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Abstract En los ltimos tiempos, la Nanotecnologa se convirti en uno de los principales temas de la fsica, qumica, ingeniera y biologa; y en un futuro

prximo ser de uso cotidiano en varios aplicativos. Est basado en reconocer partculas con tamaos inferiores a cien nanmetros, confirindole nuevas propiedades y comportamientos a las nano-estructuras que con ellas se construya. Esto ocurre porque las partculas son menores a determinadas longitudes que se asocian a un fenmeno particular, por lo general llevan una nueva qumica y fsica, esto quiere decir que, tendrn un nuevo comportamiento que depender del tamao. De esta manera, propiedades como la: Estructura electrnica, la reactividad, la temperatura de fusin y las propiedades mecnicas sufren cambios cuando las partculas toman tamaos menores a cierto valor crtico. Esto contribuye en distintos tipos de reas tecnolgicas, como crear materiales ms resistentes y ligeros, o el envo de un frmaco nanoestructurado en el sistema circulatorio de un humano, incrementar la capacidad de almacenamiento de cintas magnticas, y el aumento de velocidad en las computadoras.

Introduccin Definicin La Nanotecnologa se encarga de estudiar todo aquello que tiene un tamao igual o inferior a la escala de los nanmetros (1 nanmetro = 0,000000001 metros) relativo a la evolucin tecnolgica. Esto significa que varios cientficos e investigadores estn tratando de encontrar la manera de disearlos y desarrollarlos (ms pequeas que el tamao de una clula humana) con el objetivo de crear dispositivos cada vez ms pequeos, como: Chips, computadoras, mquinas, placas, etc. Historia La historia se remonta al ao 1940, cuando Von Neuman estudia la posibilidad de crear sistemas que se auto-reproducen como una forma de reducir costes, esta fue la primera impresin de lo que ms adelante tomara nombre de la Nano-ciencia. La primera invencin abarcando estos aspectos fue el transistor, llevada a cabo por Bardeen, Brattain y Shockley en el ao 1948. En 1959 Richard Freynman dio una conferencia que signific el principio de la nano-ciencia, aunque solo su aspecto terico. Dichas palabras fueron: "Los principios de la fsica, tal y como yo los entiendo, no niegan la posibilidad de manipular las cosas tomo por tomo... Los problemas de la qumica y la biologa podran evitarse si desarrollamos nuestra habilidad para ver lo que estamos haciendo, y para hacer cosas al nivel atmico". En 1982 se llevaron a la prctica las teoras de Freynman con la invencin del microscopio de efecto de tnel. ste, conectado a una computadora permita visualizar los tomos como entidades independientes, logrando verlos y manipularlos. Hoy en da los gobiernos de Estados Unidos, Japn y Europa estn asignando presupuestos que permiten el desarrollo de la investigacin de la nanociencia, pero no solo en este mbito, sino empresas privadas estn mostrando inters en destinar recursos al desarrollo de la nanotecnologa, como pueden ser: IBM, Motorola, HP, Hitachi, Mitsubishi, NEC o 3M.

Aplicaciones Podemos mostrar diversas aplicaciones en el mercado hoy en da o a punto de salir a este, segn un informe de la Institute of Nanotechnology: -

Nuevos sensores para medicina, control medioambiental y fabricacin de productos qumicos y farmacuticos. Mejores tcnicas fotovoltaicas para fuentes de energa renovable. Materiales ms ligeros y ms fuertes para la defensa, las industrias aeronuticas y automovilsticas y aplicaciones mdicas. Envolturas "inteligentes" para el mercado de alimentos, que dan a los productos una apariencia de alimento fresco y de calidad. Tecnologas visuales que permiten pantallas mejores, ms ligeras, finas y flexibles. Gafas y lentes con capas totalmente resistentes e imposibles de rayar. Aparatos tan diversos y comunes como impresoras, reproductores de CD, airbags etc. Cuyas versiones ms modernas contienen componentes logrados a travs de la nanotecnologa.

