Está en la página 1de 3

Albert Einstein (Ulm, 1879 - Princeton, 1955) Cientfico estadounidense de origen alemn.

En 1880 su familia se traslad a Munich y luego (1894-96) a Miln. Frecuent un instituto muniqus, prosigui sus estudios en Italia y finalmente se matricul en la Escuela Politcnica de Zurich (1896-1901). Obtenida la ciudadana suiza (1901), encontr un empleo en el Departamento de Patentes; aquel mismo ao contrajo matrimonio.

Albert Einstein En 1905 public en Annalen der Physik sus primeros trabajos sobre la teora de los quanta, la de la relatividad y los movimientos brownianos, y lleg a profesor libre de la Universidad de Berna. En 1909 fue nombrado profesor adjunto de la de Zurich y en 1910 pas a ensear Fsica terica en la Universidad alemana de Praga. Luego dio clases de esta misma disciplina en la Escuela Politcnica zuriquesa (1912). En 1913, nombrado miembro de la Academia de Prusia, se traslad a Berln. En 1916 se cas en segundas nupcias. Public entonces Die Grundlage der allgemeinen Relativittstheorie e inici una serie de viajes a los Estados Unidos, Inglaterra, Francia, China, Japn, Palestina y Espaa (1919-32). En 1924 entreg a la imprenta ber die spezielle und die allgemeine Relativittstheorie y el ao siguiente recibi el premio Nobel por su teora sobre el efecto fotoelctrico. En 1933 abandon la Academia de Prusia y se enfrent valerosamente a Hitler. Iniciada la persecucin nazi contra los judos, march a Amrica y ense en el Instituto de

Estudios Superiores de Princeton (Nueva Jersey). En 1945 se retir a la vida privada, a pesar de lo cual prosigui intensamente su actividad cientfica. Einstein es uno de los grandes genios de la humanidad y en el mbito de las ciencias fsicas ha llevado a cabo una revolucin todava en marcha y cuyos alcances no pueden medirse an en toda su amplitud. En su primera formulacin (teora de la relatividad restringida) extendi a los fenmenos pticos y electromagnticos el principio de relatividad galileo-newtoniano, anteriormente limitado slo al campo de la Mecnica, y afirm la validez de las leyes de esta ltima tanto respecto de un sistema galileano de referencia K, como en relacin con otro de referencia K' en movimiento rectilneo y uniforme respecto de K. Segn las teoras de Einstein, la ley de la propagacin de la luz en el vaco debe tener, como cualquier otra general de la naturaleza, la misma expresin ya referida, por ejemplo, a una garita ferroviaria o a un vagn de tren en movimiento rectilneo y uniforme en relacin con sta; dicho en otros trminos, la velocidad de la luz no se ajusta a la de los sistemas de referencia que se mueven en lnea recta y de manera uniforme respecto del movimiento de la misma luz. En realidad, el experimento de Michelson-Morley, mil veces repetido y comprobado a partir de 1881, haba demostrado la diferencia existente entre la velocidad de la luz y la de la Tierra. La relatividad restringida ofrece la razn de tal hecho, antes inexplicable. A su vez, la invariabilidad de la velocidad de la luz lleva a la introduccin, en Fsica, de las transformaciones de Lorentz, segn las cuales la distancia temporal entre dos acontecimientos y la que separa dos puntos de un cuerpo rgido se hallan en funcin del movimiento del sistema de referencia, y por ello resultan distintas para K y K'. Ello nos libra, en la formulacin de las leyes pticas y electromagnticas, de la relacin con el hipottico sistema fijo "absoluto", rompecabezas metafsico de la Fsica clsica, puesto que tales leyes, como aparecen formuladas en la relatividad restringida, valen para K e igualmente para K', lo mismo que las de la Mecnica. El trnsito de la Fsica clsica a la relatividad restringida representa no slo un progreso metodolgico. Esta ltima, en efecto, presenta -como observa Einstein (Sobre la teora especial y general de la relatividad)- un valor heurstico mucho mayor que el de la Fsica clsica, por cuanto permite incluir en la teora, como consecuencia de ella, un notable nmero de fenmenos, entre los que figuran, por ejemplo, la aparente excepcin en la relacin de la velocidad de la luz con la de una corriente de agua en el experimento de Fizeau; el aumento de la masa de los electrones al incrementarse las velocidades de stos, observado en los rayos catdicos y en las emanaciones del radio; la masa de los rayos csmicos, cuarenta mil veces superior a la de la misma en reposo; el efecto Doppler; el efecto Compton; la existencia del fotn y la magnitud de su impulso, previstas por Einstein y comprobadas luego experimentalmente; la cantidad de energa requerida por las masas de los ncleos para la transmutacin de los elementos; la fina estructura de las rayas del espectro, calculada por Sommerfield mediante la Mecnica relativista; la existencia de los electrones positivos, prevista por Dirac como solucin a ciertas ecuaciones procedentes de la Mecnica de la relatividad; el magnetismo de los electrones, calculado por Dirac con la transformacin de las ecuaciones de Schrdinger en las correspondientes de la Mecnica relativista, etc.

