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La teora antropolgica y los estudios postcoloniales

Ruben Tani Dpto. de Antropologa Social y Cultural, Universidad de la Repblica. Uruguay. Introduccin Si bien es conocido que los estudios antropolgicos han investigado infatigablemente, por una demarcacin disciplinaria, desde hace ms de un siglo, el tema de lo ominoso (umheiliche), esa suerte de proyeccin que nos identifica con lo otro reprimido y su lenguaje alegrico e incestuoso, asunto que quiz permiti descubrir el misterio del inconsciente primitivo y oscuro, investigaciones que en su versin ms radical permitieron el cuestionamiento de la visin etnocntrica del observador omnisciente y privilegiado. Adems, es necesario consignar, que ha sido objeto de inters etnogrfico y meta-antropolgico, la tribu de etngrafos que escribe sobre estos temas exticos y sobre su propia escritura de la otredad. Pero, debemos reconocer que, este campo de estu dios e intereses acadmicos es compartido con los estudios postcoloniales que se dedican a estudiar las culturas en conflicto, tanto en el pasado como en el presente colonial, investigando los restos arqueolgicos que descansan en el archivo de indias, tema que excede al esfuerzo de una antropologa americanista que curiosamente comparte el mismo objeto de estudio y la misma actitud hermenutica de los estudios postcoloniales, aunque con cierta ingenuidad terica que no parece aprovechar la contribucin de ilustres antroplogos, B. Malinowski, C. Lvi-Strauss, V. Turner, C. Geertz, entre otros. Una explicacin meta-etnogrfica de este mutuo desconocimiento (inter)disciplinario debera reconocer que la divisin acadmica de trabajo y la proliferacin de reas de estudios que aparentemente comparten objetos y metodologas, producen comunidades recprocamente desconocidas dentro del campo cientfico de los estudios del hombre y sus productos simblicos. Como la antropologa siempre se ha ocupado del otro y cuestionado tericamente su propia objetividad en el estudio de comunidades excntricas, en este caso y en un ejercicio de reflexin meta-antropolgica, nos ocuparemos de estas comunidades de escribas mencionadas. En una primera parte nos referimos a los temas clsicos de la observacin participante y la interpretacin en antropologa, luego, a la discontinuidad de ciertos temas centrales dentro de la discusin etnogrfica, en tercer lugar, nos ocupamos brevemente del inters que tienen los estudios postcoloniales, especialmente en lo que refiere al concepto de pensamiento del borde y su de-colonizacin planteados en la diferencia colonial segn W. Mignolo y finalmente, tratamos otra disciplina que comparte con la antropologa, el campo cientfico de los estudios del hombre con el afn de lograr una ansiada explicacin total y universal del fenmeno humano, es decir los estudios metafsicos de la cultura que presentan una discontinuidad arqueolgica con el interesante proyecto de F. W. Schelling expresado en su Introduccin a la Filosofa de la Mitologa de 1825. Quiz resulte obvio, pero conviene expresar que trataremos de un conflicto de interpretaciones en el campo cientfico a propsito de cul es la disciplina que ms herramientas tericas ha producido para el estudio crtico de las culturas y la mitologa producida por las diferentes comunidades humanas. l. Observacin e interpretacin. Unos aos antes que Michel Foucault lo expresara en su Arqueologa del Saber de 1969, Claude Lvi-Strauss examina en 1962 la relacin entre los conceptos

de episteme y desaber a travs de su profundizacin de lo diferente en las nociones de ingeniero y bricoleur, tpicos que reaparecen en las controversias actuales entre la antropologa moderna y la antropologa posmoderna: "En un sentido, por lo tanto, la relacin entre la diacrona y la sincrona ha sido invertida: el pensamiento mtico, ese bricoleur, elabora estructuras disponiendo acontecimientos, en tanto que la ciencia, "en marcha" por el simple hecho de que se instaura, crea, en forma de acontecimientos, sus medios y sus resultados, gracias a las estructuras que fabrica sin tregua y que son sus hiptesis y sus teoras" (Cap. I, La ciencia de lo concreto, 43). Se trata de una comparacin etnocntrica entre diferentes tipos de instituciones culturales, una ciencia taxonmica de lo concreto del hombre primitivo y la ciencia formalizada civilizada que, an se plantea el gran tema epistemolgico de la demarcacin disciplinaria, para distinguir entre ciencia y no-ciencia. Ambas se vinculan con los estudios de la antropologa actual e implican al menos dos dimensiones. En primer trmino, el contexto de la justificacin de las teoras, y en segundo lugar, el contexto