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Valdenses Precursores Los historiadores no concuerdan en cuanto a los orgenes de los valdenses. De acuerdo con los arechivos de la Inquisicin, en Carcassonne, Francia, el movimiento de los "Pobres de Lyon" comenz hacia 1170, bajo la direccin de un francs de Lyon llamado Vaudes, Valds, Waldo o Pedro Valdo.1 2 3 4 En cambio, algunos protestantes5 6 afirman que los valdenses constituyen un eslabn en la cadena continua de disidentes que surgieron entre la poca del emperadorConstantino (siglo IV) y los reformadores protestantes del siglo XVI. Algunos historiadores protestantes opinan que el nombre de valdense, aplicado tambin a los procedentes del pas de Vaud, se deriva de la palabra latina vallis, que significa 'valle', y se refiere al hecho de que aquellos disidentes a quienes se persegua con persistencia como herejesse vieron obligados a refugiarse en los valles alpinos de Francia e Italia.7 De acuerdo con este punto de vista Pedro y sus seguidores llegaron a ser el punto de reunin para grupos similares de perseguidos por la iglesia catlica, algunos de los cuales haban estado en las sombras por largo tiempo. 7 En este sentido, aunque los valdenses primitivos (previos a la Reforma Protestante) se consideraban a s mismos como un remanente fiel de la verdadera Iglesia Cristiana tras la poca del papa Silvestre (314-335 d. C.), los valdenses mismos consideran que su movimiento fue fundado por Pedro Valdo y los Pobres de Lyon.2 3 [editar]Biografa de Pedro Valdo. Inicios del movimiento valdense Se dice que Pedro Valdo era un comerciante adinerado de Lyon que estaba casado y tena dos hijas. Siendo hombre devoto y catlico practicante, en 1177 tras la muerte repentina de un conocido pidi a un amigo telogo que le diera consejo de las Escrituras en cuanto a lo que deba hacer para agradar a Dios. En respuesta, su amigo cit el evangelio de Mateo 19:21, donde Jess dijo al joven rico: "Si quieres ser perfecto, ve, vende tus bienes y da a los pobres y tendrs tesoro en el cielo y, ven, s mi seguidor." La leyenda contina diciendo que Valdo tom a pecho este consejo. As, despus de proveer para el sustento de su esposa y colocar a sus dos hijas en un convento, comision a dos sacerdotes, Etienne d'Anse y Bernard Ydros, para que tradujeran los Evangelios y otros libros de la Biblia al idioma vernculo el occitano que se hablaba en las regiones de la Provenza y el Delfinado (actualmente, el sudeste de Francia). Entonces distribuy el resto de sus posesiones entre los pobres y se puso a estudiar las escrituras. Adems, predic en las calles de Lyon, invitando a los habitantes a que despertaran espiritualmente y regresaran al cristianismo segn l lo entenda en las Escrituras. Se dice que pona nfasis en la declaracin de Jess: "No podis servir a dos amos, a Dios y al Dinero" (Mateo 6:24, Lucas 16:13). l consigui que los Evangelios y otros libros de la Biblia fueran traducidos al habla comn y se atrevi a predicar en las calles, donde hizo muchos discpulos, tanto hombres como mujeres.1

Puesto que Valdo haba sido bien conocido como prspero hombre de negocios, muchas personas le escucharon y pronto tuvo un grupo de seguidores. Les alegr or el mensaje consolador de la Biblia en su propio idioma, pues hasta entonces la iglesia catlica romana no haba consentido que se tradujera la Biblia a otro idioma con la excepcin del latn, alegando el alto costo, pues copiar a mano cada Biblia le tomaba a un monje un mnimo de 3 aos. Muchas personas convinieron en renunciar a sus bienes y dedicarse a ensear la Biblia en el idioma de la gente comn. Se les lleg a conocer como los "Pobres de Lyon". Para ellos, cualquier cristiano, fuera hombre o mujer, poda predicar siempre y cuando tuviese suficiente conocimiento de las Escrituras. En el movimiento valdense debe verse la fusin de varios movimientos religiosos separados de la iglesia oficial, como los Pobres de Lombarda, continuadores de los Humiliati oArnaldistas, seguidores de Arnaldo de Brescia,4 y posiblemente Petrobrusianos, seguidores de Pedro de Bruys y Enricianos, de Enrique de Lausana. Aquella predicacin laica hizo que