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EL CUARTO DE GOMA ROBERT BLOCH

Emery insisti en que no estaba loco, pero, a pesar de todo, lo metieron en el cuarto de goma. Lo sentimos, amigo, le dijeron. Slo temporalmente. Tenemos problema de espacio, esto est abarrotado, lo trasladaremos a otra celda dentro de un par de horas, le dijeron. Es mejor que estar en la celda grande con todos los borrachos, le dijeron. De acuerdo, ya ha llamado a su abogado pero tmese las cosas con calma hasta que l llegue aqu, le dijeron. Y la puerta se cerr estrepitosamente. All estaba l, atrapado casi en un extremo de los bloques de celdas, solo en una pequea habitacin. Le haban quitado el reloj de pulsera y la cartera, las llaves y el cinturn, incluso los cordones de los zapatos, de modo que no pudiera causarse dao alguno a menos que se mordiera las muecas. Pero eso habra sido una locura, y Emery no estaba loco. Lo nico que poda hacer era aguardar. No haba nada ms que hacer, no haba opciones, nada en cuanto te metan en el cuarto de goma. Para empezar, el cuarto era pequeo: seis pasos de largura y otros tantos de anchura. Un hombre normalmente activo poda recorrer de un salto la distancia que separaba las paredes, aunque tendra que tomar carrerilla. Y era absurdo intentarlo, porque l acababa de rebotar, sin hacerse dao, en el grueso muro acolchado. Las paredes, carentes de ventanas, estaban acolchadas por todas partes, desde el suelo hasta el techo, igual que la puerta. El almohadillado era sin costuras, para que fuera imposible rasgarlo o arrancarlo. Incluso el suelo estaba acolchado, aparte de un cuadrado de veinticinco centmetros en el rincn izquierdo del fondo que deba servir de retrete. En lo alto, una bombillita brillaba tenuemente detrs de la red protectora, seguramente alejada del suelo. El techo que rodeaba la luz tambin estaba acolchado, probablemente para amortiguar los ruidos. Sala de confinamiento, as la llamaban, pero normalmente era una celda acolchada. Cuarto de goma era el trmino popular. Y quizs ese trmino de la jerga no fuera tan popular si ms personas se viesen enfrentadas a la realidad. Antes de darse cuenta de lo que haca, Emery empez a ir de un lado a otro. Seis pasos hacia delante, seis pasos hacia atrs, lo mismo una y otra vez, igual que un animal en una jaula. Eso era exactamente: no una habitacin, una simple jaula. Y si permaneces demasiado tiempo en una jaula te transformas en animal. Desgarras, araas, te golpeas la cabeza en las paredes y pides a gritos que te saquen de all. Si no ests loco al entrar, te vuelves loco antes de salir. El truco, naturalmente, consiste en no permanecer all demasiado tiempo. Pero cunto tiempo era demasiado tiempo? Cunto tiempo tardara en llegar el abogado? Seis pasos adelante, seis pasos atrs. El grisceo y esponjoso acolchado ahogaba sus pasos y absorba la luz de la bombilla, dejando las paredes en sombras. Tambin las sombras podan hacer enloquecer. Igual que el silencio, y la soledad. Soledad entre sombras y en silencio, como estaba cuando lo encontraron en la habitacin..., la otra habitacin, la de la casa. Fue como una pesadilla. Quiz se senta eso cuando se estaba loco, y en ese caso l deba de haber estado loco cuando sucedi aquello. Pero no estaba loco ahora. Estaba totalmente cuerdo, completamente dominado. Y all no haba nada que pudiera causarle dao. El silencio no daa. Cmo era aquel dicho? La violencia es oro. No, nada de violencia. De dnde haba salido eso? Un desliz freudiano. Al diablo con Freud, qu saba l? Nadie lo saba. Y si l guardaba silencio nadie lo sabra nunca. Aunque lo hubieran encontrado, no podran demostrar nada. No si l guardaba silencio, si dejaba hablar a su abogado. El silencio era su amigo. Y tambin las sombras eran sus amigas. Las sombras ocultan todo. Haba sombras en aquel otro cuarto y nadie poda haberlo visto con claridad cuando lo encontraron. Creyeron verlo, les dira. No, se haba olvidado: no deba decirles nada, slo dejar hablar al abogado. Qu le ocurra, estaba enloqueciendo a pesar de todo? Seis pasos adelante, seis pasos atrs. Sigue andando, guarda silencio. Mantente lejos de esas sombras de los rincones. Las sombras eran cada vez ms oscuras. Ms oscuras y ms