Algunas de las siguientes aplicaciones pueden parecer imposibles de imaginar, pero en algn futuro pueden convertirse en realidad: -

Computadoras mil veces ms rpidas y de dimensiones mnimas. Erradicacin de la contaminacin ambiental. Alimentos, automviles, muebles o materiales de construccin que pueden cambiar de forma, auto-repararse, etc. Procesos automticos de limpieza corporal. Nano-robots para la medicina, que recorran el cuerpo y curen enfermedades antes de que se produzcan, regeneren tejidos, e incluso que detengan el proceso de envejecimiento.

Manipulacin gentica. Avances en robtica. Satlites ms pequeos, potentes y veloces. Edificios que se erigen solos, bajo las rdenes de nano-robots equipados con nano-computadoras que aparte de auto-replicarse, inducen la creacin y ensamblaje de estructuras a nivel molecular. Ciudades enteras podran crearse, o recrearse. Podran fabricarse as autopistas o televisores. Armas biolgicas inteligentes.

Desarrollo El desarrollo de la nanotecnologa tiene la siguiente clasificacin:


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Nano-materiales: Nano-objetos y materiales nano-estructurados. Nano-fabricacin: Hard (Top-Down), Soft Bio-nanotecnologa: Sistemas, dispositivos (electrnicos, magnticos, mecnicos, etc.)

Nanotubos de carbn Los nanotubos de carbono se consideran una gran promesa debido a sus propiedades mecnicas excepcionalmente fuertes, su habilidad para transportar de modo eficaz altas densidades de corriente elctrica, y otras propiedades elctricas y qumicas. Los nanotubos, que son aproximadamente 10.000 veces ms delgados que un cabello humano, pueden fabricarse casi perfectamente rectos en cmaras especiales de plasma gaseoso. Son las fibras ms fuertes que se conocen. Un solo nanotubo perfecto es de 10 a 100 veces ms fuerte que el acero por peso de unidad y poseen propiedades elctricas muy interesantes, conduciendo la corriente elctrica cientos de veces ms eficazmente que los tradicionales cables de cobre. El grafito es formado por tomos de carbono estructurados en forma de panel. Estas capas tipo-panel se colocan una encima de otra. Una sola capa de grafito es muy estable, fuerte y flexible. Dado que una capa de grafito es tan estable sola, se adhiere de forma dbil a las capas de al lado. Por esto se utiliza en lpices - porque mientras se escribe, se caen pequeas escamas de grafito. En fibras de carbono, las capas individuales de grafito son mucho ms grandes que en lpices, y forman una estructura larga, ondulada y fina, tipoespiral. Se pueden pegar estas fibras una a otras y formar as una sustancia muy fuerte, ligera utilizada en aviones, raquetas de tenis, bicicletas de carrera, etc. Pero existe otra forma de estructurar las capas que produce un material ms fuerte todava, enrollando la estructura tipo-panel para que forme un tubo de grafito. Este tubo es un nanotubo de carbono. Los nanotubos de carbono, adems de ser tremendamente resistentes, poseen propiedades elctricas interesantes. Una capa de grafito es un semimetal. Esto quiere decir que tiene propiedades intermedias entre semiconductores (como la silicona en microchips de computadoras, cuando

los electrones se muevan con restricciones) y metales (como el cobre utilizado en cables cuando los electrones se mueven sin restriccin). Cuando se enrolla una capa de grafito en un nanotubo, adems de tener que alinearse los tomos de carbono alrededor de la circunferencia del tubo, tambin las funciones de onda estilo mecnica cuntica de los electrones deben ajustarse. Este ajuste restringe las clases de funcin de onda que puedan tener los electrones, lo que a su vez afecta el movimiento de estos. Dependiendo de la forma exacta en la que se enrolla, el nanotubo puede ser un semiconductor o un metal. Innovacin El aspecto innovador de los materiales carbonosos de escala nano-mtrica y nanotubos reside en que renen las siguientes propiedades:
1. Habilidad para trabajar a escala molecular, tomo a tomo. Esto

permite crear grandes estructuras con fundamentalmente nueva organizacin molecular.