en 1179 el papa Alejandro III, al que el propio Valdo haba apelado, prohibiese a Valdo y sus seguidores predicar sin el permiso del obispo local. El obispo Bellesmains de Lyon rehus dar su consentimiento por considerar que se estaba predicando un evangelio diferente. Los registros histricos indican que, ante esta proscripcin, Valdo respondi a la jerarqua usando las palabras de los Hechos de los Apstoles: "Tenemos que obedecer a Dios como gobernante ms bien que a los hombres." Valdo y sus asociados continuaron predicando pese a la amenaza de excomunin y persecucin. As, el papa Lucio III los excomulg en 1184 y el obispo de Lyon los expuls de la dicesis. El edicto de excomunin, que se extendi contra ellos en el ao 1181, les oblig a salir de Lyon, lo que fue beneficioso para su causa. Pedro Valdo lleg hasta Polonia en la misma frontera de Rusia, donde muri en 1217 despus de cincuenta y siete aos de predicacin de las doctrinas valdenses. [editar]Los valdenses en Espaa Los valdenses recorrieron con nimo misionero el sur de Alemania, Suiza, Francia y llegaron a Espaa, donde formaron grupos de cristianos disidentes de Roma en las provincias del norte y sobre todo en Catalua. El hecho de que dos concilios y tres reyes se hayan ocupado de expulsarlos de Espaa demuestra que su nmero tena que ser considerable. El clero, impotente para detener el avance y, alarmado, pidi al papa Celestino III que tomase medidas contra este movimiento. El papa mand un delegado en 1194, que convoc la asamblea de prelados y nobles en Mrida, asistiendo personalmente el mismo rey Alfonso II de Aragn, quien dict el siguiente decreto: "Ordenamos a todo valdense que, en vista de que estn excomulgados de la Santa Iglesia, son enemigos declarados de este reino y tienen que abandonarlo, e igualmente todos los estados de nuestros dominios. En virtud de esta orden, cualquiera que desde

hoy se permita recibir en su casa a los susodichos valdenses, asistir a sus perniciosos discursos o proporcionarles alimentos, atraer por esto la indignacin de Dios Todopoderoso y la nuestra; sus bienes sern confiscados sin apelacin y ser castigado como culpable del delito de lesa majestad; adems cualquier noble o plebeyo que encuentre dentro de nuestros estados a uno de estos miserables sepa que si los ultraja, los maltrata o los persigue, no har con esto nada que no nos sea agradable" . Desde entonces, la persecucin se hizo sentir con violencia, y en una sola ejecucin 114 valdenses fueron quemados vivos y sus cenizas echadas al ro Ter en Gerona. Sin embargo, muchos lograron esconderse y seguir secretamente su predicacin en el reino de Len, Vizcaya y Catalua, pues al contrario de lo que decretaba la orden real, los vean con costumbres austeras y anunciando de manera sencilla y llana el Evangelio, y hasta se menciona al obispo de Huesca, uno de los ms notables prelados de Aragn, como protector decidido de los perseguidos valdenses. Pero las persecuciones contra ellos no cesaron, llegando a su apogeo por el ao 1237, cuando 45 fueron arrestados enCastelln y 15 de ellos quemados vivos en la hoguera. [editar]Expansin de los valdenses en Europa Como consecuencia de las persecuciones, estos disidentes del siglo XII se refugiaron en los Alpes y por toda la Occitania. Los registros histricos muestran que, a principios del siglo XIII, podan hallarse valdenses no slo en el sur de Francia y el norte de Italia, sino tambin en el este y norte de Francia, Flandes, Alemania, Austria y hasta en Bohemia, donde se dice que Valdo muri en 1217. Desde el ao 1200 hubo en Alsacia y Lorena tres grandes centros de actividad misionera. En Metz, el barba (pastor) Crespin y sus numerosos hermanos confundan al obispo Beltrn, quien en vano se esforzaba por suprimirlos. En Estrasburgo, los inquisidores mantenan siempre el fuego de la intolerancia contra la propaganda activa que haca elbarba Juan y ms de 500 valdenses que componan la iglesia perseguida de aquella ciudad. En Bohemia, donde Pedro Valdo termin sus das, los resultados de la obra misionera valdense fueron fecundos y es muy probable que las prdicas valdenses influyeran sobre el sacerdote catlico checo