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10 errores mdicos que te pueden costar la vida

Los errores mdicos matan a ms de un cuarto de milln de personas cada ao en Estados Unidos y lesionan a millones. Smalos todos y probablemente tendrs la tercera causa de muerte del pas, dice el mdico Peter Pronovost, un anestesilogo de la unidad de cuidados intensivos en el hospital Johns Hopkins.

He aqu una lista de 10 impactantes errores mdicos y cmo evitar convertirse en vctima: Tratar al paciente equivocado Causa: el personal del hospital no verifica la identidad del paciente correctamente. Consecuencias: los pacientes con nombres similares son confundidos Prevencin: antes de cada procedimiento dentro del hospital, asegrese de que el personal del hospital revise su nombre completo, su fecha de nacimiento y el cdigo de barras en su brazalete. Ejemplo: A Kerry Higuera se le practic una radiografa de rayos X en el abdomen, a pesar que tena tres meses de embarazo. Los mdicos la confundieron con otra paciente del mismo nombre. Este procedimiento aument el riesgo del beb de padecer leucemia o defectos de nacimiento. Afortunadamente su hijo, Nathan, naci bien. Recuerdos quirrgicos Causa: el personal de la sala de operaciones cuenta mal, o no cuenta, todo el equipo utilizado en un paciente durante una operacin. Consecuencias: los mdicos dejan instrumentos dentro del cuerpo del paciente. Prevencin: si tiene alguna dolencia extraa, fiebre o inflamacin despus de una ciruga, pregunte si no cabe la posibilidad de que le hayan dejado un instrumento quirrgico dentro del cuerpo. Ejemplo: Nelson Bailey dej la sala de operaciones con una gasa de 30 centmetros de largo por 30 de ancho dentro de su abdomen. Cuando los mdicos descubrieron su error y abrieron nuevamente su herida, la gasa estaba podrida y haba perforado sus intestinos, dijo Bailey.

Pacientes extraviados Causa: los pacientes que sufren de demencia tienden a deambular. Consecuencias: los pacientes pueden quedar atrapados mientras deambulan y morir de hipotermia o por deshidratacin. Prevencin: si alguno de sus seres queridos tiene tendencia a deambular, considere colocarle un brazalete con localizador GPS. Ejemplo: La paciente Mary Cole desapareci durante un chequeo a las camas. Fue encontrada cuatro das despus encerrada en un armario. Estaba deshidratada severamente y muri poco despus. El abogado de la familia dice que Cole, quien sufra de Alzheimer, vag por el armario y qued atrapada. Mdicos falsos Causa: estafadores que pretenden ser mdicos. Consecuencias: los tratamientos mdicos salen mal; en lugar de sentirse mejor, los pacientes se sienten peor. Prevencin: confirme a travs de internet que su mdico tiene una licencia vigente. Ejemplo: Sarafina Gerling vio anuncios en la web de Arthur Copes, en los que aseguraba que su tratamiento poda enderezar las espinas dorsales. Pens que Copes poda curar su escoliosis. Gerling us un sostn por seis meses, pero slo empeor su condicin. Ms tarde Copes fue encontrado culpable de fraude. Demasiado tiempo en la sala de espera Causa: las salas de urgencias se atrasan cuando los hospitales con sobrecupo no cuentan con las camas suficientes. Consecuencias: los pacientes empeoran mientras esperan atencin mdica. Prevencin: los mdicos escuchan a otros mdicos, as que en su camino al hospital llame a su mdico de cabecera y pdale que llame a la sala de urgencias. Ejemplo: Una larga espera en la sala de urgencias le cost a Malia Jeffers sus extremidades. Los mdicos tuvieron que amputar la mano izquierda completa de Jeffers, sus dedos en la derecha y sus piernas despus de que los trabajadores del hospital la hicieron esperar casi cinco horas mientras una bacteria come carne se esparci por su pequeo cuerpo. Una enfermera en la sala de emergencias diagnostic errneamente a Jeffers con un virus menos peligroso. Burbujas de aire en la sangre Causa: un hueco en el pecho de un paciente no se cerr apropiadamente despus de remover un tubo torcico. Consecuencias: las burbujas de aire son absorbidas hacia la herida y cortan el suministro de sangre a los pulmones, corazn riones y cerebro del paciente. Prevencin: si usted tiene un tubo torcico, pregunte cmo debe colocarse cuando vayan a extraerlo. Ejemplo: Blake Fought muri en el hospital el da en que iba a ser dado de alta. Estaba