de descubrimiento que se encuentra generalmente relacionado con la observacin emprica. Estas dimensiones han tenido como consecuencia la enunciacin de disquisiciones semnticas provenientes de un tercer contexto invisible: el acadmico. En estos contextos se escribe y teoriza sobre conceptos tales como: sujeto, identidad, comunidad, dilogo, lenguaje, escritura, temporalidad, cultura e historia; que son ncleos monumentales de los temas mticos que la comunidad antropolgica estudia y reproduce en diversos textos. Podra afirmarse que estos textos antropolgicos devienen restos arqueolgicos del pasado colonial, porque si bien se ha puesto de moda analizar la escritura de autores ilustres como Sir James Frazer y el Conde Bronislaw Malinowski, por ejemplo, no se ha trabajado todava sobre la escritura de ciertos autores que han tratado los temas arriba mencionados, autores que no pertenecen estrictamente al campo de la Antropologa. Algunos antroplogos como Rik Pinxten se enfadan cuando actualmente temas tales como autora, obra y escritura son discutidos y considerados sustantivos, dice "No deberamos "reinventar" lo que podramos aprender fcil y provechosamente de nuestros colegas en otras disciplinas" y all menciona a los estudios retricos de Cham Perelman (Reynoso, 262). Esta controversia, tal vez pueda explicarse, considerando la necesidad de recuperar en los estudios antropolgicos las contribuciones acerca de los gneros narrativos que han sido dejados de lado en beneficio de consideraciones epistmicas de la forma estructural abstracta por encima de las descripciones concretas de los estilos de comunicacin. Considerando esto ltimo parece difcil establecer una demarcacin precisa entre Malinowski y Rod como sujetos de estudio. En una ilustrativa pgina de Los argonautas del Pacfico Occidental donde narra en forma figurada Malinowski: Hasta ahora hemos navegado por mares de un azul intenso limpio, donde los bajos de coral, con su variedad de formas y colores, con su maravillosa vida de plantas acuticas y peces, son espectculos fascinantes; un mar enmarcado por todos los esplendores de la selva tropical, con volcanes y montaas como teln de fondo, con vivas corrientes de agua y cascadas, con nubes de vapor que se arrastran entre los altos valles. (p. 65) El contexto de justificacin de la teora funcional materialista del ilustre antroplogo (Londres) y el contexto de descubrimiento (Islas Trobriand) se fusionan en la escritura mediante la habilidad del narrador y la capacidad heurstica del cientfico, planteando las siguientes interrogantes que no son de pertenencia exclusiva de la Antropologa:

La paradoja del observador: 1) Cmo hacer para que en Londres entiendan el lxico kiriwiniano descontextualizado? (B. Malinowski). 2) Cmo se puede observar y obtener registros de habla informal, cuando el proceso de registro es formal y sistemtico? ( W. Lavob). La paradoja de la interpretacin: 1. Cmo interpretar la oralidad primaria de un indgena? Existe realmente la oralidad primaria de W. J. Ong? (J. Derrida: archiescritura). 2. Cmo interpretar dicha oralidad primaria en el texto del antroplogo? (Antropologa dialgica). 3. Cmo interpretar los textos u autores cannicos de la Antropologa? (Metaantropologa). 4. Cmo interpretar los registros escritos (textos) de otros autores en "nuestra" propia cultura? 5. Cules son los lmites tcnicos para la interpretacin de un mensaje oral y de un texto escrito? Existen los contextos de produccin de mensajes definibles en forma clara y distinta? 6. Las comunidades in absentia no son entrevistables en forma oral. 7. La entrevista oral (cara-a-cara) y el tema de la escritura de la oralidad da lugar al problema de la re-escritura del Otro en la escritura acadmica. 8. En el caso de J. E. Rod, por un lado sabemos que su capital simblico producido lo distingue como diputado, presidente del Crculo de la Prensa, miembro correspondiente de la Real Academia Espaola, catedrtico, escritor, ensayista, crtico cultural y fundador de la Revista Nacional de Literatura y Ciencias Sociales. 9. Rod o Platn como autores, narradores y crticos culturales nativos pueden ser considerados como exgetas omniscientes? 10. Cmo interpretar sincrnicamente el mito en la escritura de Rod y la remitologizacin anacrnica del mito rodoniano en una comunidad? Analizando los textos del autor y a la vez entrevistando a quienes fueron sus discpulos, lectores, admiradores, etc.? 11. La discusin terica dentro de la Antropologa cultural no debera plantearse como una terapia disciplinaria solipsista porque descubre que el antroplogo ya no es un ingeniero, es un autor nativo. Estos temas surgen en el campo bricoleur de los estudios culturales, los estudios postcoloniales y la antropologa americanista comunidades acadmicas que tratan temas y objetos de estudio comunes enriqueciendo la lectura del "Otro" a propsito del archivo de las comunidades virtuales: coloniales y postcoloniales. 