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Francisco J.

Moreno Martn Universidad Complutense de Madrid

LOS ESCENARIOS ARQUITECTNICOS DEL EREMITISMO HISPANO. LMITES PARA SU ESTUDIO*


EL MONACATO ESPONTNEO.
EREMITAS Y EREMITORIOS EN EL MUNDO MEDIEVAL Aguilar de Campoo, 2011

de los diferentes escenarios arquitectnicos al servicio de los monjes espontneos a lo largo del complejo periodo que denominamos tardoantigedad y alta Edad Media supone enfrentarse, con escasas garantas de xito, a varios obstculos. El mayor de todos ellos es la escasez de apoyos materiales y documentales fiables con los que asomarnos a la trastienda material de unos usos monsticos todava difusos para este momento embrionario del ascetismo occidental. Este inconveniente no se refiere exclusivamente a la variante eremtica del monacato primitivo, sino tambin que es igualmente evidente al referirnos a comunidades organizadas bajo modelos cenobticos que crean tipologas arquitectnicas comunitarias, a priori ms sencillas de visualizar1.
BORDAR EL ESTUDIO

rupestre son conceptos que se vienen imbricando hasta producir asociaciones artificiales cuyo valor absoluto debe ser denunciado. Asumimos, no obstante, la categora provisional de cuanto exponemos a la espera de futuras y necesarias revisiones para cada uno de los ejemplos citados a lo largo del trabajo. Comenzaremos recapitulando algunos textos y datos materiales que permitan aproximarnos a la realidad arquitectnica de las vertientes ms individuales del primer ascetismo cristiano (eremitas y anacoretas). Posteriormente llamaremos la atencin en torno a la peligrosa, pero por otro lado frecuente, asociacin entre estas actitudes solitarias y el trogloditismo arquitectnico. Tal consideracin, que concluiremos errtica por mltiples argumentos, pudo tener origen en tiempos de la contrarreforma trentina del XVI y encuentra el adecuado vehculo de transmisin visual en las numerosas estampas de santos generadas dentro de este contexto. Asumida la posible existencia de ciertos conjuntos monsticos (no exclusivamente eremticos) en el alto medievo hispano, trataremos de presentar los condicionantes disciplinarios, tcnicos y geolgicos que confluyen en la aparicin de estos desconocidos enclaves. DE MONACHIS Aunque pueda resultar tpico, acudiremos a las definiciones de los tres tipos de monjes que considera como aceptables San Isidoro de Sevilla a inicios del siglo VII3, dado que nos ofrece el entramado ms adecuado a la hora de dividir la cultura asctica dominante en nuestra alta Edad Media4. Pese a su temprana

Ahora bien, al contrario de lo que sucede con los monasterios construidos, en el caso de los espacios rupestres la balanza que mide el equilibrio entre fuentes escritas y registro arqueolgico se inclina notablemente hacia ste ltimo. Pese a todo, estamos an lejos de poder asegurar la funcin concreta de muchas de las cuevas tradicionalmente consideradas eremitorios. Otros investigadores ya nos han precedido en este mismo foro y han sealado estos y otros problemas2. Nuestra aportacin tratar de actualizar algunos de los datos documentales y arqueolgicos manejados en esta problemtica as como de abrir nuevas vas de anlisis. A la vez, procuraremos desterrar mitificaciones y falsas categorizaciones con respecto a la utilizacin de las cuevas como espacios residenciales. Eremitismo, anacoretismo y arquitectura

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redaccin, es bastante probable que tal compartimentacin pueda ser aplicada para todo el estamento monacal hispano hasta la irrupcin de los usos benedictinos. a) Solitarios o eremitas5 Priorizamos su inclusin aqu por razones obvias, si bien San Isidoro les proporciona un rol secundario entre las modalidades aceptables de monjes. Su actitud se caracteriza por la huda y el desprecio al mundo y la exacerbada individualidad en su dilogo con Dios. Ahora bien, entre los que practican este modelo de penitencia, avisa el santo hispalense, existen quienes se aprovechan para llevar una vida desordenada y al margen de la estructura eclesistica, son los sarabitas o remobotitas (De Ecclesiasticis Officiis, XVI)6. Resultado de la actitud de fuga mundi ser el espacio que crean, adecuan o readaptan a su dinmica penitencial. Sera iluso pensar que estos eremitas destinaran algn tipo de esfuerzo, personal o material, al levantamiento de celdas de cierta entidad. Lo ms probable es que fueran estructuras cuyo nico fin fuera el de ocultarles segn la definicin isidoriana de cella (Etimologas, XV, 9) de las miradas de sus congneres. En trminos prcticos, de animarse a la construccin de una celda, sta sera, a lo sumo, una choza o cabaa7 cuyas caractersticas materiales y su aislamiento voluntario suponen un obstculo insalvable a la hora de su identificacin material8. Algo ms halageas son las perspectivas de localizacin de aquellos otros ergastula que reutilizan las ruinas de edificios (o de algunas partes de los mismos cuando stos estn en uso9), como el conocido caso de Flix, maestro de San Milln (RISCO, 1785: 394) y el propio Valerio del Bierzo, quien amortiza las ruinas de una iglesia en las inmediaciones de Astorga y, ms tarde, se instala en el interior del templo del lugar co-

nocido como Ebronanto (YEPES, 1609a: 218). Se trata, en definitiva, de asumir que nos ser prcticamente imposible localizar las celdas eremticas salvo, y esto es importante, cuando el lugar elegido para el retiro sea una cueva. Sale a nuestro paso por vez primera la asociacin eremitismo-arquitectura rupestre. Y an as, las dificultades son extraordinarias. Como bien puso de relieve Gutirrez Gonzlez (1982: 40) Las cuevas utilizadas por eremitas no suponen realmente lugares de hbitat, pues no son obra ni vivienda de un grupo social que utiliza las cuevas como morada, refugio o accesorio, sino de personas aisladas.... Tanto es as, que no ha faltado quien desestime la posibilidad real de la existencia de este eremitismo puro (MONREAL, 1989: 17). Comprensible actitud basada en un hecho incontrovertible: la probabilidad de encontrar una celda eremtica aumenta en funcin de su concentracin pero, si esta densidad es notable, debemos considerar la posibilidad de hallarnos frente a una organizacin semi-eremtica (por tanto comunitaria) tipo laura. Aunque el argumento esgrimido es contundente, en nuestra reciente historiografa existen tentativas para localizar estos espacios fundamentadas en el uso combinado de fuentes documentales y arqueolgicas10. Tambin hemos de tener muy presente que, justificado o no, legendario o real, algunas de estas celdas aisladas o la actividad de los eremitas a ellas vinculadas fueron el germen de un buen nmero de abadas posteriores11; baste recordar los casos de Tbara y Moreruela por parte de San Froiln (CORULLN, 1986: 26); San Milln de Lara (PALOMERO y otros, 1996-1997) y San Pedro de Arlanza12, ambos en la provincia de Burgos y, tal vez, el de San Flix de balos, donde un cenobio altomedieval convertido en ermita se sita a menos de 100 metros de un espacio rupestre que, por la presencia de cruces

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talladas, ha sido considerado lugar que alberg la actividad eremtica que precede a la fundacin (VELILLA, 2006: 760). Aunque tardo, una evolucin similar podra haberse producido en la ermita soriana de San Baudelio de Berlanga. Tras espigar la abundante bibliografa espaola acerca de estos enclaves (GONZLEZ BLANCO, 1993), creemos estar en condiciones de apuntar una primera nmina de celdas para solitarios hispnicos de poca altomedieval. La colaboracin entre fuentes textuales y evidencias arqueolgicas hacen que uno de los casos ms citados sea el de la supuesta celda de San Flix en Bilibio (MONREAL, 1989: 162 y an ms rotundo en su opinin ABAD, 1999: 287). Felices fue, segn la Vida de San Milln escrita por Braulio de Zaragoza, el maestro del santo en su preparacin hacia la vida eremtica y, de acuerdo con este mismo relato, practicaba su retiro espiritual en los reductos del enclave romano de Bilibio13. Para SANDOVAL (1601), el anciano debi ocupar una choza o cabaa entre las ruinas deshabitadas, mientras que la narracin de la traslatio de sus restos a la abada emilianense nos dice que stos fueron encontrados en su tmulo, si bien no hay garantas de que enterramiento y eremitorio se encuentren en el mismo lugar. En la actualidad, bajo la ermita de San Felices, es visible una pequea cavidad artificial que, para los autores citados, pudiera haber correspondido a la celda que ocup en el siglo VI. Parece prudente dejar esta propuesta en el aire, ms an cuando hay quienes sitan este eremitorio en un conjunto de cuevas prximas al monasterio cisterciense de santa Mara de Herrera (ALONSO y otros, 2006). Tal vez el ejemplo aparentemente ms claro sea el del oratorio de cueva de San Andrs (fig. 1), en el trmino municipal de Quintanar de la Sierra (Burgos). Aproximadamente a un kilmetro del espectacular despoblado de Cuya-

Fig. 1. Recreacin del eremitorio rupestre de Cueva Andrs (PADILLA, 2003)

cabras formado por una iglesia altomedieval y una necrpolis de ms de 180 inhumaciones se encuentra este pequeo conjunto semirrupestre datado por argumentos indirectos en el siglo X y compuesto por oratorio (cuyo cierre oriental est ornamentado con una cruz patada) y celda (PADILLA, 2003). En numerosas ocasiones el nico dato positivo es la consideracin del lugar como espacio de habitacin individual fundamentalmente grutas, tanto naturales como artificiales en la que se documentan elementos propios de un uso residencial14; Cueva de la Mosquita en Incinillas, Burgos (MONREAL, 1989: 65) o de Riarn en Haro, La Rioja (VELILLA, 2006: 762). En otras ocasiones basta con encontrar pruebas de su naturaleza cristiana, caso de la cruz de Fuente del Cano (Id.: 775) de la pareja de cuevas en Enco, Burgos (MONREAL, 1989: 85) o del altar de bloque bajo la ermita de Falces15, Navarra (Id.: 228). Un caso particular, por su datacin en el siglo X como ejemplo de eremitismo mozrabe, es el del conjunto de Alozaina, en Mlaga, donde se ha querido

