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Leyendas de la Troika1

Arkady y Boris Strugatsky


Ttulo original ruso: Skazka o Troike Traduccin Edith Zilli

Copyright 1977 by Arkady y Boris Strugatsky IMPRESO EN ARGENTINA PRINTED IN ARGENTINA Queda hecho el deposito que previene la ley nmero 11.723 EMEC DISTRIBUIDORA S.A.C.I.F. y M. Buenos Aires 1978

La presente novela integra el volumen PICNIC EXTRATERRESTRE

Leyendas de la Troika

La historia comenz as. Un da, precisamente cuando estaba atestado de trabajo y sudando tinta por un envo extraviado a nombre de la Planta Magicotcnica Kitezhgrad, apareci en la oficina mi amigo Edi Amperian. Como es una persona correcta y bien educada, no se materializ sin ceremonias en la silla de mimbre de los visitantes, ni irrumpi desagradablemente a travs de la pared, ni se arroj con violencia por el travesao abierto, como si fuera un guijarro lanzado con catapulta. Casi todos mis amigos andan siempre de prisa, atrasados con respecto a algo o con demora para cualquier otra cosa y siempre se materializan e irrumpen, o se lanzan por donde sea sin vergenza y a su antojo, evitando los medios normales de comunicacin. Edi no es como ellos: entr decorosamente por la puerta. Y hasta llam con los nudillos, aunque abri antes de que yo tuviera tiempo de contestar. Se par frente a m, me dijo "hola" y pregunt de inmediato: Todava necesitas la Caja Negra? Caja? murmur, perdida an la mente en las mercaderas extraviadas . Qu quieres que te diga? De qu caja hablas? Te molesto, verdad? observ cautelosamente el corts de Edi. Lo siento, pero me envi el patrn. Mira, dentro de una hora aproximadamente, lanzarn el nuevo sistema de ascensor en su primer viaje ms all del piso trece. Nos ofrecen un paseo. Yo tena el cerebro todava saturado por los vapores nocivos de la jerga inventarial; todo lo que pude decir fue: No habamos perdido un ascensor en el piso trece de este ao? Pero entonces los primeros trocitos de la informacin que Edi acababa de darme me entraron en la materia gris. Dej la lapicera y le ped que repitiera lo que haba dicho. Mi amigo lo hizo, con mucha paciencia. En serio? pregunt en un dbil susurro. Muy en serio. Vamos respond, sacando del escritorio la carpeta de pedidos. Adnde? Cmo adonde? Al piso setenta y seis. As noms? observ Edi, meneando la cabeza. Antes tenemos que ir a ver al patrn. Para qu? l lo pidi. Hay ciertos problemas con respecto al piso setenta y siete. El patrn quiere ponernos sobre aviso. Me encog de hombros, sin discutir. Me puse la chaqueta, saqu de la carpeta el pedido de Caja Negra, y ambos salimos para ir a ver al patrn de Edi: Fedor Simeonovich Kivrin, jefe del departamento de Felicidad Lineal.

En la plataforma del primer piso, frente a la cabina del ascensor, reinaba una batahola increble. La puerta del vehculo estaba abierta, as como la puerta plegadiza. Haba muchas luces encendidas, centelleo de espejos y fulgor de superficies pulidas. Una multitud de curiosos y de interesados en viajar se agrupaba sobre el viejo y rado estandarte, que proclamaba: "Lancemos el ascensor para las vacaciones". Todos escuchaban cortsmente a Modesto Matveevich Kammoedov, el director suplente, que pronunciaba un discurso para algunos electricistas del Departamento de Supervisor de Calefones Solovetsk. Esto debe terminar exhortaba Modesto Matveevich. Esto es un ascensor, no un espectroscopio ni un microscopio. El ascensor es un poderoso medio de locomocin: eso es fundamental. Es tambin un medio de transporte. El ascensor debe ser como un camin de descarga: lleva al pasajero, lo deja donde sea y vuelve. se es el primer punto. La administracin viene notando desde hace tiempo que muchos de nuestros compaeros cientficos (y eso incluye a algunos acadmicos) no saben usar un ascensor. Estamos combatiendo esa deficiencia y vamos a ponerle fin. Impondremos exmenes para otorgar licencias que autoricen a operar un ascensor, y los servicios prestados en el pasado no sern tomados en cuenta...Estableceremos el ttulo de Maestro Ascensorista... etctera. Este es mi segundo punto. Y los electricistas, por su parte, deben garantizar un servicio ininterrumpido. No es cuestin de apelar a las condiciones objetivas como excusa. Nuestro lema es "ascensores para todos". No importa quienes. El ascensor debe estar en condiciones de resistir la entrada del acadmico menos educado. Nos abrimos paso entre la multitud. La pompa de aquella reunin improvisada me caus una profunda impresin. Tuve la sensacin de que ese da, al fin, el ascensor funcionara de veras; quizs hasta siguiera funcionando por veinticuatro horas. Era imponente. El ascensor haba sido siempre el taln de Aquiles de nuestro instituto y en especial de Modesto Matveevich. En realidad no tena nada de especial. Era un ascensor como cualquier otro, con sus cosas buenas y sus cosas malas. Como corresponde a un ascensor que se precie, no dejaba de trabarse entre dos pisos, estaba siempre ocupado, quemaba las bombillas elctricas que se le instalaban y requera una conducta irreprochable, adems de mucha destreza con la puerta. Cuando uno suba al ascensor no poda afirmar con certeza dnde y cundo saldra de l. Pero nuestro elevador tena un rasgo particular y nico: no poda soportar la altura ms all del piso trece. Naturalmente hay en la historia del Instituto crnicas escritas de conductores muy hbiles que lograron superar la oposicin del mecanismo y hacerlo subir hasta alturas fantsticas. Pero para el hombre normal, el territorio interminable que se ergua ms all del piso trece era como un espacio vaco. Corran toda clase de rumores, algunos contradictorios, con respecto a esos territorios, casi

completamente aislados del mundo y de la influencia de la administracin. Se deca, por ejemplo, que el piso ciento veinticuatro tena una salida hacia un espacio antiguo donde las propiedades fsicas eran distintas; que en el doscientos treinta viva una antigua raza de alquimistas, descendientes espirituales de la famosa Unin de los Nueve, fundada por Asoka, el iluminado rey indio; que en el mil diecisiete an vivan junto a la costa del Mar Azul el viejo, su mujer y el Pez Dorado. El piso que ms me interesaba (y tambin e Edi) era el setenta y seis. Segn Controlador de Inventarios, era all donde se guardaba la Caja Negra ideal, indispensable para todo laboratorio de computacin. Tambin viva all una chinche parlante que el Departamento de Felicidad Lineal necesitaba desde haca tiempo. Por lo que sabamos, el piso setenta y seis era una especie de depsito para las anomalas de la naturaleza y de la sociedad y muchos de nuestros empleados habran querido meter las manos en ese cofre de tesoros. Fedor Simeonovich Kivrin, por ejemplo, soaba con los Sedimentos Granulados de Optimismo que all haba, segn rumores. Los muchachos del Departamento de Meteorologa Social estaban desesperados por conseguir cuanto menos un Hombro Fro calificado; se crea que all contaban con tres y que esos tres tenan una temperatura efectiva cercana al cero absoluto. El viejo Cristbal Josevich Junta, director del departamento del Significado de la Vida y doctor en las ciencias ms inconcebibles, se mora por conseguir el nico ejemplar sobreviviente del Sueo Sin Alas con destino a la Tierra, para disecarlo; el los ltimos veinticinco aos haba intentado cuanto menos seis veces quebrar las barreras que lo separaban del piso setenta y seis, utilizando sus formidables poderes de translacin vertical. Pero ni siquiera l haba tenido xito: de acuerdo con los proyectos astutos de los antiguos arquitectos, todos los pisos, por encima del trece, estaban slidamente bloqueados contra cualquier tipo de translacin. De ah que un lanzamiento efectivo del ascensor hubiera significado una nueva poca en la vida de nuestra comunidad. Nos detuvimos ante la oficina de Fedor Simeonovich; el viejo espritu domstico Thikon, limpio y presentable, nos abri alegremente la puerta. Entramos. Fedor Simeonovich Kivrin no estaba solo. El olivceo Cristbal Josevich Junta estaba cmodamente tirado en la suave silla, tras la gran mesa de trabajo, chupando un aromtico habano. Fedor Simeonovich en persona, con los lardos dedos metidos en sus coloridos tiradores, se paseaba por la oficina con la cabeza inclinada; estaba tratando de caminar a lo largo del borde exacto de la alfombra persa. En la mesa haba vasos de cristal con las Frutas del Paraso: las grandes, rosadas manzanas del Conocimiento del Mal, las manzanas de aspecto incomible, pero a pesar de todo perforadas por los gusanos, del Conocimiento del Bien. Junto al codo de Cristbal Josevich haba un plato de porcelana lleno de tallos y

corazones. Al detectar nuestra presencia, Fedor Simeonovich se detuvo en seco. Aqu estn, en persona dijo, sin su habitual sonrisa. S-ssintense, p-p-por favor. Estamos escasos de t-t-tiempo. K-K-K-Kamnoedoy es un tiro al aire, pero llegar pronto. C-Cristo, por qu no les explicas las circunstancias. A m siempre me s-s-sale mal. Nos sentamos. Cristbal Josevich, guiando el ojo derecho a causa del humo, nos mir con ojo crtico. Yo les explicar, si quieres dijo a Fedor Simeonovich. Dadas las circunstancias, jvenes, los primeros en llegar al piso setenta y seis deberan ser aquellos que, entre nosotros, demuestren la mayor experiencia y sabidura. Lamentablemente la administracin piensa que somos demasiado viejos y venerables para ir en el primer lanzamiento experimental. Por lo tanto irn ustedes, y les prevengo desde ya que ste no ser un viaje sencillo, sino una excursin de reconocimiento, y tal vez de reconocimiento bajo fuego. Necesitarn resistencia, coraje y la mayor discrecin. Personalmente no veo en ustedes esas cualidades, pero me atengo a la recomendacin de Fedor Simeonovich. Y en todo caso deben ustedes saber que, muy probablemente, se encontrarn en territorio enemigo: un enemigo despiadado y cruel, que no se detendr ante nada. Ese prefacio me hizo empezar a sudar, pero enseguida Cristbal Josevich inici la explicacin de cmo haban sido las cosas. Result que en el piso setenta y seis estaba la antigua ciudad de Tmuskorpion, tomada como trofeo de guerra por el vengativo prncipe Oleg, el Proftico. Desde tiempos inmemoriales, Tmuskorpion era el centro de fenmenos extraos y la sede de sucesos desacostumbrados. Por qu, nadie lo saba, pero cualquier cosa que no pudiera ser racionalmente explicada, en cualquier etapa del progreso cientfico y tecnolgico, era enviada all para que la preservaran hasta mejor oportunidad. En los das de Pedro el Grande, al tiempo que se fundaba en San Petersburgo el Kinstkamera, su famoso museo, las autoridades locales de Solovetsk (representadas por el teniente Bombadier Ptakha y su compaa de granaderos) instal en la ciudad de Tmuskorpion la "Cmara de Su Majestad Imperial para Conocimientos Maravillosos y Sorprendentes, con una Prisin y Dos Baos de Vapor". En aquellos das el piso setenta y seis era el segundo; por lo tanto resultaba mucho ms fcil entrar a la Cmara de Conocimientos de Su Majestad Imperial que a los baos. Pero ms tarde, a medida que creca el Edificio del Conocimiento, el acceso a l se fue tornando ms y ms difcil. Al aparecer el ascensor se imposibilit por completo. Mientras tanto la Cmara de Conocimientos, segua creciendo, enriquecida por nuevos ejemplares. Bajo el gobierno de Catalina la Grande se convirti en Museo Imperial de Maravillas Naturales, Zoolgicas y de otras Clases; Alejandro II lo transform en Reserva Imperial Rusa de Fenmenos Mgicos, Espirituales y Ocultistas; finalmente acab en Colonia

Estatal de Fenmenos No Explicados, dependiente del Instituto de Investigacin de Magia y Hechicera de la Academia de Ciencias. Las destructivas consecuencias de la invencin del ascensor impidieron la explotacin de aquel tesoro para la investigacin cientfica. La correspondencia comercial con la administracin resultaba extremadamente difcil e inevitablemente demorada: los cables que se bajaban con correspondencia se rompan por su propio peso, las palomas mensajeras se rehusaban a volar tan alto, las comunicaciones radiales eran inestables debido al atraso de la tecnologa de Tmuskorpion y el uso de artefactos ms livianos que el aire slo resultaron en innecesario desperdicio de las limitadas reservas de helio. Pero todo eso ya es historia. Hace unos veinte aos, el condenado ascensor dej en el piso setenta y seis a la Comisin Inspectora del Comit de Solovetsk sobre Economa Municipal. Haban ido simplemente a analizar una tubera obstruida en los Laboratorios del Profesor Vybegallo, del cuarto piso. Lo que en verdad ocurri no se sabe. Vybegallo, que aguardaba a la comisin en el cuarto piso, cuenta que el ascensor pas frente a l con un rugido aterrorizante; la puerta de vidrio le permiti ver por un instante varias caras distorsionadas, y en seguida la horripilante visin desapareci.. Exactamente una hora despus, la caja del ascensor fue descubierta en el piso trece, cubierta de espuma, resoplando y an temblorosa de excitacin. La comisin no estaba all; haba una nota pegada a la pared, redactada al dorso de un formulario para informar sobre condiciones insatisfactorias. Deca: "Salgo a examinar. Veo una roca extraa. El camarada Farfurkis ha sido reprendido por meterse en el monte. L. Vunikiov, presidente de la Comisin". Por largo tiempo nadie supo en qu piso haban bajado L. Vunikiov y sus subordinados. Vino la polica e hizo muchas preguntas incmodas. Un mes ms tarde se encontraron sobre el techo del ascensor dos paquetes lacrados dirigidos al jefe del Comit de Economa Municipal; uno contena una serie de decretos escritos en papel de cigarrillo, registrando reprimendas al camarada Farfurkis o al camarada Khlebovvodov, en su mayora por dar muestras de individualismo y por cierto inexplicable "zubosmo". El segundo paquete contena el material para un informe de la caera en Tmuskorpion (se afirmaba que las condiciones eran insatisfactorias) y un pedido de pago adicional dirigido a Contadura en virtud de trabajos a gran altura. Despus de esto la correspondencia proveniente de arriba se torn bastante regular. Al principio llegaban minutas de las reuniones de la Comisin de Inspeccin del Comit de Economa Municipal; despus de la Comisin Especial para el Examen de la Situacin; sbitamente fueron los de la Troika Provisional para Examinar la Actividad del Comandante Zubo de la Colonia de Fenmenos Inexplicados. Al cabo, tras tres informes seguidos de "negligencia criminal", L. Vuniukov firmaba como Presidente de la Troika para la Racionalizacin y Utilizacin de Fenmenos Inexplicados. El flamante