2. Discontinuidad arqueolgica: episteme & saber Como hemos visto, estas cuestiones tericas acerca de la observacin e interpretacin estn relacionadas con las perspectivas que presentan las actuales lecturas acadmicas que versan sobre el legado de Malinowski. Algunos trabajos critican -anacrnicamente- en forma repetida su endeble teora empirista y funcionalista, en tanto otras redecubren su competencia como escritor de temas exticos para la poca y su admiracin por el novelista Conrad. Pero ambas lecturas no reparan en El problema del significado en las lenguas primitivas (1923), un artculo recopilado por C. K. Ogden y I. A. Richards en el Significado del significado ni en el hecho que Malinowski realizara observaciones pioneras respecto a la clasificacin de los gneros narrativos y estilos de comunicacin a partir de la observacin y recopilacin de leyendas y mitos, tal como lo hace, por ejemplo, en Los argonautas del Pacfico Occidental. Estos estudios lo aproximan a V. Propp y

a M. Bajtn, especialmente los aportes de este ltimo respecto al estudio de los tipos y gneros discursivos como documentos de transmisin de la cultura. Pero esta lnea de trabajo de "etnologa hermenutica" se olvida cuando LviStrauss toma una posicin determinante a favor del modelo estructural ginebrino. Segn Voloshinov (1992), se trata de una forma de objetivismo abstracto basada en el modelo lingstico de Troubetzkoi y de Saussure. El estudio crtico y negativo de la teora actancial es desarrollado por Lvi-Strauss en La structure et la forme. Rflexions sur un ouvrage de Vladimir Propp (1960), all explica las razones por las cuales rechaza el modelo narrativo (formalista?) basado en el estudio y recopilacin del cuento oral ruso elaborado por V. Propp. Sin embargo debemos ser justos con un "giro", no siempre reconocido que realiza Lvi-Strauss cuando expresa: "La historia es un conjunto discontinuo formado de dominios de historia, cada uno de los cuales es definido por una frecuencia propia, y por una codificacin diferencial del antes y del despus" (1962, 376, cursivas nuestras). Naturalmente que su argumentacin ronda siempre el tema de la oralidad y la escritura sin que esta reflexin llegue a permitirle relacionar la estructura inmanente e in absentia del modelo lingstico con relatos mticos cuya forma concreta de expresin social y registro, nunca interes al ilustre antroplogo francs. Es como si los mitos fueran puramente universales inconscientes (paradigma) y nunca fueran expresados (sintagma) por un bricoleur, y por lo tanto, escuchados, transcriptos y analizados por un ingeniero. La discusin a propsito del modelo estructuralista relacionado con las diversas disciplinas cobr tal auge y, especialmente en Francia, contribuy a desviar la atencin que se haba puesto en el estudio de los soportes materiales y los estilos de los gneros narrativos. En este sentido, la prometedora lnea de investigacin sobre estos gneros iniciada por Malinowski no se ha conectado todava con las contribuciones de Propp, con la excepcin del antroplogo belga Jan Vansina que al estudiar la tradicin oral en frica analiza los gneros literarios as como los diversos tipos de testimonios en una cultura no occidental. Estos estudios de Vansina pueden parecer demasiado empricos para los espritus teorticos, pero en realidad son tiles para comprender las complejas estrategias de comunicacin y el anlisis de las fuentes que produce el "pensamiento salvaje" del indgena. Esta reflexin est directamente relacionada con las interesantes aporas tericas y metodolgicas de los antroplogos posmodernos que ahora se involucran en el proceso transcultural de relacionar la observacin (descripcin) y la interpretacin (hermenutica) del saber subalterno de los mrgenes. Este problema se relaciona con la tradicin metafsica de la presencia en la escritura y el mito de la racionalidad en occidente. Una leccin de lectura muy interesante es la que propone Kuhn en The structure of Scientific Revolutions (1962), en el captulo XI, llamado "The invisibility of Revolutions", explica la reproduccin escolar del cientfico de acuerdo a la interpretacin del archivo disciplinario, es decir al modo de leer y escribir en forma sincrnica y acumulativa a una ciencia sin historia social. Lamentablemente las discusiones acerca de la obra de Kuhn se fijaron en la lectura y el comentario literal de la historia interna y la historia externa de la ciencia. Las comunidades de lectura domesticada reproducen un habitus "demarcado" por una tradicin cuyas tecnologas invisibles tiene bsicamente un fundamento curricular disimulado por cuestiones teolgicas trascendentales. Esta demarcacin es superada en el rea de los Cultural Studies dedicados, aunque no exclusivamente, al anlisis de la cultura contempornea, se interesan entre otras cosas, por el anlisis de las mitologas y las leyendas del folklore meditico, figuras del cine, la televisin y la cultura hbrida