densas. Algo pareca moverse all, en el rincn derecho del fondo. Emery sinti que se tensaban los msculos de su garganta, y l no poda controlarlos. Saba que iba a chillar de un momento a otro. Y entonces se abri la puerta a su espalda y con la luz del corredor la sombra desapareci. Buen detalle que no hubiera chillado. En ese caso ellos habran estado seguros de su locura, y todo se habra echado a perder. Pero puesto que la sombra haba desaparecido, Emery se tranquiliz. Cuando lo sacaron al corredor y le dejaron en la sala de visitas estaba de nuevo muy calmado. Su abogado le aguardaba all, sentado al otro lado de la enrejada barrera, y nadie ms iba a orles. Eso dijo el abogado. Nadie nos oye, puede explicarme todo. Emery mene la cabeza y sonri porque l no era tan tonto. La violencia es oro e incluso las paredes tienen odos. Quiso advertir a su abogado que le estaban espiando, pero eso pareca una tontera. Lo sensato era no mencionarlo, tener cuidado y decir las cosas apropiadas. Explic al abogado lo que todos saban de l. Era un hombre decente, tena trabajo fijo, pagaba sus facturas, no fumaba, no beba, no era desordenado. Trabajador, responsable, pulcro, limpio, sin antecedentes policiales, no era un pendenciero. Mam siempre se enorgulleca de su hijo y estara orgullosa de l ese da si viviera an. El siempre se haba preocupado por su madre, y al morir ella sigui preocupndose de la casa, la cuid, se cuid de l mismo tal como su madre le haba enseado. As pues, a qu vena tanto alboroto? Supongamos que usted me lo explica, dijo el abogado. Esa era la parte difcil, hacer comprender al hombre, pero Emery saba que todo dependa de ello. Habl muy despacio, eligi las palabras con sumo cuidado, se aferr a los hechos. La segunda guerra mundial tuvo lugar antes de que l naciera, pero era un hecho. Emery conoca muchos hechos de la segunda guerra mundial ya que haba ledo muchos libros en la biblioteca en vida de su madre. Mejora tu mente, deca ella. Leer es mejor que ver tanta violencia por televisin, deca ella. Por la noche, cuando no poda dormir, pasaba horas leyendo, sentado en su cuarto. La gente que trabajaba con l en la tienda lo llamaba ratn de biblioteca pero a l no le molestaba. Los ratones de biblioteca no existan, l lo saba. Haba gusanos que coman microorganismos de la tierra, pjaros que coman gusanos, animales que coman pjaros, personas que coman animales y microorganismos que coman personas..., como los que comieron a su madre hasta matarla. Todo lo que existe (grmenes, plantas, animales, personas) mata otras cosas para sobrevivir. Se trata de un hecho, un hecho cruel. Emery an recordaba los chillidos de su madre. Despus de la muerte de ella Emery ley ms. Fue entonces cuando realmente se interes por la historia. Los griegos mataron a los persas, los romanos mataron a los griegos, los brbaros mataron a los romanos, los cristianos mataron a los brbaros, los musulmanes mataron a los cristianos y los hindes mataron a los musulmanes. Los negros mataron a los blancos, los blancos mataron a los indios, los indios mataron a otros indios, los orientales mataron a otros orientales, los protestantes mataron a los catlicos, los catlicos mataron a los judos, los judos mataron al Redentor en la Cruz. Amaos los unos a los otros, dijo Jess, y lo mataron por ello. Si el Redentor hubiera vivido, el Evangelio se habra extendido por el mundo entero y no habra existido violencia. Pero los judos mataron a Nuestro Seor. Eso explic Emery al abogado, pero no profundiz. Vaya al grano, dijo el abogado. Emery estaba acostumbrado a esa clase de reaccin. La haba escuchado otras veces cuando intentaba explicar cosas a las mujeres que conoci tras el fallecimiento de su madre. Mam no aprobaba que l fuera con chicas y Emery sola enfadarse por ello. En cuanto ella muri los compaeros de trabajo le dijeron que la compaa femenina le sera provechosa. Sal de tu caparazn, le dijeron. Por eso consinti participar en salidas de dos parejas y entonces averigu que su madre tena razn. Las chicas se rean de l cuando comentaba hechos. Era preferible permanecer en su caparazn, igual que un caracol. Los caracoles saban protegerse en un mundo donde todos matan para vivir, y los judos mataron al Redentor. Hechos, dijo el abogado. Exponga hechos. Y Emery le habl de la segunda guerra mundial. Ah empez la verdadera matanza.

