Está en la página 1de 1019

Annotation

Este libro, como todos los de Idries Shah, est lleno de sorpresas. Hace ms de 40 aos, este erudito introdujo en el mundo occidental los cuentos y chistes de Mull Nasrudn, un personaje mtico en la tradicin suf que a veces es un saabio y otras veces es un loco. Los cuentos de Mul Nasrudn son un espejo en el que podemos reconocer los humanos, en nuestras virtudes y buestros defectos, en

nuestra belleza y nuestra ms absoluta ridiculez. Muchos de los cuentos que cuenta Jorge Bucay son cuentos de Nasrudn. Prlogo de Jorge Bucay.

IDRIES SHAH

El mundo de Nasrudn

Traduccin de Agustn Lpez Tobajas

RBA

Sinopsis
Este libro, como todos los de Idries Shah, est lleno de sorpresas. Hace ms de 40 aos, este erudito introdujo en el mundo occidental los cuentos y chistes de Mull Nasrudn, un personaje mtico en la tradicin suf que a veces es un saabio y otras veces es un loco.

Los cuentos de Mul Nasrudn son un espejo en el que podemos reconocer los humanos, en nuestras virtudes y buestros defectos, en nuestra belleza y nuestra ms absoluta ridiculez. Muchos de los cuentos que cuenta Jorge Bucay son cuentos de Nasrudn. Prlogo de Jorge Bucay.

Ttulo Original: The world of Nasrudin Traductor: Lpez Tobajas, Agustn Autor: Shah, Idries 2004, RBA Coleccin: Integral ISBN: 9788478712007 Generado con: QualityEbook v0.60

ndice PRLOGO, por Jorge Bucay 19


Una barba mejor que la tuya 25 Una cierta clientela 26 Un zapatero con alas 27 Un regalo de Dios 28 Un regalo de Tamerln 29 Una infancia feliz 30 Un blanco humilde 31 Un pan para la cabeza 32 Cuestin de opinin 33 Cuestin de peso 34 Una copia perfecta 35

Un hombre piadoso 36 Un problema de naturaleza 37 Cuestin de oportunidad 38 Una cena de Oh y Ah 39 La habilidad con las palabras 41 Un hombre ms dbil 42 Un lobo para imam 43 Despus de tu defuncin 44 Husped de Al 45 La misericordia de Al 46 Palabras de Al 47 Circunstancias alteradas 48 Siempre demasiado tarde 49 Entre extraos 50

El tesoro de otro hombre 51 Apetito 52 Manzanas 53 Recompensa de albaricoques 54 Eres yo? 55 Preguntar al hombre equivocado 56 Pregunta al vecino 57 Pregntales a ellos, no a m 58 Pregunta al propietario 59 Pregntaselo a tu mujer 60 Evitar 61 Insultos bestiales 62 Ser un experto 63 La mejor manera de aprender 64

Mejor ser pecador 65 Mejor sus fardos 66 Mejor descalzo 67 Nacimiento y muerte 68 Narices mordidas 69 Huesos y todo 70 Nombres prestados 71 Pasteles prestados 72 Las babuchas prestadas 73 Chico o chica? 74 Los ladrones y el rey 75 Camellos y hombres 76 Una cabeza imprudente 77 Trinchar faisn 78 Las cadenas, maana 79

Burlando a las estrellas 80 Psicologa de un nio 81 Comidas selectas 82 Mdicos de ciudad 83 Disturbio social 84 Estupidez absoluta 85 Mantos 86 Ciego al color 87 l.lega el Da del Juicio 88 Comandante de asnos 89 Compensacin 90 Sentencia desconcertante 91 Consuelo 92 Crimen y castigo 93 Casa atestada 94

Gafas peligrosas 95 Los peligros de la lluvia 96 Los peligros de dormir 97 Gallina muerta 98 Vivo o muerto? 99 Un asno mentiroso 100 Descendientes 101 Gallinas tortuosas 102 Corazones diferentes 103 Diferentes propietarios, pjaros diferentes 104 Sendas diferentes 105 Pecados disueltos 106 Saltar a por la comida 107 Persiguen los ngeles a los

ladrones? 108 Perro o buey? 109 Hacer las cosas al revs 110 El asno astrlogo 111 Entierro de un asno 112 El rey del burro 113 Burros de carga 114 Burro contra corcel 115 Haz algo por ti 116 Cada uno consigue lo que merece 117 Come y luego bebe 118 Acomplejado, no ofendido 119 Igual recompensa 120 Hasta la ltima prenda 121

El mal 122 Exilio 123 Explicaciones 124 Cuentas extraordinarias 125 Una mujer extraordinaria 126 Holgazanera extrema 127 Mira a tu asno 128 Cado del burro 129 Falso testimonio 130 Tradicin familiar 131 Mucho ms favorecedor 132 Demasiado simple 133 Historias de pescadores 134 Cinco por el precio de uno 135 Simples matemticas 136

Seguir las instrucciones 137 Recuerdos cariosos 138 Oro de locos 139 Olvid tu rostro 140 Para custodia 141 Cuatro cazadores 142 De sermones a sentencias 143 Amigos en puestos elevados 144 Invitado al funeral 145 Defensa de la cabra 146 La casa de Dios 147 Ir hambriento 148 Buenos ingredientes 149 Buenas intenciones 150

Juez Supremo 151 Cintas verdes 152 Causas de divorcio 153 Aumentando el campo 154 Crecer alto y fuerte 155 Ropa usada 156 A manos llenas 157 Aguantar un poco ms 158 Tratos difciles 159 Lina comida pesada 160 Cielo e infierno 161 El cielo est lleno 162 La grey celestial 163 Cielo o infierno? 164 Hereditario 165

Pronto estar aqu 166 Fuerza oculta 167 Escondido 168 Alto y bajo 169 Su propia prohibicin 170 Pegar al hombre equivocado 171 Agujero tras agujero 172 Un asno santo 173 Hospitalidad 174 Llamadas de casa 175 Cmo es que todos lo saban? 176 Cunto vivir? 177 Cmo ser sabio 178

Cmo dormirse 179 Cmo encontrar novia 180 La naturaleza humana 181 No puedo ser reconstruido 182 Identificado por una cabra 183 Si Al lo quiere 184 Yo de ti 186 Si lo hubiera sabido antes 187 Si eres lo que dices 188 Si tu lengua fuera ma 189 La joven impdica 190 Imposible 191 Palabras improvisadas 192 Por adelantado 193 Prisa hambrienta 194

A cargo de la lista 195 Pollos incompletos 196 Desconsiderado 197 Indecisin 198 Ronquido infernal 199 Talento heredado 200 Cuando me parezca 201 Necesidad de correccin 202 De dentro o de fuera? 203 Inters 204 Si lo sabr yo 205 Palmas que pican 206 Jaliz, el guila 207 Slo un humilde pan 208 Con slo pedirlo 209

Por si las moscas 210 Necesidad de asociarse 211 Igual que su madre 212 Justa recompensa 213 Slo probarte 214 Slo el juez 215 No perder de vista 216 Mantenerse despierto 217 Saber el nombre 218 Gorriones grandes 219 ltimo en entrar, primero en salir 221 Risas y lgrimas 222 Caballo zurdo 223 Izquierda o derecha? 224

Vida de ermitao 225 Animales letrados 226 Un asno letrado 227 Una vida larga y prspera 229 Los das ms largos 230 Mira y ve 231 Perder la cabeza? 232 Burro perdido 233 Por los pelos 234 Mantenerse quieto 235 Mago o cerrajero? 236 Los modales no se pueden disimular 237 Hay muchas maneras de cazar un tigre 238

Amo y siervo 239 Meditacin 240 Meln o montaa? 241 Mal juzgado 242 Alforjas desaparecidas 243 Equivocacin 244 Dinero para su funeral 245 Un mono en el tribunal 246 Preguntas mltiples 247 Mustaf, soberano del mundo 248 Beneficio mutuo 249 Respeto mutuo 251 Mi espalda me dijo 252 Mi carga 253

Idea de mi asno 254 Mis enemigos 255 La importancia de mi amo 256 Dinero de mi mujer 257 La verdad desnuda 258 Nasrudn muere 259 El loro de Nasrudn 260 Las babuchas de Nasrudn 261 La sandalia ingobernable de Nasrudn 262 Disposicin natural 263 Habilidad natural 264 La manta de la naturaleza 265 Nunca nacido 266 Nunca satisfecho 267

La prxima vez 268 Ceguera nocturna 269 A m no me toman el pelo 270 Ninguna consideracin 271 Ninguna oreja, ningn crimen 272 Malos para la salud 273 Ninguna necesidad de cerebro 274 No hay sitio para ms 275 Nada como un almuerzo gratis 276 No es una cuestin de edad 278 Nada que ver conmigo 279 Sin tiempo para vestirse 280

Sin tiempo para afligirse 281 No en el almacn 282 No hasta que yo diga 283 Ningn testigo 285 Explicaciones ofensivas 287 Una vez en tierra firme 288 Un caballo, dos propietarios 289 Una palabrita 291 Uno u otro 292 A pie 293 Slo un profeta 294 En nombre de mi madre 295 Muerte sobreviviente 296 Sueos dolorosos 297

Palpitaciones 298 El Paraso no est lejos 299 Recuperacin parcial 300 Pasta sin pasteles 301 Pago en especie 302 Campesinos y reyes 303 Con piel y todo 304 Pluma o eje? 305 Faisn mensajero 306 Empanadas o migajas? 309 Planes de expansin 310 Condiciones poco favorables 311 El poder de los profetas 312 Oraciones 313

Oraciones de alquiler 314 Pedir milagros 315 Precocidad 316 l'irscnte y correcto 317 Conscrvar los peces 318 El precio de la educacin 319 Honorarios profesionales 320 Muy posible 321 Leer en voz alta 322 Valenta real 323 Razones para el lamento 324 Sal imprudente 325 Transmisin de mensajes 326 Deuda pagada 327 Palabras repetidas 328

Ladrn arrepentido 329 Rescate, no robo 330 Respeto 331 Gastrnomos respetables 332 Arroz, ratones y nios 333 Riqueza o arroz 334 Proporciones ridiculas 335 M anzanas maduras 336 Soberano del mundo 337 Gobernante o tirano? 338 Rumble el ratn 339 San Nasrudn 340 Sacos terreros 341 La sustitucin de Satans 342 Babuchas salvadas 343

Semillas secretas 344 Autodefensa 345 Sensibilidad 346 Enviado por Dios 347 Servidor y amo 348 Siete das 349 Costillas duras 350 Tcticas de choque 351 Babuchas y asnos 352 Simple aritmtica 353 Desde que se convirti en mul 354 Pecador por una tarde 355 Seis y tres, nueve 356 Poco apetito 357

Soldados y armas 358 Afirmacin y creencia 359 Sentencias estrictas 360 Buena dentadura 361 Atascado en el barro 362 Tiranos sucesivos 363 Monedas de azcar 364 Superlativos 365 Dulce venganza 366 Pies hinchados 367 Dolores de simpata 368 Hablar por seas 369 La muerte de Tamerln 371 Ensear mediante el ejemplo 372

Naturaleza terrible 373 El puchero enfadado 374 El mejor mentiroso 375 El mejor maestro 376 Una invitada hermosa 377 El rey presumido 378 El gato del carnicero 379 Una persona encantadora 380 El coste de una maldicin 381 La pierna maldecida 382 Habla el desierto 383 Consejo del Diablo 384 Vuelve el ahogado 385 El novio olvidado 386 La apuesta del cronista 387

La importancia del oro 388 Hay que seguir las instrucciones 389 El guarda del santuario 390 El padre del rey 391 El caballo del rey 392 Los mensajeros del rey 393 Los restos del rey 394 La sombra del rey 395 La cola del rey 396 La voz del rey 398 Digno del rey 399 La carta 400 El asno del alcalde 401 La cueva del avaro 403

La cola desaparecida 404 El hombre ms tolerante 405 Una casa nueva 406 El nico remedio 407 Conocimiento terico 408 Los otros cinco 409 La plaga 410 El hombre ms pobre 411 El precio de la misericordia 412 La misma razn 413 Los pasos del sirviente 414 El cielo se cae 415 La tormenta 416 El juramento ms fuerte 417

El juego del sol 418 El cubo nadador 419 Un imam ahorrador 420 Un emperador feo 421 El fin del mundo 422 La moneda gastada 423 Ladrones y pollos 424 Tiempo de dormir 425 Engaar al gato 426 Irse de la lengua 427 Tnicos 428 Demasiado bueno para un ascenso 429 Una carga demasiado pesada 430

Demasiado caliente para comer 431 Demasiado tarde 432 Demasiados vendedores 433 Vender con prdidas 434 Traducciones 435 Pie molesto 436 Justicia verdadera 437 Visin verdadera 438 Trompetistas en la corte 439 Dar vueltas en la sepultura 440 Dos monedas atrasadas 442 Dos desastres 443 Dos alforjas 444 Dos babuchas ms 445

Dos bromistas 446 Dos leadores 447 Incapaz de ayudar 448 Infeliz en casa 449 Medios poco ortodoxos 450 Piedras tiles 451 Compaeros ambulantes 452 Se busca imbcil 453 Cuentos de guerreros 454 Qu desperdicio 455 El precio de un consejo 456 Cul es la diferencia? 458 Qu hacer? 459 Cuando me veas 460 Dnde duele? 462

Donde no hay gente 463 Dnde ir? 464 Quin compr a quin? 465 A quin respetar 466 La barba de quin? 467 Por qu pagar dos veces? 468 Mirar escaparates 469 Manto de invierno 470 Sabia inversin 471 Con una moneda de oro 472 El hombre equivocado 473 Mujeres de pases lejanos 474 Algo digno de robar 475 Hombres dignos 476 Digno de nata 477

T lo perdiste, t lo encuentras 478 Debes de ser sordo 479

Prlogo DICEN los sufes que el proceso de


aprendizaje se asemeja a la costura con hilo y aguja. Este libro es una aguja. El hilo eres t. De qu serviran todas las agujas del mundo si no existieran los hilos que cosen el conocimiento, el desarrollo y la sabidura? De qu serviran cientos de miles de maestros y de libros y de imgenes si no existieran aquellos dispuestos a transformar un dato, una palabra o

una idea en acciones, pensamientos y emociones capaces de cambiar el mundo interior y el entorno? Una aguja sin hilo slo puede hacer agujeros. Porque el ganchillo empuja pero no hilvana. La punta marca el camino pero no lo sujeta, seala pero no lo alcanza. Si miras con atencin dentro de cada uno de estos cuentos vers que han sido escritos para ti. Quiz te parezca imposible. Quiz no quieras creerme. Y, sin embargo, es la verdad: el protagonista de todos estos cuentos eres t.

Aqu te llamas Nasrudn. Podras llamarte Juan Carlos o Marta o Hakim, pero te llamas Nasrudn. Como te dije, debes mirar atentamente porque en algunos cuentos apareces ms viejo, en otros ms guapo o ms inteligente, o bastante tonto; en algunos eres una mujer y en otros un nio. Pero no lo dudes: siempre eres t porque el cuento narra siempre tu historia. El cuento es una fuente de inspiracin y de enseanza tan viejo como la historia de la humanidad.

Antes an de la escritura, se contaban cuentos. Muy posiblemente, cuando el lenguaje no era suficiente para narrar un hecho, se pintaron historias en las paredes de las cuevas donde habitaban nuestros antecesores. De esta manera, hombres y mujeres transmitieron conocimientos, tcnicas, conductas y experiencias a las generaciones que los seguan, que ms tarde comprendieron que deban, a su vez, conservar esa transmisin oral o grfica como un tesoro que enriqueceran con sus nuevos relatos

o con el imaginario creativo de algn primitivo narrador o poeta. Relatos que, al circular, llevaban consigo el compendio de la sabidura popular, el arquetipo que muestra la historia, la cultura, los valores y las costumbres de la gente, el instrumento de cohesin social que desde los comienzos del tiempo sirve para entretener, instruir y expresar lo que Jung denominaba el inconsciente colectivo. Las historias que relacionan el pasado con el presente y que proyectan el presente en el futuro comn.

Los dilogos de Platn, los relatos del Talmud, las parbolas evanglicas y los koanzen estn construidos con palabras que intentan saltarse el filtro intelectual del oyente para llegar a lo ms ntimo y esencial de su ser, donde muchos suponemos se encuentran todas las verdades que buscamos intilmente con nuestra inteligencia abstracta. La metfora es la contribucin del hemisferio cerebral derecho a la capacidad intelectual del hemisferio izquierdo, como dice Leonard Shlain, y la construccin ms acabada de la

metfora es el cuento. En cada cuento se crea una realidad propia que suma la secuencia narrativa lgica expresada en palabras y por lo tanto captada por el hemisferio dominante; el contenido metafrico creado por el arte literario slo puede decodificarlo el hemisferio cerebral opuesto, que lo expresa en la emocin disparada en el lector abierto a vivenciarla. De este modo, ambos hemisferios del cerebro contribuyen a la comprensin del significado de los cuentos,

cuestionando el sentido de nuestra propia identidad y de nuestra manera habitual de ser en el mundo o, por el contrario, confirmando que somos nosotros mismos y dando un nuevo significado a nuestra existencia. Esto explica la atraccin que ejercen los relatos, y la aceptacin de que gozan entre personas de diferentes edades, culturas y estilos. As, se podra decir que actan a nivel consciente e inconsciente, transmitiendo su mensaje de forma directa e indirecta. Desde hace ms de un siglo, la

psicologa se ha valido de ms y ms instrumentos en su bsqueda de las maneras de ayudar al hombre en esa evolucin. Las lneas ms recientes constructivismo, terapia narrativa, Gestalt, terapias sistmicas, enfoques estratgicos y todas las nuevas tendencias psicopedaggicas enfatizan la importancia del sujeto como creador y protagonista de su propia metfora existencial, y utilizan el recurso de los cuentos como herramienta fundamental. De hecho, es una de las ms importantes herramientas de comunicacin, si no

la nica, capaz de proporcionar la oportunidad de comprender un aspecto de la enseanza a un nmero infinito de personas al mismo tiempo. Este libro nos trae, una vez ms de la mano de Idries Shah, la posibilidad de deleitarnos mientras nos imaginamos en lugares nuevos y diferentes. Hace mucho que, como ayudador profesional, s que la salud mental y la solucin de nuestras angustias ms guardadas no pasan por una idea que nunca se le haya ocurrido a nadie, ni por la solucin que no se encuentra a mano.

La mayor parte de las veces, aprend, la salida est ah, cerquita, a pocos pasos... Y, sin embargo, no la vemos. Alguien podra preguntarse si somos tontos y, si fuera yo el interrogado, contestara que s, que somos un poco tontos en muchos aspectos, aunque de todas maneras dejara establecido que se no es el problema, dado que volverse ms inteligente no es la solucin. La verdadera cuestin es descubrir que nos encontramos de pie en un rincn de la sala desde donde no se ve la puerta.

No se ve. Desde donde estamos, no se ve. Y entonces, para encontrarla, con ayuda o por propio deseo, sin prisa pero sin pausa, hay que moverse un poco, salir del sitio donde nos hemos acomodado, ver la vida desde otro lugar. En este camino, el de buscar las puertas movindonos guiados por las enseanzas de otros, muchos empezamos interesndonos en las ancdotas ms significativas de la vida de los grandes personajes o en el anlisis de la conducta del hombre

comn frente a situaciones extraordinarias; pero descubrimos mucho ms tarde que las mismas seales y aprendizajes estaban tambin en los contextos ms sencillos y cotidianos, en el marco habitual de nuestra simple existencia. Los relatos que nos hacen mella constituyen esencialmente cambios de encuadre. Al igual que el mero hecho de cambiar de lugar en una sala, los relatos nos permiten contemplar la vida y la experiencia de la misma de una forma diferente, lo que puede modificar nuestra

perspectiva, nuestro radio de alcance y nuestro centro de atencin. Los relatos verdaderamente mgicos son capaces de cuestionar y de perturbar nuestros actuales marcos de referencia, nuestro mapa habitual del mundo, y hacernos salir de nuestro pensamiento limitado a fin de aprender y descubrir nuevos aspectos. Sin embargo, la herramienta por s sola alcanza a proporcionar nada ms que el momento inicial de motivacin, a facilitar el surgimiento de alternativas de accin o a ilustrar

con pinceladas iluminadoras un objetivo para mantenerlo en el punto de mira. Lo dems, todo lo dems, es el trabajo del que escucha la historia. Es verdad que no puedes ordenar tu cuarto si no hay luz. Pero encender la vela no alcanzar para que el cuarto se ordene por s mismo... Cualquiera que haya ledo a Milton Erickson, a Gregory Bateson, a Bruno Bettelheim o a Osho, tomar conciencia de la importancia de los relatos didcticos para estimular el pensamiento y la accin capaces de dar forma a nuestros sueos.

Estos y todos los cuentos sufes pueden ser utilizados para varios fines que yo agrupo en estos ocho tems de creciente importancia. Crear imgenes cargadas de emocin en la mente de los oyentes para que una determinada informacin se site por debajo del nivel consciente del conocimiento racional y favorecer asociaciones que permitan que esos datos aprendidos se recuerden fcilmente. Fortalecer la creatividad desplazando la actividad cerebral de las ondas de procesamiento

intelectivo a las de ensoacin diurna para transformar lo abstracto en concreto, desarrollar la visualizacin y alentar as la bsqueda de otras alternativas y significados. Demostrar que un determinado problema no es novedoso ni excepcional. Demostrar la naturaleza universal y en red de las relaciones humanas Suscitar la curiosidad, incluir los puntos de vista y la sabidura de otras culturas y demostrar que cada persona interpreta la informacin de

forma diferente de acuerdo con su propia experiencia. Abrir un interrogante y reformular un problema presentndolo como una nueva visin y una nueva oportunidad; ensear a analizar la conducta desde una perspectiva diferente. Cuestionar una conducta inaceptable, propia o ajena; y demostrar lo inadecuado del razonamiento lgico formal excluyente. Alentar a implicarse por entero y a intervenir comprometidamente

para modificar un paradigma. Por ltimo, para sentir el goce de leerlos y compartirlos; porque contar historias es un arte al alcance de todo el mundo, y disfrutar al escucharlas un placer universal, relacionado con nuestra parte ms pura y fresca, la del nio que alguna vez fuimos y vive todava en nosotros. Idiries Shah permite comprobar una vez ms esa cualidad esencial de los cuentos sufes: la de ser capaces de acompaar nuestras transiciones acortando distancias entre nuestras

vivencias y nuestras teoras; una forma de ver y de entender el mundo desde una luz nueva, desde un ngulo diferente. Algunos de estos cuentos fueron escritos hace miles de aos y otros hace pocas semanas. Estn inspirados en hechos reales de gente de otras latitudes o de otros tiempos; son relatos textuales de ancdotas urbanas y contemporneas o pura imaginacin del autor... Y, sin embargo, conservan la sabidura fascinante de los cuentos, viajeros incansables del tiempo y del

espacio. Los que, muy lejos de esa sabidura y mucho ms de la virtuosidad literaria, trabajamos solamente para transmitir lo que otros ensean, sabemos que hay bsicamente dos nutrientes del aprendizaje: las vivencias propias y la observacin atenta de las experiencias de otros. Y esto se debe a que nos hemos dado cuenta de que, quien vive consciente y despierto, aprende a comprender los hechos que suceden a su alrededor y a encontrar en ellos

los smbolos y las metforas de su pasado y de su presente para abrirse as a un futuro lleno de proyectos y vaco de temores. Nasrudn nos encantar, nos har rer y nos ayudar, lo deseemos o no, a aprender y, por ello, a transformarnos. La risa ser tan slo una manera de burlarnos de nuestras propias limitaciones y deficiencias. La duda o la sorpresa, un recurso eficaz para estimular la creatividad. Y, el encanto del relato, un recordatorio capaz de generar un mayor nmero de opciones, de

alguna manera mgicas, en nuestras vidas. La magia de estos cuentos habita en tu coraje de escuchar el eco que resonar en tu interior despus de leer cada historia, aparentemente ajena y distante. En lo personal, como terapeuta, como comunicador, como buscador y como docente, me alegra tener entre mis manos esta nueva coleccin de historias de Idries Shah. Sean estas pocas palabras tomadas como la mnima expresin de mi gratitud. Jorge Bucay

Buenos Aires, julio de 2004

Una barba mejor que la tuya LOS verdaderos devotos llevan


barba deca el imam a su auditorio . Mostradme una barba espesa y brillante y yo os mostrar a un verdadero creyente! Mi cabra tiene una barba ms espesa y larga que la tuya contest Nasrudn. Significa eso que es mejor musulmn que t?

Una cierta clientela ACABO


de tener un sueo extraordinario dijo Nasrudn a su mujer una maana. So que me encontraba con un comerciante con cuatro cargamentos separados. Qu llevaba en sus alforjas? En la primera tena persecucin, y en la segunda, miedo. En la tercera, intolerancia, y en la cuarta, ceguera. Y quines eran sus clientes? Opresores, tiranos, imames y

magistrados.

Un zapatero con alas CUANDO el imam vio a Nasrudn


con sus babuchas desgastadas y medio rotas, le dio unas palmaditas amablemente en el brazo: No desesperes, mul. El Corn nos dice que quien est en necesidad en este mundo ser recompensado en el Paraso. Tus zapatos pueden estar ahora gastados y con agujeros, pero llevars los mejores en el cielo. En ese caso contest

Nasrudn, sin duda en el cielo ser zapatero.

Un regalo de Dios NASRUDN


haba salido a pasear cuando una abeja le pic en la nariz. La picadura empez a hincharse de forma alarmante y se fue corriendo a ver al mdico. Cuando cruzaba el bazar, un guasn le vio y dijo riendo: Dnde conseguiste esa nariz?, de un burro? S contest el mul. Cuando Dios dividi al asno, te dio a ti su inteligencia, y a m, su nariz.

Un regalo de Tamerln CON


motivo de su cumpleaos, Tamerln obsequi a cada uno de sus cortesanos con una enorme caja. Cuando los consejeros y la nobleza abrieron sus regalos, encontraron ropas cosidas con hilo de oro y adornadas con piedras preciosas. Pero cuando Nasrudn, que recientemente haba perdido el favor real, desenvolvi su regalo encontr una vieja manta de asno en su interior.

Compasivo Al grit, presencia la generosidad de Tamerln, que ha honrado a su siervo con el manto que se ha quitado de su propia espalda.

Una infancia feliz EL


vecino de Nasrudn sali de viaje a comerciar en lejanos pases y pidi al mul que cuidara su casa de tres pisos. Unos das despus, una familia extranjera se instal en ella, y reclamaba la propiedad como suya. Nasrudn los llev ante el tribunal. Cmo puedes estar seguro de que la casa pertenece a tu vecino? pregunt el juez. Seora, he conocido la casa desde la infancia, cuando era una

minscula cabaa. Pensad en todo el cuidado y atencin que le dio mi vecino para que creciera hasta convertirse en esa propiedad.

Un blanco humilde EN
la aldea de Nasrudn vivan varios muchachos delincuentes. Un da, el mul pasaba por delante de una cuadrilla de tales jvenes cuando el jefe tir una piedra a su asno. En vez de castigar al chaval, Nasrudn le llam y le dio un pastel de carne. Qu es esto? dijo con desprecio el joven, arrebatando y devorando el pastel. Tratas de amansarme con amabilidad? Nada de eso contest el

mul. Quiero simplemente compensarte por el hecho de que tomaras a mi humilde asno como blanco. Un revoltoso de tu calibre merece una diana mucho ms noble. Queriendo alardear delante de sus amigos, el chaval busc un blanco ms especial. En ese momento, pasaba el alcalde sobre un elegante corcel. Inmediatamente, el muchacho cogi la mayor piedra que encontr y se la tir al caballo, que sali despavorido, tirando al suelo a su eminente jinete. El alcalde, furioso, llam

inmediatamente a su guardia para que se llevaran al joven rufin y le propinaran una buena paliza.

Un pan para la cabeza UNA noche


Nasrudn lleg a casa de su hermano ya muy tarde, e inmediatamente le hicieron pasar a la mejor habitacin. Aunque se le haba dado la cama ms cmoda de la casa, con las sbanas y las mantas ms suaves, nadie pens en preguntarle si haba cenado. Dando vueltas a un lado y a otro, Nasrudn luchaba en vano por suprimir los ruidos que el hambre le haca en las tripas. Finalmente, salt de la cama y llam

a su anfitrin. Qu pasa? pregunt el hermano del mul, asustado al ver que le despertaban en mitad de la noche. Las almohadas son demasiado suaves replic Nasrudn. Podra coger un pan de la cocina y descansar la cabeza en l?

Cuestin de opinin UN
rebao de cabras del vecino entr en el huerto de Nasrudn y empez a devorar con avidez cuantos vegetales haba a la vista. Date prisa! aull la esposa de Nasrudn. Ahuyenta a esos animales; son las criaturas ms glotonas del mundo y nos dejarn sin nada. Espera un minuto contest el mul, viendo que el imam local suba por el camino. La criatura

ms glotona no ha llegado todava.

Cuestin de peso NASRUDN


haba sido designado juez de la ciudad, y dos hombres llegaron a l con un litigio civil. Unos aos antes haban comprado un asno. El ms rico de los dos haba pagado diez piezas de oro, y el ms pobre slo cinco. Haban montado entonces un negocio que consista en recoger lea que iban vendiendo de puerta en puerta. El que haba invertido diez piezas de oro se llevaba el doble de los beneficios.

Cierto da, cuando volvan de una ciudad en la montaa, el animal perdi el equilibrio y cay por un precipicio. Yo pagu el doble por el asno dijo a Nasrudn el primer propietario, y por tanto tengo derecho a que se me devuelva algo de mi dinero. No le dar ni un centavo dijo el segundo hombre. Durante varios aos, se ha llevado el doble de beneficio que yo. Llevaba carga el asno cuando se cay? pregunt el juez.

No, volvamos de un da de trabajo y habamos vendido toda la lea. Entonces, la cosa est clara contest Nasrudn. La cada del asno est directamente relacionada con su peso. Por tanto, el hombre que posea la parte ms grande del peso de su cuerpo fue el ms responsable de su cada. Y mand que el primer hombre pagara al segundo cinco piezas de oro.

Una copia perfecta NASRUDN


estaba en Turqua visitando a un amigo. Una noche, los dos hombres se sentaron fuera, bajo el cielo estrellado. En seguida el mul dej de hablar y empez a dar sonoras muestras de aprobacin. Por qu haces ooh! y aah!? Estaba admirando tu cielo y me asombraba de la maestra de vuestros pintores de cielos. Han

hecho una copia perfecta de las estrellas que tenemos en mi tierra natal.

Un hombre piadoso UN da, el imam mand reunirse a


los habitantes del poblado de Nasrudn y les imparti un sermn sobre las grandes gestas de los profetas. Cuando describa las acciones particularmente nobles de uno de los ms eminentes, Nasrudn rompi bruscamente a llorar. Mirad a este hombre piadoso! exclam el imam. Est tan conmovido que se le saltan las lgrimas!

Es verdad solloz el mul . Me provocas el llanto. Mi cabra favorita muri esta maana y no puedo dejar de pensar en ella. Cuando sacudas la cabeza al hablar, me recordabas tanto a mi cabra que me has hecho llorar.

Un problema de naturaleza UN da el sha de Irn convoc a los


mayores pensadores y filsofos del pas para que contestaran a una adivinanza: Qu fue primero, el ro o la barca? La barca, Majestad dijo uno, pues cuando se invent, el hombre comprendi que no poda navegar en tierra firme y tuvo que inventar el agua.

Nasrudn, que estaba entonces de visita en la corte del sha, pidi permiso para plantear una segunda pregunta: Si el pez nada todo el da, qu hace por la noche? Trataron de buscar la solucin, pero ninguno de los filsofos y sabios pudo encontrar una respuesta convincente, y finalmente Nasrudn dio su explicacin: Despus de pasarse el da nadando, los peces estn cansados, as que se suben a los rboles y duermen.

Eso es ridculo! clamaron los sabios. Por qu? pregunt Nasrudn. Creis que los peces son como el ganado, que no puede subirse a los rboles?

Cuestin de oportunidad NASRUDN fue


convocado por el rey para que le aconsejara sobre cuestiones de salud. Dime pregunt, a qu hora es ms sabio cenar? Nasrudn reflexion durante un momento: Todo depende de lo que seas dijo finalmente. Si eres el rey, cualquier momento es bueno para cenar. Si eres un pobre, comes

cuando encuentras qu comer.

Una cena de Oh y Ah NASRUDN no tena dinero y se vio


obligado a trabajar temporalmente como cocinero. Escucha, mul le dijo el portero el segundo da, nuestro amo es conocido porque nunca paga a sus empleados. Ten por seguro que el da que le pidas tu salario, te sealar una tarea imposible y se negar a pagarte por no poder realizarla.

Efectivamente, el tacao empresario retuvo el salario de Nasrudn durante varias semanas. Finalmente, el cocinero se vio obligado a pedir el dinero a su amo. Con mucho gusto te dar tu salario dijo el avaro cuando Nasrudn se dirigi a l, pero primero debes cocinarme una comida especial. Y en qu consiste esa comida? De primero debes preparar Oh, y como plato principal cocinars Ah contest el avaro

con una sonrisa. Si no consigues traerme esa comida, no tendr otro remedio que despedirte y mandarte a casa sin una moneda. Nasrudn se inclin y se fue directamente a la cocina. Unas horas despus, sali para anunciar que la cena estaba servida. Cuando el avaro vio en la mesa un enorme tazn de sopa, qued encantado. No slo Nasrudn haba cocinado una sabrosa comida, sino que estaba a punto de ahorrarse los salarios de varias semanas. Cogi una gran cucharada y se la trag.

Oh! jade cuando los chiles le abrasaron la garganta. Farfullando y atragantndose, tendi los brazos al cocinero, que le ofreci un vaso de agua helada. Ah! exclam cuando el fro lquido apag las llamas de su boca.

La habilidad con las palabras UNA


cuadrilla de ladrones, a la espera de juicio, estaban preocupados por las duras condenas que estaban aplicando los tribunales. Necesitamos a un hombre que nos defienda de manera tan elocuente que ningn juez pueda condenarnos dijo el jefe. Recordando la habilidad de Nasrudn con las palabras, le contrat como abogado.

El mul apareci en la audiencia al da siguiente y pronunci una defensa tan convincente que todo el palacio de justicia qued convencido de que los hombres eran inocentes. Nasrudn haba puesto tanta energa en su actuacin que empez a sudar. Segundos antes de que el juez ordenara la liberacin de los acusados, su abogado no pudo resistir el calor por ms tiempo. Se quit el manto y pidi a los guardias que lo metieran en una celda. Por qu quieres encarcelar a

tu manto? pregunt el juez. Si estos hombres van a ser liberados contest el mul, quiero asegurarme de que mi manto est en un lugar seguro.

Un hombre ms dbil CUANDO pasaba por delante de un


elegante palacete en el centro de Bagdad, Nasrudn se percat de que en su interior se estaba celebrando una fiesta. Atrado por el olor de la cabra asada, se meti en la casa pasando por entre los guardias y se sent a la mesa. Despus de la comilona, el anfitrin pidi silencio. Amigos dijo, os he invitado aqu para celebrar mis ltimas y grandes victorias. Como

sabis, he sido el campen de lucha de esta ciudad durante algn tiempo. Pero ahora, tras haber derrotado a mis competidores en otras ciudades, soy campen de todo el pas! Los comensales aclamaron a su anfitrin. Slo Nasrudn permaneci en silencio, lo que enfureci al luchador: No te impresiona que haya pulverizado a mis enemigos y tirado al suelo a los mejores luchadores que esta tierra puede ofrecer? pregunt. Depende contest el mul

. Esos hombres, eran ms dbiles que t? Por supuesto! se jact rimbombante el deportista. Eran tan dbiles como moscas... tan insignificantes como las ms diminutas hormigas. Y qu mrito hay en derrotar a un hombre ms dbil?

Un lobo para imam LOS


tiempos eran difciles, y Nasrudn decidi buscar un empleo regular. Atrado por el dinero fcil, decidi convertirse en imam. Se enroll un inmenso turbante alrededor de la cabeza y sali en busca de una mezquita. Visit numerosas ciudades y lugares de culto, pero no tuvo suerte: incluso las zonas ms remotas tenan ya un imam permanente. Cansado y hambriento, Nasrudn

se detuvo en una casa de t en una pequea ciudad al pie de las montaas. En la plazoleta que estaba enfrente se haba reunido una multitud enfurecida. Pregunt, y el mul se enter de que el gento haba cogido un lobo. El animal atacaba a nuestras cabras y ha causado muchos daos explic un campesino. Persiguindolo por la ciudad, finalmente liemos conseguido acorralarlo. Estbamos discutiendo qu hacer ahora con l. Nasrudn desenred su turbante,

lo coloc sobre la cabeza del animal apresado y lo dej libre. Qu has hecho? gritaron los asombrados espectadores. Ha llevado das atraparlo! Le he condenado al peor de los castigos contest el mul. Que sufra el tormento de tratar de encontrar trabajo vestido de imam.

Despus de tu defuncin EL califa de Bagdad so que se le


caan los dientes y su cabeza perda el cabello. Por la maana, convoc al astrlogo de la corte para que interpretara el sueo. Ay! explic el hombre, eso significa que tu mujer y tus hijos seguirn viviendo despus de tu muerte. Al or esto, el enfurecido gobernante mand que encarcelaran al astrlogo.

Cmo interpretaras t el sueo? pregunt al mul, que estaba visitando la corte. El sueo significa, Eminencia, que sobreviviris a toda vuestra familia respondi Nasrudn. Tranquilizado, el califa dio a Nasrudn una bolsa de oro.

Husped de Al UNA noche, cuando Nasrudn y su


esposa estaban sentados para cenar,. lguien aporre la puerta. Al abrir, Nasrudn vio a un derviche con un manto de muchos colores y un turbante inmaculado. No te quedes ah! dijo bruscamente el hombre. Soy el invitado de Al, y ests obligado a invitarme y darme tu comida y tu bebida ms apetitosas. Luego descansar la cabeza en tu mejor

almohada y dormir bajo tus mantas ms clidas. Un momento dijo el mul mientras se pona su manto. Te llevar a un lugar mucho ms conveniente para un hombre santo tomo t. Pidi al derviche que le siguiera y fue corriendo a la mezquita de la ciudad. No puedo quedarme aqu! dijo el sabio indignado. Hace fro, est oscuro y no hay nada que comer. Disculpa contest Nasrudn, pero dijiste que eras el invitado de Al, y pens que, como

es lgico, estaras ms a gusto en casa de Al.

La misericordia de Al NASRUDN contrat a un mozo de


cuerda para llevar sus compras del mercado hasta su casa. Cuando los dos hombres suban la pedregosa cuesta que conduca a la puerta, el mozo resbal y cay rodando entre gritos, por la ladera de la montaa. Gracias, Al, por tu misericordia! grit Nasrudn extendiendo los brazos al cielo. Cmo puedes dar gracias a Al por permitir que un hombre se

caiga y se mate? le pregunt su esposa, que haba visto el terrible accidente. No le estoy dando gracias por matar al mozo: le doy gracias por no haber pagado todava al desdichado. Si lo hubiera hecho, mi dinero estara ahora junto a los comestibles en el fondo del barranco.

Palabras de Al EL sha
de Irn supo que el santo Nasrudn viajaba por el pas. Envi a sus exploradores para que localizaran al santo y lo llevaran a vivir . esplendor de la corte. Despus de varios meses, el sha visit las lujosas habitaciones de Nasrudn en el palacio. Dime, oh santo venerado, qu palabras has escuchado de labios de Al? Slo las ltimas sern de

inters para vos, Alteza. Al acaba de susurrarme algo al odo. Qu te ha dicho? Acaba de decirme que tenga cuidado con lo que digo, para poder quedarme en el Paraso que l ha encontrado para m.

Circunstancias alteradas NASRUDN y un rico comerciante


cabalgaban juntos a travs del desierto. No es verdad que Dios recompensa a los ricos con riquezas? dijo el comerciante al mul. Mira mis esplndidas botas de montar, confeccionadas con la mejor piel que el dinero puede comprar, y tus sandalias agujereadas y andrajosas. Mira mi turbante

enjoyado, y los harapos que t llevas enrollados en la cabeza. Mira mi manto de seda con botones de artesana e hilo de oro, y la capa remendada que cuelga de tus hombros esquelticos. Aqu estamos los dos: t con unas pocas posesiones miserables en tus apolilladas alforjas, yo con especias que harn que prncipes y reyes lloren de alegra. Y sin embargo, cabalgamos juntos por el mismo camino, yo en un corcel rabe, t escarbando en la arena en un asno pequeo y ridculo...

En aquel momento, las reflexiones del comerciante se vieron interrumpidas por la aparicin de una banda de ladrones, que le tiraron sobre la arena, le apalearon y le dieron de patadas, y desaparecieron tras apropiarse de todo su cargamento y su montura. Qu extraordinario es esto! dijo pensativamente Nasrudn. Mis circunstancias parecen no haber cambiado, pero las tuyas se han alterado dramticamente en unos pocos minutos.