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identificar un oratorio semirrupestre comunicado con una cueva que, en opinin de Puertas (2006: 159 a 207), pudo ejercer las funciones de celda eremtica. Tambin en la historiografa portuguesa encontramos propuestas similares. As, las Cuevas de Sabariz, cerca de Viana do Castelo, (fig. 2) fueron documentadas enjuicindolas como eremitorios para solitarios del siglo VII en el contexto del monacato fructuosiano (REAL y otros, 1982; LPEZ QUIROGA, 2004: 268). Tres cuevas de planta rectangular que se co-

munican entre s por pequeas ventanas y a las que se accede desde un vestbulo que conecta con la del lado norte. Son interpretadas como celdas-oratorio por la presencia de una especie de arcos de triunfo y de cruces que sealan el testero oriental (la central, adems, con un nicho que es considerado como un altar). De estar en lo cierto, nos encontraramos frente a una celda triple destinada a tres solitarios cuya nica comunicacin con el mundo seran estos huecos por los que se les suministrara las viandas necesarias para sobrellevar sus ejercicios

Fig. 2. Planta de la cueva de Sabariz, Portugal (REAL y otros, 1982)

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penitenciales, si bien las referencias escritas del siglo X a un cenobio en las inmediaciones deja la puerta abierta a su consideracin como ergastula dentro de los dominios de dicha abada (REAL y otros, 1982). La indefinicin funcional y cronolgica sobrevuela constantemente la identificacin de estos lugares como celdas de reclusin eremtica. Propuestas, por lo tanto, necesarias de revisin individualizada que estn muy alejadas de ser tiles para el establecimiento de generalidades en el tema que nos ocupa. b) Anacoretas Estos monjes, de acuerdo con la definicin de San Isidoro16, se encaminan hacia el yermo y la soledad como culminacin a un proceso de perfeccionamiento espiritual que les condujo, previamente, a vivir en comunidad17. A priori, tal consideracin les equipara desde una ptica meramente material a los eremitas. Sin embargo, si completamos la etimologa isidoriana con otros relatos contemporneos, podremos sealar ciertos matices que los separan y nos ayudan a catalogar las celdas que ocuparon como exclusivamente anacorticas. Sin duda contamos con un testimonio que, aunque tardo18, pone de manifiesto la pervivencia de esta prctica en el noroeste peninsular durante la dcima centuria. El padre Yepes (1609b: 203) describe as las denominadas Cuevas del Silencio en el Bierzo: [...] son cinco ermitas obradas por la misma naturaleza en aquellas montaas, y de ellas se aprovechaban nuestros monjes en los tiempos de mayor penitencia, como los advientos y las cuaresmas, donde se recogan a hacer ms estrecha vida, y porque parte de la mortificacin que all hacan era tener sumo silencio.... Ms tarde, Flrez (1762: 40) nos ampla la descripcin citando a Sandoval: Obrolas naturaleza en una

altsima montaa de pea viva. Para subir a ella no hay mas que unas sendas de cabra, y son menester sus pies, y irse trabando en las matas, y no mirar abajo por no desvanecerse [...] estn las bocas de las cuebas al Oriente, que en naciendo el Sol da en ellas no mayores que medio estado de hombre, y estas sirven de puerta y ventana. Dentro son espaciosas y medianamente altas; sus poyos alrededor [...] Aprovechabanse de estas los Santos Monges en el Adviento y Quaresma. Los mas viejos en la Santa Milicia, y ya instruidos para bien pelear (como dice N. P. S. Benito) se retiraban aqu: y con sumo silencio, con yerbas, raices, disciplinas y oraciones, hacan sus Advientos y Quaresmas, hasta que llegando las Pasquas salian a celebrarlas en los Monasterios con sus hermanos [...] Desde la Iglesia se descubren las Cruces que tienen en la entrada: y solo el verlas provoca penitencia. De la lectura de ambos textos se desprende la existencia de celdas cuyo destino era dar cobijo temporal a monjes de probada virtud en determinadas fechas del calendario litrgico, que se situaban en conexin con un cenobio prximo (en este caso el de Santiago de Pealba fundado por Genadio). Es por ello que las garantas de xito a la hora de localizar estas celtas anacorticas aumentan si tenemos en cuenta su necesaria ubicacin dentro de los lmites que marcan la propiedad de un monasterio, pero a la suficiente distancia como para salvaguardar estos retiros de la mirada del resto de los hermanos y los siervos de la comunidad. A continuacin analizaremos algunos ejemplos que, en nuestra opinin, pudieran ser identificados como tales y siempre teniendo como punto de partida la contemporaneidad confirmada (textual o arqueolgica) entre la iglesia monstica y el espacio considerado celda anacortica. El devenir histrico nos ha privado de conocer cul fue la imagen real de una de las casas ms importantes durante el proceso formativo

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del reino asturiano; el monasterio de Santo Toribio de Libana. Sin embargo, detrs del edificio actual, situadas en diversos puntos de la montaa sobre la que se sita, existen una serie de ermitas que pudieron, en origen, ser destinadas a la reclusin de anacoretas (MORENO, 2009b: 428). Una de ellas, la conocida como Cueva Santa (fig. 3), es un espacio semirrupestre completado con obra de fbrica a base de mampostera y refuerzo de sillares al que se adjudica una cronologa prerromnica19. Posee

dos alturas, la inferior un simple pasillo con una anchura media de algo ms de un metro y la superior, conservada parcialmente, de planta rectangular de aproximadamente cinco metros de largo por dos de ancho. En opinin de Bohigas (2000: 261), el espacio inferior hara las veces de celda, mientras la plataforma superior habra de interpretarse como espacio de culto o capilla donde se distingue un pequeo aula, una barrera a modo de cancel y el hueco para una mesa de altar. Algunos otros ejemplos parecen ser menos verosmiles, aunque vale la pena apuntarlos aqu. As sucede con las tres cuevas en torno al monasterio de Tobillas (lava) fundado por el abad Avito en el ao 822 (MONREAL, 1989: 89), donde permanecen en pie parte de las estructuras del templo conventual originario (AZKARATE, 1995). Un caso similar podra ser el de las cuatro pequeas cavidades situadas en las proximidades del monasterio de Vico, en la localidad riojana de Arnedo (MONREAL, 1989: 215). En el extremo opuesto, al menos en lo referido a su monumentalidad se encontrara la llamada Capilla de San Miguel en el monasterio de Celanova, en Orense. Situada hacia el norte, frente a las celdas de huspedes, en medio de un jardn y rodeada desde antiguo de sepulturas de abades y otros personajes, este pequeo edificio se situ originalmente fuera del permetro del monasterio y junto a dependencias de almacenamiento. Recientemente hemos propuesto que, dado su carcter de oratorio y celda, pudiera haber sido utilizado por San Rosendo durante los retiros ascticos que le permita su actividad episcopal (MORENO, 2009b: 454)20. c) Cenobitas

Fig. 3. Exterior de la Cueva Santa de santo Toribio de Libana (Foto: M. . Utrero)

Pese a que la naturaleza de este seminario pone el acento sobre lo que se ha dado en lla-

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mar monacato espontneo, consideramos de gran importancia introducir en nuestro discurso las comunidades cenobticas21, con una naturaleza muy alejada de un ascetismo improvisado. Nos ocuparemos al menos de una variante de stas que ha sido reivindicada como claro exponente de la arquitectura rupestre; las comunidades tipo laura. Este acercamiento servir de prlogo para el siguiente epgrafe, que dedicaremos a revisar de forma crtica la relacin entre eremitismo y trogloditismo. Estos monasterios tienen su origen en el mundo copto, y se forman a partir de la asociacin espontnea de solitarios, quienes se concentran para llevar a cabo su retiro individual en un rea prxima y desarrollan actividades comunes (fundamentalmente la oracin y el reparto de provisiones) algunos das de la semana (fig. 4). Por esta razn, estos establecimientos reproducen de forma sistemtica un esquema en el cual su centro est ocupado por la iglesia de la comunidad, que se convierte as en el edificio ms importante del conjunto22. Para el caso hispano que Monreal (1989: 18) denomina colonias eremticas dicha estructura se adaptara a la perfeccin con muchos de los ejemplos rupestres localizados hasta el momento. No sabemos cundo pudieron surgir estas colonias. Desde un punto de vista documental, podramos llegar a pensar que Isidoro tiene en mente algunas de sus costumbres cuando, refirindose a los cenobitas, dice que Se renen frecuentemente todos, noche y da, a campana taida, y se apresuran a acudir a la oracin (De Ecclesiasticis Officiis, XVI). Mucho ms explcito se mostrar trescientos aos ms tarde Genadio en su testamento. El obispo de Astorga testa en favor de las casas monsticas del Bierzo, que l tan bien conoca, tanto sus libros (SANDOVAL, 1601), como propiedades para el sustento de los monjes (YEPES, 1609b:
Fig. 4. Laura de Mar Saba (Israel)

204). En ambos casos, el texto parece estar reflejando una organizacin particular en cuya cspide se alzaran las tres casas matrices San Pedro de Montes, San Andrs y Santiago de Pealba en torno a las cuales se concentraran una serie de solitarios que se beneficiarn directamente de esta munificencia23. Algunos aos ms tarde, en el 944, encontramos otro texto que parece confirmar la presencia en la zona de estas colonias eremticas y el apoyo que les prestan los obispos leoneses. Se trata del pleito mantenido entre los eremitas de Pardomino, contra las aldeas vecinas, ya que sus habitantes acostumbraban a aprovecharse de ciertas tierras que haban sido entregadas a los monjes en aos anteriores (CORULLN, 1986: 28). El mero hecho de entablar este acuerdo con el obispo Fruminio delata un grado de organizacin superior al de simples eremitas dispersos24. La pervivencia de los usos monsticos prebenedictinos en el cuadrante noroccidental nos permitira entonces resumir su existencia en el siglo VII, con una evidente continuidad en el X, pero qu sucede cuando intentamos asomarnos a sus estructuras fsicas? Es previsible la inclinacin de estos grupos hacia la arquitectura de hipogeos, en tanto que son con-