Jan Hus y dieran as origen a la iglesia de los husitas. A mediados del siglo XIII, el inquisidor de Passau Baviera nombraba 42 poblaciones donde los valdenses haban echado races; y en Austria, el inquisidor Krens haca quemar a principios del siglo XIV 130 valdenses. Se cree que el nmero de ellos en Austria no bajaba de 80.000. En Italia, los valdenses estaban diseminados y bien establecidos en todas partes de la pennsula. Tenan sedes en las grandes ciudades y un ministerio itinerante perfectamente organizado. En Lombarda, los discpulos de Arnaldo de Brescia, gran opositor del papa a pesar de que nunca lleg a separarse de la Iglesia Catlica Romana, y que fue quemado vivo en 1155, se unan fcilmente a los valdenses cuando

stos les predicaban el Evangelio. En Miln posean una escuela que era centro de una gran actividad misionera. En Calabria se establecieron muchos valdenses del Piamonte en 1300 en Fuscaldo y Montecarlo. Haban conseguido cierta tolerancia y les permitan celebrar secretamente sus cultos con tal de que pagaran los diezmos al clero. En tres de los valles del Piamonte, Lucerna, Perusa y San Martn, los valdenses formaron pueblos enteros en las primeras dcadas del siglo XIII. Perduran comunidades valdenses en los valles orientales de los Alpes Cotios, en especial en la cuenca alta del ro Dora Riparia, teniendo sus principales centros en las ciudades de Oulx y Susa. Por ese motivo, estos pequeos valles del Piamonte son conocidos como Valvaldenses o Valles Valdenses, hablndose all an el occitano e incluso el arpitano. Estos datos histricos que poseemos de la abundante literatura producida por los valdenses prueban que el protestantismo an sin ese nombre tuvo un origen anterior aLutero: ms de 340 aos antes de que se produjese el movimiento espiritual de la Reforma, existan ya muchos cristianos que no comulgaban con los dogmas de la Iglesia Catlica Romana. Reinerius, inquisidor de Passau en el siglo XIII, dijo de los valdenses: "Entre todas las sectas que existen o que han existido, no hay ninguna ms perniciosa para la iglesia que la secta de los Lyoneses; y esto por tres razones: La primera por su gran antigedad, pues algunos dicen que los valdenses se remontan al tiempo de Silvestre y hasta hay quien asegura que al tiempo de los apstoles. La segunda porque es la ms extendida y apenas si hay un pas donde no exista esta secta. La tercera razn es que, mientras todas las dems sectas despiertan horror y la repulsa de sus oyentes por sus blasfemias en contra de Dios, sta demuestra una gran semblanza de piedad; tanto que sus adherentes viven justamente delante de todos los hombres y creen en todos los artculos del Credo, respetando en todo a Dios: Solamente blasfeman de la Iglesia y del clero romanos; por esto tan grandes multitudes de laicos les prestan atencin" y en otra ocasin: "Los herejes valdenses se distinguen por su comportamiento y el habla. Son impasibles y sensatos. No se esfuerzan en llamar la atencin con vestidos extravagantes o indecorosos. No son comerciantes con el fin de evitar mentir, jurar o engaar. Viven nicamente del trabajo artesano de sus manos. Tambin sus maestros son tejedores y zapateros. No acumulan riquezas, sino que se contentan con lo necesario para vivir. Comen y beben con moderacin, no frecuentan posadas ni van a bailes u otros lugares de mala reputacin. Son lentos para la ira. Son trabajadores, se dedican a aprender y a

ensear. Les reconocern por su manera de hablar: con cordura y veracidad. No difaman, no hablan con palabras vulgares o vacas. Evitan toda expresin que pueda ser mentirosa o de juramento. No dirn 'sinceramente' o 'de verdad', sino que se limitarn a decir 's' o 'no'. Segn ellos hacen as porque Jess lo orden en Mateo 5:37". Passauer Anonymus [editar]Articulacin con la Reforma