Siempre demasiado tarde NASRUDN


acababa de volver a casa procedente del mercado, cuando escuch el ruido de un banquete de bodas que se celebraba en la casa de al lado. Frenticamente se quit su ropa de trabajo, se lav y, ponindose sus mejores galas, vol a la casa del vecino. Pero en el tiempo que haba tardado en cambiarse, el banquete haba terminado, la pareja se haba retirado para la noche y

todos los juerguistas haban dejado la casa. Volviendo a su hogar, desanimado, Nasrudn empez a quitarse la ropa. Me parece que al primer banquete de boda al que vaya ser el mo.

Entre extraos A
la aldea de Nasrudn lleg la noticia de que el juez haba muerto mientras juzgaba un caso en el pueblo vecino. Qu extraordinario que haya escogido caerse muerto delante de gentes extraas dijo pensativamente el mul, cuando poda haberlo hecho aqu, entre los suyos.

El tesoro de otro hombre CAMINABA Nasrudn por la ribera


cuando vio una copa flotando en el agua. La sac, mir en su interior y descubri que estaba medio llena de agua. En la superficie brillaba la cara de un hombre. Lo siento dijo al reflejo, no me he dado cuenta de que la copa era suya. Y sin dudarlo un instante

la ech de nuevo al ro.

Apetito UN da, el
suegro de Nasrudn hombre de gran apetito lleg a casa del mul. Mis viajes me llevan justo por delante de tu casa, as que pens detenerme unos minutos para hacerte una rpida visita dijo, ocupando su lugar en la mesa. Nasrudn sirvi a su husped t y bizcochos. En unos momentos, el hombre se haba bebido hasta la ltima gota, se haba comido la

ltima migaja del tentempi y miraba ya a su alrededor en busca de algo ms. Nasrudn sirvi ms t y ms bizcochos, y de nuevo su suegro se comi hasta el ltimo bocado y se bebi hasta la ltima gota. Nasrudn dijo a su esposa que preparara un pulao de enorme tamao, y se fue a toda velocidad a buscar refrescos suficientes para sostener a su husped hasta la cena. Volvi con una sanda enorme, helado, pasteles y nueces, que el hombre consumi de inmediato. Cuando el pulao estuvo listo,

comi hasta no dejar ni un solo grano de arroz. Luego se bebi seis pucheros ms de t y anunci que pasara la noche all y continuara su viaje por la maana. Cuando se instal en la cama de la pareja, Nasrudn le pregunt dnde iba el da siguiente. Voy de camino a Samarcanda a ver a un famoso mdico que ha inventado una pcima para estimular el apetito. Cuando vuelva de regreso, entrar a veros y os contar mis aventuras. Es una lstima, pero

estaremos fuera! exclam Nasrudn. Maana salimos para Bagdad a ver a otro mdico famoso que ha inventado una pcima para suprimir el apetito.

Manzanas MUL
Nasrudn estaba una vez trabajando como recogedor de manzanas. Despus de todo un da de trabajo agotador, su jefe que era un avaro se neg a pagarle el salario acordado. No tengo dinero para darte, pero vuelve maana a trabajar y puedes comer todas las manzanas que quieras. El mul volvi al otro da y sigui cogiendo diligentemente la

fruta de los rboles. A la puesta de sol, trep al rbol ms alto y empez a comer manzanas con tal deleite que el avaro se alarm. Por qu no comes de las ramas inferiores? le grit desde el suelo. Empiezo desde arriba y voy bajando poco a poco grit Nasrudn. Con casi todo un huerto de manzanas para comer, debo ser sistemtico.

Recompensa de albaricoques UN
da, una multitud de traviesos escolares vio que Nasrudn compraba un kilo de albaricoques en el mercado. Le siguieron hasta su casa con la esperanza de robarle la fruta, y le vieron ofrecer un albaricoque a un hombre que le salud en el camino. Esta es la nuestra!, pensaron los traviesos pilludos, y se adelantaron corriendo por un atajo. Uno por uno se

acercaron a Nasrudn con saludos y una inclinacin profunda. Cada nio recibi una pieza de fruta. Cuando la bolsa de Nasrudn se qued vaca, vio que el mdico iba hacia l e inmediatamente se escondi detrs de un rbol. Mul, ests bien? pregunt el mdico preocupado al verle agachado detrs del rbol. S replic un embarazado Nasrudn, pero no me quedan albaricoques!

Eres yo? ANDABA


Nasrudn por la concurrida ciudad de Bagdad cuando choc con otro hombre y ambos cayeron al suelo. Perdn dijo educadamente mientras se levantaba, t eres t o eres yo? Porque si eres yo, entonces yo debo ser t. Seas quien seas, eres un completo luntico-replic el otro hombre al or la pregunta del mul. Es que t y yo somos de una

complexin similar y llevamos ropas parecidas. Pens que podra haberme confundido en la cada

Preguntar al hombre equivocado NASRUDN trataba de asegurar el


gallinero antes de que las aves tuvieran oportunidad de escapar, cuando fue interrumpido por un vecino. Cuntos das tiene el ao? Tengo yo aspecto de comerciante de aos dijo con brusquedad Nasrudn, para que pienses que llevo la cuenta de los das?

Pregunta al vecino CIERTA noche, Nasrudn so que


estaba casado con la hermosa y joven esposa de su vecino. Era tan atractiva que no pudo evitar tomarla entre sus brazos y besarla. Pero tan pronto lo hizo, fue despertado por una brusca bofetada. Restregndose los ojos, vio el rostro enjuto de su propia mujer. Qu piensas que ests haciendo? Creo que sera mejor que se

lo preguntaras al vecino

Pregntales a ellos, no a m UN hombre vido de instruccin fue


a ver a Nasrudn. He odo que eres un sabio respetado. Qu sucede en el otro mundo? Sealando al cementerio, Nasrudn contest: Te sugiero que preguntes a alguno de sos.

Pregunta al propietario NASRUDN iba camino de su casa


cuando encontr una cabra perdida y decidi llevarla con l. Es una cabra esplndida, mul. Cunto costaba? le pregunt el vecino. Una moneda de oro. Es una cabra excelente dijo su esposa. Cunto costaba? Dos monedas de oro. Que cabra tan simptica, padre le dijo su hijo. Era cara?

Por qu todo el mundo me pregunta a m? dijo Nasrudn. Por qu no le preguntan a su dueo?

Pregntaselo a tu mujer DURANTE


los meses de verano, Nasrudn dorma en el tejado, porque era ms fresco que su dormitorio. Una noche fue despertado por las quejas de su mujer. Eres un holgazn! se lamentaba. Poda haber elegido a cualquier hombre de la ciudad, pero tuve que escoger a un simpln como t! Tras varios minutos de insultos, Nasrudn no pudo soportarlo ms. Se

levant de la cama, pero olvid que estaba en el tejado y se cay al suelo. Al or el estrpito, su vecino sali precipitadamente a investigar. Cmo has llegado hasta ah? le pregunt viendo al mul tirado en el suelo. Pregntaselo a tu mujer replic Nasrudn.

Evitar EL
vecino de Nasrudn estaba siempre preocupndose y quejndose. Qu puedo hacer? chillaba. Cuando me levanto por la maana, est tan oscuro que podra darme un golpe con algo y hacerme dao en un pie. Levntate una hora ms tarde sugiri el mul

Insultos bestiales NASRUDN


y su esposa estaban discutiendo. Se oy a un asno rebuznar en la calle y la mujer le dijo: Ah est tu padre llamndote. Ve a ver qu quiere. Sin decir palabra, Nasrudn sali y regres unos minutos despus. Me ha dicho que te diera recuerdos de tu madre, el cuervo.

Ser un experto UN
grupo de ciudadanas estaba cotilleando en la plaza del mercado: Mi marido siempre cree que lo sabe todo se quejaba una. Sin duda no es ms sabiondo que el mo dijo otra. Seguro que ninguno de ellos se considera tan experto como mi marido dijo la mujer de Nasrudn. Justo en ese momento, Nasrudn vio a su mujer y fue a unirse a la conversacin.

Cul es el tema de la discusin? pregunt. La coccin en el horno contestaron las mujeres, no queriendo admitir que se haban estado quejando de sus maridos. Ah hizo saber Nasrudn, da la casualidad que soy el pastelero ms experto de la ciudad! Su mujer intercambi una mirada con sus compaeras. Dinos, marido, qu ingredientes elegiras? Bien, puede ser complicado, porque todo depende de los

ingredientes que uno tenga. Habitualmente descubro que si hay mantequilla, no hay huevos. Si hay huevos, no hay mantequilla. Si hay huevos y mantequilla, no hay harina o azcar. Y si todos estos ingredientes estn presentes, entonces no estoy yo.

La mejor manera de aprender DURANTE un perodo de particular


desorden en el pas, el rey prohibi que se portaran armas por las calles. Temeroso de ser atacado mientras regresaba una noche a su casa, Nasrudn ocult un gran garrote bajo su capa. El arma fue descubierta al ser parado y cacheado por la polica, que se lo llev para que respondiera ante el rey. Antes de que te meta en

prisin, qu tienes que decir en tu defensa? pregunt el monarca. Soy maestro de la escuela local contest Nasrudn, y necesito el garrote para castigar a mis alumnos. No eres demasiado severo? Puede parecroslo, Majestad, pero no habis odo las sandeces que dicen.

Mejor ser pecador SOIS


todos unos pecadores despreciables y unos holgazanes inmorales! vociferaba un predicador ambulante a un grupo de aldeanos. Ningn hombre de este lugar ver las puertas del Paraso! Ests seguro? pregunt mul Nasrudn sorprendido. Furioso porque se pusieran en duda sus palabras, el predicador se volvi contra el mul. Haz todas las bromas que

quieras, advenedizo! bram, pero tu sers el primero en sentir las llamas del infierno lamiendo tus botas! Y dnde irs t despus de tu muerte? No lo sabes? Un creyente virtuoso como yo ir directamente al Paraso eterno. En ese caso contest Nasrudn tranquilamente, pienso que es mejor si acompao a mis amigos y parientes al infierno. Prefiero contar chistes para entretenerles que tener que vivir con

manacos como t por toda la eternidad.

Mejor sus fardos RPIDO


cuchiche la mujer de Nasrudn una noche, hay ladrones en casa. Veo los bultos que han dejado en el jardn. Nasrudn ech a un lado la ropa de la cama e hizo amago de salir por la ventana. Qu haces? le pregunt su esposa. Mientras registran nuestras miserables posesiones, voy a robarles sus fardos.

Mejor descalzo NASRUDN se compr una par de


babuchas nuevas y decidi llevrselas puestas a casa. No haba ido muy lejos cuando la babucha izquierda le empez a rozar. El mul se sent, se la quit, y la babucha cay rodando por el borde del camino hasta un arroyo. Vindola flotar, Nasrudn mir la babucha derecha. A decir verdad, me siento muy aliviado al ver marcharse a tu amiga.

Me estaba haciendo una ampolla horrible. Ahora puedo volver a casa descalzo y t descansar hasta que vuelta tu amiga.

Nacimiento y muerte UN da, el rey pidi a Nasrudn que


contestara a una pregunta: Dime, mul, durante cunto tiempo seguirn los nios naciendo y la gente muriendo? Nacimiento y muerte continuarn hasta que los fuegos del infierno se hayan consumido a s mismos y el Paraso est demasiado lleno para recibir a nadie ms.

Narices mordidas NASRUDN


oy a sus dos hijos luchando fuera y fue a separarlos. En el jardn encontr al ms joven agarrndose la nariz y gritando. Por qu gritas? Me ha mordido la nariz! llorique el chico sealando a su hermano. Es mentira! protest el otro. l mismo se la ha mordido.

Huesos y todo UNA


noche, el imam invit a Nasrudn a que se le uniera a cenar. Mientras los hombres coman el cordero asado, Nasrudn se dio cuenta de que su anfitrin estaba poniendo subrepticiamente los huesos desechados en su plato. Al final de la comida, el imam se recost y sonri: Mira que eres glotn, mul! Has rodo el doble de huesos que tu anfitrin!

Si yo soy glotn contest Nasrudn, me pregunto qu palabra habr que utilizar para el hombre que se come la carne con huesos y todo

Nombres prestados NASRUDN lleg al palacio con un


pollo. Majestad anunci con una gran inclinacin, anoche estaba jugando a las cartas y apost en vuestro nombre para que me diera suerte. Gracias a vos, gan esta ave y vengo a pagar la deuda. Muy complacido por ello, el rey acept el ave. Al da siguiente, el mul apareci en la corte con una cabra.

Majestad, de nuevo vuestro nombre me ha trado suerte, y me pistara ofreceros esta cabra en recompensa. De nuevo el rey acept el presente. Al tercer da, Nasrudn lleg al saln del trono con dos hombres de aspecto violento. Anoche dijo el mul, volv a tomar prestado vuestro nombre, pero, desgraciadamente, esta vez no me trajo suerte y ahora debo cien monedas de oro a estos dos hombres.

El rey acept pagar las deudas de Nasrudn, pero le dijo que nunca volviera a tomar prestado su nombre.

Pasteles prestados HAMBRIENTO,


Nasrudn fue al mercado a vender sus ltimas posesiones. Un comerciante sin escrpulos cogi la coleccin de artculos domsticos y le dijo: Vuelve a por tu dinero maana, pues no tengo nada en este momento. A pesar de las tmidas splicas de Nasrudn, se neg a pagar. Tambalendose, volvi a casa, y al pasar por los puestos del mercado, el

mul se encontr con una panadera. Haciendo acopio de sus ltimas fuerzas, cogi tres pasteles y sali corriendo con ellos. Sentndose en un callejn, se comi rpidamente los pasteles. Compasivo Al dijo cuando termin con el ltimo, no soy un ladrn. Simplemente he cogido prestados estos pasteles del panadero. As pues, por favor, ocpate de que el dinero del panadero sea descontado del que me debe el comerciante que se qued con mi batera de cocina. No me

gusta estar en deuda con nadie

Las babuchas prestadas UNA noche, Nasrudn estaba dando


un paseo cuando tropez con un hombre bebido, tumbado en la hierba. Al ponerlo boca arriba, reconoci al borracho, que no era otro que el juez, hombre famoso por pronunciar duras sentencias por las faltas morales. Al ver que estaba inconsciente, Nasrudn le quit sus elegantes babuchas y el manto y sigui su camino. Fue slo cuando el juez volvi a

su casa, dando traspis, al da siguiente, cuando se dio cuenta de que le haban robado. Lvido, dijo a la polica que buscaran en cada casa hasta que encontraran al culpable. No pas mucho tiempo antes de que Nasrudn fuera llevado al tribunal. Dnde conseguiste esas babuchas y ese manto? pregunt el juez. Se los cog a un borracho que encontr tumbado en la cuneta la noche pasada contest el mul. Desde entonces estoy tratando de

devolvrselos, pero no conozco su identidad. No le conocer Su Seora por casualidad? Por supuesto que no! replic el juez, comprendiendo que cualquier otra respuesta habra arruinado su reputacin Caso archivado!

Chico o chica? MIENTRAS Nasrudn estaba en la


corte de Tamerln el Conquistador, le lleg la noticia de que su esposa haba dado a luz. Qu ha tenido tu mujer esta vez? pregunt el soberano del mundo a Nasrudn. A diferencia de vuestra majestad, un hombre humilde como yo ser padre de un nio o de una nia contest el mul. Y qu piensas que tienen los

emperadores como mi propio padre? pregunt Timur con una sonrisa. Tiranos, opresores, dictadores, dspotas... Hay mucho donde elegir.

Los ladrones y el rey UNA noche, los ladrones forzaron la


casa de Nasrudn y le robaron lodo lo que posea. Cuando, a la maana siguiente, se despert y descubri la prdida, corri directamente al palacio. La noche pasada, los ladrones arramblaron con todas mis pertenencias, y a vos corresponde compensar mi prdida le dijo al rey. Pero yo no he cogido nada

tuyo, mul dijo el monarca. No directamente contest Nasrudn, pero como gobernante de este pas, sois responsable de todo lo que sucede aqu

Camellos y hombres NASRUDN


le pregunt el vecino, quin es ms inteligente, el camello o el hombre? El camello contest el mul, porque lleva cargas pesadas sin quejarse, pero nunca pide una carga adicional. El hombre, por el contrario, atestado de responsabilidades, siempre quiere aumentar sus cargas.

Una cabeza imprudente NASRUDN


se estaba atando el turbante cuando el viento se lo arrebat. Qu lstima! se lament su amigo. Era una hermosa tela de muselina india. Nunca deb confirselo a mi imprudente cabeza. Es el tercer turbante que ha perdido esta semana dijo Nasrudn.

Trinchar faisn UNA noche, en la mesa del rey, se


pidi a Nasrudn que trinchara el faisn. Servicialmente, se levant y empez a servir a los dems comensales. Ofreci la cabeza al rey, diciendo: Eres nuestro jefe y el cabeza de tu familia. Al tesorero de la corte le dio las alas con estas palabras: Tu malversacin se descubrir y pronto alzars el vuelo.

Las patas las dio al jefe del ejrcito: Pronto entrars en combate. El cuello se lo dio al gran visir, diciendo: Tu propio cuello ser roto un da por la soga del verdugo. Puso el resto del animal en su propio plato, y dijo: Lo que queda es mo, por haberlo trinchado tan bien.

Las cadenas, maana CAMINABA


Nasrudn hacia su casa en compaa de un alumno, cuando vio que unos ladrones forzaban una casa. El mul fue rpidamente a por ellos. Quines eran esos hombres pregunt el escolar, para que fueras tan deprisa? Presidiarios contest Nasrudn. Pero no llevaban cadenas. Las llevarn maana.

Burlando a las estrellas NASRUDN


se haba hecho un nombre como adivino de la ciudad, pues sus predicciones se revelaban, en general, acertadas. Un da, se acerc a l una anciana y le pregunt: Dnde est mi hijo mayor, Bedar, y cul es su suerte? Vive en Bagdad contest el mul, y permanecer all con buena salud durante muchos aos. En ese momento, lleg a la

ciudad una caravana de comerciantes. Vive aqu la madre de Bedar? pregunt uno de los camelleros. Su nuera me ha pedido que le diga que Bedar ha muerto y que ella vive ahora en la India. La multitud, enfurecida, se volvi contra Nasrudn. Eres un estafador! vociferaron. Tus predicciones son una farsa! Amigos exclam Nasrudn , no soy un estafador, sino un insensato. Las constelaciones indican

que Bedar disfruta de buena salud, pero fui un insensato al leer la fortuna de un hombre que se burla de las estrellas.

Psicologa de un nio LA esposa


de Nasrudn estaba de parto, pero la comadrona era incapaz de sacar al nio. Finalmente, desesperada, se volvi al mul. Se supone que eres un hombre sabio. No me puedes ayudar? Si me lo hubieras pedido antes! exclam Nasrudn, y se fue a toda velocidad al bazar. Volvi pocos minutos despus con una peonza, que empez a hacer girar en

el suelo. Te has vuelto loco? grazn la comadrona. Ten paciencia contest tranquilamente Nasrudn. Cuando el nio vea el juguete, saldr de un salto para jugar con l!

Comidas selectas NASRUDN estaba invitado a cenar


en casa del hombre ms avaro de la ciudad. Pero cuando lleg el momento de comer, el mul vio consternado que no se le serva ms que un tazn de leche. Come, come, amigo mo! le dijo el avaro. Tenemos yogur, nata y queso, tenemos pudding de arroz, natillas y mantequilla... Cuando el mul hubo vaciado el tazn, present sus excusas y volvi

hambriento a su casa. Al da siguiente, devolvi la invitacin al avaro. En cuanto el husped lleg, le acomod en la mesa, le puso un cojn a la espalda, cuchillo y tenedor en sus manos, y un tazn ante l. Cuando el avaro mir lo que haba en el tazn, no vio ms que agua. Come, come, amigo mo! exclam Nasrudn. Come hasta hartarte de sanda y sopa, come pescado y verduras selectas, arroz y sorbete.

Mdicos de ciudad MIENTRAS


estaba en la ciudad, Nasrudn se desplom en la calle. Afortunadamente, estaba justo delante de la casa de un mdico. Cuando el hombre lo examin, el mul dijo con voz entrecortada: Eminente doctor, he sufrido de esta enfermedad durante mucho tiempo y no espero que un hombre de ciudad como usted encuentre el remedio. Es muy simple dijo el

doctor examinando al hombre debilitado: te desmayas de inanicin. Comida es la nica medicina que necesitas. Dicho esto, orden que llevaran carne y arroz al viajero. Al punto, Nasrudn sinti que recuperaba las fuerzas. Es usted un genio. Ha curado a un moribundo. Toda mi aldea sufre de la misma enfermedad. En cuanto tenga fuerzas, volver a casa y dir a mis amigos y vecinos que vengan para que les d un tratamiento similar.

Disturbio social TAMERLN,


el soberano del mundo, estaba molesto por los disturbios en un rincn lejano de su imperio. Le lleg la noticia de que en una de las ciudades de esa comarca, los campesinos se haban rebelado y haban asesinado al propietario opresor. Tamerln llam a sus generales para que sofocaran inmediatamente la violencia. Llevad toda la infantera que

necesitis. Coged escaleras con las que trepar las murallas de la ciudad; y caones para reducir el lugar a polvo; y elefantes y camellos para sobrecoger a todo hombre, mujer y nio. Has olvidado la nica arma que podra calmar los disturbios mejor que el elemento ms poderoso de tus fuerzas musit Nasrudn al odo del rey. Cul es? pregunt Tamerln expectante. Un hombre sensible que escuche las quejas de los nativos y

luego ocupe su puesto como seor.

Estupidez absoluta UN da,


Nasrudn tom asiento en los baos turcos. El vapor era tan denso que no poda distinguir al hombre que estaba a su derecha. Qu atrevimiento! gru el rey a travs del vapor. Sentado junto a m de manera tan familiar! Debes estar prximo a la estupidez absoluta! Espera que lo mida contest Nasrudn tanteando el espacio que haba entre ellos. Yo

dira que aproximadamente a medio pie.

Mantos UN da de invierno, el juez encontr


a Nasrudn en el mercado. Extraordinario dijo pensativamente: llevo el ms clido de mis mantos forrado de piel y sin embargo estoy helado por el viento. Mientras que t, vestido con harapos, no pareces sentir el fro. Cmo es posible? Un hombre que lleva encima toda su ropa no se puede permitir tener fro contest Nasrudn.

Ciego al color EL
sha era un hombre muy presumido. Un da, el barbero de la corte observ que la barba real comenzaba a encanecer, y el desdichado fue inmediatamente decapitado. El gobernante busc entonces otro peluquero. Dime pregunt al primer candidato, ves algn pelo gris en mi barba? Uno o dos, Excelencia

admiti el hombre. Llamad al verdugo! orden el sha, y tambin l fue quitado de en medio. El monarca se volvi hacia el siguiente aspirante al empleo y le hizo la misma pregunta. Horrorizado por la suerte de su predecesor, se inclin profundamente y dijo: Majestad, vuestra noble barba es tan negra como el azabache. Embustero! bram el sha, que orden decapitar de inmediato al pobre hombre. Finalmente, se volvi a

Nasrudn. T! Cmo describiras el color de mi barba? Ay! dijo el mul, desgraciadamente soy ciego para el color.

Llega el Da del Juicio TODA


la aldea se haba reunido para escuchar las enseanzas de un renombrado sabio que estaba recorriendo el pas. Al final del sermn, los sencillos aldeanos estallaron en un ruidoso aplauso. Levantando una mano llena de anillos, el orador orden silencio: Buenos hombres y mujeres, el Da del Juicio, id a las orillas del ro para que los castos y los puros puedan beber las aguas de la vida

eterna y pasar la eternidad en el Paraso. Espera un momento! solloz Nasrudn, que haba escuchado el sermn con piadosas lgrimas corriendo por su rostro. Si slo los castos pueden saborear las aguas santas en el Da del Juicio, cmo las podremos beber t o yo?

Comandante de asnos NASRUDN era impopular entre los


dems cortesanos, que le consideraban el favorito del rey. Mul, el rey te ha hecho comandante de sus asnos brome un da el gran visir. Cunto honor! contest Nasrudn. Jefe de los asnos debe de ser el puesto ms elevado del reino! Cmo es eso? pregunt el visir.

Porque significa que debes estar bajo mis rdenes

Compensacin UN da, Nasrudn fue llamado como


testigo de un proceso criminal. Mientras estaba en la sala del tribunal, unos ladrones escalaron la casa del mul y robaron todo el mobiliario. Al regresar a su casa y descubrir que faltaban sus posesiones, Nasrudn volvi directamente a la sala del tribunal. Amonton sillas, mesas y bancos en un carro y se dispuso a marcharse. Quieres ser encarcelado por

el resto de tu miserable vida? vocifer airado el juez. Por supuesto que no, Su Seora contest el mul. Simplemente reclamo lo que es legtimamente mo.

Sentencia desconcertante TODOS los que estaban en la sala


del tribunal quedaron en silencio cuando escucharon la sentencia del juez a un joven delincuente, que le condenaba a cincuenta latigazos. El silencio fue roto por Nasrudn, que empez a soltar alaridos y carcajadas. Silencio! O te detendr por desacato! grit furioso el juez. Perdonadme, Seora, pero

vosotros y yo sabemos que el mximo de latigazos que este hombre puede soportar son cinco. Naturalmente, di por supuesto que os habais hecho un lo con las matemticas y habais multiplicado la sentencia por diez.

Consuelo EL rey apunt


con su flecha a un venado, dispar y fall. Un disparo desafortunado, Majestad! dijo con voz quejumbrosa el gran visir. Un arco defectuoso, Majestad! dijo con sonrisa afectada el tesorero. Consolaos pensando a cuntos inocentes habis conseguido matar, Majestad! sugiri Nasrudn.

Crimen y castigo EN
uno de sus viajes, Nasrudn lleg a un pas particularmente devoto. Enseguida le acusaron de ser un infiel. Le ataron de pies y manos y fue arrastrado para ser procesado. El rey, un fantico religioso, sentenci al descredo a cincuenta latigazos. Qu tienes que decir en tu defensa antes de que se cumpla el castigo? No soy un hereje,

Excelencia! grit Nasrudn. Has ordenado que yo sea golpeado, pero cuando el Profeta quiso convertir a los rabes al Islam, mand que fueran golpeados con palos. Cmo es que yo debo recibir un castigo similar por renunciar supuestamente al Islam?

Casa atestada NASRUDN


y su mujer hablaban sobre sus padres. Mi madre cocina muy bien dijo el mul. Cmo puedes decir eso? grit su mujer. Mi madre es cien veces mejor cocinera que la tuya! Rojo de ira, Nasrudn agarr a la mujer por el cogote y la sac al jardn. Qu haces? pregunt su vecino.

Hay poco sitio en la casa para dos explic Nasrudn. Cuatro es sencillamente demasiado. Cuatro? S, primero ramos slo yo y ella, luego se meti en casa mi madre, y, finalmente, tambin su madre vino para quedarse. La casa estaba tan abarrotada con ellas y sus bateras de cocina, que mi mujer ya no caba.

Gafas peligrosas EL vecino


de Nasrudn empez a llevar gafas. Para qu sirven? le pregunt el mul. Aumentan el tamao de las cosas contest el hombre. Entonces, ten cuidado al comer, no sea que la comida crezca demasiado y te atragantes! le previno Nasrudn.

Los peligros de la lluvia CUANDO muri su primera mujer,


Nasrudn se volvi a casar. Un da, haca tan mal tiempo que se refugi en la tetera. Mira cmo llueve! exclam el propietario. No me extraara que se llevara toda la superficie de la tierra y saliera lo que est debajo. Espero que no contest el mul, pues entonces mi ltima esposa saldra de la tumba y

ahuyentara a la que la sustituye.

Los peligros de dormir UN da, el astrlogo de la corte le


dijo al rey que se le haba aparecido en sueos. El sha mand que torturaran al hombre hasta que estuviera dispuesto a describir la apariencia que su seor haba asumido en el sueo. Al escuchar los gritos de dolor, Nasrudn pidi permiso para abandonar el palacio. Qu provoca de improviso esta decisin de partir? pregunt

el monarca. El conocimiento de que no tengo control sobre mi subconsciente cuando duermo contest el mul.

Gallina muerta NASRUDN vendi


una gallina en el mercado. Al da siguiente, el comprador corri a toda velocidad a su puesto. Eres un estafador! Me vendiste una gallina enferma. Ha muerto esta maana. Qu extraordinario! contest el mul. Nunca se comport as mientras era ma.

Vivo o muerto? NASRUDN se encontr en la calle


con un estafador. Me haban dicho que estabas muerto y enterrado! exclam el mul. Como ves, estoy vivo y en perfecto estado contest el otro. No pienses que voy a caer en esa trampa dijo Nasrudn. Si dices que ests vivo, seguro que ests muerto. Todos sabemos lo embustero que eres!

Un asno mentiroso NASRUDN


cabalgaba hacia su casa desde el mercado soando despierto con el pulao que tomara para cenar. Con sus pensamientos llenos de arroz azafranado, jugosa carne y cebollas fritas, no prest mucha atencin al camino que su burro tomaba de regreso a casa. Su sueo despierto se rompi finalmente cuando el asno, dando bandazos, se par junto a una casa. Ven! Tengo todos los

ingredientes para tu mejor pulao llam Nasrudn a su esposa. Pero la mujer que apareci ante l cuando finalmente mir era una completa desconocida. Comprendiendo que no slo se trataba de la esposa equivocada, sino de la casa equivocada e incluso del pueblo equivocado, el mul mir severamente a su asno. Si me hubieras dicho que queras venir aqu, tal vez lo hubiera considerado, pero no aguanto las mentiras!

Descendientes DURANTE
un tiempo, Nasrudn estuvo desterrado de la corte del rey por sus burlas constantes. Al regresar a su pueblo, empez a plantar un bosque de rboles jvenes alrededor de su propiedad. Cmo has perdido el favor real! se ri entre dientes el imam, regocijado. Tu barba ser blanca como la nieve antes de que esos arbolitos tengan unos palmos de altura. Y sin duda, nunca vers los

rboles en su esplendor. Mustrame a un hombre que no piense en sus descendientes contest Nasrudn, y yo te mostrar a alguien que no es nada.

Gallinas tortuosas NASRUDN compr algo de grano


en el mercado y empez a cavar un hoyo en el que almacenarlo. Cav durante todo el da, pero el hoyo pareca no querer ir hacia abajo y en lugar de ello se desviaba hacia un lado. Finalmente, lleg cavando hasta el gallinero de su vecino. Rpido! grit a su asombrada esposa. Ven a ver, he encontrado unas malditas gallinas bajo el suelo. Estaban escondidas

para robarme el grano.

Corazones diferentes EN cierta ocasin, Nasrudn estuvo


empleado como cocinero. Un da, su amo le mand al mercado a comprar los ingredientes para un gran banquete que se iba a ofrecer aquella noche a unos invitados importantes. Llegada la hora de la cena y presentada la comida, los nobles comensales se sintieron disgustados al comprobar que todos los platos estaban hechos con corazn de oveja. Te dije que preparases un

banquete con los manjares ms exquisitos: los productos alimenticios ms dulces y agradables para estos honorables invitados. Seor replic Nasrudn, qu puede ser ms dulce y agradable que el corazn? se es el rgano que alberga el amor, la compasin, la generosidad y la misericordia. Dejando de lado su explicacin, el amo le orden que volviera a la cocina. Vuelve con algo menos puro pero ms decadente e indulgente!

Pas una hora, luego dos, y los invitados, hambrientos, empezaron a impacientarse. Finalmente reapareci el cocinero con la comida de repuesto. Pero vieron horrorizados que, de nuevo, en los platos se amontonaban enormes corazones de oveja. El anfitrin y sus ofendidos invitados pidieron una explicacin. Seor dijo el cocinero, esta vez me pedisteis que trajera platos indulgentes y decadentes de naturaleza menos pura. Qu puede haber ms indulgente que un corazn que trata de servirse slo a s

mismo? O ms decadente que un corazn que slo busca placer?

Diferentes propietarios, pjaros diferentes ESTABA Nasrudn comprando en el


mercado cuando vio que se venda un pavo real por veinte monedas de oro. March corriendo a casa, agarr a su ganso y volvi rpidamente al bazar, donde mont su puesto prximo al del rico comerciante que tena en venta el pavo real. Para su asombro, ni una sola persona le ofreci veinte monedas de oro por su ganso, mientras que una

interesada multitud se reuna alrededor del comerciante prximo a l, ofreciendo sumas enormes por el ave. Cmo es que a ti te acosan prcticamente los clientes pretendiendo quedarse con el pavo, mientras mi rellenito ganso no le interesa a nadie? Sencillo contest el comerciante dndose bombo. ste es un pavo real, un ave con un plumaje encantador, que se atilda y pavonea todos los das, con la cabeza bien alta. Es tan noble como

el rey! Pero mi ganso es igual que t! replic Nasrudn. Se contonea como t, sisea como t y es tan mugriento como t. Acaso piensas que no vales veinte monedas de oro?

Sendas diferentes T
eres un gran mstico le dijo a Nasrudn uno de sus pupilos , y sin duda sabrs por qu los hombres siguen sendas diferentes a lo largo de su vida, en vez de seguir todos una nica senda. Sencillo contest su maestro. Si todo el mundo siguiera la misma senda, todos acabaramos en el mismo lugar; el mundo, perdido el equilibrio, se inclinara, y todos nos caeramos al ocano.

Pecados disueltos NASRUDN decidi ganarse la vida


absolviendo los pecados de los dems. Encontr una vieja botella que llen de agua hasta la mitad. Luego puso un puesto en el bazar. Pronto tuvo a su alrededor una muchedumbre de gente que clamaba por ser purificada. Cada uno pagaba una moneda de oro, soplaba en la botella y se le deca que sus pecados estaban olvidados. Acert a pasar por all Tamerln el Conquistador, y,

observando la muchedumbre que se apiaba en torno al puesto de Nasrudn, se detuvo para mirar ms de cerca. Cuntos pecados a la vez puede contener tu botella? pregunt. Solamente uno, y luego tengo que agitarla para disolver el pecado en el agua bendita. Tamerln entreg una moneda de oro, sopl en la vasija y luego dio otra moneda. Una vez tras otra, sopl, y una vez tras otra Nasrudn acept el dinero y disolvi el pecado

en el agua. Despus de varias horas, el Conquistador hizo una pausa: Estoy sin aliento; ven maana a mi casa y continuaremos. Y de este modo, Nasrudn se asegur unos ingresos regulares durante un tiempo considerable, pues Tamerln tena muchos amigos que necesitaban el mismo servicio.

Saltar a por la comida NASRUDN fue invitado a comer en


casa de un hombre conocido por sus maneras mezquinas. Cuando le sirvieron la comida, el mul descubri que su tazn contena nada ms que una sopa aguada. Sin decir palabra, empez a desnudarse. Nasrudn! Qu ests haciendo? pregunt el avaro sorprendido. Me preparo para meterme en la sopa y ver si puedo encontrar un

trozo de carne oculto en el fondo.

Persiguen los ngeles a los ladrones? EL


imam encontr a Nasrudn sentado en la cocina con su perro. Maldito infiel! grit. Has olvidado que el patriarca No dividi a los animales en dos categoras: puros e impuros? Y en qu categora cae mi perro guardin? En la categora de impuro, desde luego! Haz salir ese perro asqueroso de tu casa o sufrirs la ira

de Dios, que enviar a sus ngeles a tu miserable morada! Y los ngeles de Dios ahuyentarn a los ladrones y cuidarn de mis cabras? Luntico! replic el imam . Por qu los santos ngeles deberan preocuparse de tus insignificantes necesidades? Entonces, y a riesgo de enfadar a Dios, me temo que voy a conservar mi perro.

Perro o buey? UN da, el emir decidi incordiar un


poco a Nasrudn. Cmo te sientes, mul? le pregunt con una sonrisa. Tan bien como un buey contest el sabio. Ah s? Tan bien como un buey, eh? No querrs decir como un perro? S replic Nasrudn. Ahora que lo dices, un perro es una descripcin mejor.

Qu rpido cambias de opinin, mul. Majestad, cuando me preguntasteis al principio, me senta tan bien como un buey, pero despus de unos momentos de conversacin, record que desde que Vuestra Alteza honr este pas con su gobierno, mi vida ha sido similar a la de un perro.

Hacer las cosas al revs UN da, las ocurrencias de Nasrudn


haban molestado al rey hasta el punto de que ste dijo al verdugo que diera al mul cien latigazos. Al escuchar la sentencia, Nasrudn se quit la camisa y llam a voz en grito a la masajista de la corte. Es costumbre dar el masaje en la espalda despus y no antes de que el verdugo haya hecho su trabajo dijo la masajista. Cierto contest Nasrudn

, pero despus de haber sufrido el ltigo, no estar en condiciones de apreciar el masaje.

El asno astrlogo NASRUDN estaba cansado de ser


astrlogo de la corte. La tensin de saber que cualquier prediccin errnea poda costarle la cabeza le convenci de buscar un sucesor. Un da, llev a su asno hasta el enorme trono cubierto de joyas. Majestad, no puedo seguir leyendo las constelaciones, porque he encontrado a un astrlogo mucho ms cualificado que yo. Dicho esto, seal el asno.

Cmo un burro asqueroso va a estar ms cualificado que t? pregunt el rey. Posee dos cualidades fundamentales que yo no tengo contest Nasrudn: orejas lo suficientemente ridculas para escuchar interminables preguntas estpidas, y una voz lo bastante absurda para responderlas.

Entierro de un asno DESPUS


de muchos aos de abnegado servicio, el burro de Nasrudn muri. El mul qued tan trastornado por el fallecimiento del animal, que prometi darle un entierro decente. Envolvi el cuerpo en una mortaja, y aquella noche, ya tarde, entr furtivamente en el cementerio y lo enterr. Los aldeanos se enteraron de esto y llevaron a Nasrudn a los tribunales. Su Seora dijo el mul,

ms que ofender, simplemente he realizado la voluntad indirecta de Dios. Antes de morir, mi burro me hablaba en el lenguaje de los humanos. Cmo poda tener el don del habla si no fuera concedido por Dios? Y qu deca el burro cuando hablaba? pregunt el juez. Me pidi que lo enterrara en el cementerio y pagara al tribunal veinte monedas de oro. Los cargos fueron retirados.

El rey burro CUANDO


los recaudadores se llevaron la ltima de sus posesiones, Nasrudn mont en su asno y fue a ver al rey. Despus de cabalgar varios das, lleg a las puertas del palacio, agotado del viaje y hambriento. Qu buscas aqu? preguntaron los guardas de palacio. Soy un gobernante! Inclinndose profundamente, los guardias fueron corriendo a informar

al rey. Alteza, ha llegado un gobernante. Traedle inmediatamente a mi presencia! dijo el monarca. Cuando Nasrudn fue llevado al brillante saln del trono, el rey se qued estupefacto por su andrajosa apariencia. Eres gobernante? S, lo soy. Como gobernante de este gran reino, gobierno el pas hasta donde la mirada puede alcanzar. Disclpame por hacerte una pregunta tan poco

delicada, pero de qu exactamente eres t gobernante? Bien contest el mul, fui una vez gobernante del Reino del Huerto de Manzanas. Luego, fui gobernante del Bancal de Melones. Ms recientemente, fui gobernante de Mi Hogar. Pero, ahora que mis enemigos han arramblado con la mayor parte de mi riqueza y de mi tierra, los tiempos son difciles. En estos das soy simplemente gobernante de Mi Asno. El rey sonri. T eres el gobernante de Tu

Asno, y yo el gobernante de todo este pas. Nosotros dos, gobernantes, no debemos separarnos.

Burros de carga UN da, el rey y el prncipe de la


corona dijeron a sus cocheros que los llevaran por el parque real, y a Nasrudn le dijeron que los acompaara a pie. Mientras la carroza corra por los jardines, Nasrudn avanzaba detrs a duras penas, jadeando. Despus de una hora, los caballeros redujeron la marcha y el mul supuso que le iban a llevar en el coche. En lugar de ello, el prncipe de la corona extendi un

brazo y dej caer dos pesadas togas sobre su cabeza. Lleva eso! le dijo en mal tono, hacindole una sea para que continuara su camino. Pas otra hora y Nasrudn, casi extenuado, segua corriendo al lado. Finalmente, la carroza se detuvo de nuevo. Esta vez el rey sac la cabeza por la ventana. Debes de estar cansado, mul dijo. Nuestras ropas estn tan maravillosamente cosidas con oro y pedrera, que llevas la carga de un burro.

Realmente jade el mul , llevo la carga de dos burros.

Burro contra corcel NASRUDN


fue empleado por un gobernador local, un anciano que se haba casado recientemente con una mujer joven y hermosa. Un da, el gobernador mand llamar a Nasrudn. Esta maana, mi esposa fue a la ciudad a visitar a sus padres. Es tarde, y quiero que vayas a buscarla. Nasrudn se puso en camino, pero no volvi con la esposa de su jefe hasta varias horas ms tarde.

