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LUNES, 7 DE JULIO DE 2008

Lillian Mller Gilbreth

Lillian Evelyn (Mller) Gilbreth (Oakland, 1878-Phoenix, 1972) ingeniera, psicloga, profesora y madre de familia numerosa es, fundamentalmente, la madre de la moderna gestin empresarial. Ella y su marido Frank Bunker Gilbreth (1868-1924) fueron los pioneros en algunas tcnicas de gestin empresarial que an se emplean actualmente en la construccin y en otras industrias. Lillian fue adems una de esas primeras supermujeres, capaces de combinar una carrera brillante con una vida familiar clsica: fue una prolifica autora, obtuvo diferentes licenciaturas y fue la madre de doce hijos. Quizs encontremos a veces que es mejor recordada por su maternidad, ya que dos de sus hijos, Frank Gilbreth Jr. y Ernestine Gilbreth Carey, escribieron los populares libros Cheaper by the Dozen (1949) en y Belles on Their Toes (1950), que fueron llevados a la gran pantalla en ms de una ocasin, y en los que cuentan sus experiencias en el seno de una familia grande y famosa, aunque Lillian Gilberth no solamente fue madre de familia. La joven Lillian Evelyn Mller fue una alumna destacada en el instituto y decidi en principio estudiar msica y literatura, aunque su padre no vea por ningn lado la necesidad de que una mujer accediese a una enseanza superior, siendo de los que pensaban que le bastaban los conocimientos que le sirviesen para llevar una casa eficazmente. Pero Lillian le convenci para que la dejara asistir a clase en la Universidad de California, en Berkeley mientras viviera en casa y atendiera las tareas domsticas, y ya que estudiaba all un primo suyo. Cuando en 1900 ella obtuvo su B.A. (Bachelor of Art, es decir, licenciatura en la rama de letras) en literatura, se convirti en la primera mujer que recibi el alto honor de pronunciar el discurso en la ceremonia de graduacin de la Universidad de California. Despus se traslad a Columbia, pero una enfermedad la oblig a regresar a casa en California, tras un ao, en dnde volvi a la universidad obteniendo en 1902 su Master en Literatura, que celebr con unas vacaciones en barco. En Boston, donde estuvo una temporada antes de embarcar fue donde conoci

a su futuro marido Frank Gilberth. Frank le propuso matrimonio a Lillian tres semanas despus de su regreso de Europa, y una vez juntos empezaran al tiempo que su vida matrimonial algunos de los estudios ms importantes en cuestiones de direccin de empresas. Frank Gilbreth era un hombre eminentemente prctico y con talento que lleg a montar su propia empresa constructora habiendo empezado de albail, y que, aun no habiendo ido nunca a la escuela, siempre haba estado interesado en las investigaciones para mejorar los rendimientos en el trabajo. Tras casarse con Lillian, Frank mont una consultora de empresas en la que su mujer colaboraba. En 1910 se fueron a vivir a Rhode Island, despus de que Lillian convenciera a Frank para que vendiese su empresa constructora y se dedicasen por entero a la investigacin. Lillian estudi en la Universidad de Columbia. En principi quiso estudiar Ingls, pero el famoso crtico Brander Matthews no admita mujeres en sus clases, as que se decant por la psicologa, que estudi con Ashley Thorndike. En su tesis doctoral, que ley en 1915 con cuatro chiquillos a cuestas, y que se titul Psychology of Management, Lillian marc las pautas para los lgicos y sistemticos principios de la moderna gestin empresarial, poniendo el acento en la importancia de las relaciones humanas as como la necesidad de reconocer las diferencias entre los distintos trabajadores y sus necesidades particulares desde el punto de vista psicolgico. Los conceptos de justicia y felicidad estaban asimismo incluidos en un mismo anlisis e interpretacin de su visin de la gestin empresarial. Lo que haca a las ideas de Lillian Gilbreth diferentes y nicas era precisamente el punto de vista que la psicologa le ofreca de la gestin empresarial, y la integracin que hizo de ambas materias, siendo por lo tanto la pionera de lo que ahora se denomina psicologa de la organizacin industrial. Este trabajo, debido a los prejuicios de su editor, que era reacio a publicar el trabajo de una mujer, se public bajo con el nombre de su autor en la ambigua forma de L. M. Gilbreth. Aun as, Lillian Gilbreth comenz a tener una gran reputacin como experta en el campo de la gestin industrial. Si Frank se preocupaba en los aspectos tcnicos de la eficiencia del trabajo, a Lillian le interesaba el aspecto humano del mismo. Las ideas de Lillian que durante su vida no fueron aplicadas en toda su dimensin, indicaban la direccin a la que se dirigira la moderna gestin empresarial. Ella enunci que los trabajadores estaban motivados por diferentes factores los que llam incentivos indirectos, entre los que se incluye el dinero, e incentivos directos, entre los que se encuentra la satisfaccin propia del trabajo. Su trabajo junto a su marido ayud a crear la standardizacin, los incentivos salariales y la simplificacin del trabajo. Lillian fue de las primeras en darse cuenta de que los efectos de la fatiga y del estrs en el rendimiento laboral. Hay que pensar, por todo esto en que los trabajos de los Gilbreth son una mezcla de la aplicacin de los conocimientos eminentemente prcticos de Frank y la sensibilidad y la preparacin acadmica de Lillian, ambos trabajaron desde el principio como verdaderos socios, apasionados para encontrar la mejor manera de desarrollar cualquier tarea para incrementar su eficacia y productividad en la industria. Podemos decir que lo ms importante es la simplificacin del trabajo, o mejor dicho, la racionalizacin del trabajo, basadas en respecto y la dignificacin tanto de la trabajador como del propio trabajo, es lo que alguna vez se ha definido como la aplicacin organizada del sentido comn. Hay que reconocer que la idea, segn parece, fue preconizada por Frank cuando contaba diecisiete aos (o al menos eso es lo que nos ha llegado, yo personalmente veo ms el talento de Lillian en todas estas