2. Son

materiales de "base", utilizados para la sntesis de nanoestructuras va auto-ensamblado. y simetra nicas que determinan sus potenciales aplicaciones en campos que van desde la electrnica, formacin de composiciones, almacenamiento de energa, sensores o biomedicina.

3. Propiedades

Ventajas competitivas El campo de la Nanotecnologa puede ofrecer soluciones en campos multisectoriales y multidisciplinares y que tiene importantes implicaciones en Ciencia y Tecnologa. Sus extraordinarias propiedades aseguran una revolucin en los modos en que los materiales y productos van a ser obtenidos, siendo la investigacin a nano-escala de inters para industrias tales como: productoras de cermicas, metalurgia, lminas delgadas, electrnica, materiales magnticos, dispositivos pticos, catalizadores, almacenamiento de energa y biomedicina.

Nano-medicina En la nano-medicina se han clasificado tres partes principales para poder atender a una persona: El nano-diagnstico, la liberacin controlada de frmacos y la medicina regenerativa. Nano-diagnstico: El objetivo del nano-diagnstico es de identificar la aparicin de una enfermedad en sus primeros estudios a nivel celular o molecular e idealmente al nivel de una sola clula para posteriormente dar un buen tratamiento en base al diagnstico que se le da. Liberacin controlada de frmacos: El objetivo de la liberacin controlada de frmacos como su nombre lo dice, es que una vez dado el diagnstico al paciente, se le suministre el medicamento de tal manera que este llegue a su destino y recin ah empiece a reaccionar con la zona tratada. Para esto se utiliza tecnologa para que en el transcurso del medicamento a travs del organismo no se desperdicie el frmaco. Esto ayudar al paciente, ya que se le suministrar menor cantidad de drogas pero sin influir en la eficacia del mismo. Liberndose cuando est en la zona requerida y no antes. Medicina regenerativa: El objetivo principal de esta rea es el de regenerar o re-emplazar los tejidos u rganos afectados mediante la aplicacin de mtodos procedentes de terapia gnica, terapia celular, dosificacin de sustancias bio-regenerativas e ingeniera tisular. Entre las tantas utilidades en que se puede ayudar a mejorar y beneficiar a la medicina, existen:
a- Nanotubos:

Como bien se detall anteriormente, los nanotubos de carbn tambin pueden ser implementados en la medicina, como se especificar a continuacin: Segn los resultados de una investigacin, la fuerza, flexibilidad y poco peso de los nanotubos de carbn hacen que puedan servir como ANDAMIOS capaces de soportar a los huesos y ayudar a vctimas de osteoporosis y huesos rotos, dndole mayor flexibilidad y fuerza a los huesos artificiales y prtesis, adems de avances en el tratamiento de la enfermedad osteoporosis.
b- Nano-robots:

Aunque todava no se han fabricado nano-robots, existen mltiples diseos de estos, incluso no pueden ser del todo robots, es decir, pueden hasta ser modificaciones de clulas normales llamadas tambin clulas artificiales. Las caractersticas que estos deben de cumplir, entre las que se pueden mencionar: El tamao es aproximadamente de un micrn, sus componentes de un nanmetro, y los materiales podran ser diamante como cubierta protectora, hidrgeno, oxgeno, fluoruro, silicn, etc. Entre los principales tipos de nano-robots se encuentran:
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Inmunolgicos: El sistema inmune de nuestro cuerpo es el encargado de proporcionar defensas contra agentes extraos o nocivos para nuestro cuerpo, pero como todos los sistemas ste siempre no puede con todo. Entre estas deficiencias se encuentra que muchas veces no responde (como es el caso con el SIDA) u tras veces sobre-responde (en el caso de enfermedades auto-inmunitarias). Cabe decir que los nano-robots estarn diseados para no provocar una respuesta inmune, quizs las medidas que tienen estos bastarn para no ser detectados por el sistema inmune. La solucin que ofrece la nanomedicina es proporcionar dosis de nano-robots para una enfermedad especfica y la subsecuente reparacin de los tejidos daados, substituyendo en medida a las propias defensas naturales del organismo. En la Piel: Con billones de nano-robots que se implanten en el cuerpo humano y que recopilen informacin del estado de todo nuestro cuerpo, rganos, msculos, huesos, corazn, etc. para disponer de mucha informacin y poder hacer un anlisis en tiempo real de alto nivel. Para mostrar el anlisis, algunos de estos nano-robots se