Qu imbcil fui al enviar a una tortuga en un burro escuchimizado a recoger a mi esposa! dijo el gobernador. La prxima vez enviar a un jinete en un caballo de carreras. Unos das ms tarde, su esposa fue de nuevo a visitar a sus padres y, recordando la tardanza de Nasrudn, el gobernador envi a su jinete ms veloz a recogerla. Pas un da, luego dos, luego tres, y por fin, una semana despus, regresaron el jinete y la esposa del gobernador.

Te debo una disculpa, Nasrudn admiti el gobernador. Tu lento burro ha demostrado ser mucho ms rpido que el corcel ms veloz de mi establo. No es lo que envas, sino a quin envas replic el mul.

Haz algo por ti NASRUDN y su patrn, un joyero,


viajaron a Iraq a comprar piedras preciosas. Una noche, los dos hombres se instalaron para dormir bajo las estrellas. Apenas Nasrudn haba tenido tiempo de cerrar los ojos cuando el joyero grit: De prisa, hombre! Alimenta el fuego, que me parece que est empezando a apagarse. Imposible replic Nasrudn. Puse un gran trozo de

lea hace un momento. Un poco despus, el comerciante volvi a gritar: Rpido! Apaga el fuego! Atraer a los ladrones que robarn todos mis objetos de valor. Imposible contest Nasrudn. El fuego se ha extinguido hace varios minutos. Pas un minuto y el joyero vocifer: Nasrudn, me estn picando los mosquitos. Enciende el fuego otra vez. Escucha, amo dijo con

brusquedad Nasrudn. He hecho lo que decas dos veces esta noche; sin duda es el momento de que muevas un dedo!

Cada uno consigue lo que merece NASRUDN


estaba sentado en la plaza del mercado una tarde cuando vio que estallaba una pelea entre tres comerciantes. Yendo a investigar, pregunt: No os da vergenza pelearos de esta manera? Los hombres dejaron de pelear, se arreglaron la ropa y explicaron: Juntamos nuestro dinero y compramos dieciocho cabras. Uno de

nosotros pag la mitad del precio, otro una tercera parte, y el ltimo pag una novena parte del precio total. Ahora que queremos repartir los animales, nos encontramos con que no podemos decidir cuntos corresponden a cada uno. Y no queremos cortarlos en pedazos. Podra resolveros esto dijo el mul, pero tendris que darme una recompensa. No pretenders descuartizar nuestras cabras? No ser necesario. Muy bien accedieron los

comerciantes, te daremos una recompensa si puedes solucionar el problema. Alineando a hombres y cabras ante l, Nasrudn empez: T dijo al primer hombre pagaste la mitad del precio: nueve de las cabras son tuyas. T dijo al segundo hombre pagaste un tercio del total: coge seis cabras. A ti dijo al tercer hombre se te deben dos cabras por tu contribucin con una novena parte del total. Lo que deja una cabra para m. Y cogiendo su recompensa, se

march.

Come y luego bebe UN


da Nasrudn estaba en un banquete cuando observ a un hombre ricamente vestido llenando de comida sus bolsillos. Es para mi esposa explic el ladrn. No poda venir, as que le dije que le llevara a casa algo de comida para ella. Sin decir palabra, Nasrudn abri el bolsillo del hombre y verti en l un puchero de t. Qu ests haciendo? grit

el avaro. Cuando tu mujer se haya comido todo eso contest el mul , tendr que beber algo.

Acomplejado, no ofendido NASRUDN


padeca una fiebre horrible y el mdico, que era un invitado habitual a la mesa del mul, fue corriendo a atenderle. Ay! dijo habiendo examinado a su amigo. No puedo hacer nada para salvarte de la muerte. Pas algn tiempo, y el mul se restableci totalmente, pero nunca volvi a invitar a cenar al mdico.

Sorprendido por los modales poco amistosos de Nasrudn, el mdico fue a su casa a preguntar si haba ofendido al mul de alguna manera. No estoy ofendido dijo sonrojado Nasrudn cuando vio al mdico, sino ms bien acomplejado. Me diste tu consejo profesional, pero mi cuerpo decidi no escucharte.

Igual recompensa NASRUDN y el bufn de la corte


fueron los vencedores de una competicin de ingenio. El sha concedi a cada uno cien monedas de oro como premio. Pero majestad se quej el bufn, no es justo que yo, un cmico famoso en todo el pas, reciba una recompensa igual que la de un don nadie. Pasaron unas semanas y, durante una segunda competicin, el rey se

sinti ofendido por las observaciones del bufn y de Nasrudn. Orden que dieran a cada uno veinte bastonazos. Pero majestad se quej el mul, es justo que yo, un don nadie, reciba una recompensa igual a la de un hombre famoso por su ingenio en todo el pas?

Hasta la ultima prenda LA mujer de Nasrudn estaba harta


de la falta de higiene de su marido. Por qu comes y duermes con la misma ropa asquerosa semana tras semana? le rega. So una vez que estaba nadando, y mientras estaba en el agua, un ladrn me rob hasta la ltima prenda. Desde entonces me he jurado no perderlas nunca de vista.

El mal LA
hermana de Nasrudn estaba casada con un hombre violento y lerdo. Un da se estaba quejando de su marido: Qu he hecho yo para merecer a este marido tan opresor? Nada reconoci Nasrudn , pero uno no puede escapar siempre al mal.

Exilio FINALMENTE Tamerln perdi la


paciencia. Nasrudn, he intentado acogerte en la corte, pero t has importunado incesantemente el odo real con tu insolencia! Dicho esto, llam al verdugo y orden que el desgraciado mul fuera embadurnado de brea, cubierto de plumas, sentado de espaldas en su burro y expulsado de la ciudad. Una sentencia justa

contest tranquilamente Nasrudn, pero permite a tu humilde servidor hacer una ltima peticin. Djame escoger la cabalgadura ms apropiada al castigo. A regaadientes, Tamerln accedi. El mul abandon la corte y regres unas horas ms tarde. El rey y los cortesanos se quedaron boquiabiertos cuando vieron que estaba vestido con ropas magnficas, con un turbante enorme y montando el semental negro favorito del emperador. Qu significa este

desafuero? farfull Tamerln. Oh Gua de los Condenados! contest Nasrudn. Puesto que primero seleccion mi montura, tuve que hacer algunas enmiendas al estilo en que proponas que me marchara.

Explicaciones CABALGANDO ya tarde una noche


por un camino de montaa, Nasrudn vio que una banda de asesinos se diriga hacia l. Se desliz de la silla y se escondi debajo de su asno. El jefe de la banda se sorprendi al verlo agachado bajo el asno. Quin est ah escondido? Un asnito cuchiche el mul, temblando de miedo. Pero ste es un burro macho. Lo s, pero cuando nac, mi

madre qued tan espantada de mi aspecto que escap, y desde entonces, mi padre y yo siempre hemos vivido solos.

Cuentas extraordinarias NASRUDN deba


algn dinero al zapatero y haca todo lo que poda para evitarle. Un da, finalmente los dos hombres se encontraron en la calle. Nasrudn! Empezaba a pensar que habas dejado la ciudad sin pagarme. Realmente estaba a punto de saldar las cuentas replic el mul . Vamos ahora a tu tienda a mirar los libros.

Mientras el zapatero revolva en sus cuentas, Nasrudn advirti que tambin el imam tena un pago pendiente. Quiero decirte que dijo Nasrudn ver al imam despus. Le digo que te pague tambin? vidamente, el zapatero asinti. l debe tres monedas de oro. Y yo debo? Cinco. Y si restas tres de cinco, eso hace... Dos. Muy bien, dame las dos

monedas de oro y seguir mi camino.

Una mujer extraordinaria NASRUDN lleg a su casa despus


de un largo viaje en mitad de la noche. Al entrar en la cocina encontr la estufa fra y las alacenas vacas. Despert a su mujer y le anunci su regreso. Es tarde. Quieres beber algo antes de dormir? le pregunt su esposa, frotndose los ojos. Qu tesoro de mujer eres! exclam Nasrudn. La mayora de

las mujeres correra por todas partes preguntndose cmo encontrar los ingredientes para un estofado. Pero t quieres ofrecerme tambin t.

Holgazanera extrema NASRUDN


fue llamado por su cuado. Nasrudn, has estado evitndome desde que te prest dinero. No te da vergenza? Sabiendo que su cuado era un hombre excepcionalmente holgazn, el mul contest: He venido a devolver lo que debo. Ven aqu, estrecha mi mano, saca el monedero de mi bolsillo, cuenta lo que te debo, deja de nuevo

mi cartera y despdete. Quieres que me derrumbe de cansancio? pregunt el cuado. Sigue tu camino y no me vuelvas a fastidiar!

Mira a tu asno NASRUDN


visitaba una pequea ciudad en un pas extranjero. Encontrndose en un saln de t cuando era la hora de la oracin de la tarde, se volvi al propietario: Dime, cul es el camino a la ciudad santa de la Meca? Me preguntas hacia dnde rezar, no es cierto? dijo el hombre . Es evidente que eres nuevo en la ciudad. Hay tantos ladrones por aqu, que te sugiero que reces mirando a tu

asno.

Cado del burro NASRUDN entraba montado en la


ciudad cuando pas por un huerto, Incapaz de resistirse a las manzanas maduras, puso a su burro junto al muro y alarg los brazos a uno de los rboles. Cuando la fruta estaba casi a su alcance, un ruido asust al burro, que sali corriendo, dejando a Nasrudn colgando del rbol. Sucedi que el dueo del huerto pasaba por all. Viendo al mul forcejeando en el manzano, vocifer:

Baja de ah, ladrn, antes de que coja un garrote y te muela a palos! Cualquier imbcil puede ver jade Nasrudn, que no soy un ladrn. Es evidente que simplemente me he cado del burro.

Falso testimonio EL
juez se sinti muy molesto cuando Nasrudn apareci en el tribunal a declarar como testigo. Saba que el mul era un gran creyente en la verdad, y no el tipo de testigo que l quera para este caso. Por tanto, trat de excluir a Nasrudn del juicio. Todo hombre que testifique en mi tribunal deber saberse el Corn de memoria. Nasrudn empez a recitar

versculos del Corn en un rabe perfecto. Eso no es todo: los testigos deben saber tambin amortajar un cuerpo para el entierro. Ninguno de los cuerpos que he amortajado hasta ahora se ha quejado nunca. Enfadado por este impedimento a sus planes, el juez intent un ltimo recurso. Pero conoces las palabras que se deben cuchichear al odo del cadver cuando se le baja a tierra? S replic el mul: En

vida, fuiste en verdad afortunado porque se te ahorr la muy dura prueba de prestar declaracin verdica ante nuestro juez.

Tradicin familiar NASRUDN


estaba plantando un rbol frutal en su huerto. Me alegra ver que plantas un huerto le dijo el prestamista. Los rboles crecern y darn fruta que entonces podrs vender para pagar lo que me debes. Planto para seguir una tradicin familiar replic el mul . Cuando mi bisabuelo se dio cuenta de que sus das estaban contados, plant un rbol frutal y

mand a mi abuelo que recogiera la fruta despus de su muerte. Cuando finalmente la cosecha estaba lista para el mercado, mi padre, la nueva generacin, recogi la fruta y la vendi, El dinero se utiliz para pagar las deudas de mi abuelo. Ahora, yo planto rboles semejantes para que mi hijo todava no nacido pueda cuidar los rboles y ordenar a su hijo que pague lo que debo.

Mucho ms favorecedor NASRUDN era tan carioso con su


burro que encarg al sastre que le hiciera una brida deslumbrante, decorada con lentejuelas y flores bordadas. Poniendo el hermoso cabezal en su amado asno, se fue al mercado a hacer unas compras. Mientras estaba en el mercado, at el ronzal del burro a un poste y entr en la carnicera. Al salir unos minutos despus, se qued anonadado al descubrir que la brida haba

desaparecido. Cuando regresaba a su casa, murmurando sobre la falta de honradez que haba en todas partes, vio a una elegante yegua negra con el tocado robado de su burro. Acercndose al caballo, le cuchiche en la oreja: Supongo que se lo robaste a mi pobre asno porque te consideras ms guapa que l, eh? Pues yo te aseguro que a l le favorece mucho ms que a ti.

Demasiado simple Alguien ha visto a mi burro? pregunt Nasrudn a un grupo de jovenzuelos. S dijo un chaval descarado, le han hecho jefe de polica en la ciudad vecina. Imposible contest el mul . Mi burro no es bastante inteligente para eso. Es demasiado simple para amaar pruebas contra la gente y luego aceptar sus sobornos

Historias de pescadores NASRUDN y su amigo el panadero


estaban pescando cuando el mul sac una gran trucha. La puso en su cesta y volvi a lanzar el anzuelo. Pero el panadero estaba tan celoso de la pesca del mul que se la quit del cesto y se la meti en el bolsillo. Pocos minutos despus, se desperezaba y deca: Estoy demasiado cansado para continuar; creo que volver a casa.

Nasrudn se despidi de l y prob suerte un rato ms. Pero pronto tambin l decidi volver a casa. Cuando haba recogido su caa y su red, abri el cesto para echar un vistazo a su trucha y vio que haba desaparecido. Comprendiendo que su amigo le haba quitado el pez, volvi a casa maquinando la forma de recuperarla. Estaba esa noche bebiendo t con unos amigos cuando vio que el panadero entraba en la tetera. Hoy cog una trucha de tres palmos de largo anunci Nasrudn.

El panadero no dijo nada. Ahora que me acuerdo, estaba ms cerca de los cinco palmos que de los tres continu el mul. El panadero se mordi los labios, no atrevindose a poner en tela de juicio la exageracin de Nasrudn. Cuando digo cinco, realmente quiero decir diez! grit el mul. En realidad, era casi tan grande como mi asno de las orejas a la cola! Incapaz de soportar las mentiras por ms tiempo, el panadero abri su manto y puso la trucha sobre la mesa. Qu fanfarrn eres,

Nasrudn! Que vea todo el mundo que el pez tiene menos de dos palmos de largo!

Cinco por el precio de uno NASRUDN


volvi a su casa despus de visitar al dentista con una sonrisa satisfecha. Dnde estn tus dientes? pregunt su espantada mujer al ver sus encas sin dientes. Acabo de hacer un trato excelente con el dentista. El muy bribn quera cobrarme una moneda de oro por sacarme un diente malo, pero regate y me sac tambin

cuatro sanos. No ha sido un mal trato: cinco dientes por el precio de uno.

Simples matemticas NASRUDN pregunt el imam


local, cmo es que slo asistes a una de las cinco oraciones diarias? Simples matemticas replic el mul. Somos cinco de familia; cada uno de nosotros es responsable de una oracin al da.

Seguir las instrucciones NASRUDN


necesitaba dinero desesperadamente para pagar sus deudas. Un da, cogi unas plumas del gallinero y les dio forma de abanicos, como era verano, no faltaban quienes trataban de mantenerse frescos. Animado por el xito, Nasrudn at ms plumas esa noche y volvi al bazar al da siguiente. En cuanto instal su puesto, fue asaltado por los clientes del da anterior.

No son abanicos, son slo plumas! clamaban. En cuanto intentamos utilizarlos, se desbarataron. Por desgracia replic Nasrudn, no os puedo devolver vuestro dinero, porque no habis seguido las instrucciones. Y cules eran esas instrucciones? pregunt la airada muchedumbre. Coged un abanico, abridlo, y moved la cabeza de un lado a otro.

Recuerdos cariosos LA mujer


del mul se dispona a visitar a sus parientes en la India. Te echar terriblemente de menos cuando me vaya gimote. Y yo tambin, naturalmente replic Nasrudn. Si al menos tuviera algo tuyo para recordarte... dijo su esposa. Como qu? Si pudiera llevar conmigo tu anillo de esmeraldas, entonces, cada vez que lo mirara pensara en ti.

Podras cogerlo, pero si lo conservo, cada vez que lo siga viendo en mi dedo, te recordar...

Oro de locos NASRUDN trataba de encontrar un


cofre de oro que haba escondido en el jardn. Cuando estaba cavando su primer agujero, lleg su vecino corriendo y le dijo que unos bandidos estaban obligando a los aldeanos a entregar sus objetos de valor. Al or las noticias, el mul se precipit por todo el jardn cavando pequeos agujeros. No est bien que trates de esconder tu oro gru el jefe de

los bandidos al entrar en el jardn de Nasrudn. Exactamente contest el mul. Escond mi oro hace muchos meses y ahora que trato de encontrarlo para ti, no recuerdo dnde est enterrado. Piensa! Sin duda debes recordar algo. Ah, s, todo me viene ahora contest Nasrudn. Estaba en el lugar en el que enterr el cofre cuando una abeja me pic en la punta de la nariz.

Olvid tu rostro EL
cuado de Nasrudn fue nombrado alcalde, y el mul fue enseguida a felicitarle. En el palacio de justicia, estaban tomando las medidas al nuevo alcalde para una nueva capa. Mirando con ojos de miope a la nariz del mul, dijo: Perdona, pero no recuerdo tu cara. Soy tu cuado. Mi cuado? Y qu diablos haces aqu?

Bien contest Nasrudn, o que estabas aquejado de amnesia y vine tan rpidamente como pude para ofrecerte mi ayuda.

Para custodia UN da de verano, el alcalde estaba


agobiado por el calor y se fue a nadar a un riachuelo cercano. Nasrudn, que pasaba por all, oy el chapoteo y cogi su turbante y su manto. Dos das despus, el alcalde vio a Nasrudn en la ciudad y reconoci su deslumbrante turbante y su manto. Cmo te atreves a robarme la ropa? Te har azotar! amenaz. No rob tu ropa, sino que la

cog para custodiarla. Y justamente ahora iba de camino a tu casa para devolvrtela y recoger mi recompensa.

Cuatro cazadores UN da, cuatro cazadores entraron a


caballo en la aldea de Nasrudn. Llamando a la puerta del mul, pidieron agua. De acuerdo con las leyes de la hospitalidad, Nasrudn les invit a que entraran y pidi a su esposa que trajera no slo agua, sino tambin un plato de estofado y arroz. Cuando los huspedes haban comido hasta hartarse y se preparaban a partir, su anfitrin coloc un frasco en la mano de cada hombre.

Llevad este otro refresco con vosotros e id en paz. Tres de los jinetes le dieron las gracias calurosamente por el agua, pero el cuarto pidi otro frasco. Oh rey del mundo! dijo con voz quejumbrosa el mul. No tena la menor idea de que fueses t! Es porque voy disfrazado contest el sorprendido gobernante . Pero dime, cmo es que me has reconocido? Tu sed por el agua es tan grande como tu sed de poder replic su anfitrin.

De sermones a sentencias CMO


es que no te has quejado de la vida en al menos tres das? le pregunt su esposa a Nasrudn. Hace tres das, o que el imam haba solicitado el puesto de juez contest su marido. Y por qu eso te hace feliz? No soy feliz dijo Nasrudn . Tan slo estoy disfrutando de la vida hasta que l logre el puesto.

Piensa lo dura que ser la vida cuando sus sermones se conviertan en sentencias.

Amigos en puestos elevados NASRUDN


regresaba a su casa desde el mercado con una carreta cargada de mercancas. La carretera estaba en tal mal estado y los sacos que iban en el carro eran tan pesados que el mulo se cay de cansancio. El mul empez a maldecir al animal y luego a golpearlo con un palo. Te ordeno que te levantes! Mi cena se est enfriando en casa! La reina, que estaba mirando

por la ventana de palacio, baj a la calle: Deja de pegar a ese asno inmediatamente. No ves que est exhausto? Disclpame! dijo en voz baja Nasrudn, acariciando al animal . No tena ni idea de que fueras amigo ntimo de la reina.

Invitado al funeral CUANDO


muri el juez de la ciudad, Nasrudn qued sorprendido de que se le invitase al funeral. No recuerdas cmo me odiaba? pregunt a la mujer del difunto. Tal vez habra sido mejor no invitarme. Eso pertenece al pasadocontest la viuda. Ahora est muerto y es el momento de que la vida siga su curso. Eso es lo que me da miedo

dijo Nasrudn entre dientes. Supn que le molesta tanto mi presencia que resucita y se escapa de su caja. Nunca podramos convencerle de que volviera a su atad.

Defensa de la cabra CUANDO el rey Tamerln supo que


Nasrudn se haba redo de algunos de los lderes religiosos ms eminentes del pas, mand a sus guardias que arrestaran al sabio. Felizmente, alguien dijo a Nasrudn que los hombres del rey estaban en su busca, y tuvo tiempo suficiente para buscar refugio. Llevando su cabra como obsequio al patio del alcalde, pidi su proteccin.

Cuando sus guardias volvieron sin el mul, el propio Tamerln visit la ciudad y estableci un tribunal. Se cit a Nasrudn para que respondiera a los alegatos, pero, para sorpresa de Tamerln, fue el alcalde quien elocuentemente expuso la causa de Nasrudn. No tienes nada que aadir? pregunt el rey al acusado. No, Majestad contest el mul. Es como si la cabra le hubiera dicho al alcalde todo lo que necesitaba saber.

La casa de Dios EL hijo de Nasrudn le pregunt un


da: Padre, dnde vive Dios? Cmo puedo saberlo? contest el mul. Nunca me ha invitado a visitarle.

Ir hambriento EL imam invit a Nasrudn a cenar,


pero cuando el mul lleg, encontr la mesa vaca y al imam deseoso de escuchar su propia voz. Durante varias horas, el jefe espiritual cont cuentos de profetas y de milagros, de reyes y opresores, hasta que Nasrudn estaba prcticamente desfallecido de hambre. Disclpame dijo finalmente. Quieres hacer alguna

pregunta? dijo el imam, esperando algn comentario religioso. Slo una contest el mul . Alguna de esas personas comi alguna vez?

Buenos ingredientes EL rey no poda entender


por qu sus tropas eran siempre rechazadas por pequeas bandas de hombres violentos del Hind Kush. Cmo es posible pregunt a un grupo de sus generales que con hombres muy entrenados en la lucha, dotados con las mejores armas y alimentados con las mejores raciones, vayis de derrota en derrota ante nuestros feroces enemigos?

Cuando ninguno de los jefes pudo dar una explicacin, Nasrudn, el cocinero, dijo: Es una cuestin de ingredientes, Majestad. Los hombres del Hind Kush vagan libres, beben el agua pura de las fuentes de la montaa y comen ganado criado en los pastos ms frescos. Los ingredientes ms fuertes hacen a los hombres ms fuertes.

Buenas intenciones NASRUDN prest algo de dinero a


su vecino. Incapaz de pagar la deuda, el hombre le dio una vaca. Comprendiendo que haba salido muy beneficiado con el cambio, Nasrudn decidi dar al otro hombre el primer cuenco de nata. Al da siguiente, llam a su puerta. Al vecino se le haca tarde para ir al mercado y dijo a Nasrudn que volviera en otro momento. Cuando el

mul trat de darle la nata, se enfad. No ves que ya tengo bastantes problemas vendiendo mis propias mercancas para que me pidas que venda tambin las tuyas? Lrgate, o azuzar a los perros contra ti! Aquella misma noche, fue a disculparse por su mal genio de la maana. Si sigues teniendo inters en que venda tu nata, lo har maana. Esta maana dijo Nasrudn , quise darte la nata como regalo, pero tus perros han ahuyentado de m

las buenas intenciones. Ahora, mi corazn est tan vaco como el cuenco.

Juez supremo NASRUDN


dijo el gran emperador Tamerln, he decidido nombrarte juez supremo! Es un honor, Excelencia, pero no soy digno de ello. Rechazas un mandato real? No tengo eleccin, majestad. Un juez debe ser un hombre puro y justo. Cierto. Bien, he dicho que no soy digno. Si estoy diciendo la verdad,

entonces no debera ser juez, y si estoy mintiendo, entonces, cmo un mentiroso va a convertirse en juez supremo?

Cintas verdes NASRUDN


tom una segunda esposa, pero las mujeres siempre le pedan que escogiera una favorita. Cansado de su constante rivalidad por lograr ms atencin, fue al bazar y compr dos cintas verdes idnticas. Al volver a casa, llam a ambas mujeres por separado y le dio una cinta a cada una. Lleva esta cinta debajo de la ropa, pero no la muestres ni hables de ella a nadie.

La siguiente vez que las dos mujeres quisieron saber a cul prefera, l dijo: Mi favorita es la que lleva una cinta verde debajo de la ropa.

Causas de divorcio NASRUDN dijo el juez, te


he pedido que comparezcas en la corte porque tu esposa ha pedido el divorcio. Por qu motivo? pregunt el mul, muy sorprendido por la noticia. Dice que no has hablado con ella durante varios das. Como sabes, la mudez es una causa suficiente. Y no hay una clusula que diga que la locuacidad tambin lo

es? Pues la nica razn de que ni una palabra haya salido de mis labios es que jams me permite meter baza.

Aumentando el campo ALGUIEN


observ que Nasrudn estaba cavando en su campo y apilando la tierra en un montculo. Qu ests haciendo, mul? le pregunt. Reno esta tierra para poder desparramarla y hacer mi campo ms grande.

Crecer alto y fuerte NASRUDN pasaba


por un campo cuando vio a dos campesinos sembrando su semilla. Qu es lo que hacis? pregunt al no haber visto eso nunca con anterioridad. Uno de los hombres decidi, en plan guasn, tomarle el pelo al mul. Estamos sembrando grano. Por la maana, sern espigas de dos metros de alto, y a la puesta de sol estar listo para la cosecha.

No te creo! dijo sonriendo el mul. Pero sin duda sabrs que todas las cosas plantadas en tierra frtil crecen altas y fuertes. Entonces, plantadme a m tambin! les pidi Nasrudn. Riendo, los dos hombres cavaron un agujero, metieron en l a Nasrudn y apretaron el suelo a su alrededor. Luego se sentaron bajo un rbol cercano a comer el almuerzo. Al oler el pulao picante, Nasrudn empez a agitarse. Hermanos! Todava no he

brotado. Temo que sea porque estoy demasiado lejos del pulao.

Ropa usada EL da del cumpleaos del rey, la


muchedumbre cubra las calles para saludar al monarca y su squito cuando desfilaban por la ciudad. Avergonzado de sus modestos vestidos, Nasrudn se sent en un callejn a escuchar el jolgorio. Oh Al, cmo puedo mostrarme en pblico en este da tan importante sin una camisa limpia? En aquel momento, el zapatero, sustituyendo su camisa gastada por

una nueva comprada para la ocasin, se cambi de ropa y tir a la calle su camisa vieja, que aterriz a los pies de Nasrudn. Examinando la ropa an ms harapienta que la suya el mul dijo con un bufido: Oh Al! Es una injusticia que T me ofrezcas ropa usada. No quiero tu caridad ni tus andrajos! Y lanz la camisa a travs de la ventana abierta.

A manos llenas DURANTE


la conquista trtara de Asia Occidental, Nasrudn fue movilizado y alistado en el ejrcito. Un da, se encontr formando parte de una divisin enviada a reprimir una rebelin en una ciudad de la frontera. Alentados por el resentimiento, los habitantes de la ciudad derrotaron fcilmente a las tropas del emperador. Los pocos que sobrevivieron se vieron obligados a huir.

Cuando finalmente Nasrudn regres al palacio, cubierto de cortes y contusiones, Tamerln le increp. Cmo has podido dejar que te golpearan? Tenas espada y mosquete. Ellos fueron mi perdicin contest Nasrudn. Con las armas en una mano, y mi conciencia en la otra, no me quedaba mano libre con que luchar.

Aguantar un poco ms UN
paciente lleg a casa de Nasrudn. Doctor, llevo toda la noche desvelado por un ardor terrible en las venas, un latido en la cabeza y un zumbido en los odos. Te sugiero que aguantes un poco ms. Mientras tanto encontrars un remedio? No, pero la enfermedad seguir su curso y t descansars en

la paz eterna.

Tratos difciles NASRUDN bajaba por la ladera de


la montaa, con su burro cargado de lea. El animal perdi el equilibrio y cay por el terrapln. Dios tenga misericordia! Salva a este pobre animal y dar una moneda de oro a la mezquita. En cuanto las palabras hubieron salido de sus labios, el burro aterriz en un estrecho saliente. No saba que fueras tan mercenario! grit Nasrudn

mirando al cielo. Al punto, vio que el saliente empezaba a derrumbarse bajo el peso del asno. Me entendiste mal, Dios mo! Estaba a punto de ofrecerte una segunda moneda de oro. Pero el burro fue incapaz de gatear hasta la ladera antes de que el saliente se estrellara en el fondo barranco. No tena la menor idea de que impusieras unas condiciones tan duras dijo el mul, sacudiendo tristemente la cabeza, cuando el asno

desapareci de su vista.

Una comida pesada NASRUDN


haba sido invitado a un banquete, pero cuando lleg, vestido con su ropa ms presentable, le sentaron con los sirvientes. El anfitrin, un viejo adversario, quera humillar en pblico a Nasrudn. Viendo que haba tambin un sitio libre a la derecha del invitado de honor, Nasrudn fue a sentarse all. Cuando se sirvi la comida, se sorprendi al ver que se serva a los invitados un sencillo arroz, mientras

que el anfitrin y su invitado de honor eran obsequiados con platos d e pulao humeante. Sin decir palabra, Nasrudn alarg su plato y lo llen de carne y salsa del plato de su anfitrin. Cuidado, mul le advirti el hombre al odo, puede ser que la comida sea demasiado pesada para tu salud. Volvindose al hombre, Nasrudn sonri dulcemente y le dijo: Eso me temo, mi seor, y pens que mi estmago deba ser

sacrificado para que t pudieras ahorrarte los problemas de una comida pesada.

Cielo e infierno TAMERLN,


el soberano del mundo, convoc a Nasrudn para discutir temas filosficos. Dime, sabio pregunt, qu es ms grande, el cielo o el infierno? Eso depende de quin vaya al cielo y quien vaya al infierno contest Nasrudn. Ya lo sabemos dijo el emperador. Los justos van al cielo y los pecadores al infierno.

Si todos los bandidos, tiranos y opresores bajan y todos los hombres virtuosos suben dijo Nasrudn, entonces el cielo debe de ser el lugar ms grande. Y cmo llegas a esa conclusin? pregunt Tamerln. Los gobernantes como t son escasos contest Nasrudn, pero cada gobernante tiene muchos sbditos.

El cielo est lleno NASRUDN dijo el juez, t


afirmas saber del otro mundo; as pues, dime, est el cielo superpoblado? Seora replic el sabio, est lleno a rebosar. Cmo es eso? Gracias a magistrados como Su Seora, los ngeles apenas tienen tiempo de recibir a los recin llegados cuando ya otro hombre est dejando el patbulo.

La grey celestial LOS


habitantes del pueblo de Nasrudn eran tan mezquinos que, mientras era imam, raramente haba donativos suficientes para que pudiera vivir. Un da decidi arreglar el asunto. Mirad nuestro humilde lugar de culto dijo en su sermn. En el cielo sola haber una mezquita tan hermosa que reluca desde el alba hasta el ocaso. Pero debido a la tacaera de la congregacin

celestial, el imam muri de hambre y se tuvo que cerrar la mezquita.

Cielo o infierno? UN grupo de comerciantes discuta


sobre la muerte del alcalde de la ciudad. Nunca hemos tenido un hombre tan corrupto y codicioso dijo uno. Si ha ido al Paraso, me divorciar de mi joven y hermosa mujer y dejar la ciudad. Dios acta de forma misteriosa dijo otro. El alcalde puede perfectamente haber hecho borrn y cuenta nueva, y haber sido

aceptado en el Paraso. Nasrudn dijo un tercero , t pretendes tener todas las respuestas. El alcalde ha ido al cielo o al infierno? Tras unos breves momentos de reflexin, el mul contest: Ningn hombre puede saber cmo toma el Todopoderoso esas decisiones. El alcalde puede estar sentado en el Paraso mientras nosotros hablamos. Los comerciantes asintieron y miraron con expectacin al comerciante que haba prometido

abandonar la ciudad. Pero continu Nasrudn, si Al es lo bastante magnnimo para perdonar al alcalde por las atrocidades que cometi mientras viva, sin duda perdonar unas pocas promesas precipitadas hechas aqu por nuestro amigo y le permitir permanecer con su nueva esposa.

Hereditario NASRUDN
estaba en paro y decidi establecerse como mdico. Un da, un vecino fue a pedirle consejo profesional: Mi hermano y su esposa han estado intentando tener hijos durante muchos aos, pero sin xito. Cul puede ser la causa de su problema? Hay varias causas posibles contest Nasrudn. Por ejemplo, podra ser hereditaria. La madre de tu hermano, pudo tener a. n hijo?

Pronto estar aqu NASRUDN


estaba vigilando su puesto de fruta cuando un ladrn le rob un saco de manzanas. El mul pidi a un amigo que vigilara sus mercancas y se fue hacia el cementerio. Qu haces sentado en el cementerio? pregunt su vecino, que andaba por all unas horas ms tarde. Estoy esperando al ladrn que cogi mis manzanas.

Inevitablemente, su suerte acabar aqu.

Fuerza oculta NASRUDN


prob el alcohol por vez primera, y luego fue a buscar a su burro. Acercndose al animal, cogi las riendas y se llev al burro detrs de s. Qu raro que diga la gente que un hombre no tiene ms que mirar la bebida para emborracharse! dijo rindose entre dientes, sin sentirse borracho en lo ms mnimo . Debo de tener un metabolismo muy superior a los dems.

Qu opinas? pregunt al burro por encima de su hombro. Voy a tomar otro vaso? No, padre contest su hijo menor en el otro extremo de la correa.

Escondido UN da, la mujer de Nasrudn entr


en la cocina y encendi el horno. Luego fue a sacar agua del pozo. Al volver a la casa crey or a su marido, que la llamaba, pero no se le vea por ninguna parte. Al llegar a la cocina, se dio cuenta de que los gritos venan del horno. Abri la puerta y Nasrudn sali rodando del interior del horno. Qu diablos ests haciendo ah? pregunt la sorprendida

mujer. Me esconda de la llamada a la oracin dijo refunfuando el mul, dando palmaditas en sus ropas para apagar las llamas. Pero ahora que has abierto la puerta, oigo la voz del muecn y estoy obligado a ir a la mezquita.

Alto y bajo UN amigo de Nasrudn hered algn


dinero y se mud a un palacete en el centro de la ciudad. Nunca me saludas por la calle estos das le dijo Nasrudn cuando se encontraron. Puede ser que te hayas olvidado de tus viejas amistades? Muy al contrario minti su amigo, me he acostumbrado tanto a pasear por mi balcn de hierro fundido y a mirar hacia abajo con la

esperanza de ver a alguien que conozca, que se me ha vuelto un hbito andar con la cabeza baja. Por eso, no reconozco a los amigos cuando los encuentro en la calle. Pocos das despus, el mul, con la mirada hacia el cielo, pas justo por delante del mismo amigo. Te has vuelto tan arrogante que ya no saludas a un amigo en la calle? le pregunt el amigo. Muy al contrario replic Nasrudn. Simplemente, me he acostumbrado tanto a que mis amigos se eleven sobre m, que he empezado

a caminar mirando hacia arriba, con la esperanza de poder verlos momentneamente paseando por sus balcones.

Su propia prohibicin DURANTE


la conquista trtara de Asia Occidental, Tamerln envi sus tropas a la batalla una y otra vez. Como consecuencia de estas costosas campaas, se elevaron los impuestos. Los pobres se vieron obligados a entregar lo poco que les quedaba de sus escasas posesiones, mientras rezaban por la paz. Cuando los espas del dspota le contaron el descontento que se extenda por el imperio, envi a sus

pregoneros a anunciar que cualquier hombre, mujer o nio que pronunciara la palabra paz sera ejecutado. No mucho despus de este decreto, Nasrudn volvi a la corte, despus de muchos meses de ausencia. A Tamerln le encant ver de nuevo al sabio, y le salud afectuosamente: La paz sea contigo! En vez de devolver el saludo, Nasrudn llam de inmediato al verdugo, que apareci enseguida, con la espada en la mano.

De acuerdo con los deseos del monarca absoluto, debes cortarle ahora mismo la cabeza! dijo Nasrudn al asombrado verdugo. Ha quebrantado su propia prohibicin al pronunciar la palabra paz. Que reciba su propio castigo.

Pegar al hombre equivocado UN da, Nasrudn estaba comprando


en el mercado cuando un hombre se acerc a l por detrs y le propin un golpe. Debo disculparme dijo su atacante cuando el mul se dio la vuelta. Pens que eras otra persona. No satisfecho con la disculpa, Nasrudn llev al hombre a los tribunales. Pero result que era

sobrino del juez, y ste era reacio a iniciar el proceso. Cuando haba pasado una hora y el magistrado se segua negando a comenzar la vista, Nasrudn se acerc a l y le abofete. Oh, perdonadme, Seora, pero este extrao me golpe y me parece que el golpe os estaba originariamente destinado.

Agujero tras agujero EL vecino de Nasrudn miraba por


encima de la cerca y vio al mul cavando un gran agujero. Plantando de nuevo? No, voy a enterrar los escombros que han quedado tras edificar la casa. Ocupan medio jardn. Y qu hars con la tierra? Cavar otro agujero para ella.

Un asno santo MUL


dijo uno de sus discpulos, tu asno es mejor creyente que t. Cmo es eso? pregunt Nasrudn. Bien continu el joven, ofrece a tu animal un cubo de agua y uno de vino, y sin duda optar por el agua. Lo que prueba replic el mul que mi asno es menos inteligente que yo.

Hospitalidad AUNQUE pobre, Nasrudn valoraba


en mucho la hospitalidad. Una noche, el imam local hizo una visita sorpresa. Determinado a recibir a un hombre tan importante como es debido, Nasrudn mat a su ltima cabra y se la sirvi al invitado. Luego se sent y contempl cmo el notable un hombre de un apetito considerable devoraba el asado entero y hasta el ltimo bocado de comida que haba en la casa.

Tan buena estaba la comida que el imam decidi volver a visitarle tan pronto como fuera posible. Lleg la noche siguiente y se sent a la mesa cantando las alabanzas de su anfitrin: Que Al reparta bendiciones a ste hombre generoso, y le permita servir a su honrado invitado una comida tan sabrosa como la cabra de ayer. Nasrudn se meti en la cocina y regres con el esqueleto de la cabra. El imam estaba completamente desconcertado.

Qu broma es sta? Dnde est la comida? Como tu anfitrin, debo hacer lo que dices. Me has pedido que traiga la cabra de ayer, y aqu est. Qu culpa tengo yo si esto es todo lo que queda?

Llamadas de casa NASRUDN estaba recogiendo lea


en las montaas. Se estaba maldiciendo por ir tan lejos de su casa sin haber pensado en llevar algo de comer, cuando apareci un extrao y le grit: Mi hermano est muy enfermo. Dnde puedo encontrar un mdico? Soy mdico contest Nasrudn, y fue conducido inmediatamente a la casa del

enfermo. Al entrar, se le dio un gran cuenco de pulao y un puchero de t verde. Cuando hubo terminado de comer, dirigi sus atenciones al enfermo. Tpale con ms mantas y mtele los pies en agua helada dijo a la esposa del paciente antes de dejar la casa. Apenas haba andado unos metros cuando el hombre le alcanz. Todo por tus consejos! Mi hermano acaba de morir! Es una desgracia replic

Nasrudn, pero, mralo por el lado bueno. Si no hubiera comido ese pulao, tambin yo podra haber muerto!

Cmo es que todos lo saban? UN da, Nasrudn se dirigi a sus


alumnos y dijo: Si alguien me dice lo que tengo en el bolsillo, le dar una canica azul con remolinos verdes. Toda la clase empez a rer y a gritar: Canicas azul y verdes! Canicas azul y verdes! No estoy seguro de haber dado un rodeo suficiente dijo

Nasrudn, preguntndose cmo diablos todos haban conseguido adivinarlo.

Cunto vivir? UNA


noche, Tamerln so que estaba en su lecho de muerte y era destinado a las llamas ardientes del infierno. Muy preocupado por la pesadilla, llam a sus astrlogos. Cunto tiempo vivir? les pregunt a todos, uno tras otro. El primero dijo al emir que vivira veinte aos. El segundo que vivira cincuenta aos. El tercero que vivira cien aos. Y el cuarto dijo al emir que no morira nunca.

Verdugo! rugi Tamerln , decapita a estos hombres. Tres de ellos me han dado demasiado poco tiempo, y el cuarto trata de salvar su cuello. Luego, volvindose a Nasrudn, le dijo: T me has ledo a veces el futuro, qu tienes que decir? Tranquilamente, el mul contest: Gran emperador, da la casualidad de que tambin yo tuve un sueo la noche pasada en el que un ngel me comunic el da exacto de

vuestro fallecimiento. Y qu dijo? pregunt Tamerln con inquietud. El ngel me dijo que morirais el mismo da que yo replic Nasrudn.

Cmo ser sabio PADRE


pregunt un da el hijo ms joven de Nasrudn, cmo puedo llegar a ser tan sabio como t? Si un hombre erudito habla, escchale contest el mul, y si hablas t, escchate.