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tados los ejemplos de arquitectura area que podramos vincular con este tipo de profesin monstica semi-eremtica. Hagamos un breve repaso. Descartada ya desde hace tiempo su identificacin con la comunidad de eremitas mencionada en una de las epstolas de San Agustn a finales del siglo IV (AMENGUAL, 1991: 382), los monjes de la isla de Cabrera, en el archipilago balear, s pueden ser eremitas indisciplinados a quienes se refiera Gregorio Magno en el ao 603 (Id.: 392). Aunque escuetos, los restos materiales hallados en las ltimas campaas de excavacin (localizacin de posibles centros de culto, cementerios y abundante cermica), podran confirmar la presencia de tal comunidad para momentos tempranos de la sptima centuria (RIERA, 2005). Merece la pena destacar aqu la extraordinaria potencialidad de este enclave. Otro caso singular, aunque desafortunadamente de imposible comprobacin emprica por la destruccin del yacimiento, lo encontramos en la costa levantina. En una pequea pennsula, antao islote, frente a la localidad valenciana de Cullera, aparecieron en los aos 60 del siglo pasado, una serie de edificios con posible funcionalidad de almacenamiento junto a otro, con orientacin E-O, que fue identificado como iglesia por el hallazgo de una cruz de bronce y una patena eucarstica ( JUAN y ROSELL, 2003). Si bien resulta precipitada, tal y como insisten algunos autores, su vinculacin a la figura de Vicente mrtir, nosotros hemos llamado la atencin sobre el posible paralelo de este templo con algunas de las estructuras relacionadas con lauras instaladas en la Pennsula del Sina desde finales del siglo IV y, fundamentalmente, en el siglo VI (fig. 5). Se trata de edificios en piedra, rectangulares y con dos alturas. En la planta baja, dividida longitudinalmente en dos estancias rectangulares, se localizaran las celdas del, o de los, eremitas.

Fig. 5. Planta de la iglesia del eremitorio de Ein Najila, Sina, siglo VI (DAHARI, 2002)

Entretanto, la planta superior, a la que se accede mediante una escalera, servira para la colocacin del oratorio utilizado por los monjes (DAHARI, 2000: 152). Sabemos entonces de la existencia en la Pennsula Ibrica de comunidades que combinan usos propios del cenobitismo con otros ms prximos a actitudes ascticas de carcter individual. Hemos visto las dificultades para localizar las que habitaron complejos formados por estructuras construidas, de manera que quedaran como ejemplo visible aqullas otras que se sirvieron de la arquitectura de hipogeos para disear sus monasterios. ACERCA DE LA AXIOMTICA RELACIN ENTRE
EREMITISMO Y TROGLODITISMO

A lo largo de este punto trataremos de llamar la atencin acerca del riesgo que conlleva la frecuente asociacin entre hbitat cristiano troglodtico y comunidades eremticas. Tanto es as que, como colofn al mismo, ofrecemos una serie de ejemplos cuyo anlisis individual indica que nos hallamos con grupos de monjes con un grado de organizacin prximo al de comunidades tipo laura o, incluso, autnticos cenobios25.

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En primer lugar es preciso recordar que la actitud eremtica no lleva implcita la instalacin del solitario en un edculo rupestre. No acta as Valerio del Bierzo cuando practica la soledad penitencial en una iglesia arruinada en las proximidades de Astorga (SANDOVAL, 1601). Tampoco Genadio, cuando abandona esta misma ciudad en compaa de doce monjes y acondiciona el templo fructuosiano de San Pedro de Montes como residencia para el grupo de nuevos eremitas (YEPES, 1609b: 199). Menos an cuando sufraga la construccin de otras dos iglesias para habitacin de monjes, entre ellas la conservada en Pealba de Santiago (Id. 1609: 162). De esta sumaria aproximacin a la literatura asctica deducimos dos aspectos cruciales para el tema que nos ocupa; en absoluto la reclusin en el yermo lleva implcito un establecimiento en cuevas ni, como consecuencia de lo anterior, todo conjunto rupestre de naturaleza cristiana debe ser automticamente considerado un complejo eremtico. Sin embargo, como tendremos oportunidad de ver, desde los primeros historiadores de la Iglesia en la Edad Moderna, este es un argumento que se ha venido repitiendo con cierta insistencia hasta prcticamente la actualidad. Igualmente, esta asociacin erudita ha calado profundamente en el imaginario colectivo26, de manera que es prcticamente imposible no imaginarse la figura del ermitao recluida dentro de una oscura y lbrega covachuela, rodeado de vegetacin agreste y expuesto a las tentaciones demonacas. Si nos retrotraemos en el tiempo, hallamos en el siglo XVI el momento fundacional para esta taxativa identificacin. El renovado pensamiento humanista (en buena medida preconizado ya, en este aspecto, por la orden franciscana) nos muestra una naturaleza ms amable y prxima a la experiencia asctica. Como muy bien ha demostrado Martnez

Burgos27 (1989), esta nueva realidad se funde en la representacin del ermitao en la literatura y en el arte post medieval, ahora presentado como ideal de penitencia y belleza absoluta y siempre con la gruta que, en palabras de San Juan, es la noche oscura en la que el alma consigue el provecho espiritual (Id.: 17). Por otro lado, las actas conciliares de la Contrarreforma trentina defienden la utilizacin programtica de las imgenes de santos28: se legitima su uso, se las considera vehculo para la traslacin del dogma cristiano y, en lo que a nosotros importa, se les considera ejemplos de virtud. Coincidirn con nosotros en el hecho de que, junto a los mrtires que pagan con su muerte la defensa de la fe, ser la renuncia a la vida (en cierto modo una muerte en vida) y la reclusin practicada por el penitente y el ermitao, uno de los modelos de comportamiento ms difundidos por la corriente artstica que acoge todo estos paradigmas: el arte barroco. El discurso, como decamos, hace mella en primer lugar entre los clrigos del momento ocupados de organizar la historia de la Iglesia espaola. En su prlogo a la edicin de La Crnica de la Orden de San Benito, Prez de Urbel no duda en criticar la credibilidad con la que tanto Yepes como Sandoval asumen ciertas leyendas con respecto a los primeros monjes espaoles (YEPES, 1609: Prl. XXV). Hay en estas obras una exacerbada exaltacin del eremitismo peninsular29: Sandoval, 1601. [...] Hallamos algunas fundaciones de nuestros monesterios atinquisimos en sitios, y lugares, que parecen retratos de aquellos celebres desiertos de Egypto, de donde sac el Seor divinos frutos, unas montaas, no donde se crian las palmas, y se cogen los dulces datiles, como en las de Egypto, ni las frutas regaladas, ni las raizes como miel, ni los vistosos platanos, ni delytables cedros, ni otras plantas, que sustentan dulcemente con sus frutos, y recrean con la vista: ni donde

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la clemencia del cielo, y templana de ayres, sossegada corriente de los rios, llanura de la tierra, que son cosas que alivian una vida solitaria, se hallan, sino donde solo se cria el alcornoque, y roble, la haya esteril, y aspero carrasco, las raizes de los arboles, y yeruas sobre manera amargas: las aguas, ya que basten, no son tantas como las del Nilo, o rio Iordan, que baan los desiertos de Egypto: las montaas altas, y con espanto empinadas, apretandose unas a otras con gran hinchazon, y como a porfia levantandose para el cielo, dexando entre si muy estrechos valles: las peas peladas, que hazen vezindad con la region mas fria del ayre, siempre, o a la continua cubiertas de nieve, sitios y lugares donde se criavan las fieras. Yepes, 1609 [refirindose a Fructuoso] cuentan de l que cuando su padre iba a visitar aquellas montaas y ver la hacienda y ganados que tena en El Vierzo, el santo nio miraba las cuestas, los valles, soledades y desiertos que all se descubran, acomodados para hacer vida penitente y solitaria, y notaba a dnde vendra ms a cuenta para hacer monasterio y en qu parte habra lugar para edificar alguna ermita... y tambin Era Fructuoso varn muy amigo de soledad y de silencio, muy dado a la oracin y contemplacin de las cosas divinas, muy spero en el trato de su persona, y afliga el cuerpo con notables vigilias y ayunos; traa muchas veces los pies descalzos, que quien hubiere andado por aquellas montaas tan speras donde el santo resida echar de ver cuan gran mortificacin era esta; porque apenas en ellas hay un palmo de tierra: todo el suelo es cantos, piedras y guijas que forzosamente le haban de herir y lastimar los pies. El vestido era muy despreciable y vil, y conforme al uso de los ermitaos de aquel tiempo ponase una cubierta que llamaban melote [...] que era de pellejos de cabras y ovejas. Yepes, 1609 [en relacin al eremita Guarn de Montserrat] Su vivienda ordinaria era una

cueva, que hoy conserva su nombre [...] Era muy dado a la oracin y contemplacin, y con mortificaciones y asperezas tena domado el cuerpo y sujeto al espritu. En este mismo horizonte podemos insertar la valoracin dieciochesca del eremitismo hispnico que efecta el padre Flrez en su Espaa Sagrada. Cuando narra los acontecimientos del abad Nancto tomando como base la annima Vita de los Santos Padres de Mrida cuenta: [...] se fue al despoblado con algunos compaeros, donde labraron30 una pobre habitacin, viviendo como Ermitaos en total retiro del mundo: y por tanto ms vecinos del cielo (FLREZ, 1751: 243). Respecto a los monasterios del Bierzo: Ninguno mejor puede competir con la Tebayda y con los mas Santos Desiertos de Palestina. La multitud de Santuarios, la santidad de Eremitorios, los muchos anacoretas, los Monges que sobresalieron en victorias del mundo, solo podr contarlos el que sabe las estrellas del cielo (Id., 1762: 26). En relacin a los eremitas de San Pedro de Arlanza: Pero propagada la F y el Monacato, era sitio muy oportuno el de estas breas para quantos escogiesen vivir en los desiertos: pues el corto vecindario que admita el terreno, y las grutas que podian resguardar de la inclemencia, brindaban a los amadores de la soledad, para tener alli toda su conversacin con los Cielos (Id. 1772: 93). Junto con la parcial visin del primer monacato peninsular, estos mismos autores desarrollan una loa desproporcionada hacia el ascetismo de raz oriental y de su influencia en el proceso de conformacin de nuestras propias tradiciones31. Se trata de una visin legendaria que, hasta donde nosotros tenemos noticias, est an por confirmar con rotundidad. De es-