triunvirato dej entonces de enviar minutas, para reemplazarlas por instrucciones y decretos. Estos documentos eran aterrorizantes en cuanto a forma y contenido. Proporcionaban pruebas incontrovertibles de que la ex comisin del Comit de Economa Municipal haba usurpado el poder de Tmuskorpion y que era incapaz de utilizar racionalmente ese poder. El mayor peligro prosigui Cristbal Josevich, con su voz pareja, mientras chupaba el cigarro apagado consiste en que esos pillos tienen en sus manos el conocido Gran Sello Redondo. Espero que ustedes entiendan lo que esto significa. Entiendo respondi Edi, serenamente. No se lo puede quitar ni con un hacha. Su claro rostro se nubl al agregar: Y si probramos con el humanizador? Cristbal Josevich mir a Fedor Simeonovich y se encogi de hombros. Pueden probar, claro replic. Pero temo que las cosas hayan llegado demasiado lejos N-n-no, por qu dices eso? contraatac Fedor Simeonovich, P-pprueba, Edi. All arriba no son autmatas. A p-p-propsito, V-V-Vybegallo tambin est all. Cmo es eso? Al parecer, tres meses antes se haba enviado abajo un pedido de asesor cientfico, con un sueldo fantstico. Nadie crey en aquel ofrecimiento, y menos que nadie el profesor Vybegallo, que en ese momento estaba terminando un importante proyecto para desarrollar, mediante reeducacin, un gusano que se insertara solo en el anzuelo. Vybegallo anunci a quien quiso escucharlo, en el Consejo Acadmico, que ya no confiaba en ese ofrecimiento. Esa misma noche huy abandonndolo todo. Muchos lo vieron trepar, con el portafolios entre los dientes, por las paredes interiores del hueco del ascensor, bajando en los pisos divisibles por cinco para reponer fuerza en los bares. Una semana ms tarde baj un decreto segn el cual se estableca que el profesor A. A. Vybegallo haba sido nominado asesor cientfico de la Troika, con el sueldo ofrecido y bonificaciones por su conocimiento de idiomas extranjeros. Gracias dijo Edi, tan corts. Esas informaciones son muy valiosas. Vamos ya? Vayan, vayan, mis queridos amigos dijo Fedor Simeonovich, tocado en carne viva, mientras echaba una ojeada al cristal mgico. Si, es hora. Kammoedor est lleg-g-gando al final del d-d-discurso. T-t-tengan cuidado all, que es un lugar t-t-terrible. Y nada de emociones! insisti Cristbal Josevich. Si no consiguen esas chinches y esas cajas, no importa. Ustedes son exploradores. Nos mantendremos en contacto teleptico unilateral con

ustedes y seguiremos cada uno de sus movimientos. La meta primordial es conseguir informacin. Comprendemos dijo Edi. Cristbal volvi a inspeccionarnos. Deberan llevar a Modesto murmur. El fuego se combate con fuego. Pero agreg, con un desolado gesto de la mano: Bueno, vayan. Buena suerte. Nos fuimos. Edi dijo que a continuacin debamos pasar por su laboratorio para recoger el humanizador. ltimamente se haba dedicado bastante a la humanizacin prctica. En su laboratorio haba seis gabinetes con aparatos experimentales, cuyo funcionamiento se reduca a reprimir impulsos primitivos en las personas sujetas a sus rayos, para hacerlos emerger orientados hacia lo racional, lo bueno y lo eterno. Con ayuda del humanizador experimental, Edi haba logrado curar a un filatlico, devolver a dos descontrolados fanticos del hockey a sus respectivas familias y poner en vaina a dos calumniadores crnicos. Al presente estaba tratando de curar a nuestro ntimo amigo Vitya Korneev de su insolencia, hasta entonces sin xito. Cmo vamos a cargar con todo esto? pregunt, mirando horrorizado los gabinetes. Pero Edi me tranquiliz. Al parecer, la versin porttil estaba casi terminada. No era tan eficiente, pero servira para nuestros fines; al menos eso esperaba Edi. Terminar de soldarlo all dijo, mientras se meta en el bolsillo la plana caja de metal. Cuando volvimos al descansillo, Modesto Matveevich estaba acabando con su discurso. Pondremos un trmino a esto, tambin afirmaba, con voz ligeramente spera. Porque, ante todo, el ascensor salvaguarda nuestras vidas. ste es el punto uno. Y ahorra horas de trabajo. El ascensor cuesta dinero, prohibiremos categricamente fumar en l. Enseguida se volvi hacia la multitud y pregunt inesperadamente: Quienes son los voluntarios? Varias voces respondieron, pero Modesto Matveevich rechaz a todos los candidatos. Son demasiado jvenes para andar por ah en ascensor anunci . Esto no es un espectroscopio, ya saben. Edi y yo nos abrimos paso, silenciosamente, hasta pasar al frente de la multitud. Queremos ir al setenta y seis dijo Edi, tranquilamente. Hubo un respetuoso silencio. Modesto Matveevich nos mir de la cabeza a los pies con grandes dudas. Los veo dbiles. Muy verdes. Fuman?.

No dijo Edi. De vez en cuando dije yo. Tikhon, el espritu domstico, sali corriendo de entre la multitud y susurr algo al odo de Modesto Matveevich. ste frunci los labios. Tendremos que verificar eso dijo, tomando su cuaderno. Qu lo lleva all arriba, Amperian? La chinche parlante. Y a usted, Privalov? La Caja Negra. Hummm. Modesto Matveevich hoje su cuaderno. Al fin dijo: Correcto, estn ubicados all: la Colonia de Fenmenos Inexplicados. A ver sus solicitudes. Se las mostramos. Muy bien, vayan. No sern los primeros ni los ltimos. Nos hizo la venia. Se oy una msica triste. La multitud guard silencio mientras subamos al ascensor. Yo estaba triste y asustado; record entonces que no me haba despedido de Estela. All los van a hacer pur deca Modesto Matveevich a alguien. Lstima, son buenos tipos. Amperian ni siquiera fuma; los cigarrillos no tocan sus labios. La puerta metlica se cerr con estruendo. Edi apret el botn del piso setenta y seis sin mirarme siquiera. La puerta se cerr automticamente y se encendi un cartel que deca: "No fumar! Ajustarse los cinturones!". Y partimos. Al principio subi lenta y perezosamente, como una trucha desganada. Se vea que no le gustaba ir a ninguna parte. Pasillos familiares, las caras tristes de nuestros amigos y los carteles hechos a mano que decan: "Hroe!". "No los olvidaremos!"; todo pasaba flotando hacia abajo. En el piso trece nos saludaron por ltima vez. Enseguida el ascensor se encamin hacia territorios fuera del mapa. Aparecieron y desaparecieron cuartos aparentemente deshabitados. Los saltos se hicieron menos frecuentes y ms dbiles; era como si el ascensor se estuviera quedando dormido durante el viaje. Se detuvo por completo en el piso diecisis. Apenas habamos intercambiado unas cuantas palabras con algunos guardias armados, que resultaron estar de guardia en el Departamento del Tesoro Encantado, cuando el ascensor se alz sobre las patas traseras y galop salvajemente hacia el cenit, con un relincho metlico. Se encendieron las luces, chasquearon los rels. La aceleracin nos aplastaba contra el piso. Edi y yo nos aferrbamos uno al otro para mantenernos de pie. Los espejos reflejaban nuestras caras tensas y sudorosas. Ya nos habamos preparado para lo peor cuando el galope se

transform en trote corto y la fuerza se redujo a una g y media. Eso nos anim. El ascensor, provocndonos un vuelco en el corazn, se detuvo en el piso cincuenta y siete. Se abri la puerta y entr un hombre de edad mediana, bastante corpulento, con un acorden abierto. Expres como al descuido sus "Saludos a todo el mundo!" y oprimi el botn del piso setenta y tres. Cuando el ascensor empez a moverse se recost contra la pared, puso los ojos en blanco y comenz a tocar suavemente "Ladrillitos". De abajo? pregunt indolente, sin volverse hacia nosotros. De abajo respondimos. Kammoedov sigue all? Si. Bueno, denle saludos. Y el extrao no nos prest ms atencin. El ascensor suba lentamente, temblando al ritmo de la cancin. Edi y yo, de puro azorados, nos dedicamos a estudiar las "Reglas para su Operacin" grabadas en una placa de bronce. Descubrimos que iba contra las reglas: que murcilagos, vampiros y ardillas voladoras se posaran sobre la caja; salir a travs de las paredes en caso de parada de emergencia entre dos pisos; transportar materiales inflamables o explosivos, as como envases que contuvieran genios o dragones sin bozales a prueba de fuegos; que los espritus domsticos entraran al ascensor sin la compaa de seres humanos. Tambin estaba prohibido, sin excepcin, crear ilusiones, dejarse ganar por el sueo y brincar. No tuvimos tiempo de leer todas las reglas. El coche se detuvo, baj el extranjero y Edi volvi a apretar el botn setenta y seis. En ese mismo instante el ascensor se lanz hacia arriba con una ferocidad que nos dej desvanecidos. Cuando recuperamos el sentido, la caja estaba inmvil, con la puerta abierta. Estbamos en el piso setenta y seis. Nos miramos mutuamente y salimos con los pedidos sobre la cabeza a manera de banderas blancas. No s muy bien qu esperbamos, pero tena que ser algo malo. Sin embargo no pas nada terrible. Nos encontramos en un cuarto redondo, vaco y muy polvoriento, de cielo raso gris, bajo. En el piso de parquet haba un canto rodado blanco que pareca la marca de una instalacin antitanque. A su alrededor haba viejos huesos amarillentos. Aquel cuarto ola a ratones y estaba muy oscuro. De pronto la puerta del ascensor se cerr con un estruendo. Nos volvimos, estremecidos, pero slo se vea el techo del ascensor, que iba bajando. Un horrible rugido llen el cuarto y se apag. Estbamos atrapados. Yo deseaba desesperadamente bajar por las escaleras, lo antes posible, pero la expresin extraviada de Edi me dio fuerzas. Adelant la barbilla, enlac las manos a la espalda y camin hacia el canto rodado con aire escptico y altanero.

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Tal como esperaba, aquella roca era una seal, tal como se la encuentra con frecuencia en los cuentos de hadas. El cartel deca, mas o menos: N 1: Si vas hacia la derecha, perders la cabeza. N 2: Si vas hacia la izquierda no llegars a ninguna parte. N 3: Si vas en lnea recta... Han borrado la ltima parte explic Edi. Aj, hay algo ms escrito en lpiz: "Estuvimos aqu...consultamos al pueblo...y la opinin es... que debemos ir... en lnea recta. Firmado: L. Vuniukov". Miramos hacia adelante. Ya habamos habituado los ojos a la luz difusa y pudimos distinguir las puertas. Haba tres. Las que conducan a lo que poda considerarse derecha e izquierda estaban claveteadas con tablas; haba un sendero marcado en el polvo entre el ascensor y la puerta del centro, pasando por el canto rodado. Esto no me gusta nada dije, con valiente franqueza. Estos huesos... Creo que son de marfil observ Edi. Pero eso no importa. Ya no podemos volver, no es as?. Tal vez pudiramos escribir una nota y echarla por el hueco del ascensor. De lo contrario desapareceremos sin dejar rastros. Alejo, no olvides que estamos en comunicacin teleptica. Es embarazoso. Clmate. Me calm. Volv a sacar la barbilla y avanc resueltamente hacia la puerta del medio. Edi caminaba a mi lado. Hemos cruzado el Rubicn! anunci, pateando la puerta apenas visible que deca "Empuje", y hubo que cruzar el Rubicn por segunda vez, sin gestos de grandeza y con humillante aplicacin de fuerza a los poderosos resortes. Del otro lado haba un parque baado de sol. Vimos senderos de arena, cercos bien cortados y carteles de advertencia: "No camine por el prado", "No coma el csped". Vimos un banco de plaza hecho en hierro, con el respaldo roto, en el cual estaba sentado un hombre extrao que usaba quevedos; lea un peridico y jugueteaba con los dedos de sus pies descalzos. Al vernos pareci azorarse por algn motivo. Sin bajar el peridico, se quit gilmente los quevedos con los dedos del pie, los limpi en los pantalones y volvi a ponrselos. Despus dej el diario a un lado y se levant. Era alto, muy velludo; usaba un chaleco blanco y limpio y pantalones de lino azul con tiradores. Los quevedos enmarcados en oro le apretaban el ancho puente de la nariz, dndole aspecto extranjero; pareca

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salido de una caricatura poltica publicada en algn diario de centro. Retorci las orejas grandes y puntiagudas y dio varios pasos hacia nosotros. Bienvenidos a Tmuskorpion dijo, con voz spera, pero agradable . Permtame que me presente. Soy Fedia, el Abominable Hombre de las Nieves. Nos inclinamos en silencio. Son de abajo, no? Gracias a Dios. Hace ms de un ao que los espero... desde que me racionalizaron. Sentmonos. Todava falta una hora para la sesin vespertina de la Troika. Con permiso de ustedes, me gustara mucho que se presentaran a la reunin ms o menos preparados. Claro que yo no s gran cosa, pero puedo decirles lo poco que s.

CASO 42: EL VIEJO EDELWEISS Cruzamos el umbral del cuarto de reuniones exactamente a las cinco en punto. Nos haban puesto brevemente en antecedentes y estbamos preparados para cualquier cosa; sabamos que caba esperar. Al menos, eso crea yo. Debo admitir que las explicaciones de Fedia me haban calmado hasta cierto punto. Pero Edi estaba deprimido. Su depresin me sorprendi, pero la atribu por completo al hecho de que Edi haba sido siempre un cientfico puro, sin contacto alguno con embarques perdidos, papeles y formularios de gastos. Por eso su depresin me haca sentir superior, dotado de una experiencia ms amplia. Me consideraba ms maduro y estaba preparado para actuar de acuerdo con eso. En la sala haba una sola persona. A juzgar por la descripcin de Fedia, era el camarada Zubo, comandante de la Colonia. Estaba sentado a una mesa baja, con una carpeta abierta, y parpadeaba con una excitacin apenas contenida. Era muy flaco y tena los labios en constante movimiento; sus ojos eran blancos como los de una estatua. Al principio no repar en nosotros. Sin decir nada, buscamos asientos bajo el letrero mural que deca "Representantes". La sala tena tres ventanas; junto a la puerta haba una desnuda mesa de demostracin. Contra la pared opuesta, otra, enorme, cubierta con un tapete verde. En un rincn se ergua una detestable caja fuerte pintada de marrn; a su lado, la mesa del comandante, llena de sobres de papel madera. Y haba una mesa ms en la habitacin, bajo el cartel de "Asesor Cientfico", as como un gigantesco estandarte de pao que cubra una pared y media, que deca: "El pueble no necesita sensacionalismo insano. El pueblo necesita sensacionalismo sano". Mir a Edi. Tena los ojos clavados en el estandarte y estaba completamente atnito. De pronto el comandante levant la vista, aspir con fuerza por la enorme nariz y descubri nuestra presencia. Forasteros!