Cmo dormirse NO duermes todava, mul?


le pregunt su invitado. Qu pasa? Me estoy preguntando si podras prestarme algo de dinero. Como vers, estoy profundamente dormido! exclam Nasrudn cubrindose el rostro con las mantas

Cmo encontrar novia EL hijo mayor de Nasrudn buscaba


esposa. Qu cualidades buscas? pregunt Nasrudn al joven. Inteligencia ms que belleza replic el joven. Si es as dijo el mul, tengo una manera excelente para encontrar la novia perfecta. Dijo al joven que le siguiera y fueron a la ciudad. Cuando llegaron a la plaza principal, Nasrudn empez

a abofetear a su hijo y a gritar: Cmo te atreves a hacer exactamente lo que digo? ste es el castigo para el que obedece! Djale! le recrimin una joven. Cmo puedes pegarle por ser un hijo modelo? Sin duda sta es la mujer para m, padre dijo el hijo de Nasrudn. Mejor tener dnde elegir contest el mul, y le propuso ir a la ciudad vecina. All represent exactamente la misma escena, pero esta vez, una joven empez a vitorearle:

Muy bien hecho! Pgale! Slo un loco obedece ciegamente. Hijo dijo Nasrudn con una sonrisa, creo que te hemos encontrado una novia inteligente.

La naturaleza humana NASRUDN


fue en cierta ocasin alumno de un sabio renombrado por su conocimiento de la naturaleza humana. Un da, uno de los discpulos del hombre llev a su maestro un plato de repostera como obsequio. Al observar el vivo inters de Nasrudn por los dulces, el sabio le aconsej que evitara el plato porque la comida estaba rociada con un veneno mortal. Luego dej la habitacin. Nasrudn, seducido por el

aroma de miel y almendras, cogi el plato y, sin darse cuenta, lo dej caer y el exquisito manjar rod por el suelo. Rpidamente barri la porcelana rota y se comi frenticamente los dulces. El sabio volvi y empez a gritar: Quin se ha atrevido a llevarse mi plato? Ay de m! suspir Nasrudn muy turbado, agarrndose el estmago. Yo romp tu valioso plato, pero escog la muerte como castigo y me com todo el veneno!

No puedo ser reconstruido NASRUDN cabalgaba a travs de


la comarca cuando se declar un incendio en el bosque. Mientras las aldeas estaban siendo consumidas por el fuego a diestro y siniestro del camino, Nasrudn segua cabalgando tranquilamente, repitiendo: Gracias a Al! Gracias a Al! Cmo puedes dar gracias a Al cuando todo a tu alrededor, todas

nuestras posesiones, casas y campos se estn reduciendo a cenizas? se lamentaba una anciana que hua de las llamas. Las posesiones pueden ser sustituidas. Las casas se pueden reconstruir y los campos se pueden volver a plantar. Doy gracias a Al por mantener tranquilo a mi asno. Si se asustara, podra tirarme al suelo y pisotearme bajo sus patas, y, a diferencia de una casa, yo no puedo ser reconstruido.

Identificado por una cabra UNA


maana, Nasrudn descubri que la cabra de alguien haba entrado en su corral. Cogiendo al animal, inmediatamente lo mat y se lo dio a su mujer para que lo cocinara. Ms tarde, se sinti avergonzado por el robo y se confi a un amigo. Cmo pudiste robar la cabra de otro? No temes sufrir la ira de Dios? le pregunt su amigo. Le dir a Al que no s nada

del incidente contest el mul. Pero Al podra llamar a la cabra para que te identificara. En ese caso, podr agarrar a la cabra y se la devolver a su propietario.

Si Al lo quiere ES
costumbre de los musulmanes decir: Si Al lo quiere antes de emprender cualquier negocio, sea grande o pequeo. Un da, Nasrudn dijo a su mujer: Si maana hace bueno, ir al mercado a comprar un asno nuevo. Olvidaste aadir: Si Al lo quiere contest su esposa. Pero Nasrudn, exasperado por una racha de desgracias, puso mala

cara. Nunca Al parece querer nada, y estoy cansado de decir esas palabras cuando no tienen ninguna utilidad dijo malhumorado. El da siguiente era un da soleado y el mul se fue a la subasta de asnos, donde compr uno por un precio muy razonable. Montado en su nuevo asno, emprendi el regreso a casa. Quin necesita los buenos deseos de Dios? se dijo feliz a s mismo. He encontrado una verdadera ganga sin su aprobacin.

Justo entonces una culebra se desliz por el camino. El asustado asno corcove y Nasrudn vol por el aire aterrizando en un matorral de espino. Cuando luchaba por liberarse del matorral, las races del arbusto se desprendieron y el mul fue arrojado cuesta abajo. Despus de mucho rodar y darse golpes, el arbusto lleg al pie de la ladera y Nasrudn se las arregl como pudo para liberarse de las espinas. Magullado y sangrando, con las ropas desgarradas y hechas jirones, se fue cojeando todo el

camino hasta su casa. Estaba tan lejos de la aldea que no lleg hasta que la noche haba cado y su esposa haba cerrado la puerta con llave. Llam, haciendo acopio de sus ltimas fuerzas. Quin es? dijo su esposa desde dentro. Abre, mujer replic Nasrudn a punto de desfallecer. Soy yo, si Al lo quiere.

Yo de ti UN
invierno, Nasrudn cabalg hasta muy arriba por las montaas en busca de lea. Tras un da de trabajo agotador, reuni finalmente suficientes ramas y las coloc sobre su asno para volver a casa. Pero el fro empez a ser terrible y Nasrudn no poda soportarlo. Dando gracias a Dios porque al menos tena lea para hacer un fuego, encendi un manojo de lea en el lomo del asno. Con un rebuzno de alarma, el animal sali

galopando a toda velocidad. Yo de ti me tirara al ro ms prximo! grit Nasrudn al animal.

Si lo hubiera sabido antes EL


imam atravesaba una crisis espiritual. Satans me ha tentado y me ha confundido en mi creencia gimi tirndose de la barba. Nasrudn, t que eres un sabio que entiende de religin. Qu debo hacer? Si me hubieras pedido consejo antes... contest el mul . Hace un tiempo, el Diablo se me

acerc con quejas semejantes sobre ti. Dijo que t le habas hecho replantearse su postura. Si hubiera sabido que t sentas lo mismo, le habra puesto en contacto directamente contigo.

Si eres lo que dices NASRUDN


estaba sentado discutiendo cuestiones de naturaleza filosfica con otros hombres sabios. Pero su conversacin era interrumpida constantemente con observaciones irreflexivas por un hombre que estaba fuera del crculo. Eres un completo intil! le rega el mul, cansado de las interrupciones del hombre. Cmo te atreves a sugerir que soy un don nadie? replic el

otro. Soy zapatero! Al or esto, Nasrudn se quit las sandalias y las rompi. Dndoselas al zapatero, dijo: Si eres lo que dices, podrs remendarlas. Trelas como si fueran nuevas dentro de una hora y te creer. Sin esperar a que se lo pidiera dos veces, el hombre se fue corriendo a remendar las sandalias.

Si tu lengua fuera ma UNA noche, el poeta de la ciudad


estaba recitando su ltima obra. Uno tras otro, los que lo escuchaban se cansaron de los versos y se escabulleron. Muy pronto, slo Nasrudn permaneca con el bardo. Al menos hay una persona que aprecia mi trabajo dijo el artista. Dime, mul, te gustara hacer algn comentario? Nasrudn permaneci en silencio.

Acaso mis esplndidas palabras te han hecho perder la lengua? Si tu lengua fuera ma replic el mul, me la habra arrancado hace mucho tiempo.

La joven impdica DURANTE mucho tiempo, Nasrudn


haba tenido la intencin de pedir la mano de cierta joven. Pero antes de que hubiera ahorrado el dinero de la dote, su amigo le dijo que iba a casarse con la bella muchacha. El mul se qued trastornado y, pensando un momento, dijo: Te felicito, ella es en efecto un premio. En realidad, hoy mismo hablaba con otro hombre que admita que estaba deslumbrado por sus

encantos. Ests diciendo que ha aparecido sin velo en pblico? pregunt su amigo. Simplemente repito lo que he odo contest Nasrudn. Muy agitado, el otro hombre fue corriendo a la casa de su futuro suegro y rompi el compromiso. Unos meses despus, cuando finalmente Nasrudn haba conseguido el dinero de la dote, se comprometi con la muchacha. Cuando su amigo oy la noticia, se enfad mucho.

Si no hubieras dado a entender que la chica era impdica, me habra casado con ella! Ests confundido dijo Nasrudn tranquilamente. Yo nunca insinu en lo mas mnimo que fuera impdica. Pero dijiste que habas hablado con otro hombre que estaba deslumbrado por su belleza. No mencion que el otro hombre era su padre? pregunt Nasrudn.

Imposible NASRUDN le dijo su vecino


, te has enterado de que el juez ha perdido la razn? Imposible replic el mul . Cmo puede haber perdido lo que nunca tuvo?

Palabras improvisadas AL
pasar por el ayuntamiento, Nasrudn vio un trozo de papel sujeto en lo alto del tabln de anuncios. Por ms que lo intent, no pudo descifrar las palabras, as que se subi a una vieja caja para verlo ms de cerca. Al punto, una muchedumbre se reuni expectante: El mul va a pronunciar un discurso. Al volver el rostro hacia el gento, Nasrudn se sinti obligado a

decir unas palabras. Amigos! grit. Como sabis, no suelo andar escaso de un discurso o dos, pero debo admitir que esta vez me habis cogido desprevenido y no tengo ni una sola idea en la cabeza. Su esposa habl desde algn lugar en medio del gento: Ni siquiera la idea de bajar y venir a casa a cenar?

Por adelantado DURANTE


varios aos, Nasrudn trabaj para un banquero. Cuando le lleg el momento de dejar el empleo, fue a cobrar sus salarios, pero se le dijo que tendra que esperar hasta que estuvieran disponibles los fondos necesarios. Pero he trabajado durante diez aos sin haber recibido nunca ni un cntimo se quej el mul. Entonces, toma este cntimo como adelanto y te llamar cuando

tenga el resto contest el hombre, mostrando la puerta a Nasrudn. Sin el dinero que se le deba, Nasrudn no poda viajar a Samarcanda como haba planeado, y en vez de eso acept el empleo de sepulturero. Un da, cav un gran hoyo en el cementerio. Para quin es el hoyo? le pregunt un transente. Para el banquero. Pero no ha muerto. Le vi hace unos minutos. La prxima vez que le veas, dile que le he preparado su sepultura

por adelantado.

Prisa hambrienta NASRUDN


estaba en una ciudad extranjera cuando oy msica y risas procedentes de una enorme mansin. Suponiendo que se estaba celebrando un banquete, se acerc a la puerta, mientras maquinaba la manera de entrar a la fiesta. Tengo un importante mensaje del rey dijo a los guardas, e inmediatamente fue introducido en la casa. El anfitrin, encantado de que

se le viera recibiendo al enviado del rey, pidi que pusieran en la mesa los platos ms selectos para Nasrudn. Cuando el servidor del rey hubo comido hasta hartarse, el anfitrin le pregunt qu noticias traa de palacio. Tena tanta prisa por llegar antes de que el pulao se acabara, que sal antes de que el rey me diera el mensaje contest Nasrudn.

A cargo de la lista NASRUDN no era un imam popular


y continuamente era degradado, hasta que se encontr en una aldea remota llena de campesinos no conocidos por su generosidad. La mayor parte de sus donativos a la mezquita consista en zanahorias y manzanas, dieta contra la que pronto se rebel su jefe espiritual. Un da, en una alocucin despus de las oraciones matinales, Nasrudn hizo un anuncio importante:

Se me ha pedido que os informe que a partir de ahora debo redactar una lista con aquellos de vosotros destinados al cielo y aquellos destinados al infierno. A partir de ese da, el imam no careci nunca de carne fresca, manteca, nata y pulao.

Pollos incompletos NASRUDN llevaba un pollo asado


como regalo a su suegro. Era un largo viaje, y pronto tuvo un hambre canina. Incapaz de resistirse a la deliciosa carne, le quit un ala y se la comi. Pero una cantidad tan pequea ni siquiera poda empezar a satisfacer su retumbante estmago, as que, un poco ms adelante, se comi una pata del pollo. Cuando lleg a casa de su suegro, su anfitrin se ofendi por el mutilado regalo.

Despus de tantos aos, sigues sin mostrarme el respeto que merezco! se lament. Pero todos los pollos del pas salieron este ao incompletos del cascarn contest Nasrudn. Inmediatamente, su suegro mat a dos de sus pollos y se los llev. Mira dijo balanceando las aves delante de su yerno, estas aves estn completas! Si un cocinero te apuntara con un arma dijo Nasrudn, no emplearas todo el cuerpo para escapar?

Desconsiderado NASRUDN
haba sido invitado a una boda. Inmaculadamente vestido, fue a recoger a su asno del corral, que estaba detrs de su casa. Viendo al animal revolcndose sobre el lomo, lo levant precipitadamente y lo agarr por el cuello. Qu desconsiderado eres! Ni por un momento te has parado a mirar mi intachable indumentaria, y pensar que yo quera que tambin t hicieras un esfuerzo con tu aspecto!

En cambio, te revuelcas en el barro. El asno, resentido por el firme apretn del mul sobre su cuello, rebuzn ruidosamente. Disclpate como quieras dijo Nasrudn rechinando los dientes , pero el dao ya est hecho!

Indecisin UN da, el
sha estaba alabando al cocinero jefe por el apetitoso pulao que haba preparado. No hay nada ms apropiado para un rey que un buen pulao! Efectivamente coincidi Nasrudn, que estaba invitado a la mesa real. El rey sigui comiendo glotonamente. Despus de haberse servido por cuarta vez, empez a sentir pesadez en el estmago.

Realmente, el pulao llena demasiado. Tiene mucha grasa; esta comida es demasiado fuerte. Efectivamente coincidi el mul. El monarca se volvi malhumoradamente hacia Nasrudn. Cuando alababa la comida, estabas de acuerdo, y ahora que la critico, tambin ests de acuerdo. Eres incapaz de formarte una opinin propia? Mi soberano contest el mul, si un gran gobernante como t es incapaz de decidirse, cmo se

puede esperar que lo haga un hombre inferior como yo?

Ronquido infernal UN amigo de Nasrudn le invit a ir


de vacaciones con otros hombres del pueblo. Cada da, cazaban, luchaban, apostaban y celebraban la ausencia de sus esposas. Pero al tercer da, Nasrudn empez a observar las fras miradas que sus compaeros le dirigan. Por qu me miris con esa antipata? pregunt finalmente. Porque pasamos toda la noche en vela por tus ronquidos

infernales. Cuando el mul oy esto, empez inmediatamente a empaquetar sus cosas. No es necesario que te marches a casa, Nasrudn dijeron sus amigos. S lo es contest el mul . Llevo casado quince aos y he dormido con mi esposa todo ese tiempo. Ni una vez se ha quejado la desdichada mujer.

Talento heredado NASRUDN


detestaba tanto los versos del poeta de la ciudad que se disculpaba de cualquier reunin social en la que el hombre estuviera presente. Un da, se encontr frente a frente con el bardo y no tuvo ms opcin que saludarle. Y quin es ste? pregunt el mul sealando al nio pequeo que estaba junto al poeta. Es mi hijo. Le estoy enseando mi arte. Espero que algn

da sea un poeta tan excelente como su padre. Ni siquiera en mis peores pesadillas dijo Nasrudn haba contado con una segunda generacin.

Cuando me parezca EL ngel de la Muerte lleg un da


a casa de Nasrudn y anunci: Tu momento ha llegado, mul! Preprate para ser llevado al otro mundo. Estremecido y temblando de miedo, con el rostro tan blanco como la nieve, Nasrudn consigui decir unas palabras de forma entrecortada: Mi esposa ha blasfemado y se ha redo de la religin siempre que ha podido. Pero yo soy un musulmn,

y me gustara tener una ltima oportunidad de demostrar que me arrepiento profundamente de mi mala conducta pasada. Qu oportunidad quieres? pregunt el ngel. Si pudiera disponer de tiempo para realizar las cinco oraciones antes de mi muerte suspir Nasrudn, estoy seguro de que seguira mi camino en paz. Muy bien contest el ngel . Volver maana a esta hora, cuando hayas realizado tus cinco oraciones. Y desapareci.

Al da siguiente lleg a la hora fijada. Has tenido un da extra de vida, Nasrudn. Ahora debes venir conmigo. No me prometiste que me permitiras realizar mis cinco oraciones antes de morir? As es. Bien, he realizado slo dos. Y cundo dirs las dems? Cuando me parezca.

Necesidad de correccin NASRUDN


se mud a una casa nueva y, segn los requisitos legales de la poca, deba tener los papeles de propiedad firmados por el juez. Sabiendo que el magistrado era un hombre codicioso, acostumbrado a dejarse sobornar, llev consigo una bandeja de pasteles. En cuanto el juez vio la deslumbrante coleccin de dulces, firm y sell los papeles necesarios. Ms tarde, despus de la comida

nocturna, indic que le trajeran los dulces y se meti varios en la boca, pero result que todo el surtido estaba hecho de cera. Al da siguiente, Nasrudn estaba sentado con algunos amigos en el bazar cuando lleg un funcionario del tribunal. Dice el juez que hay un problema con el papeleo de ayer y te ordena que vuelvas para corregir algunos errores. No es un problema con los documentos, sino un problema con el juez contest Nasrudn. Dile que

es su conciencia la que necesita correccin, y que slo Dios puede ocuparse de eso.

De dentro o de fuera? LOS


guardias del rey estaban construyendo un elevado muro alrededor de la sala del tesoro. Para qu hacis eso? pregunt Nasrudn. Para impedir que los ladrones puedan pasar por encima replic uno de los hombres. Los de dentro o los de fuera? pregunt el mul.

Inters NASRUDN
dijo un vecino empobrecido, podras prestarme algn dinero? Te pagar el inters que me pidas. Amigo mo contest el mul, nunca me aprovechara de tu desgracia cobrndote inters. Pero, desgraciadamente, no tengo dinero para prestarte.

Si lo sabr yo UNA
noche, ya tarde, un ladrn entr en la casa de Nasrudn. Protegido por la oscuridad, empez a coger las posesiones del mul y a meterlas en un saco. Hermano dijo el mul, me veo obligado a advertirte que las cosas que ests cogiendo pueden parecer valiosas de noche, pero a la luz del da no tienen ningn valor. Si lo sabr yo...

Palmas que pican NASRUDN fue nombrado en cierta


ocasin jefe de polica, pero fue destituido del cargo casi inmediatamente. Unos das despus de su destitucin, su esposa observ que haba empezado a rascarse la palma de su mano derecha. Nunca te haba visto antes esa costumbre, Nasrudn. Es porque la mano derecha slo me empez a picar cuando me convert en jefe de polica.

Jaliz, el guila UN
da, Nasrudn fue invitado a unirse a una reunin de jefes religiosos. Los reverendos se complacieron mucho haciendo alarde de su conocimiento del Islam. Uno especulaba sobre el color del caballo del Profeta, otro sobre la comida favorita de los ngeles. Un tercero dio una informacin sumamente prolija de la creacin del mundo, y un cuarto una descripcin detallada del cielo. Finalmente,

Nasrudn no pudo aguantar ms la presuncin de aquellos hombres. Jaliz! tron, para gran asombro de los jefes espirituales. Es eso un nombre, mul? pregunt uno. Por supuesto! exclam el mul. Me sorprende que lo tengas que preguntar. se era el nombre del guila que se abalanz sobre Moiss, llevndoselo. Pero no hay ningn documento que diga que Moiss fue llevado por un guila clamaron los reunidos.

Entonces Jaliz es el nombre del guila que se abalanz sobre Moiss y no se lo llev dijo Nasrudn con mirada altanera.

Slo un humilde pan AL or que todos los hombres sanos


de la aldea estaban siendo reunidos y enrolados en el ejrcito, Nasrudn entr corriendo en la cocina y se escondi en el horno. Diles que me he ido a la India dijo a su esposa. Pero, rechazando sus excusas, los hombres del sargento registraron la casa y encontraron al mul en el horno. Como varn adulto, por la

presente quedas reclutado para las fuerzas de Su Majestad dijo el oficial. Pero si slo soy un humilde pan contest Nasrudn. Tonteras! bram el sargento. Sal de ah inmediatamente! Muy bien replic el mul , pero no hasta que est totalmente cocido.

Con slo pedirlo NASRUDN


fue sorprendido trepando al gallinero de su vecino. Me asombra que t, mul, un hombre de tu edad, te deslices en mi gallinero como un joven ladrn en la noche. Si hubieras venido a verme como un vecino y me hubieras pedido una gallina, te la habra dado. Tienes mucha razn. Un hombre tan entrado en aos como yo podra resbalar y torcerse un tobillo, o cortarse los dedos con la cerca.

Por tanto, estara encantado de aceptar tu amistosa oferta de una gallina.

Por si las moscas ESCAPANDO


de una banda de feroces bandoleros, Nasrudn busc refugio en las montaas cercanas. All encontr a un hombre demacrado vestido con un manto hecho jirones. No hay tiempo que perder grit el mul. Tienes que esconderte; unos asesinos me vienen pisando los talones. Soy un derviche replic el hombre. Paso todo el tiempo en

reflexin y en oracin. Al no permitir que nada malo le suceda a su siervo. Sin duda asinti Nasrudn , pero yo de ti, tomara alguna precaucin adicional, por si las moscas.

Necesidad de asociarse UN
da, Nasrudn perdi todo el dinero a los dados. Al volver a casa, dijo a su mujer: Me encontr en la plaza con un vecino que acababa de perder todo su dinero en el juego. Gracias a Dios que no eres t ese insensato! rugi su esposa. Pero soy un buen vecino contest Nasrudn, y por eso tuve que asociarme al pobre hombre.

Igual que su madre NASRUDN iba corriendo al bazar


una tarde cuando un hombre mayor le par para preguntarle: Estoy equivocado o eres el hijo de Jamal, el molinero? No te equivocas contest apresuradamente el mul. Soy el hijo de Jamal. Por desgracia, estoy algo ocupado en este momento. Chiquillo! exclam el hombre abrazando a Nasrudn. No te he visto desde que eras un beb.

Eras el ms dulce de los nios. Acostumbraba a jugar contigo durante horas sin fin y a contarte cuentos hasta que te dormas en mis rodillas. Cunto tiempo hace de eso? Deben haber pasado al menos cuarenta aos. Pero te habra reconocido en cualquier parte. Tus ojos, tu cabello, tu barbilla... Es cierto lo que dicen: algunos hombres crecen para ser el vivo retrato de su padre. Y otros crecen para gorjear como su madre! le interrumpi el mul con malhumor.

Justa recompensa NASRUDN


haba hecho quedar mal al imam tantas veces delante de todos, que el hombre finalmente alquil a un grupo de matones para que le dieran una leccin y aprendiera a respetarle. Una noche, los rufianes arrinconaron a Nasrudn en un oscuro callejn y estaban a punto de cumplir sus rdenes cuando el mul se escurri por entre ellos y escap. Corriendo por la ciudad se top con el imam.

Qu ocurre para que ests sin aliento, Nasrudn? Huyes como si una manada de leones hambrientos te persiguiera de cerca. Ya me gustara que fueran slo leones... dijo jadeando el mul. En realidad, el pueblo entero me persigue porque quieren hacerme alcalde. El imam haba soado con llegar a ser alcalde durante mucho tiempo. Si me encontrara en tu lugar, aceptara el cargo enseguida. Coge toda mi ropa y el puesto

ser tuyo dijo Nasrudn, intercambiando su ropa con l. Mis partidarios llegarn de inmediato; no digas nada cuando se acerquen a ti; cuando descubran el error, ser demasiado tarde. El imam ocult su rostro en la capa de Nasrudn y esper silenciosamente al tropel. Confundindole con el mul, el grupo de rufianes le propin una buena tunda.

Slo probarte EL
imam estaba hablando a una reunin en la plaza de la ciudad. Slo las figuras ms impresionantes de la historia los grandes profetas pudieron realizar milagros exclamaba. Podan resucitar a los muertos? pregunt Nasrudn. Desde luego replic el imam. El Corn describe muchos casos. Entonces dijo el mul,

estoy dispuesto a probar que cualquier hombre puede realizar milagros similares a los de los profetas. Te atreves a sugerir que tambin t puedes resucitar a los muertos? dijo con voz entrecortada el imam. Traedme una espada y lo demostrar contest Nasrudn. Se trajo una espada y la multitud estir el cuello para ver el milagro. Qu vas a hacer? pregunt el imam cuando Nasrudn apuntaba la hoja hacia l.

Voy a cortarte la cabeza para que todos podamos tener unos momentos de paz, y luego te la volver a poner y t te sentirs como nuevo. No hay necesidad de demostracin replic nervioso el imam. Slo quera probarte. Naturalmente, s perfectamente que puedes realizar milagros.

Slo el juez EL
juez, un hombre engredo e insensato, estaba preocupado por la falta de respeto que los habitantes de la ciudad le haban mostrado. Encarg al carpintero que construyera una plataforma elevada, desde la que pudiera escuchar las declaraciones y dictar sentencia. Cuando la estructura estuvo terminada, invit a Nasrudn uno de los habitantes menos respetuosos de la ciudad a que fuera a echar un

vistazo. Todopoderoso Al salmodi el mul tirndose al suelo en la base de la tribuna, ha llegado tu humilde servidor! Ests loco? farfull el juez, yo no soy Dios. Perdname, gran profeta! se lament Nasrudn. Tampoco soy un profeta vocifer el juez. Entonces, seguramente debes de ser un ngel replic Nasrudn. Perdiendo la paciencia, el juez llam a sus guardias.

Llevaos a este hombre y encarceladlo hasta que recupere el juicio! Ah dijo Nasrudn, con un trono tan alto, no pude distinguirte al principio. Pero, viendo tu comportamiento, adivino que eres slo el juez de la ciudad.

No perder de vista NASRUDN


iba al mercado a vender su ltima oveja. De camino, un amigo le pidi al mul que fuera con l a tomar un t. Aceptando inmediatamente la invitacin, el mul sent a la oveja a la mesa y l se puso justo enfrente. Amigo mo dijo el asombrado anfitrin, te he invitado a un t; nunca he dicho que pudieras invitar a tu oveja. Pretendes ofenderme?

Por supuesto que no replic Nasrudn. Pero un hombre al que slo le queda una oveja en el mundo no debe perderla de vista.

Mantenerse despierto EN
cierta ocasin, Nasrudn fue vigilante de un juez cruel e impopular. Su jefe, que era insomne, tena la costumbre de pasear por sus jardines en plena noche, inquieto por sus enemigos. En una de esas ocasiones, encontr a Nasrudn roncando sonoramente bajo una manta. Despierta inmediatamente! Tus ronquidos podran costarme la vida.

Pero si no estoy dormido replic Nasrudn; ronco para impedirme echar una cabezada.

Saber el nombre NASRUDN estaba tan harto de las


quejas continuas de su esposa que decidi divorciarse. Cul es el nombre de tu esposa? pregunt el juez. No tengo ni idea contest Nasrudn. Has estado casado durante veinte aos y no sabes el nombre de tu mujer? Por qu debo saber el nombre de una mujer de la que me

quiero divorciar? Nasrudn.

replic

Gorriones grandes NASRUDN


volvi de sus viajes con un huevo de avestruz que dio a su hijo para que lo cuidara. Poco despus, el cascarn se abri, y el chico cri el ave hasta que adquiri un tamao enorme. Un da, cuando padre e hijo estaban alimentando al animal, el juez pas por all. No habiendo visto un ave igual, pregunt: Qu es esa asombrosa criatura?

En una ocasin fue un humilde gorrin contest Nasrudn , pero, gracias al generoso Al, ha triplicado su tamao cada da. Podra yo lograr tal cosa de algn modo? No hay ninguna razn para que no sea as contest Nasrudn , si das limosnas a los pobres y rezas oraciones a Dios. El juez se fue corriendo al bazar, donde compr tres docenas de gorriones y distribuy dos bolsas de oro entre los pobres. De vuelta a casa, puso a los gorriones en una

jaula enorme y dio instrucciones a sus sirvientes para que los alimentaran con la mejor comida que se pudiera comprar con dinero. Luego se encerr en su habitacin y empez a rezar. Despus de varios das de splicas, el juez qued consternado al ir a inspeccionar su bandada de pjaros y comprobar que todos seguan del mismo tamao. Fue entonces a ver a Nasrudn. Eres un impostor. Los gorriones no han crecido. Perdname dijo el mul,

pero distribuiste limosnas a los pobres? S. Y suplicaste a Al que te ayudara? S, he pasado las dos ltimas semanas en oracin. Nasrudn pens un momento: Supongo que no habrs restringido el movimiento de los pjaros. Los tengo en una jaula. Ah es donde te equivocaste. El confinamiento ha limitado su espacio para crecer. Cuando el juez volvi a su casa, abri la puerta de la jaula y los

gorriones, encantados de libres, salieron volando.

verse

ltimo en entrar, primero en salir SOY un artista de considerable


talento se jactaba el poeta de la ciudad, un hombre necio y presumido . Mis obras elevan los espritus incluso de los campesinos ms ignorantes. No puedo dejar de maravillarme de mi brillo y mis xitos. Realmente dijo Nasrudn , yo supero habitualmente a todas las personas de esta ciudad, incluido

t. El bardo acarici su barba inmaculada y se ri. Cmo puedes decir eso? Siempre que presentas una de tus poesas en pblico, permanezco en la parte de atrs de la sala, cerca de la puerta. Soy el ltimo en llegar y el primero en escapar.

Risas y lgrimas NASRUDN odiaba


el olor de las cebollas, pero a su esposa le gustaban tanto que poda comerlas hasta que las lgrimas le baaban la cara. Cada vez que inclua cebollas en su guiso, ella y Nasrudn se peleaban. Finalmente sus discusiones se hicieron tan violentas que sus vecinos los llevaron al tribunal por alterar la paz. Tras escuchar a las dos partes, el juez dijo a la mujer que firmara una declaracin de que

dejara de servir cebollas a su marido o ste tendra derecho a un divorcio instantneo. Durante varias semanas las cebollas no volvieron a aparecer en las comidas. Pero, con el marido fuera de casa todo el da, la mujer empez a sucumbir gradualmente a su ansia de cebollas. Un da, estaba comiendo con gran apetito un gran plato de cebollas crudas cuando Nasrudn lleg inesperadamente a casa. Ella apenas tuvo tiempo suficiente de esconder el plato antes de que l entrara en la

cocina. Al oler el picante aroma de las cebollas y viendo los ojos llorosos de su mujer, supo exactamente lo que haba estado comiendo, pero estaba divertido por la situacin. Por qu lloras, querida? pregunt adoptando un tono comprensivo. Lloro de alegra porque ests en casa contest la mujer. Nasrudn estaba tan encantado con el juego que ech a rer. Por qu te res? pregunt su esposa sorprendida.

Me ro porque pronto ser libre-replic Nasrudn, pero dentro de un momento estar gritando tambin, porque tengo la terrible sensacin de haber perdido la declaracin que firmaste ante el tribunal.

Caballo zurdo NASRUDN recibi una invitacin


de un noble para un da de caza. No acostumbrado a esos grandes acontecimientos, el mul estaba preocupado porque se pudiera ver su falta de experiencia a la hora de montar a caballo. Con esta idea en la cabeza, soborn al escudero del noble para que le prestara el caballo que deba montar el gran da. En secreto, practic montando y desmontando hasta que domin la

maniobra. El da de la caza el mul se pase orgulloso por los establos muy confiado, pero qued consternado al descubrir que el caballo con el que se haba ejercitado estaba cojo y un animal desconocido haba sido ensillado en su lugar. Nerviosamente, el mul se subi al lomo del caballo. Aliviado al descubrir que haba ejecutado la maniobra sin aparente dificultad, se prepar para salir. Pero al intentar coger las riendas, se dio cuenta de que estaba mirando la cola del animal.

Por qu no se me ha informado de que ste caballo era zurdo? pregunt con enojo al trabajador del establo.

Izquierda o derecha? MUL


le dijo su anciano vecino, me han dicho que sabes un montn de cosas tiles. As que dime, durante un funeral, debe uno colocarse a la derecha o a la izquierda del atad? Es indiferente-contest Nasrudn. Pero mantente a distancia del centro.

Vida de ermitao CUANDO


Nasrudn estuvo en el exilio, vivi durante un tiempo como ermitao. Un da Tamerln, que se haba separado de su partida de caza, fue a dar a un claro y descubri la cabaa desvencijada del mul. Inmediatamente Nasrudn ofreci al gobernante su cena, que consista en culebra asada y agua sucia. Tamerln, hambriento, acept la comida con gratitud. Cuando hubo comido hasta hartarse, se limpi la

barba y se dirigi a su anfitrin. Cmo puedes soportar haber cado tan bajo para tener que reemplazar las ricas ropas de cortesano por harapos como stos, y los esplndidos banquetes por culebra y un agua que apenas se puede beber? Porque explic el mul aqu todo lo que veo es mo. No hay opresores como t y no veo a ninguno de tus servidores, como el verdugo, el torturador y el recaudador de impuestos.

Animales letrados EL alcalde fue a visitar a Nasrudn


y, mientras su anfitrin preparaba algo de comer, examin a fondo las cartas y papeles privados del mul. Mirando a hurtadillas por entre las cortinas que separaban la cocina y la sala de recibir, Nasrudn vio lo que haca el alcalde, pero no dijo nada. Al da siguiente, el alcalde estaba sentado en la congregacin en que Nasrudn pronunciaba su sermn: Verdaderamente, Dios acta

de maneras misteriosas. Ahora, ha dado a los animales mudos la capacidad mental de leer. Qu? rugi el alcalde. Ests diciendo que todos los animales son letrados? No todos contest el mul , slo el que ayer examin mi correspondencia.

Un asno letrado EL
rey estaba cansado de la costumbre de Nasrudn de llevar a su burro con l a la corte. De hoy en adelante decret , ningn iletrado podr mostrar mi rostro en mi presencia. A menos que ensees a tu burro a leer, mul, te ordeno que lo dejes fuera del palacio. Durante tres semanas Nasrudn apareci ante el rey sin su animal, pero pasado ese tiempo, llev un da

al animal al trono real. Tan dbil es tu mente que ya has olvidado mi decreto? bram el rey. Con vuestro permiso, Excelencia, os demostrar que el burro sabe leer. Necesitado de entretenimiento, el monarca dio su consentimiento, despus de lo cual, Nasrudn sac el Corn y lo puso en el suelo, delante del burro. Efectivamente, el animal pas varias pginas con su lengua y, al llegar al final del Libro Santo, la criatura empez a rebuznar

sonoramente. Confo en que vuestra majestad estar satisfecho dijo el mul. No hasta que me digas cmo has realizado este acto milagroso exigi el soberano. Fue fcil dijo Nasrudn, entren al animal cubriendo cada pgina con avena. Cada vez que le presentaba el libro, se coma la avena y volva la pgina en busca de ms. Despus de tres semanas, lleg a asociar el Corn con la comida. Ahora rebuzna porque, con todo su

lamer y buscar, no encuentra su comida. Este ejercicio no demuestra nada! replic el rey. Perdonadme, majestad, pero debo disentir: prueba que se puede ensear a leer a cualquier animal mudo.

Una vida larga y prspera CUANDO Tamerln comprob que


su tesorero era culpable de malversacin, lo ejecut y contrat a Nasrudn como sustituto. Pero no pas mucho tiempo antes de que un ayudante de palacio informara al rey de que el nuevo tesorero estaba distribuyendo dinero entre los pobres. Muy enfurecido, el gobernante le mand llamar. Quieres acabar colgando del

cadalso como tu predecesor? Sin duda no colgaras a un hombre que simplemente trata de alargar tu estancia en la tierra replic Nasrudn. Cmo es que esquilmar mis cofres me podr suponer una vida ms larga? pregunt Tamerln. Cuando doy dinero a los pobres y necesitados, les pido que recen para que nuestro apreciado monarca tenga una vida larga y prspera. Si no pagara las oraciones de esta manera, quin conseguira la ayuda de Al para mantenerte con

vida un da ms?

Los das ms largos CUANDO Nasrudn era colegial, su


maestro estaba muy interesado por la vida en la tierra. A menudo hablaba a la clase sobre la naturaleza, detallando el cambio de las estaciones, el paso del tiempo, y describiendo cmo el da se convierte en noche. En una de sus exposiciones, dijo: Ahora es primavera, y los das se alargan, mientras que las noches se hacen ms cortas. Dentro

de un mes, cuando sea verano, el da se habr hecho una hora ms largo. No se dijo nada ms, pero un mes ms tarde, en la clase se volvi a tratar una vez ms el tema del tiempo. Dinos, Nasrudn dijo el maestro, cuntas horas tiene el da? Es fcil contest el alumno sin vacilacin. Ahora que es verano, el da tiene veinticinco horas. Pero durante el resto del ao vuelve a tener slo veinticuatro

Mira y ve DIME,
Nasrudn dijo un rey brutal e ignorante que haba odo hablar de los poderes del mul. Dicen que ests asociado con el Diablo. Cmo es l? Miraos aqu, Majestad dijo Nasrudn, entregando un espejo al gobernante.

Perder la cabeza? NASRUDN


y su amigo estaban paseando cuando vieron un lobo. El animal cruz veloz por delante de ellos y luego desapareci en un agujero. El amigo de Nasrudn decidi tratar de sacar el animal. Meti la cabeza en el agujero e intent andar a cuatro patas tras el lobo. Pero el agujero era demasiado pequeo y pronto se qued encajado en la abertura. Nasrudn observaba a su

amigo menearse y retorcerse, evidentemente en gran apuro. Despus de considerables tirones por parte del mul, ste consigui liberar a su amigo. Sin embargo, cuando le mir ms de cerca se dio cuenta de que la cabeza del hombre haba desaparecido. Echndoselo a la espalda, Nasrudn lo llev a su casa y dijo a su esposa: Te has fijado por casualidad si tu marido llevaba la cabeza puesta cuando sali de casa esta maana?

Burro perdido NASRUDN


entr corriendo en la ciudad asustado. Alguien ha visto a mi burro? Si el juez lo encuentra antes que yo, soy un hombre arruinado! Clmate dijeron los mirones. Si el juez encuentra al burro, al menos sabrs que est sano y salvo, y se te devolver. A salvo! vocifer el mul . Si el juez lo encuentra, esperar una recompensa, luego me pondr

una multa por haberlo dejado escapar, otra por entrar ilegalmente en su propiedad, y otra por cualquier otro dao. Cuando el animal regrese, todo lo que le quedar ser la cola y las orejas.

Por los pelos NASRUDN


tena tanto calor cuando cortaba lea que se quit el turbante y lo puso en un muro que dominaba el valle. Segundos ms tarde, un guila descendi en picado y se llev la tela. Me he salvado por los pelos! dijo el mul tartamudeando. Unos segundos antes, y tambin yo habra salido por los aires.

Mantenerse quieto UN
da, Nasrudn llev algunas herramientas al herrero para su reparacin. Sin embargo, cuando fue a recogerlas el hombre le dijo que haban desaparecido. Con las herramientas perdidas y sin dinero para comprar otras nuevas, Nasrudn no tuvo ms remedio que pedrselas prestadas a su vecino. Dnde estn tus herramientas? le pregunt el hombre.

El herrero las estaba arreglando, pero le han desaparecido. Entonces, sin duda l te las ha robado. Ve a decirle que te las devuelva de inmediato. No puedo. Le estoy evitando. Por qu? Porque todava no le he pagado el arreglo.

Mago o cerrajero? NASRUDN dijo el rey, se


dice que eres un gran mago. Te ordeno que abras este inapreciable joyero con tu magia, pues es demasiado valioso para romperlo y tiene demasiadas piedras preciosas para desecharlo. Majestad contest Nasrudn, os han engaado. Yo puedo ser mago, pero ciertamente no soy cerrajero.

Los modales no se pueden disimular NASRUDN


visitaba Samarcanda durante el reinado de Tamerln, el soberano del mundo. Recin llegado a la ciudad, se perdi en sus callejuelas y pronto se encontr en un sector mal iluminado, lleno de escombros y propiedades vacas. Al, protgeme de los ladrones y asesinos que sin duda gobiernan estas calles rez conduciendo a su asno por los

srdidos callejones. Por casualidad, pas por delante del conquistador Tamerln, que, temeroso de los disturbios civiles, se haba disfrazado de vagabundo y se mova de un lado para otro por las zonas ms deprimidas de la ciudad en busca de agitadores rebeldes. Viendo al harapiento mul, inmediatamente le cort el paso. Cmo se atreve un paleto como t a atravesar esta ciudad como si fuera suya! Y por aadidura, dio a Nasrudn un golpe con su ltigo.

Desmonta enseguida o tu burro ser confiscado y t sers decapitado. Gran Tamerln dijo balbuceando Nasrudn, ten misericordia, este animal es la ltima de mis posesiones mundanas. Por el Profeta! grit Tamerln. Es tan pobre mi disfraz que incluso un viajero como t puede identificarme? No fue tu traje, sino tus modales lo que te descubri replic el mul. Un hombre que ordena a un extranjero que desmonte bajo pena de muerte no poda ser

otro que el conquistador responsable de la matanza de inocentes.