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te modo, es relativamente frecuente establecer la comparacin entre monjes hispanos y ascetas egipcios. As sucede con San Milln y su papel equiparable al de Antonio o Martn de Tours32. El vehculo fundamental que sirve de correa de transmisin entre la erudicin eclesistica contrarreformista y la percepcin popular sern las numerosas estampas y obras pictricas con escenas de solitarios y penitentes cultiva el arte barroco. Aunque muchas de ellas se comisionan para ornamentar los interiores de conventos, tambin se produce una exclaustracin de esta temtica, que pasa a ocupar un papel relevante dentro de las iglesias pastorales. Tras un apresurado repaso, hemos encontrado dos claros ejemplos de series de ermitaos realizadas por pintores flamencos establecidos en Roma a finales del XVI y que van a parar a las paredes del monasterio madrileo de las Descalzas Reales (GARCA y MARTNEZ, 1991) y el convento de las clarisas de la Anunciada en Villafranca del Bierzo (BOSCH, 2007-2008), partiendo en ambos casos de una misma coleccin de estampas basada en la serie de Maarten de Vos de finales del siglo XVI. Extraordinario es el archiconocido lienzo en el que Velzquez representa del encuentro entre San Antonio Abad y San Pablo para la decoracin de la ermita de San Pablo en el recinto del Palacio del Buen Retiro (ca. 1635), y que se produce al abrigo de un peasco rocoso en el que se encontraba la celda del primer ermitao, tal y como reza en el texto de Jernimo y se recoge en la Leyenda Dorada en el siglo XIII (REAU, 2002: 23). Por ltimo, la peculiaridad en el devenir histrico de la Espaa medieval ofrece, adems, un captulo adecuado para la reivindicacin del sufrimiento y la huda a las cavernas de las comunidades monsticas en nuestro territorio. La invasin islmica, en opinin de

los autores de poca moderna, supuso un trgico acontecimiento en la natural evolucin de estos grupos. La supuesta dispora de monjes hacia el norte cristiano servir a estor primeros historiadores de la Iglesia como justificacin y defensa de un tipo de ascetismo, oprimido y subyugado, que aguarda su restauracin escondido entre peascos y cuevas33, rodeado de los libros y ornamentos que han podido rescatar de tamao desastre (YEPES, 1609a: 233, 234 y 238). A pesar de que son abundantes los trabajos de investigacin que han puesto de manifiesto la inexistencia, al menos de manera sistemtica y planificada, de una poltica represiva de las autoridades islmicas para con las gentes del libro en general, y los monjes, en particular, todava se registran opiniones que prefieren mantener este mito historiogrfico (GARCA GRINDA, 1988: 74). Consideramos que esta actitud ha contribuido, en buena medida, a la extensin de una idea parcial que viene a sumarse a la asociacin eremitismo/ trogloditismo: la que sostiene que este fenmeno indisoluble es caracterstico de la parte septentrional de la Pennsula entre la irrupcin islmica y la restauracin por parte de los reinos cristianos del Norte (RIAO, 1995; BARRAL, 2003: 148). Esta situacin, en opinin de Martnez Tejera (2006: 70), sera an ms evidente en aquellos territorios bajo dominio directo del emir cordobs, donde la represin alcanzara cotas en que las zonas montaosas de la provincia de Mlaga, Granada, Crdoba, etc., se transformaron en grandes receptculos de comunidades cristianas y tambin, monsticas. As pues, con la represin islmica se cierra un tringulo historiogrfico cuyos vrtices son, adems de la visin catastrfica del monacato post 711, el eremitismo mitificado y la desproporcionada relacin entre ste y la ocupacin de cuevas durante nuestra alta Edad Media.

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CONSTRUIR Y HABITAR UNA CUEVA A travs de lo expuesto a lo largo de los epgrafes anteriores, ha quedado claro que no todo conjunto rupestre ha de ser necesariamente un eremitorio y, al contrario, que no todos los solitarios habitaron hipogeos. Sin embargo s se puede afirmar la existencia de comunidades semi-eremticas tipo laura que ocupan hbitats troglodticos que, por sus caractersticas materiales, han dejado una huella indeleble en el paisaje altomedieval34. Asumida su existencia, creemos aconsejable reflexionar acerca de cmo se procede a la construccin de una cueva y cules son las condiciones de habitabilidad de estos espacios. En primer lugar, como seal en su da Jessen (1955: 141), es preciso desterrar un tpico muy recurrente: las viviendas rupestres no deben ser interpretadas como sntoma de decadencia cultural o econmica35. Al contrario se vive en ellas de forma relativamente confortable, protegido de los calores y del polvo del verano y de los fros invernales (fig. 6).

Es un hecho confirmado que la arquitectura hipogea fue practicada con gran maestra por, entre otras culturas, los romanos, contando en la actualidad con extraordinarios ejemplos en suelo espaol36. Si bien con las naturales variaciones, la pervivencia de estos mtodos para el periodo en que se centra nuestro estudio est documentada en la baslica de El Tolmo de Minateda (Helln, Albacete), donde zonas de la iglesia y del palacio residencial adyacente tienen sus partes bajas talladas en la roca (GUTIRREZ y CNOVAS, 2009:106). Sin embargo, adems de la voluntad para excavar un edificio, es preciso que se den las condiciones geolgicas adecuadas para que esta accin resulte rentable en la prctica. La construccin de cuevas artificiales es nicamente posible all donde exista un suelo fcilmente horadable y, al mismo tiempo, compacto, y donde el nivel de las aguas subterrneas est situado a gran profundidad. Muy apropiados son las piedras areniscas blandas, las margas con estratos intermedios ms duros, rocas cretcicas, tobas

Fig. 6. Tabla de la oscilacin trmica julio/ diciembre en la cueva de Robin Hood (BRANIGAN y DEARNE, 1992)

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de agua dulce, arcilla y toba volcnica (JESSEN, 1955: 153). Esta particularidad material explica que la arquitectura rupestre en la cuenca Mediterrnea se concentre en zonas determinadas (Id.: 139). Lo mismo sucede cuando dirigimos nuestro objetivo hacia la Pennsula Ibrica y observamos la alta densidad de arquitectura rupestre en el valle del Ebro o del Tajo y sus afluentes, con terrenos donde predomina el yeso como relleno de estratos horizontales fciles de excavar pero muy compactos37 (Id.: 140). Ahora bien, por muy blando que sea el terreno al que se enfrenta el constructor no ser posible excavar la oquedad si no se aplican los mtodos de trabajo y las herramientas adecuadas. La base rupestre de la ciudad romana de Tiermes fue tallada siguiendo un mtodo similar al de las canteras, es decir, extrayendo bloques yuxtapuestos con la ayuda de cinceles y cuas (ARGENTE y DAZ, 1994: 132). Parece, no obstante, que los constructores de nuestro medievo abandonaron esta tcnica por otro lado ms adecuada para obras a cielo abierto en favor del picado con herramientas metlicas de percusin directa de la familia de las picas con doble punta (fig. 7) y mango de madera (PUERTAS, 1974: 14; FRANCOVICH y otros38, 1980: 220) que dejan una huella fina y profunda. Determinadas zonas seran repasadas con un cincel de filo cncavo cuya impronta es ms ancha y curvada39. En cuanto a la manera de proceder a la construccin de este tipo de espacios, los anlisis realizados por distintos investigadores invitan a traspasar fronteras cronolgicas y fsicas. A grandes rasgos, sta sera la misma en las iglesias rupestres capadocias (RODLEY, 1985: 224), en las viviendas troglodticas de poca moderna y contempornea en Aragn o Andaluca (LOUBES, 1984: 97; LASAOSA y otros, 1989: 74) e, incluso, para una bodega burgalesa del siglo pasado (PONGA y RODRGUEZ, 2000: 234):
Fig. 7. Picos a dos puntas (FRANCOVICH y otros, 1980)

1. Se efecta un corte vertical en la ladera para adecuar as una superficie desde donde comenzar a cavar la roca. Este plano ser la fachada. 2. Se marca la superficie a cortar, la directriz de excavacin que servir, a la postre, como entrada al hipogeo. 3. Se comienza a excavar la primera estancia, comenzando desde la cubierta y finalizando en el pavimento. 4. Esta primera estancia servir de distribuidor para las posteriores, que se ejecutarn siguiendo este mismo procedimiento. 5. Se procede al acabado de las superficies; alisado mediante cincel, llana con mortero, tallado de los elementos particulares (especialmente en el caso de espacios litrgicos) y revestimiento con enfoscado y enlucido40. Aunque la tcnica parece sencilla, se precisa de la experiencia suficiente como para acometerla. De hecho, hasta hace poco tiempo, en Andaluca perviva la figura del maestro de pico, cuya misin era dirigir el proceso extractivo y realizar las labores ms delicadas (LASAOSA y otros, 1989: 74).

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En el caso de los eremitorios rupestres pudieron ser los propios monjes quienes llevaran a cabo la construccin de sus celdas e iglesias? Cabe la posibilidad de que algunas celdas pequeas s fueran realizadas por los anacoretas, aunque los edificios ms complejos y por supuesto las iglesias, requirieron de mano de obra especializada41 (MONREAL, 1989: 235). Como veremos a continuacin, el esfuerzo realizado compensa notablemente si tenemos en cuenta las inmejorables condiciones de habitabilidad de estos edificios excavados en la roca. Lgicamente debieron de completarse con estructuras anejas de obra y otros componentes de madera (GARCA GRIND, 1988: 139), en su mayora hoy desaparecidos42. Su mayor virtud es que ofrecen una excelente respuesta a las oscilaciones de temperatura43 en la combinacin verano/invierno y da/noche (LOUBES, 1984: 119). Proporcionan proteccin contra los vientos fuertes y las lluvias intensas (BRANIGAN y DEARNE, 1992: 8). Por el contrario, son lugares oscuros y hmedos, difciles de iluminar y de calentar artificialmente. Una hoguera en su interior puede hacer de la cueva un lugar inhabitable en cuestin de minutos, de ah la necesidad de completar estas construcciones con espacios externos de fbrica. CLAVES E INCONVENIENTES PARA SU ESTUDIO
MATERIAL