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Nos levantamos y le hicimos una reverencia. El comandante, sin quitarnos los ojos de encima, abandon su mesita y se acerc a nosotros con unos pocos pasos firmes. Se detuvo ante Edi y le tendi la mano. Edi el corts, con una dbil sonrisa, se la estrech y se present. Despus, retrocediendo un paso, repiti la reverencia. El comandante pareca conmovido. Por unos cuantos segundos permaneci en posicin de firme; despus acerc la mano a la cara y la examin suspicazmente. Algo andaba mal. Parpade con rapidez y revis el piso junto a sus pies, como si buscara algo que haba dejado caer. En esos momentos comprend. Los documentos! Mustrale los documentos! El comandante, con una sonrisa nerviosa, no dejaba de mirar a su alrededor. Edi se apresur a mostrarle la cdula de identidad y su nota de pedido; despus la fotografa del documento; como postre la cara de Edi. El parecido entre la foto y el original lo llen de obvia alegra. Encantadsimo! exclam. Me llamo Zubo. Comandante. Es un placer darle la bienvenida. Pngase cmodo, camarada Privalov, como si estuviera en su casa. Y algn hotel? pregunt, en tono prctico. Se me ocurri que sera la mejor forma de hablar con l, pero estaba equivocado. Mi pregunta cay en odos sordos. Estaba examinando la nota de pedido. Caja, Negra, Ideal murmur... Si, tenemos una que todava no ha sido examinada, camarada Amperian. No s, no s. Todo depende de Lavr Fedotovich. Yo que usted no estara muy tranquilo. De pronto cerr el pico, prest atencin y sali volando hacia su asiento. Desde el vestbulo lleg ruido de pasos, voces y alguna tos. Se abri la puerta, empujada por mano enrgica, y la Troika, aquel poderoso triunvirato, hizo su aparicin con todo su complemento: los cuatro miembros. Lavr Fedotovich Vuniukov, que responda perfectamente a su descripcin (blanco, delgado y fuerte) avanz hacia su asiento sin mirar a nadie. Se sent, puso ante s el gran portafolios y lo abri con garboso ademn; enseguida empez a acomodar sobre el tapete verde todos los objetos necesarios para una presidencia eficaz: un papel secante enmarcado en cuero de cocodrilo, una coleccin de lapiceras en estuche forrado de cuero de ternerito, un atado de cigarrillos HerzegovinaFlor, un encendedor cuya forma imitaba el Arco de Triunfo y un par de prismticos para el teatro. Rudolf Arkhipovich Khlebovvodov, despeinado y amarillento, se sent a su izquierda y empez inmediatamente a susurrarle algo al odo, mientras paseaba los ojos sin rumbo fijo, de rincn a rincn. Farfukis, pelirrojo y mofletudo, no tom asiento a la mesa. En un gesto democrtico, se sent en una silla de madera frente al comandante,

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abri un grueso cuaderno de tapas gastadas e hizo enseguida alguna anotacin. El asesor cientfico, profesor Vybegallo, a quien reconocimos sin necesidad de descripcin, nos mir con indiferencia, frunci el ceo y dirigi la vista al cielo raso, como si tratara de recordar dnde nos haba visto. Tal vez lo record, tal vez no, pero se sent a la mesa y se prepar para sus importantes funciones: empez a acomodar la Pequea Enciclopedia Sovitica volumen por volumen, sobre su escritorio. Ejem! dijo Lavr Fedotovich. Ech a su alrededor una mirad capaz de penetrar las paredes. Todos estaban listos: Khlebovvodov susurraba; Farfurkis haca una segunda anotacin; el comandante, como un escolar en sus preparativos de ltimo momento, hojeaba histricamente sus papeles; Vybegallo acomodaba ya el volumen seis. En cuanto a los representantes (es decir nosotros) no parecamos tener importancia. Mir a Edi y apart rpidamente los ojos; estaba prximo a la desmoralizacin total; la aparicin de Vybegallo haba sido la ltima gota. Se declara abierta la sesin vespertina de la Troika dijo Lavr Fedotovich, A continuacin! Su informe, por favor, camarada Zubo. El comandante se levant de un salto, con la carpeta abierta, y pronunci en voz muy aguda; "Caso 42; Apellido: Mashkin. Nombre: Edelweiss. Patronmico: Zakharovich. Desde cundo se convirti en Mashkin? pregunt Khlebovvodov, desdeoso. Babkin, no Mashkin! Babkin, Edelweiss Zakharovich. Trabaj con l hace tiempo, en la Comisin de Asuntos Granjeros. Edi Babkin, un tipo recio; le encantaba la crema espesa. Y por otra parte no se llama tampoco Edelweiss. Es Eduard. Eduard Petrovich Babkin. Lavr Fedotovich volvi lentamente hacia l una cara ptrea. Babkin? dijo. No recuerdo. Contine, camarada Zubo. Patronmico: Zakharovich prosigui el comandante, con la mejilla retorcida por un tic nervioso. Fecha y lugar de nacimiento: 1942, ciudad de Smolensk. Nacionalidad... Edulweiss o Edolweiss? pregunt Farfukis. Edelweiss aclar el comandante. Nacionalidad: bielorruso. Educacin: Secundario general incompleto, secundario tcnico incompleto. Conocimiento de idiomas extranjeros: ruso, con fluidez; ucraniano y bielorruso, con diccionario. Lugar de trabajo... Klebovvodov se dio una sbita palmada en la frente, con gran ruido. Claro que no! grit. Ha muerto! Quin ha muerto? pregunt Lavr Fedotovich, secamente. Ese Babkin! Lo recuerdo como si hubiera sido ayer: muri de un ataque al corazn en 1956. Haba llegado a director financiero de la

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Sociedad Rusa de Experimentadores Naturales. Y muri. As que debe haber algn error. Lavr Fedotovich tom los prismticos para estudiar al comandante, que haba perdido el habla. Incluye su informe el hecho de su muerte? pregunt. Por Dios que me... balbuce el comandante Qu muerte? Est vivo ah, en la sala de espera. Un momento interrumpi Farfurkis. Permtame, Lavr Fedotovich camarada Zubo, quin es el que est esperando ah afuera? Pero sea exacto. Apellido, nombre y patronmico. Babkin! exclam el comandante desesperado. No, no qu estoy diciendo? Babkin no, Mashkin! Es Mashkin el que est esperando. Edelweiss Zakharovich. Comprendo dijo Farfurkis. Y dnde est Babkin? Babkin muri repuso Khlebovvodov con autoridad. Eso lo puedo asegurar. En 1956. Claro, tena un hijo varn. Pavel, creo. Eso significa que su nombre era Pavel Eduardovich. Tiene un depsito de restos textiles en Golitsyn, que est al sur de Mosc. Es buen comerciante, pero no creo que se llame Pavel, despus de todo. Farfurkis sirvi un vaso de agua y se lo tendi al comandante. En el silencio que sigui, sus tragos resonaron con fuerza. Lavr Fedotovich arm un cigarrillo. Nadie es olvidado, nada se pasa por algo. Eso es bueno, Camarada Farfurkis, le solicito anote en las minutas, en la seccin Verificaciones, que la Troika considera de inters tomar medidas para ubicar al hijo de Babkin, Eduard Petrovich, a fin de determinar su nombre. El pueblo no necesita hroes annimos. No los queremos. Farfurquis asinti y se apresur a tomar nota. Ya ha bebido bastante? pregunt Lavr Fedotovich observando al comandante con sus prismticos. Contine con su informe. Lugar de trabajo y profesin al presente: Inventor jubilado ley el comandante, con voz insegura, Viajes al exterior: ninguno. Breve descripcin de lo inexplicado: una mquina heurstica, es decir, un aparato electrnico y mecnico que resuelve problemas de ingeniera, ciencia, sociologa o de otras especies. Parientes ms cercanos: hurfano, sin hermanos. Domicilio permanente: Novosibirsk, calle Shchukinskaia n 23, departamento 88. Eso es todo. Alguna mocin? pregunt Lavr Fedotovich, entornando sus pesados prpados. Propongo que lo dejemos entrar dijo Khlevovvodov. Por qu sugiero esto? Porque y si es Pavel? Alguna otra mocin? pregunt Lavr Fedotovich. Palp la mesa en busca del botn y no lo pudo encontrar; opt por dirigirse al comandante: Que entre el caso, camarada Zubo.

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El comandante se lanz hacia la puerta, sac la cabeza y volvi inmediatamente, caminando de espaldas hasta su asiento. Detrs de l, encorvado por el peso de una enorme caja negra, vena un viejecito arrugado, de blusa larga con cinturn y pantaln militar de montar con galones anaranjados. En el trayecto hacia la mesa intent varias veces detenerse para hacer una digna reverencia, pero la poderosa inercia de la caja lo impulsaba siempre hacia delante. Quiz se habra producido alguna desgracia si Edi y yo no hubiramos atrapado al viejecito a pocos centmetros del tembloroso Farfurkis. Yo reconoc al hombre, haba ido muchas veces al instituto, y a muchos otros institutos; una vez lo haba visto en la recepcin del ministros suplente de Construccin de Mquinas Pesadas, donde estaba primero en la cola, paciente, limpio y radiante de entusiasmo. Era un viejecito bueno e inofensivo, pero desgraciadamente se consideraba un puro instrumento de progreso cientfico y tecnolgico. Tom la pesada carga y cargu con su invento hasta la mesa de demostraciones. El anciano, libre al fin, se inclin y dijo con voz temblorosa: Mis respetos, Edelweiss Zakharovich Mashkin, inventor. No es el mismo dijo Khlebovvodov en voz baja. No es el mismo y ni siquiera se le parece. Ha de ser otro Babkin, alguien con el mismo nombre, supongo. Si, seor concord el hombrecito, sonriendo. He trado esto para que lo juzgue el publico. El profesor Vybegallo, aqu presente, que Dios le conceda larga vida, lo ha recomendado. Estoy listo para hacer una demostracin, cuando ustedes gusten, porque sin duda he abusado ya de la bienvenida que me dieron en esta Colonia. Lavr Fedotovich, que lo escrutaba atentamente, dej sus prismticos y torci la cabeza. El viejo, yendo y viniendo, quit la cubierta a la caja, dejando al descubierto una voluminosa y antigua mquina de escribir. En seguida sac un rollo de cables de su bolsillo, sujet un extremo en las entraas de la mquina, desenroll el cable y lo enchuf. All est la mquina heurstica, a su disposicin dijo el viejo. Un aparato electromecnico muy preciso para responder a cualquier pregunta, especficamente sobre temas cientficos y econmicos. Cmo funciona? Como estoy escaso de fondos y me he visto frenado por mucho papeleo, an no me ha sido posible hacerlo totalmente automtico. Las preguntas se plantean verbalmente; yo las escribo a mquina y las hago entrar, las someto a su atencin, por as decirlo. Su respuesta, debido nuevamente a la automatizacin incompleta, vuelve a ser escrita a mquina por mi. Vengo a ser una especie de intermediario. Ji Ji!. Si les parece podemos comenzar. Se acerc a la mquina y la encendi con un gesto grandilocuente. En el interior brill una luz de nen. Por favor repiti el anciano. Qu es esa luz? pregunt Farfurkis, curioso.

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El anciano golpe inmediatamente las teclas, arranc el papel del rodillo y corri hasta Farfurkis. ste ley en voz alta: Pregunta: Qu es esa...hum...esa...i... iz? O ix? Qu significa iz? Esa "luz" explic el viejo, entre risitas, frotndose las manos. Es cdigo. Arrebat el papel a Farfurkis y volvi junto a la mquina, siempre corriendo. Esa era la pregunta explic, mientras volva a poner la hoja en el rodillo. Ahora veremos que contesta. Los miembros de la Troika observaban con inters. El profesor Vybegallo resplandeca de paternal orgullo; con movimientos elegantes y refinados, se quitaban la basura de la barba. Edi se haba hundido en una aptica tristeza. Mientras tanto, el viejo escriba a mquina. Al cabo volvi a sacar el papel. Aqu est la respuesta, si quieren verla. Farfurkis ley: En mi intedior tengo una... hum... una neoneta. Qu es una neoneta? Eine Sekunde! grit el inventor. Le arrebat la hoja y corri nuevamente a la mquina de escribir. As prosiguieron las cosas. La mquina dio una iletrada explicacin de lo que es una lmpara de nen; despus respondi a Farfurkis explicndole que escriba "intedior", segn las reglas de la gramtica, tras lo cual: Farfurkis: Qu gramtica? Mquina: Caramba, su propia gram. rusa. Khlebovvodob: Conoce usted a Eduard Petrovich Babkin? Mquina: Pues no. Lavr Fedotovich: Ejem! Hay alguna mocin? Mquina: Reconocerme como un hecho cientfico El viejo corra de aqu para all, escribiendo con increble celeridad. El comandante saltaba de entusiasmo en la silla, repitiendo el signo de la victoria. Edi recobraba lentamente su equilibrio psquico. Khlebovvodov (irritado): No puedo trabajar en estas condiciones. A qu viene tanto correr de aqu para all, como una lata en el viento? Mquina: Se debe a mi ansiedad. Khlebovvodov: Quiere sacarme ese papel de aqu? No ve que no le estoy preguntando nada? Mquina: Si, veo. Finalmente la Troika comprendi que si deseaba poner fin en algn momento a la reunin de ese da, era necesario dejar de hacer preguntas, aunque fueran retricas. Rein el silencio. El viejo, que a esta altura estaba bastante cansado, se acomod en el borde de una silla, jadeante, para

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secarse la frente con el pauelo. Vybegallo mir orgullosamente a su alrededor. Hay una mocin dijo Farfurkis, eligiendo cuidadosamente las palabras. Que el asesor cientfico realice una investigacin especializada y nos informe sobre su decisin. Lavr Fedotovich, mirando a Vybegallo, inclin regiamente la cabeza. Vybegallo se levant. Vybegallo sonri cortsmente. Vybegallo se llev la mano derecha al corazn. Vybegallo habl. Cest... dijo. No es correcto, Lavr Fedotovich. Sea como fuere, j ai recommand ce noble vieux. Se dir que eso es nepotismo, favoritismo. Sin embargo es un hecho raro, y un caso obvio, muy valioso; requiere racionalizacin. Cest claramente demostrado por el experimento. No quisiera poner fin a un brillante comienzo, cortar la iniciativa en capullo. Qu sera mejor? Sera mejor que algn otro experto diera su opinin; alguien imparcial. Aqu entre los representantes de abajo, veo al camarada Alejandro Ivanovich Privalov... Me estremec al orlo ... que se especializa en computadoras. Y es imparcial. Que sea l. Pienso que ser provechoso. Lavr Fedotovich tom sus prismticos y nos examin uno a uno. Edi, que haba vuelto a la vida, me susurr: Alejo, hblales! Es nuestra oportunidad! Hay una mocin dijo Farfurkis de que se pida al camarada representante de abajo que colabore con la obra de la Troika. Lavr Fedotovich dej sus prismticos y dio su consentimiento. Todos me miraron. Por mi parte habra preferido no meterme en aquel asunto, de no ser por el anciano. Ce noble vieux me miraba , agitando de tal modo sus prpados enrojecidos que todo su ser pareca suplicarme, prometiendo orar por m durante el resto de su vida. No pude resistir. Me levant, a desgano, y me acerqu a la mquina de escribir. El viejo me sonri. Bueno, de acuerdo dije, tras revisar el artefacto. Por programacin heurstica entendemos el intento de imitar el proceso cognoscitivo humano mediante la computadora digital. Aqu tenemos una mquina de escribir Remington, hecha en 1906, en condiciones bastante buenas. Los tipos son prerrevolucionarios y estn tambin en buenas condiciones. Capt la mirada suplicante del viejo y oper la llave. Para abreviar, la construccin de los tipos no tiene nada de nuevo. Todo es muy viejo. .En el intedior! susurr el viejo Mire el intedior, donde estn el analizador y el cerebro! El analizador, dije. Aqu no hay ningn analizador. Hay una rectificadora de serie, tambin antigua. Una simple lmpara de nen. Una

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llave, buena calidad, nueva. Hay tambin un cordn, marca nueva. Creo que eso es todo. Cul es su conclusin? pregunt Farfurkis, con inters. Edi mova la cabeza en ademn de aprobacin; le di a entender que hara la prueba. Mi conclusin dije. La mquina de escribir Remington que he descrito, provista de rectificadora, lmpara de nen, llave y cable, no representa nada inexplicable. Y yo? grit el anciano. Edi me indic que era una buena ocasin para un gancho de izquierda, pero no pude hacerlo. Bueno, por supuesto murmur. Esto demuestra una gran voluntad de trabajo... Edi se tir del pelo. ...Y yo comprendo, por supuesto, las buenas intenciones... Edi me mir con desprecio. En realidad el hombre hizo lo mejor que pudo, no se puede... Teme la ira de Dios dijo claramente Edi. Por qu? Deje que el hombre siga trabajando, si eso le gusta. Me limito a decir que esto no tiene nada de inexplicable. Pero en realidad es bastante ingenioso. Alguna propuesta para nuestro asesor cientfico pro tempore? inquiri Lavr Fedotovich. Al or un tono de interrogacin el viejo sali disparando hacia la mquina, pero yo lo detuve pasndole un brazo alrededor de la cintura. Bien hecho dijo Khlebovvodov. Sostngalo. De lo contrario es muy difcil trabajar. Aqu no estamos jugando a preguntas y respuestas. Por qu no lo desenchufa, ya que estamos? No me gusta que est escuchando. Liber una mano para apagar la llave. La luz se apag y el viejo pareci tranquilizarse. Pero todava me queda una pregunta prosigui Khlebovvodov. Cmo contesta? Qued atnito. Edi, ya recuperado, miraba atentamente a la Troika. Vybegallo esperaba complacido; sac un palito largo de su barba y se lo puso entre los dientes. Rectorizadoras y llaves observ Khlebovvodov El camarada pro tempore ha explicado todo bastante bien. Pero hay algo que no explic: los hechos. Y el hecho incontrovertible es que cuando se plantea una pregunta se obtiene una respuesta. Por escrito. Y aun cuando se le hace una pregunta a otra persona se obtiene igualmente una respuesta. Por escrito. Y dice usted, camarada pro tempore, que aqu no hay nada inexplicable. La cosas no coinciden. No entendemos qu puede decir la ciencia al respecto.

