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HARDWARE PARA MULTIMEDIA

Multimedia es un trmino que se aplica a cualquier objeto que usa simultneamente diferentes formas de contenido informativo como texto, sonido, imgenes, animacin y video para informar o entretener al usuario. Tambin se puede calificar como multimedia a los medios electrnicos (u otros medios) que permiten almacenar y presentar contenido multimedia.

TARJETAS DE AUDIO

La tarjeta de sonido es el dispositivo que permite reproducir y digitalizar sonido en un ordenador. Las tarjetas de sonido constan, entre otras cosas, de convertidores. El primero se conoce como ADC y se encarga de convertir el sonido analgico en informacin digital comprensible por el ordenador. El segundo es el conversor DAC y realiza la conversin inversa, es decir, convierte la informacin digital en sonido que posteriormente es amplificado para poder ser escuchado. Conexiones: las principales conexiones que suelen incluir una tarjeta de sonido son: 1. Una salida de altavoces. Algunas suelen incluir una especfica para cascos, aunque puede utilizarse una nica salida para las dos funciones. 2. Una salida de lnea. Se utiliza para conectar la salida de la tarjeta a un dispositivo de audio. 3. Una entrada de micrfono. Para conectar un micrfono con la tarjeta y poder grabar voz. 4. Una entrada de lnea de audio. Para conectar un dispositivo de audio con la tarjeta. 5. Un control de volumen. Los ltimos modelos no suele incluirlo, ya que realizan el control de volumen por software. 6. Una interfaz MIDI/Joystick para conectar dispositivos MIDI o una palanca de juegos o de Joystick.

LA TARJETA DE VIDEO Es el dispositivo que permite visualizar los grficos en la pantalla del ordenador. Existen multitud de tarjetas grficas diferentes distinguindose unas

de otras por la forma de conexin que tienen y por las caractersticas que proporcionan, pero uno de los aspectos ms destacables es la memoria, porque dependiendo de la cantidad de memoria que tengan sern capaces de soportar tamaos de pantalla mayores o menores, as como ms o menos colores, aunque esto tambin depende del tamao de la pantalla del monitor. Existen muchas tarjetas que pueden capturar, digitalizar y comprimir imgenes estticas, video y sonido e, incluso, algunas de ellas son capaces de combinar y sincronizar cualquier entrada analgica. El principal problema a la

los requisitos de la aplicacin, con la calidad de imagen y color estimados, y que posibilite la captura de video y la compatibilidad con el entorno operativo, todo ello con un precio aceptable.
hora de integrar los elementos multimedia es elegir la tarjeta que cumpla La tarjeta ideal sera aquella que pudiese digitalizar video a toda pantalla (full screen), es decir, aquella que muestre la imagen en todo el espacio sindistorsiones, con todo el movimiento (full motion), sin parpadeo entre imgenes, y sonido con calidad profesional, comprimiendo los datos en un nico dispositivo de almacenamiento. Esto ofrecera la posibilidad de manipular, intercomunicar y controlar distintas presentaciones multimedia.

TARJETAS DE DIGITALIZACIN DE AUDIO Todas las tarjetas ofrecen aplicaciones de grabacin y reproduccin por muestreo digital, pero se diferencian en la frecuencia de toma de las muestras, lo que influye en la calidad del sonido final. Las frecuencias de muestreo de seal suelen ser de 11 KHz, 22 KHz o 44 KHz, lo cual supone que una muestra de la seal origen es recogida cada 1/11000, 1/22000 y 1/44000 segundos

respectivamente. Adems, las tarjetas incorporan amplificadores con salida altavoces para conseguir una reproduccin con calidad profesional. Los sonidos digitalizados pueden ser editados de manera que se cambien sus caractersticas de forma interactiva. Es muy frecuente el empleo de filtros que modifiquen parte del sonido, produciendo eco de un sonido seleccionado con un cierto retardo. Otras facilidades son la mezcla de distintos sonidos, la modificacin del tono en un espacio de tiempo, etc.