(UGGERI, 1974: 196). Este extremo ha podido ser confirmado recientemente en la excavacin frente a una de las cuevas del conjunto de Las Gobas (figs. 8 y 9), donde la potencia de la estratigrafa alcanz ms de dos metros, desde el pavimento rocoso tallado en poca altomedieval hasta el nivel actual (AZKARATE y SOLAUN, 2008: 134). Por contra, el hecho de que la progresin constructiva de un hipogeo se produzca de manera negativa, esto es sustrayendo materia y destruyendo las etapas precedentes, complica el estudio estratigrfico de sus paramentos (AZKARATE, 1991: 150). En caso de pervivir capas de enfoscado (o de pintura mural), esta metodologa puede ofrecernos jugosos resultados (BROGIOLO y otros, 2002: 81). El modelo de trabajo diseado por BRANIy DEARNE (1992) establece que la excavacin del subsuelo, y el estudio de los hallazgos de cultura material que sta proporcione, nos permitirn encuadrar la cueva dentro de parmetros temporales (uso continuado, uso temporal y uso ocasional) e incluso funcionales (domstico, como taller, como abrigo,
GAN

Pese a su abundancia en trminos de arquitectura histrica el estudio de estos hbitats rupestres presenta al investigador obstculos difciles de superar. En condiciones ideales (aunque un tanto utpicas), las cuevas que no han sido alteradas (he aqu la utopa), con paramentos y depsitos arqueolgicos intactos tanto en el interior como en el rea aneja, son un instrumento potentsimo para el conocimiento de las sociedades medievales

Fig. 8. Planta y alzado de la iglesia rupestre de Las Gobas 4 (AZKARATE, 1988)

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Fig. 9. Iglesia rupestre de Las Gobas 4 (Foto: J. I. Murillo)

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almacenamiento, escondite, santuario o enterramiento). Ahora bien, estamos de acuerdo con Azkarate (1991: 158) para quien, ms all del establecimiento de estos horizontes generales (o generalistas), se echan en falta estudios individualizados que ofrezcan respuestas a las particularidades propias de cada yacimiento44. Los problemas de adjudicacin cronolgica y funcional, dudas que se ciernen sobre muchos de los considerados conjuntos eremticos, no son exclusivos del mbito espaol. En Italia, por ejemplo, la investigacin en los conjuntos rupestres insulares, as como de la zona central y sur, ha puesto de manifiesto la existencia de ncleos de ocupacin civiles que nada tienen que ver con su tradicional adscripcin como eremitorios (UGGERI, 1974; FRANCOVICH y otros, 1980). Al mismo tiempo, se han intensificado algunos trabajos individuales en establecimientos para los que s se tiene la certeza de su naturaleza monstica (BROGIOLO y otros, 2002). En una lnea similar podemos insertar los ltimos estudios sobre el eremitismo galo. En Francia sta es considerada una posibilidad ms (y no la nica) cuando se estudian establecimientos troglodticos. Caso de confirmarse esta ltima funcin, existen voces crticas respecto a su automtica consideracin como asentamientos altomedievales (RAYNAUD, 2001). Pese a todo, todava existen posiciones ms tradicionales (SAPIN, 2008). Para la arquitectura rupestre capadocia contamos con el exhaustivo aunque revisado en los ltimos aos trabajo de Rodley (1985). Hasta la aparicin de este estudio primaban los enfoques artsticos que se centraban en el anlisis de aquellos ejemplos provistos de elegantes decoraciones murales, dejando a un lado un alto porcentaje de las ms de 600 estaciones troglodticas con posible carcter monstico. En

esta aproximacin general, se trata de ofrecer respuestas a los problemas cronolgicos, constructivos, funcionales y tipolgicos de estos extraordinarios conjuntos. Una adecuada contextualizacin histrica, le permite establecer una secuencia de ocupacin que se inicia en los siglos VIII-IX con la irrupcin de grupos de solitarios que se instalan en celdas individuales y que, solo a partir del siglo X con la pacificacin del territorio, inician su metamorfosis hacia la conversin en cenobios. Rodley estructurar estos monasterios rupestres en dos tipos en funcin de la organizacin de sus espacios45. Cronologa y funcionalidad son en todos los casos mostrados los principales problemas a solventar. La dificultad a la hora de establecer con cierta seguridad el marco temporal para las colonias eremticas rupestres es un tema ya expuesto con meridiana claridad en esta misma sede por Azkarate (1991: 163) hace veinte aos y sus recomendaciones a la hora de manejar con precisin los argumentos arqueolgicos, arquitectnicos, epigrficos e histricos estn plenamente vigentes. Superado ya lo que iguez (1955: 53) denomin en su da la obsesin prehistrica de todo lo troglodtico no debemos cometer el error de arrastrar hacia la poca medieval todas las manifestaciones rupestres. Es bien sabido que durante la Edad Moderna algunas rdenes conventuales acostumbran a mantener viva la llama del eremitismo troglodtico (FRANCOVICH y otros, 1980: 236). Con el objetivo de cercenar la tendencia que fija el eremitismo rupestre como fenmeno prototpicamente altomedieval se hace necesaria una revisin crtica e individualizada de cada uno de los ejemplos. Es preciso proceder, all donde existan dudas razonables, a la relectura de los epgrafes incisos en sus paredes (fig. 10), lo que necesariamente lleva a nuevas propuestas cronolgicas, bien al corregir transcripciones errneas precedentes46, bien al

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Fig. 10. Inscripcin tallada junto al arco de triunfo de la iglesia rupestre de Las Gobas 6 (Foto: F. J. Moreno)

situar su grafa de acuerdo a las cada vez ms afinadas variantes paleogrficas (AZKARATE, 1988: 418). El anlisis de los materiales cermicos dentro de contextos cerrados es fundamental a la hora de establecer cronologas absolutas, puesto que el avance experimentado en el conocimiento de la cermica medieval es notorio en estos ltimos aos. Un instrumento de datacin fiable, aunque en este caso exclusivo de los edificios de culto, es la seriacin de las tipologas de los altares (fig. 11) que, si bien ya fueron efectuadas en su tiempo (Id.: 348; Monreal, 1989: 238), parece prudente que sean revisadas a la luz de nuevos modelos de investigacin (SASTRE, 2009).

Al contrario, hemos de desterrar aquellas herramientas que se han demostrado imprecisas en el estudio de la ocupacin del territorio en la Edad Media hispnica. Es el caso de las tipologas de enterramientos. Monreal (1989: 268), siguiendo los estudios de Del Castillo o Riu, aplica en determinados complejos rupestres con necrpolis una, por aquel entonces fiable, secuencia, de manera que los enterramientos excavados en roca con forma de baera con ngulos redondeados corresponderan a los siglos VI y VII, mientras que las antropomorfas remiten a un perodo comprendido entre los siglos IX y XI. En estos ltimos aos, anlisis regionales de territorios prximos a la

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cin sobre el posible uso de cavernas como hbitat residencial temporal o continuado por parte de ciertas comunidades laicas durante el alto medievo48. Esta es una de las conclusiones de Gutirrez Gonzlez (1982: 30) en un estudio preliminar para el caso de la Meseta Norte. Tambin se ha registrado ocupacin espordica durante el siglo VII en algunos abrigos de la provincia de Vizcaya (GARCA CAMINO, 2002: 295) y en Cantabria (SERNA y otros, 2006). Superada esta inicial barrera y manejando como hiptesis de trabajo la identificacin de un eremitorio rupestre sobre la base de anlisis arqueolgicos, histricos y arquitectnicos, an debemos tratar de averiguar cul fue la utilidad especfica dada a cada uno de los espacios que lo componen. Si dejamos de lado el templo de la comunidad, dado que, como veremos ms abajo, suelen presentar rasgos que ayudan a reducir las dudas al respecto, es habitual encontrar cuevas de variados tamaos y planimetras, situadas a distintos niveles e incluso separadas por distancias ms o menos notables. Hemos de suponer que todos ellos formaran parte de las infraestructuras necesarias para el normal desarrollo de la vida semi-eremtica: celdas/dormitorio, lugares de almacenamiento, espacios para los actos comunitarios, etc. En opinin de Azkarate (1988: 372-382), las de menores dimensiones deben ser consideradas cellae para uno o ms eremitas, en tanto que las que poseen un tamao mayor pudieran haber sido talladas para dar cabida a actos comunitarios. En ltimo lugar, las oquedades que se encuentran literalmente colgadas a una altura hoy inalcanzable pero en su da superable mediante pasarelas y voladizos de madera, podran interpretarse como espacios para el almacenamiento/proteccin del grano de la comunidad (fig. 12). Monreal (1989: 258-264) coincide prcticamente en esta clasificacin, si bien a

Fig. 11. Altar de la iglesia rupestre de Nuestra Seora de la Pea (Foto: F. J. Moreno)

cuenca del ro Ebro, han puesto en entredicho esta rgida evolucin en las costumbres funerarias, demostrando como factor determinante en este proceso las tradiciones locales (GARCA CAMINO, 2002: 229; IBEZ y MORAZA, 20052006) que invalidan el establecimiento de secuencias de carcter general. Si complicado es dar respuesta al cundo no lo es menos ofrecerla al para qu. La problemtica en torno a la funcionalidad de las cuevas se nos presenta en dos niveles de anlisis. En un primer escaln debemos precisar si tal o cual conjunto posey naturaleza monstica o no47. En caso de respuesta afirmativa faltara por resolver a qu se destin cada uno de los componentes que conformaron el eremitorio. En lo que se refiere al primer estadio, no son pocas las voces que han llamado la aten-

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Fig. 12. Entrada a una de las cuevas colgadas en Santorkaria (Foto: F. J. Moreno)

estas ltimas estancias les otorga la funcin de celdas de reclusin penitencial o de castigo. No querramos abandonar este apartado sin antes llamar la atencin sobre un problema de carcter cvico que afecta directamente a la parcela investigadora. Muchos de las agrupaciones de cuevas se encuentran desprotegidas y abiertamente expuestas a ataques vandlicos que pueden provocar su evidente deterioro y, consecuentemente, su destruccin (fig. 13). En cierto modo, reuniones como la que origina esta publicacin contribuyen a su conocimiento y, aunque de manera indirecta, a su proteccin. Fue Uggeri (1974: 197) quien

llam la atencin sobre el peligro que corren estos yacimientos si son observados nicamente desde la perspectiva de la historia del arte que han conducido inevitablemente a una peligrosa distincin entre grutas que vala la pena salvaguardar y aqullas otras sin frescos y que, por lo tanto, se podan abandonar de manera impune a la degradacin y destruccin. LA REALIDAD DEL PROBLEMA HISTORIOGRFICOMETODOLGICO. UNA APROXIMACIN DE TIPO
ESTADSTICO