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La ciencia, encarnada en mi, haba perdido el habla. Khlebovvodov me haba parado en seco, me haba clavado un pual en la espalda, me haba asesinado y enterrado. Pero Vybegallo reaccion a tiempo. Cest dijo. Es lo que yo dije, un valioso comienzo! Hay un elemento de lo inexplicado, por eso lo recomend. Y agreg, volvindose hacia el viejo: Cst. Mon cher. Explique a nuestros camaradas qu es qu. El viejo estall. Los mayores resultados alcanzados por el megaloplasma de neutrones! tron!. El rotor de campo de divergencia se degrada a lo largo de la parte posterior y all, en el intedior, transforma el tema de la pregunta en torbellinos elctricos espirituales, de los cuales surge la sincdoque de la pregunta ... Yo ya vea manchas ante los ojos, se me estaba subiendo la bilis y me dolan los dientes; ese maldito noble vieux segua hablando. Su discurso era fluido; un discurso bien ensayado y muy repetido, en el cual cada adjetivo, cada entonacin temblaban de carga emotiva. Una obra de arte, en verdad. El viejo no sera inventor, pero era un artista, un genio de la oratoria, un sucesor digno de Demstenes, Cicern y Juan Crisstomo. Recog mis redes y me hice a un lado, apoyando la frente en la frescura de la pared. Entonces Edi bati palmas y el anciano se interrumpi. Por un segundo tuve la impresin de que Edi haba detenido el tiempo, pues todos estaban inmviles, atentos a un profundo silencio medieval que penda de la habitacin como terciopelo. Al fin Lavr Fedotovich empuj la silla hacia atrs y se levant. Segn las reglas y los estatutos comenz, me corresponde decir la ltima palabra. Pero hay momentos en los que no se pueden aplicar reglas ni estatutos; hay que dejarlos a un lado. Quiero hablar en primer lugar porque sta es una de esas ocasiones. Quiero hablar en primer lugar porque no espero interrupciones ni las tolerar. Pero nadie pensaba en interrumpir. Los miembros de la Troika, regulares o agregados, estaban tan impresionados por ese sbito arranque de oratoria que slo podan intercambiar miradas. Somos los custodios de la ciencia prosigui Lavr Fedotovich, somos los portales de su templo, somos los filtros desprejuiciados que la protegen de la falsedad, de la frivolidad, del error. Custodiamos la cimiente del conocimiento contra los ataques del filistesmo y de la falsa sabidura. Y cuando en eso estamos no sabemos de compasin, de pena o de hipocresa; no somos humanos. No disponemos sino de una unidad de medida: la verdad. La verdad, ms all del bien o del mal; la verdad, ms all del hombre y de la humanidad. Si no existe la humanidad, para qu la verdad? Si nadie busca el conocimiento, eso significa que no hay humanidad y, por lo tanto, la verdad no es necesaria. Si hay respuesta para todas las

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preguntas, eso significa que no hay humanidad, y por lo tanto para qu la verdad? Cuando el poeta dijo: "Y no hay respuesta a las preguntas", describi la ms horrible condicin de la sociedad humana: su condicin final. "Si, el hombre que tenemos delante es un genio. Encarna y expresa el estado final de la humanidad. Pero es un asesino pues mata el espritu. Ms an: es un terrible asesino, pues mata el espritu de la humanidad. Y es por eso que no podemos seguir siendo filtros desprejuiciados. Debemos recordar que somos hombres y como hombres debemos protegernos de los asesinos. En realidad no deberamos estar analizando su invento, sino juzgando al inventor! Pero no hay leyes que permitan ese juicio, y por lo tanto no debemos juzgar, sino aplicar el castigo, tal como lo hacen quienes son presa del horror. Y yo, como miembro principal, quebrando reglas y estatutos, digo: Muerte!". Miembros regulares y miembros agregados se estremecieron y hablaron a un tiempo. Cul? pregunt Khlebovvodov, que aparentemente haba comprendido slo la ltima palabra. Impossible! susurr Vybegallo, juntando las palmas. Permtame, Lavr Fedotovich farfull Farfurkis. Todo es muy cierto, pero tenemos que Entonces Edi volvi a batir palmas. Ejem! carraspe Lavr Fedotovich, mientras se sentaba girando el cuello . Hay una mocin para que tengamos en cuenta que ha cado la oscuridad y por lo tanto, encendamos las luces. El comandante se levant de un salto para encender la lmpara. Lavr Fedotovich mir la luz sin parpadear, tal como el guila mira el sol, y se volvi hacia la Remington. Expresando la opinin general dijo se ha decidido: el caso 42 se considera racionalizado. En cuanto a la cuestin de su empleo, pido al camarada Zubo que lea la resolucin. El comandante empez a hojear el cajn archivo, mientras el profesor Vybegallo se levantaba de la mesa y cambiaba un emocionado apretn de manos, con el viejo; despus me estrech la mano a m, antes de que pudiera alejarme. Estaba radiante. Yo no saba que hacer; no me atrev siquiera a mirar a Edi. Mientras pensaba si deba alcanzar la Remington a Lavr Fedotovich, el anciano me sujet y se colg de mi cuello como si fuera un pndulo para darme tres besos, raspndome con la barba crecida. No recuerdo como legr volver a mi asiento. Lo que s recuerdo es que Edi susurraba: Alejo!, Alejo! Bueno, est bien, pudo pasarle a cualquiera. Mientras tanto el comandante haba revisado el archivo y anunciaba que no haba pedidos para ese caso. Farfurkis protest inmediatamente y cit el prrafo de los reglamentos segn el cual las racionalizaciones sin utilizacin eran

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una tontera y slo podan ser reconocidas provisionalmente. Khlebovvodov empez a gritar que esas trampas no daran resultado, que no quera cobrar por nada y que no permitira al comandante arrojar por la borda cuatro horas de trabajo. Lavr Fedotovich aspir su cigarrillo con una mirada de aprobacin y Khlebovvodov redobl su ataque. Y si fuera el pariente de Babkin que yo conoca? chill Cmo que no hay pedidos? Tiene que haber! No ven que clase de viejecito es? Una persona nica e interesante, eso es! Cmo podemos hacer a un lado a un viejecito como ste? La opinin pblica no nos permitir hacer a un lado a los viejecitos observ Lavr Fedotovich. Y la opinin pblica estar en lo cierto. Eso es ladr Vybegallo. La opinin pblica! Y no lo permitir! Cmo puede serr, camarada Zubo, que no haya pedidos? Por qu no los hay? Se levant bruscamente para arrojarse sobre la montaa de papeles que el comandante tena frente a s. Cmo es posible que no haya? Qu es esto? Un pterodctilo comn; bueno. Y esto? La Caja de Pandora No podemos considerarlo como una caja? Bueno, es la Caja de Mashkin y no de Pandora. No se puede pasar por encima de las formalidades, ya sabemos. Y esto qu es: Chinche Parlante. Parlante, escribiente, pensante. Ah! Qu es eso de que no hay pedido? Camarada Zubo, qu es eso, eh? Caja Negra! Un pedido de Caja Negra. Y usted dijo que no haba ninguno. Qued atnito. Un momento! dije. Pero nadie me escuch. Pero sta no es la Caja Negra! grit el comandante, apretndose el pecho. La Caja Negra tiene un nmero de pedido completamente distinto. Cmo que no? No es negra acaso? respondi Vybegallo, tambin gritando, mientras mostraba la caja negra de la Remington. De qu color le parece que es? Verde? Blanca? Con que informando mal al pueblo, eh? Haciendo a un lado a los viejecitos de la sociedad? El comandante trat de justificarse diciendo que sa tambin era una caja negra, ni verde ni blanca, sino negra, obviamente; pero que no era la caja debida, que la negra estaba bajo el Caso 907 y que el pedido haba sido firmado por el camarada Alejandro Ivanivich Privalov; que la haba recibido justamente ese da y que esa caja negra no era una Caja Negra, sino una mquina heurstica inscripta bajo el Caso 42, para la cual no haba nota de pedido alguna. Mientras tanto Vybegallo gritaba que no era posible andar mezclando las cifras ni haciendo a un lado a los viejecitos; que el negro es negro y no blanco o verde y que no serva de nada probar las trampas machistas ni la crtica imperialista: que haba que dejar a los miembros de la autorizada Troika decidir si era una caja negra o una verde.

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Khlebovvodov gritaba algo sobre Babkin; Farfurkis peda que nadie se desviara de los reglamentos; Edi aullaba alegremente: "Que lo echen", y yo, como un disco rayado, segua repitiendo: "Mi Caja Negra... no es una caja. Mi Caja Negra... no es una caja!". Al fin Lavr Fedotovich not cierto desorden. Ejemmm! dijo, y todo el mundo call. Hay algn problema? Camarada Khlebovvodov, deshgase de l. Khlebovvodov camin con firmeza hacia Vybegallo, tom el estuche en sus manos y lo revis cuidadosamente. Camarada Zubo dijo. A qu se refiere esa nota de pedido que usted tiene? A la Caja Negra respondi el comandante, sombro, Caso 907. No le pregunto el nmero de caso. Le pregunto si tiene una nota de pedido referida a una Caja Negra. La tengo confes el comandante. A quin pertenece? Al camarada Privalov, del Instituto de Investigaciones de Magia y Hechicera. All est. .Si dije vehemente, pero mi Caja Negra... no es una caja; es decir, no es pura y simplemente una caja. Pero Khlebovvodov no me prest atencin; examin el estuche a la luz y despus se inclin hacia la cara del comandante, siseando: Qu es esto de andar haciendo burocracia aqu? No ve el color? La racionalizacin se llev a cabo bajo sus mismos ojos, y aqu est el camarada que representa a la ciencia, sentado frente a usted, esperando, esperando que se cumpla con la nota de pedido. Ya pas la hora de cenar, afuera est oscuro, y usted no hace ms que jugar con los nmeros. Sent que me invada la depresin y tuve el presentimiento de que mi futuro estaba por convertirse en una temible pesadilla, irreparable y completamente irracional. Pero no comprenda lo que estaba ocurriendo; no poda hacer otra cosa que repetir lo mismo, que mi caja no era slo una caja negra, o mejor dicho, que no era una caja en absoluto. Quera aclarar las cosas. El comandante murmuraba tambin algo muy convincente, pero Khlebovvodov lo amenaz con el puo y volvi a su asiento. Lavr Fedotovich, la caja es negra anunci triunfante. No puede haber fallas, yo mismo la vi. Y hay una nota de pedido referida a ella, y el representante est aqu mismo. No es la misma caja! gritamos al unsono el comandante y yo. Pero Lavr Fedotovich nos examin minuciosamente con sus prismticos; pareci encontrarnos poco satisfactorios, pues decidi atenerse a la voluntad del pueblo y sugiri que se procediera a una inmediata utilizacin. No hubo discusin; todos los responsables asentan. La nota de pedido! exigi Lavr Fedotovich. Mi nota de pedido fue a parar al tapete verde.

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La resolucin! La resolucin cay sobre la nota de pedido. El Sello! La puerta de la caja fuerte se abri con gran crujido, inundando el ambiente con un fuerte olor a oficina cerrada, y el sobre del Gran Sello Redondo centelle frente a Lavr Fedotovich. Entonces comprend lo que estaba por ocurrir. Algo muri dentro de m. .No! rogu Socorro! Lavr Fedotovich tom el Sello con ambas manos y lo levant sobre la nota de pedido. Reun fuerzas y me adelant de un salto. sa no es la caja que corresponde! aull con toda mi voz. Qu significa esto? Edi! Un momento dijo Edi. Por favor, esperen y escchenme. Lavr Fedotovich detuvo su inexorable movimiento. Un extranjero? pregunt. Nada de eso dijo el comandante, jadeando. Un representante. De abajo. Entonces no hay por qu hacerlo retirar. Lavr Fedotovich trat de reiniciar el proceso de aplicar el Gran Sello Redondo, pero haba un problema. Algo impeda el descenso del sello. Al principio Lavr Fedotovich se limit a presionar sobre l; despus se levant y se apoy en el sello con todo su peso, pero el Sello no bajaba ; haba un espacio entre l y la hoja, y la distancia no pareca depender de los esfuerzos del camarada Vuniukov. Era como si el espacio estuviera lleno de una materia invisible, pero muy firme, que evitaba su aplicacin. Lavr Fedotovich, comprendiendo aparentemente la futilidad de sus esfuerzos, se sent sostenindose los codos con las manos y mir el Sello con severidad, pero sin sorpresa. El sello qued suspendido a dos o tres centmetros de mi pedido. La ejecucin haba sido aplazada; comenc a percibir nuevamente lo que me rodeaba. Edi deca algo, bella, fervorosamente, con respecto a la razn, a la reforma econmica, la bondad, el papel de la intelectualidad y la sabidura gubernamental de los presentes. Mi querido, mi buen amigo estaba luchando contra el Sello, salvndome (a m, tonto de m) del desastre que haba buscado. Los presentes lo escuchaban cortsmente, pero a disgusto; Khlebovvodov se agitaba en el asiento y miraba su reloj. Haba que hacer algo. Yo tena que hacer algo enseguida. Y en sptimo lugar, para terminar deca Edi, razonablemente , cualquier especialista, especialmente una organizacin tan autorizada como sta, no puede dejar de ver, camaradas, que la supuesta Caja Negra no es ms que un trmino utilizado en teora de la informacin, sin nada que ver con un color o una forma determinados, con un objeto real. No hay, por cierto, forma de aplicar el trmino "Caja Negra" a esta mquina Remington provista de los ms simples artefactos electrnicos, que pueden conseguirse en cualquier negocio especializado; me parece extrao que el profesor

