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Galileo Galilei Galileo Galilei naci en Pisa el 15 de febrero de 1564.

Lo poco que, a travs de algunas cartas, se conoce de su madre, Giulia Ammannati di Pescia, no compone de ella una figura demasiado halagea. Su padre, Vincenzo Galilei, era florentino y proceda de una familia que tiempo atrs haba sido ilustre; msico de vocacin, las dificultades econmicas lo haban obligado a dedicarse al comercio, profesin que lo llev a instalarse en Pisa. Hombre de amplia cultura humanista, fue un intrprete consumado y un compositor y terico de la msica, cuyas obras sobre el tema gozaron de una cierta fama en la poca. De l hubo de heredar Galileo no slo el gusto por la msica (tocaba el lad), sino tambin el carcter independiente y el espritu combativo, y hasta puede que el desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por combinar la teora con la prctica. Galileo fue el primognito de siete hermanos de los que tres (Virginia, Michelangelo y Livia) hubieron de contribuir, con el tiempo, a incrementar sus problemas econmicos. En 1574 la familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, como alumno o quiz como novicio. Juventud acadmica En 1581 Galileo ingres en la Universidad de Pisa, donde se matricul como estudiante de medicina por voluntad de su padre. Cuatro aos ms tarde, sin embargo, abandon la universidad sin haber obtenido ningn ttulo, aunque con un buen conocimiento de Aristteles. Entretanto, se haba producido un hecho determinante en su vida: su iniciacin en las matemticas, al margen de sus estudios universitarios, y la consiguiente prdida de inters por su carrera como mdico. De vuelta en Florencia en 1585, Galileo pas unos aos dedicado al estudio de las matemticas, aunque interesado tambin por la filosofa y la literatura (en la que mostraba sus preferencias por Ariosto frente a Tasso); de esa poca data su primer trabajo sobre el baricentro de los cuerpos -que luego recuperara, en 1638, como apndice de la que habra de ser su obra cientfica principal- y la invencin de una balanza hidrosttica para la determinacin de pesos especficos, dos contribuciones situadas en la lnea de Arqumedes, a quien Galileo no dudara en calificar de sobrehumano. El astrnomo y fsico italiano Galileo Galilei desempe un papel fundamental en el movimiento intelectual que transform la imagen medieval del universo y sent las bases de la concepcin de la naturaleza propia de la ciencia moderna. Sus teoras -cuyo carcter polmico para la poca provoc la condena de la Iglesia catlica- rebatieron las nociones heredadas del aristotelismo y de la escolstica cristiana.