Hay muchas maneras de cazar un tigre EN la


India, Nasrudn se encontr frente a frente con un tigre gigantesco. Aterrado, trep a un rbol para ocultarse, pero el animal salt tras l hasta las ramas. Temblando de miedo, el mul sigui trepando cada vez ms arriba. El tigre le sigui con facilidad. Cuando Nasrudn haba llegado a las ramas ms altas, se volvi hacia el predador y se prepar para morir. En

ese momento, el tigre vio a un gran pjaro posado a un lado y salt, pero la rama en que el pjaro se encontraba era demasiado fina para soportar el gran peso del animal. Se parti y el tigre cay al suelo. Varias horas despus, Nasrudn reuni el valor suficiente para bajar del rbol y descubri que el tigre se haba matado en la cada. Quitndole la rayada piel, se la puso alrededor de los hombros y sigui su camino. A partir de ese da, Nasrudn fue conocido como un gran cazador.

Amo y siervo EL sol


estaba declinando y era la hora de la oracin de la tarde. Nasrudn, que corra hacia su casa para la fiesta del primer cumpleaos de su hijo, entr precipitadamente a rezar en la mezquita. Divisando al apresurado adorador, el imam se acerc sigilosamente y golpe con fuerza a Nasrudn en la cabeza. Cmo te atreves a ofrecer esas oraciones de forma tan chapucera? Empieza de nuevo, y esta

vez hazlo de manera diferente. El mul no tena ms opcin que ejecutar las oraciones de nuevo. Cuando finalmente hubo terminado, el imam dijo: Eso est mejor. Estoy seguro de que Dios aprecia este despliegue de fe mucho ms que las oraciones apresuradas que le ofreciste al principio. Lo dudo mucho replic Nasrudn. Apresuradas como eran, las primeras oraciones se ofrecan por temor a la ira de Dios. El segundo lote, por miedo a la ira de

un siervo de Dios.

Meditacin EN
cierta ocasin, Nasrudn fue discpulo de un maestro suf. Una tarde de verano, el maestro instrua a sus discpulos para que repitieran una serie de cantos destinados a inducir un trance meditativo. El ritmo de las palabras y el clido sol pronto hicieron que Nasrudn se durmiera. Cmo consigues entrar en un estado meditativo tan profundo? le preguntaron los discpulos que estaban cenca de l cuando el

ejercicio termin. El secreto contest Nasrudn est en aprender a dormir con los ojos abiertos.

Meln o montaa? DE joven, Nasrudn estaba siempre


haciendo tonteras. Un da, divis al alcalde de la ciudad con un turbante tan grande como un canto rodado. Nasrudn agarr rpidamente una piedra y la lanz al tocado del dignatario. La piedra golpe de lleno al alcalde entre los ojos. Encolerizado, llev al travieso muchacho a su casa. Explcate! exigi su padre.

Perdn contest Nasrudn . Vi el turbante de nuestro venerable alcalde y pens que un hombre de su talla sin duda tendra una cabeza tan slida como una montaa. Cmo iba a saber que en realidad es tan blanda como un meln? Nasrudn lleg a irritarse tanto por el mal genio de su ganso que lo llev al mercado para venderlo. Vender ese excelente ganso por ti dijo un corredor ansiosamente. Realmente contest

Nasrudn, el ganso est muy lejos de ser excelente. Silba y bate las alas de manera amenazadora. He llegado a tenerle una enorme antipata. Rogando al mul que se abstuviera de decir nada ms, por si acaso desanimaba a los eventuales compradores, el corredor lo llev a una casa de t cercana. Esprame aqu; cuando haya realizado la venta, te traer tu parte. Cuando el mul estaba sentado bebiendo t escuch al corredor, que exclamaba: Quin me dar un precio

justo por este ganso hermoso y rellenito? Os aseguro que nunca he visto un ave con un temperamento tan dulce. Sin reflexionar, Nasrudn volvi a la subasta y detuvo la venta. Metindose al ganso bajo el brazo, se dirigi a l disculpndose: Qu mal te he juzgado! Vamos a casa.

Alforjas desaparecidas MIENTRAS


Nasrudn viajaba con una caravana, se dio cuenta de que haba confundido sus alforjas con las de otro comerciante. Cabalgando hasta el jefe del convoy, le cuchiche algo al odo. Inmediatamente se dio la seal de que se detuviera la caravana. Ha llegado a mi conocimiento que los ladrones se han llevado nuestras posesiones durante la noche! anunci el gua.

Los preocupados comerciantes abrieron inmediatamente sus bultos para ver si faltaba algo. Con el contenido de cada alforja extendido en el suelo, Nasrudn pudo fcilmente identificar sus bolsas perdidas.

Equivocacin NASRUDN
quera comprar un puchero nuevo. Fue a la ferretera, pero el ferretero peda demasiado por sus artculos. Pens que esto era una ferretera, pero debo de haberme equivocado dijo Nasrudn. Molesto, el vendedor decidi seguirle la historia a Nasrudn. S, te has equivocado. La ferretera est en la puerta de al lado. Yo vendo ganado.

De verdad? replic el mul. El negocio debe de ser prspero. Esta vez, fue el ferretero el sorprendido. Por qu lo dices? Si vendes ganado, el sitio debera estar lleno de todo tipo de animales, pero parece que todo lo que queda es una asquerosa cabra vieja.

Dinero para su funeral CUANDO el amo avariento para el


que trabajaba Nasrudn se neg a pagarle su salario, ste se sent a esperar ante la puerta de la casa. Pasaron varios das, y finalmente el avaro advirti al mul. Qu esperas? Espero ser pagado. Te morirs de hambre antes de que te pague. Por eso estoy aqu esperando. Ojal muera pronto, y toda la ciudad

ver que es tu mezquindad lo que me ha matado. Ah, pero entonces te har un funeral exorbitante y la gente se maravillar de mi generosidad. Un funeral lujoso suena bien. Dame el dinero e ir a arreglarlo ahora. El avaro le dio el dinero y Nasrudn se fue corriendo con una cantidad mucho mayor del salario que se le deba.

Un mono en el tribunal NASRUDN


y algunos de los aldeanos estaban reunidos en torno a un fuego de campamento escuchando las historias que contaba un conductor de camellos. He viajado durante muchos aos a los pases ms remotos. En uno, encontr monos que eran tan humanos que resultaba fcil confundirlos con hombres. La nica diferencia era que no tenan capacidad de lgica ni razn.

Igual que el juez! exclam Nasrudn. Comprend hace mucho tiempo que no era humano, pero no poda resolver cmo consegua ponerse un disfraz tan convincente.

Preguntas mltiples AL enterarse de que a Nasrudn le


haban robado las alforjas, sus amigos y vecinos fueron a expresarle sus condolencias. De acuerdo con las tradiciones de hospitalidad, el mul los invit a cenar. Ofreci pulao a tantas personas que el coste de la comida exceda con mucho el de las bolsas perdidas. Despus de varios das de recibir a los invitados con sus condolencias, Nasrudn se cans de sus interminables preguntas.

Dime, mul deca uno, haba un ladrn o varios? Forzaron la casa o tenan llave? pregunt un segundo. A qu hora de la noche vinieron? pregunt un tercero. Respondera a vuestras preguntas si pudiera contest el exasperado mul, pero por desgracia yo no formaba parte de la banda.

Mustaf, soberano del mundo CUANDO


Nasrudn era astrlogo de la corte, la esposa del gran visir fue a preguntarle por su hijo no nacido. Tendrs un hijo anunci Nasrudn mirando a las estrellas. Se llamar Mustaf y llegar a ser el prximo gran soberano de Asia Occidental! Muy complacida, la mujer fue corriendo a contrselo a su marido.

Pasaron unos meses y efectivamente la mujer dio a luz a un hijo, al que inmediatamente llam Mustaf. Pero tres das despus el nio muri. Cuando la mujer, enloquecida, inform al rey, ste orden que Nasrudn compareciera ante l. Has engaado a la esposa del gran visir y sers desterrado de la corte para siempre! Majestad replic el astrlogo, tened misericordia! Todo lo que dije era la verdad. Cmo puedo yo ser responsable del momento que el ngel de la Muerte

escoge para llevarse a los mortales al otro mundo?

Beneficio mutuo NASRUDN


fue empleado por un comerciante para transportar una caja que contena mil monedas de oro de una ciudad a otra. Por el camino, fue atacado por una banda de feroces bandidos que le robaron el dinero y se fueron a caballo a las montaas. Molido a palos y sangrando, Nasrudn fue al palacio a quejarse: Majestad! Gracias a la escasa vigilancia de las montaas, he sido golpeado y robado, y sin duda

ser golpeado de nuevo cuando mi amo se entere de que he perdido su oro. Quiero que se me devuelva el dinero enseguida! Encolerizado al sentirse increpado de tal modo por un campesino, el rey dijo a sus guardas que arrojaran a Nasrudn fuera del palacio. Desesperado, el mul se dirigi a la mezquita: Todopoderoso Al, el rey no escucha mis splicas, y por eso debo abandonarme a la merced de uno mucho ms grande que l. Me han robado mil monedas de oro y me han

golpeado dos veces. Sin el dinero, sin duda ser golpeado por tercera vez! Cuando dejaba la mezquita, un comerciante le dio un golpecito en el brazo: Acabo de regresar de un viaje de negocios que me llev a travs del Hind Kush. En la cumbre de un pico majestuoso, mi poni tropez y ca ladera abajo. Cuando caa, ped ayuda a Dios, y promet que, si viva, dara mil monedas de oro al primer hombre necesitado que encontrara. Justo entonces, mi capa

se enganch en un arbusto y pude encontrar un punto de apoyo para el pie y seguir el camino sano y salvo. No he podido evitar escuchar tu oracin, hace un instante, y te pido que aceptes un regalo de mil monedas de oro. Nasrudn estaba asombrado: Primero Al tena ladrones que me privan de mil monedas de oro; luego arroja a un hombre inocente a un acantilado para poder pedirle que d a un extrao mil monedas de oro. Y finalmente concibe las cosas de manera que

nosotros dos nos pudiramos encontrar para beneficio mutuo. No tena la menor idea de que se tomara nuestras oraciones tan en serio.

Respeto mutuo EH,


Nasrudn! le llam su esposa. Debemos darnos prisa o llegaremos tarde al funeral del alcalde. Por qu debo molestarme en asistir a su funeral? contest su esposo. Ciertamente, l no se molestara en venir al mo. Mi espalda me dijo Un da el rey supo que un juez local haba perdonado a tres pequeos delincuentes.

Inmediatamente llam al desdichado funcionario y dijo a sus guardias que le pegaran con su propio cinturn. Despus de varios feroces latigazos, el pobre hombre muri por sus heridas. Nasrudn fue designado sustituto. Desde ese da en adelante, apareca en la audiencia con un cinturn de plumas. Cuando se le pregunt por qu haba escogido ese accesorio tan poco habitual, sonri. Fue una idea de mi espalda. Me dijo que prefiere las cosquillas a la flagelacin.

Mi carga NASRUDN pasaba por la subasta


de caballos cuando el subastador se abalanz y agarr a su burro, al que luego trat de llevar a la tribuna. El asno se neg a moverse. Un segundo corredor trat de inspeccionar los dientes del burro y fue mordido en la mano. Un tercero lleg para examinar sus pezuas, y el burro le dio una coz en el estmago. Cmo piensas encontrar un comprador para un animal de tan mal

carcter! No estoy aqu para venderlo! contest Nasrudn. Lo he trado para ensear a todo el mundo lo difcil que es aparselas con l.

Idea de mi asno NASRUDN llam


a la puerta del imam. Has venido a visitarme! gru el imam. Realmente, fue idea de mi asno contest Nasrudn. Pens que ya era hora de que visitramos a uno de sus amigos para variar.

Mis enemigos UN da, Nasrudn estaba escuchando


a un general cuando se preparaba para la batalla. Arrancar el corazn a mis enemigos! Les arrancar la lengua! Les cortar la cabeza y las pondr sobre picas para que todos las vean! Por qu no practicas primero con tu lengua? dijo el mul. Y as no tendremos que escuchar ms tus jactancias!

La importancia de mi amo EL juez contrat a


Nasrudn como cochero. Un da, llevaba a su amo cuando otro carruaje le bloque el camino. Sal del camino! grit el mul al conductor del otro vehculo. Cmo te atreves a darme rdenes? replic el otro cochero . Soy el sirviente del hombre ms importante de la ciudad! Y de quin piensas que yo

soy el sirviente? grit Nasrudn, de una cabra?

Dinero de mi mujer EL alguacil


haba vaciado la casa de Nasrudn, pero ste todava deba al Estado quinientas monedas de oro. El rey orden que se le avisara para que fuera al palacio y pagara la deuda. No me queda nada ms que dar, Majestad. El nico dinero que queda son quinientas monedas de oro, pero pertenecen a mi mujer. Segn la ley, las posesiones de tu esposa son tuyas. Ve a casa a

recoger el oro. No puedo hacerlo, Majestad contest el mul, porque ese dinero es su dote, y todava no la he pagado.

La verdad desnuda CUANDO Nasrudn era joven, nada


le gustaba ms que sentarse alrededor de un fuego de campamento a escuchar historias de pases lejanos. Un da, lleg a su ciudad una caravana de mercaderes. Cuando comieron la comida de la tarde contaron sus aventuras en regiones extranjeras: historias de bandidos y grandes proezas, de hostilidad y hospitalidad, de visiones extraas y maravillosas.

Hemos estado en unos pases extraordinarios dijo un comerciante de sedas. En un viaje a un pas situado a muchos meses de aqu, nos encontramos en un pas tan clido que la gente andaba completamente desnuda. Ante esta revelacin, un profundo silencio se hizo entre los oyentes. Nasrudn rompi el silencio. Eso no puede ser! Sin vestidos debe de haber sido imposible distinguir a las mujeres de los hombres.

Nasrudn muere UNA vez, Nasrudn cay enfermo y


su esposa llam al mdico. Haciendo al mul un rpido examen, el mdico anunci: Amigo mo, no puedo hacer nada por ti. Preprate para que el ngel de la Muerte te saque de este mundo. Con esto, pidi cincuenta monedas de oro como honorarios y dej la casa. Pasaron varias semanas y Nasrudn empez a recuperar su

fuerza. Algn tiempo ms tarde, ojeroso y cansado por su reciente enfermedad, caminaba por el bazar cuando se encontr con el mdico. Has vuelto de entre los muertos! grit el hombre alarmado . Dime, cmo es aquello? Muy cansado contest Nasrudn. El ngel de la Muerte y sus ayudantes se pasan todo el tiempo decidiendo quin ser el siguiente. Cundo llegar mi hora? pregunt el mdico aterrorizado. Interesante que me lo

preguntes contest Nasrudn. Precisamente el otro da estaban diciendo que todos los mdicos iran al infierno porque curan a la gente e impiden que los ngeles hagan su trabajo. Pero no te preocupes! Les dije que t eras incapaz de curar a nadie y, as, no les estorbaras.

El loro de Nasrudn NASRUDN


so que posea un pjaro extrao. Cuando despert, dijo a su esposa: En mis sueos, tena un esplndido loro que era la envidia de toda la ciudad. Qu pena que no sea as! contest su mujer, pues si realmente lo tuvieras, le ensearas a hablar y pronto sera la envidia de todo el reino. Y el rey oira hablar de ello

y nos ofrecera mil monedas de oro por l! se lament el mul. Y entonces t podras idear un sustituto y seramos incluso ms ricos. Hasta que, finalmente, seras rey y yo sera reina! Pero y si el pjaro aprendiera palabras groseras y en vez de recompensarnos el rey ordenara nuestra muerte? pregunt Nasrudn. Si hiciera eso, cogera un hacha y le cortara la cabeza! Nasrudn estaba ofendido: Mataras a un pjaro que

podra hacer nuestra fortuna? dijo con un bufido, abofeteando a su esposa. Al or los gritos de la pobre mujer, llegaron los vecinos. Cmo te atreves a pegar a una mujer desamparada! exclam la esposa del vecino. Desamparada? vocifer el mul. Hace un momento, era bastante fuerte para matar a nuestro loro!

Las babuchas de Nasrudn UN da, Tamerln se cans de sus


diversiones e invent un juego nuevo. Nasrudn fue obligado a permanecer delante de los arqueros del emperador y actuar como blanco humano. Temblando sobre sus babuchas, Nasrudn permaneci inmvil cuando cada soldado apuntaba y disparaba. Flecha tras flecha atravesaron el turbante del mul y las mangas de su

manto. Pero los arqueros del rey eran tan diestros que ni una sola flecha hiri al sabio. Cuando termin la competicin, Tamerln orden a sus servidores que sustituyeran el manto y el turbante agujereados del blanco por vestimentas de su propio guardarropa. Por favor, pdeles que traigan tambin un par de tus babuchas dijo Nasrudn, pues las mas se han quedado hechas polvo.

La sandalia ingobernable de Nasrudn NASRUDN


se puso una sandalia despus de dejar la mezquita y justo se iba a poner la segunda cuando un adolescente se la arrebat. Cuando el mul intent recuperarla, el jovenzuelo se ri y se la tir a un amigo. Cada vez que el mul se diriga hacia la sandalia, sta volaba sobre su cabeza y caa en las manos

del otro chico. Ni engatusamientos, ni amenazas, ni sobornos les persuadieron de que devolvieran la sandalia a su propietario. Finalmente, Nasrudn se cans del juego y emprendi el camino a casa cojeando. En el trayecto de regreso se encontr con su vecino. Mul, por qu llevas solamente una sandalia? Porque la otra decidi quedarse en la ciudad a jugar con sus jvenes amigos.

Disposicin natural PADRE


pregunt el hijo menor de Nasrudn, por qu hablas tan poco y escuchas tanto? Porque tengo dos odos y slo una boca.

Habilidad natural EL
beb de Nasrudn despertaba rutinariamente a sus padres con sus lloros. La tercera noche seguida sin dormir, la esposa del mul se volvi a su marido: No puedes hacer nada? He probado todos los trucos que conozco. Temo que el nico hombre con destreza suficiente para hacer dormir al nio es el imam. Pero l ni siquiera tiene un hijo. Qu va a saber que no sepamos

nosotros? No es cuestin de conocimiento, sino de habilidad natural. He visto a toda una congregacin empezar a roncar en el momento en que l abre la boca.

La manta de la naturaleza UN da y otro, Nasrudn se mantena


despierto por las lamentaciones de su mujer sobre su pereza. Oh, qu holgazn tengo por marido lloriqueaba una noche. Desde que nos casamos he sido pobre, y gracias a ti morir tambin pobre. Ni siquiera nos podemos permitir una manta decente con tus miserables ingresos. Nasrudn se levant de un salto

y entr corriendo en el jardn. Dos minutos despus, volvi con una manta llena de tierra. Se puede saber qu ests haciendo, metiendo barro en la casa en mitad de la noche? dijo a gritos su esposa. La tierra, que es suficientemente buena para cubrir a nuestros antepasados, es buena tambin para cubrirte a ti replic Nasrudn. No les he odo quejarse del fro desde que se echaron debajo de ella.

Nunca nacido MIENTRAS


estaba en la India, Nasrudn visit un cementerio enorme. Detenindose delante de una elaborada tumba, ley: Aqu yace el mayor gobernante que este pas conoci nunca. Condujo a sus ejrcitos a la batalla contra las fuerzas enemigas. Construy escuelas y alojamientos para los pobres. Su valor y caridad le convirtieron en leyenda ya durante su vida. Este noble gobernante muri

a los cinco aos de edad. Cmo pudo un gobernador lograr tanto en tan poco tiempo? pregunt Nasrudn al encargado de la tumba. El sultn lleg al trono a los veinte aos de edad y gobern durante sesenta aos. En su lecho de muerte, a los ochenta aos, declar: He pasado siete aos estudiando, ocho en la guerra y sesenta preocupado por los asuntos de Estado. En total, he vivido cinco aos de mi vida. sta es la edad que quiero que se recuerde en mi lpida mortuoria.

Si es as como aqu se considera la edad dijo Nasrudn , por favor, mira que en mi epitafio aparezcan estas palabras: Aqu yace Nasrudn, un hombre que nunca naci!.

Nunca satisfecho NASRUDN


sali a cabalgar cuando su asno vio estircol y se detuvo a inspeccionarlo. Refunfuando, el mul desmont, recogi el estircol en un morral, mont de nuevo el asno y sigui su camino a casa. Cuando llegaron, Nasrudn at el morral sobre la cabeza del asno y entr en la casa. Pronto el animal comenz a piafar, a dar coces y a mover la cabeza. Al or el alboroto, Nasrudn

sali corriendo. Nunca ests satisfecho? Queras ese estircol, y ahora que lo tienes para olerlo a tu gusto decides que ya no lo quieres!

La prxima vez UNA


noche, un ladrn escal la casa de Nasrudn y rob la manta de su cama. A qu esperas? le pregunt su mujer. Persigue al sinvergenza y recupera la manta. Le agarrar cuando vuelva a por la cama dijo Nasrudn.

Ceguera nocturna NASRUDN llam al


mdico y se quej de que todo lo vea con manchas negras. Cuando el mdico hubo examinado al enfermo y extendi la prescripcin, haba cado la noche y pidi que le dejaran un farol. Unos das ms tarde, encontr a Nasrudn y le pregunt por su vista. Por desgracia dijo Nasrudn moviendo la cabeza, ahora sufro una ceguera nocturna total. Quiz sea porque todava tienes

mi lmpara.

A m no me toman el pelo A
Nasrudn le tomaban continuamente el pelo sus compaeros de clase, que pensaban que era algo bobalicn. Un da, uno de ellos cogi de la calle una bota vieja y pregunt a Nasrudn qu era. No lo ves? contest. Obviamente, es la funda de una guadaa con forma de bota.

Ninguna consideracin NASRUDN corri una noche a su


casa y llam a su esposa. He invitado al juez y a su esposa a cenar y llegarn en cualquier momento! Vete a preparar unas empanadas. No me tienes ninguna consideracin dijo refunfuando su mujer. Me he pasado todo el da limpiando y estoy agotada. Y, en cualquier caso, nos queda poqusima harina.

Entonces, haz empanadas muy pequeas contest Nasrudn.

Ninguna oreja, ningn crimen UN da, el juez pidi a Nasrudn que


le ayudara a resolver un problema legal. Cmo me sugeriras que castigue al difamador? Crtales las orejas a todos los que escuchen sus mentiras replic el mul.

Malos para la salud EL imam, un hombre mayor que ya


esperaba con ansia un retiro cmodo, decidi aumentar sus ahorros. Una noche, despus de las oraciones, dijo a los devotos que le siguieran al cementerio. Cada uno de vosotros debe elegir la parcela de tierra en la que queris que os entierren les orden . Dadme cincuenta monedas de oro y anotar vuestras preferencias en este libro.

Despus de mucho debate e inspeccin, todos los presentes haban elegido un lugar de descanso, salvo el mul Nasrudn. Si no te decides pronto advirti el imam, no quedar ningn lugar para tu sepultura. Gracias a Dios por ello! contest el mul. Los cementerios no son buenos para mi salud. Siempre me hacen pensar en la muerte.

Ninguna necesidad de cerebro UN da, el


rey cay enfermo y se llam a los mejores cirujanos del pas. Uno de ellos, procedente de la sofisticada ciudad de Bagdad, examin al gobernante, le abri el crneo, sac el cerebro y extirp un gran tumor. Pero fue solamente cuando haba vuelto a poner en su lugar la parte de arriba de la cabeza del monarca cuando se dio cuenta de que haba olvidado incluir los restos

del cerebro. Yo no lo sentira demasiado dijo Nasrudn, que estaba entre los mdicos que haban sido convocados . Slo tiene que sentarse con pompa como haca antes. Su poltica no cambiar, pero tendremos que encontrar un turbante ms grande.

No hay sitio para ms NASRUDN y su hermano pusieron


en comn todo el dinero que les quedaba para comprar carne y arroz en el mercado. Hicieron un pulao y se sentaron a comer. Despus de que cada uno haba dado algunos mordiscos, el hermano de Nasrudn se quej: Por qu cuando alargas la mano a la comida coges siempre dos trozos de carne? Mira contest Nasrudn,

es porque slo puedo coger con la mano dos trozos al mismo tiempo.

Nada como un almuerzo gratis NASRUDN regresaba de un viaje a


Bombay cuando vio al juez de la aldea dndose una comilona al lado del camino. Acercndose al notable, se sent junto a la cesta y esper que le invitaran a unirse al festn. El juez masc en silencio durante unos momentos y luego pregunt a Nasrudn por sus viajes. Con la esperanza de que una buena noticia

indujera al juez a compartir su comida, Nasrudn comenz: Mientras estaba en la India, me encontr con tu hijo, que me pidi que te enviara sus recuerdos y la noticia de que tus rebaos de cabras estn florecientes. Esplndido, me encanta escuchar que tanto el chico como las cabras estn bien. Dime, qu est haciendo mi hijo? Est enseando a trotar a tu yegua blanca. As que tambin el caballo tiene buena salud.

S, tu esposa parece pensarlo. Viste tambin a mi esposa? Se ofreci a presentarme a su to, que actualmente est buscando socios nuevos para sus negocios. Siempre es un placer escuchar buenas noticias sobre la familia dijo el juez quitndose la servilleta del cuello y empezando a recoger los restos de la comida. Permteme recompensarte por tus alentadoras palabras. Coge estos restos y come hasta hartarte. Y pas al mul unos pocos mendrugos de pan y unos huesos de pollo.

Echando humo por la falta de generosidad del hombre, Nasrudn sise: Ni siquiera tus cabras, si hubieran sobrevivido a la sequa, se habran comido esto! Pens que decas que el ganado estaba bien. Estaba estupendamente hasta que tu hijo se fue en la yegua y dej que su esposa atendiera al rebao. Pero por qu ella las dej morir? Tambin ella estaba debilitada por el calor. Sigui

luchando valerosamente durante varias semanas, pero finalmente encontr el mismo destino que las cabras. Y por qu su to no se puso en contacto conmigo? Al parecer, desfalc dinero de su compaa para pagar el funeral de tu esposa. Se descubri el robo y lo metieron en la crcel. Muy conmocionado, el juez salt a su caballo de pura raza y se march, dejando el cesto y su apetitoso contenido junto al camino.

No es una cuestin de edad NASRUDN estaba invitado a ir de


caza con unos amigos. Como no tena caballo de caza propio, le prestaron una gran montura para ese da. La espalda del animal estaba tan alta que, por mucho que lo intent, no pudo subir a la silla. Me estoy haciendo viejo! se ri para disimular su embarazo. Luego, viendo que los otros jinetes se haban ido sin l, aadi:

Aunque tampoco fui nunca muy flexible cuando era joven.

Nada que ver conmigo NASRUDN se uni a una caravana


que avanzaba a travs del desierto. La primera noche del viaje, el convoy se detuvo a las afueras de una pequea ciudad. El mul se dirigi al camellero que estaba a su lado y le dijo: Toma este dinero y compra algo para cenar. Debo encender el fuego de campamento. Eso no tiene nada que ver conmigo contest el perezoso gua.

Nasrudn encendi la hoguera, luego se fue a la ciudad, compr algunas provisiones y volvi al campamento. En su ausencia, el otro hombre haba dejado que el fuego se apagara. Enciende el fuego! le dijo . Tengo que desollar esta cabra. Eso no tiene nada que ver conmigo contest el otro envolvindose en una manta. Nasrudn encendi el fuego y fue a preparar la cabra. Cuando la carne estaba lista para ser cocinada, se volvi de nuevo al camellero:

Da la vuelta al asador mientras trato algunos asuntos con los otros comerciantes. Eso no tiene nada que ver conmigo replic el hombre de nuevo. Nasrudn puso la cabra sobre el fuego y la cocin. Luego se fue corriendo a decir a los comerciantes que se unieran a l para cenar, de manera que pudieran concluir sus negocios. Cuando los invitados se haban sentado alrededor del fuego y tomado su parte de carne, lleg a cenar el

perezoso camellero. Oye! se quej. No ha quedado nada de la cabra! Eso no tiene nada que ver conmigo dijo Nasrudn.

Sin tiempo para vestirse NASRUDN estaba


sentado en los baos turcos en Estambul cuando oy que un hombre de su pueblo estaba a punto de hacer el largo viaje de regreso a su hogar. Levantndose apresuradamente de un brinco, sali desnudo a la calle y se subi a la parte trasera del carro. Varias semanas ms tarde, los viajeros llegaban finalmente a su destino. Todo el pueblo se haba enterado de su vuelta, y las gentes se

haban reunido en la plaza principal para saludarlos. Cuando Nasrudn salt del carro, su familia se qued horrorizada al ver que estaba completamente desnudo. Dnde estn tus ropas? preguntaron desolados. Estaba tan seguro de que os complacera mi regreso que, cuando o que el carro se marchaba, no perd tiempo en vestirme.

Sin tiempo para afligirse CUANDO el asno de Nasrudn cay


enfermo, el mul rompi en lgrimas. Por qu lloras? le pregunt su vecino. El pobre animal todava est vivo. Pero si muere, tendr que enterrarlo, luego deber ahorrar para un nuevo asno, despus habr que ir a la subasta de burros, y luego domar al sustituto. No tendr tiempo para afligirme

No en el almacn UN
hombre lleg a la tienda de ultramarinos de Nasrudn y le pregunt el precio de las nueces. Dos monedas de oro la libra. Es un precio escandaloso! rugi el cliente. No tienes una pizca de conciencia? Lo siento contest Nasrudn, pero ese artculo no lo tengo en el almacn.

No hasta que yo diga FINALMENTE


los aldeanos se cansaron de su imam. Nasrudn le suplicaron, no podemos soportar ya or su voz chirriante un da ms. Tu voz es mucho ms melodiosa; por favor, ven y s el nuevo imam. Imbcil! le dijo su esposa cuando l le habl de su nuevo puesto. No sabes que el ltimo imam no tena un cntimo para vivir porque ninguno de los fieles hizo

nunca una sola donacin? El da siguiente, antes de las oraciones, Nasrudn hizo un anuncio: Me he enterado de que algunos de vosotros dicen precipitadamente sus oraciones de una manera que resulta inaceptable. De ahora en adelante, cualquiera que levante la cabeza antes de que yo lo haga incurrir en la ira de Dios, su ganado morir de enfermedad, su negocio se arruinar y su casa se la tragar la tierra. Luego empez a dirigir la oracin de la congregacin. Cuando lleg el momento, se inclin y apoy

la frente en el suelo. Los fieles le imitaron. Varias horas ms tarde, el imam no se haba movido y, temiendo la ira de Al, ningn miembro de la congregacin se atreva a levantar la cabeza antes de recibir indicacin de que lo hicieran. Cuando cay la noche, un hombre no pudo soportar la incomodidad por ms tiempo: Respetado imam dijo, nuestro cuello est a punto de romperse y tenemos la frente magullada. No podras levantar la cabeza?

Slo si dais un donativo contest el mul. Si no, Al espera que me postre durante varios aos. Uno tras otro, los hombres metieron la mano en el bolsillo y pagaron su cuota. Ahora dijo Nasrudn, todo el que desee levantar la cabeza podr hacerlo cuando haya pagado por adelantado los tres prximos aos. Los feligreses no tuvieron ms opcin que entregar el dinero. Cuando todo el mundo hubo pagado, Nasrudn se enderez.

De ahora en adelante declar, podis inclinar y levantar la cabeza siempre que queris.

Ningn testigo UN vagabundo se abra paso por la


orilla del ro cuando descubri un cofre de hierro enterrado en el fango de la orilla. Al recogerlo y abrirlo descubri que contena una cantidad considerable de oro. Rpidamente se sent y empez a contar el dinero. Mientras estaba contando, un rico propietario pas por all. Al ver el oro, se detuvo. Dnde conseguiste eso? pregunt.

Lo encontr en la orilla del ro. Bien, ten cuidado, esta zona est infestada de ladrones. Te cortarn la cabeza para robarte tu oro. Tal vez pudiera regresar contigo y meter el cofre en mi caja fuerte, quieres? Muy aliviado, el vagabundo acept el ofrecimiento. Cuando el oro estuvo depositado a salvo en la caja fuerte, el propietario dijo al vagabundo que volviera durante el da y le entregara la caja. Pero cuando lleg el da siguiente, el rico neg

cualquier conocimiento de la fortuna. Comprendiendo que no iba a conseguir lo que era legtimamente suyo, el vagabundo arrastr al ladrn al tribunal, donde Nasrudn actuaba entonces como juez. Dnde estn los testigos? pregunt al vagabundo. Ay de m, no hay ninguno! contest el hombre. Lo encontr junto al ro cuando no haba nadie alrededor. Entonces ve al ro y dile que comparezca en el tribunal. El hombre estaba totalmente

sorprendido, pero sin embargo fue a hablar al ro. Unas horas despus, todava no haba regresado. Piensas que tardar mucho? pregunt el juez. Podra llevarle mucho tiempo replic el propietario. Ese tramo del ro est muy lejos. Finalmente volvi el vagabundo, acalorado y enfadado: Le ped al ro que viniera hasta que me cans de repetirlo, pero no se movi. S lo hizo dijo Nasrudn

sealando al terrateniente. Entr un momento mientras t estabas de camino y me dijo que este hombre es en efecto un ladrn.

Explicaciones ofensivas EL rey decidi probar el ingenio de


Nasrudn. He pensado un complicado problema para ti, mul. Ve si puedes ofenderme de manera que tu explicacin sea cien veces peor que la metedura de pata original. Nasrudn acept. Varios das despus, los dos hombres salieron a caminar cuando Nasrudn agarr al rey por la barba y le bes en la boca. Qu diablos ests haciendo?

balbuce el monarca, horrorizado. Perdonadme, Majestad contest el mul. Por un momento os confund con vuestra esposa.

Una vez en tierra firme NASRUDN


y su hijo salieron a pescar cuando un torbellino apareci en el horizonte. Quiera Dios implor el mul salvar nuestra frgil barca y yo recompensar a un hombre necesitado con un camello del tamao de una casa! Padre, cmo encontrars un camello tan grande? Me preocupar de eso una vez estemos en tierra firme.

Un caballo, dos propietarios COMO


caballerizo del califa de Bagdad, a Nasrudn le dieron una bolsa de oro con la que comprar un semental nuevo para los establos. Incapaz de encontrar una montura conveniente en la subasta de caballos, iba camino de casa cuando una brillante comitiva desfil delante de l. A su cabeza cabalgaba una figura enjoyada sobre un pura sangre blanco como la nieve. Nasrudn

reconoci al jinete: era el soberano del reino vecino, un hombre famoso por su buena voluntad hacia las gentes comunes. Majestad llam el mul, puede un campesino humilde como yo atreverse a pedir que me montis en vuestro caballo? Ciertamente replic el monarca. Salta tras de m. Cuando el rey y su squito llegaron a las cercanas de la ciudad, Nasrudn suspir. No ests cmodo? pregunt el gobernante.

Mucho, Majestad, pero estaba pensando qu orgulloso estara mi hijo si viera a su padre entrar en la ciudad conduciendo un corcel como ste. Inmediatamente el rey hizo ademn al convoy de que se detuviera de manera que Nasrudn pudiera ocupar su lugar. As montado, el mul atraves las puertas de la ciudad. Cuando el califa vio a su caballerizo llegando en tan atractiva montura qued encantado. Qu buena eleccin! grit acariciando la lustrosa crin.

Desmonta y djame probar la silla. Cuando el monarca visitante se neg, el califa se sinti profundamente disgustado. Baja de mi pura sangre! Sin duda t tendrs un corcel propio. En seguida estall una lucha entre los guardias de los dos gobernantes y en la confusin, Nasrudn y la bolsa de oro desaparecieron.

Una palabrita LA esposa de Nasrudn era llamada


hur por las hermosas doncellas que los musulmanes creen que viven con los santos en el Paraso. Cuando la guerra lleg al pas, todos los hombres fueron llamados a unirse al ejrcito: Alistaos ahora! dijo un general de reclutamiento, y seguid a los hombres del rey a la batalla. Si sals victoriosos, podris coger lo que queris del botn de guerra... Si

mors en el campo de batalla, obtendris un lugar eterno en el Paraso, donde estaris rodeados de las hures celestiales. Yo ya tengo una hur en casa grit Nasrudn entre la multitud. Puede que no sea una hur celestial, pero al menos no tengo que sufrir los horrores de la guerra, ni una muerte dolorosa, slo por una palabrita.

Uno u otro NASRUDN


llev un loro al rey como regalo. Sintindose generoso, el monarca le dio a cambio una moneda de oro. El tesorero se preocup por tal extravagancia: Majestad, si sigues comportndote de manera tan generosa, pronto los cofres estarn vacos! El rey estuvo de acuerdo, pero no encontraba la manera de pedirle a Nasrudn que le devolviera el dinero

sin parecer tacao. Djamelo a m, Majestad dijo el tesorero. Le preguntar a Nasrudn si el pjaro es macho o hembra. Si dice que es macho, puedo decirle que t quieres un pjaro hembra, y si es hembra, le dir que quieres un macho. Nasrudn fue llamado de nuevo a la corte. Mul pregunt el tesorero , el pjaro que le diste al rey es macho o hembra? Adivinando que la pregunta era una estratagema, Nasrudn respondi

inmediatamente: Es un pjaro andrgino.

A pie CUANDO
finalmente el asno de Nasrudn muri debido a su avanzada edad, su dueo estuvo inconsolable durante varios das. Su esposa se asust tanto por su negativa a comer y beber que pidi al imam que hablara con l. Mul empez el hombre amablemente, todas las criaturas de Dios morirn finalmente. Recuerda el semental favorito del alcalde: no vivi sino tres aos. Y

Antar, la mula gris del recaudador, pas a mejor vida despus de muchos aos de valioso servicio. Incluso mi propio y fiel corcel sucumbi a la muerte hace unos pocos meses. Y su sustituto morir tambin un da. sa es la cuestin! dijo Nasrudn. Todos los hombres a los que te refieres estn en condiciones de comprar otra montura. Cuando yo muera, tendr que ir al cielo, a unirme con mi asno, a pie.

Slo un profeta UN da, Tamerln se dirigi a uno


de sus invitados y le pregunt: Quin es tu mentor? T, oh Cima del Globo! replic el hombre. Si yo soy tu mentor, entonces, quin es tu profeta? Antes de que el invitado tuviera tiempo de contestar, intervino Nasrudn: Si t eres verdaderamente su mentor, l slo puede tener un profeta, ningn otro

que el mismsimo ogro de Gengis Khan!

En nombre de mi madre EL vecino de Nasrudn observ que,


con frecuencia, el mul finalizaba sus frases con las palabras Que mi difunta madre permanezca en el Paraso. Un da le pregunt qu significaban esas palabras. Es sencillo contest Nasrudn. Mi padre, que tambin muri, era un hombre muy fuerte que siempre se sala con la suya. Mi madre, por el contrario, era dcil por

naturaleza. Yo siempre trato de tener una palabra amable para ella, porque s que le resulta difcil defenderse por s misma.

Muerte sobreviviente NASRUDN


comparando financiera. T puedes ser muy pobre, mul dijo el otro hombre, pero yo debo tanto que no podr pagar todo lo que debo en mi vida. Mis hijos pronto tendrn que cargar con mis deudas, y ellos, a su vez, sern incapaces de pagarlas. Y as, la deuda seguir impagada hasta que el ngel de la Muerte venga a y su vecino estaban historias de ruina

arrancarme el alma. Yo de ti sugiri Nasrudn detendra inmediatamente las devoluciones y esperara a que muera primero el ngel de la Muerte

Sueos dolorosos LA esposa de Nasrudn se dirigi a


l una maana: La noche pasada so que cuando estaba preparando verduras para un estofado, se me iba el cuchillo y me cortaba el dedo. Habras hecho mejor durmiendo con guantes contest el mul.

Palpitaciones CUIDADO, Nasrudn dijo su


avariento anfitrin al verle vaciar el tercer tazn de sopa. Dicen que demasiada comida salada hace que el corazn palpite demasiado. El tuyo o el mo?

El Paraso no est lejos ANTES de que Nasrudn se pudiera


costear un asno tena que ir a todas partes a pie. Un da, entraba en la ciudad cuando algunos de sus alumnos pasaron junto a l montados en un carro: Maestro! se rieron cuando el carro traquete a su lado. Tardars mucho tiempo si tienes que andar hasta el Paraso! Pocos segundos despus, un jinete en un elegante caballo negro

ofreci a Nasrudn entrar a caballo en la ciudad. Subiendo detrs del noble, el mul salud a los estudiantes. Al parecer el Paraso est tan slo a unos pocos pies del suelo!

Recuperacin parcial NASRUDN


cay gravemente enfermo y el mdico fue a verle. Puedo curarte dijo al mul , pero el tratamiento ser muy caro. Cunto costar? dijo el paciente con voz entrecortada. Tres sacos de arroz. Nasrudn acept pagarle cuando se hubiera recuperado. Pero, en cuanto empez a sentirse un poco mejor, dej de tomar la medicina. Quieres tener una recada? le

rega su mujer. Recuperacin parcial equivale a pago parcial contest Nasrudn.