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Vybegallo cargue a una organizacin autorizada con un invento que no es tal, y con una decisin que debilitar la autoridad de la organizacin. Protesto dijo Farfurkis. En primer lugar, el camarada representante de abajo viol todas las reglas de orden de sta reunin, tom la palabra, que nadie le haba concedido y se pas del tiempo previsto. Eso para empezar. Not horrorizado que el sello haba descendido unos milmetros. Adems prosigui Farfurkis, no podemos permitir que el camarada representante difame a nuestras mejores personalidades, ennegrezca la figura de nuestro honorable profesor y asesor cientfico oficial, el profesor Vybegallo, y blanquee la Caja Negra, ya declarada como tal por la Troika. Eso en segundo lugar. El sello descendi otra fraccin de centmetro. Finalmente, camarada representante, usted debera comprender que la Troika no se interesa en invenciones. El objeto de su trabajo es el fenmeno inexplicado, y eso es, precisamente, la caja negra ya examinada y racionalizada; es decir, la mquina heurstica. Si todos los representantes tomaran la palabra, tendramos que estarnos aqu hasta la noche agreg Khlebovvodov, resentido. El sello descendi un poco ms; el espacio no era ya ms que de un milmetro. No es la misma caja negra! dije, y perd una fraccin de milmetro. No necesito esta caja (Otra fraccin de milmetro.) Para qu diablos quiero esa Remington vieja y arruinada? Voy a presentar una queja!. Est en su derecho concedi Farfurkis generosamente, y gan otra fraccin de milmetro. Edi... supliqu. Edi volvi a hablar. Invoc los espritus de Lomonosov y Einstein, cit editoriales publicados en los peridicos de centro, enton alabanzas a la ciencia y a nuestros sabios organizadores, pero no sirvi de nada. Lavr Fedotovich, finalmente aburrido por ese impedimento, interrumpi su tirada con slo dos palabras: Poco convincente. Hubo un golpe seco y pesado. El Gran Sello Redondo haba perforado mi nota de pedido. CASOS DIVERSOS Fuimos los ltimos en abandonar la sala de reuniones. Yo estaba destrozado; Edi tambin deprimido, pero dominndose, me llevaba del brazo. El viejo Edelweiss giraba a nuestro alrededor, arrastrado por el peso de su artefacto. Me susurraba palabras de eterno amor, prometiendo lavarme los pies y beberse el agua; mientras tanto exiga viticos y una

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asignacin diaria. Edi le dio tres rublos y le pidi que pasara dos das despus. Edelweiss logr sacarle otros cincuenta rublos por condiciones de trabajo inseguras y desapareci. Entonces me sent mejor. No desesperes dijo Edi. No todo est perdido. Tengo un plan. Qu?, pregunt dbilmente. Prestaste atencin al discurso de Lavr Fedotovich? Si. Por qu? Yo estaba atento para ver si tiene inteligencia o no. Y cul es tu opinin? Ya habrs visto que la tiene. Tiene inteligencia y se la puse en funcionamiento. Nunca haban sido activados. Puros reflejos burocrticos. Pero lo convenc de que tena una verdadera mquina heurstica ante ellos y de que l no era Vuniukov, sino un verdadero funcionario de amplio criterio. Como ves dio algn resultado. Claro que su rigidez mental es tremenda. Cuando retir el campo no quedaron seales de deformacin residual. Qued tal como era. Pero eso fue slo una prueba. Ahora podr hacer los clculos debidos, ajustar el aparato y ya veremos. No puedo creer que sea imposible de cambiar. Haremos de l un hombre decente y todo andar mejor; para nosotros, para l y para todos. Lo dudo. Ya vers replic Edi. La teora de la humanizacin positivista establece que cualquier criatura dotada con una pizca de razn puede convertirse en una persona decente. Eso si: cada caso necesita un mtodo especial, pero eso es otra cuestin. Ya buscaremos el enfoque adecuado. Todo va a salir bien. Salimos a la calle. Fedia, el Hombre de las Nieves, nos estaba esperando. Se levant del banco y los tres bajamos por la calle Primero de Mayo, tomados del brazo. Fue difcil? pregunt Fedia. Terrible contest Edi. Estoy cansado de hablar, cansado de escuchar y, para colmo, creo que me he vuelto bastante ms estpido. Fedia, se nota que estoy ms estpido? Todava no replic Fedia, tmidamente. Por lo comn empieza a notarse una hora despus. Tengo hambre dije. Quiero olvidar. Vamos a cualquier parte donde podamos olvidar. Tomemos vino. Tomemos un poco de helado. Edi estaba de acuerdo y Fedia no tena objeciones, aunque se disculp por no beber vino y por no ser amante de los helados. Las calles estaban atestadas, pero nadie caminaba por caminar, como suele ocurrir los domingos por la noche en las grandes ciudades. Los descendientes de los ejrcitos de Oleg y los granaderos de Pedro permanecan tranquila y educadamente sentados en sus peldaos de entrada, comiendo semillas en silencio. Coman semillas de sanda, de girasol y de calabaza. Los peldaos sobre los cuales se sentaban estaban

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tallados en diseos geomtricos, tallados en figura, tallado en balaustrada o sin tallado alguno, pero todos eran maravillosos; algunos parecan salidos de un museo , con cientos de aos de antigedad; esos estaban bajo la custodia del gobierno, y por lo tanto desfigurados por soportes metlicos. Desde algn lugar llegaba la msica de un acorden. Edi miraba a su alrededor con mucho inters e interrogaba a Fedia sobre la vida en las montaas. El Hombre de las Nieves le haba cobrado un afecto enorme y responda con placer. Lo peor son los alpinistas con guitarras deca, No imaginas lo terrible que es, Edi. Uno est en paz en sus montaas, donde el nico ruido es el de las avalanchas, y eso solo de vez en cuando, y de pronto oye que alguien empieza a rascar las cuerdas y a cantar algo sobre un tipo que ha perdido su amor en las montaas neblinosas. Es un desastre, Edi. Algunos se enferman con esas clases de cosas; los ms dbiles llegan a morir. Despus prosigui, soador: En casa tengo un clavicordio. All en la cumbre tengo un clavicordio, en la cima del glaciar. Me gusta tocar en las noches de luna, cuando todo est silencioso y no hay viento. Entonces me oyen los perros del valle y allan para acompaarme. En verdad, Edi, se me saltan las lgrimas cuando pienso en lo hermoso y triste que es eso. La luna, la msica a la distancia y los perros que allan muy, muy lejos. Y qu opinan tus amigos de eso? pregunt Edi. A esa hora de la noche no andan por all. Slo se queda un muchacho, pero no me molesta. Es invlido. Pero te estoy aburriendo. Al contrario, me fascinas. No. Aunque tal vez te guste saber de dnde saqu el clavicordio. Lo llevaron los montaistas, te imaginas? Estaban tratando de establecer no s qu record y tenan que llevar un clavicordio hasta all arriba. All en la cima tenemos un montn de cosas extraas. Por all alguien decide subir en motocicleta y nos queda la moto, aunque est arruinada. Tenemos guitarras, bicicletas, varias estatuas, caones antiareos ... Un chiflado de los records decidi trepar hasta la cumbre en tractor, pero como no consigui ninguno prob con una apisonadora. Tendras que haberlo visto. Qu modo de esforzarse! Pero fall. No pudo llevarla hasta el nivel de la nieve. Cinco o diez metros ms y habramos tenido tambin una apisonadora. Ah, aqu est Gabi. Los presentar. Habamos llegado a un caf. Gabi, la Chinche, luchaba en los escalones bien iluminados de la imponente entrada de piedra, junto a la puerta giratoria. Se mora por entrar, pero el portero no se lo permita. Gabi, en su ataque, exudaba un fuerte olor que recordaba el del coac Courvoisier. Fedia nos present rpidamente, meti a Gabi en una caja de fsforos y le orden que se quedara quieta. Y la chinche obedeci. Pero en cuanto entramos al caf y ocupamos una mesa vaca se recost en una silla

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y golpe el puo contra la mesa, pidiendo que viniera un camarero. Naturalmente, no poda beber ni comer nada en los cafs, pero exiga justicia y una total correspondencia entre el trabajo y los camareros y la encumbrada meta que stos perseguan. Adems era obvio que quera lucirse ante Edi. Saba ya que ste haba ido a Tmuskorpion especialmente para buscarla y ofrecerle empleo. Edi y yo pedimos omelette casera, ensalada de camarones y una botella de vino seco. Los del caf conocan bien a Fedia; le trajeron un plato de papas asadas, hojas de zanahoria y troncos de repollo. A Gabi, un plato de tomates rellenos que pidi por principio. Cuando acabamos de comer la ensalada me di cuenta de que haba sido insultado, de que estaba herido y agotado, de que mi lengua se negaba a funcionar y no tena ganas de hacer nada. Adems estaba susceptible, pues an poda or, entre la multitud, aquel chillido: "Le lavar los pies y beber esa agua!" y "El cerebro est en el intedior!". Pero la vieja Gabi estaba en buenas condiciones y disfrutaba explicando a Edi sus puntos de vista filosficos, sus opiniones independientes y su tendencia a universalizar. Qu criaturas mentecatas y desagradables! dijo, mirando a su alrededor con aire de superioridad. Realmente haca falta un animal tan torpe y rumiante para crear el mito, originado en su complejo de inferioridad, de que son los amos de la Tierra. Yo les pregunto: De dnde sali ese mito? Nosotros, los insectos, por ejemplo, nos consideramos los amos de la tierra y con buena razn. Somos numerosos y ubicuos, nos multiplicamos en abundancia y no perdemos un tiempo precioso en insensatas cavilaciones sobre la posteridad. Poseemos rganos sensoriales que ustedes, los humanos, ni siquiera suean. Podemos sumirnos en la anabiosis durante siglos enteros sin sufrir dao. Los representantes ms inteligentes de nuestra especie son famosos como matemticos, arquitectos y socilogos. Hemos descubierto el sistema de sociedad ideal: dominamos grandes territorios y nos instalamos donde nos place. Planteemos la pregunta de este modo: ustedes los humanos que son los ms desarrollados de todos los mamferos qu pueden hacer que no hagamos nosotros? Mucho se vanaglorian de su habilidad para crear herramientas y emplearlas. Perdnenme, pero me da risa! Es como si un lisiado se vanagloriara de sus muletas. Construyen viviendas, tortuosamente, con enorme esfuerzo, utilizando fuerzas antinaturales como las del fuego y el vapor; hace miles de aos que las hacen y nunca dos veces de la misma manera, y todava no han logrado hallar una vivienda cmoda y racional. Hasta las patticas hormigas (a quienes en realidad desprecio por su rudeza y por la glorificacin que hacen de la fuerza bruta), hasta ellas resolvieron ese simple problema hace cien millones de aos, y de una vez para siempre. Ustedes se jactan de vanagloriarse constantemente y sin lmites. Nosotros nos remos de eso. Buscan algo que ya ha sido hallado y

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patentado y que est en uso desde hace tiempos inmemoriales, a saber: un orden social racional y una existencia provista de sentido. Edi escuchaba con atencin profesional. Fedia, que masticaba un tallo de repollo, con sus magnficos dientes, dijo: Yo no soy buen dialctico, por supuesto, pero se me enseo a creer que la mente humana es el mayor logro de la naturaleza. En las montaas tememos la sabidura humana y nos inclinamos ante ella; ahora que estoy educado hasta cierto punto no dejo de asombrarme por el ingenio y la audacia con que el hombre ha creado y crea una segunda naturaleza. La mente humana es... es... Sacudi la cabeza y no dijo ms. Una segunda naturaleza! exclam la chinche, sarcstica. El tercer elemento, el cuarto reino, el quinto estado, la sexta maravilla del mundo. Un hombre sabio te habra preguntado para qu quieres una segunda naturaleza. Han arruinado una y ahora quieren reemplazarla por otra. Ya te lo dije, Fedia, una segunda naturaleza es como una muleta para el invlido. En cuanto a la razn, no es cuestin de que t hables o de que yo escuche. Estos pellejos rellenos de mezcla alimenticia no hablan ms que de la razn, pero ni siquiera han podido ponerse de acuerdo sobre qu es. Slo estn de acuerdo en un punto: ellos son los nicos dotados de raciocinio. Es asombroso! Si una criatura es pequea, si es fcil de envenenar con algn producto qumico o si resulta simple aplastarla con un dedo, entonces la miran con desprecio. Esa criatura no tiene, por supuesto, ms que instinto, una irritabilidad primitiva, la forma ms baja de la actividad nerviosa. Tpico de imbciles engredos. Pero despus de todo ellos s son racionales, y tienen que construir bases para todos, a fin de poder aplastar a los insectos sin remordimientos. "Y fjate, Fedia, en su racionalizacin. Digamos que una avispa excavadora pone sus huevos en el nido y va en busca de comida para la futura cra. Qu hacen estos bandidos? Los muy brbaros roban los huevos; despus, regodendose de estpido placer, miran a la madre que cierra el agujero vaco. Y deducen que la madre es tonta, que no sabe lo que hace y que, por lo tanto, slo posee instinto, instinto ciego, comprendes? sin raciocinio. Si es necesario se la puede aplastar. Como vers, esto no es ms que un vil manipuleo de la terminologa. Se da por sentado, a priori, que la meta principal de la avispa es reproducirse y proteger a la cra; por lo tanto, si no es capaz de cumplir con su meta principal, para qu sirve? Ellos, los humanos, poseen el cosmos y la fotosntesis; la pobre avispa, en cambio, no tiene ms que la reproduccin, y eso slo en un nivel primitivo, del instinto. Esos mamferos ni siquiera imaginan que la avispa goza de una rica vida espiritual, que en el breve perodo de su vida desea sobresalir en la ciencia y en el arte; esas bestias de sangre caliente no comprenden que ella no tenga tiempo ni ganas de

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volverse a mirar a la cra, especialmente cuando son slo huevos insignificantes. "Naturalmente las avispas tienen sus leyes, sus normas de conducta, su moral. Puesto que las avispas son descuidadas por naturaleza cuando llega el momento de propagar la especie, la ley estipula, por supuesto, ciertos castigos para los que no cumplen con la obligacin maternal. Toda avispa decente debe cumplir con una serie de actos preestablecidos. Ha de excavar un pozo, poner sus huevos, llevar a l cierta cantidad de orugas paralizadas y cerrar el agujero. Todo esto es observado por silenciosos inspectores; la avispa debe suponer siempre que puede haber un inspector observndola desde la roca ms prxima. Claro que la avispa se da cuenta de que le han robado los huevos o que han vaciado la reserva de comida; pero no puede volver a poner huevos y no tiene ganas de perder el tiempo buscando ms alimentos. Con perfecta conciencia de lo incongruente de sus actos, finge no haber reparado en nada y termina con la secuencia establecida, porque lo ltimo que deseara es recorrer los nueve departamentos de la Comisin para la Preservacin de Apariciones. "Imagina una carretera, Fedia; una carretera lisa y plana de horizonte a horizonte. Algn experimentador instala un bloqueo con una seal de desvo. La visibilidad es buena, y el conductor ve que no hay nada peligroso del otro lado del bloqueo. Llega a sospechar que se trata de una broma pesada, pero sigue las normas y los reglamentos como cualquier conductor decente: toma por la repugnante ruta lateral, se sacude, da tumbos, se llena de barro y pierde mucho tiempo y mucha energa para volver a la carretera, doscientos metros ms all. Por qu? Por los mismos motivos: obedece la ley y no quiere presentarse ante los tribunales de trnsito, sobre todo porque , al igual que la avispa, sospecha alguna trampa, sospecha que tras los arbustos hay un polica en motocicleta. Y ahora supongamos que el experimentador invisible ha instalado el bloqueo para medir la inteligencia del conductor y que se trata de un tonto presumido como el que rob los huevos de la avispa. Cul te parece que ser su conclusin? Y Gabi, en xtasis, palmote sobre la mesa con todas sus patas. No dijo Fedia, ests simplificando demasiado la cosas, Gabi. Por supuesto, ningn hombre puede mostrar un coeficiente intelectual brillante cuando va manejando. Lo mismo pasa con una avispa cuando va a poner los huevos interrumpi la astuta chinche. No es momento para hacer brillar el intelecto, sabes? Un momento, Gabi, me ests interrumpiendo. Quiero decir... A ver, veamos, me olvid lo que quera decir. Ah, si! Para disfrutar la grandeza de la razn humana tienes que examinar con atencin todos los edificios de esta razn, todos los logros de la ciencia, de la literatura y del arte. T te burlas del cosmos, pero los sputniks y los cohetes son un gran paso