sentado en posicin totalmente vertical cuando una enfermera le removi el tubo torcico y cubri su pecho con gasa. El aire entr en la herida, formando burbujas en su sangre, obstruyendo el flujo a sus rganos. Fought deba estar acostado y la enfermera debi haber sellado el orificio correctamente. Operar una parte del cuerpo que no es Causa: el historial del paciente es incorrecto, el cirujano lo lee mal, o una gasa quirrgica oculta las marcas que muestran el lado correcto donde debe efectuarse la operacin. Consecuencias: el cirujano corta una parte del cuerpo del paciente que no es la correcta. Prevencin: justo antes de la ciruga, asegrese en recalcarles a la enfermera y al cirujano el lado correcto del cuerpo en dnde debe hacerse la operacin. Ejemplo: Jesse Matlock tena un ojo derecho con estrabismo. Una simple ciruga poda arreglarlo, pero el cirujano cort el ojo izquierdo en lugar del derecho. La madre de Matlock, Tasha Gual, dijo que el cirujano le dijo que haba perdido su sentido de direccin y no se dio cuenta que oper el ojo incorrecto hasta despus de la operacin. Infecciones Causa: los mdicos y enfermeras no se lavaron las manos. Consecuencias: los pacientes pueden morir a causa de las infecciones esparcidas por los empleados del hospital. Prevencin: tal vez sea incmodo preguntar, pero asegrese que los mdicos y enfermeras se laven las manos antes de tocarlo, incluso cuando usen guantes. Ejemplo: Josh Nahum se fractur el crneo y se rompi la pierna en un accidente al practicar skydiving. Estaba en recuperacin en el hospital cuando se infect con una bacteria. Muri despus de que los mdicos no pudieran hacer nada para detenerla. Tubos que se parecen Causa: un tubo torcico y un tubo alimentador pueden parecerse mucho. Consecuencias: El medicamento que debe ir al estmago va al pecho en su lugar. Prevencin: cuando se le coloquen tubos, dgale al personal que etiquete apropiadamente y que seale visiblemente de dnde sale cada tubo, as los medicamentos sern suministrados al lugar correcto. Ejemplo: Alicia Coleman tena un tubo para alimentarse en su estmago y otro dirigido a sus venas. Una cuidadora confundi los tubos, inyectando medicina al pecho de Coleman en lugar de dirigirla a su estmago. Coleman muri cuando la medicina caus un paro cardiaco en su pequeo corazn. Despertar durante la ciruga Causa: menor cantidad de anestesia suministrada. Consecuencias: el cerebro permanece alerta mientras que los msculos estn paralizados. Muchos pacientes no sienten ningn dolor, aunque s cada movimiento,

pellizco y corte. Prevencin: cuando le agenden el da de su ciruga pregunte al cirujano si es necesario que est totalmente anestesiado o si estara bien con slo estar sedado. Ejemplo: Erin Cook se someti a ciruga para la remocin de un tumor en su ovario. Recuerda haberse dormido con la anestesia y despertar con un intenso dolor al sentir cmo cortaban su cuerpo. Se sinti atrapada en su cuerpo, incapaz de mover o respirar. El hospital le inform despus que un gas haba estado cayendo durante la operacin y slo recibi el 5% de la anestesia necesaria.