Una de las consecuencias de la relatividad restringida es el descubrimiento de la existencia de una energa E igual a mc2 en toda masa m. Esta famosa y casi mgica frmula nos dice que la masa puede transformarse en energa, y viceversa; de ah el memorable anuncio hecho por Einstein hace cincuenta aos sobre la posibilidad de la desintegracin de la materia, llevada luego a cabo por Fermi. Sin embargo, la relatividad restringida no elimina el sistema fijo absoluto del campo de la Fsica de la gravitacin. Tal sistema, en ltima instancia, nace del hecho por el cual la relatividad restringida admite an, en la formulacin de las leyes de la naturaleza, la necesidad de situarse bajo el ngulo de los sistemas privilegiados K y K' Qu ocurrira de ser formuladas las leyes fsicas de tal suerte que valieran tambin para un sistema K" en movimiento rectilneo no uniforme, o bien uniforme pero no segn una lnea recta? Aqu la distincin entre campo de inercia y de gravitacin deja de ser absoluta, puesto que, por ejemplo, respecto de varios individuos situados en un ascensor que caiga de acuerdo con un movimiento uniformemente acelerado, todos los objetos del interior del ascensor se hallan en un campo de inercia (quien dejara suelto entonces un pauelo vera cmo ste se mantiene inmvil ante s), en tanto que para un observador situado fuera, y en relacin con el cual el aparato se mueve con un movimiento uniformemente acelerado, el ascensor se comporta como un campo de gravitacin. La relatividad general es precisamente la Fsica que mantiene la validez de las leyes incluso respecto del sistema K". El postulado de sta tiene como consecuencia inmediata la igualdad de la masa inerte y de la ponderal, que la Fsica clsica haba de limitarse a aceptar como hecho inexplicable. Con la relatividad general, la Fsica alcanza el mayor grado de generalidad y, si cabe, de objetividad. Qu ley natural, en efecto, es vlida para sistemas de referencia privilegiados? Ninguna, en realidad. Las leyes naturales deben poder ser aplicables a cualquier sistema de referencia; es ilgico pensar, por ejemplo, que la Fsica no resulta admisible dentro de un ascensor que caiga con un movimiento uniformemente acelerado o en un tiovivo que gire. La relatividad general comporta la previsin terica de numerosos hechos; as, por ejemplo: la desviacin de los rayos luminosos que se aproximan a una masa; la traslacin de las rayas espectrales; la del movimiento perihlico de Mercurio, etc. La experiencia ha confirmado plenamente estas previsiones tericas. Durante los ltimos aos de su existencia, Einstein fij los fundamentos de una tercera teora, la del "campo unitario", que unifica en un solo sistema tanto las ecuaciones del mbito electromagntico como las del campo de la gravitacin. El desarrollo ulterior de esta teora, dejada por el sabio como herencia, permitir seguramente la obtencin segn observa Infeld, discpulo de Einstein- no slo de las ecuaciones de ambos campos, sino tambin de las correspondientes a la teora de los quanta. Entre sus obras deben destacarse Las bases de la teora general de la relatividad (1916); Sobre la teora especial y general de la relatividad (1920); Geometra y experiencia (1921) y El significado de la relatividad (1945).