MONITORES El monitor es el dispositivo que permite visualizar las imgenes y los textos en una pantalla. La caracterstica principal de un monitor es el tamao de su pantalla, el cual se mide en pulgadas y es la diagonal de la pantalla. Los tamaos ms normales para un monitor oscilan entre 14 y 21 pulgadas. Otra caracterstica importante es el punto de imagen, que es la distancia entre dos puntos del mismo color, y cuando ms pequeo sea mejor (vara entre 0.22 y 0.31). Tambin hay que tener encuenta la frecuencia de barrido de pantalla, que representa las veces por segundo que refresca la pantalla y si ste se produce de una forma entrelazada o no. Esta segunda opcin (no entrelazada) es mucho mejor.

BOCINAS Las bocinas o altavoces son dispositivos tan importantes como la tarjeta de sonido a la hora de disfrutar escuchando msica en un ordenador. Existen altavoces de muy diferentes tipos, hace algn tiempo, los altavoces que se utilizaban con un ordenador eran de muy poca potencia (unos 15W), pero a medida que las tarjetas fueron aumentando sus prestaciones y calidad, los altavoces fueron aumentando en consonancia. Los altavoces deben disponer de control de sonido independiente, de nivel de ajuste de agudos/graves y de botn de encendido apagado incorporado.

Cuando se instala una tarjeta de sonido, la utilizacin de altavoces es por supuesto, imprescindible. Aqu se presenta la opcin de escoger entre altavoces activos o pasivos. La diferencia bsica radica en que los altavoces activos disponen de un amplificador propio y normalmente el volumen se regula directamente en el altavoz. Los altavoces activos, debido a su amplificador propio, tienen que recibir el suministro elctrico de forma independiente. Los altavoces pasivos reproducen la seal sin ms modificaciones. El volumen

se regula slo a travs de la tarjeta de sonido.

MICRFONOS Para la grabacin de voces y sonidos es posible conectar un micrfono a la mayora de las tarjetas de sonido que cumplen con las especificaciones MPC. Un buen micrfono para este objetivo, debe reunir las siguientes caractersticas:

Impedancia: 600 ohmios Sensibilidad: 74 dB o mayor

CD-ROM Las unidades lectoras de CD-ROM son unos dispositivos que se encargan de leer discos CDROM. Los discos CD-ROM son muy parecidos a los compact disc de msica, pero a diferencia de stos, pueden almacenar imgenes, texto, video, animaciones, y no slo msica. Las unidades de CD-ROM, hoy en da, son unos elementos imprescindibles, ya no slo para poder disfrutar de las

aplicaciones multimedia, sino porque prcticamente la totalidad de los programas utilizan este medio como soporte para su distribucin. Parmetros y caractersticas - La velocidad: es uno de los parmetros ms importantes para medir la capacidad de una unidad de CD-ROM, pues va a marcar el funcionamiento ptimo de los programas. La velocidad de una unidad de CD-ROM viene marcada por una serie de parmetros. 1. El tiempo de acceso o bsqueda de los datos: es el tiempo que la unidad tarda en devolver un dato desde que ste ha sido requerido. Va a depender de dnde est situado el dato, pues los discos de CD-ROM no contienen pistas concntricas sino una espiral continua. 2. Velocidad de transferencia de los datos: una vez que el primer dato ha sido localizado, hay que leer la informacin y transferirla. El tiempo que se tarda en realizar esta operacin es la velocidad de transferencia. Una unidad de 32X puede transferir unos 4800 Kb/s. 3. Tamao del buffer de datos: las unidades de CD-ROM utilizan una zona de memoria intermedia para almacenar los datos ledos y no procesados, conocida como buffer de datos. Cuanto mayor sea el buffer, ms velocidad alcanzar la unidad.