colocaran sobre la mano o el antebrazo, a unas 200 o 300 micras por debajo de la piel, y alimentndose a partir de la glucosa y el oxgeno de nuestro propio cuerpo (menudos parsitos) formaran un pequeo rectngulo de unos 56 centmetros. podran lucir en diversos colores gracias a una especie de diodos que vendran integrados con los nanorobots, pero cuando se apagasen la piel volvera a lucir su color normal. c- Tratamiento contra el cncer: El equipo de Nanospectra ha logrado desarrollar nano-partculas de cristal baadas en oro capaces de invadir un tumor y, cuando se calientan a travs de un sistema remoto, capaces de destruirlo. La clave del alto grado de efectividad de este nuevo avance se deriva de las dimensiones de las partculas. Las nano-partculas tienen un dimetro de 150 nanmetros, que segn el equipo de Nanoespectra, es el tamao ideal para que puedan atravesar los vasos sanguneos agujereados de un tumor. Esto podra permitir que las partculas se acumulasen en el tumor ms que en otros tejidos. Cuando se dirigen rayos de luz infrarrojos a la localizacin del tumor, bien desde el exterior, o bien a travs de una sonda, las partculas absorben la luz y se calientan. El resultado es que los tumores se calientan ms que los otros tejidos alrededor, y se mueren. En teora, este nuevo avance tecnolgico podra ayudar a eliminar aquellos tumores que caracterizan el cncer de pecho, prstata y pulmn. La nanotecnologa se sumara as a otros tratamientos contra los cnceres ms convencionales como la quimioterapia y la radioterapia. d- Neurociencia Un equipo de cientficos del MIT y de las universidades de Nueva York y Tokio ha demostrado cmo se podra entrar en el crneo y llegar al cerebro a travs de la conexin de una red de nano-cables de polmero a vasos sanguneos en el cuello. Hoy en da los mtodos quirrgicos modernos para implantar aparatos electrnicos que sirvan para estimular el corazn y corregir ritmos cardacos anormales se han convertido en rutina. Pero llegar al cerebro de la misma manera, sin destrozar las neuronas en el proceso, plantea mucha ms dificultad.

Aunque ltimas tcnicas permiten la instalacin de electrodos en el cerebro para restaurar sentidos como la vista o el odo, frenar los temblores de la enfermedad de Parkinson, el mtodo utilizado, es decir romper el crneo, daa tejidos cerebrales sanos, crea un riesgo de infeccin y deja cables que sobresalen de su cabeza. Y a lo largo del tiempo, se desarrollan tejidos de cicatriz alrededor de los electrodos, aislndoles del tejido cerebral activo. Pero a travs de un trabajo de investigacin publicado en The Journal of Nanoparticle Research, el citado equipo de cientficos propone un nuevo procedimiento para llegar al cerebro sin tocar el crneo. Se trata de un mtodo para conectar los electrodos a pequeas agrupaciones de clulas cerebrales (o incluso neuronas individuales), utilizando el sistema cardiovascular como el conducto por el que se hilan los nano-cables. Los investigadores estiman que dentro de aproximadamente una dcada, ser posible insertar un catter en una gran arteria y dirigirlo por el sistema circulatorio hasta el cerebro. Una vez llegue a su destino, un conjunto de nano-cables se extenderan en un "ramo" con millones de diminutas sondas que podran utilizar los 25.000 metros de capilares del cerebro como una va para llegar a destinos especficos dentro del cerebro.