producida en las relaciones entre formas culturales diferentes. Se ha publicado una interesante discusin acerca de la coherencia terica de los Cultural Studies realizada por el antroplogo argentino Carlos Reynoso, un conflicto en el campo como dira Bourdieu, porque como lo reconoce el crtico mencionado, los estudios culturales, a pesar de su hibridez terica, se apropian de temas actuales de la cultura que la Antropologa ha dejado de lado debido primero a una antigua divisin del trabajo: la sociologa deba estudiar y teorizar los comportamientos urbanos occidentales y la antropologa estudiara culturas exticas en el margen de la colonizacin. A partir de esa temprana divisin del trabajo intelectual, se ha creado un campo entre ambas disciplinas que ahora ocupan losCultural Studies, ellos se ocupan, entre otros, de los temas de la vieja sociologa funcionalista de Paul Lazarsfeld y la sociologa de la comunicacin, entre otros, y tambin estudian las configuraciones del Otro subalterno. 3. La diferencia colonial: "los mitemas de la palabra ajena". Como muy bien lo expresa el joven crtico marxista Orlando Bentancor es posible afirmar que "el libro Orientalism de Edward Said, publicado en 1978, inaugura una nueva rea de estudios dentro de la academia norteamericana, que ha sido denominada anlisis del discurso colonial, o ms comnmente, teora postcolonial. Orientalism analiza aquellos textos coloniales en los cuales Europa se representa a s misma y a sus Otros haciendo uso de una combinacin del pensamiento postestructuralista foucaultiano y el marxista gramsciano. El resultado de la investigacin de Said es la clebre y popularizada tesis segn la cual el Otro colonizado no es sino una proyeccin de los miedos y deseos de Europa emboscados tras una aparente descripcin objetiva y cientfica. El anlisis de las tensiones entre saberes locales y cultura imperial fue emprendido con xito por los sucesores de Said desde perspectivas tericas diferentes, algunas de las cuales son el psicoanlisis de Homi Bhabha, la deconstruccin de Gayatri Chakravorty Spivak, el feminismo de Chandra Mohanty, y el marxismo de Aijaz Ahmad". A partir de ciertas consideraciones del antroplogo Walter Mignolo (2000) es posible extraer algunas conclusiones. En primer lugar, el concepto de "geohistorical location" a propsito del proceso de decolonization le permite realizar propuestas sobre el re-conocimiento del pensamiento del borde (border thinking) o pensamiento "gnstico". En segundo trmino, este anlisis le habilita a afirmar que estratgicamente la de-construccin europea no es un concepto suficientemente comprometido con la realidad del Tercer Mundo. De acuerdo a esto, Mignolo considera necesario introducir la idea de diferencia colonial, para con ella comprender la interaccin del logos europeo con las comunidades del Nuevo Mundo, lo cual comporta el conjunto del archivo colonial as como la combinacin de descripciones de las formaciones culturales y sociales de la conquista hasta el presente. Este razonamiento posee aspectos sustantivos relativos a hacer explcita una segunda estrategia de de-construccin a propsito de los temas coloniales que tiene como consecuencia el reconocimiento de un/nuestro "pensamiento del borde". Todas estas consideraciones se refieren tanto al objeto de estudio, como al contexto de descubrimiento y al contexto de justificacin con respecto al reconocimiento de la escritura del otro. As estamos completamente de acuerdo con el O. Bentacor cuando afirma: "Segn Mignolo y parte de la crtica latinoamericanista la exigencia de descolonizacin del pensamiento obliga al crtico postcolonial a tomar distancia de formas de pensamiento modernas y eurocntricas. El carcter singular de la diferencia colonial hace de sta una materia sutil que no se deja apresar por las mallas de la diferencia sexual, racial o econmica. El pensador postcolonial no puede aplicar irreflexivamente la nocin de diferencia heredada de la deconstruccin en particular o del postestructuralismo en general cuando intenta aproximarse a la idea de diferencia colonial. La razn de