Concluiremos este artculo haciendo un breve recorrido por aquellos ejemplos men-

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Fig. 13. Panormica del conjunto rupestre en San Martn de Albelda (Foto: F. J. Moreno)

cionados en la historiografa espaola de los ltimos aos cuyo anlisis revela, a nuestro parecer, muchos de los problemas expuestos en el apartado anterior49. Para una mejor comprensin por parte del lector, y dado que carece de una ordenacin cronolgica y geogrfica, establecemos tres tipos de variables de estudio: a) Iglesias rupestres aisladas. Sin ninguna evidencia conservada o conocida de edificios aledaos. b) Iglesias rupestres en relacin con supuestos espacios de habitacin.

a) Iglesias aisladas Los templos rupestres fueron objeto de anlisis individual en el ya clsico trabajo que iguez (1955) titula, de forma bastante clarificadora, Algunos problemas de las viejas iglesias espaolas. Este investigador, ante la ausencia de estructuras con ellas vinculables, emite una hiptesis de interpretacin que consiste en adjudicar funcin monstica a todos aquellos templos excavados que presenten la peculiar disposicin de doble nave yuxtapuesta (Id.: 17). Parte para ello de casos en los que esta es una

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realidad confirmada por las fuentes, como San Milln de Suso o San Juan de la Pea. Aos ms tarde Monreal (1989: 254) se ocupa de matizar y de relativizar la validez de esta conjetura dado que la duplicidad de naves (e incluso de templos) no es un fenmeno caracterstico ni de lo rupestre, ni de lo hispnico ni de lo monstico. Tampoco parece viable la comparacin con las iglesias abaciales construidas durante el periodo altomedieval para las que, por otro lado, tampoco estamos en la actualidad en disposicin de ofrecer garantas suficientes de su carcter monacal (MORENO, 2009a). A priori, una de las caractersticas ms evidentes de estos templos monsticos, si nos basamos en los testimonios literarios, sera la presencia de espacios acotados y reservados para los miembros de la comunidad chorus. Pues bien, Azkarate (1988: 344), en los once ejemplos que analiza para el territorio alavs, solamente en uno encuentra indicios que puedan avalar la presencia de elementos segregadores. En cambio Monreal (1989: 238), contando con un corpus mayor, s habla de la presencia de coros y tribunas altas en las iglesias rupestres del valle del Ebro. Veamos qu sucede cuando sometemos la nmina de templos rupestres aislados que hemos manejado50 a un cuestionario compuesto de dos nicas preguntas: A. con qu indicios contamos para considerarla monstica?; y B. cules son los motivos para considerarla altomedieval?
A. Con qu indicios contamos para considerarla monstica? (fig. 14):

Cules son los motivos para considerarla altomedieval? (fig. 15): Elementos tenidos genricamente como altomedievales (arcos de herradura, canceles, cruces, enterramientos). 4 Por cumplir una supuesta tipologa prerromnica de nave y cabecera nica rectangular. 5 Leyendas no confirmadas. 1 Excavacin. 1 Simplemente por su condicin de rupestre. 1 En definitiva, los datos positivos que permitan certificar la naturaleza de una iglesia rupestre como altomedieval y monstica, se basan, en muchas ocasiones, en paralelos formales, elementos aislados y relatos de naturaleza legendaria. He aqu la prueba evidente de la necesidad

B.

Ningn argumento. 6 Doble nave. 1 Existencia de canceles. 1 Referencias documentales seguras. 1 Referencias documentales imprecisas. 2 Leyendas no confirmadas. 1

Fig. 14. Grfica con los resultados sobre la consideracin monstica de las iglesias rupestres tomadas en cuenta en el texto

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Fig. 15. Grfica con los resultados sobre la cronologa otorgada a las iglesias rupestres tratadas en el texto

de emprender estudios individualizados como los que venimos requiriendo. Hagamos este mismo ejercicio con aquellos otros templos en cuyas proximidades se encuentran cavidades que, interpretadas como celdas51, vienen en apoyo a su consideracin como templo de una comunidad eremtica52. Las preguntas sern las siguientes: a. cules son los indicios para considera este conjunto como colonia eremtica?; b. cules son los datos que certifican su cronologa prerromnica?; c. adems de la iglesia y las celdas qu otros componentes bsicos en la vida monstica han sido identificados? Estos son los resultados:

a. Cules son los indicios para considerar este conjunto como colonia eremtica? (fig. 16): Referencias documentales que garantizan la presencia en el lugar de un grupo de eremitas. 5 Referencias documentales dudosas. 1 Por asociacin iglesia-celdas. 29 b. Cules son los datos que certifican su cronologa prerromnica? (fig. 17): Referencias documentales. 3 Evidencias epigrficas. 2 Evidencias epigrficas dudosas. 1 Paralelos formales (tanto icnogrficos como en alzado). 20

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Fig. 16. Resultados acerca de la consideracin como eremitorios de los conjuntos rupestres tratados en este trabajo

Fig. 17. Grfica con los resultados sobre la cronologa altomedieval de los conjuntos rupestres citados en el texto

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Graffitis o cruces de poca indeterminada. 4 Enterramientos genricamente altomedievales. 5 c. Junto a iglesia y celdas qu otros componentes bsicos en la vida monstica han sido identificados? (fig. 18). Ningn otro componente. 31 Lugares de posible uso comn. 3 Baptisterio. 1 En resumidas cuentas, un elevadsimo porcentaje basan su funcin monstica en la asociacin iglesias/celdas, su cronologa en paralelos formales (en muchas ocasiones sobre otros casos igualmente discutidos, vase el ejemplo malagueo) y, adems de todo esto, solamente en cuatro se han identificado con dudas otros componentes propios de estas lauras semi-eremticas. A modo de conclusin, en el vrtice en el cual confluyen tres componentes;

arquitectura rupestre, espacio cultual y espacios de habitacin, se encuentra la piedra angular de muchos de los eremitorios propuestos por la historiografa. Ahora bien, este castillo de naipes se nos desmorona cuando uno de esos ejemplos, tal vez el ms completo, el conjunto de Las Gobas de Lao, que ha sido objeto de excavacin arqueolgica en los ltimos aos, nos revela con sorpresa un intrigante cambio de funcionalidad. Para sus excavadores cabe la posibilidad de que el conjunto se tratara de una aldea rupestre y no de un establecimiento eremtico. De los dos enterramientos hallados en el nivel de uso del supuesto monasterio, uno de ellos corresponde a un beb de apenas unos meses (AZKARATE y SOLAUN, 2008: 137). Esta es, como ven, la compleja realidad material del eremitismo hispnico. CONCLUSIONES Tras los resultados expuestos, las dudas confesadas y las reticencias mostradas, entenderamos a quien pudiera acusarnos de cierto hipercriticismo en nuestros planteamientos53. Lo cierto es que stos no responden ms que a una cruda realidad y es que, en lo tocante al paisaje edilicio del monacato espontneo altomedieval, nuestro conocimiento se encuentra an en un estado embrionario. De poco hubiera servido ofrecer al lector otro aluvin de casos inseguros y es por eso que, aunque de manera imprecisa y titubeante, sometemos a su juicio un nuevo modelo de anlisis. Confesamos la incapacidad para localizar y documentar las viviendas de los solitarios y, aunque en menor medida, de anacoretas. Asumimos que las probabilidades de xito aumentan cuando nos referimos a la variante cenobtica del ascetismo altomedieval e incurrimos en una flagrante contradiccin del objetivo que nos fue propuesto, traicionando con alevosa el ttulo del curso. Pero incluso en estos casos,

Fig. 18. Identificacin de espacios monsticos (ms all de iglesia y celdas) en los conjuntos rupestres tratados en el texto

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para los que la densidad de celdas aumenta, y con ella la posibilidad de establecer su registro material, existe la probabilidad de confundirlos con establecimientos de tipo aldeano. Solamente a travs de trabajos individualizados, del cotejo entre la informacin arqueolgica y los datos textuales y del contraste e intercambio de resultados entre investigadores

de distinta procedencia podremos continuar avanzando. No tenemos ninguna duda de que los futuros seminarios de historia del monacato proporcionarn resultados jugosos en esta lnea de trabajo, contribuyendo a incrementar los datos acerca de la realidad material de nuestro eremitismo altomedieval.

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NOTAS
* Este texto depende casi por entero de la conferencia dictada en el XXIV Seminario sobre historia del monacato, que llev por ttulo La realidad material del eremitismo visigodo y altomedieval hispano. Agradezco a Luis Caballero y a Mara de los ngeles Utrero su lectura detenida y las matizaciones al mismo. Tambin a Jos Ignacio Murillo, Carlos Cauce, Julio Escalona, Guadalupe Lpez, Manuel Luis Real y Carlos Tejerizo por contribuir, de un modo u otro, a su exposicin pblica. 1. Tema que ha centrado nuestra tesis doctoral, que con el ttulo La configuracin arquitectnica del monacato hispano (siglos IV-X) a travs de la arqueologa, las fuentes y sus usos fue defendida en la Universidad Complutense de Madrid en el ao 2009. Quisiera agradecer el apoyo prestado por Luis Caballero y Aurora Ruiz, codirectores de la misma, as como las doctas matizaciones del tribunal que juzg su aprobacin: Fernando Olaguer-Feliu, Jos ngel Garca de Cortzar, Isabel Velzquez, Mara Cruz Villaln y Giovanna Bianchi. El texto aparecer publicado en breve en la Serie Internacional de British Archaeological Reports. 2. A. AZKARATE (1991) ya se ocup de glosar los testimonios arqueolgicos de un eremitismo visigodo que entiende como un fenmeno difundido durante los siglos VI-VII y en constante pugna con los poderes episcopales por el control de las comunidades cristianas rurales. De su intervencin, adems del exhaustivo inventario de los entonces considerados eremitorios rupestres, vale la pena destacar la reivindicacin en el uso del mtodo arqueolgico en el anlisis de estos conjuntos. Pese a los obstculos que plantea su ejecucin, sobre todo en la estratigrafa vertical de los edificios excavados, la arqueologa es, junto a la documentacin y el estudio arquitectnico, el pilar sobre el que construir todo trabajo destinado al conocimiento de estos conjuntos eremticos. A. M. MARTNEZ TEJERA (2006) se ocupa de realizar un riguroso recorrido por las fuentes textuales con referencias a la materialidad de estos complejos, incorporando en su discurso el elemento mozrabe andalus. Ampla la propuesta de Azkarate aadiendo una serie de ejemplos que, desde una ptica positivista, le permiten garantizar la existencia de celdas individuales y lauras eremticas distribuidas por el territorio peninsular, especialmente en contextos rupestres y fronterizos, ya desde finales del siglo IV. 3. Aunque, cindonos al tema de este seminario, solamente el de los solitarios debiera estar incluido aqu. 4. El prelado hispalense plantea esta cuestin en dos de sus obras fundamentales para el conocimiento de la cultura eclesistica del siglo VII; De Ecclesiasticis Officiis y las Etimologas. Nos servimos de las ltimas ediciones aparecidas de ambos textos; VIAYO (2007) y OROZ, MARCOS y DAZ Y DIAZ (2004). 5. [...] quienes, alejndose del mundo, poblaron los desiertos y las vastas soledades a imitacin de Elas y Juan Bautista, que