Exploracin espacial En los laboratorios de todos los pases, la NASA est apoyando la floreciente ciencia de la nanotecnologa. La idea bsica es aprender a tratar la materia a escala atmica, poder controlar con la suficiente precisin, tomos individuales y molculas para disear mquinas del tamao de una molcula, electrnica avanzada y materiales inteligentes. Si los visionarios estn en lo cierto, la nanotecnologa podra llevar a robots que uno podra sostener en la yema del dedo, trajes espaciales autorreparables, ascensores

espaciales y otros dispositivos. El completo desarrollo de algunas de estas tecnologas puede llevar ms de 20 aos; otras estn tomando forma en los laboratorios hoy en da. Sencillamente, hacer cosas ms pequeas tiene sus ventajas. Por ejemplo, si los vehculos que fueron a Marte: Spirit, Opportunity o Curiosity se hubiesen podido construir tan pequeos como un insecto, y pudiesen correr rpidamente como ste por rocas y arena, tomando muestras de minerales y buscando evidencia sobre la historia del agua de Marte. Cientos de miles de estos diminutos robots podran haberse enviado en las mismas cpsulas que llevaron a los tres vehculos, permitiendo a los cientficos explorar mucha ms superficie del planeta e incrementando las probabilidades de encontrar una bacteria marciana fosilizada. Pero la nanotecnologa va ms all de slo la reduccin de objetos. Cuando los cientficos puedan ordenar y estructurar a voluntad la materia a nivel molecular, nuevas y asombrosas propiedades podran surgir en cualquier momento. El Instituto de Ideas Avanzadas de la NASA (NIAC), una organizacin independiente y financiada por la NASA, fue creada para promover la investigacin avanzada en tecnologas radicales del espacio que tardar de 10 a 40 aos en dar sus primeros frutos.Por ejemplo, una reciente subvencin de NIAC financi un estudio de factibilidad para la nano-industria; en otras palabras, la utilizacin de grandes cantidades de mquinas moleculares microscpicas para producir cualquier objeto que se desee, ensamblndolo tomo por tomo. Esta subvencin de NIAC fue concedida a Chris Phoenix del Centro de Nanotecnologa Responsable. En su informe explica que una nano-fbrica de esta ndole podra producir piezas de astronaves con precisin atmica, lo cual significa que cada tomo dentro del objeto est colocado exactamente en donde corresponde. La pieza resultante sera extremadamente fuerte, y su forma podra estar dentro de la anchura de diseo ideal con no ms de un solo tomo de diferencia. Superficies ultra-lisas no necesitaran limpieza ni lubricacin, y prcticamente no sufriran deterioro por el paso del tiempo. Una tan alta precisin y fiabilidad de las piezas de una astronave es de mxima importancia cuando est en juego la vida de los astronautas. Sin embargo, se especula que la nano-fbrica demore como mnimo una dcada hasta que pueda ser implementada. Informtica:

Nuevos avances en nanotecnologa ponen a disposicin a las supercomputadoras del maana. Dentro de unos aos, las computadoras sern bastante diferentes de las actuales. Los avances en el campo de la nanotecnologa harn que las computadoras dejen de utilizar el silicio como sistema para integrar los transistores que la componen y empiecen a manejarse con lo que se llama mecnica cuntica, lo que har que utilicen transistores a escala atmica. Dentro de unos aos, el tamao de los transistores o chips llegar a sus lmites de integracin con la tecnologa actual, y ya no se podrn empaquetar ms transistores en un rea de silicio, entonces se entrar al nivel atmico o lo que se conoce como mecnica cuntica. Las computadoras convencionales trabajan simbolizando datos como series de unos y ceros dgitos binarios conocidos como bits. El cdigo binario resultante es conducido a travs de transistores, switches que pueden encenderse o prenderse para simbolizar un uno o un cero. Las computadoras cunticas, sin embargo, utilizan un fenmeno fsico conocido como superposicin, donde objetos de tamao infinitesimal como electrones o tomos pueden existir en dos o ms lugares al mismo tiempo, o girar en direcciones opuestas al mismo tiempo. Esto significa que las computadoras creadas con procesadores superpuestos puedan utilizar bits cunticos, llamados qubits que pueden existir en los estados de encendido y apagado simultneamente. De esta manera, estas computadoras cunticas pueden calcular cada combinacin de encendido y apagado al mismo tiempo, lo que las hara muchsimo ms veloces que los actuales procesadores de datos a la hora de resolver ciertos problemas complejos de clculos matemticos. La investigacin de la computacin cuntica est ganando terreno rpidamente en laboratorios de investigacin militares, de inteligencia y universidades alrededor del planeta. Entre otros, estn involucrados empresas importantes como AT&T, IBM, Hewlett- Packard, Lucent y Microsoft. En electrnica, miniaturizacin es sinnimo de xito. Reducir el tamao de los circuitos integrados implica una respuesta ms rpida y un menor consumo de energa. Y en esta escalada hacia lo extremadamente pequeo, la nanotecnologa se convierte en factor fundamental.