Pasta sin pasteles LLEVA nuestros albaricoques al


panadero y que los convierta en empanadas le dijo la esposa de Nasrudn a su marido. El mul carg el asno con la fruta y sali para la ciudad. Al pasar por el saln de t, vio a algunos hombres jugando a las cartas. Ven a probar tu suerte, mul! le llam uno. No tengo dinero contest Nasrudn.

Entonces apuesta los albaricoques fue la contestacin. Sintindose afortunado, Nasrudn apost su carga y la perdi toda. Determinado a recuperar la prdida, apost su asno. De nuevo perdi, y volvi a casa con las manos vacas. Dnde estn los pasteles? le pregunt su mujer. No haba fruta suficiente para llenar un solo pastel minti Nasrudn. Y dnde est tu burro? pregunt la recelosa esposa.

El panadero cogi el burro para pagar la pasta contest Nasrudn.

Pago en especie UN erudito que iba de viaje llam a


la puerta de Nasrudn y le pidi un vaso de agua. Respetando la sagrada obligacin oriental de proporcionar agua, Nasrudn invit al hombre a entrar. En cuanto cruz el umbral, el intelectual empez un monlogo de datos que dur varias horas. Durante ese tiempo, Nasrudn, cortsmente, sirvi agua, t, la cena y unos dulces. Finalmente, el invitado pareci dispuesto a marcharse.

Si me das algo por mis palabras de sabidura, seguir mi camino. Desgraciadamente, no me queda nada que ofrecer. Regresa maana y entonces tendr algo para ti dijo el mul estupefacto. La noche siguiente, volvi el erudito. Nasrudn le llev directamente a la casa y le sent. Entonces el mul empez a contar historias de sus propios viajes. Despus de que haban pasado muchas horas, el agotado y hambriento invitado dijo:

Qu hay de mi pago? Dijiste que si volva hoy me daras algo por la conversacin de ayer. Ya te he pagado contest Nasrudn. Te he pagado en especie.

Campesinos y reyes UN da, el rey y su partida de caza


entraron en una pequea aldea. Muy excitados por la fortuita visita real, los habitantes se reunieron en la plaza principal para ver al monarca. Despus de unos minutos, un campesino ofreci al rey un vaso de agua. El gobernante cogi el recipiente de la mano del hombre harapiento, se bebi el agua de un solo trago y orden continuar a su squito.

Qu triste es ver tan malos modales! dijo Nasrudn cabalgando al lado del rey. Me sorprendes, mul contest el rey. Habitualmente defiendes al desvalido. Me refiero a vuestros modales, Majestad. Mis modales son impecables. Desde cundo un gran hombre como yo est obligado a agradecer a un campesino un vaso de agua? Desde el momento que, sin siervos como l, no habra ningn gran hombre como t.

Con piel y todo LA esposa de Nasrudn observaba


fascinada cmo su marido coma las naranjas, con piel y todo. No te olvidas de quitar la piel? le pregunt mientras morda otro trozo de fruta. El frutero es un hombre muy consciente contest Nasrudn. Si las naranjas estuvieran destinadas a comerse sin la piel, l se la habra quitado antes de venderlas.

Pluma o eje? EL
emperador de Persia iba de camino a la mezquita principal. Deseando enjugar el sudor de su frente, sac un pauelo bellamente bordado y, al hacerlo, dej caer su pluma de oro, que rod hasta llegar a los pies de Nasrudn. No te quedes ah, hombre! Recgela y devulvemela. Oh Majestad dijo el mul cuando le devolva la pluma. Por qu llevas este hacha contigo?

Debes de ser an ms imbcil de lo que pareces a primera vista dijo el soberano, para confundir una pluma con un hacha. Con tu firma, puedes destruir pueblos enteros dijo Nasrudn. As pues, qu podra ser tu pluma sino un hacha?

Faisn mensajero CUANDO Nasrudn lleg a ser juez,


el imam estaba loco de rabia, pues haba codiciado el puesto durante mucho tiempo. Tratando de socavar la autoridad del nuevo juez, el imam difundi por la ciudad todo tipo de rumores. Nasrudn conoca todas las mentiras que circulaban, pero decidi no decir nada. Un da, un amable terrateniente le dio a Nasrudn tres faisanes. Dndole las gracias, Nasrudn cogi

un ave y la puso en el puchero. Escondi la segunda debajo de la cocina. Diciendo a su esposa que preparara una comida suntuosa, se meti la tercera bajo el brazo y sali a visitar al imam. Qu amable por tu parte venir a visitarme dijo el imam cuando lleg Nasrudn, y ofreci t al juez. Vengo a pedirte consejo sobre un caso muy intrincado dijo su invitado, bebiendo a sorbos el t. El imam, deseoso de demostrarse ms sabio que el juez, accedi inmediatamente.

Tal vez podramos discutir el asunto durante la cena esta noche propuso Nasrudn. Nada me dara mayor placer! En este punto, Nasrudn sac el faisn de su manto y dijo al animal: Ve a casa y dile a mi mujer que el imam ser nuestro invitado esta noche. Pdele que ponga la mesa y haga un estofado de faisn. Dile que queremos tambin sanda, y ensalada fresca. T puedes preparar las verduras y comerte las pieles. Luego liber al pjaro, que huy para desaparecer en el bosque.

El imam se qued sin habla. Si esperas que me crea que ese pjaro har todo eso, entonces debes de tomarme por un completo imbcil! Todava no he sacado ninguna conclusin contest Nasrudn, pero si el faisn no cumple mis rdenes, dimitir como juez. Dos horas ms tarde, l y el imam salieron. Al llegar a la casa del juez, el invitado a cenar estaba asombrado. Hirviendo en la cocina haba un puchero con estofado de

faisn, mientras en la mesa hermosamente dispuesta haba ensalada y pulao y, entre hielo, una sanda. Pero dnde est tu mensajero? pregunt con temor. Probablemente escondido bajo la cocina, comiendo peladuras de zanahoria contest Nasrudn cogiendo el ave. El imam estaba decidido a comprar el pjaro de su anfitrin. Te dar cincuenta monedas de oro por tu emplumado sirviente ofreci.

No podra separarme de l contest el juez. Lo quiero tanto como a mi propio hijo. Cien monedas de oro ofreci el imam pensando en la envidia que sentiran sus enemigos si l tuviera un pjaro as como sirviente. Est bien. Como anfitrin, no puedo negarme replic Nasrudn, cogiendo el dinero y metiendo al faisn en un saco. El avaricioso imam le falt el tiempo para irse a alardear de su valiosa adquisicin. Se fue corriendo

directamente a la casa de su cuado, donde pidi que se reuniera toda la familia. Con ostentacin, sac el ave. Ve a mi casa y dile a mi mujer que nuestros parientes irn a cenar ms tarde. Dile que tenga p r e p a r a d o pulao, albndigas, ensalada, verduras y sorbete de limn. A continuacin, liber orgullosamente al mensajero. Cuando el imam y su familia llegaron a la casa, la encontraron vaca. La cocina estaba fra, no haba seal de comida y no se vea en ninguna parte a su esposa. Muy

ofendidos, los invitados se marcharon. El imam fue a ver a Nasrudn. Cmo te atreves a engaarme! Devulveme inmediatamente el dinero! En primer lugar, nunca te ped que compraras el ave, te la vend por tu insistencia. En segundo lugar, tus rdenes al pjaro pueden haber sido engaosas. Puedo preguntar qu le dijiste? Cuando el imam hubo repetido las instrucciones que haba dado al pjaro, Nasrudn sonri.

Ya s lo que ha sucedido dijo tranquilamente. Enviaste al mensajero, pero no le dijiste dnde vives. Probablemente, ande buscando por todo el pas mientras nosotros hablamos. Y piensas que tienes la inteligencia necesaria para ser juez?

Empanadas o migajas? UN
da, el panadero envi a Nasrudn a palacio con una carga de empanadas recin hechas. Qu llevas ah? pregunt el desconfiado guardia hurgando en la carga con un palo. Si continas hurgando, llevar migajas contest Nasrudn.

Planes de expansin AMIGOS


grit un da Nasrudn a sus vecinos, quin me dar un precio justo por mi tierra? Pero si vendes la tierra, de qu vivirs, mul? preguntaron. Simple economa contest Nasrudn. Invertir el dinero en otra pequea parcela que aadir a la que antes tuve. De esta manera, extender mi hacienda!

Condiciones poco favorables CUANDO el imam visit la nueva


casa de Nasrudn, mir la exigua morada y seal: Vives en condiciones muy pobres, es verdad, pero no desesperes. Los mansos son recompensados en la muerte, y t irs a un lugar donde vivirs con un esplendor como no has conocido en este mundo. Todo eso est muy bien

contest Nasrudn, pero qu voy a hacer con una sepultura tan fastuosa?

El poder de los profetas NASRUDN


fue un da a ver al imam de la gran mezquita y afirm: Yo puedo realizar las destrezas de los profetas y los santos. A mis rdenes, los rboles bajarn la ladera de la montaa y los ros alterarn su curso para venir a m! Demuestra que verdaderamente ests bendecido con los poderes de un profeta para mandar que las piedras rueden hacia ti, o pagars cara tu blasfemia!

grit el imam. Nasrudn extendi sus brazos hacia la roca y le dijo que fuera hacia l, pero sta no se movi un pelo. Al ver esto, el mul pisote el lugar donde aquella estaba. Dices que posees los poderes de los profetas, pero no pareces tenerlos silb el imam. Preprate a sufrir las consecuencias. Mis acciones son perfectamente admisibles para la ley islmica replic Nasrudn. Has olvidado que cuando la montaa no fue al Profeta Muhammad, l fue a la

montaa?

Oraciones UN
oficial corrupto haba estado gravemente enfermo. Nasrudn encontr a la esposa del hombre en el mercado. Cmo est tu marido? Todos esperamos que las oraciones de los aldeanos sean atendidas. Si es as, me sorprende que todava no se haya celebrado el entierro.

Oraciones de alquiler MIENTRAS


Nasrudn era todava imam, un rico comerciante fue a pedirle su opinin profesional. Es verdad que un creyente debe rezar cinco veces al da? S contest el imam, una vez al amanecer, dos veces durante el da, una vez a la cada de la tarde y otra vez por la noche. Entonces yo estoy en una situacin imposible. Al amanecer, estoy todava dormido, durante el da

tengo negocios que atender, al atardecer, me gusta relajarme con mis amigos, y por la noche debo realizar mis deberes maritales. Veo tu situacin contest Nasrudn. Quiz podra contratarte para que reces por m? dijo el hombre ofreciendo un puado de monedas. No veo por qu no accedi el imam. Pero justo cuando su visitante se marchaba, le devolvi una moneda. Me has dado cinco monedas,

una por cada oracin. Pero, pensndolo bien, slo puedo aceptar cuatro. Las oraciones de la maana, durante el da y de la tarde, no son problema, pues estoy aqu en cualquier caso, pero por la noche yo tambin duermo.

Pedir milagros NASRUDN entr furtivamente en el


almacn de un comerciante y empez a llenar un saco con provisiones. Al ver la luz, el comerciante fue a investigar y descubri al mul. Te har azotar en la plaza del pueblo por esto! farfull agarrando a Nasrudn por el cogote. Por favor, no me humilles en pblico implor Nasrudn. ste es un asunto privado entre t y yo. Castgame t mismo.

Muy bien, te golpear con las mismas cosas que has tratado de robar contest el comerciante, y empez a pegar a Nasrudn con un saco de harina. Despus de algunos golpes, Nasrudn empez a pedir a Dios un milagro. Ni siquiera un milagro te salvar de este saco de harina grit el comerciante. No es la harina lo que temo replic el mul. Acabo de recordar que puse tu hacha en el fondo del saco. Pido a Dios que la

transforme en otro saco de harina.

Precocidad CUANDO
Nasrudn era nio, siempre estaba haciendo a su padre preguntas difciles. Un da, su padre qued tan desconcertado por su incapacidad para responder que perdi los estribos: No sabes que los nios precoces cuando crecen se vuelven completamente imbciles? le rega. Padre contest el pequeo Nasrudn, nunca me dijiste que de

nio fueras un genio.

Presente y correcto CUANDO


tena dinero, Nasrudn era aficionado a ofrecer fiestas a sus amigos. Un verano, organiz un acontecimiento enorme. Contrat a una banda y a proveedores de comida, y encarg al carpintero de la ciudad que construyera ocho grandes plataformas en el jardn, que cubri con alfombras y cojines. La noche fue un xito clamoroso. Los invitados comieron, bebieron y bailaron hasta el amanecer. Sentado en el jardn

despus de que los ltimos juerguistas se hubieran marchado, Nasrudn analiz la noche. Cuando ech una mirada alrededor, su alegra porque los invitados se haban divertido se transform en furia. No importaba cuntas veces contara las plataformas de madera, de las ocho slo quedaban siete. Qu tipo de gamberros comen mi comida, bailan con mi banda y luego se lleva una plataforma completa, con cojines y alfombras? gru el mul dando golpes a la tribuna que estaba debajo

de l. Slo cuando su mano golpe el tablero de madera se dio cuenta de que estaba sentado en la octava construccin.

Conservar los peces NASRUDN


estaba cruzando el ocano cuando otro pasajero se dirigi a l: El capitn me dice que has viajado por todas partes. As que dime, por qu est el mar tan salado? Porque lo rocan regularmente con sal para que los peces no se estropeen contest rpidamente el mul.

El precio de la educacin EN la bulliciosa ciudad de Bagdad,


Nasrudn extravi su asno. Tras buscar el animal durante varias horas, el mul se sent a considerar su destino en un saln de t del centro de la ciudad. Poco despus, observ una muchedumbre reunida al lado de la universidad. Se acerc a investigar, y el mul descubri a su burro rodeado por un grupo de eruditos.

Tu burro ha hecho estragos en esta honorable sede del saber aull el decano. Debes pagar una gran multa. Sin duda replic Nasrudn ser yo quien te la cobre a ti. Yo tena un burro perfectamente bien educado. Mrale ahora! Despus de unas horas en este lugar se ha transformado en un delincuente.

Honorarios profesionales EL
alcalde estaba tratando de sujetar sus alforjas, pero cada vez que las colocaba, se caan hacia un lado. Nasrudn dijo cuando el mul pasaba a su lado, t que pretendes saberlo todo. Cmo puedo resolver este problema? Examinando la carga, Nasrudn vio que una de las bolsas estaba llena de arroz, mientras que la otra

estaba vaca. Como cientfico dijo, veo que las leyes de la fsica actan contra ti. Luego sac el arroz y lo dividi en tres montones iguales. Puso un montn en cada bolsa y, efectivamente, la carga qued perfectamente equilibrada. Excelente-dijo el alcalde, pero qu pasa con el tercer montn? Son mis honorarios profesionales replic Nasrudn.

Muy posible LA burra de Nasrudn se escap de


nuevo. La ha visto alguien esta vez? pregunt a un grupo de aldeanos. La vi ayer presidiendo una causa criminal en la audiencia dijo un bromista. Es muy posible dijo Nasrudn. Siempre escuchaba con mucha atencin cuando enseaba leyes a mis alumnos.

Leer en voz alta DIME, mul pregunt el imam


, has cometido alguna vez una equivocacin cuando leas el Corn? Claro que s! Una vez le mal, y en vez de decir que los pecadores iran al infierno, dije que los imames iran al infierno. En otra ocasin comet otro error y entend que los imames, en lugar de los mansos, heredaran la tierra. Te crees tan astuto como un zorro gru el imam, pero,

verdaderamente, eres tan torpe como un burro. Tienes razn, imam. Como ser humano, a diferencia de un imam, no soy tan astuto como un zorro ni tan torpe como un burro.

Valenta real NASRUDN


estaba sentado en el saln de t escuchando a un jactancioso joven. Un oso corri hasta m, pero le di un garrotazo en la cabeza. Un tigre salt desde un rbol y lo derrib al suelo. Estall un fuego en una casa vecina y me abr camino luchando con las llamas y rescat a los hijos pequeos del vecino. Un maremoto amenazaba con tragarse mi ciudad y contuve las aguas hasta que

todo el mundo hubo escapado. Debo de ser el ms valiente de todos los hombres. Realmente contest Nasrudn, el ms valiente soy yo. Los dems bebedores de t quedaron asombrados al escuchar al habitualmente humilde mul desafiando a aquel joven insensato. Por qu eres tan valiente? Porque no tengo miedo cuando los invitados vienen a mi casa y no tengo ni un grano de arroz en la alacena, una hoja de t en el tarro ni una migaja de pan en el

plato.

Razones para el lamento A veces Nasrudn llevaba a la gente


por el ro en su barca. Un da, doce comerciantes se acercaron a l y le preguntaron cunto cobraba por el servicio. Al ver los exquisitos mantos de los hombres, contest: Una moneda de oro a cada uno. Aceptaron el precio y Nasrudn carg a los comerciantes en su desvencijada barca. Pero la embarcacin estaba tan llena que, a

mitad de camino, uno de los pasajeros perdi pie y cay por la borda. La corriente lo arrastr entre gritos ro abajo, y los comerciantes rompieron en lgrimas. Sorprendidos al ver que tambin Nasrudn se una a su lamento, le dijeron: Nosotros lloramos a nuestro amigo perdido. Pero por qu lloras t? Por el pasaje perdido replic el mul.

Sal imprudente A la hora de la cena, Nasrudn ech


sal en la sopa. Vindola disolverse, dijo: Cristales imprudentes, por qu os metis en la sopa si no sois sumergibles?

Transmisin de mensajes NASRUDN, en una racha mala de


suerte, fue a casa de un rico comerciante a pedirle empleo. Explic el asunto al portero, pero el comerciante no condescendi en verle. En su lugar, dijo gesticulando al criado: Ve a decirle al cocinero que diga al pinche que diga al mozo de cuadra que diga a Nasrudn que no tengo ningn puesto vacante.

Al or esto, el mul le dijo a su burro: Burro, ve a decirle a mi mujer que le diga a nuestro hijo que les diga a las cabras que vengan a la casa de este comerciante y le destrocen el jardn.

Deuda pagada NASRUDN fue a que le cortaran el


pelo. Al salir se meti en el bolsillo la navaja de afeitar y se fue sin pagar. Oye! le grit el peluquero saliendo tras l. Me debes el corte de pelo! No te preocupes dijo el hombre de la silla siguiente. El mul es un hombre honorable. Te pagar. Al da siguiente, Nasrudn

volvi y dio una moneda al peluquero. Aqu est el dinero que te debo dijo. Cogiendo la moneda, el peluquero se disculp por dudar de la honradez del mul. Pero queda todava el pequeo asunto de mi navaja. Desgraciadamente contest Nasrudn, tuve que venderla para pagarte mi deuda.

Palabras repetidas DURANTE


muchos aos, los habitantes del pueblo de Nasrudn haban estado agobiados por los elevados impuestos establecidos por el rey del pas, un hombre sin escrpulos. Los campesinos y los comerciantes estaban obligados a aportar un tercio de sus escasas ganancias a las arcas de palacio. Nasrudn, entonces imam de la aldea, estaba tan enfadado por la pobreza y la desigualdad que haba a

su alrededor que dio un sermn en el que acusaba al monarca de chupar la sangre al pueblo. Desgraciadamente, uno de los espas del rey escuch sus observaciones y se fue a la corte a toda prisa. Poco despus Nasrudn fue arrestado y llevado al palacio. He odo que te has atrevido a compararme con una sanguijuela dijo el rey. Como sin duda sabes, los insultos dirigidos a la persona del rey son recompensados con la flagelacin pblica seguida de prisin.

Majestad replic el imam , no te insultaba, simplemente repeta lo que la gente dice en todo el reino.

Ladrn arrepentido MIENTRAS


Nasrudn estaba rezando en la mezquita, un ladrn arrambl con sus alforjas. Cuando se quej al imam, se le dijo: Un verdadero creyente habra tenido algunas palabras santas del Corn en su bolsa, y el ladrn, al verlas, se habra arrepentido de inmediato. Que extrao que no lo hiciera dijo el airado mul, pues tena un Corn entero en mi bolsa!

Rescate, no robo NASRUDN


estaba siempre pensando maneras de molestar a su vecino, que era un conocido rooso. Una noche, entr silenciosamente en el patio del avaro, cogi una gallina del gallinero y se larg con ella. Cuando corra, se rea entre dientes con deleite pensando en el dolor que tal prdida causara al rico pero avariento hombre. Despus de andar un trecho, empez a preguntarse por qu el ave no haca ningn alboroto

por su rapto. Tal vez haba sido asfixiada por el grueso material de la bolsa en que apresuradamente la meti por la fuerza. Nasrudn se detuvo, abri el saco y la gallina asom la cabeza y empez a hacer un ruido terrible. Exactamente lo que pensaba dijo el mul. Est tan harta de la avaricia de mi vecino como yo. Esto es un rescate ms que un robo.

Respeto UN da, el rey y Nasrudn tuvieron


una disputa y el monarca lo desterr de la corte. No quiero volver a ver tu cara hasta que ests dispuesto a mostrarme algn respeto! Pasaron unas semanas y el rey empez a echar de menos a Nasrudn. Le llam de regreso al palacio. Cuando el mul lleg, se acerc al trono caminando de espaldas. Qu tontera es sta?

pregunt el rey. Simplemente estoy obedeciendo tu ltima orden replic Nasrudn.

Gastrnomos respetables EL rey se


enter de que Nasrudn tena algo de gastrnomo. Dime pregunt, qu sabe mejor, la cabra asada o el cordero asado? Todo depende de la cocina en que la carne se prepare contest el mul. Cada cocinero tiene su propio estilo culinario. Al or esto, el rey orden a su jefe de cocina principal que

preparara dos platos, uno de cabra asada, el otro de cordero asado. En seguida llevaron y sirvieron los dos platos al gastrnomo. Bien, Nasrudn dijo el monarca, cul prefieres? Ambos eran excelentes, Majestad contest Nasrudn. Pero, como cualquier gastrnomo respetable, no me es posible escoger entre los dos hasta que haya limpiado mi paladar con uno de los sorbetes del chef.

Arroz, ratones y nios EL


patrn de Nasrudn, un comerciante, exclam un da: El invierno pasado escond treinta sacos de arroz en lugar seguro. Ayer los desenterr y descubr que los ratones se lo haban comido todo. Tambin yo tuve un problema similar con diez sacos de tu arroz dijo Nasrudn. Los diez sacos que te compr el ao pasado para guardarlos en un lugar seguro,

tambin fueron devorados. Por los ratones? No, por mis hijos.

Riqueza o arroz CUANDO


Nasrudn viva en un remoto poblado de montaa, una caravana de comerciantes se desvi del camino y llegaron, agotados y hambrientos, a la ciudad. Al ver las alforjas cargadas y a los comerciantes debilitados, los habitantes de la ciudad decidieron asesinar a los hombres y robar sus mercancas. Pero, como jefe espiritual, Nasrudn consigui persuadirles de que perdonaran a los

viajeros. Por eso, a regaadientes, los colonos alimentaron y dieron albergue a los comerciantes, y les permitieron continuar su camino. Cuando se preparaban para marchar, los agradecidos comerciantes ofrecieron una recompensa a Nasrudn por intervenir a su favor. ste rechaz la recompensa, pidiendo solamente diez sacos de arroz. Cuando el arroz haba sido entregado y la caravana haba dejado la ciudad, los colonos empezaron a lamentar su caritativa conducta. Llenos de resentimiento, se

volvieron contra Nasrudn y le pidieron que dejara la ciudad. l, tranquilamente, cogi el arroz y se instal en una choza de pastor en una ladera cercana. Unos das ms tarde, empez a hacer fro y los puertos de montaa pronto quedaron bloqueados por la nieve y el hielo. Consumida hasta la ltima de sus provisiones, los habitantes de la ciudad recordaron el arroz de Nasrudn. Fueron a la cabaa y le pidieron humildemente que volviera a la ciudad.

Proporciones ridculas NASRUDN


oy por casualidad a un iraqu que presuma de su ciudad natal. En Bagdad, tenemos la mezquita ms esplndida del mundo. Tiene ms de trescientos metros de largo y seiscientos de ancho. Eso no es nada respondi el mul, esperando acallar al jactancioso. En mi ciudad tenemos una mezquita que tiene tres kilmetros de ancho y...

En ese momento, un hombre de la ciudad de Nasrudn lleg hasta ellos y se les uni. El mul vacil y rectific su historia: ... tres metros de alto. Cmo podis tener un edificio con una forma tan extraa? pregunt el iraqu. No me preguntes a m respondi Nasrudn, pregunta a este amigo. l es el responsable de sus ridculas proporciones.

Manzanas maduras UN hombre que pasaba delante de la


casa de Nasrudn dej sus babuchas al pie del manzano del mul. Mirando por la ventana, Nasrudn grit a su esposa. Rpido, dame el hacha! Debo cortar el rbol. Por qu? pregunt la mujer. En dos semanas ms, esas manzanas estarn maduras para comer. Piensa en todas las cosas deliciosas que puedo hacer con ellas

para nosotros y los nios. Ay! contest Nasrudn. No hay tiempo que perder. Si el propietario de esas babuchas est dispuesto a dejarlas bajo el rbol antes de que las manzanas estn maduras, quin sabe lo que har cuando la fruta est en su punto.

Soberano del mundo TAMERLN estaba fuera, cazando,


cuando cay la noche. Dio a la partida la seal de parar y acampar. Cuando l y unos pocos cortesanos se sentaron alrededor del fuego de campamento, pidi a cada hombre que contara una historia. El emperador fue el primero en contar su historia. Apenas haba dicho unas pocas palabras, cuando un ascua encendida sali de las llamas y se instal en el turbante del poderoso

gobernante. Seor dijo Nasrudn al ver el humo saliendo en espiral desde el tocado real. Seor! protest el rey, muy molesto por la interrupcin del mul. Yo no soy un mero seor, soy el rey de reyes, el conquistador del mundo, el soberano del universo! Os ruego me disculpis murmur Nasrudn, y cortsmente se mordi la lengua.

Gobernante o tirano? UN da, Tamerln estaba aburrido y


decidi rerse de sus cortesanos. Qu soy? pregunt a su astrlogo, un tirano o un gobernante? Un gobernante respondi el cortesano. Fue inmediatamente decapitado. El emperador se dirigi a un segundo cortesano: Tambin piensas que soy slo un gobernante?

No, gran emperador Tamerln. T eres el tirano ms poderoso del mundo! Tambin en esta ocasin, el sha orden al verdugo que se llevara al hombre. Finalmente, se dirigi a Nasrudn: Qu piensas que soy? No eres ni un tirano ni un gobernante fue la respuesta. Explcate! Si fueras un tirano, no preguntaras a humildes cortesanos. Y si fueras un gobernante justo, no castigaras a los hombres por decir

la verdad.

Rumble[i] el ratn QU
hay en este bote? pregunt Nasrudn a su esposa. Un minsculo ratn llamado Rumble respondi la mujer. No quites la tapa o se escapar. Cuando ella sali de casa, Nasrudn no pudo resistirse a echar una mirada a hurtadillas. Pero, al quitar la tapa, descubri que el bote contena yogur. Rindose de los intentos de su esposa por evitar que comiera entre las comidas, cogi una

cuchara y enseguida dej el bote completamente limpio. Cuando hubo acabado con el yogur, coloc la tapa y volvi a poner el bote en la cocina. Media hora despus, su estmago empez a hacer unos ruidos terribles. Los ruidos y borboteos se hicieron tan horribles que pronto Nasrudn gema de dolor. Cuando su esposa volvi, le encontr acurrucado en el suelo, agarrndose el vientre. Qu te pasa? No pude evitar echar una mirada a Rumble y abr el bote, pero

se me meti en la boca y lo tragu. Ahora acta de acuerdo con su nombre y est desesperado por salir.

San Nasrudn NASRUDN entr precipitadamente


en el saln del trono y se arroj a los pies del rey. Majestad, Al ha hecho de m un santo y me ha dicho que ocupe mi lugar en la corte! Ests loco? Debo estarlo. Cmo si no habra aceptado ser un santo en tu corte?

Sacos terreros CUANDO estaba arando su campo,


Nasrudn desenterr un tarro lleno de oro. Segn la ley, estaba obligado a dividir el tesoro con el juez, que, a su vez, aportara el dinero a las arcas de palacio.. Mentras cambiaba su ropa de trabajo por las vestiduras adecuadas para ir a la corte, su esposa sustituy las monedas por arena. Ignorante del cambio, Nasrudn llev el tarro ante el juez.

Rpido, trae la balanza grit al entrar en la sala del tribunal. Olfateando riqueza, el juez dio enseguida orden de que llevaran la balanza y empez a amontonar pesas en uno de los platillos. Nasrudn vaci el contenido del tarro en el otro. Qu significa esto? pregunt el juez. Reconociendo el trabajo de su mujer, el mul respondi tranquilamente: Estoy fabricando sacos terreros para contener una parte del

ro y necesitaba pesar la arena para asegurarme de que los hago bastante grandes.

La sustitucin de Satans NASRUDN


dijo el rey lanzndole una mirada furiosa, he odo que andas diciendo que cuando muera, ir derecho al infierno. Habis odo correctamente, Majestad. No temes por tu vida? Pero, seor, no era una crtica, sino un cumplido. Cmo es eso? Simplemente anunciaba que

Satans se prepara a recibirte en el infierno renunciando a su trono y entregndotelo a ti.

Babuchas salvadas UNA noche, Nasrudn crey or a un


zorro en el jardn. Temiendo que el animal fuera tras las gallinas, sali corriendo de la casa, descalzo, y se cort el pie con un trozo de piedra mellada. Es una suerte que no haya tenido tiempo de calzarme dijo. Me he lastimado el pie, pero he salvado las babuchas.

Semillas secretas EN cierta


ocasin, un comerciante instal un puesto en el mercado para vender semillas de ssamo. A cada cliente potencial le ofreca unas semillas fritas para que las probara. Encontrando la golosina muy de su gusto, Nasrudn compr seis paquetes. Qu hago ahora? pregunt. Sencillamente, coge las semillas y simbralas respondi el

comerciante. El mul volvi a su casa con su compra, fri las semillas y las sembr. Por supuesto, nada sali de ellas. Qu estafador! grit el mul. Y qu tpico lo de ocultar el secreto de cmo hacerlo.

Autodefensa NASRUDN estaba atravesando un


campo cuando un macho cabro le embisti. Sin tiempo para escapar, el mul se mantuvo en su sitio y golpe al animal entre los cuernos con una gran piedra. El macho cabro cay al suelo justo cuando su propietario llegaba corriendo. Has matado a mi mejor cabra. Lo siento, pero intentaba matarme. No podas haberle golpeado

simplemente en el trasero? Poda contest Nasrudn , pero no intentaba matarme con el trasero, sino con los cuernos.

Sensibilidad NASRUDN volvi a su casa tras un


da de trabajo agotador. Le dola la espalda de cargar sacos en su burro, los pies le ardan llenos de ampollas y tena la piel abrasada por el sol. Se sent cansadamente a la mesa y pregunt a su mujer por qu no haba preparado la comida de la tarde. Eres un egosta! le rega . Hoy fui primero a casa de mi amiga con una sopa para su marido enfermo, pero el desgraciado ya

haba muerto. Luego fui a su funeral y despus volv a su casa a ayudarle a cocinar para los asistentes al funeral. Por un momento dijo Nasrudn mirando sus ojos hinchados , pens que habas estado en una boda. Habitualmente, vuelves de un humor semejante.

Enviado por Dios NASRUDN estaba sentado junto al


mar cuando una ola le barri y se llev sus sandalias. Esa ola ha sido enviada por Dios dijo un mirn. Dios, Dios! dijo con rimbombancia Nasrudn. Le llevara al tribunal por la prdida de mis sandalias, pero probablemente el juez fallara a su favor.

Servidor y amo NASRUDN acababa de almacenar


la cosecha anual de cereal en su granero cuando lleg el recaudador a exigir la parte del emir. Aqu debe de haber al menos cien sacos de grano, lo que significa que debes al palacio treinta sacos. Tonteras respondi el mul contando los sacos. Hay solamente treinta sacos. Si te los llevas, mi familia morir de hambre. El oficial permaneci inflexible

e indic a sus secuaces que cargaran todo el contenido del granero en su carro. Desesperado, Nasrudn decidi seguir a su produccin hasta el palacio y realiz una queja formal ante el emir. Majestad comenz, he venido a presentar una queja... No estando de humor para protestas, el gobernante silenci a Nasrudn con un ademn. Mul, mrate a ti mismo: un hombre de seis pies de alto, quejndose todava como un nio. Al or estas palabras, el mul

dio las gracias al monarca por su tiempo y pidi permiso para marcharse a su casa. Cmo! le increp el rey . No vas a tratar de hacerme ver tus razones? Cmo podra hacerlo? contest el mul. Si calculis que mido seis pies de alto, entonces es evidente que vuestro servidor, el recaudador, ha hecho sus clculos sobre los de su amo.

Siete das MIENTRAS


estaba en uno de sus viajes, Nasrudn se aloj con un legendario jefe militar. Su anfitrin dio permiso al mul para que permaneciera en su casa mientras l inspeccionaba sus tierras. Cuando el guerrero volvi, una semana ms tarde, Nasrudn le pregunt educadamente por su viaje. Ha sido el mejor de mi vida! contest el hombre. El lunes viajamos a una ciudad remota donde

las inundaciones haban ahogado hasta el ltimo habitante, hombre, mujer o nio. El martes, fuimos ms lejos y llegamos a una ciudad que ha sido destruida por el enemigo. El mircoles seguimos caminando y llegamos a un bosque justo a tiempo de ver cmo todo el paraje se incendiaba por un rayo. El jueves llegamos a una aldea donde encontramos a un perro rabioso y, naturalmente, dije a mis hombres que mataran a los habitantes para detener la epidemia de rabia. El viernes fuimos en busca de otras vctimas de

la enfermedad, pero descubrimos que el hambre haba hecho su trabajo por nosotros. El sbado, cuando casi estbamos en casa, nuestros caballos se desbocaron y aplastaron a varios habitantes de la localidad. El domingo, tras recuperar nuestras monturas, seguimos nuestro camino y a las afueras de esta ciudad encontramos a un hombre colgado de un rbol por el cuello. Qu suerte para esta tierra y sus habitantes que slo te hayas ido una semana! contest Nasrudn.

Costillas duras EL rey estaba de un humor terrible.


En cuanto Nasrudn hizo un comentario irreverente, llam a los guardias de palacio. Arrojad a este perro insignificante a los pies de mi elefante ms grande! Oh soberano del mundo grit el mul, haras mucho mejor arrojando al gran visir bajo las patas del animal, pues yo causara tal dolor al elefante que tu ejrcito no podra

ir a la batalla y tu reino se derrumbar. Cmo un insecto como t va a causar dolor a mi noble elefante? Estoy tan mal alimentado que mis costillas estn afiladas como navajas de afeitar. Imagina lo que sucedera si una de ellas atravesara el pie del elefante. El gran visir, por el contrario, un hombre bien relleno, no es probable que lo hiriera.

Tcticas de choque LOS aldeanos iban con frecuencia a


ver a Nasrudn con indisposiciones menores que l habitualmente poda curar. En consecuencia, se hizo conocido como sanador. Un avaro llam a Nasrudn para que examinara a su hijo. Trat al nio, que pronto se recuper totalmente, pero cuando pidi que le pagaran le echaron de la casa. Varios meses despus el avaro cay enfermo. Una vez ms se llam

a Nasrudn. Esta vez estaba toda la familia reunida en torno al lecho del enfermo, y Nasrudn anunci: Lamentablemente, no tengo ninguna cura. Pero si la fiebre no cede, morir! gimi la esposa. Muy bien respondi Nasrudn. Abre su caja fuerte y dame cien monedas de oro. Temiendo la prdida de su tesoro, el avaro empez inmediatamente a sudar y la fiebre desapareci.

Babuchas y asnos AL caer la noche Nasrudn lleg a


una ciudad extranjera y descubri que no tena ningn lugar donde hospedarse. Sin amigos a los que visitar ni dinero para la posada, decidi dormir en la mezquita. Temiendo que los ladrones pudieran robarle el burro si lo dejaba fuera, meti dentro al animal, lo at con el ronzal al mihrab y se tumb. A la maana siguiente lleg el imam, se quit las babuchas y entr

en la mezquita a rezar. Cuando vio al burro en la casa de Dios, peg una fuerte patada a Nasrudn en las costillas: Cmo te atreves a traer aqu a un animal inmundo? Has ofendido a Al y sellado tu propia sentencia de muerte! Har que te cuelguen en la plaza de la ciudad! Viendo que el imam todava tena agarradas sus babuchas, Nasrudn contest: No he hecho nada que t mismo no hagas. Metes aqu tus babuchas, que slo valen unas

monedas, por miedo a que te las roben si las dejas fuera. Yo he metido mi burro que vale mucho ms por la misma razn.

Simple aritmtica NASRUDN


llevaba su cabra al mercado para venderla. Pides mucho? le pregunt su vecino. Dos monedas de oro respondi el mul, aunque la compr por una, y tal vez alguien quiera comprarla por tres. Si la quieres, te la puedo dejar por menos. Cunto? Bien, como hemos establecido, vale seis, pero te la

puedo vender por cinco.

Desde que se convirti en mul EN cierta ocasin, Nasrudn estaba


estudiando en la biblioteca cuando descubri que los libros que necesitaba estaban en un estante demasiado alto para alcanzarlos. Apilando algunos de los tomos ms gruesos, descubri finalmente que poda alcanzar el estante de arriba. Mientras estaba seleccionando los libros que quera bajar, el bibliotecario lleg apresuradamente.

Ests encima de una pila de ejemplares del Corn! No ests preocupado por Dios? Sola estarlo respondi Nasrudn, pero desde que me he convertido en mul, espero que Dios est ms preocupado por m.

Pecador por una tarde NASRUDN


visitaba a un amigo cristiano durante la fiesta del Ramadn. A la hora de la cena, la esposa de su anfitrin puso en la mesa un ganso asado. Ella y su marido se sirvieron entonces grandes porciones y empezaron a comer vidamente. Comprendiendo que no se le iba a ofrecer un plato, Nasrudn desgarr una pata del asado y dio un mordisco enorme. Mul se disculp su

anfitrin, supusimos que como creyente, estaras de ayuno. Por una comida que regala el paladar como sta, estoy dispuesto a descender temporalmente a vuestro nivel.

Seis y tres, nueve NASRUDN


se qued asombrado cuando su nueva esposa dio a luz a un nio tres meses despus de que se hubieran casado. Corrgeme si estoy equivocado pregunt a la mujer, pero no son habitualmente nueve meses? Hombres! gru ella. Nunca comprenderis estas cosas. Dime, cunto tiempo llevas casado conmigo?

Tres meses. Y cuntos llevo yo casada contigo? Tres meses. Y cunto suman tres y tres? Seis. As pues, coge seis, smalo a los meses que he estado embarazada y vers que seis y tres son nueve. Qu insensato fui al desconfiar de ti!

Poco apetito NASRUDN estaba empleado como


cocinero de Tamerln el Conquistador. Una noche, un invitado frunci el ceo y sac una mosca de su cuenco de sopa. Ofendido, Tamerln llam al cocinero. Tendra que ahorcarte por tu falta de atencin. Hay una mosca en ese cuenco de sopa! No veo a qu viene todo este jaleo, oh conquistador del cielo y la tierra! Sin duda, una diminuta mosca

no puede beber ms que una parte insignificante de sopa.

Soldados y armas LAS


fuerzas del emperador se estaban preparando para la batalla. Nasrudn, observa las armas de mis hombres. Mira su reluciente armadura, sus poderosos caones y brillantes espadas. Desgraciadamente dijo Nasrudn, no llevan el arma ms importante de todas. Cul es? Valor en sus corazones.

Afirmacin y creencia UN da, cuando era imam, Nasrudn


olvid el texto de su sermn y dijo bruscamente: Al cre el mundo en seis meses! Ms tarde, un erudito fue a corregir la equivocacin: El Corn afirma que llev seis das crear el mundo. Escucha, hermano respondi el mul. T y yo sabemos que es as, pero no hay

manera de que una grey tan analfabeta como sta se pueda tragar eso!

Sentencias estrictas EL
juez de la ciudad, tras desempear su funcin durante muchos aos, estaba entrevistando a los que aspiraban a sustituirle. Cmo puedo estar seguro de que tienes un conocimiento suficiente de la ley para dictar sentencia? pregunt a Nasrudn. Sencillo, Seora. Poneos en el banquillo y os juzgar por vuestras acciones pasadas. Pronto veris que tengo lo que peds para sentenciar a

un hombre a prisin por el resto de sus das!

Buena dentadura EL cielo es un lugar sublime


salmodiaba el imam en su sermn en el que los ngeles comen uvas doradas con simientes de esmeralda. Deben de tener unos buenos dientes grit Nasrudn desde el pblico.

Atascado en el barro EL
asno de Nasrudn estaba atascado en el barro. Por ms fuerte que el mul tiraba de las bridas, el animal no poda liberar sus pezuas. Fuera del camino! orden un mensajero galopando detrs de Nasrudn. Imposible, me temo contest el mul. Slo los burros montados en buenos caballos podran pasar por este barro.