investigaciones), cuando empezaba a trabajar como albail. Sea como fuera, los Gilbreth estudiaron las maneras ms fciles y ms rpidas de llevar a cabo las tareas manuales. En su libro Bricklaying Sistem (Sistemas para asentar ladrillos), Frank lleg a estudiar los movimientos que un albail haca para asentar un ladrillo, desde que tomaba este con su mano hasta que lo asentaba en la fbrica, y segn sus estudios pudo reducir el nmero de movimientos necesarios de 18 a 4, logrando pasar, en ciertos trabajos de 120 ladrillos por hora a 350. Adems dise y patent un andamio especial con plataformas para colocar los ladrillos y el mortero, adems de otros inventos, como el sistema de empaquetamiento de ladrillos que hoy conocemos como palets. Adems los Gilbreth llevaron a cabo numerosos estudios acerca de la eficiencia industrial en los aos siguientes, acerca de los principales factores que afectan a la productividad de los trabajadores as como la manera de mejorarla. Encontrando que una de las mejores maneras de incrementar la productividad era la de crear un organigrama, asignando a cada trabajador las tareas ms adecuadas para su aptitud. Estos estudios adems pasaban por el diseo de las herramientas, los diagramas de flujo de los procesos, anlisis de movimientos y micro movimientos usando cmaras de cine, la cronociclografa usando tcnicas especiales de iluminacin, maquetas de los trazados de las factoras, mediciones de tiempo, etc. Los Gilbreth denominaron therblig (palndromo de Gilbreth) a cada uno de los movimientos fundamentales o bsicos en cada tarea, de cuyo estudio y anlisis se llega a la optimizacin de la tarea. Ambos esposos compartan los mismos objetivos en lo que se refiere a aplicar todo lo que descubran acerca del conocimiento de la gestin cientfica a cualquier campo fuera de la industria, en este sentido emplearon esfuerzos y talento en ayudar y desarrollar con eficacia algunas tcnicas quirrgicas y mtodos de rehabilitacin para personas con minusvalas. Los Gilbreth impartieron talleres en su propio domicilio en los cuales directivos de empresas aprendan a usar sus tcnicas, adems de sus trabajos como asesores, en cuya calidad tambin viajaban y visitaban las empresas en las cuales sus tcnicas eran aplicadas.
Lillian Evelyn (Mller) Gilbreth (Oakland, 1878-Phoenix, 1972) engineer, psychologist, teacher and mother of large family is essentially the mother of modern business management. She and her husband Frank Bunker Gilbreth (1868-1924) were the pioneers in some business management techniques that are still currently employed in the construction and other industries. Lillian was also one of those first super women capable of combining a brilliant career with a classic family life: he was a prolific author, received different degrees and was the mother of twelve children. You may find that sometimes it is best remembered for her motherhood, as two of his children, Frank Gilbreth Jr. and Ernestine Gilbreth Carey, wrote the popular books Cheaper by the Dozen (1949) and in Belles on Their Toes (1950), who were taken to the big screen in more than one occasion, and in which their experiences are at the heart of a large family and famous, but it was not only Lillian Gilberth mother. The young Lillian Evelyn Mller was an outstanding student in high school and decided in principle to study music and literature, although her father did not see anywhere the need for a woman to accede to higher education, being of those who thought enough of her knowledge that will serve to effectively lead a house. But Lillian persuaded him to leave to attend the class at the University of California at Berkeley while living at home and meet the household chores, and studied there as a cousin of his. When in 1900 she earned her BA (Bachelor of Art, ie degree in the field of letters) in literature, became the first woman who received the high honor of delivering the speech at the graduation ceremony of the University of California .