Banqueros judos de todo el mundo financiaron las guerras napolenicas y la primera guerra mundial, pero estos conflictos no fueron nada comparados con la segunda guerra mundial. Hitler conoca los planes de los judos y trat de impedirlos; por eso invadi otras naciones, para librarse de los judos tal como haba hecho en Alemania. Los judos haban planeado una guerra para destruir el mundo, para tomar el poder. Pero nadie lo comprendi y al final los ejrcitos financiados por los judos ganaron la guerra. Los judos mataron a Hitler igual que mataron al Redentor. La historia se repite, y tambin eso es un hecho. Emery explic todo esto con enorme paciencia, sin recurrir a otra cosa que no fueran hechos, pero por la mirada del abogado dedujo que todo era intil. Y Emery regres a su caparazn. Pero en esta ocasin llev al abogado con l. Le explic cmo era su vida, solo en su casa, que en realidad era un gran caparazn que lo protega. Demasiado grande al principio, y demasiado vaco, hasta que Emery comenz a llenarlo con libros. Libros sobre la segunda guerra mundial, debido a los hechos. Pero cuanto ms ley tanto ms comprendi que casi todos los libros no contenan hechos. Los vencedores escriban los relatos y, puesto que haban ganado los judos, slo escriban mentiras. Mentan acerca de Hitler, del partido nazi y sus ideales. Emery fue una de las pocas personas capaz de leer entre mentiras y distinguir la verdad. Poda encontrar recordatorios de la verdad fuera de los libros, y l recurri a esos recuerdos y empez a coleccionarlos. Atavos y banderas, cascos y medallas de acero. Tambin las cruces de hierro eran recordatorios: los judos destruyeron al Redentor en una cruz y ahora trataban de destruir las mismas cruces. Entonces comenz a entender lo que ocurra, cuando fue a las tiendas de antigedades donde vendan esa clase de objetos. Haba otras personas en esas tiendas y todas miraban a Emery. Nadie pronunciaba palabra, pero todos observaban. A veces l crea or murmullos cuando estaba de espaldas y daba por hecho que los mirones tomaban notas. Eso no era producto de su imaginacin, porque al cabo de poco tiempo algunos compaeros de trabajo le hicieron preguntas sobre su coleccin: las fotos de los lderes del partido, las esvsticas, las insignias y las fotografas de nias que ofrecan flores al Fhrer en mtines y desfiles. Difcil creer que esas nias fueran ya mujeres cincuentonas. A veces Emery pensaba que si conoca a una de ellas podra arreglarse con ella y ser feliz; como mnimo ella lo entendera porque conoca los hechos. En cierta ocasin estuvo a punto de poner un anuncio para tratar de localizar a una de esas mujeres, pero pens que poda ser peligroso. Y si los judos la buscaban? Lo cogeran a l tambin. Eso era un hecho. El abogado de Emery mene la cabeza. Su cara, al otro lado del enrejado, adopt una expresin que disgust a Emery. Era la expresin de la gente cuando va al zoo, cuando contempla los animales a travs de barras o alambradas. Fue entonces cuando Emery decidi que debera explicar el resto al abogado. Era un riesgo, pero si deseaba que aeyeran en l, su abogado deba conocer todos los hechos. Y le habl de la conspiracin. Los secuestros de toda ndole que ocurran en la actualidad formaban parte de la conspiracin. Y los terroristas que actuaban tapndose los ojos con gafas de esquiador tambin formaban parte del plan. En el mundo actual, el terror luce gafas de esquiador. Algunas veces se llaman rabes, pero slo para confundir a la gente. Ellos fueron los responsables de las bombas puestas en Irlanda del Norte y de los asesinatos de Latinoamrica. La conspiracin internacional juda era responsable de todo ello, y detrs de unas gafas de esquiador hay un rostro judo. Se esparcen por todo el mundo, provocando miedo y confusin. Y tambin haban estado all, tramando, maquinando y espiando a sus enemigos. Mam lo saba. Cuando l era pequeo y haca una travesura mam sola decirle que se portara bien. Prtate bien o el judo te coger, deca mam. Emery pensaba que ella intentaba asustarlo, pero ahora comprenda que