TIPOS DE CD-ROM Existen distintos tipos de unidades de CD-ROM atendiendo a parmetros diferentes:

1. Segn su ubicacin: existen dos tipos de unidades de CD-ROM, las internas y las externas. Las primeras se ubican dentro del ordenador, como una unidad ms. Ocupan menos espacio. Las segundas son externas al ordenador y se conectan con unos cables a ste. Si van a ser utilizadas en varios equipos resultan ms cmodas. 2. Segn su tipo de conexin: existen distintos tipos de unidades, pero las ms importantes son las SCSI y las que se conectan a la controladora IDE/ATAPI de la placa de la base del ordenador. Para utilizar las primeras es necesario disponer de una controladora SCSI. 3. Segn su velocidad: hay multitud de unidades de CD-ROM

atendiendo a esta clasificacin, desde las primeras que salieron que transferan 150 Kb/s, hasta las actuales 32X que multiplican por este nmero su velocidad. Paulatinamente fueron apareciendo las de doble velocidad, triple, cudruple, 6X, 8X, 10X, 12X, 16X, 24X, aunque ya existen unidades de 50X y 100X disponibles en el mercado. 4. Segn su modo de carga: las hay de carga frontal y de carga

superior, dependiendo de dnde se ubique el disco. En este sentido las hay que utilizan un receptculo para acoger el disco, llamado caddy, que es el que se introduce en la unidad.

El DVD ste es sin duda alguna el dispositivo del futuro. Su aparicin es bastante reciente y ahora mismo todava no est muy difundido, pero en poco tiempo llegar a convertirse en el estndar, no slo en el mundo de la informtica, sino en el de la msica y el video. Los DVD fsicamente parecen iguales a los CD-

ROM, y de hecho no difieren mucho, salvo una caracterstica muy importante, que es la capacidad de almacenamiento, que oscila entre los 4 y los 17 Gigas. Esto es realmente importante, porque pueden llegar a almacenar hasta 133 minutos depelcula de alta resolucin, con calidad de sonido Dolby Surround Prologic. Hasta el momento slo hay disponibles unidades de lectura, y se es su gran obstculo, pero slo es cuestin de esperar.

ESCNER El escner es un dispositivo de entrada que se utiliza para digitalizar textos e imgenes impresas en papel o en algn otro soporte similar. Existen diversos tipos de escner dependiendo de cmo recogen, soportan y leen la informacin impresa en el papel.

LAS CMARAS DIGITALES Son unos dispositivos que se utilizan para realizar fotografas directamente en formato digital. Funcionan de la misma manera que las cmaras fotogrficas normales, pero el resultado no se guarda en una pelcula fotogrfica, sino que se convierte en un archivo digital que contiene la imagen. Suelen disponer de una entrada para insertar un disquete, que es donde queda almacenada la imagen, o de conectores que la comunican con la computadora para transmitirle la informacin.

PROCESADORES

Los

rendimientos

del

hardware

establecidos

en

la

definicin

MPC (Multimedia

PC Council) constituyen la configuracin mnima para un PC Multimedia. De acuerdo al tipo de uso, es muy posible que se llegue rpidamente a un lmite de rendimiento. Disponer de un poco ms de capacidad no puedenunca hacer dao.
El rendimiento y rapidez de una computadora suele estar determinado por la accin de conjunto de todos los componentes. As, por ejemplo en una computadora con un procesador 386 con 4 u 8 MB de RAM y un disco duro rpido se obtiene un incremento mucho mayor de rendimiento que con una computadora con un procesador 486 y slo 2MB de memoria RAM principal y un dico duro flojo. Es cierto que una computadora del tipo AT con un procesador 80286 puede utilizarse en tareas de multimedia, pero, sin embargo, Windows despliega todo su podero, a partir de la incorporacin de un procesador de la familia del 80386SX o superior. En estos casos, Windows trabaja en el llamado modo 386 extendido y con ello est en condiciones de trabajar en multitarea, es decir, ejecutar varias tareas simultneamente y utilizar el disco duro como memoria virtual. Tambin la frecuencia de reloj del procesador juega un papel importante en la velocidad. Recomendables son, como mnimo, 16 MHz, aunque un trabajo realmente rpido, es posible a partir de un 386DX con 40 MHz.