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adelante; son sorprendentes, y reconocers que ningn artrpodo es capaz de hacerlos. La chinche mene las antenas, disgustada. Podra responderte que los artrpodos no tienen necesidad del cosmos dijo, pero tampoco la gente la tiene; por lo tanto no discutiremos ese punto. No entiendes las cosas ms sencillas, Fedia. Cada especie tiene su propio sueo, histricamente formado y pasado de generacin en generacin. Realizar ese sueo es lo que habitualmente se llama un logro. Los humanos tienen dos sueos de esa clase: uno es volar, debido a la envidia que les despiertan los insectos, y el otro es viajar al sol, lo cual se basa en la ignorancia de la distancia que nos separa del sol. Pero no se puede esperar que otras especies diferentes, para no mencionar gneros y variedades, tengan la misma Gran Idea. Sera absurdo imaginar que las moscas soaran de generacin en generacin con volar libremente, que los pulpos soaran con las profundidades ocenicas o que nosotras, las chinches (Cimex lectularius) soramos con el sol, al que no toleramos. Cada uno suea con la meta inalcanzable que promete placer. El sueo hereditario del pulpo es, como todo el mundo sabe, viajar libremente por la tierra firme. Y los pulpos pasan mucho tiempo pensando en eso, all en su salobre hogar. El sueo hereditario y malvolo de los virus es lograr el dominio absoluto del mundo; si bien sus mtodos son deplorables, debemos concederles el mrito de la perseverancia, la inventiva y la capacidad de autosacrificarse para alcanzar una meta ms alta. "Y qu te parece el inspirado sueo de las araas? Hace muchos millones de aos salieron precipitadamente del mar, y desde entonces luchan por volver al elemento natal. Si oyeras las canciones y baladas que componen sobre el mar! Te sangrara el corazn de pasin y lstima. En comparacin, el mito heroico de caro y Ddalo es un chiste. Y qu me dices? Han hecho algunos progresos y de modos bastante hbiles, pues debo admitir que los artrpodos, en general, son dados a las soluciones ingeniosas. Estn consiguiendo lo que buscaban mediante la creacin de nuevas especies. Primero crearon las araas de agua, despus las buceadoras, y ahora estn dedicadas a una araa que respire agua. "Conste que no hablo de nosotras las chinches. Alcanzamos nuestro sueo hace mucho tiempo..., precisamente cuando aparecieron estos pellejos con mezcla alimenticia en las venas. Me entiendes, Fedia? Cada especie tiene su propio sueo. No te vanaglories por los logros de tus vecinos planetarios; corres el riesgo de parecer estpido. Aquellos que no comparten tus sueos te creern tonto y quienes han realizado los suyos te tomarn por un pattico fanfarrn. No puedo contestarte, Gabi dijo Fedia, pero debo admitir que no me gusta escucharte. En primer lugar, no me gusta que se emplee una casustica diestra para negar hechos evidentes por s; adems, tambin yo soy humano.

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Eres un abominable hombre de las nieves. Eres el eslabn perdido, eso es todo. Ya que quieres saberlo, ni siquiera eres comestible. Pero qu pasa que no encuentro oposicin por parte del Homo Sapiens? Cmo es que no se adelantan para defender su especie, su gnero, su variedad? Te lo dir: es porque no tienen argumentos. El atento Edi dej pasar tal desafo. Yo s tena un argumento: ese charlatn me irritaba ms all de lo soportable, pero me domin porque Fedor Simeonovich me estaba observando en su cristal mgico, que le permita verlo todo. No, no, permteme dijo Fedia. Si, soy un hombre de las nieves. S, todos nos insultan, hasta los humanos, que son nuestros parientes ms prximos, nuestra esperanza, el smbolo de nuestra fe en el futuro. No, no, Edi, deja que diga mi parte. Somos blanco de insultos para los ignorantes y las clases ms bajas de la sociedad humana, que nos aplican ese nombre detestable: Yeti; el cual, como t sabes, suena como el Yahoo swiftiano, y por el trmino golub yavan, que significa mono enorme o abominable hombre de las nieves. Somos tambin blanco de insultos para los representantes ms progresistas de la humanidad, que nos denominan eslabones perdidos, monos humanoides y con otras palabras de apariencia cientfica, pero despectivos siempre. Tal vez merecemos cierto desdn. Somos lentos de entendederas, no tenemos ambiciones, nuestro anhelo por mejorar es muy dbil y nuestra razn est an semidormida. Pero creo, si que hay una razn humana, que encuentra su mayor placer en transformar la naturaleza: primero el medio; despus, a s misma. Fedia mir severamente a la chinche antes de proseguir: T, Gabi, eres slo un parsito. Perdname, pero estoy empleando esa palabra en el sentido cientfico. No quiero lastimarte, pero eres un parsito y no comprendes el placer enorme que involucra transformar la naturaleza.. Y qu futuro tiene ese placer! Despus de todo la naturaleza es infinita y puede sufrir infinitas transformaciones. Por eso se llama al hombre el amo de la naturaleza. Porque no slo la estudia, no slo encuentra un placer elevado, pero pasivo, en comulgar con ella, sino que adems la transforma, la esculpe segn sus deseos. Gabi contraatac inmediatamente: S! Y mientras tanto, el hombre toma a un tal Fedia por los velludos hombros y lo pone sobre un escenario, y le pide que demuestre el proceso de la humanizacin del simio ante una multitud de idiotas comedores de semillas. Y la chinche grit: Atencin, acrquense! Esta noche el club presenta una conferencia sobre Darwinismo contra Religin, a cargo del candidato de Ciencias VyalobuevFrankestein, con una demostracin en vivo de la humanizacin de un simio. Acto Primero: Simio. Fedia se sienta bajo la mesa de conferencias, se rasca los brazos y mira nostlgicamente en torno a la

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habitacin. Acto Segundo: Simiohombre: Fedia, con un mango de escoba se pasea por el escenario buscando algo contra lo cual golpear. Acto Tercero: Hombresimio. Fedia, bajo la mirada vigilante de un hombre, enciende una pequea fogata sobre una parrilla de metal y finge simultneamente terror y alegra. Acto Cuarto: El Hombre crea Trabajo. Fedia, utilizando un martillo roto, representa una herrera prehistrica. Acto Quinto: La Apoteosis. Fedia se sienta al piano y toca la Marcha Turca. La conferencia comienza a las seis de la tarde; despus de la charla veremos una nueva pelcula extranjera: "En las ltimas costas". Y finalmente habr baile! Fedia, extremadamente complacido, sonri con timidez. Bueno, por supuesto, Gabi dijo conmovido. Ya s que en el fondo estamos de acuerdo. Por supuesto, as es como la razn crea sus milagros benficos: lenta y tranquilamente, prometiendo futuros Arqumedes, Newtons y Einsteins. Pero no tienes que exagerar mi papel en este proceso cultural. Ya comprendo, lo haces por pura gentileza. La chinche nos mir atnita; yo re maliciosamente entre dientes. Fedia estaba preocupado. Dije algo malo? Nada de eso repliqu. La pusiste tan bien en su lugar que llevar das enteros recobrarse. Mira, hasta est comiendo los tomates rellenos. Si, Gabi dijo Edi, te escucho con gran inters. No tengo intenciones de discutir contigo, por supuesto, pues confo en que tengamos por delante muchas discusiones sobre temas ms importantes. Pero me gustara decir que, por desgracia, veo en tu manera de pensar mucho de humano y muy poco de la psicologa nica y original de Cimex Lectularius. De acuerdo, de acuerdo chill la chinche, exasperada. Todo est bien. Pero habr siquiera un representante del Homo Sapiens que se digne darme una respuesta efectiva a la pregunta que me he permitido hacer aqu? O el Homo Sapiens no tiene, repito, no tiene nada que decir? Acaso el ser racional tiene tanto que ver con la razn como una serpiente de cascabel con un cencerro? O es que no tiene argumentos accesibles a la comprensin de una criatura dotada slo de instintos primitivos? Fue entonces cuando perd la paciencia. Tena un argumento muy accesible a su comprensin, y lo emple con placer. Mostr a Gabi mi dedo ndice y despus hice el ademn de quien seca una gota sobre la superficie de la mesa. Muy inteligente dijo la chinche, palideciendo. Eso es realmente alta argumentacin. Fedia nos pidi tmidamente que le explicramos aquella pantomima, pero Gabi anunci que todo eso era una tontera. Estoy cansada de este lugar dijo, en voz exageradamente alta, mientras miraba a su alrededor con expresin altiva. Salgamos de aqu.

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Pagu y salimos a la calle; all nos detuvimos, tratando de decidir adnde iramos. Edi sugiri que buscramos un hotel para reservar un cuarto, pero Fedia dijo que en Tmuskorpion no era problema encontrar alojamiento. Los nicos residentes del hotel eran los miembros de la Troika; el resto de los cuartos estaba vaco. Como el aspecto sumiso de la chinche me despertaba remordimientos de conciencia, suger que caminramos a la luz de la luna por la rivera del ro Skorpionka. Fedia me apoy, pero Gabi no estaba de acuerdo. Estaba cansada, aburrida por aquella conversacin interminable y, adems tena hambre; prefera ir al cine. Nos dio pena; mi gesto, poco diplomtico, la haba perturbado tanto que decidimos ir al cine con ella. De pronto apareci el viejo Edelweiss, lanzndose desde una cervecera. Traa una jarra de cerveza en una mano y su artefacto en la otra. Con la lengua torpe por el alcohol , jur fidelidad a la ciencia y a mi persona en especial; despus solicit una asignacin diaria, pago extra por trabajo a gran altura y gastos de equipo. Le di un rublo y volvi directamente al bar. En el trayecto hacia el cine, la chinche no lograba tranquilizarse. Se daba aires, picaba a los transentes, salpicaba aforismos y bon mots; sin embargo nos dbamos cuenta de que an no las tena todas consigo. Para apaciguarla, Edi le habl de las grandes contribuciones a la Teora de la Felicidad Lineal que ella esperaba, aludiendo en forma bastante comprensible a la fama mundial y a los inevitables viajes al exterior, incluyendo algunos pases exticos. Gabi se anim, obviamente restaurado su equilibrio emotivo. En cuanto se apagaron las luces de la sala sali arrastrndose en busca de vctimas. Edi y yo no disfrutamos en absoluto del cine. l tema que alguien aplastara a Gabi y yo esperaba un escndalo. Haca calor y la pelcula era malsima. Cuando termin soltamos un suspiro de alivio. Brillaba la luna y desde el Skorpionka nos llegaba una brisa fresca. Fedia, azorado, nos dijo que tena un horario que cumplir; ya era hora de acostarse. Decidimos acompaarlo hasta la Colonia a lo largo del ro. Bajo aquellos escarpados terraplenes, el antiguo Skorpionka llevaba ponzoosos residuos en sus corrientes cristalinas. En la otra costa se extendan grandes prados bajo la luz de la luna. Coronas desparejas de bosques lejanos moteaban el horizonte. Un pequeo plato volador volaba en crculos en torno a algunas torres decrpitas y humedecidas, indicadas con luces de advertencia. El paseo result maravilloso. Fedia nos explic el universo, e incidentalmente descubrimos que poda ver los anillos de Saturno y la mancha roja de Jpiter a simple vista. La chinche, envidiosa, trat de probar que todo eso era una tontera y que el universo, en realidad, tena la forma de un colchn a resortes.

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Kuzma, un pterodctilo comn, muy tmido, planeaba en torno a nosotros. Debido a la oscuridad, no llegamos a verlo bien. En cambio pudimos or que se lanzaba hacia delante de nosotros, moviendo los arbustos vecinos con un dbil "cuac", de a ratos levantaba vuelo u ocultaba la luna con sus alas extendidas. Lo llamamos, prometindole dulces y amistad, pero no se acerc en ningn momento. En la colonia nos encontramos tambin con Konstantin, el visitante del espacio exterior. Konstantin era muy desdichado. Haba tenido que hacer un aterrizaje forzoso con su plato volador, haca ya un ao. El palto estaba totalizado y Konstantin no poda quitar el campo protector de fuerzas que creaba automticamente al aterrizar. Ese campo no permita la entrada a nada extrao, Konstantin poda transportar sin problemas sus ropas y las partes de la mquina a travs de la membrana de color lavanda. Pero la familia de ratones campesinos que por casualidad estaban en el terreno al descender l se vean forzados a permanecer all; Konstantin no tena ms remedio que alimentarlos con sus propias reservas, que se agotaban rpidamente, puesto que no poda llevar alimentos terrestres dentro del campo protector, ni siquiera en el propio estmago. Tambin haba dentro del escudo un par de zapatillas olvidadas por alguien en un sendero del parque; eran los nicos productos terrestres que servan de algo a Konstantin. Aparte de las zapatillas y los ratones, el campo haba atrapado tambin dos arbustos de laurel, parte de un feo banco de plaza, tallado con toda clase de leyendas, y un cuarto de acre de suelo hmedo que jams se secaba. Las cosas andaban mal para Konstantin. No poda reparar su nave, pues los negocios locales no tenan, naturalmente, los repuestos correspondientes ni las herramientas especiales que necesitaba. Podra haber conseguido algunas cosas en los centros cientficos del mundo, pero para eso era menester trabajar por intermedio de la Troika. Konstantin llevaba muchos meses de impaciente espera, aguardando a que se le permitiera verla. Tena algunas esperanzas de recibir ayuda por parte de los terrqueos, pensando que al menos podran retirar ese maldito campo protector y llevar a algunos cientficos clebres a bordo. Pero en general era bastante pesimista; estaba preparado a aceptar que la tecnologa terrquea no le sera de ninguna utilidad al menos por doscientos aos. El plato volador de Konstantin, luminoso como un enorme farol a gas, estaba estacionado a poca distancia de la ruta. Los pies del tripulante asomaban por debajo de la nave, envueltos en enormes zapatillas. La familia de ratones los miraba fijamente, pidiendo la cena con insistencia. Fedia llam con los nudillos contra el campo protector y Konstantin, al vernos, sali de abajo del plato. Apart a los ratones con un chillido y vino a saludarnos. Naturalmente, las famosas zapatillas se quedaron dentro, cosa que los ratones aprovecharon para convertirlas en hogar provisorio.

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Nos presentamos, le expresamos nuestra simpata y le preguntamos cmo andaban las cosas. Konstantin anunci calurosamente que, al parecer estaban marchando, y nos hizo una lista de veinticuatro artculos indispensables de los que nunca habamos odo hablar. Result ser una persona muy sociable y amistosa. O tal vez se deba a que, en tanta soledad, anhelaba compaa. Le hicimos preguntas a las que respondi sin reservas. Pero no pareca estar nada bien; por lo tanto, le dijimos que no le hara bien trabajar tanto y que era hora de dormir. Diez minutos ms tarde habamos logrado explicarle qu era dormir; entonces nos dijo que eso no le interesaba en absoluto y que sera mejor no hacerlo. Adems era hora de alimentar a los ratones. Nos estrech las manos y volvi a meterse bajo el plato. Finalmente dimos las buenas noches a Fedia y a la chinche y nos encaminamos hacia el hotel. Era tarde y la ciudad se iba quedando dormida. All, muy lejos, se oa msica de acorden y voces de nias, puras y dulces, que cantaban: Dije a mi amor de tres ojos que no nos diramos besos, que slo el razonamiento nos dara el embeleso.