su madre estaba dicindole la verdad. Como cuando ella lo sorprendi masturbndose y lo encerr en el armario. El judo te coger, le dijo. Y estuvo solo a oscuras, vio que el judo atravesaba la puerta, empez a chillar y su madre lo sac justo a tiempo. De lo contrario el judo lo habra cogido. Emery saba ahora que ese era el medio que empleaban para conseguir reclutas. Cogan a los hijos de otras personas y les lavaban el cerebro, los educaban para ser terroristas polticos en pases del mundo entero (Italia, Irlanda, Indonesia, el Oriente Medio) de forma que nadie sospechara los hechos reales. Los hechos reales, la responsabilidad de los judos, preparar otra guerra. Y cuando las dems naciones se

destruyeran unas a otras, Israel dominara el mundo. Emery estaba hablando en voz ms alta en ese momento, pero no se dio cuenta hasta que el abogado le rog que se calmara. Qu le hace pensar que esos terroristas van detrs de usted?, pregunt el abogado. Alguna vez ha visto un terrorista? No, le explic Emery, ellos son demasiado listos para eso. Pero tienen espas, sus agentes estn por todas partes. El rostro del abogado estaba enrojeciendo y Emery repar en el detalle. Le explic por qu haca tanto calor en la sala de visita: los agentes judos estaban en accin de nuevo. Las personas que Emery vio al comprar banderas, esvsticas y cruces de hierro haban sido enviadas a las tiendas para espiarle. Y los compaeros de su trabajo que se mofaban de su coleccin tambin eran espas, y saban que l haba averiguado la verdad. Los terroristas llevaban ya varios meses detrs de l, planeaban matarle. Intentaron atropcllarlo con sus coches al cruzar la calle, pero l se salv. Haca dos semanas, al encender el televisor, se produjo una explosin. Pareca un cortocircuito pero Emery no era tan tonto; haban querido electrocutarlo sin conseguirlo. l era demasiado listo para llamar a un reparador, ya que ellos queran precisamente eso: enviar uno de sus asesinos en lugar del tcnico. Las nicas personas que en la actualidad hacen visitas a domicilio son los asesinos. Durante dos semanas Emery se las apa como pudo sin electricidad. Entonces debieron de poner los aparatos en las paredes. Los terroristas posean aparatos para calentar cosas y por la noche l escuchaba un zumbido en la oscuridad. Busc por todas partes, dio golpes en las paredes y no encontr nada, pero saba que los aparatos estaban all. A veces el calor aumentaba tanto que acababa empapado de sudor, pero l no intentaba apagar la calefaccin. Les demostrara que poda soportarlo. Y no pensaba salir de la casa, porque eso era lo que ellos deseaban. Ese era su plan, obligarlo a salir para poder atacarlo y matarlo. Emery era demasiado listo para eso. Tena suficientes alimentos enlatados y otras cosas para resistir y era ms seguro no moverse. Cuando sonaba el telfono, l no contestaba; seguramente alguien de la tienda llamaba para preguntarle por qu no iba a trabajar. Eso era lo nico que deba hacer: volver al trabajo para que pudieran asesinarlo en el camino. Era preferible esconderse en su dormitorio con las cruces de hierro y las esvsticas en las paredes. La esvstica es un smbolo muy antiguo, un smbolo sagrado, y lo protega. Igual que la gran fotografa del Fhrer. Saber que estaba all era suficiente proteccin, incluso a oscuras. Emery no poda dormir ya debido a los ruidos de las paredes; al principio fue un zumbido, pero poco a poco fue captando voces. No saba hebreo, y slo con el tiempo supo qu estaban dicindole. Sal, asqueroso ario, sal y muere. Se presentaban todas las noches, igual que vampiros, con antifaces de esquiador para ocultar sus caras. Llegaban y musitaban, sal, sal ests donde ests. Pero l no sala. Algunos libros de historia afirmaban que Hitler era un loco, y quizs eso fuera cierto. Si lo era, Emery saba el porqu. Porque tambin el Fhrer debi de or las voces y comprendi que ellos lo acosaban. No era extrao que insistiera en hablar de la respuesta al problema judo. Ellos estaban corrompiendo la raza humana y Hitler tena que frenarlos. Pero ellos lo