PLATAFORMAS DE DESARROLLO Plataformas Hardware Multimedia

Muchas son las compaas que trabajan en el tema de integracin de medios digitales y todas ellas tienen intereses distintos. Las alianzas para crear productos compatibles estn tambin a la orden del da, pero an as, los intereses particulares, por ahora, son superiores a la posibilidad de una convergencia en el empleo de una misma tecnologa. sta homogeneizara la informacin, al crearunos esquemas de compresin/descompresin de datos iguales para todos losproductos, o al menos iguales dentro de la misma plataforma hardware. sta es la estructura que debera tener una plataforma multimedia. Lacomputadora, formada por una Unidad Central de Proceso (CPU) y un interfaz grfico, est conectado a una serie de dispositivos que le permiten utilizar cualquier tipo de informacin. En la realidad, se podran adquirir imgenes, sonidos y videos, que una vez comprimidos se guardaran en sistemas de almacenamiento masivo, ya sea como un recurso propio o ubicado dentro de una red de computadoras. Algunas de las plataformas multimedia ms conocidas son: CDTV, CD-I, MPC y Macintosh.

CDTV (Commodore Dynamic Total Vision) El CDTV goza de una ambigedad constitutiva, al no tratarse ni de un electrodomstico ni de una computadora. Fue la primera mquina multimedia interactiva que apareci en el mercado y que empleaba la tecnologa CD. El CDTV utiliza una computadora Amiga 500 con un procesador 68000 y un lector de CD-ROM (de la Ca. SONY) con capacidad lectora para un puerto pararelo Centronics, un puerto serie RS232, interfaz MIDI, salida de sonido estreo y conexin de video (incluida la de Super VHS).

CD-I (Compact Disk Interactivo) Es un reproductor de discos compactos interactivos (CD-I), que pertenece a la lnea domstica de Philips, el cual combina la calidad del sonido del disco compacto con texto, grficos, animacin y video, permitiendo su utilizacin de forma interactiva. Al contrario que el CD-ROM, una plataforma CD-I es un sistema que no requiere una computadora, y muestra los contenidos directamente en el televisor y en el equipo estreo. Esto permite al usuario, mediante un control remoto muy parecido a un joystick, interaccionar con software incluido en discos compactos (denominados CD-I). Los usuarios pueden dirigir la accin en la televisin activando las distintas reas existentes en la pantalla y seleccionndolas con el control remoto. Para la reproduccin de video a todo movimiento (full motion) emplea la tecnologa de compresin MPEG. Adems, puede reproducir cualquier CD de msica. Esta plataforma utiliza el sistema operativo en tiempo real CD-RTOS (CD Real Time Operating System) con capacidades de multitarea, que ha sido configurado expresamente para utilizarse con multimedia aadindole un conjunto de funciones que gestionan distintas partes de la aplicacin de manera independiente, como por ejemplo: CDFM (Compact Disc File Manager), UCM (User Communication Manager) y MPFM (Motion Picture File Manager).