Sir Isaac Newton (25 de diciembre de 1642 JU 20 de marzo de 1727 JU; 4 de enero de 1643 GR 31 de marzo de 1727 GR) fue un fsico, filsofo, telogo, inventor, alquimista y matemtico ingls, autor de los Philosophiae naturalis principia mathematica, ms conocidos como los Principia, donde describi la ley de la gravitacin universal y estableci las bases de la mecnica clsica mediante las leyes que llevan su nombre. Entre sus otros descubrimientos cientficos destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y la ptica (que se presentan principalmente en su obra Opticks) y el desarrollo del clculo matemtico. Newton comparte con Leibniz el crdito por el desarrollo del clculo integral y diferencial, que utiliz para formular sus leyes de la fsica. Tambin contribuy en otras reas de la matemtica, desarrollando el teorema del binomio y las frmulas de Newton-Cotes. Entre sus hallazgos cientficos se encuentran el descubrimiento de que el espectro de color que se observa cuando la luz blanca pasa por un prisma es inherente a esa luz, en lugar de provenir del prisma (como haba sido postulado por Roger Bacon en el siglo XIII); su argumentacin sobre la posibilidad de que la luz estuviera compuesta por partculas; su desarrollo de una ley de conveccin trmica, que describe la tasa de enfriamiento de los objetos expuestos al aire; sus estudios sobre la velocidad del sonido en el aire; y su propuesta de una teora sobre el origen de las estrellas. Fue tambin un pionero de la mecnica de fluidos, estableciendo una ley sobre la viscosidad. Newton fue el primero en demostrar que las leyes naturales que gobiernan el movimiento en la Tierra y las que gobiernan el movimiento de los cuerpos celestes son las mismas. Es, a menudo, calificado como el cientfico ms grande de todos los tiempos, y su obra como la culminacin de la revolucin cientfica. El matemtico y fsico matemtico Joseph Louis Lagrange (17361813), dijo que "Newton fue el ms grande genio que ha existido y tambin el ms afortunado dado que slo se puede encontrar una vez un sistema que rija el mundo." Naci el 4 de enero de 1643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra. En esa fecha el calendario usado era el juliano y corresponda al 25 de diciembre de 1642, da de la Navidad.1 El parto fue prematuro aparentemente y naci tan pequeo que nadie pens que lograra vivir mucho tiempo. Su vida corri peligro por lo menos una semana, fue bautizado recin el 1 de enero de 1643, 12 de enero en el calendario gregoriano.2 La casa donde naci y vivi su juventud se ubica en el lado oeste del valle del ro Witham, ms abajo de la meseta de Kesteven, en direccin a la ciudad de Grantham. Es de piedra caliza gris, el mismo material que se encuentra en la meseta. Tiene forma de una letra T gruesa en cuyo trazo ms largo se encuentra la cocina y el vestbulo y la sala se encuentra en la unin de los dos trazos.3 Su entrada es descentrada y se ubica entre el vestbulo y la sala y se orienta hacia las escaleras que conducen a dos dormitorios del piso superior. Sus padres fueron Isaac Newton y Hannah Ayscough, dos campesinos puritanos. No lleg a conocer a su padre, pues haba muerto en octubre de 1642. Cuando su madre volvi a casarse con Barnabas Smith que no tena intencin de cargar a un nio de tres aos, lo dej a cargo de su abuela, con quien vivi hasta la muerte de su padrastro en 1653.

James Clerk Maxwell (Edimburgo, 1831-Glenlair, Reino Unido, 1879) Fsico britnico. Naci en el seno de una familia escocesa de la clase media, hijo nico de un abogado de Edimburgo. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cncer abdominal la misma dolencia que pondra fin a su vida, recibi la educacin bsica en la Edimburg Academy, bajo la tutela de su ta Jane Cay.

James Maxwell Con tan slo diecisis aos ingres en la Universidad de Edimburgo, y en 1850 pas a la Universidad de Cambridge, donde deslumbr a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la fsica. Cuatro aos ms tarde se gradu en esta universidad, pero el deterioro de la salud de su padre le oblig a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. En 1856, poco despus de la muerte de su padre, fue nombrado profesor de filosofa natural en el Marischal College de Aberdeen. Dos aos ms tarde se cas con Katherine Mary Dewar, hija del director del Marischal College. En 1860, tras abandonar la recin instituida Universidad de Aberdeen, obtuvo el puesto de profesor de filosofa natural en el Kings College de Londres. En esta poca inici la etapa ms fructfera de su carrera, e ingres en la Royal Society (1861). En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. Public dos artculos, clsicos dentro del estudio del electromagnetismo, y desarroll una destacable labor tanto terica como experimental en termodinmica; las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinmicas, denominadas relaciones de Maxwell, estn presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad.

Evangelista Torricelli

(Faenza, actual Italia, 1608-Florencia, 1647) Fsico y matemtico italiano. Se atribuye a Evangelista Torricelli la invencin del barmetro. Asimismo, sus aportaciones a la geometra fueron determinantes en el desarrollo del clculo integral. Su tratado sobre mecnica De mutu (Acerca del movimiento), logr impresionar a Galileo, en quien el propio Torricelli se haba inspirado a la hora de redactar la obra. En 1641 recibi una invitacin para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia, durante los que fueron los tres ltimos meses de vida del clebre astrnomo de Pisa.