Masacre de los valdenses llevada a cabo en el Piamonte en 1655. Grabado proveniente del libro History of the Evangelical Churches of the Valleys of Piedmont , publicado en Londres en 1658. El maestro valdense alemn Federico Reiser abandon en 1426 el pacifismo valdense y se uni al ejrcito taborita que avanzaba hacia Viena y en 1431 fue ordenado como ministro husita de la Palabra. l y su esposa Ana Weiler fueron ejecutados enEstrasburgo en 1458, pero su influencia se extendi a muchos valdenses italianos y franceses de los Alpes, que llegaron a sentirse identificados con el husismo taborita, y en 1483 se levantaron contra el duque Carlos I de Saboya. En cambio, algunos valdenses de la poca, como el hermano Lucas de Praga, se unieron a los husitas moderados. En 1526 se celebr en Laus un snodo, en el cual se discutieron las ideas de la Reforma protestante. Una opinin sostena mantener los vnculos con los husitas; otra, acercarse a la Reforma suiza y otra a Lutero. El barba Martn Gonin difundi los escritos de Lutero y encabez al sector partidario de unirse al protestantismo y distanciarse de los husitas. El snodo de Merindol (Provenza) en 1530 se orient hacia los reformadores suizos. Luego en el snodo de Chanforan en 1532 y a propuesta de Jorge Morel, adopt una

nueva confesin de fe acorde con la Reforma suiza. Se apart de esta decisin una minora dirigida por Daniel de Valencia y Juan de Molines; congregaciones del valle del Po, Calabria y Apulia tampoco aceptaron la decisin del snodo y en algunos casos se sumaron al movimiento anabaptista. Sin embargo, la mayora de los valdenses se unieron despus al protestantismo, al considerar que en lo fundamental compartan la misma fe. En poca reciente, el ya fallecido papa Juan Pablo II pidi perdn a los valdenses en una reunin que tuvo con ellos enAss[cita requerida]. [editar]Doctrinas de los Valdenses Tradicionalmente se ha atribudo a este movimiento una notable influencia dualista. Los valdenses primitivos rechazaban la veneracin de imgenes, la transubstanciacin, la existencia del Purgatorio, la veneracin a Mara, las oraciones a los santos, la veneracin de la cruz y de las reliquias, el arrepentimiento de ltima hora, la necesidad de que la confesin se haga ante sacerdotes (ellos practicaban un tipo de confesin ante Dios guiados por sus barbas o predicadores itinerantes), las misas por los muertos y las indulgencias papales. Adems, rechazaban como ajenos al Evangelio elbautismo de infantes (aunque no todas las congregaciones valdenses, lo que plugo mucho a Lutero que s estaba por el bautismo infantil), la pena de muerte (aunque en esto hay muchas dudas, ya que plantearon estas cuestiones a los Reformadores del siglo XVI) sobre si era o no lcita la pena de muerte y si les era lcito lit. "matar a los infiltrados que les denunciaban y entregaban al "Anticristo" -para ellos la iglesia Romana-" , el uso de armamentos y la participacin en guerras. Sin embargo, en lo referente al celibato del clero, algunos valdenses anteriores a la Reforma protestante estimaban que para ser parte del cuerpo de predicadores itinerantes (o barbas) haba que vivir una vida clibe, por lo que se abstenan de relaciones sexuales y del matrimonio. Tenan tambin -como ellos mismos documentan- un grupo de mujeres vrgenes dedicadas al Seor. Tras el concilio que se plante para abrazar o no la Reforma en el siglo XVI, del que se da cuenta arriba, rechazaron el celibato obligatorio como "doctrina diablica". Los predicadores itinerantes o barbas eran escogidos de entre los fieles valdenses (principalmente gente de muy humilde extraccin y campesina), a los que se les apartaba durante los meses de invierno para ensearles a leer y escribir, y tenan que aprender de memoria el Evangelio de Mateo y el de Juan, as como las epstolas universales y las paulinas pastorales (a Tito, Timoteo, etc.), para lo cual tardaban alrededor de dos aos. Posteriormente, segn alguna fuente, se apartaban durante dos aos en un lugar secreto del norte de Italia donde hacan voto de castidad, tras lo cual pasaban a formar parte del cuerpo de los barbas. Si bien antes de abrazar la reforma practicaban de una manera muy sencilla los siete sacramentos de Roma, pues practicaban una especie de confesin con los barbas, la imposicin de manos, oraciones a ciertas horas y otros, posteriormente por influencia de los reformadores del siglo XVI aceptaron slo dos: el bautismo, "abierta confesin de nuestra fe y del cambio de nuestra vida", y la comunin o Cena, en que con fe, amor y autoexamen, recibimos el pan y el vino, ya que nosotros tambin llegamos a ser parte del cuerpo y sangre de Cristo". Consideraban el matrimonio como "bueno, santo e