CASO 72: KONSTANTIN, EL VISITANTE DEL ESPACIO EXTERIOR

El sol de la maana haba virado en la esquina y entraba a torrentes por las ventanas abiertas de la sala de reuniones. Lavr Fedotovich , con el rostro ptreo, apareci en el vano de la puerta y present inmediata mocin para que se cerraran las persianas. El pueblo no necesita esto explic. Khlevovvodov fue el siguiente en aparecer, empujando a Vybegallo ante l. ste sacuda el portafolios, hablando acaloradamente en francs, mientras Khlevovvodov murmuraba: Bueno, bueno, no se excite. Cuando el comandante hubo cerrado las cortinas apareci Farfurkis, masticando algo y limpindose la boca. Murmur una rpida disculpa por llegar tarde y trag de golpe lo que tena en la boca. Enseguida grit: Protesto! Est loco, camarada Zubo? Retire inmediatamente esas cortinas! Qu significa esto? Cerrarnos hermticamente a los ojos del mundo! Quiere echar un velo sobre los procedimientos? Sigui un incidente sobremanera desagradable. Mientras dur, mientras Farfurkis era humillado, atado en nudos y utilizado para barrer el piso, Vybegallo meneaba la cabeza y nos miraba como diciendo: "Estos son

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los frutos del mal!. Finalmente dejaron que el pisoteado, desgarrado y emplumado Farfurkis se hundiera ignominiosamente en el asiento, mientras ellos recuperaban el aliento, se enrollaban las mangas, se quitaban los trocitos de piel bajo las uas y limpiaban a lametazos los ensangrentados colmillos. Entonces tomaron asiento ante la mesa y anunciaron que estaban listos para iniciar la sesin matutina. Ejem! dijo Lavr Fedotovich, lanzando una ltima mirada a los restos crucificados. El prximo! Informe, camarada Zubo! El comandante hundi las manos en el archivo abierto, contempl por ltima vez a su enemigo derrotado por sobre los papeles, volvi a patear el suelo con los miembros traseros y se aclar la garganta. Cuando hubo inhalado el dulce olor de la decadencia a travs de las fosas nasales, vidamente dilatadas, acab por calmarse. Caso 72 anunci, Konstantin Konstantinovich Konstantinov, 213 a. de C., ciudad de Konstantinov, planeta Konstantina, estrella Antares. Quiero preguntarle algo interrumpi Khlevovvodov, Qu est leyendo? Una novela? O alguna farsa? Vea, hermano, est leyendo una ficha y la hace parecer una farsa. Lavr Fedotovich tom sus prismticos y los apunt hacia el comandante. ste se hundi en la silla. Recuerdo que fue en Syzran prosigui Khlevovvodov, me pusieron a dirigir los cursos de preparacin para personal intermedio y all estaba ese tipo que se negaba a barrer las calles. No, ni fue el Syzran, ahora que me acuerdo; fue en Saratov, cierto, en Saratov! Primero ascend hasta la escuela para maestros harineros y despus me arrojaron a esos cursos. Si, as fue, en Saratov, en el cincuenta y dos, en el invierno. Haca ms fro que en Siberia. Y en seguida, agreg, apenado: No, no fue en Saratov. Fue en Siberia, pero no puedo recordar cul era la ciudad; se me ha borrado de la mente. Hasta ayer lo saba; estuve pensando en lo bien que lo haba pasado en esa ciudad. Dej de hablar y se qued con la boca abierta. Lavr Fedotovich aguard un ratito; despus pregunt si no haba preguntas para el orador, y como le aseguraron que no las haba sugiri que Khlevovvodov continuara. Lavr Fedotovich dijo Khlevovvodov, conmovedor, he olvidado el nombre de la ciudad, se da cuenta? Lo olvid por completo. Sigamos con la lectura mientras lo pienso. Pero que l lea correctamente la ficha, punto por punto, sin saltearse nada. Si no, todo se confunde. Siga con su informe, camarada Zubo dijo Lavr Fedotovich. Punto cinco ley mansamente el comandante. Nacionalidad... Farfurquis se permiti un ligero movimiento e inmediatamente qued petrificado por el terror. Pero Khlevovvodov haba captado aquel movimiento y grit al comandante: Desde el principio! Comience por el principio!

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Mientras l volva a leer desde el principio examin el humanizador de Edi. Era una caja plana y brillante, con ventanitas, como un autito de juguete. Edi era muy diestro en su empleo. Yo jams podra tener esa habilidad. Sus dedos se movan como serpientes. Lo mir fijamente. Kherson! grit sbitamente Khlevovvodov. Fue en Kherson, eso es! Y orden al comandante: Siga, siga. Es que me acord, sabe? Se inclin hacia el odo de Lavr Fedotovich, estallando en una carcajada y susurr algo que suaviz un poco las facciones frreas del camarada Vuniukov, obligndolo a ocultar la cara a la vista de las masas democrticas tras una mano ancha. Punto seis... ley el comandante, inseguro. Educacin: Superior sin...cri...cr...tica. Farfurkis se retorci y chill, pero no se atrevi a hablar. Khlevovvodov se precipit, celoso: Qu clase de educacin? Sincrtica repiti el comandante de una sola vez. Aj dijo Khlevovvodov, mirando a Lavr Fedotovich. Eso est buen pronunci Lavr Fedotovich, portentosamente. Nos gusta que la gente sea crtica. Prosiga, camarada Zubo. Punto siete. Conocimiento de idiomas extranjeros. Todos sin diccionario. Qu, qu? pregunt Khlevovvodov. Todos. Sin diccionarios. Vaya crtica fue la rplica de Khlevovvodov. Bueno, ya veremos eso. Punto ocho. Profesin y lugar de trabajo al presente: lector de poesa, anfibraquista, actualmente de licencia por un corto perodo. Punto nueve... Un momento dijo Khlevovvodov. Dnde trabaja? Actualmente est de licencia explic el comandante. Por un corto perodo Eso lo entiendo sin que usted me lo explique contraatac Khlevovvodov. Le pregunt cul era su especialidad. El comandante levant la ficha hasta los ojos. Lector dijo. Creo que lee poemas. Khlevovvodov golpe la mesa con el puo. No soy sordo grit. Oigo lo que lee. l lee; que siga leyendo, leyendo en su tiempo libre. Quiero saber cul es su especialidad! Donde trabaja, qu hace. Vybegallo guardaba silencio. Yo no pude soportar ms. Su especialidad es leer poesa dije. Se especializa en leer anfibracos.

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Khlevovvodov me mir con suspicacia. No, entiendo lo de los anfibracos..., es decir, hum, bueno... Qu es lo que estoy tratando de aclarar? Quiero aclarar para qu se le paga sueldo. No cobra sueldo aclar. Ah, no tiene trabajo! salt. Pero en seguida se volvi precavido. No, no, no sirve. Esto no se entiende. No tiene sueldo pero s vacaciones. Aqu estn ocultando algo. Ejem dijo Lavr Fedotovich. Hay una pregunta para el orador y tambin para el asesor cientfico. La profesin del caso 72. Lector de poesa replic rpidamente Vybegallo. Y es tambin... antifibraquista. Lugar de trabajo al presente? En vacaciones por un corto perodo. Es decir, descansando. Lavr Fedotovich, son volver la cabeza, mir en direccin a Khlevovvodov. Alguna otra pregunta? inquiri. Khlevovvodov se retorci, lleno de ansiedad. Cualquiera comprenda que la encumbrada gloria de solidaridad con respecto a la opinin de la autoridad luchaba con el sentimiento del deber cvico, aunque con notables daos. Hay algo que debo decir, Lavr Fedotovich comenz. He aqu lo que quiero decir! Antifibraquista; eso es perfectamente comprensible. El antifibraco es... hum..., bueno, hum... Y todo est perfectamente claro tambin en lo que respecta a la poesa. Ah estn nuestro Pushkin, Mikhalkov y Korneichuk. Pero lector! Ese es el problema. No existe esa profesin! Y comprendo que no la haya. Porque qu ocurrira?. Supongamos que yo me dedico a leer copias y que por eso me pagan y me dan vacaciones. Eso es lo que quiero aclarar. Lavr Fedotovich enfoc sus prismticos hacia Vybegallo Escucharemos la opinin del asesor anunci. Vybegallo se levant. Es decir empez, peinndose la barba con los dedos. El camarada Khlevovvodov plantea correctamente su pregunta y pone nfasis donde se debe. Al pueblo le gusta la poesa, je vous parle coeur ouvert. Pero necesita el pueblo toda clase de poesa?, je vous demande un peu, necesitan de toda clase? Tanto ustedes como yo sabemos, camaradas, que no la necesitan de todas clases. Por eso es que debemos seguir, c'est...especialmente, es decir, por supuesto, y no perder nuestros puntos de referencia y, c'est, le vin est tir, il faut le boire. Mi opinin personal es sta: Aidestoi, et Dieux t'aidera. Pero yo sugerira que escuchramos tambin al representante de abajo, camarada Privalov, llamndolo como testigo, por as decirlo.

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Lavr Fedotovich volvi hacia m sus prismticos. Bueno, por qu no. De cualquier modo se la pasa interrumpiendo. No tiene paciencia. Ya que sabe tanto bien puede aclarar las cosas. Voil replic Vybegallo, ardorosamente, l'education qu'on donn aux jeunes hommes d'aujourd'hui. Es precisamente lo que yo deca. Que hable agreg Khlevovvodov. All hay muchsimos poetas expliqu. Todos escriben poesa, y naturalmente cada poeta quiere tener un lector. Pero los lectores son seres no sistemticos que no comprenden hecho tan simple. Adoran leer poesa elevada, y hasta aprenderla de memoria, y no quieren saber nada de la mala poesa. As surgen desigualdades e injusticias. Y puesto que los habitantes de all son muy sensibles y quieren que todo el mundo sea feliz, han creado una profesin especial: la de lector. Algunos se especializan en leer poesa ymbica, otros en trocaica. Konstantin Konstantinovich es un renombrado especialista en anfibracos; ahora se est dedicando a los alejandrinos, con lo cual adopta una segunda especialidad. Es un terreno peligroso, por supuesto, y los lectores reciben dobles raciones, as como vacaciones frecuentes. Comprendo todo perfectamente! interrumpi Khlevovvodov, con un alarido que perfor el aire. Los ymbicos y esos alejandrinos. Hay una sola cosa que no entiendo. Para qu pagan? Bueno, si, se sienta a leer. Ya s que eso es peligroso. Pero la lectura es una ocupacin silenciosa, interna. Cmo se puede saber si lee o si slo finge leer? Recuerdo que yo diriga una seccin del Departamento de Inspeccin y Cuarentena de Plantas, y una vez me toc este... Se sentaba en las reuniones como si estuviera prestando atencin: hasta escriba algo en el cuaderno, de vez en cuando, pero el grandsimo haragn estaba durmiendo! Ahora bien, en las oficinas de este pas hay muchos que han aprendido a dormir con los ojos abiertos. Por eso no comprendo cmo funciona esto. Y si estuviera mintiendo? No debera haber profesiones imposibles de inspeccionar. Cmo saber si el hombre trabaja o duerme?. No es tan rutinario interrumpi Edi, abandonando por un instante la sintona del humanizador. No slo lee; le envan todos los poemas escritos en anfibracos. l tiene que leerlos a todos, comprenderlos, hallar en cada uno la raz de un placer exquisito, amarlos y, naturalmente, encontrarles algn defecto. Despus debe expresar regularmente a los autores sus sentimientos y sus ideas sobre los poemas y leer en veladas dedicadas a los poetas o en las conferencias de lectores; tiene que leer tan bien que los poetas puedan sentirse satisfechos y necesarios. Es una profesin muy esforzada. Konstantin Konstantinovich es un verdadero hroe del trabajo. S dijo Khlevovvodov. Ahora comprendo. Es una profesin muy valiosa. Y me gusta el sistema. Es un sistema bueno y justo.

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Adelante con el informe, camarada Zubo dijo Lavr Fedotovich. El comandante volvi a levantar la ficha hasta los ojos Punto nueve. Ha estado en el extranjero? S, en relacin con problemas mecnicos pas cuatro horas en la Isla de Pascua. Farfurkis chill algo incomprensible que Khlevovvodov recogi de inmediato. De quin es ahora ese territorio? pregunt Vybegallo. El profesor Vybegallo, con una sonrisa jovial, me seal en un gesto expansivo y condescendiente. Cedo la palabra a la juventud. Territorio chileno expliqu. Chile, Chile murmur Khlevovvodov, echando una mirada ansiosa a Lavr Fedotovich, que fumaba tranquilamente. Bueno, si es en Chile est bien. Y slo por cuatro horas. Est bien. Qu ms? Protesto susurr Farfurkis con increble coraje. Pero el comandante ya haba retomado la lectura. Punto diez. Breve descripcin de lo inexplicable: Ser racional proveniente de la estrella Antares. Piloto de una nave espacial llamada plato volador. Lavr Fedotovich no present objeciones. Khlevovvodov lo mir con gesto de aprobacin y el comandante prosigui. Punto once: Estadsticas sobre los parientes ms prximos... Hay una lista muy larga. Lea, lea dijo Khlevovvodov. Hay setecientas setenta y seis personas advirti el comandante. No discuta. Su funcin es leer. As que lea. Y con claridad. El comandante suspir y dio comienzo a la lista. Padres: A, B, C, D, E, F, G, H... Qu hace? Pare ah un momento! exclam Khlevovvodov, a quien la impresin le haba hecho perder el don de la cortesa. Adnde cree que est, en la escuela? Qu cree que somos, nios? Estoy leyendo lo que dice aqu buf el comandante. Y prosigui levantando la voz: ...I, J, K... Ejem dijo Lavr Fedotovich. Hay una pregunta para el orador. El padre del Caso 72. Apellido, nombre y patronmico. Un momento interrump Konstantin Konstantinovich tiene setenta y siete padres de siete sexos distintos, noventa y seis cnyuges de cuatro sexos, doscientos siete hijos de siete sexos y trescientos noventa y seis hermanos de siete sexos. El efecto de mi afirmacin excedi todas las expectativas. Lavr Fedotovich, de puro confundido, se llev los prismticos a los labios. Khlevovvodov no dejaba de lamerse los labios y Farfurkis hojeaba vidamente sus notas.