Torricelli A la muerte de Galileo, Torricelli fue nombrado profesor de matemticas de la Academia Florentina. Dos aos ms tarde, atendiendo una sugerencia formulada por Galileo, llen con mercurio un tubo de vidrio de 1,2 m de longitud, y lo invirti sobre un plato; comprob entonces que el mercurio no se escapaba, y observ que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vaco. Tras muchas observaciones, concluy que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presin atmosfrica. Nunca lleg a publicar estas conclusiones, dado que se entreg de lleno al estudio de la matemtica pura, incluyendo en su labor clculos sobre la cicloide y otras figuras geomtricas complejas. En su ttulo Opera geometrica, publicado en 1644, expuso tambin sus hallazgos sobre fenmenos de mecnica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles.

Ernest Rutherford (Nelson, Nueva Zelanda, 1871-Londres, 1937) Fsico y qumico britnico. Tras licenciarse, en 1893, en Christchurch (Nueva Zelanda), Ernest Rutherford se traslad a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. Thomson. En 1898 fue nombrado catedrtico de la Universidad McGill de Montreal, en Canad. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorpor a la docencia en la Universidad de Manchester, y en 1919 sucedi al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. Por sus trabajos en el campo de la fsica atmica, Ernest Rutherford est considerado como uno de los padres de esta disciplina. Investig tambin sobre la deteccin de las radiaciones electromagnticas y sobre la ionizacin del aire producida por los rayos X. Estudi las emisiones radioactivas descubiertas por H. Becquerel, y logr clasificarlas en rayos alfa, beta y gamma.

Ernest Rutherford En 1902, en colaboracin con F. Soddy, Rutherford formul la teora sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontneas de los elementos. Colabor con H. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger, y demostr (1908) que las partculas alfa son iones de helio (ms exactamente, ncleos del tomo de helio) y, en 1911, describi un nuevo modelo atmico (modelo atmico de Rutherford), que posteriormente sera perfeccionado por N. Bohr. Segn este modelo, en el tomo exista un ncleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa, as como las cargas elctricas positivas, y una envoltura o corteza de electrones (carga elctrica negativa). Adems, logr demostrar experimentalmente la mencionada teora a partir de las desviaciones que se producan en la trayectoria de las partculas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los tomos. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron, adems, el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del ncleo atmico. Durante la Primera Guerra Mundial estudi la deteccin de submarinos mediante ondas sonoras, de modo que fue uno de los precursores del sonar.

Marie Salomea Skodowska Curie, conocida habitualmente como Marie Curie (Varsovia, Zarato de Polonia, 7 de noviembre de 1867 - Passy, Francia, 4 de julio de 1934), fue una qumica y fsica polaca, posteriormente nacionalizada francesa. Pionera en el campo de la radiactividad, fue, entre otros mritos, la primera persona en recibir dos premios Nobel, la nica persona en haber recibido dos premios Nobel en distintas especialidades, Fsica y Qumica, y la primera mujer en ser profesora en la Universidad de Pars. Naci en Varsovia (Zarato de Polonia, Imperio ruso), donde vivi hasta los 24 aos. En 1891 se traslad a Pars para continuar sus estudios. Fund el Instituto Curie en Pars y en Varsovia. Estuvo casada con el fsico Pierre Curie y fue madre de Irne Joliot-Curie (tambin galardonada con el Premio Nobel, junto a su marido Frdric Joliot-Curie), y de Eva Curie.

Infancia

Marie Sklodowska naci el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia. Era la quinta hija de Wadysaw Skodowski, profesor de enseanzas medias en Fsica y Matemticas al igual que su abuelo, y de Bronisawa Boguska, quien fue maestra, pianista y cantante. Marie era la menor de cinco hijos: Zofia (1862), Jzef (1863), Bronisawa (1865), Helena (1866) y finalmente ella, Marie (1867). En aquel tiempo, la mayor parte de Polonia estaba ocupada por Rusia, que, tras varias revueltas nacionalistas sofocadas violentamente, haba impuesto su lengua y sus costumbres. Junto con su hermana Helena, Marie asista a clases clandestinas ofrecidas en un pensionado en las que se enseaba la cultura polaca.1 Sus primeros aos estuvieron marcados por la penosa muerte de su hermana Zofia como consecuencia del tifus y, dos aos ms tarde, la de su madre a causa de una tuberculosis. Esos eventos hicieron que Marie perdiera la fe en la religin catlica romana y se volviera agnstica.2 Entre sus intereses destacaba la pasin por la lectura (Marie mostr su aficin por la lectura a los cuatro aos, edad a la que ya lea perfectamente), especialmente sobre historia natural y fsica. En la Secundaria fue siempre la primera alumna de su clase, y se destac por influir en sus compaeras el entusiasmo por el trabajo. Polaco, ruso, alemn y francs eran algunas de las lenguas que Marie dominaba. Ms adelante se interesara por la Fsica y se graduara a los 15 aos.