instituido por Dios, de manera que a nadie se debe prohibir casarse" (en alusin a la prohibicin catlica del matrimonio de los sacerdotes y al rechazo de los ctaros a la sexualidad y la procreacin), aunque estimaban la castidad como un don que, como hemos comentado, slo practicaron, antes de la Reforma, algunos de los predicadores valdenses. Los valdenses rechazaron el ejercicio por parte de la iglesia de poder estatal, de jurisdiccin temporal, la imposicin de la fe a la fuerza o la dominacin por las armas. Tambin rechazaron el uso de imponentes y elegantes edificios religiosos. Hacan un alegato particular a la renuncia de los bienes materiales en favor de los menos privilegiados, como lo hizo su fundador. En su obra de predicar, los valdenses primitivos enseaban la Biblia y daban mucha importancia al Sermn de la montaa y al Padre nuestro, en los cuales se muestra que el reino de Dios es lo que se debe buscar principalmente y lo que se debe pedir en oracin (Mateo 6:10,33). Sostenan que cualquier cristiano, fuera hombre o mujer, que poseyera suficiente conocimiento de la Biblia estaba autorizado para predicar la "buena nueva" (el Evangelio). Adems, consideraban a Jess como el nico mediador entre Dios y el hombre. Puesto que Jess haba muerto una vez para siempre, sostenan que un sacerdote no poda repetir este sacrificio celebrando una misa. Los valdenses primitivos conmemoraban la muerte de Cristo, tal como lo hacen hoy en da, utilizando pan y vino como smbolos. Los valdenses primitivos sostenan que no era necesario ir a una iglesia para adorar a Dios. Celebraban reuniones clandestinas en establos, hogares particulares y dondequiera que pudieran hacerlo. Durante estas reuniones estudiaban la Biblia y preparaban nuevos predicadores, los cuales acompaaban a los ms experimentados. Viajaban por parejas de granja en granja y, cuando estaban en los pueblos y aldeas, iban de casa en casa. El libro de consulta intitulado Dictionnaire de Thologie Catholique en un artculo que, por lo dems, no favorece a los valdenses, declara: "Desde la ms tierna edad, sus hijos empezaban a aprender los Evangelios y las Epstolas. La predicacin de sus diconos, sacerdotes y obispos consista principalmente en citas de la Biblia". Tomo 15, columna 2591. [editar]Organizacin Los valdenses actuales, ya muy distanciados de las prcticas de sus predecesores anteriores a la Reforma del siglo XVI, estn organizados en congregaciones que funcionan de modo asambleario, son coordinadas por un pastor y eligen un consistorio. Tambin eligen delegados a snodos. En el mbito internacional, el snodo anual elige una junta, la Mesa Valdense, que tiene un moderador (en 2005 fue designada la pastora Maria Bonafede, de 51 aos).

Festejos de los 150 aos de la migracin Valdense en Uruguay. Descendientes de los migrantes con sus vestimentas tpicas de la poca. [editar]Los valdenses en el Ro de la Plata El centro administrativo de la Iglesia Evanglica Valdense del Ro de la Plata se encuentra en la localidad de Colonia Valdense, en el departamento de Colonia, Repblica Oriental del Uruguay, ubicada a 121 km de Montevideo y a 57 de Colonia del Sacramento. En 1969, la iglesia estableci en Barrio Nuevo un lugar de reunin y lectura de la Biblia, que por las necesidades se transform en un comedor comunitario para sbados y domingos, para 500 familias pobres. La actividad misionera ha llevado a la incorporacin de nuevas personas, que no tienen que ver con las races valdenses, a los que llaman "nuevos valdenses". Las primeras familias valdenses llegaron al Uruguay en 1856. A partir de esa fecha se produjeron diversas migraciones, principalmente a la Repblica Argentina y en especial a la regin sur de la provincia de La Pampa en la localidad de Jacinto Arauz, lugar al que llegaron alrededor de 1901. Actualmente la Iglesia Evanglica Valdense del Ro de la Plata est compuesta por unas quince congregaciones en Uruguay y diez en Argentina, con unos 3.000 miembros activos.