Tiranos sucesivos DURANTE


varias semanas Nasrudn no haba pagado su deuda al terrateniente local. Un da, el noble lleg a cobrar su renta y, viendo que Nasrudn no poda pagar, dijo a sus hombres que cogieran los muebles del mul como pago. Cuando mesas y sillas estaban siendo cargadas en el carro, Nasrudn se pudo de rodillas y empez a suplicar: Al misericordioso, concede

al amo de estos hombres la vida eterna! Tratas de enfurecerme an ms con tu sarcasmo? pregunt el noble. El sentimiento procede del corazn respondi Nasrudn. Cuando tu padre viva todava, todo hombre de la aldea rogaba por su pronta defuncin. Pero cuando t te convertiste en seor y demostraste ser mil veces peor que l, comprendimos nuestro error. Ahora pedimos a Dios que te haga vivir para siempre. Quin nos dice que tu

sucesor no resultar mil veces peor que t?

Monedas de azcar CUANDO el sha-in-sha se enter de


que un gobernador local haba estado malversando impuestos destinados a las arcas de palacio, envi a sus tropas para que visitaran al hombre y le hicieran tragar mil monedas de oro. Hecho esto, nombr a Nasrudn nuevo gobernador. Pas un ao, y lleg a palacio la noticia de que tambin el nuevo gobernador estaba amaando los libros. Furioso, el sha-in-sha decidi

castigar a Nasrudn en persona. Pero cuando lleg a la tesorera, descubri que todo el dinero estaba hecho de azcar hilado. Qu significa este ultraje? Si yo debo recibir el mismo castigo que mi predecesor respondi Nasrudn, preferira disfrutar de la experiencia.

Superlativos LOS
visitantes a la corte de Tamerln se quejaban siempre de los gobernantes locales que pedan dinero y productos como una forma de impuestos. Cansado de escuchar sus protestas, Tamerln dio instrucciones a Nasrudn, que era su ayudante, para que elaborara una lista de los gobernadores ms codiciosos. Cuando Nasrudn se present al potentado con sus resultados unas

semanas despus, Tamerln se asombr al ver su propio nombre a la cabeza de la lista de infractores. Ests lo bastante loco para pensar que no tendr que ejecutarte por tu desfachatez? pregunt. Majestad dijo Nasrudn, la mayor parte de los hombres de la lista son criminales de poca monta. Ellos pueden robar a su pueblo a escondidas, pero t eres el jefe de todo el mundo. Si hubiera puesto el nombre de alguien inferior por encima del tuyo el mayor gobernante de nuestro tiempo t

habras aparecido como el segundo.

Dulce venganza NASRUDN


mand a su mujer a pedir azcar a los vecinos. Cuando se sentaron a comer el pastel que haba hecho, saba horrible. Queriendo gastarles una broma, el vecino le haba dado sal en vez de azcar. Jurando desquitarse, Nasrudn entr en el gallinero y recogi algunos excrementos. Los prepar y los coloc en una pequea caja de rap. Luego se puso una caja igual de

rap en el otro bolsillo y sali de casa. Esper hasta que vio a su vecino y entonces cogi una pizca de rap verdadero de una caja. Me daras un poco? pregunt el vecino. Amigo mo, t te mereces el mejor! declar el mul ofrecindole la otra caja. El vecino cogi una gran pulgarada y aspir. Qu es este asqueroso rap? grit atragantndose. Creo que mi esposa lo compr en el mismo sitio donde t compraste el azcar contest el

mul.

Pies hinchados UN
da, Nasrudn iba camino del mercado cuando vio que su patrn bajaba por el camino en direccin opuesta. Debiendo al hombre varias semanas de alquiler, Nasrudn se escondi en un arbusto. Pero, cuando pasaba el propietario, observ un par de pies asomando por los matorrales. Quin est ah? pregunt. Slo un loro dijo el mul con voz aguda. Tonteras, ningn loro tiene

unos pies tan grandes! Eran ms pequeos respondi el mul, pero se han hinchado debido al calor reinante.

Dolores de simpata DNDE


estuviste ayer? pregunt el enfurecido maestro de Nasrudn, el da despus de que el alumno hubiera hecho novillos. Mi hermano tena un terrible dolor de muelas. Pero t no. Sin embargo, yo tena que estar en casa. Por qu? Para ayudarle a quejarse.

Hablar por seas UN


famoso sabio indio visit al califa de la corte de Bagdad y pidi discutir ciertos asuntos teolgicos con los ms importantes jefes religiosos de palacio. Sin embargo, los sabios musulmanes teman que el visitante saliera mejor parado que ellos en la discusin. En vez de conversar con el sabio, eligieron como portavoz a Nasrudn, esperando secretamente que se deshonrara y fuera desterrado de la

corte. Dado que los dos hombres no compartan una lengua comn, se decidi que se comunicaran por seas. El sabio dio un paso adelante y dibuj un crculo en el centro de la sala, luego esper la respuesta de Nasrudn. El mul se acerc a grandes zancadas al crculo y lo dividi en dos. Luego dibuj otra lnea, dividindolo en cuatro. Seal tres de los segmentos, y luego a s mismo, y pareci apartar el cuarto. El visitante pareca comprender

esto, y movi las manos. Luego empez a abrir las palmas de las manos y a agitar los dedos hacia arriba y abajo. Nasrudn respondi sealando al crculo. De nuevo, el sabio pareci comprender. Empez a darse palmaditas en el estmago. Nasrudn respondi sacando un huevo cocido de su bolsillo e hizo movimientos ondulantes con la mano. El sabio se acerc a l y, respetuosamente, le bes la mano. Los cortesanos estaban desconcertados por la silente conversacin, pero el califa

recompens a Nasrudn con su peso en oro. Ms tarde, cuando Nasrudn se haba ido a casa, el califa empez a preguntarse sobre qu haba tratado la conversacin. Empleando un traductor, pregunt al sabio indio. Durante mucho tiempo contest el sabio a travs del traductor, los sabios indios y griegos han discutido sobre la forma y el origen del mundo. Queriendo saber lo que los pensadores musulmanes tenan que decir, dibuj un crculo en el suelo para

representar el globo terrqueo. Vuestro hombre estuvo primero de acuerdo en que la tierra es en efecto una esfera, luego la dividi en dos mitades, para sealar el norte y el sur. Luego volvi a dividir el crculo, y me ofreci uno a m y guard tres para l. Yo pens que eso significa que tres cuartas partes del mundo son mar, mientras que la cuarta es tierra. Decid preguntarle sobre el mundo vegetal, y lo hice mediante movimientos ondulantes con mis manos, queriendo decir: Todo lo que el mundo contiene ha

nacido y existe gracias a los rayos del sol y la lluvia del cielo. Entonces me seal a m mismo, esperando que se explicara sobre la multiplicacin de los animales. Desgraciadamente, el sentido de esta ltima observacin pareca escaprsele y sac un huevo del bolsillo y agit las manos, recordando as a los pjaros. En definitiva, estoy muy impresionado por la sabidura de vuestro sabio, y me agrada que hayas recompensado a ese hombre erudito. El califa estaba encantado y

llam a Nasrudn para que diera su versin de los acontecimientos. Tu invitado era un hombre codicioso con mucho apetito empez el mul. Primero, dibuj un crculo en el suelo, lo que yo pens que significaba un gran plato d e pulao. Yo dibuj una lnea a travs del plato sugiriendo que podramos compartir la comida, pero l permaneci all, en silencio. Su codicia me enfad tanto que part de nuevo el plato y le ofrec solamente un cuarto del pulao. Luego observ, asombrado por su glotonera, cmo

levantaba las manos, queriendo decir: Quiero que traigan el estofado!. Entonces trat de sealar, con gestos, que para un estofado se necesita no slo carne, sino tambin verduras y especias. El permaneca all y se dio palmaditas en el estmago para subrayar su hambre. Yo entonces agit las manos para decirle que, tambin yo, estaba tan ligero como un pjaro hambriento. Incluso le mostr un huevo cocido que haba puesto apresuradamente esta maana en mi bolsillo porque no haba tenido tiempo de desayunar. Y

sta es toda la historia!

La muerte de Tamerln SI eres un verdadero mstico


dijo Tamerln a Nasrudn, tus poderes te permitirn determinar la fecha exacta de mi muerte. Sabedor de que el emperador acostumbraba a recompensar a los portadores de malas noticias con la horca, Nasrudn respondi: Tengo detalles importantes del da en que morirs, pero antes de comunicrtelos debo tener tu palabra de que cualesquiera que sean esos

detalles no dejars caer tu clera sobre m. La tienes! Morirs el da de una celebracin pblica, oh, cnit del poder! Habr baile en la calle y festejos en cada ciudad y pueblo del imperio. Cmo puedes estar seguro, sabio? Porque el da en que caigas enfermo, el pueblo se alegrar y las celebraciones se prolongarn durante el resto de tus das y hasta despus de ellos.

Ensear mediante el ejemplo EL maestro de escuela de la ciudad


haba estado enfermo durante varios das y sus alumnos decidieron visitarle para darle nimos. El primer escolar se sorprendi por la apariencia ojerosa del maestro. Maestro! Ests tan demacrado como un perro callejero! grit. El segundo, un chaval de

enorme sensibilidad, intent tranquilizar al maestro. No te preocupes porque hayas perdido fuerzas. Pronto recuperars la salud, te volver el apetito. En nada de tiempo, estars de nuevo tan gordo como un cerdo. El maestro estaba ofendidsimo. En su estado de debilidad, se quej a Nasrudn, su tercer visitante. A qu viene todo esto? Primero me llamis perro, luego cerdo. Por favor, maestro, no te disgustes le consol Nasrudn.

Recuerda, nosotros tres somos slo discpulos. T eres nuestro maestro. Y como es el maestro, as son los discpulos.

Naturaleza terrible NASRUDN


llev su ganso al mercado para venderlo. Un cliente interesado quiso mirar el ave, pero sta sise amenazadora y sigui deprisa su camino. Otro trat de comprobar su peso, pero el ganso le pic violentamente en la mano. Un tercero, viendo la suerte de los otros dos, observ: Tu ganso tiene un carcter terrible. Por qu piensas que lo

vendo? contest Nasrudn.

El puchero enfadado NASRUDN


trataba apresuradamente de preparar un estofado antes de que llegaran sus invitados. Al ir a coger un puchero del estante, se le cay en un pie. Mientras se retorca de dolor sobre el otro pie, perdi el equilibrio y se golpe el codo con el barreo. Dando traspis y friccionndose el codo al mismo tiempo, volc una cacerola de agua hirviente que le escald la mano. Molido a golpes y

quemado, se dirigi al puchero: T ganas! Nunca volver a tocarte con rudeza. Su Majestad imperial, el sha-insha, se haba cansado de sus pasatiempos habituales. Levant una enorme copa con joyas incrustadas y anunci: Quien sepa decir la mentira ms escandalosa recibir este trofeo como recompensa. Inmediatamente el imam de la corte, un hombre de amplia circunferencia y traje resplandeciente, se levant.

Majestad! No puedo permitir que esta competicin se celebre. Nunca pas una mentira por mis labios, porque s que la falsedad es un vicio malo y repugnante muy deplorado por Dios. El rey sencillamente se ri y se dirigi a Nasrudn. Mul, todos nosotros sabemos que eres un impostor, por qu no comienzas t? Majestad, me encantara ganar ese brillante premio, pero, por desgracia, no tengo ninguna posibilidad.

Te quieres explicar? Cmo puedo competir con el imam? Sin duda l ha dicho una mentira infinitamente mayor de la que un simple aficionado como yo podra proponer.

El mejor maestro EL
juez, patrn de Nasrudn, le encomend que le buscara un perro guardin que fuese muy fiero. Despus de varias horas, Nasrudn volvi con un dcil cachorro. Te dije que me trajeras un perro que fuera un monstruo sediento de sangre! gru el juez. Lo s, amo, pero el animal es todava lo bastante joven para aprender. Y quin mejor que t para

ensearle?

Una invitada hermosa LA


mujer de Nasrudn tena una amiga joven y atractiva que fue a pasar unos das con ellos. Una noche, durante la visita, Nasrudn so que la hermosa invitada le peda que se casara con ella. Al despertar y descubrir que haba estado soando, zarande a su mujer para despertarla. No hay nada que hacer con tu amiga advirti a la soolienta mujer. Est tratando de separarme de ti.

El rey presumido EL rey


era un hombre sumamente arrogante. Un da, paseaba con Nasrudn por los jardines de palacio. Soy el hombre ms astuto del pas! alarde. No hay nadie que pueda igualar mi ingenio. Nadie es ms perspicaz que yo. Es cierto, seor coincidi Nasrudn. De hecho, slo puedo pensar en un mortal ms astuto que vos. Ms astuto? Imposible!

Mustrame a ese hombre y pronto har que parezca imbcil. Est esperando a las puertas de palacio respondi el mul. Quedaos aqu y lo traer de inmediato! Pasaron unos minutos y el rey se impacientaba. Guardias! gru. Dnde est Nasrudn? Estoy esperando que encuentre al hombre que se atreve pensar que puede igualarme. Ya lo encontraste murmur uno de los sirvientes.

El gato del carnicero LA esposa de Nasrudn le mand al


mercado a comprar carne a crdito. El carnicero se neg a darle ni un trozo de carne a menos que le pagara al contado. Muy ofendido, Nasrudn sali echando pestes de la tienda y, al ver al gato del carnicero, lo rob y se lo llev a casa. No puedo cocinar un gato! exclam su horrorizada mujer cuando vio el animal. No tendrs que hacerlo

respondi el mul. Minutos despus, se oy un golpe fuerte en la puerta. Devulveme el gato! grit el carnicero. Es intil que trates de negar que lo robaste. Mi mujer te vio. La noche pasada tu gato entr silenciosamente en mi despensa y se comi dos libras de carne contest Nasrudn. La nica manera de conseguir que el gato me devuelva lo que es legtimamente mo es comerme a esa intil criatura. El espantado carnicero acept dar a Nasrudn dos libras de carne a

cambio del gato.

Una persona encantadora UN


rico hombre de negocios se present ante el juez Nasrudn con una acusacin de fraude. Debido a su reputacin de vendedor, era conocido como El Encantador. La noche pasada le cont a Nasrudn, tuve un sueo en el que iba al cielo y oa a los ngeles hablando entre s. Al les haba hablado del ms sabio de todos los sabios. Piensa cmo se elev mi

corazn cuando supe que ese gran hombre eras t! En otras palabras dijo Nasrudn, eso significa que Dios pronto recabar mi ayuda en un caso legal.

El coste de una maldicin NASRUDN abandonaba el saln de


t cuando se golpe la cabeza en el dintel, demasiado bajo, de la puerta, y grit: Maldito seas! Pensando que la maldicin iba dirigida a l, el propietario llev a Nasrudn al tribunal. Habiendo escuchado al demandante, el juez comunic a Nasrudn el importe de la multa. El mul, obligado a entregar el

dinero, dio al juez una moneda por valor doble de lo que le corresponda pagar. Mientras los oficiales de la corte buscaban el cambio para el mul, ste pregunt al juez: Cunto debera pagar por maldecir de nuevo? La misma cantidad. Entonces, qudate con el cambio, maldito seas.

La pierna maldecida NASRUDN


prest su bastn de paseo favorito a su vecino. Cuando el hombre fue a devolver el cayado, el mul descubri consternado que estaba roto. Cmo pudiste romperlo? Este bastn era como la pierna izquierda para m. Llvatelo y que Al te corresponda privndote de tu pierna izquierda! El vecino, nada impresionado por la maldicin del mul, dio media

vuelta y se fue. No haba dado ms que unos pocos pasos cuando tropez con un rbol y cay lastimndose la pierna derecha. Qu tonto fui al dudar de tus palabras! se lament agarrndose el tobillo torcido. Pero cmo es que maldijiste mi pierna izquierda y es la derecha la herida? Tu pierna derecha sufre por el bastn de otro hombre que pediste prestado y tambin rompiste. Todava tienes que sufrir las consecuencias de mi maldicin.

Habla el desierto ALGUIEN dijo al rey que Nasrudn


poda entender el lenguaje de los objetos inanimados. Intrigado, le dijo al mul que se quedara a su lado hasta que sus poderes pudieran ser puestos a prueba. Pocos das despus, el convoy real se abra camino a travs del desierto cuando la arena de una de las dunas susurr algo junto al camino. Nasrudn, explcanos lo que

el desierto est tratando de decir. Dice: Que el rey permanezca en el trono y pronto todo el pas ser mo! contest el mul.

Consejo del Diablo EN cierta ocasin estaba Nasrudn


pronunciando el sermn despus de las oraciones. Como todos sabis, Al hizo a Adn de arcilla y cre a Eva para hacerle compaa. En el cielo viva tambin un demonio llamado Azrail. Muy atrado por Eva, la importunaba constantemente de manera indecente y lasciva. Esta conducta escandalosa hizo que Al se enfadara mucho y transform al demonio en el Diablo y

lo ech del Paraso. Desde entonces, Satans ha despreciado a los humanos y, siempre que puede, trata de hacer que pequen. Qu casualidad que hayas escogido hoy para hablar del Diablo dijo un miembro de la congregacin. Pues vino a m en un sueo la noche pasada y me dijo que un hombre de mi posicin, con dos grandes casas, se lo debera pensar dos veces antes de dirigir la palabra a un hombre pobre que viva en una pequea choza. Muy interesante asinti

Nasrudn. Y no te sugiri Satans, en ese sueo, que me dieras una de tus casas?

Vuelve el ahogado NASRUDN cabalgaba con su rico


patrn cuando el notable decidi nadar en el ro. Dando instrucciones al mul para que se quedara ojo avizor, se desnud y se meti en las fras aguas. Cuando volvi, muy refrescado por su bao, se sorprendi al ver a Nasrudn que corra a su encuentro. Demos gracias a Al de que no te hayas ahogado! Y por qu tendra que

haberme ahogado? El ro tiene aqu poca profundidad. Cuando te fuiste, empec a preocuparme por tu seguridad, y cuando pasaron unos minutos y no regresabas, envi a un jinete para que llevara la noticia de tu muerte a tu familia. Cuando te vi salir del agua, envi un segundo mensajero para que alcanzara al primero. Pero, por desgracia, los dos hombres pidieron que les pagara. Y dnde encontraste el dinero para pagar sus servicios? En mi pnico, lo cog de tu

monedero. Y cmo es que mi monedero, que contena cuatro monedas de oro, se encuentra ahora vaco? Tuve que pagar a cada mensajero una moneda de oro, pagu una tercera moneda como depsito por tu lpida, y la cuarta la utilic para comprar una brocheta y calmar mi estmago, que se haba indispuesto con tantos acontecimientos.

El novio olvidado NASRUDN iba a casarse, pero los


invitados a la boda estaban tan emocionados por el acontecimiento que olvidaron ocuparse del novio en la recepcin. Muy ofendido, Nasrudn se sent en un rincn mientras, a su alrededor, todos devoraban los platos abarrotados de sabrosos manjares. Despus de la comida, los invitados fueron a buscar al novio: Es hora de que te dejemos

para tu luna de miel! dijeron a coro, viendo a Nasrudn en un rincn. Que los que se han comido mi pulao vayan en mi lugar dijo Nasrudn de mal humor.

La apuesta del cronista NASRUDN


dijo el cronista local, t siempre pretendes saberlo todo. Te dar diez monedas de oro si me dices quin era la madre del rey Alejandro. Entonces has perdido tu dinero contest el mul. Era la reina.

La importancia del oro NASRUDN


le pregunt su avaro to, te gusta el oro? S contest el mul, porque un hombre que tiene oro no tiene que pedir favores a un tacao como t.

Hay que seguir las instrucciones NASRUDN estaba sin un cntimo.


Despus de estrujarse el cerebro buscando la forma de hacer dinero, cogi unos guijarros y los machac hasta convertirlos en polvo. Dividi luego el polvo en pequeos montones. Envolvi cada montn en papel y luego instal un puesto para vender veneno para ratas. Pronto aquello se convirti en un excelente negocio, con clientes que hacan cola

para comprar el polvo. Pero al da siguiente, varios compradores volvieron exigiendo la devolucin de su dinero. Eres un ladrn! Pusimos tu veneno y nuestras casas siguen llenas de bichos! vociferaron. Un momento contest Nasrudn. Me estis diciendo que desparramasteis el polvo y con eso esperabais matar a las ratas? Por supuesto, qu hacer si no con el veneno? Lo que tenais que haber hecho es cazar a la rata, golpearle la

cabeza contra una superficie dura, luego abrirle la boca y obligarle a que se tragara el polvo. Hacedlo as y el veneno funcionar. No me culpis si no segus las instrucciones.

El guarda del santuario EL


guarda de un santuario muy visitado siempre se estaba quejando. Nunca tengo un momento de paz. Siempre hay un desfile continuo de peregrinos. Pocos hacen alguna vez un donativo y muchos piden consejo espiritual, lo que me aburre como una ostra. Qu podra hacer? Muy sencillo respondi Nasrudn. Diles exactamente lo que me has dicho a m. Se extender la noticia de que eres un hombre

codicioso e ignorante, y ya no vendr ningn devoto.

El padre del rey EL rey entrevistaba a un centenar de


candidatos a ocupar el puesto de astrlogo de la corte. A cada uno de ellos le pidi que leyera su destino en las estrellas. Sers el mayor gobernante que el mundo ha conocido! cant uno. Vivirs cien aos salmodi otro.

Cada hombre se esforzaba por dar una lectura ms favorable que el anterior. Finalmente, le toc a Nasrudn impresionar al monarca. Tus hijos y tu esposa tienen buena salud. Y tu padre vivir hasta los noventa aos dijo el mul. Eso es imposible! dijo el rey con un bufido. Mi padre muri hace aos a los cincuenta y cinco. Las estrellas nunca mienten insisti Nasrudn. Cmo te atreves? dijo enfurecido el rey. Te har encarcelar por tu impertinencia!

Pero Majestad respondi Nasrudn, cmo puedes estar absolutamente seguro de la identidad de tu padre verdadero? Nasrudn fue liberado y nombrado astrlogo de la corte.

El caballo del rey CUANDO


Nasrudn era escudero del rey, su amo fue a inspeccionar los establos. Es mi corcel digno del rey? pregunt al mul. No, Majestad. Es el ms apropiado para que el guerrero ms grande que nunca haya visto el mundo vaya a una batalla? No, Majestad. Es una montura apropiada

para el soberano del universo? No, Majestad. Entonces, dime, hombre, para qu es bueno? Para que yo lo ensille y me vaya respondi el escudero, y pueda escapar as de tu ridcula presuncin.

Los mensajeros del rey CUANDO


Nasrudn era mensajero de la corte, fue enviado a la casa de un gobernador local. Viendo el andrajoso manto del mul y su descuidada barba, el arrogante gobernador arrug la nariz. Qu mensaje traes? Uno del propio rey! anunci a son de trompeta Nasrudn . Quiere que asistas a un banquete en el palacio esta noche. Aceptar con mucho gusto la

invitacin, aunque slo sea para comentarle en persona la pobre apariencia de sus mensajeros. No hay ningn hombre presentable para llevar las invitaciones del rey? S, muchos, pero han sido enviados a los numerosos dignatarios ms importantes que t.

Los restos del rey CUANDO Nasrudn dej la corte de


Tamerln para arar sus campos, el soberano del mundo empez enseguida a echar de menos las bromas del mul. Un da, cuando haba acabado de comer, hizo que sus servidores quitaran los restos de la comilona y se los llevaran a Nasrudn con el mensaje de que volviera a la corte. Los veinte sirvientes, cada uno de ellos con una fuente llena a

rebosar de manjares exquisitos, llegaron a la humilde morada del mul. El soberano del universo nos ha ordenado que te traigamos a ti y a tu familia comida de su propia mesa, y te pide que vuelvas para divertirle una vez hayas comido hasta hartarte anunci el sirviente principal. Los ricos aromas de la comida hicieron que la boca de Nasrudn se hiciera agua, pero, en lugar de invitar a los sirvientes, dijo de forma altanera: Ve al corral, en la parte de

atrs de la casa, y dales la comida a mis cabras. Pero, por favor, no les digas que son sobras, pues son criaturas orgullosas y podran rechazar el alimento.

La sombra del rey EL


rey era extremadamente supersticioso. Buscaba consejo de varios adivinos y astrlogos y, un da, pidi a Nasrudn que interpretara su ltimo sueo. Tuve una pesadilla aterradora en la que me transformaba en el mismsimo Diablo. Muy interesante respondi el mul, ya qu se pareca el Diablo? Es difcil de decir, pero

supongo que se pareca a un asno. No os asustis, Alteza dijo Nasrudn. En vuestro sueo no os asustaba Satans, sino vuestra propia sombra.

La cola del rey LA


familia de Nasrudn era tan pobre que no tena dinero ni para comer. Un da, cuando la alacena estaba completamente vaca, el mul fue a pedir un prstamo al rey. Como sucede a menudo con los ricos, el monarca estaba de psimo humor e hizo que sus guardias echaran al mul a la calle. Con las manos vacas, Nasrudn volvi a su casa. Al da siguiente, el rey lament

su mal comportamiento hacia Nasrudn, que era el favorito de la corte. Pidi su semental y fue a la casa del mul. Cuando se acercaba a su vivienda, se sorprendi al or el alboroto de una comilona. Volvi apresuradamente al palacio para comprobar que no hubieran desaparecido los fondos de las arcas reales. Satisfecho de que todo estuviera en orden, llam a Nasrudn para que explicara su recin descubierta riqueza. Ayer viniste a m, turbante en

mano, quejndote de que tu familia estaba hambrienta. Cmo es que hoy tienes dinero para dar un banquete? He hecho algunas apuestas selectas, Majestad contest el mul. El rey le pidi que se explicara, pero l no quiso decir ms. Si lo deseis, Majestad, tambin vos podis uniros a la apuesta. Estoy dispuesto a apostar cien monedas de oro a que, maana por la maana, os habr crecido una cola tupida. Pensando que finalmente el

mul haba perdido el juicio, el rey accedi de buena gana a la apuesta. Toda aquella noche el rey estuvo dando vueltas, temiendo que mediante alguna brujera le pudiera crecer una cola. Pero, llegada la maana, no haba rastro de cola y se fue corriendo a recoger su oro. Nasrudn! grit con entusiasmo. Has perdido, as que dame mi dinero. Primero debemos comprobar que no tienes cola respondi el mul, acompaando al rey a la sala de visitas.

Todava rindose entre dientes, el rey se quit los pantalones. No haba el menor indicio de cola; Nasrudn le entreg una bolsa de oro y el rey se despidi. Ms tarde un mensajero, vistiendo un esplndido uniforme y montando un caballo tordo moteado y bien proporcionado lleg al palacio con una invitacin de Nasrudn al rey. El mul celebraba otro banquete y solicitaba humildemente el honor de disfrutar de la compaa del monarca. Intrigado, el rey acept y lleg a

la casa de Nasrudn a la hora fijada. Una vez en la casa, susurr a su anfitrin: Debo preguntarte algo. Ayer, celebraste una fiesta; esta maana me has dado cien monedas de oro. De dnde viene todo este dinero? Majestad contest el mul , como os dije hace unos das, hice algunas apuestas. Apost con diez de los hombres ms ricos de la ciudad que sera capaz de conseguir que el rey se bajara los pantalones delante de la gente. Esta maana, vos lo hicisteis as. Pues esos diez hombres

estaban mirando detrs de la ventana. A cien monedas de oro cada uno, he conseguido mil monedas de oro. Ms que suficiente para pagaros la apuesta que perd con vos y celebrarlo con gran lujo!

La voz del rey EL rey se imaginaba que era un gran


cantante. Un da llam a Nasrudn y le dijo que escuchara su ltima cancin. Despus de las primeras notas, Nasrudn estall a rer. Qu voz ms horrible! dijo entre carcajadas mientras las lgrimas le caan por el rostro. Muy agraviado, el rey lo tuvo encerrado en el calabozo durante dos semanas. Pasado ese tiempo, volvi a llamar a Nasrudn.

Tengo otra cancin para ti, sabio. Tal vez el tiempo que has estado en la celda haya afinado tu odo. Cuando el rey estaba a mitad de cancin, vio que Nasrudn se levantaba con intencin de marcharse. Dnde piensas ir? le retuvo. Regreso a mi celda.

Digno del rey NASRUDN


pregunt el rey , eres el tesorero de la corte. Dime, cunto vale tu soberano? Cien monedas de oro, Majestad. Cmo te atreves a pronunciar una cifra tan miserable! Slo mi espada ya vale eso! En efecto, Majestad; he calculado el valor de vuestra espada, sin la cual no serais mi soberano.

La carta NASRUDN,
podras escribir una carta a mi primo que est en Samarcanda? le pregunt un analfabeto. Se fue de viaje y quiero saber cundo volver. Mi letra es tan mala que puede tener problemas para leerla, pero la escribir dijo el mul. Si hay alguna palabra que no puede descifrar, dile que me la traiga.

El asno del alcalde EN su viaje de regreso del mercado,


Nasrudn se par a descansar. Arrullado por el sonido de un arroyo cercano, se qued profundamente dormido. Cuando finalmente se despert, descubri que su asno haba escapado. Si ests buscando a tu burro le dijo un bromista, ha sido nombrado alcalde de la ciudad vecina. Dando gracias al hombre,

Nasrudn fue corriendo a la ciudad. Sin duda, haba un nuevo alcalde, un hombre de barba gris particularmente tupida y orejas prominentes. Permteme que me cuente entre los primeros en felicitarte por tu nombramiento dijo el mul. Muchas gracias respondi el dignatario. Me votaste? Ay! dijo Nasrudn sarcsticamente. Como si yo fuera a malgastar mi voto en un burro! Convencido de que Nasrudn deba de ser un loco escapado de algn manicomio, el alcalde decidi

mantener la conversacin hasta que llegaran refuerzos. Vers, amigo mo. Tengo grandes planes para reconstruir esta ciudad. Un asno que se propone reconstruir una ciudad! grit Nasrudn secndose las lgrimas de los ojos. Antes de que ests demasiado ocupado, haz una ltima cosa por m. Lleva este saco de arroz a mi casa sobre tus hombros. Ante sa conducta insultante, el buen humor del alcalde se desvaneci y orden que Nasrudn

fuera expulsado de la ciudad. Huyendo de la muchedumbre, que aullaba por su sangre, el mul corri hasta su casa a toda velocidad. A la puerta de casa, con la cabeza agachada, encontr al burro. Ah! grit triunfante. Por fin has comprendido que no ests hecho para los pesados deberes de alcalde!

La cueva del avaro EN


una ocasin, Nasrudn iba de viaje a travs del Himalaya. Resbalando y deslizndose sobre la espesa capa de nieve, lleg a una cueva, en cuya boca colgaba una coleccin de enormes carmbanos. Como no haba visto nunca nada parecido, los confundi con cristales y precipitadamente rompi algunos y los guard en su alforja. Luego encendi una fogata y se tumb a descansar. Justo antes de continuar su

camino, no pudo resistir la tentacin de echar otra mirada a sus nuevos tesoros. Pero cuando abri la bolsa descubri que los cristales haban desaparecido. Sin comprender que se haban fundido por el calor, volvi amenazador a la cueva: No saba que fuerais tan miserables! exclam. Si las cosas materiales significan tanto para vosotros, tomad stas y atragantaos con ellas! Y tir sus alforjas a la boca de la cueva.

La cola desaparecida NASRUDN necesitaba dinero y no


le quedaba nada que vender ms que su burro. Con el corazn abatido, acical al animal y se dispuso a llevarlo al mercado de burros. Al salir del establo, se dio cuenta de que llova, as que cort la cola del burro para que no se llenara de barro. Luego meti la cola en su bolsa. En el bazar, se le acercaron varios compradores, pero al ver que no tena cola perdieron el inters.

Hacia el final del da, un comprador potencial se acerc y ofreci al mul dos monedas de oro por el burro, lo que ste acept tras abundante regateo. Fue slo cuando el nuevo propietario iba a llevarse al animal cuando advirti que no tena cola. Devulveme el dinero, no hay nada menos atractivo que un animal incompleto. Pero el burro est completo. Cmo puedes decir eso? No tiene cola. Oh! Casi lo olvidaba dijo

el mul entregando al hombre la cola del burro.

El hombre ms tolerante NASRUDN


estaba cenando con algunas de las personas ms selectas del pueblo. Pronto la conversacin se orient hacia las cualidades de la generosidad y la tolerancia. Sin duda yo soy el hombre ms generoso y tolerante de aqu! dijo el juez con voz spera. Pensad qu raramente impongo la pena de muerte. Yo soy mucho ms tolerante afirm el alcalde. Pensad en

todos los impuestos que no impongo. En realidad dijo el imam , yo soy el hombre ms generoso y tolerante del pueblo. Pensad en todos los hombres que merecen morir por su falta de entendimiento religioso, y sin embargo, solamente los hago azotar. Todos estis equivocados respondi Nasrudn, yo soy el ms tolerante, generoso y paciente. Esta noche vosotros tres os habis repartido mi parte de comida, y yo he estado aqu sentado sin decir una palabra.

Una casa nueva A Nasrudn le estaban enseando la


nueva mansin de su suegro. Yendo de habitacin en habitacin, al mul le entr de pronto un apetito considerable, pero su anfitrin no haca ninguna mencin a la comida. Finalmente, los dos hombres llegaron a la cocina, y Nasrudn se qued all por un rato. Veo que ests oportunamente impresionado tambin por la cocina gru su suegro.

S respondi Nasrudn, es un cuarto tan bien equipado que nadie podra entrar en l sin que su estmago gritara de hambre.

El nico remedio CUANDO


Nasrudn era mdico, recibi la visita de un bromista. La noche pasada tos durante horas. Habas cogido un resfriado? No, dorma con la boca abierta y sin darme cuenta me tragu una araa. Entonces, slo hay un remedio: tendrs que tragarte un gato.

Conocimiento terico NASRUDN


estaba deseoso de ofrecer a sus dos hijos una educacin decente. Con esta idea en la cabeza, los envi a la sede suprema del saber en el pas para que fueran educados. Cuando, aos ms tarde, volvieron los hijos como filsofos hechos y derechos, decidi probar sus conocimientos. Coged esta silla y ponedla sobre mi burro dijo a los universitarios.

En vez de realizar esa sencilla tarea, los filsofos se sentaron y empezaron a discutir el problema desde todos los ngulos. Al anochecer, todava no haban conseguido llegar a una decisin. Justo lo que pensaba! dijo su desalentado padre. Todo ese conocimiento terico os hace tan inteligentes como mi burro!

Los otros cinco EL juez era incapaz de decidir cul


de los seis hombres haba robado el turbante del imam, as que conden a los seis a la crcel. Somos inocentes-insistan cinco de ellos. Por favor, libranos! Yo lo hice admiti el sexto. Y no me arrepiento! Haras mejor liberando al culpable aconsej Nasrudn, o corromper a los otros cinco.

La plaga TAMERLN
estaba siempre jactndose de que su imperio nunca haba sido azotado por una epidemia durante su reinado. Entonces, lleg un da a palacio la noticia de que una plaga haba estallado en Samarcanda. El soberano del mundo dio orden a sus sirvientes de que prepararan inmediatamente su equipaje. No nos dejes! se lamentaban los cortesanos arrojndose a los pies del

emperador. Nasrudn fue el nico que sonri: Qu pena que la plaga haya tardado tanto en llegar a la ciudad.

El hombre ms pobre UN
da, Nasrudn y Tamerln paseaban por la ciudad. Cuando el emperador pas junto a un mendigo, le pregunt su nombre. Al nacer, mis padres me llamaron Riqueza contest el hombre. Qu sorprendente que haya resultado que seas tan pobre! se ri el gobernante. Es evidente cul de vosotros dos es el ms pobre dijo Nasrudn

: el que se re de la desgracia del otro.

El precio de la misericordia CUANDO muri su burro, Nasrudn


estaba tan anonadado que se neg a comer. Acaso ests decidido a dejarte morir de hambre? le pregunt su esposa. Al te dio un burro. Sin duda, se mostrar misericordioso y te dar otro. Eso es lo que me da miedo respondi Nasrudn. La ltima vez que l se mostr misericordioso y me

dio un burro, me cost diez monedas de oro. Quin sabe cunto me costar su misericordia la prxima vez.

La misma razn CUANDO muri la primera esposa


de Nasrudn, ste se cas con una viuda. Pero ella lloraba siempre que se acordaba de su difunto marido. Un da, cuando rompi en lgrimas por tercera vez en una hora, se sorprendi al ver que Nasrudn tambin lloraba. Yo lloro porque mi pobre marido est muerto llorique. Pero por qu lloras t? Por la misma razn. Pues si

no estuviera muerto, yo no estara casado contigo.

Los pasos del sirviente UN da, el gobernador de la ciudad


contrat a Nasrudn para que encontrara a su desaparecido cocinero. Mientras buscaba, el mul silbaba una alegre meloda. Por qu silbas? pregunt un hombre en el camino. Porque busco al cocinero del gobernador, que ha desaparecido. Pero por qu eso te hace tan feliz? Porque espero que por una

vez el amo siga los pasos del sirviente respondi Nasrudn.

El cielo se cae NASRUDN estaba sentado debajo


de un manzano. Al todopoderoso rezaba , enva a tu servidor una moneda de oro para que pueda comprar pan. En ese momento, cay una manzana del rbol que golpe a Nasrudn en lo alto de la cabeza. Dios est tan enfadado porque le he pedido dinero que me est tirando monedas desde el cielo! grit el mul.

Ms tarde, cuando andaba por el mercado, escuch a un predicador, rodeado de una multitud, que gritaba: Oh Al, no me mandes diez, ni veinte, sino cien monedas de oro! Insensato! grit el mul. Tratas de hacer que el universo entero caiga sobre nuestras cabezas?

La tormenta NASRUDN
estaba sentado con algunos amigos en el saln de t. Osteis anoche la terrible tormenta? preguntaba uno. S! Nunca escuch un trueno tan espeluznante. Me llev un susto tremendo respondi el segundo hombre, que pregunt a Nasrudn su opinin de la tormenta. Hubo realmente una tormenta anoche? No la oste?

No, pero no me sorprende. Anoche nos visit mi suegra, y supongo que la tormenta estall mientras ella hablaba con mi esposa.

El juramento ms fuerte UN da, el imam acus a Nasrudn


de ser un impostor: Estoy dispuesto a jurar por el Profeta que ni una sola palabra de tus observaciones msticas es verdadera! Y yo juro por Adn que todo lo que he dicho es cierto! respondi el mul. Una multitud de curiosos, que decidieron creer al imam y no al mul, agarr a Nasrudn y le llev

ante el rey. Me han dicho que eres un impostor dijo el rey al mul. Si descubro que eres tambin un blasfemo, sufrirs el ms terrible de los castigos. Todo el mundo ha perdido el juicio! dijo Nasrudn con brusquedad. Cmo puedo ser culpable cuando mi juramento era el ms fuerte de los dos? El Profeta era un hombre, pero Adn fue el antepasado de todos los hombres, as que mi juramento supera y anula al juramento que implique a uno de sus

descendientes.

El juego del sol NASRUDN se instal para dormir


la siesta debajo de un rbol. Cuando el sol se fue moviendo, la sombra tambin se desplaz y Nasrudn not que la piel se le empezaba a quemar. Con un suspiro, se arrastr hacia la sombra y se durmi de nuevo. Media hora ms tarde, el sol le volva a quemar. Refunfuando, se cambi nuevamente de sitio. Pronto sinti una vez ms los rayos de sol en su piel. Levantndose de un salto, mir

al sol: Esto te podr parecer divertido, pero espera a cuando t trates de dormir. Ya ir yo entonces a darte la lata!

El cubo nadador NASRUDN


fue al pozo a sacar agua. Cuando bajaba la cuerda, sta se rompi y el cubo cay ruidosamente hasta el fondo. Con un suspiro, el mul se sent en el brocal del pozo. Ests tomando el sol, mul? pregunt un amigo que acert a pasar por all unos minutos despus. No, estoy esperando a mi cubo. Se meti en el pozo a nadar y parece reacio a salir del agua fresca.

Un imam ahorrador NASRUDN y unos


cuanto amigos fueron invitados a cenar a casa del imam. Su anfitrin era conocido por su tacaera. Antes de la comida, pronunci un sermn de tres horas sobre las virtudes del ahorro. Los invitados, desfallecidos por el hambre, quedaron muy aliviados cuando el imam hizo seas a sus sirvientes para que trajeran el primer plato. Una enorme sopera con sopa de verduras fue colocada en la mesa.

El imam cogi una cuchara y prob el aromtico lquido. Llevaos esto inmediatamente! Est demasiado salada! Los invitados observaron, sin habla, cmo se llevaban la sopa. Despus, se trajo cordero asado. De nuevo el imam cogi un bocado y rechaz el plato, ordenando que se llevara a la cocina. Tratas de matarnos a todos? grit al cocinero. Esta carne est podrida. Finalmente, llevaron dos

enormes fuentes con pulao. El imam levant la cuchara para probar el arroz, pero antes de que tuviera tiempo de llevar la comida a sus labios, Nasrudn cogi la fuente y llen su plato y los de los otros invitados. Mientras nuestro respetado anfitrin contina instruyendo a su nuevo cocinero, llenemos el tiempo comiendo.