esto se encuentra en que la diferencia colonial no es un caso particular de una generalidad mayor que sera la diferencia postestructuralista sino consecuencia de contextos de dominacin colonial". Si bien nos parece acertada la observacin que realiza Bentancor a la argumentacin de Mignolo. Es necesario distinguir entre descripcin (anlisis puro o Erklren) y adscripcin(teora crtica y Verstehen). En este sentido -francfurtianodebe sealarse en el nuevo contexto globalizado, por un lado, la diferencia poltica que existe entre la enajenacin (Entusserung) en el mundo reificado por la razn instrumental y los problemas de la justicia distributiva marxiana -la sublimacin represiva marcusiana- y por otro, el extraamiento (Entfremdung) que ahora refiere al reconocimiento del Otro, tal y como lo plantea N. Fraser. Un prefacio a Marx debera explicitar a propsito del "conflicto fastico de las facultades", que la academia es una oficina weberiana que reproduce una forma de produccin, que tiene sus modos y sus relaciones de produccin de la escritura y sus fuerzas productivas: dominantes y dominados. Este campo en el cual las fuerza productivas se rigen por la racionalidad instrumental exige una nueva leccin de escritura (Lvi-Strauss/Derrida/Mignolo), especialmente dirigida para analticos socrticos, literales "cerebros en una cubeta". En este sentido resulta auspicioso que la diferencia colonial de Mignolo proponga una diferencia "especfica" que muestra y borra (Aufhebung) mediante un pliegue, la diferencia, por ejemplo, en lo que hemos dado en llamar modos de produccin de la escritura, inspirados en Derrida y Foucault. An y cotidianamente la metrpoli exporta bienes primarios de consumo, esto es, libros, que algunas colonias leen en forma tardamente prolija, parsimoniosa y caritativa para finalmente producir un prolijo "informe para la academia" en spanglishya no en la configuracin del antiguo orden colonial, sino como agentes dominados por una dependencia imaginaria. Aunque el nuevo evangelio (gospel) gnstico de Mignolo presenta una forma eufemizada y polticamente correcta de exorcizar los ritos de posesin y la identidad del antroplogo colonizado, ilumina a quien escribe, cuyo genoma o estructura elemental de parentesco, indicara en una descripcin densa, una mezcla gentica de italianos, espaoles, judos y magiares, y que con respecto a hablar en lenguas posee un habitus cuya competencia es casi carismtica. Identidad ambigua del sujeto trascendental que se analiza mediante categoras polimrficas y que lamentablemente no se excluyen: ingeniero o bricoleur? Creemos que el trmino gnosis plantea una superacin de esta dialctica de la alienacin de las fuerzas productivas (escribas) a propsito del espacio geopoltico post-colonial. Para concluir, con respecto a la praxis o accin estratgica que involucra al investigador enfrentado a una eleccin: la teora crtica de la reificacin de la vieja escuela de Francfurt o el anlisis metafsico y cognitivista de la normativa gramatical de una sub-variedad estndar. Desde el punto de vista terico nativo, es crticamente necesario no reproducir una sub-variedad lingstica verncula, -pidgin o spanglish jargon- producida por un deseo de trascendencia racional marginal, pensamiento que parece creer implcitamente que el relativismo cognitivo expresado por el discurso del hipercorrecto Boom of Indigenous Development es trivial y no plantea problemas tericos. Una decisin geopoltica para interpretar el archivo rizomtico y la maquiladora, demanda una iluminacin argumentada y descolonizada como lo sugiere Verdesio, y creo interpretar que el gnstico de la nueva koin, segn Bentancor, no debera olvidar los Manuscritos marxianos de 1844. A propsito de rizomas, con el mismo entusiasmo de Bentancor creemos que

resulta muy eficaz la nueva forma de interpretar la clsica relacin binaria procesual que expresa la "dialctica negativa" mediante la nocin de des-, re-, ex, pliegue, una interesante forma de articulacin barroca de trminos que han popularizado Deleuze y Guattari para ex-plicar o etimolgicamente "des-plegar" por ejemplo las "im-plicaciones" en la constitucin de L'homme machine de La Mettrie ( Leyden 1748). Escribiendo desde confines provinciales y en nuestra "historia local", estamos ante el advenimiento de una "buena nueva" trmino que refiere a evangelio (euangelion), buena nueva que re-pliega la crtica de la razn verbal pura de los ingenieros monolgicos en la hermenutica dialgica de los bricoleurs: un mensaje de esperanza para los condenados de la tierra en la nueva koin globalizada en la cual el emperador Bush junior expresa la actitud proposicional de una gran tribu: La guerra es la paz. Ave Csar.