se internaron en el yermo. Estos eremitas, movidos de un increble desprecio del mundo nicamente se encuentran felices en la soledad, alimentndose de agua que reciban de tiempo en tiempo; as, en total soledad y alejados de toda mirada humana, sin permitir que nadie se les acercase, se recreaban en el nico coloquio con Dios, a quien sirven con almas puras y, en aras de este amor, no slo abandonaron el mundo, sino hasta el trato con los hombres (ISIDORO DE SEVILLA, De Ecclesiasticis Officiis, XVI). [...] son los que han huido lejos de la presencia de los hombres, buscando el yermo y las soledades desrticas... (Id. Etimologas, VII, 13). 6. Quiere esto decir que podremos encontrar celdas individuales que pudieran haber constituido el lugar de residencia para uno de estos falsos monjes. No hay motivos para creer que los eremitorios de los verdaderos ascetas gozaran de una tipologa distinta a la de stos. 7. Estos aedificiis rusticis son muy habituales en este momento. Isidoro los describe en el captulo XV de sus Etimologas: choza es un habitculo construido con palos, caas y ramas, tugurium es una cabaa diminuta. Los aldeanos las denominan capannae (cabaas) porque solamente acogen a una persona (capere unum). 8. En los ltimos aos se ha experimentado un notable avance en el mtodo para la identificacin y documentacin de edificios de este tipo dentro de ncleos aldeanos altomedievales (QUIRS, 2009), si bien se trata de concentraciones que favorecen su identificacin y excavacin. Por su propia definicin, las celdas monsticas, individuales y aisladas, sern prcticamente invisibles en trminos arqueolgicos. 9. La excavacin de baslicas como Casa Herrera (Badajoz) o El Gatillo (Cceres) permiti documentar fases de ocupacin residencial de algunos de sus espacios. Estos procesos de reutilizacin son posteriores al cese de la actividad litrgica de ambas iglesias. 10. GUTIRREZ GONZLEZ (1982: 45), considera posible identificar la cueva leonesa de Corulln con la ocupada por un eremita del que existen referencias escritas en el siglo XII. En ellas se dice que el solitario se alimentaba de pan, agua, aceite y algunas legumbres con sal. El material cermico recogido en superficie en el interior de la cueva corroborara esta dieta, si bien no es un dato definitivo para confirmar tal hiptesis. 11. Como tpico recurrente, la evolucin de eremitorio a cenobio ha sido confirmada por argumentos arquitectnicos e histricos en otras zonas de elevada actividad monacal. En Capadocia, la presencia de celdas eremticas es casi un siglo anterior al establecimiento de comunidades regladas (RODLEY, 1985: 252). 12. De acuerdo con el relato hagiogrfico recogido por YEPES (1609a: 121), la oquedad bajo la iglesia de San Pedro el Viejo fue ocupada por los eremitas Pelayo, Arsenio y Silvano, obligados a esta reclusin tras la invasin islmica. Hoy estamos en disposicin de asegurar que la ermita es, en realidad, un edificio altomedieval, tal vez correspondiente a la fundacin

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condal, con paralelos en otras fbricas monsticas del territorio burgals, riojano y alavs (CABALLERO y otros, 1994).
GUELLA

forma de vida traen su origen los monasterios... (ISIDORO DE SEVILLA, De Ecclesiasticis Officiis, XVI). [...] a quienes podemos definir como los que viven en comn, pues el cenobio es propio de muchos... (Id. Etimologas, VII, 13). 22. Alcanzarn una elevada complejidad en Palestina. Pese a que poseen algunas diferencias con las egipcias (aqu no existe refectorio comn) su grandiosidad se hace palpable en casos como en las llamadas lauras de desfiladero, algunas an en pie (Mar Saba). 23. Especialmente elocuente resulta la donacin a Pealba de una propiedad personal del obispo: Que la mitad de este lugar sea de Santiago de Pealva, que es casa monasterial y de las dems reclusiones que estn all cerca por la salud de las almas y para que coman los monjes, cuando en das sealados se juntaren, y la otra mitad sea para que, por partes iguales, se repartan entre las dems ermitas todos los frutos que en ellas se cogieren, y se gastasen para el vestido y sustento de los monjes (YEPES, 1609b: 204). 24. En cierto sentido, recuerda tambin a la permuta establecida entre el monasterio burgals de San Pedro de Berlangas y el conde Garca Fernndez en el ao 972, momento clave para la fundacin del infantado de Covarrubias y en el que aparecen las firmas de los eremitas que ocupaban el lugar confirmando el documento fundacional (ESCALONA, 1997: 227 a 231). 25. Como prembulo de esta errnea asociacin basta con presentar el complejo monstico suburbano mozrabe de Bobastro, en las Mesas de Villaverde (Mlaga), constituido en autntico baluarte espiritual de la revuelta hafsun del siglo IX, y en el que una parte de su templo est excavado en la roca (MARTNEZ ENAMORADO, 1998: 50; PUERTAS, 2006: 56). Un extraordinario ejemplo forneo que pone en entredicho tal afirmacin lo encontramos en el monasterio palestino de Khirbet ed-Deir, fundado a inicios del siglo VI, (HIRCHSFELD, 1992: 39 a 42), donde una parte importante de sus componentes, entre ellos la iglesia y el refectorio, estn parcialmente tallados en la roca, pero la organizacin refleja un claro sentido comunitario propia de un cenobio. 26. Ejemplo elocuente de la fantasa con la que son observados estos padres del monacato es la tradicin popular que llega incluso a situar a Atanasio de Alejandra, codificador de la vida del monje Antonio en el siglo IV, habitando el eremitorio de Valvanera (ABAD, 1999: 294). 27. Agradecemos al profesor F. Gutirrez Baos el habernos facilitado esta referencia. 28. Es en la reunin XXV, del ao 1563, donde se trata acerca de la invocacin, veneracin y reliquias de los santos y de las sagradas imgenes. 29. Esta actitud de los benedictinos del XVII es totalmente interesada. La exaltacin del modo de vida solitario sirve como prlogo a la glorificacin del ideal comunitario que pronto se impondr bajo la regla de San Benito: Donato, llegado de frica en el siglo VI, ya sera fraile benedictino (YEPES, 1609: 5), como tambin lo fue San Milln (Id.: 47 y 61). El ere-

13. Seguimos la traduccin de la Vita llevada a cabo por MIN(1883).

14. Especialmente poyos, elementos de suma importancia dentro de la historiografa que se ha ocupado de los conjuntos monsticos rupestres. Su presencia sera suficiente para justificar la ocupacin por parte de un monje, y as lo expresa AZKARATE (1988: 379) en relacin a los conjuntos alaveses. Esta interpretacin queda en entredicho tras los trabajos de este mismo autor en Las Gobas (Id. y SOLAUN, 2008), donde la excavacin de ciertos sectores abren la posibilidad de que tales emplazamientos no fueran monasterios rupestres sino aldeas. Vid. infra. 15. La tradicin popular pretenden identificar este lugar con el del retiro de Domingo Manso antes de ingresar en San Milln de Suso (MONREAL, 1989: 228). 16. [...] que despus de perfeccionados en la vida cenobtica, se recluyen en pequeas celdas, apartados de todo contacto humano, sin consentir que nadie se les acerque, pasan la vida en la sola contemplacin de Dios... (ISIDORO DE SEVILLA, De Ecclesiasticis Officiis, XVI). [...] quienes, despus de la vida cenobtica, se dirigen a los desiertos y habitan solos en parajes despoblados: se les ha dado semejante nombre por haberse apartado lejos de los hombres. Los anacoretas imitan a Elas y a Juan... (Id. Etimologas, VII, 13). 17. Al igual que suceda con los eremitas, Isidoro (De Ecclesiasticis Officiis, XVI) denuncia a aquellos monjes que camuflan su deseo de una vida relajada y tibia bajo un barniz anacortico. 18. Estos autores ya fueron citados por IGUEZ (1955: 35) en su estudio acerca de las viejas iglesias espaolas, muchas de ellas excavadas en la roca. Aunque el relato se refiere exclusivamente al mbito berciano del siglo X, creemos posible hacer extensible esta costumbre a otros espacios geogrficos y temporales, dada la tendencia de los monjes del lugar, y especialmente de Genadio, a la recuperacin de los usos establecidos tres siglos antes por Fructuoso y Valerio. 19. Por la tcnica constructiva y el mdulo en los sillares que se utiliza (BOHIGAS, 2000: 261). 20. Tambin consideramos la funcin de celdas anacorticas para las estructuras arruinadas que se localizan en las proximidades del permetro marcado por el vallum monasterii de santa Mara de Melque (MORENO, 2009b: 527). Carecen de un estudio individualizado y fueron consideradas de forma hipottica en un primer momento edificios con carcter defensivo de poca islmica (CABALLERO y LATORRE, 1980: 49 y 738). En un ltimo trabajo, CABALLERO (2007: 95) se abstiene de otorgarles funcin concreta. 21. [...] hacen vida comn a ejemplo de aquellos santos de Jerusaln que, en tiempo de los Apstoles, vendan todos sus bienes y los distribuan entre los pobres y convivan en santa comunidad, sin llamar suyo a nada, lo tenan todo en comn (Act. 4, 32), con el alma y corazn unidos en dios. De esta