hicieron arder en un bnker. Mataron al Redentor. No puede entenderlo? El abogado contest que no y dijo que quizs Emery deba hablar con un mdico y no con l. Pero Emery no quera hablar con un mdico. Esos mdicos judos formaban parte de la conspiracin. Lo que l deba decir a continuacin era estrictamente confidencial. Pues dgamelo, por el amor de Dios, repuso el abogado. Y Emery dijo que s, que se lo explicara. Por el amor de Dios, por el amor del Redentor. Haca dos das se qued sin latas. Tena hambre, mucha hambre, y si no coma, morira. Los terroristas queran matarlo de hambre pero l era demasiado listo para eso. Decidi ir al supermercado. Antes mir a hurtadillas por todas las ventanas, pero no vio a nadie con gafas de esquiador. Eso no significaba que salir fuera seguro, por supuesto, porque los judos tambin empleaban gente ordinaria. Lo nico que poda hacer era arriesgarse. Y antes de salir se puso en el cuello una cruz de hierro con cadena. Servira para protegerle. Cuando anocheca, Emery fue al supermercado, calle abajo. Era absurdo ir en coche, porque los terroristas podan haber colocado una bomba, y por eso fue andando. Se sinti extrao al estar en la calle de nuevo, y aunque no vio nada sospechoso temblaba de pies a cabeza cuando lleg al supermercado. All haba grandes tubos fluorescentes y ninguna sombra. Emery no vio espas y agentes por all, aunque naturalmente ellos eran lo bastante listos para no dejarse ver. Emery confiaba en volver a casa antes de que ellos actuaran.

Los clientes tenan aspecto de personas normales. El problema es que nunca se puede estar seguro en estos tiempos. Emery cogi latas con la mxima rapidez posible y se alegr de llegar al final de la cola de la caja sin ms problemas. La empleada lo mir de una forma extraa, quiz porque no se haba afeitado o cambiado de ropa desde haca das. De todos modos pudo salir, aunque empezaba a dolerle la cabeza. Era de noche cuando sali del supermercado con la bolsa llena de latas, y no haba un alma en la calle. Otro logro de los terroristas: hacer que la gente tuviera miedo a pasear sola por la calle. Ve lo que han conseguido? Todo el mundo se asusta de estar fuera por la noche! Eso le dijo la nia. Se hallaba de pie en la esquina del bloque cuando Emery la vio: una monada, quiz de cinco aos, con unos ojazos color castao y cabello rizado. Y estaba llorando, mortalmente asustada. Me he perdido, dijo la pequea. Me he perdido, quiero que venga mi mam. Emery lo comprendi. Todo el mundo anda perdido en estos tiempos, todo el mundo quiere alguien que lo proteja. Pero no existe ya proteccin, no con esos terroristas al acecho, a la espera de su oportunidad, escondidos en las sombras. Y haba sombras en la calle, sombras junto a la casa de Emery. l quera ayudar pero no poda arriesgarse a estar hablando en la calle. Sigui andando, subi los escalones del porche y no vio que la pequea lo haba seguido hasta que abri la puerta. Una nia llorando, diciendo por favor, seor, llveme con mi mam. Sinti deseos de entrar y cerrar la puerta, pero comprendi que deba hacer algo. Cmo te has perdido?, le pregunt. La nia dijo que estaba aguardando en el coche delante del supermercado mientras mam iba de compras, pero como no volva sali del automvil para buscarla en la tienda y ya no estaba all. Luego crey verla calle abajo y ech a correr, pero era otra seora. No saba dnde estaba y querra l llevarla a casa, por favor? Emery saba que no poda hacer eso, pero la nia se puso a llorar otra vez, escandalosamente. Si haba alguien cerca oira a la pequea. Emery le dijo que entrara. La casa tena un olor raro por la falta de ventilacin y haca mucho calor. Estaba a oscuras, adems, con todas las luces apagadas debido a los terroristas. Emery trat de explicarse, pero la nia llor con ms fuerza porque la oscuridad la asustaba. No te asustes, le dijo Emery. Dime el nombre de tu mam y la telefonear para que venga a recogerte. Ella le facilit el nombre (seora Rubelsky, Sylvia Rubelsky). pero desconoca la direccin. Era difcil or con claridad a causa del