Michael Faraday (Newington, Gran Bretaa, 1791-Londres, 1867) Cientfico britnico. Uno de los fsicos ms destacados del siglo XIX, naci en el seno de una familia humilde y recibi una educacin bsica. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar, primero como repartidor de peridicos, y a los catorce aos en una librera, donde tuvo la oportunidad de leer algunos artculos cientficos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos.

Michael Faraday Tras asistir a algunas conferencias sobre qumica impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution, Faraday le pidi que lo aceptara como asistente en su laboratorio. Cuando uno de sus ayudantes dej el puesto, Davy se lo ofreci a Faraday. Pronto se destac en el campo de la qumica, con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitucin orgnica conocidas, en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. En esa poca, el cientfico dans Hans Christian Oersted descubri los campos magnticos generados por corrientes elctricas. Basndose en estos experimentos, Faraday logr desarrollar el primer motor elctrico conocido. En 1831 colabor con Charles Wheatstone e investig sobre fenmenos de induccin electromagntica. Observ que un imn en movimiento a travs de una bobina induce en ella una corriente elctrica, lo cual le permiti describir matemticamente la ley que rige la produccin de electricidad por un imn.

Jean Baptiste Joseph Delambre

Delambre fue el mayor de sus hermanos, a los 15 meses de edad sufri un ataque de viruela y sus parientes dudaban que fuera a sobrevivir, las secuelas que le quedaron fueron prdida de las pestaas que le quedo crnica, y es as la razn por la que aparece en una postura extraa en las ilustraciones de la poca, la dolencia fue tan grave que a la edad de 20 aos todava no era capaz de leer su propia escritura. No obstante, poco a poco, y gracias a una enseanza privada fue Delambre educndose y mostrando en su juventud unas aptitudes dirigidas al estudio de las matemticas y la astronoma. Fue al colegio Jesuita de Amiens y all estudi ingls y alemn, posteriormente y debido a la celeridad de su aprendizaje fue a Pars, all se interes por la Astronoma griega y all lee en 1780 el Trait d'astronomie de Lalande y le causa una impresin muy profunda. En 1786 observa un trnsito de Mercurio por el Sol

Pierre Vernier

(Ornans, 1580- id., 1637) Matemtico francs. Pierre Vernier es conocido en especial por haber inventado el instrumento denominado nonio o vernier, descrito en su obra Construccin, uso y propiedades del nuevo cuadrante de matemticas (1631). Hijo de un profesor de Ciencias y Matemticas, en su temprana juventud Pierre Vernier entr al servicio del rey Carlos I de Espaa, en cuyo ejrcito alcanz el grado de capitn como administrador de la plaza fuerte de Ornans. Poco despus ascendi a canciller y director general de monedas del condado de Burgundia. En 1631 se estableci en Bruselas. Con el fin de aumentar la precisin de las mediciones de ngulos de cuadrantes graduados, Vernier propuso adosar otro cuadrante graduado en una escala ligeramente diferente, de diferencia conocida. Este ingenio permiti por primera vez realizar las mediciones con una precisin de un minuto de ngulo. Para ello, a un cuadrante graduado en mitades de grados, se adosaba un segmento mvil de treinta grados y medio, dividido en treinta partes iguales, de manera que cada divisin se correspondiese a un grado ms un minuto. De esta manera, se pueden deducir los minutos al medir un ngulo, con slo comprobar que las lneas graduadas del vernier y del cuadrante coinciden.