MPC (Multimedia PC Council) Una computadora personal (PC) ser una plataforma multimedia si cumple los requisitos definidos en la norma MPC. Este estndar creado por Microsoft est

siendo apoyado por numerosas compaas entre las que se encuentran AT&T, CompuAdd, Creative Labs, Fujitsu, Healand Technology, Media Vision, NEC, Olivetti, Philips, Consumer Electronics, Tandi, Video 7 y Zenith Data Systems. El principal objetivo de esta norma es posibilitar que la gran base existente de PCs pueda ejecutar aplicaciones multimedia. Enseguida se muestran los requisitos mnimos de una computadora para que cumpla el estndar MPC. Para poder desarrollar este tipo de aplicaciones, Microsoft ha creado un conjunto de facilidades denominadas DDE, DLL y OLE que se presentan acontinuacin: DDE (Dynamic Data Exchange), facilita el intercambio de informaciones heterogneas entre programas. DLL (Dynamic Linked Libraries), permite a los programas almacenar

informacin y cdigo en bibliotecas enlazadas a un documento y a las que se puede acceder cuando se necesitan. OLE (Object Linking and Embedding), establece un formato comn para manejar documentos que contienen diversos objetos de informacin, como son el texto, los grficos y el sonido. Adems, Microsoft AVI ha (Audio creado Video una extensin que del sistema las

operativodenominada

Interleave),

usando

caractersticas de DDE/DLL/OLE, permite mostrar video en toda la pantalla sincronizado con el sonido.

MACINTOSH

La vanguardia del empleo de multimedia en entornos hardware y software esta liderada por Apple Computer. Sus productos proporcionan nuevas formas de trabajar de forma corporativa, por lo que se pueden utilizar de serie servicios telefnicos, de grabacin y de reproduccin de video, videoconferencia y disco compacto con calidad estreo. QuickTime: es una extensin del sistema operativo Macintosh que permite la integracin de tipos de datos multimedia en todas las aplicaciones. Esta extensin proporciona las mismas funciones para todos los productos, lo cual permite utilizar diversos tipos de datos de forma fcil y homognea. Se han presentado slo plataformas para computadoras personales, pero la multimedia se est integrando en mquinas de tamao medio y grande, aunquefundamentalmente en las estaciones de trabajo. Fabricantes como Silicon Graphics, Hewlett Packard y Sun MicroSystems incluyen algunas facilidades multimedia de serie, como el sonido, y en el caso del primero de ellos tambin la entrada/salida de video. Las tecnologas que emplean estas plataformas son muy diversas y por este motivo son muy loables iniciativas como la de Apple con QuickTime para crear versiones que se puedan utilizar de manera robusta en distintas plataformas.

PLATAFORMAS SOFTWARE MULTIMEDIA La plataforma multimedia no slo est compuesta por elementos hardware, sino que tambin existen herramientas que permiten, por un lado, la produccin y la edicin de la informacin y, por otro, la composicin de los contenidos. Dentro del primer grupo de herramientas se encuentran programas dedibujo y de retoque fotogrfico (Photoshop de Adobe, Superpaint de Aldus, Draw de Corel Corp. y Oasis de Time Arts Inc.), de animacin (Animator de Autodesk Inc., y TOPAS y MacTOPAS de AT&T Corp. Software Lab.), de edicin de sonido

(AudioMedia de DigiDesign Inc., Pro-Audio Studio de Media Vision Inc. Y SoundEdit de MacroMedia Inc.) y de edicin de video (Premiere de Adobe, Media Composer de Technology Inc. y Video F/X de Digital F/X Inc.). Despus de la produccin y edicin de la informacin, sta se debe componer

de manera que los contenidos queden alineados en espacio y tiempo segn los deseos del autor. Ejemplos de estas herramientas que faciliten esta labor son Balboa, MediaMogul, Icon Author, MacroMind Director y Authorware. Para algunas de ellas, como MacroMind Director y Authorware, existen versiones para diversas plataformas (en concreto para Macintosh y 80x86 PC), pero en la Mayora de los casos la informacin generada por estos productos no se puede transportar entre computadoras. Una opcin interesante es ScriptX de Kaleida Lab. Un lenguaje orientado a objetos para el desarrollo de composiciones de informacin multimedia que podran ejecutarse en todas aquellas plataformas para las que exista Kaleida Media Player, un reproductor de documentos ScriptX, lo que supone un gran paso en la normalizacin de las composiciones multimedia.