblico para que lo aplaudiera una cuadrilla de aduladores bien adiestrados. Se le vio conducir o guiar 1 carro en las carreras, declamar versos en el teatro, pulsar la lira y dar una vuelta por Grecia de donde trajo ,800 coronas, conducta que los romanos consideraban infame y digna solamente de un esclavo. Un da, Roma fue presa de las llamas, y corri la voz de que el incendiario era ese emperador que, para divertirse, orden la primera persecucin contra los cristianos. Trece aos de semejante, rgimen provocaron la sublevacin de los soldados de las fronteras, y Roma, donde varas conspiraciones hablan sido ahogadas en sangre, sigui el ejemplo. Nern huy a una casa de campo y all se dio muerte no sin declamar: Conmigo muere un gran artista! LOS SUCESORES DE NERON: Las legiones sublevadas se batieron unas con otras para nombrar un emperador, porque el prncipe elegido recompensaba con largueza a los soldados. Los primeros que consiguieron su objeto fueron los soldados de Espaa, que eligieron por jefe a Galba, que a la sazn tena setenta y tres aos. No quiso dar dinero a los pretorianos de Roma y de aqu que le opusieran a Otn, a migo de Nern. Galba fue asesinado por los pretorianos. Entretanto, las legiones de Galia acudan con su general Vitelio. Otn fue vencido en Bedraco y se mat. Vitelio no goz mucho tiempo de aquella victoria, que le permiti, sin embargo, llegar a ser clebre por su golosina. El ejrcito de oriente, muy superior a los otros porque lo formaban soldados veteranos que haban combatido contra los partos, lleg a su vez para imponer por jefe a Vespasiano. Este ejrcito triunf en Cremona, y la paz rein en Roma con la nueva dinasta de los Flavios. LOS FLAVIOS: Vespasiano, hijo de un recaudador de impuestos, que alcanz las dignidades militares por su propio mrito, fue un emperador burgus, trabajador y

econmico. Reorganiz la hacienda que Nern dilapid con sus locuras, restableci la disciplina en los ejrcitos y domin las revueltas de los germanos y de los judos. Depur el senado y abrog la "ley de la majestad a, al amparo de la cual se haban dictado tantas proscripciones. Muri de muerte natural, burlndose de los honores divinos que se haban rendido a los emperadores difuntos. Siento que llego a ser dios , dijo con sorna. Tito, su hijo, que termin la campaa de Judea con la toma de Jerusaln, slo rein dos aos, lo cual fue bastante para que lo llamaran las delicias del gnero humano. Se quejaba de haber perdido el da cuando no haba hecho una buena accin. Durante su reinado fue cuando hubo la famosa erupcin del Vesubio, cuyas cenizas sepultaron las ciudades de Herculano y Pompeya. Domiciano, su hermano, que le sucedi, no fue menos prudente durante los trece primeros aos de su reinado; jams fueron tan dichosas las provincias. Despus, el 93, lleg a ser como Nern, tirano cruel que Cort cabezas sin discernimiento expuls a los filsofos de Roma, persigui a los cristianos y muri asesinado. Su propia mujer estaba metida en la conjuracin. LOS ANTONINOS: El senado dio el imperio a uno de sus miembros, llamado Nerva moderado en el gobierno, buen jurisconsulto, que casi se limit a designar su sucesor. Fund la dinasta de los Antoninos, pero en lugar de reglamentar la sucesin al trono por el parentesco, procedi por adopcin, lo que dio al imperio una serie de excelentes monarcas. Trajano, a quien adopt, era buen general y buen administrador. Rechaz a los dacios (Transilvania actual) en el Danubio y a los partos en el ufrates. En memoria de sus campaas, se erigi en el Foro la famosa columna trajana. En Roma devolvi al senado sus antiguos honores y aparent una gran sencillez. Ser con los dems, deca, como hubiera querido que los emperadores fuesen conmigo, siendo ciudadano . Emprendi grandes trabajos el puente del Danubio, en las Puertas de Hierro, para poder atacar a los dacios; el puente de Alcntara, en Espaa, y el Poro de Trajano, en Roma. Tom prudentes medidas para reanimar el comercio, la

agricultura las artes y las letras. Por ltimo, dio muestras de humanidad instituyendo la beneficencia pblica, institucin desconocida hasta entonces, en favor de los nios pobres, que fueron educados a costa del estado. A partir de aquella fecha, el senado adopt por frmula de saludo a los emperadores, la frase siguiente S ms feliz que Augusto y mejor que Trajano . Muri en Asia, ao de 117. Adriano, su sucesor, fue un emperador pacifico. Artista ilustrado viajero infatigable, recorri el mundo entero con un squito de arquitectos, reconstruyendo ruinas y edificando nuevos monumentos. Atenas donde residi, lleg a ser la ciudad de Adriano a, por lo mucho que la hermose. Su principal titulo de gloria fue haber fundado la administracin. Los empleos de oficinas se haban confinado hasta entonces, a los libertos; Adriano decret que en lo sucesivo se daran a hombres libres, e instituy al mismo tiempo la jerarqua. Por lo que hace relacin a la justicia, reuni los edictos publicados por los pretores desde siglos atrs y los coordin formando un texto nico, llamado el Edicto Perpetuo. Se puede decir que desde entonces data verdaderamente la organizacin del imperio. Adriano fue reemplazado por Antonino Po, cuyas relevantes virtudes merecieron que se diera su nombre a esta serie de emperadores. El escogi un digno sucesor en la persona de Marco Aurelio. Marco Aurelio era un filsofo que, en el trono, continu practicando las mximas de la filosofa. Fue bueno, humano y desinteresado, y pas sus ratos de ocio escribiendo los Pensamientos, admirables sentencias de la sabidura antigua. Protegi a los esclavos y aument las instituciones benficas. Por una irona de la suerte, este emperador, que no amaba sino los libros, estuvo obligado a vivir en campamentos. Tuvo que defender a Roma amenazada en el Danubio y en el ufrates, y muri en campaa, en Viena. Cometi el error de dejar el imperio a su hijo Cmodo, que lleg a ser un orate sanguinario como Diocleciano y Nern, y que pereci asesinado. HISTORIA EXTERIOR DEL IMPERIO:

Los Brbaros: Augusto habla rodeado el Imperio Romano con una cintura de tropas y una lnea de campamentos permanentes o campos militares que deban contener las irrupciones ataques de los brbaros. Crey que era preciso tenerlos distantes, para que el resto del mundo pudiese gozar de paz y de prosperidad. Empero, esa prosperidad era un incentivo para aquellos pueblos brbaros que, vidos de pillaje, atacaban sin cesar las fronteras romanas. De aqu las continuadas guerras que duraron hasta el fin del imperio y que fueron guerras de defensa y no de conquista. Ya hemos visto que el Rin, el Danubio, el ufrates y los desiertos formaban las fronteras. Todas no estaban igualmente amenazadas en el Sahara slo vivan algunas tribus de merodeadores; el mar protega a Espaa y a las costas de Galia; los enemigos ms temibles eran por consiguiente en el Rin, los germanos el alto Danubio, los cuados (Moravia) y los marcomanos (Bohemia) en el bajo Danubio, los dacios y, en el ufrates, los partos. Guerras en el Fin: Augusto, que hizo suyos los planes de Csar, pensaba que slo se acabara con los germanos sometindolos. Su general Druso pas el Rin y conquist todo el pas hasta el Elba. Pero muri por accidente, y su sucesor Varo se sorprendio en el bosque de Teutberg (el Teutoburger Wald) por el germano Arminio, y fue deshecho con tres legiones. Se dice que Augusto, loco de dolor> no cesaba de gemir "Varo, devulveme tus legiones!" El desastre de Varo no pudo ser vengado sino en el reinado de Tiberio, por Germnico, que destroz la confederacin de los queruscos y asol el pas de los btavos. Los trastornos consiguientes a la muerte de Nern permitieron a los germanos, que hasta entonce se hablan estado tranquilo alzar el estandarte de la rebelin. El btavo Civilis, con el concurso de la profetisa Velada, trat de fundar en el Rin un reino galo que fue destruido casi inmediatamente. Domiciano fue a su vez batido a orillas de ese ro (8196). Trajano, desde que ocup el trono, se dio a pacificar el pas; sus armas se pasearon victoriosas por todas partes, mas para proteger el punto dbil de la frontera en la regin del Rin y del Danubio superiores, hizo construir una inmensa fortificacin

parecida a la muralla de China, que iba desde Maguncia hasta Ratisbona. Se compona sta de un reducto con parapeto de tierra y estacadas en el fondo del foso; detrs, una muralla de piedra con bastiones, y luego Una carretera militar orillada de una serie de campos atrincherados, a 9 kilmetros de distancia unos de Otros; nueva muralla y nuevo foso completaban la fortificacin. Un atrincheramiento del mismo gnero fue construido por Adriano al norte de Inglaterra, para contener las invasiones de los brbaros de Escocia. GUERRA EN EL ALTO DANUBIO: Bajo el reinado de Marco Aurelio, una invasin de cuados y parcomanos, pueblos de Moravia y de Bohemia, se dirigi a Grecia e Italia y penetr en ellas. El terror fue grande en Roma. El emperador vendi las joyas imperiales para reclutar tropas, y se puso a la cabeza de la expedicin. Fueron necesarias varias campaas para rechazarlos y hubo que fortificar slidamente La ciudad de Viena (hoy capital de Austria) para vigilarlos. GUERRA EN EL BAJO DANUBIO: En la parte de all del Danubio, en la regin que corresponde hoy a Transilvania y a Rumania, vivan los dacios, pueblo tan fiero como los germanos. Invadieron el imperio en tiempo de Domiciano, que no pudo contenerlos. Trajano, para atacarlos tilmente, empez por construir una carretera que segua el Danubio y cuyos restos se ven an en el flanco de las locas que orillan el ro, en el celebre desfiladero de las Puertas de Hierro. Despus hizo construir a la salida del desfiladero, un colosal puente de piedra, de ms de mil cien metros, que le permiti penetrar en Dacia. La guerra dur cinco aos (101106); la capital de los dacios fue tomada, su rey Decebalo se dio muerte, y el pas qued siendo provincia romana. Esta provincia de la parte all del ro, fue como una fortaleza poblada de colonos romanos a los que debe su nombre y su lengua el pueblo actual de Rumania. GUERRAS EN EL ORIENTE: Los caballeros partos tenan persistente empeo en pasar el ufrates. Vencedores de Craso y despus de Antonio, las derrotas no los hicieron nunca decaer. La guerra fue continua contra ellos. En tiempo de Nern, el general Corbuln los deshizo muchas veces; Vespasiano, Trajano y Marco

Aurelio hubieron de organizar nuevas expediciones contra ellos. Aprovechando la oportunidad que ofrecan esas campaas, menudearon las construcciones en oriente. La ms clebre es la de los judos, vencidos por Tito, despus del memorable sitio que recuerdan los bajos relieves de su arco de triunfo en Roma, y cuyo resultado fue la destruccin de Jerusaln y la dispersin de aquel pueblo. Mientras las legiones peleaban encarnizadamente en las fronteras, las provincias, administradas con justicia por los emperadores, gozaban de los beneficios de la pax romana.