Perspectivas En un futuro no muy lejano, sin darnos cuenta, la nanotecnologa va a convivir con nosotros y en la sociedad, aportando y simplificando el trabajo del humano. Quizs mucha de la tecnologa de hoy en da se la pueda ver fsicamente, pero en otros momentos podremos manejar la misma sin verla realmente, ya que la nanotecnologa no puede ser apreciada a simple vista, sino como un fenmeno de accin automtico. Adems, aparte de que uno se acostumbra a ver algo, y luego le parece normal con el correr del tiempo, con la nanotecnologa va a ocurrir lo mismo, pero desde el comienzo, es decir, como no la podemos ver (solo apreciar), ya nos acostumbramos a que es normal y de la vida cotidiana. La nanotecnologa ser un paso importante para el futuro, y seguramente no nos demos cuenta que vivimos con ella, no solo por lo diminuta que es, sino porque nos vamos adaptando a los cambios de la tecnologa, pero nunca pensamos en cmo se form ni cmo est compuesta, as como por ejemplo hoy en da un dispositivo, un telfono, etc. Solo lo usamos porque nos es de utilidad, no pensamos ms all de eso. Al ser un tema bastante amplio, aunque est ms orientado a la fsica, qumica, biologa y ciencia, permitir al ser humano extender su ciclo de vida y reducir en gran cantidad las enfermedades, ayudar a simplificar su tarea diaria y laboral, a las invenciones de nuevas mquinas, entre otros usos. Todo ello se va a poder ver reflejado en algn futuro con ms frecuencia, ya que hoy por hoy tambin convivimos con la nanotecnologa, aunque en menor medida. Sin lugar a dudas, ser un cambio radical en el mundo, as como lo fue en su momento la revolucin industrial, pero nunca hay que descuidar los problemas que puede traer consigo la nanotecnologa. Un mal uso de ella puede ser difcil de reparar y detectar a tiempo, ms cuando su tamao no es el que un ser humano pueda apreciar a simple vista.

Conclusiones
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La nanotecnologa es la ciencia del futuro, ya que con ella podemos dar solucin a muchos problemas que antes no eran posibles. Se pueden hacer muchos elementos mediante esta ciencia con la manipulacin de materia, dndole muchas formas, manipulando sus propiedades y hasta llegar a cambiar sus dimensiones. En la medicina es muy aplicable en la cura para el cncer, ya que mediante esta ciencia se pueden detectar ms eficazmente las clulas cancergenas y atacarlas directamente. La nanotecnologa no est regulada en ningn lugar del mundo, lo que supone riesgos para el que trabaja con ella y para el que termine consumindola. Los investigadores no tienen un marco jurdico que les provea una cierta seguridad en sus creaciones, mientras el pblico est totalmente desprotegido frente a abusos que pueden existir en las aplicaciones de esta tecnologa. El nano-terrorismo y las luchas polticas por el poder que esta tecnologa le puede dar a un pas/empresa son otras de las grandes amenazas.