Un emperador feo TAMERLN


estaba tan impresionado por el viajero Nasrudn que le pidi que se quedara indefinidamente en la corte. Una noche, el mul entr en el saln del trono y encontr al rey desecho en lgrimas. Perdonadme la pregunta, Majestad, pero por qu lloris? Por primera vez en veinticinco aos me he mirado en el espejo, y he quedado anonadado al

descubrir que el soberano del mundo, el conquistador ms poderoso, es feo. Os habis mirado una vez en todos estos aos respondi Nasrudn asombrado. Tal vez comprendis ahora por qu vuestros sbditos sollozan cuando pasis a su lado.

El fin del mundo NASRUDN


le pregunt su mujer, qu da de la semana llegar el fin del mundo? El da de la semana en que yo muera respondi Nasrudn. Pues se ser el da en el que tus parientes y los mos empezarn a pelearse por mis posesiones.

La moneda gastada NASRUDN


decidi darse un masaje en los baos pblicos. El masajista fue tan brusco que, despus, el mul se senta como si su burro le hubiera tirado al suelo y le hubiera pisoteado con sus cascos. Dndole al hombre una moneda tan gastada que pareca un trocito de metal, se dispuso a dejar la casa de baos. Eh! se quej el masajista . Esta moneda est casi

completamente desgastada. Lo s respondi Nasrudn . Mis manos la han desgastado hasta casi hacerla desaparecer, igual que tus manos han hecho conmigo.

Ladrones y pollos UNA


oscura noche, los ladrones irrumpieron en la casa de Nasrudn. Haz algo, o robarn todo lo que tenemos dijo la esposa de Nasrudn. En ese momento, los pollos empezaron a cloquear en el huerto. Desde el piso de arriba, la pareja pudo escuchar su conversacin: Esto es lo que haremos deca uno de los ladrones al otro:

mataremos los pollos, los asaremos y nos los comeremos. Luego le cortaremos el pescuezo a Nasrudn y nos llevaremos a su mujer. Al or esto, Nasrudn empez a gimotear de miedo. Tan horrible era el sonido, que los dos ladrones se asustaron y huyeron. Qu clase de cobarde eres le dijo su esposa que gimes de miedo durante un robo? Es fcil para ti decir eso respondi Nasrudn, pero piensas que a m o a los pollos nos importa la razn por la que huyeron los

ladrones?

Tiempo de dormir NASRUDN


trabajaba de guardin para un rico hombre de negocios, y su amo lo encontraba a menudo durmiendo. Si tienes bastante tiempo para echar una cabezada, tambin lo tendrs para trabajar! le dijo irritado un da su amo, y puso a Nasrudn a cargo de los pollos de la casa. Varias semanas ms tarde, dijo a Nasrudn que fuera a hablar con l

acerca del men para un banquete que iba a celebrar. Cuando el mul entr en la habitacin, su amo qued sorprendido por lo que haba engordado. Cunto has ensanchado de cintura! Pronto no cabrs por la puerta! No es la puerta lo que me preocupa, pero me gustara una cama ms ancha.

Engaar al gato UN
da, volva Nasrudn del mercado con una gallina en un saco. Qu tienes ah? le pregunt su mujer. Slo unas zanahorias contest el mul. Su esposa cogi el saco y lo puso en la cocina. Esa noche, el gato olfate el saco y se comi la gallina. Mujer! grit el mul a la maana siguiente. Qu has hecho con la carne?

Qu carne? La gallina que traje ayer. Dijiste que el saco contena zanahorias, as que lo puse en la cocina. Estpida! exclam Nasrudn. Lo dije slo para engaar al gato.

Irse de la lengua NASRUDN


viajaba por la India cuando se encontr con otro viajero en el camino. De dnde vienes? pregunt el hombre. De Bombay contest el mul. Y adonde vas? A Delhi fue la respuesta. Qu piensas de las gentes que has encontrado en tus viajes? En general, la gente normal se

ha mostrado amable y hospitalaria dijo Nasrudn. He odo que el gobernador de Bombay es un tirano. Se dice que es mil veces ms opresor que el mismo Gengis Khan! Y t sabes quin soy yo? pregunt el extranjero con voz forzada. Soy nuevo aqu, y no he tenido el honor... Soy el gobernador del que hablas! Ay de m! Qu vergenza que nos hayamos encontrado el da que mi lengua ha decidido actuar sin

usar el cerebro! dijo Nasrudn con tristeza.

Tnicos NASRUDN fue llamado para curar


a un rico terrateniente. Rpido, dame un tnico que impida que mi estmago se parta en dos! Pero y si el tnico no te cura? Cmo puede ser? T mismo me hablaste una vez de sus ingredientes mgicos. Y qu pasara si yo estuviera equivocado?

No te entretengas. Sin la medicina, sin duda morir. Con la medicina tambin morirs contest el doctor Nasrudn. Se trata slo de cundo y de qu.

Demasiado bueno para un ascenso CUANDO


era adolescente, Nasrudn fue a trabajar para el herrero local. Pasados varios meses, el padre del chico nunca haba visto lo que haca su hijo. Despus de todo este tiempo, pronto estars listo para establecerte por tu cuenta. No todava contest el muchacho. Hasta ahora, he estado cuidando de los hijos del herrero y

cocinando la comida, pero me promete que en cuanto no sea bueno para ese trabajo empezar mi verdadero aprendizaje.

Una carga demasiado pesada NASRUDN


pas toda la maana recogiendo desperdicios del vertedero de la ciudad con la esperanza de que podra venderlos en el mercado. Viendo que el burro del mul iba dando traspis con una carga tan pesada, un anciano le grit: Qu vergenza! Ese pobre animal lleva demasiado peso en su lomo! Inmediatamente, Nasrudn le quit la carga, se la hecho a la

espalda y luego se subi a la silla. Gracias por advertirlo. No me haba dado cuenta de lo que pesaba todo esto.

Demasiado caliente para comer UN da, la madre de Nasrudn le dio


algunos pasteles recin salidos del horno. Con testarudez, el chico se empeaba en meterse los ardientes pasteles en la boca. Escucha, hijo mo, esos pasteles son tuyos, nadie te los va a quitar, as que espera a que se enfren para comerlos sin dolor. Si hago eso dijo Nasrudn secndose las lgrimas de los ojos

, seguir estando hambriento.

Demasiado tarde NASRUDN iba a comprar algunas


nueces, pero, viendo que el puesto estaba desatendido, empez a comerse tantas como pudo en ausencia del comerciante. Cuando el vendedor regres, Nasrudn haba comido hasta hartarse. Viendo las bandejas vacas, el comerciante se dio cuenta de lo que haba sucedido y empez a golpear al mul. Mira que eres raro! dijo Nasrudn. No te movas cuando yo

quera tus nueces, pero ahora que ya no las quiero me das una soberana paliza!

Demasiados vendedores NASRUDN


decidi hacerse vendedor ambulante. Carg tejidos lujosos, especias, ollas de estao y otros artculos tentadores en su burro y sali para la ciudad. Seda de la China! voceaba , azafrn y pimentn!, cintas y baratijas, botones y hebillas! Pero cada vez que intentaba anunciar sus mercancas, el burro rebuznaba tan fuerte que ahogaba sus palabras. Ni palos ni ruegos acallaban al

animal. Finalmente, Nasrudn perdi la paciencia. Escucha! dijo dirigindose al burro. Aqu no hay sitio para dos vendedores. O t hablas a la gente de tus mercancas y yo me callo, o les hablo yo y t te mantienes en silencio. Cuando lo hacemos al mismo tiempo, nuestras voces se mezclan y nadie puede entender las palabras. El burro se call y Nasrudn sigui su camino. Pero la siguiente vez que abri la boca, el animal empez a rebuznar ms fuerte incluso

que antes. Muy bien! aull el mul . Vende t nuestras mercancas y yo me volver a casa. Y soltando las riendas, se fue caminando a grandes zancadas.

Vender con prdidas ME pone mala que ests todo el


da ah sentado sin hacer nada se quej un da la mujer de Nasrudn. Si no encuentras una ocupacin inmediatamente, te dejar. Nasrudn se fue derecho al mercado, donde compr algunas empanadas a una moneda de plata las diez. Luego instal un puesto cerca del panadero y empez a venderlas a una moneda de plata las veinte. A qu ests jugando? le

pregunt el panadero furioso. Te llevas todo mi negocio y vendes con prdidas. Qu tiene que ver prdida y negocio con todo esto? contest Nasrudn. Yo slo busco una ocupacin.

Traducciones MIENTRAS
Nasrudn estaba en Bagdad, el poderoso jefe de la gran mezquita le increp como infiel. Pretendes ser un sabio, pero en realidad eres un increyente y un ignorante! Apuesto a que ni siquiera entiendes el rabe, la lengua en que est escrito el Libro Santo! Y si entiendo una frase que t digas en rabe contest Nasrudn, aceptars que soy mejor persona que t?

Sea! exclam el jefe espiritual. Si t aceptas cien latigazos si fallas. Sea respondi Nasrudn. El gran hombre dijo entonces, en rabe: No puedes hacer cuero de la piel de un perro. Nasrudn tradujo inmediatamente la frase: No puedes hacer cuero de la piel del jefe de la gran mezquita.

Pie molesto NASRUDN se estaba lavando los


pies antes de la oracin cuando el agua se acab y slo pudo lavarse un pie. Entr a la pata coja en la mezquita y se mantuvo sobre una pierna cuando el imam diriga las oraciones. Despus, el clrigo llam a Nasrudn. Qu significa esto? Por qu estabas a la pata coja durante la oracin? Muy sencillo contest el

mul. Mi pie izquierdo siempre me causa problemas. Hoy se port tan mal que no se lav. Como castigo, decid no dejarle rezar.

Justicia verdadera AL or que Nasrudn era un hombre


de una sabidura considerable, un opulento propietario lleg a su casa para ofrecerle sus respetos. Pero cuando vio el manto harapiento del mul y su modesta morada, perdi todo el respeto por su anfitrin. Me han dicho que eres un gran pensador y un defensor de la verdadera justicia. Cmo un hombre que vive en la pobreza puede ser capaz de ninguna sabidura? Mrame

a m, nunca he tenido que trabajar en mi vida y, sin embargo, mediante la renta, he amasado una fortuna tan grande que no tendra bastantes horas en un da para contarla. Cuando encuentre un amo que vea el mundo como yo contest Nasrudn, ser tan rico como t. Te atreves a sugerir que Su Majestad Tamerln el Grande es un gobernante incapaz? pregunt el noble. Eso depende de para quin respondi su anfitrin. Es perfectamente claro que es el amo

ms conveniente para un parsito como t.

Visin verdadera MIENTRAS


estaba en la famosa ciudad de Samarcanda, Nasrudn fue a escuchar las enseanzas del imam de la mezquita principal. A mitad de su elocuente sermn, el gran hombre vocifer: Fuera, perro sarnoso! Luego sigui con el sermn como si nada hubiera sucedido. Ms tarde, Nasrudn se acerc al imam. Sin duda ha sido un inspirado

sermn el que he tenido el honor de escuchar dijo besando la mano del imam. Pero puedo preguntar por qu interrumpiste el discurso a la mitad? Muy sencillo contest el imam. Estoy tan cerca de todo lo santo, que vi con claridad un perro perdido que se acercaba a la Kaaba, en la Meca. Naturalmente, tuve que ahuyentar al impuro animal. Unos meses despus, el mismo imam pas por la pequea ciudad de Nasrudn. El mul se apresur a invitar a cenar a todos sus conocidos

para celebrar la llegada de un hombre tan venerado. Cuando lleg la comida, Nasrudn sirvi a sus invitados pollo y arroz, salvo al imam, al que sirvi un enorme plato de pulao de cordero. Para no ofender a los otros comensales, haba escondido la carne bajo una capa de arroz. Obsequiado con un plato de pulao sin carne visible, el invitado de honor, sintindose ofendido, rechaz la comida. Qu extrao! observ el mul. Nuestro apreciado invitado

puede ver a un perro que se acerca a la Kaaba, pero no puede detectar una capa de cordero oculta bajo el arroz!

Trompetistas en la corte EL
vecino de Nasrudn estaba aprendiendo a tocar la trompeta. Despus de muchas noches sin dormir oyendo las tortuosas notas, Nasrudn no pudo aguantar ms y llam a la puerta del hombre. Vengo a decirte que el rey est pensando hacerte su segundo jefe. Encantado, el vecino pidi consejo a Nasrudn. Debo ir al palacio

directamente? Te sugiero que esperes un poco. Antes de hacer pblico tu nombramiento, tiene que encontrar otro puesto para el hombre que ahora ocupa ese cargo. El vecino acept mantener en secreto la noticia hasta que fuera llamado a la corte. Pocos das despus, Nasrudn volvi a llamar a su puerta. No hay buenas noticias, amigo mo dijo. Al parecer, el astrlogo de la corte ha advertido de que ningn trompetista debe tener un

puesto prximo al rey. Nasrudn se lament el vecino, qu debo hacer? Supongo que si juraras, ante testigos, que nunca volvers a tocar la trompeta, dejaras de ser considerado trompetista contest. El vecino busc un Corn y a dos testigos y jur que nunca volvera a tocar la trompeta. Al da siguiente, Nasrudn llam a su puerta por tercera vez. Malas noticias. El rey ha nombrado a su sobrino para el puesto. Lstima que hayas perdido

un puesto distinguido en la corte y hayas cortado en seco tu carrera musical!

Dar vueltas en la sepultura UN


da, un sabio se invit a s mismo y a varios de sus seguidores a cenar en casa de Nasrudn. Cuando los invitados consumieron vidamente los ltimos bocados de comida que haba en la casa, el sabio dijo: La noche pasada so con tu padre, un hombre verdaderamente generoso. Estaba muy preocupado por tu destitucin.

De verdad? pregunt el sorprendido mul. Qu ms te dijo? Dijo que era una gran vergenza que a un invitado honorable como yo se le sirviera un simple tazn de sopa. Nasrudn no tena eleccin. Sali y compr una cabra asada que inmediatamente coloc ante el sabio. A la semana siguiente, el sabio regres a la hora de cenar con otro grupo de seguidores. Nasrudn, tena que venir a decirte que otra vez he soado con tu

respetable padre. Esta vez dijo que no podra descansar a menos que su hijo ofreciera una hospitalidad todava ms generosa a un hombre tan importante como yo. Sin decir palabra, Nasrudn sali precipitadamente y gast sus ltimos ahorros en una esplndida oveja. De nuevo se sent a mirar cmo sus invitados devoraban hasta el ltimo trozo de comida. La tercera semana, el sabio lleg con una multitud de discpulos, pidiendo ser alimentados. Mul salmodi el sabio,

tu padre ha vuelto a venir a m en otro sueo. Antes de que sigas estall el empobrecido Nasrudn, debo sealar que un hombre con pensamientos tan elevados como t probablemente no sepa que no tenemos bueyes en esta tierra. De lo contrario, mi venerado visitante, sin duda habras pedido a tu humilde anfitrin buey asado para cenar.

Dos monedas atrasadas NASRUDN


deba dinero a un tendero local. Un da, el hombre entr en el saln de t en que estaba sentado el mul con algunos amigos. Me sorprende que un hombre de tu posicin, mul, no pague sus deudas. Cunto te debo? Veinte monedas de oro. Y si maana te pagara seis? Quedaran catorce. Y otras seis pasado maana?

Ocho. Y seis ms el da siguiente? Dos. Me sorprende que un hombre de tu posicin moleste a sus clientes cuando stos se retrasan en el pago de slo dos monedas.

Dos desastres NASRUDN


estaba en el palacio del emperador, en Samarcanda, cuando lleg un mensajero con noticias de hambruna en un pas enemigo. Demos gracias a Al; el hambre no ha llegado a mi gran imperio desde que estoy en el trono se jact el Conquistador. Al puede actuar de maneras misteriosas dijo Nasrudn, pero sin duda ni siquiera l enviara dos

desastres a Samarcanda al mismo tiempo.

Dos alforjas DOS comerciantes aparecieron en el


tribunal en que Nasrudn estaba sentado como juez. Haban vuelto recientemente de un viaje a Bagdad donde cada uno haba comprado un saco de albaricoques secos y cada uno haba puesto su parte de fruta en sus hermosas alforjas. En el viaje de vuelta, se haban comido los albaricoques, pero en vez de comerse cada uno los suyos, haban robado los del otro. Cuando llegaron

a casa, las dos bolsas estaban vacas. Cuando hubo escuchado la historia, Nasrudn dio a cada hombre la alforja del otro. Ahora, los dos habis sido compensados por vuestras prdidas dijo, pero antes de que os marchis, debemos considerar los costes del tribunal. Y para cubrirlas, el juez se qued con ambas alforjas.

Dos babuchas ms EL
burro de Nasrudn muri finalmente de vejez y el mul se vio obligado a caminar de lugar en lugar. Un da, entraba andando en la ciudad cuando encontr una herradura en el camino. Se la meti en el bolsillo y sigui su camino. Unos pasos ms adelante encontr otra herradura. Estaba encantado. A este ritmo, tendr un burro entero a la puesta de sol!

Dos bromistas UN
bromista, que se alojaba con Nasrudn, decidi gastarle una broma. Esa noche, entr silenciosamente en la habitacin del mul y pint una amplia sonrisa en su cara. El mul, que slo finga dormir, dej que el bromista se divirtiera. Dos horas despus, cuando el bromista estaba dormido, entr a hurtadillas en su cuarto y le rap la parte de atrs de la cabeza. A la maana siguiente, anfitrin

e invitado se sentaron a desayunar a la mesa. Dime, Nasrudn se ri tontamente el bromista, por qu sonres as? Me ro al ver el ridculo corte de pelo que has elegido contest Nasrudn.

Dos leadores UN da, dos leadores fueron a ver


al juez. Venimos de vender nuestra lea en el mercado dijo uno, y mi colega dice que tiene derecho a la mitad de las ganancias. No es eso justo? pregunt el juez. Lo sera si l hubiera hecho un trabajo honrado contest el hombre, pero mientras yo trabajaba con el hacha, l se sent en

un tronco y no hizo nada. Eso no es verdad dijo el otro. Mientras t blandas el hacha, yo gritaba dale! para animarte. l puede haber gritado dale!, pero yo hice todo el trabajo duro! dijo el primero. Pero no habras podido seguir sin mi estmulo dijo el segundo. Habiendo escuchado las declaraciones, el juez reflexion, pero por mucho que se esforzaba, no poda llegar a un veredicto.

Puedo intervenir, Su Seora? pregunt Nasrudn despus de que hubieran transcurrido varios minutos. Recibido el permiso para hacerlo, cogi una moneda y la tir al aire. Cay al suelo con un clink!. Has odo ese ruido? pregunt al segundo leador. S contest el hombre. Entonces coge ese clink! en pago por tu dale! y abandona el tribunal dijo Nasrudn.

Incapaz de ayudar NASRUDN y un amigo compraron


los ingredientes para un estofado. Mul dijo el amigo, corta las verduras mientras yo preparo la carne. Desgraciadamente, no tengo la menor idea de cmo se deben cortar las verduras contest Nasrudn. Entonces, prepara t la carne y yo cortar las verduras. Ay! No puedo respondi

el mul. La carne cruda me pone enfermo. Muy bien; ve a encender la cocina. Yo preparar el estofado. Si pudiera dijo Nasrudn , pero, lamentablemente, me da miedo el fuego. Perdiendo la paciencia, el amigo realiz todo el trabajo. Poco despus haba cocinado un aromtico estofado. Nasrudn se sirvi una racin enorme y empez a comer con gran apetito. Viendo con qu glotonera el mul se llevaba el estofado a la

boca, su amigo observ sarcsticamente: Veo que tambin eres incapaz de comer estofado. Ay, s aprob Nasrudn, pero trato de hacer lo que puedo, porque s las molestias que te has tomado para hacerlo.

Infeliz en casa NASRUDN


estaba cierto da escuchando el sermn del imam. El Profeta Muhammad era un gran hombre de familia deca el imam. Est muy bien ser un gran hombre de familia si tienes ngeles a tu lado le interrumpi Nasrudn desde la parte de atrs de la mezquita . Si tu esposa te causa cualquier problema, slo tienes que llamar al ngel de la Muerte para que se la

lleve. Nasrudn dijo el imam, ests diciendo que eres desgraciado con tu esposa? No lo es cualquiera de los hombres que hay aqu? Decidiendo poner a prueba la afirmacin del mul, el imam pidi que todo el que fuera desgraciado con su esposa levantara la mano derecha. Inmediatamente se alz un bosque de brazos. Slo Nasrudn permaneca quieto. Mul, eres un incoherente

dijo el imam. Hace un minuto decas que eres desgraciado con tu mujer; ahora eres el nico que no levanta la mano. No dejo la mano en su sitio porque sea feliz dijo Nasrudn. Tengo la mano bajada porque no puedo levantarla. Esta maana mi mujer me tir una parrilla de hierro y me rompi el brazo.

Medios poco ortodoxos CUANDO


Nasrudn era juez, comparecieron ante l tres sospechosos en un proceso por robo con allanamiento de morada. No haba testigos oculares ni ninguna prueba evidente para identificar cul de los tres era el culpable. Entregando a cada uno de ellos un pedazo de cuerda, Nasrudn orden que aparecieran ante l al mismo tiempo al da siguiente: Dos de los pedazos seguirn

igual, pero la cuerda del ladrn crecer un palmo por la maana. Aquella noche, los dos hombres inocentes durmieron profundamente, pero el culpable daba vueltas agitado, atormentado por su conciencia. Finalmente, salt de la cama y cort un palmo de su cuerda. Cuando los hombres se presentaron en el tribunal al da siguiente, el juez examin sus cuerdas. Dos de los trozos seguan igual, el tercero era un palmo ms corto. El ladrn estaba identificado.

No puedes acusarme con esa prueba tan poco ortodoxa! vocifer cuando Nasrudn se dispona a dictar sentencia. Muy bien respondi el juez . Llegaremos al veredicto por medios ortodoxos. Quitad a este hombre la camisa y utilizaremos la cuerda para hacerle confesar por segunda vez. Al or esto, el hombre confes inmediatamente.

Piedras tiles UNA maana, Nasrudn fue atacado


por unos bandidos cuando se diriga a la corte del rey. Fue robado, golpeado y dejado por muerto al lado del camino. Finalmente, recuper la conciencia y se las arregl para volver como pudo a su casa. Unas semanas despus, el mul visitaba de nuevo el palacio. En el camino, se llen los bolsillos de piedras. Cuando el rey se diriga a los cortesanos, las piedras se cayeron

ruidosamente del manto de Nasrudn. El monarca interrumpi sus palabras: Nasrudn, no crees que unos bolsillos llenos de piedras son una carga innecesaria? Majestad respondi el mul, una piedra til no es nunca una carga.

Compaeros ambulantes NASRUDN regresaba de una visita


a su familia poltica en la comarca cuando se encontr al imam. Reacio a caminar solo, el imam decidi olvidar su desagrado hacia el mul y se uni a l en el camino de vuelta a la ciudad. Los dos hombres no haban andado mucho cuando el camino empez a subir en pendiente, y el imam no pudo evitar meterse con su compaero:

Al misericordioso, sin duda has empinado este camino para recompensar al mul por sus pensamientos irreligiosos. Gran imam dijo jadeante Nasrudn, ests derrochando fuerzas con tus palabras, pues ests mal informado. Qu sabr un blasfemo como t de las obras de Dios? rega el imam. Esta maana, cuando cog este camino para mi viaje de ida, se inclinaba hacia abajo y era fcil andar por l. Es slo ahora, despus

de haberte unido a m, cuando ha aparecido la pendiente hacia arriba.

Se busca imbcil NASRUDN fue enviado por el rey


a buscar al hombre ms insensato del pas para llevarlo al palacio como bufn. El mul viaj por todos los pueblos y ciudades, pero no pudo encontrar a un hombre lo bastante estpido para desempear esa funcin. Finalmente, regres solo. Has localizado al mayor idiota de nuestro reino? pregunt el monarca. S contest Nasrudn,

pero est demasiado ocupado buscando imbciles para ocupar el puesto.

Cuentos de guerreros EN la batalla de Bokhara se


jactaba un guerrero, derribaron mi corcel y me cortaron el brazo derecho, pero me las arregl para seguir barriendo al enemigo con mi brazo izquierdo. Eso no es nada! afirm un segundo caballero. En la misma batalla, un guerrero enemigo hundi su hacha en mi crneo y me arranc el ojo, pero segu luchando y volv a casa con su cabeza en una pica.

Juego de nios! respondi Nasrudn, cansado de sus jactancias . En la misma batalla, un enemigo, de quince metros de altura, sac su espada y me cort la cabeza. Pero yo la recog, la puse de nuevo sobre mis hombros y continu como si nada hubiera ocurrido.

Qu desperdicio NASRUDN pas por delante de un


puesto colmado de tentadores alimentos. Haba montones de albaricoques y de higos; grandes tarros de pistachos, almendras y piones; cestos llenos de huevos; cuencos de nata, queso y mantequilla; y multitud de bandejas de dulces diferentes. El mul Nasrudn observ cmo el dependiente esperaba a los clientes y rellenaba los cuencos, cestos y bandejas sin probar bocado

de las mesas. Ests vigilando el puesto para el dueo? pregunt. Qu quieres decir? pregunt el comerciante. Yo soy el dueo. Pero cmo es entonces que no comes? Estoy aqu para vender, no para comer. Qu desperdicio respondi el mul. Si el puesto fuera mo, empezara con nueces y frutos secos. Seguira despus con diez huevos revueltos. Y dulces de postre.

El precio de un consejo NASRUDN fue


contratado por un comerciante para que llevara un pesado cajn a su mansin. Establecidos unos honorarios de cinco monedas de oro, Nasrudn se carg el bulto a la espalda y los dos hombres emprendieron el camino. Despus de varias horas de andar con dificultad a travs de pasos de montaa poco firmes, el comerciante se volvi al mozo de cuerda. He estado pensando. En vez

de darte simplemente dinero, me gustara ofrecerte algo mucho ms valioso: consejo. Nasrudn, muy molesto por esta evidente ruptura de contrato, decidi sin embargo conceder al hombre el beneficio de la duda. Tal vez el consejo que le diera fuese de gran valor. Muy bien, cules son tus palabras de sabidura? Uno, nunca creas a un hombre que dice que te mostrar la manera de hacer fortuna de la noche a la maana.

Eso parece justo pens Nasrudn, que haba sido engaado por esas promesas en el pasado. Dos, nunca vayas de viaje, no importa lo breve que ste pueda ser, sin provisiones de agua y comida suficiente para tres das. Otro punto til convino el mul. Tres, contrata siempre a un hombre para hacer el trabajo pesado que sea lo bastante estpido para trocar dinero por un consejo sin valor dijo el comerciante con un grito de alegra.

Tu consejo ha resultado ser tan valioso que temo que debo darte algo a cambio respondi Nasrudn, esforzndose para ocultar su furia por la estratagema. Nunca molestes a quien est haciendo para ti un trabajo que t mismo eres incapaz de hacer. Con esto, dej caer el cajn con gran estrpito y regres a grandes zancadas por la ladera de la montaa.

Cul es la diferencia? TENGO una adivinanza para ti,


mul dijo un da el panadero a Nasrudn. Cul es la diferencia entre un pastor y un mdico? Fcil respondi Nasrudn . El pastor mata y luego esquila, mientras que el mdico esquila y luego mata.

Qu hacer? NASRUDN
sali para la ciudad llevando el burro con su hijo en la silla. Mira al viejo! se ri disimuladamente un joven. Deja que monte el chico mientras l va cojeando a su lado. Nasrudn se detuvo, levant a su hijo de la silla y se subi en el lomo del animal. No haban ido muy lejos cuando una anciana agit amenazante el puo:

Qu vergenza! Hacer que el nio ande mientras t montas. Parando de nuevo, Nasrudn subi a su hijo a la silla detrs de l. Unos metros ms all, otro transente se dirigi a l: Pobre animal! Se le doblan las patas por llevar a dos a sus espaldas! Nasrudn y su hijo se bajaron del burro y siguieron su camino. Minutos despus, otra persona grit: Veo que sacas a pasear a tu mascota, mul! Al lmite de su paciencia,

Nasrudn dej caer las riendas, dio al burro una palmada en la grupa, y le dijo: Vete a buscar un dueo que sepa qu hacer contigo! Y, poniendo a su hijo sobre sus hombros, se alej a grandes pasos.

Cuando me veas... UN
honrado comerciante de la ciudad de Nasrudn se preparaba a marcharse para un largo viaje. Preocupado porque los ladrones pudieran forzar la casa en su ausencia, llev sus ahorros al prestamista y le pidi que los guardara en su caja fuerte. Muchos meses despus, el comerciante volvi de su viaje y fue a buscar al prestamista para recuperar su dinero. Ests equivocado dijo el

hombre, no me dejaste nada. El comerciante discuti durante muchas horas, pero el estafador se neg a devolverle sus ahorros. Desesperado, el hombre se dirigi a Nasrudn. Cuando le hubo explicado la situacin, el mul dijo: Puedo ayudarte, pero tienes que hacer exactamente lo que digo. Maana pasar por delante de ti en la plaza de la ciudad. Cuando me veas, no digas nada. El comerciante estaba desconcertado, pero convino en

hacer exactamente lo que Nasrudn le peda. Al da siguiente, estaba sentado en el centro de la ciudad cuando Nasrudn, vestido con un deslumbrante uniforme, con cuchillos y dagas colgando de su cinturn y un rifle a la espalda, cabalg delante de l sobre un corcel magnfico. Cuando se hubo reunido una muchedumbre a su alrededor, salud al comerciante: Qu alegra volver a verte, hermano. Espero que tus viajes hayan tenido tanto xito como mis propias expediciones. Debes venir a ver el

botn que he arrancado a mis enemigos vencidos. Recordando sus rdenes, el comerciante se inclin, pero no dijo nada. No pas mucho tiempo antes de que el prestamista llegara corriendo. Tu hermano debe ser el guerrero ms fuerte del pas! Por favor; hazme el honor de venir a cenar esta noche. He estado pensando en devolverte tus ahorros. Los guardo en mi caja fuerte y ahora me gustara devolvrtelos con intereses.

Dnde duele? NASRUDN estaba


sustituyendo al almuecn cuando resbal y cay desde el minarete. Gravemente herido, gema en el suelo. Dnde duele? pregunt el mdico, que se haba abalanzado sobre el herido. Sube al minarete, trate y podrs comprobarlo por ti mismo.

Donde no hay gente UN verano, cuando Nasrudn estaba


en la corte del emir, los habitantes de la ciudad estaban acosados por las moscas. No hay ningn lugar libre del zumbido de estos insectos infernales? grit el emir. Existe un lugar, Majestad respondi Nasrudn, pero ese lugar no tiene gente. Y dnde est? Pero Nasrudn no quiso decir

nada ms que: Donde no hay gente, no hay moscas. El rey estaba enfurecido por el rechazo del mul a decir ms, pero decidi olvidar el incidente por el momento. Unas semanas ms tarde, el rey y su squito salieron a visitar al gobernante de otro pas. Cuando el sol caa el dcimo da, el emir orden a la caravana que se detuviera y se estableci un campamento en el desierto. Despus de la comida de la

tarde, el emir pidi a Nasrudn que se uniera a l para discutir de los asuntos del mundo. Mientras los dos estaban hablando, una mosca se pos en la mano del emir. Mira! exclam. Dices que donde no hay gente no hay moscas. Pero aqu, en el desierto deshabitado, sigue habiendo moscas. Quieres decir respondi Nasrudn que t no eres un hombre?

Dnde ir? NASRUDN


dijo suspirando el juez, cuando yo deje este mundo, ir al cielo o al infierno? El cielo est demasiado lleno de hombres inocentes a los que has condenado al cadalso respondi Nasrudn. Pero s que te han reservado un lugar de honor en el infierno.

Quin compr a quin? NASRUDN


llevaba a casa a su nuevo burro desde el mercado. Justo fuera de la ciudad, le par un amigo. Fuiste a la subasta de burros? Poco ms all, otro amigo le pregunt: Qu precio pedan? Cien metros ms all, un tercer hombre le par. Regateaste? Nasrudn estaba tan cansado de

las preguntas que quit la correa al burro, la at a su propio cuello y sigui su camino. Un cuarto hombre le vio. Finalmente compraste, pues, un burro nuevo? En realidad contest el mul, el burro me compr a m.

A quin respetar DIME,


Nasrudn pregunt el alcalde, quines son los hombres a los que respetas ms? Aquellos que me invitan a que me una a ellos en una mesa rebosante de manjares exquisitos respondi el mul. Tienes que venir a cenar! dijo sonriendo el alcalde. Entonces, desde esta noche, t tendrs mi respeto dijo Nasrudn.

La barba de quin? NASRUDN so que tena la barba


de Satans en la mano. Tirando del pelo, grit: El dolor que sientes no es nada comparado con el que infliges a los mortales que llevas por mal camino. Y dio a la barba tales tirones que se despert gritando de dolor. Slo entonces se dio cuenta de que la barba que tena en la mano era la suya.

Por qu pagar dos veces? NASRUDN comi en un restaurante


y dej la cuenta sin pagar. El dueo sali detrs persiguindole: No puedes irte sin pagar! Compraste los ingredientes en el mercado? pregunt Nasrudn. S. Entonces la comida ya se ha pagado una vez. Por qu pagarla dos veces?

Mirar escaparates UN
hambriento mul Nasrudn andaba en cierta ocasin por el mercado. Al pasar delante de un puesto de brochetas, se detuvo a mirar la suculenta carne que se estaba asando. Esas brochetas son de una carne tan reciente que el cordero estaba ayer pastando en la ladera de la montaa? S, es la carne ms tierna que probablemente puedas encontrar en

toda la ciudad. Y coges esa carne tierna, le aades especias y luego la asas sobre las llamas hasta que est perfectamente cocinada? S, as es! Y es tan exquisita que se derraman lgrimas de placer de los ojos de cualquier hombre que la coma? Hermano salmodi el dependiente, hasta que no pruebes estas brochetas no sabrs lo que es vivir! Qu pena, entonces

contest Nasrudn, que slo est mirando escaparates!

Manto de invierno POR


fin la esposa de Nasrudn haba terminado de hacer un magnfico manto de invierno para su marido. El mul, muy complacido por su rico tejido y estilo elegante, enroll alrededor de su cabeza un enorme turbante para complementar su vestimenta. Sali luego para la ciudad a presumir de su nuevo atavo. No haba andado ms de unos pocos pasos cuando se le acerc un extranjero y le entreg un trozo de

papel. Acabo de recibir esta carta y te estara agradecido si pudieras lermela, porque est escrita en rabe y no conozco esa lengua. Desconcertado, Nasrudn le devolvi la carta. Temo que tampoco yo conozco el rabe. Pero ests vestido como un rabe, sin duda hablas tu lengua natal. El mul se quit cuidadosamente el turbante y el manto y los puso sobre el hombre.

Ahora que eres rabe, lee t mismo la carta!

Sabia inversin AHORA soy lo


bastante mayor para que se me confen responsabilidades de adulto dijo el joven Nasrudn a su padre. Si eres bastante mayor para que se confe en ti, lleva a arreglar los pendientes de tu madre. Nasrudn llev los pendientes directamente al bazar y los vendi, embolsndose el dinero. Dice el joyero que le llevar unos das arreglar los pendientes

dijo a su padre. Encantado por la naturaleza aparentemente digna de confianza del joven, el padre de Nasrudn le dio por adelantado la paga de tres semanas. Coge este dinero e invirtelo sabiamente. Nasrudn se fue corriendo a la confitera ms cercana y se gast todo el dinero en golosinas, que consumi rpidamente. Tres semanas despus, su padre le pregunt cmo haba invertido el dinero.

Me alegra que me lo preguntes respondi Nasrudn. Haba pensado invertirlo en plata, pero me siento aliviado al decir que en vez de ello compr chocolate. Desgraciado! Y pensar que cre que eras una persona responsable. Pero padre, si lo hubiera invertido en plata, quin me podra asegurar que no se iba a derretir al sol y consumirse como los pendientes de mam?

Con una moneda de oro NASRUDN


dio vueltas toda la noche, atormentado por una vivida pesadilla. En el sueo, se descubri cocinando una olla de hierbas sobre una fogata. A la maana siguiente, describi la escena a su esposa. Eso parece un presagio de alguna clase dijo ella. Deberas buscar a alguien que te explique su significado. Nasrudn fue corriendo a ver a la adivina, a quien cont de nuevo la

pesadilla. Haces bien al solicitar mi ayuda respondi la arpa. Llena mi mano de plata y te lo explicar todo. Si tuviera plata dijo bruscamente el mul, podra permitirme una comida decente y no me vera obligado a cocinar hierbas!

El hombre equivocado EN uno de sus viajes, Nasrudn se


uni a otros dos hombres. Una noche, los tres un comerciante, un derviche y Nasrudn acordaron compartir habitacin en una posada. Haban decidido separarse al da siguiente, porque sus caminos no seguan ya en la misma direccin. Queriendo salir temprano, Nasrudn dio una propina al posadero para que le despertara antes de amanecer.

De madrugada, se visti medio dormido todava y dej la habitacin mientras los otros dos hombres seguan roncando. Varias horas despus, el mul encontr un ro y se acerc al agua para beber. Al ver el manto y el sombrero del derviche reflejados en el agua, maldijo: Maldito sea ese imbcil de posadero! Ha despertado al hombre equivocado! Mujeres de pases lejanos En cierta ocasin, lleg un general a la ciudad de Nasrudn a reclutar hombres para el ejrcito.

Todo soldado que sirva a nuestro poderoso emperador puede llevarse a las mujeres de nuestros enemigos. Hay un pas, por ejemplo, en el que las doncellas tienen trenzas de cabello negro como el azabache que les llegan hasta los tobillos. Cmo son de largas sus piernas? pregunt el ingenioso del pueblo. Sus piernas... fanfarrone el veterano son tan largas como su hermosa cabellera. Espero que a cada hombre de tu ejrcito le hayan dado una escalera

dijo Nasrudn.

Algo digno de robar NASRUDN! le dijo en voz


baja su esposa en mitad de la noche . Despierta! Hay ladrones en la casa! Cllate! respondi el marido. Ya les he odo. Tal vez encuentren algo digno de robar aqu y podr sorprenderlos y quitrselo.

Hombres dignos EN uno de sus viajes, unos guardias


de palacio encontraron a Nasrudn en el mercado y le dijeron que fuera a la corte. Al llegar al resplandeciente saln del trono, se le dijo que se uniera a un grupo de pobres para or los sermones religiosos de los hombres ms venerados de la ciudad. Uno tras otro, los notables cada uno vestido con galas ms relucientes que el anterior se dirigieron al auditorio. Sus

sermones, plagados de sentimientos espirituales concebidos para elevar incluso a las almas ms escpticas, duraron bastante tiempo. Cuando cay la noche, el rey se levant. T dijo sealando al mul Nasrudn, dinos: cul de estos lderes espirituales es ms digno de nuestra emulacin? Aquel que viendo que un pobre no tiene bastante para comer o vestirse respondi Nasrudn, no ofrece la salvacin por unos honorarios.

Digno de nata UN
da, la esposa de Nasrudn envi a su hijo menor al mercado a comprar leche. Al ver al chaval corriendo con su lechera, el emir decidi divertirse: A dnde vas con tanta prisa? le dijo. A comprar leche respondi el muchacho. Por qu compras lo que puedes tener gratis? Da la lechera a los guardias y yo mismo te la llenar.

El emir le llen la lechera con agua sucia y mand al chico de nuevo a su casa. Cuando Nasrudn se enter de la broma del emir, decidi vengarse. Unos das ms tarde, oyendo que el gobernante sufra de jaqueca, sac un cubo de excrementos y corri al palacio. Gran emir dijo al hombre quejumbroso, tengo aqu una cataplasma que, aplicada al cuero cabelludo tres veces al da, hace desaparecer incluso el dolor ms severo.

El emir estaba muy feliz de aplicarse la pasta. Pero, al tercer da, no poda ya soportar la peste y llam a Nasrudn. De qu est hecho este remedio infernal? Normalmente se hace de leche respondi Nasrudn, pero, naturalmente, consider que vuestra excelencia es digno de nata.

T lo perdiste, t lo encuentras NASRUDN estaba cortando lea en


el bosque. Como tena calor, se quit el manto y lo coloc en el lomo de su burro. Luego volvi a cortar lea y, cuando se dio la vuelta, un ladrn se llev su manto. Cuando tuvo bastantes troncos, Nasrudn empez a cargar la lea en el burro y se dio cuenta de que su manto haba desaparecido. Dando una palmada al animal en la grupa, vocifer:

Tonto descuidado! Ve a buscar el manto que perdiste y no te atrevas a volver sin l!

Debes de ser sordo COMO


almuecn, Nasrudn era responsable de llamar a los fieles a la oracin. Un da, cuando estaba a la mitad, el imam le grit: Nadie te oye! Grita ms fuerte! Qu extrao! grit Nasrudn, yo oigo mi voz a cinco kilmetros de distancia!

Citas [i] Rumble:

ruido

sordo,

borborigmo del estmago. (N. de los T.)