zumbido de las paredes. Emery agarr la linterna que guardaba en la cocina para los apuros y fue al saln para buscar el apellido en el listn. No haba ningn Rubelsky. Emery prob con apellidos similares: Rubelski, Roubelsky, Rebelsky, Rabelsky... Nada. Ests segura?, pregunt. Entonces la nia dijo que no tenan telfono. Curioso; todo el mundo tena telfono. La pequea dijo que no importaba, que si l la llevaba a la Calle Sexta le sealara la casa. Emery no estaba dispuesto a ir a ninguna parte, y menos a la Calle Sexta. Perteneca a un barrio judo. Y pensndolo bien, Rubelsky era un apellido judo. Eres juda?, pregunt. La nia dej de llorar y mir a Emery, y sus ojazos castaos se abrieron cada vez ms. Esa forma de mirar aument el dolor de cabeza de Emery. Qu ests mirando?, le dijo. Esa cosa que lleva en el cuello, contest ella. Esa cruz de hierro. Es como la de los nazis. Qu sabes t de los nazis?, pregunt l. Mataron a mi abuelito, dijo ella. Lo mataron en Belsen. Mam me lo explic. Los nazis son malos. De pronto la verdad brot como un fogonazo, un fogonazo que hizo palpitar la cabeza de Emery. Ella era uno de ellos. La haban dejado en la calle como un cebo, sabiendo que ella dejara entrar en su casa. Qu pretendan? Por qu lleva cosas feas?, dijo ella. Quitese eso. Tena la mano extendida hacia la cadena, la cadena con la cruz de hierro. Era como en aquella antigua pelcula que Emery haba visto haca tiempo, la del Golem. Aquel enorme monstruo petrificado cobra vida en el ghetto judo, luciendo la estrella de David en el pecho. Una nia arranca la estrella y el Golem cae muerto.

Por eso haban enviado a la nia, para arrancarle la cruz de hierro y matarlo. De eso nada, dijo l. Y abofete a la pequea, no con fuerza pero ella se puso a llorar. Emery no poda soportarlo, le puso sus manos en torno al cuello slo para que dejara de llorar, hubo una especie de crujido y luego... Qu ocurri luego?, pregunt el abogado. No quiero hablar de eso, dijo Emery. Pero no poda contenerse, estaba hablando de eso. Al principio, al no encontrar el pulso a la nia, pens que la haba matado. Pero no haba estrujado con fuerza, la muerte debi de producirse cuando la nia toc la cruz de hierro. Eso significaba que su suposicin era correcta, que la pequea era uno de ellos. Pero l no poda decirlo a nadie, saba que la gente jams creera en unos terroristas que enviaban una pequea juda a su casa para matarlo. Y l no poda tolerar que encontraran as a la nia. Qu hacer, ese era el problema. El problema judo. Luego lo record. Hitler averigu la respuesta. Emery saba ya qu deba hacer. Haca calor all y todava ms abajo. All la llev, abajo, donde estaba funcionando la caldera de la calefaccin. Un horno de gas. Oh, Dios mo, dijo el abogado. Oh, Dios mo. Y de pronto el abogado se levant, se acerc a la puerta que haba al otro lado del enrejado y llam al vigilante. Vuelva aqu, dijo Emery. Pero el hombre no le hizo caso, continu musitando algo al vigilante. Y despus llegaron otros agentes por el lado del enrejado que ocupaba Emery y lo agarraron por los brazos. Les pidi a gritos que lo soltaran, que no escucharan al abogado judo... No comprendan que l deba de ser uno de ellos? En lugar de prestarle atencin lo llevaron por el corredor hasta el cuarto de goma y lo metieron all de un empujn. Prometieron que me pondran en otra celda, dijo Emery. No quiero estar aqu. No estoy loco. Un vigilante dijo tranquilo, el mdico vendr a darle algo para que pueda dormir. Y la puerta se cerr estruendosamente. Emery volva a encontrarse en el cuarto de goma, pero en esta ocasin no pase, y no grit que lo sacaran. De nada iba a servirle. Ya saba cmo se haba sentido el Redentor, traicionado y a la espera de la crucifixin. Tambin Emery haba sido traicionado, traicionado por el abogado judo, y lo nico que poda hacer era esperar la llegada del doctor judo. Para que durmiera, haba dicho el vigilante. As funcionaba la conspiracin: lo obligaran a dormir para siempre. Pero l no lo consentira, permanecera en vela, exigira un juicio justo. Eso era imposible. Los