California, after a year, where they returned to college in 1902 by obtaining her Master in Literature, which celebrated with a holiday on a boat. In Boston, where he spent a season before boarding was where she met her future husband Frank Gilberth. Frank proposed marriage to Lillian three weeks after his return from Europe, and once together to begin their married life while some of the most important issues in business management. Frank Gilbreth was a man eminently practical and talent that came to assemble his own construction company having started bricklayer, and that, even if not having never gone to school, had always been interested in research to improve yields in the workplace. After marrying Lillian, Frank set up a consulting business in which his wife was working. In 1910 they went to live in Rhode Island, after which Lillian convince Frank to sell his construction company and is devoted entirely to research. Lillian studied at Columbia University. In principle wanted to study English, but the famous critic Brandes Matthews did not admit women in their classes, so we opted for psychology, who studied with Ashley Thorndike. In his doctoral thesis, which he read in 1915 with four kids behind him, and that was titled Psychology of Management, Lillian set the tone for the systematic and logical principles of modern business management, with emphasis on the importance of human relationships and as the need to recognize the differences between the workers and their needs from a psychological point of view. The concepts of justice and happiness were also included in the same analysis and interpretation of their vision of business management. What they did to the ideas of Lillian Gilbreth different and unique was precisely the point of view that psychology offered for corporate governance, and integration of the two subjects he did, thus being the pioneer of what is now called psychology of industrial organization. This work, due to the prejudices of his editor, who was reluctant to publish the work of a woman, was published under the name of its author in the form of ambiguous LM Gilbreth. Still, Lillian Gilbreth began to have a great reputation as an expert in the field of industrial management. If Frank is concerned about the technical aspects of the efficiency of work, Lillian was interested in the human aspect of it. It's dimensions, indicating the address to which they would address the modern business management. She stated that workers were motivated by different factors which called indirect incentives, including money, and direct incentives, including the satisfaction of the work itself. Her work with her husband helped create the standardization, wage incentives and simplification of work. Lillian was the first to realize that the effects of fatigue and stress on work performance. We have to think, for all this that the work of the Gilbreth are a mixture of the implementation of the eminently practical knowledge and sensitivity of Frank and Lillian of academic preparation, both worked from the start as true partners, to find the passionate how best to develop any task to increase their efficiency and productivity in the industry. We can say that what is most important is the simplification of work, or rather, rationalization of work, based on respect and the dignity of both the worker and the work itself, is what once was defined as the application of organized sense common. It must be acknowledged that the idea apparently was advocated by Frank when he seventeen years (or at least that is what we have received, I personally am more talent in all these investigations Lillian), when started working as a bricklayer . Frank came to study the movements that a mason was to establish a brick, since I took this with your hand until they settled in the factory, according to his studies and was able to reduce the number movements required of 18 to 4, making passing, in certain work of 120 bricks per hour to 350. In addition designed and patented a special scaffold platform for placing the bricks and mortar, in addition to other inventions, such as the packaging system of bricks that we know today as pallets. Besides the Gilbreth conducted numerous studies on industrial efficiency in the years following, on the main factors affecting the productivity of workers as well as how to improve it. Finding that one of the best ways to increase productivity was to create an organizational chart, assigning each worker to be the most appropriate for their fitness. These studies also passed through the design of the tools, flowcharts of processes, analysis of movements and micro movements using film cameras, the cronociclografa using special techniques of lighting, models of the layout of the factory, measurements of time, and so on. The Gilbreth called therblig (palindrome of Gilbreth) to each of the fundamental or basic movements in each task, whose study and analysis leads to the optimization of the task. Both spouses share the same goals when it

comes to implementing all what they discovered about the scientific knowledge to any field outside the industry, employed in this regard efforts and talent in helping develop effective and some surgical techniques and methods of rehabilitation for people with disabilities. The Gilbreth conducted workshops in their own home in which company managers learned to use his techniques, in addition to his work as advisers, whose quality is also traveling and visiting companies in which their techniques were applied.

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