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mitorio de San Juan de la Pea se convierte en una buena abada con la recepcin de la regla y, por ltimo, el colofn en esta sentencia del mismo Yepes (Id.: 311): Pero porque de aqu adelante tengo de tratar muy a menudo de sus fbricas y fundadores, para no andar averiguando a cada paso qu hbito traan, se de por regla universal que todos los monjes de ac de Espaa, hasta los aos de mil y ciento, eran de la Orden de San Benito... 30. El verbo labrar parece llevar implcita la excavacin de una celda. Sin embargo, en una reciente traduccin de esta misma obra, la profesora VELZQUEZ (2008) propone: se dirigi a un paraje solitario con unos pocos hermanos y all se construy una morada muy pobre (V.S.P.E. III, 8, p. 67). 31. El padre YEPES (1609) lo expresa de manera potica diciendo que [...] la perfeccin monstica, ha seguido el curso que lleva el sol; y que, como primero nace en Oriente y le deja, y despus calienta, alumbra y alegra el Poniente, ass cuanto bueno tuvo el Oriente se nos ha venido al Occidente, dexando desamparadas aquellas partes. 32. Comparacin que ya establece Braulio de Zaragoza en el relato hagiogrfico de la vida de San Milln y de la que se hacen eco estos primeros cronistas (Id.: 45). Menos justificable es, en nuestra opinin, que existan trabajos actuales donde se insista en este tipo de relaciones fruto de la retrica literaria de nuestros eruditos eclesisticos (BARRAL, 2003: 150). 33. En contra de esta lectura de las fuentes textuales se muestra AZKARATE (1988: 497), apoyndose en el registro arqueolgico extrado en los conjuntos alaveses donde, al contrario, parece que fueron abandonados coincidiendo con la llegada de los contingentes islmicos. 34. Incluso IGUEZ (1955: 39) considera estos establecimientos la nica va asequible para conocer la arquitectura prebenedictina hispnica. 35. Tal idea parece tener su asiento en la renovacin cultural ilustrada. En Espaa, es a partir del reinado de Carlos III cuando la Administracin Pblica presta atencin a las viviendas excavadas. Son muy explcitas las referencias del corregidor de Guadix a las cuevas del lugar en un informe remitido en 1807: Es imponderable el perjuicio tanto fsico como poltico, y an moral, el que se experimenta en dicha ciudad por hallarse a la circunferencia de ella, y envueltas en un nmero casi infinito de pequeas caadas, montes terrosos de corta elevacin, con varias vueltas y revueltas, y que presentan poco menos que un laberinto, hasta setecientas familias encerradas en las cavernas de la tierra, con muy poca o ninguna ventilacin, oscuras, mucha humedad, y de rara naturaleza [...] pudindose asegurar que alguno de los actuales habitadores, y si estos no, sus causantes inmediatos, fueron hombres oscuros que no pudiendo vivir en el seno de su patria, en los que siendo desconocidos, o en que tan poco celo se mostraba, pudiesen continuar su vida licenciosa y delincuente [...] habiendo acreditado la experiencia no pocas veces que siendo el receptculo de malhechores de ambos sexos, y de todas partes, se hace, si no imposible, si muy difcil su averiguacin por la facilidad de ocultarse y desaparecerse... (ASENJO, 1990: 138). En el Reino

Unido su uso como viviendas fue prohibido el ao 1915 (BRANIGAN y DEARNE, 1992: 13). 36. Tal vez uno de los ms espectaculares sea el de la ciudad celtbero romana de Tiermes (Soria). All la roca arenisca es tallada como base del suelo, cimientos o arranque de las paredes y soporte de las vigas que componan los forjados de los pisos, habindose documentado edificios con hasta tres alturas. Esta particularidad no impide la confeccin de modelos tipolgicos domsticos similares a los de la arquitectura construida, como la llamada Casa del Acueducto (ARGENTE y DAZ, 1994). 37. A la composicin geolgica hemos de sumarle las condiciones climticas y la disponibilidad de otros materiales de construccin. Todos estos elementos sirven para explicar la tendencia hacia la construccin de cuevas artificiales en determinadas regiones y, lo que es ms importante, la generacin de modelos rupestres similares. En opinin de JESSEN (1955: 150), las coincidencias climticas, la relativa ausencia de madera y el poseer un suelo fcilmente horadable son rasgos que emparentan dos regiones tan distantes como Capadocia y la Pennsula Ibrica. 38. Estos autores llegan a establecer el ritmo de trabajo diario de una nica persona percutiendo el piccone sobre el tufo volcnico en la regin de Toscana: de 15 a 78 m3 por jornada. 39. Este rasgo podra convertirse en un elemento de datacin. En un reciente estudio, SNCHEZ ZUFIAURRE (2008: 327) el uso del cincel de filo cncavo caracterstica propia de edificios levantados en territorio alavs entre los siglos VIII y IX. 40. Las iglesias rupestres de Capadocia destacan por la ornamentacin pictrica (RODLEY, 1985). 41. En el caso de la arquitectura troglodtica capadocia esto es an ms evidente, dada la complejidad icnogrfica y de acabado de los edificios (Id.: 223). 42. Aunque con la posibilidad de ser documentados arqueolgicamente, tal y como tendremos oportunidad de ver en el caso alavs de Las Gobas de Lao (AZKARATE y SOLAUN, 2008: 136).
GAN

43. Interesantsimos resultan los datos obtenidos por BRANIy DEARNE (1992) en la medicin de temperatura en varias cuevas naturales britnicas habitadas durante el periodo romano. Muestra de esto son los realizados en la cueva de Robin Hood, en Creswell Crags, donde las temperaturas en julio alcanzaban en torno a 10-13oC, mientras que en el exterior se encontraba en 24oC. En diciembre, en cambio, las temperaturas exteriores bajaban hasta 4,5oC, mientras era mucho ms clido el interior, con 9oC. 44. En esta misma lnea QUIRS y otros, 2009: 481.

45. Los denomina de refectorio y de patio, si bien estos ltimos, de acuerdo con recientes investigaciones, no seran cenobios sino residencias palatinas completadas con edificios litrgicos (THIERRY, 2002: 205). 46. Un caso paradigmtico es la inscripcin fundacional de la iglesia de San Martn de Villarn, a escasos kilmetros de Aguilar de Campoo (VAN DEN EYNDE, 1985). La primera

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transcripcin concluy ERA DCCCV (Era 805, ao 767), aunque posteriormente se ha revisado y convertido en ERA MCXXV (Era 1125, ao 1087). 47. Para dilucidar estos interrogantes puede ser factible basarnos en esquemas como los fijados para el mbito anglosajn por BRANIGAN y DEARNE (1991) o francs (RAYNAUD, 2001). En ellos, el uso de una cueva como lugar de oracin o eremitorio es una posibilidad ms que debe ser enjuiciada junto a otras funciones: residencia laica, almacn, refugio, etc. El trabajo de GUTIRREZ GONZLEZ (1982) para una parte del territorio septentrional de la Pennsula Ibrica arranca de presupuestos muy similares. 48. Merece la pena dejar apuntado un interesante debate historiogrfico en torno a este asunto. A finales de los aos 70 del siglo pasado, el profesor Gonzlez Blanco encabez una propuesta a travs de la cual muchas de las agrupaciones rupestres consideradas por aquel entonces eremitorios tendran su origen en el siglo III como parte un fenmeno sociolgico urbanstico de tipo civil que precede al monacato (GONZLEZ BLANCO y otros, 1979; Id. 1993). Sin descartar el hecho de que algunos ncleos de poblacin civil habitaran en cuevas durante el bajo Imperio, en nuestra opinin estudios como los de Azkarate en conjuntos alaveses, donde se establece una cronologa muy posterior al siglo III, impiden aplicar de manera sistemtica este paradigma explicativo. 49. Se trata de una nmina aproximativa y necesariamente ampliable con otros muchos ejemplos que, por cuestiones de espacio, no son recogidos aqu. Para ms detalles acerca de cada ejemplo remitimos al lector a la bibliografa que acompaa este trabajo.

50. A saber; Ermita de la Rebolleda (Palencia), San Pelayo de Rebolleda (Palencia), Santa Mara de Valverde (Cantabria), Campoo de Ebro (Cantabria), Cadalso (Cantabria), Cueva de los Moros en Manzanedo (Burgos), San Vtores en Tamayo (Burgos), Ntra. Sra. de Quijera en Sobrn (lava), Villanueva de Soportilla (Burgos), Ribas de Tereso (La Rioja), Pea Hueca en San Vicente de la Sonsierra (La Rioja) y San Pedro de Rocas (Ourense). 51. Por el momento, daremos como vlida la presencia de poyos/lecho como elemento que autentifica dicha identificacin (MONREAL, 1989: 258), puesto que as parece haberse confirmado en otros contextos monsticos como el Alto Eufrates Sirio (EGEA, 2006: 798). 52. Los 35 casos que incluimos en esta nmina son San Milln de Suso, Las Gobas, Santorkaria, Virgen de la Pea, San Miguel de Faido, cuevas de Loza, San Martn de Villarn, Ormita Pea en Villarn, San Martn de Albelda, San Pedro de Args, Olleros de Pisuerga, Presillas de Bricia, Arroyuelos, Cuevas del Tobazo, Montejo de Bricia, Tartales de Cilla, San Martn en Herrn, El Ppilo, San Mams de Obarenes, Corro, Cuevas de la Ermita de San Juan, Sarracho, Virgen de la Pea Tosantos, Cuevas del Castillo, Viguera, San Tirso, El Juncal, Patio de los curas, iglesia de La Oscuridad, Ntra. Sra. de la Cabeza, conjunto de Con, Archidona, Algaidas, Giribaile, Valdecanales. Remitimos al lector a la bibliografa aneja para datos referidos a ubicacin, cronologa y funcin de cada uno de estos conjuntos. 53. Como de hecho as fue en ciertos comentarios, que aprovecho para agradecer, realizados fuera del debate por algunos de los asistentes al curso.

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