policas explicaran que haban odo gritar a la nia, que entraron en la casa y encontraron a Emery. Lo acusaran de pederasta y asesino. Y el juez lo sentenciara a muerte. El juez creera en los judos tanto como Poncio Pilato, igual que los aliados cuando mataron a nuestro Fhrer. Emery no haba muerto todava pero no tena escapatoria. No poda rehuir el juicio, no poda escapar del cuarto de goma. O s? La respuesta surgi de improviso. Alegara locura. Emery saba que no estaba loco, pero poda engaarlos para que lo creyeran. Estar loco no era una desgracia, algunas personas opinaban que Jesucristo y el Fhrer tambin estaban locos. Y lo nico que deba hacer era fingir. S, esa era la respuesta. Y bast con pensar en ello para que se sintiera mejor. Aunque lo encerraran en un cuarto de goma como ese sobrevivira. Podra andar, hablar, comer, dormir y pensar. Pensar en cmo los haba engaado, a todos los terroristas judos dispuestos a matarlo. Deba tener mucho cuidado. No debera mentir, no como haba mentido al abogado. Poda admitir la verdad. Matar a la pequea juda no fue un accidente, l saba qu haca en el momento que le rode el cuello con sus manos. Apret tanto como pudo porque se haba sido siempre su deseo. Apretar los cuellos de las chicas que se rean de l, los de los compaeros de trabajo

que no le escuchaban cuando hablaba de su coleccin y s, lo dira, haba querido apretar tambin el cuello de su madre porque ella siempre haba hecho lo mismo con l, lo haba ahogado, lo haba estrangulado, haba destrozado su vida. Pero sobre todo quera estrujar a los judos, los asquerosos terroristas semitas que pretendan acabar con l y destruir el mundo. Y eso haba hecho l. No haba partido el cuello de la nia, ella no estaba muerta cuando la llev abajo y abri la puerta del horno. Lo que haba hecho en realidad era resolver el problema judo. Lo haba resuelto y ellos no podran tocarle un dedo. Se hallaba a salvo ya, a salvo de todos los terroristas y espritus malignos ansiosos de venganza, a salvo para siempre all, en el cuarto de goma. Lo nico que le disgustaba eran las sombras. Recordaba haberlas visto antes, recordaba que la del rincn del fondo haba parecido volverse ms oscura y ms espesa. Y en ese momento estaba ocurriendo lo mismo. No la mires, pens. Ests imaginando cosas. Slo los locos ven moverse las sombras. Moverse y retorcerse como una nube, una nube de humo que sale de un horno de gas. Pero tuvo que mirar porque la sombra estaba cambiando, cobrando forma. Emery lo vio de pie en el rincn, la figura de un hombre. Un hombre vestido de negro, con la cara negra. Y estaba avanzando. Emery retrocedi mientras la figura se deslizaba hacia l suave y silenciosamente por el acolchonado suelo, y abri la boca para chillar. Pero el chillido no brot. La amenazadora figura avanzaba delante de Emery, que se apret a la pared del cuarto de goma. Vio el negro rostro con gran claridad..., pero no era un rostro. Eran unas gafas de esquiador. Los brazos de la figura se alzaron y las manos se extendieron, y Emery vio negras gotitas que caan de las humosas muecas en el momento que los dedos se cerraban en torno a su cuello. Emery golpe las gafas de esquiador, introdujo los dedos en los agujeros de los ojos, pinch los mismos ojos. Pero no haba nada detrs de las gafas, nada en absoluto. Fue en ese momento cuando Emery enloqueci realmente. Cuando se abri la puerta del cuarto de goma la sombra haba desaparecido. Slo encontraron a Emery, y estaba muerto. Apopleja, dijeron. Fallo cardiaco. Mejor redactar un rpido informe mdico y cerrar el caso. Cerrar tambin el cuarto de goma mientras se ocupaban del informe. Era slo una coincidencia, por supuesto, pero la gente poda pensar cosas raras si lo averiguaban. Dos muertes en la misma celda, Emery y el otro chiflado que la semana anterior se abri las venas de las muecas a mordiscos, el terrorista loco que llevaba unas gafas de esquiador.
El cuarto de goma. Robert Bloch The rubber room. Trad. Csar Terrn Horror. Col. Gran super terror Martnez Roca, 1986 Digitalizacin: J.M.C. 2002