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LAS ROCAS Y EL CICLO DE LAS ROCAS

UEA Geologa, UAM-I Prof. Alberto Prez Rojas

Las rocas son los materiales ms comunes y abundantes de la Tierra

Para un viajero curioso, la variedad parece casi infinita.

Al examinar una roca con atencin, encontramos que consta de cristales o granos ms pequeos denominados minerales.

Los minerales son compuestos qumicos, cada uno de ellos con su propia composicin y sus propiedades fsicas.

Exfoliacin, crucero o clivaje

Fluorita, exhibe cuatro planos de exfoliacin (8 lados). Halita y Calcita, exhiben tres planos de exfoliacin a 90 y 75, respectivamente.

Los granos o cristales pueden ser microscpicos o fcilmente visibles sin ayuda de un microscopio.

Textura microcristalina

Textura granular

La naturaleza y el aspecto de una roca estn fuertemente influidos por los minerales que la componen.

La composicin y la textura de una roca, es decir, el tamao, la forma o la disposicin de los minerales, son el reflejo de los fuerzas geolgicos que la crearon...

Las caractersticas de las rocas proporcionan a los gelogos las pistas que necesitan para determinar los procesos que las formaron.

Estos anlisis son esenciales para explicar el relieve de nuestro planeta.

Su comprensin tiene muchas aplicaciones prcticas, como en la bsqueda de recursos minerales y energticos bsicos,

y la solucin de problemas ambientales.

Las rocas cambian

Las rocas no son elementos estticos del paisaje, sino dinmicos. Cambian continuamente, aunque en el corto espacio de tiempo de una vida humana apenas puede ser apreciado. Se rompen, se funden, se recristalizan, se reorganizan para formar nuevas rocas.

Consideradas a lo largo de espacios temporales muy prolongados, las rocas estn en constante formacin, cambio y reformacin. El ciclo de las rocas nos ayuda a entender el origen de los tres grupos bsicos de rocas. Las flechas representan los proceso que enlazan cada grupo con los dems.

Las rocas son agregados de varios minerales. Las rocas gneas (granito) son masas slidas de silicatos entrelazados.

Unas pocas rocas estn compuestas de materia no mineral. Por ejemplo la pumita, la obsidiana y el carbn.

Existe una gran variedad de rocas gneas. No obstante, es posible clasificarlas en funcin de su composicin y de las condiciones bajo las cuales se formaron.

Muestra de mano de una roca gnea de grano grueso.

Microfotografa.

Roca andesita

Los cristales pueden ser microscpicos o fcilmente visibles sin ayuda de un microscopio.

Texturas de las rocas gneas

A.

B.

C.

D.

A. Afantica (microcristalina). B. Fanertica (granular). C. Porfrtica (granos grandes rodeados por una matriz). D. Vtrea (enfriamiento demasiado rpido para formar cristales).

Escoria o tezontle Roca volcnica afantica que exhibe huecos (vesculas) dejados por las burbujas de gas que escapan conforme se solidifica el magma. Abundantes en la parte superior de las coladas de lava.

Textura vtrea

Capas de obsidiana de varias decenas de centmetros. Magmas con un elevado contenido en slice tienden a formar estructuras largas y en cadenas antes de que la cristalizacin sea completa.

Textura piroclstica o fragmental

Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin de fragmentos angulares de roca individuales que son expulsados durante erupciones volcnicas violentas. Las partculas expulsadas pueden variar en tamao desde bloques hasta polvo fino.

Meseta de ignimbritas (cantera).

Rocas sedimentarias detrticas

Clasificacin de las rocas detrticas segn el tamao del clasto Intervalos de tamao (milmetros) >256 64-256 4-64 2-4 1/16-2 1/256-1/16 <1/256 Nombre del clasto Bloque Grava Canto Grano Grnulo Partcula Arena Limo Arcilla Conglomerado o brecha Arenisca Limolita Lutita Nombre del Sedimento Roca detrtica

Aglomerado

El tamao del clasto es la base fundamental para distinguir entre las diversas rocas sedimentarias detrticas. En la tabla se representan las categoras de tamao para los clastos que constituyen las rocas detrticas.

La lutita es una roca detrtica de grano fino que es la ms abundante de todas las rocas sedimentarias. Las lutitas oscuras que contienen restos vegetales son relativamente comunes.

Cuarzoarenita. Despus de la lutita, la arenisca es la roca sedimentaria ms abundante. Esta potente capa de arenisca, denominada la arenisca Navajo, se encuentra cerca del Parque Nacional Zion de Utah. La muestra procede de esta capa.

El conglomerado est compuesto fundamentalmente de cantos redondeados del tamao de la grava.

Vista de cerca

Cuando los clastos del tamao de la grava de una roca detrtica son angulosos, la roca se llama brecha.

Vista de cerca

Rocas sedimentarias qumicas

Acantilado blanco de Dover, UK.

La caliza , la roca sedimentaria qumica ms comn, est compuesta principalmente por el mineral de calcita (carbonato de calcio, CaCO3).

Esta roca, denominada coquita, consiste en fragmentos de conchas; por consiguiente tiene un origen bioqumico.

Vista de cerca

Etapas sucesivas en la formacin del carbn

Como otras evaporitas, esta muestra de sal de roca se dice que tiene un textura no clstica por que est compuesta de un intercrecimiento de cristales.

Textura foliada en rocas metamrficas

Granito

Gneis

Pizarrosidad
Durante la transformacin de una lutita en una pizarra, los microcristales de mica se alinean de manera que sus superficies planas queden casi paralelas.

Rocas metamrficas comunes (foliadas)

Planos de estratificacin Estratos no deformados Estratos deformados

Planos de foliacin

En la roca pizarra la orientacin de los planos de pizarrosidad forma un ngulo pronunciado con la estratificacin original.

La filita representa una gradacin en el metamorfismo entre la pizarra y el esquisto. La filita (izquierda) puede distinguirse de la pizarra (derecha) por su brillo satinado. Compuesta por cristales muy finos de muscovita o clorita.

Vista de cerca

Mica esquisto granitfero Los esquistos son rocas muy foliadas que pueden romperse con facilidad en pequeas placas o lminas. Dependiendo del grado de metamorfismo y de la composicin de la roca original, contienen minerales accesorios como son el granate, la estauralita, sillimanita y grafito.

Gneis

Roca metamrfica bandeada con minerales alargados y granulares. Bandas alternas de feldespatos claros y capas de minerales ferromagnsicos oscuros. Habitualmente deformados por pliegues en estado plstico.

Rocas no foliadas

Vista de cerca

Mrmol Roca cristalina de grano grueso que deriva de calizas o dolomas.

El ciclo de las rocas y su relacin con el modelo de la Tectnica de Placas