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Como no se poda contar con Vybegallo, me prepar para una gran batalla: profundic las trincheras, min los terrenos por donde podan acercarse los tanques y proteg las posiciones aisladas; los depsitos rebosaban de municiones, los artilleros estaban pegados a sus armas y la infantera haba recibido un trago de vodka por cabeza. El silencio se prolongaba, se reunan las nubes de tormenta, el aire estaba cargado de electricidad; yo tena la mano sobre el telfono, listo para ordenar un ataque atmico. Pero todos los gritos, el ruido y los alaridos que esperaban se redujeron a un gemido. Khlevovvodov se abri en una sbita sonrisa; tras dirigir a derecha e izquierda los ojos oleosos se inclin para depositar un susurro en el odo de Lavr Fedotovich. ste baj sus famosos prismticos, se cubri la cara con una mano y orden con voz vacilante: Prosiga con su informe, camarada Zubo. El comandante apart prontamente la lista de parientes e inform: Punto doce: Lugar de residencia permanente: la galaxia estrella Antares, planeta Konstantina, estado de Konstantia, ciudad de Konstantinov, nmero de llamada 457 punto 149. Eso es todo. Protesto grit Farfurkis. Lavr Fedotovich lo mir con amabilidad. El castigo de silencio haba terminado. Farfurkis, con los ojos brillantes por lgrimas de alegra, dijo: Protesto! Haba una obvia discrepancia en el dato de la edad. El formulario da como fecha de nacimiento el ao 213 antes de Cristo. Si eso fuera as, el Caso 72 tendra ms de dos mil aos de edad, lo cual excede el mximo conocido de dos mil aos. Exijo que se corrija la fecha y que se castigue al culpable. Khlevovvodov dijo, celoso: Tal vez provenga de alguno de esos lugares del Cucaso donde la gente vive mucho tiempo. Quin sabe? Pero permtame barbot Farfurkis, ni siquiera en el Cucaso... No le permitir! dijo Khlevovvodov. No le permitir que menoscabe los logros de nuestros gloriosos caucasianos! Para que usted sepa, all no hay lmite mximo de edad! Y mir triunfante a Lavr Fedotovich. El pueblo dijo Lavr Fedotovich, el pueblo es eterno. Los visitantes del espacio vienen y se van, pero nuestro pueblo, nuestro glorioso pueblo, vivir por los siglos de los siglos. Farfurkis y Khlevovvodov se detuvieron a pensar, tratando de adivinar a favor de quin haba hablado el presidente. Ninguno de los dos quiso arriesgarse. Uno de ellos estaba en la cima y no quera precipitarse desde all por culpa de un visitante cualquiera. El otro, aunque muy hacia el abismo, penda sobre un precipicio, pero acababa de recibir un cable salvador. Entonces Lavr Fedotovich habl:

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Es todo, camarada Zubo? Alguna pregunta? No hay preguntas? Bien, se mociona que se haga pasar el caso conocido como Konstantin Konstantinov. Alguna otra mocin? Que pase el caso. El comandante se mordi los labios, sac de su bolsillo una bolita de madreperla y la apret, cerrando los ojos. Hubo un sonido similar al de un corcho que salta y Konstantin apareci junto a la mesa de demostraciones. Seguramente lo haban convocado mientras trabajaba, pues llevaba un mameluco manchado de grasa fluorescente; tena las manos delanteras cubiertas por guantes metlicos y se estaba secando las traseras en los pantalones. Sus cuatro ojos estaban an sumidos en las reparaciones. El cuarto se llen de un fuerte olor a productos qumicos. Hola dijo Konstantin, alegre al descubrir dnde estaba. Al fin me han citado. Mi problema es sencillo, por supuesto; siento tener que molestarlos por tan poca cosa, pero estoy en un callejn sin salida, y mi nica posibilidad es pedirles ayuda. No distraer por mucho tiempo la atencin de ustedes. Les dir lo que necesito. Y comenz a indicar los puntos con los dedos de la mano. Una sierra a lser, pero de las ms poderosas. Un soldador de acetileno; s que tienen de esos. Dos incubadoras con capacidad para mil huevos cada una. Eso me bastar para empezar, pero tambin sera bueno contar con un ingeniero calificado y obtener permiso para trabajar en los laboratorios de FILIL. Qu clase de extraterrestre es ste? pregunt Khlevovvodov en el colmo del asombro y la indignacin. Qu clase de extraterrestre es, pregunt, si lo veo cenando en el hotel todas las noches? A ver, ciudadano, quin es usted en realidad y cmo lleg hasta aqu? Soy Konstantin, del sistema Antares respondi Konstantin, perplejo. Cre que ya lo saban. Llen unos formularios y me entrevistaron. Vio entonces a Vybegallo y le sonri, agregando: Fue usted el que me entrevist, verdad? Khlevovvodov tambin se volvi hacia Vybegallo, preguntando agriamente: As que en su opinin este es un visitante del espacio exterior. Lo es respondi Vybegallo con dignidad. La ciencia contempornea no niega la posibilidad de que haya visitantes del espacio exterior, camarada Khlevovvodov; no lo olvide. Es la opinin oficial; no la ma solamente, sino la de trabajadores cientficos mucho ms responsables. Giordano Bruno, por ejemplo, ha presentado declaraciones completamente oficiales sobre este tema, y lo mismo ha hecho el acadmico Levon Alfredovich Volosianis... y ... c'est... escritores, como Wells, por ejemplo, o Chugunets, digamos. Aqu estn pasando cosas raras observ Khlevovvodov, suspirando. Los extraterrestres parecen muy extraos ltimamente.

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Estoy revisando la fotografa incluida en el archivo gorje Farfurkis, y veo que, aunque hay un parecido en general, el camarada de la foto tiene dos brazos, y este ciudadano desconocido, en cambio, tiene cuatro. Cmo se explica esto desde el punto de vista de la ciencia? Vybegallo se embarc en una largusima cita en francs, cuyo tema central pareca ser cierto tipo llamado Arturo a quien le gustaba salir al mar por la maana despus de tomar una taza de chocolate. Lo interrump. Konstantin, por favor, mire al camarada Farfurkis. Konstantin obedeci. Ah, ya veo dijo Farfurkis. El asunto est aclarado. Debo decirle, Lavr Fedotovich, que el parecido entre este camarada y la fotografa es indiscutible. Veo cuatro ojos aqu y cuatro all. No hay nariz. Si. Boca torcida. Todo est en orden. Bueno, no s dijo Khlevovvodov. La prensa ha establecido claramente que si hubiera visitantes del espacio exterior se anunciaran, sin lugar a dudas. Y puesto que no lo hacen, no existen y son slo una mentira perpetrada por los pcaros. Y agreg, dirigindose a Konstantin. Es usted visitante del espacio exterior? Si respondi Konstantin, retrocediendo. Se ha anunciado? No dijo Konstantin; no pensaba aterrizar. Pero eso no viene al caso. No, no querido ciudadano, no me venga con esas. Viene muy mal al caso. Si usted se hubiera anunciado le daramos la bienvenida a bordo, compartiramos con usted nuestro pan, nuestro vino y nuestra alegra. Pero como no lo ha hecho no es culpa nuestra. Su antifibraco es muy bueno, pero aqu tenemos que vivir tambin. Tenemos que trabajar y no podemos desviarnos de nuestro propsito. sa es mi opinin, en general. Ejem dijo Lavr Fedotovich Alguna otra opinin? Si me permiten dijo Farfurkis. El camarada Khlevovvodov nos ha pintado una imagen correcta de la situacin en general. Sin embargo no me parece que, a pesar de nuestra sobrecarga de trabajo, no deberamos despedir sin ms a este camarada. Tengo la impresin de que deberamos tratar este caso desde un punto de vista ms individualizado. Propongo un examen ms detallado del problema. Nadie debe acusarnos de excesiva prisa, burocracia y falta de sensibilidad, por una parte, ni de negligencia, exuberancia o falta de cautela por la otra. Con el permiso de Lavr Fedotovich, me gustara recomendar una entrevista complementaria con el ciudadano Konstantinov, con el propsito de determinar su identidad. Qu razones hay para que reemplacemos a la polica? dijo Khlevovvodov, sintiendo que su derrotado enemigo volva a escalar, inexorablemente, los puestos altos.

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Les ruego que me perdonen! exclam Farfurkis. No hablo de reemplazar a la polica, sino de cumplir con el espritu y la letra de los reglamentos, que en el Pargrafo 9, Captulo 1, Parte 6, dicen sobre este aspecto: Elev la voz hasta convertirla en un repique solemne y cit: "En los casos en que la identificacin llevada a cabo por el asesor cientfico, con el representante de la administracin, que conoce bien las condiciones locales, origine dudas entre los miembros de la Troika, se requerir una investigacin complementaria del caso, con el propsito de determinar la identificacin, efectuada, ya sea por un plenipotenciario de la Troika o por esta misma en una de sus sesiones". Eso es lo que estoy sugiriendo. Los reglamentos, los reglamentos dijo Khlevovvodov, en tono nasal. Nos atendremos a la ley y perderemos el tiempo por este mamarracho de cuatro ojos. Nos est robando el tiempo, el tiempo del pueblo! Pronunci a gritos las ltimas frases, lanzando una mirada de mrtir en direccin a Lavr Fedotovich. Por qu me trata de mamarracho? pregunt Konstantin. Me insulta, ciudadano Khlevovvodov. Y ya veo que a usted le importa un bledo si soy visitante o no; lo nico que desea es moverle el piso al ciudadano Farfurkis para enaltecerse a los ojos del ciudadano Vuniukov. Calumniador! chill Khlevovvodov, enrojeciendo violentamente . Me est calumniando! Qu significa esto, camaradas? Llevo veinticinco aos yendo donde me mandan. Ni una reprimenda. Siempre con ascensos. Est mintiendo otra vez dijo Konstantin, tranquilamente. Lo echaron dos veces sin ascenso alguno. Esto es difamacin! Lavr Fedotovich! Camaradas! Est echando sobre s una grave responsabilidad, ciudadano Konstantin! Ya veremos qu hicieron sus cien padres, qu clase de padres fueron. Se ha adueado de un instituto entero de parientes. Ejem murmur Lavr Fedotovich. Hay una mocin para poner trmino al debate y concluir la sesin. Alguna otra mocin?. Hubo silencio. Farfurkis ocultaba apenas su regocijo. Khlevovvodov se secaba con el pauelo. Konstantin miraba profundamente a Lavr Fedotovich, tratando vanamente de leer sus pensamientos, o al menos captar brevemente su alma, pero era obvio que malgastaba el esfuerzo. Su cara de cuatro ojos, desprovista de nariz, expresaba la creciente desilusin de un arquelogo profesional que retira una antigua piedra, hunde los brazos en el antiguo cofre del tesoro y no encuentra all ms que polvo insustancial, telaraas pegajosas y algunos cuajos de origen indeterminado. Puesto que no hay otras mociones anunci Lavr Fedotovich procederemos a la investigacin del caso. Toma la palabra...

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Hizo una larga pausa, durante la cual Khlevovvodov lleg al borde del desmayo. ...el camarada Farfurkis. Khlevovvodov, al bode del abismo, sigui con ojos enloquecidos los ceidos crculos del cuervo que volaba por los cielos oficiales, ya fuera de su alcance. Farfurkis no tena prisa por comenzar. Describi algunos crculos ms, salpicando a Khlevovvodov con sus deposiciones, y finalmente se pos en la cumbre, se acical las plumas y ech una mirada coqueta a Lavr Fedotovich. Usted sostiene, ciudadano Konstantinov comenz que es un visitante de otro planeta. Qu documentos puede presentar par apoyar esa afirmacin? Podra mostrarles mi libro de bitcora dijo Konstantin. Pero en primer lugar no se puede sacar de la nave, y en segundo lugar no me gustara perder el tiempo, suyo y mo, presentando pruebas. He venido aqu para pedir ayuda. Cualquier planeta suscripto a la convencin csmica est obligado a prestar ayuda a las vctimas de accidentes. Ya les he dicho lo que necesito y estoy esperando su respuesta. Si ustedes no estn en condiciones de proporcionrmelo ser mejor que me lo digan directamente. No hay nada de qu avergonzarse. Un minuto interrumpi Farfurkis. Dejaremos a un lado la cuestin de la competencia de la comisin presente en cuanto a prestar ayuda a los representantes de otro planeta. Nuestro problema, por ahora, es verificar su identidad como visitante. Un momento, an no he terminado. Usted mencion un libro de bitcora y dijo que lamentablemente no se lo puede sacar de la nave. Tal vez la Troika tuviera oportunidad de examinar el libro de bitcora a bordo de su vehculo. No, eso tambin es imposible suspir Konstantin, mientras estudiaba cautelosamente a Farfurkis. Bueno, est en su derecho dijo ste. Pero en ese caso, quizs usted pueda presentar algn otro documento que certifique su identidad y sus antecedentes. Veo que ustedes quieren probar, realmente, que soy extraterrestre dijo Konstantin, con cierta sorpresa. En verdad no comprendo claramente los motivos. Pero no hablemos ahora de eso. En cuanto a las pruebas, no dudo de que mi aspecto fsico les revelar mi origen espacial. Farfurkis mene la cabeza, apenado. Ay, no es tan sencillo! dijo. La ciencia no nos da un concepto lo bastante claro sobre lo que es el hombre. Eso es natural. Si por ejemplo la ciencia definiera el hombre como una criatura de dos brazos y dos piernas, ciertos elementos de la poblacin, que slo tienen un brazo o ninguno, se encontraran en una posicin muy dudosa. Por otra parte, la medicina contempornea est realizando verdaderos milagros. Hace poco vi con mis

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propios ojos, por televisin, un perro con dos cabezas y seis patas. No tengo derecho a... Entonces si vieran mi nave... No es conocida en vuestra tecnologa terrestre. Farfurkis volvi a menear la cabeza. Quiero que me comprenda dijo con suavidad; en nuestra era atmica sera difcil impresionar a los miembros de un rgano autorizado, de claridad suprema, con un artefacto tecnolgico. Puedo leer el pensamiento ofreci Konstantin, visiblemente interesado. La telepata no es cientfica dijo Farfurkis suavemente. No creemos en ella. De veras? exclam Konstantin, sorprendido. Eso es extrao. Pero escuche. Usted est por hablarme del caso especial del Nautilus, y el ciudadano Khlebovvodov... Calumnias! grit Khlebovvodov, y Konstantin se interrumpi. Quiero que me comprenda correctamente dijo Farfurkis, llevndose una mano al pecho regordete. No es que para nosotros la telepata no exista. Slo afirmamos que no es cientfica y que no creemos en ella. Usted mencion el caso del submarino Nautilus, pero es bien sabido que fue slo un truco burgus para desviar la atencin de los pueblos del mundo, a fin de que no repararan en los acuciantes problemas de ese momento. Por lo tanto, su habilidad teleptica, sea real o imaginaria, es slo un dato para su biografa personal, que en este momento es el objeto de nuestra biografa. Nota usted la falacia lgica? La noto concord Konstantin. Qu les parece si vuelo un poquito? Eso sera muy interesante, por supuesto. Pero por desgracia estamos trabajando y no podemos perder tiempo con exhibiciones, por interesantes que puedan ser. Konstantin nos dirigi una mirada atnita. Comprend que su situacin era desesperada y que no haba tiempo para chistes. Konstantin no lo saba, pero el Gran Sello Redondo estaba suspendido sobre l como la espada de Damocles, Edi segua dando vueltas con su juguete y yo no saba qu hacer. Tena que ganar tiempo. Adelante, Konstantin dije. Konstantin obedeci. Al principio vol con mucha prudencia, temeroso de romper algo, pero pronto se dej llevar por el entusiasmo y realiz una serie de impresionantes demostraciones con el continuo espaciotiempo, efectuando varias transformaciones del coloide viviente, con el estado crtico de los rganos reflexivos. Cuando se detuvo yo estaba mareado, mi pulso haba enloquecido, me zumbaban los odos y apenas pude or la cansada voz de aquella criatura espacial.

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El tiempo vuela. No tengo ms tiempo. Dganme lo que hayan decidido. Nadie respondi. Lavr Fedotovich haca girar pensativamente el dictfono entre sus largos dedos; su cara inteligente permaneca tranquila y cavilosa. Khlebovvodov no prestaba atencin a nada; al menos eso haca creer. Garabate una nota y se la alcanz a Zubo, que la ley silenciosamente antes de deslizar los dedos por el tablero de la computadora. Vybegallo sufra; se mordi los labios, frunci el ceo y hasta lleg a suspirar calladamente. La computadora eyect una tarjeta blanca; Zubo se la pas a Khlebovvodov. Mir a Edi. Tena el humanizador sobre las rodillas y no perda de vista la ventana de espejos mientras manipulaba una perilla diminuta. Contuve el aliento y observ. Un salto de mil aos dijo Vybegallo, suavemente. Un salto hacia atrs murmur Farfurkis entre dientes, sin dejar de hojear el libro de referencias. No s cmo podremos trabajar a partir de ahora dijo Vybegallo. Hemos echado un vistazo al futuro, donde estn todas las respuestas. Pero no las vio, verdad? se burl Farfurkis Quiere verlas? Cul es la diferencia, una vez que estamos seguros de su existencia? Es aburrido y tonto seguir buscando respuestas que otro ya hall. El visitante aguardaba, impaciente. Se senta incmodo en aquel silln bajo; tena que sentarse en una postura demasiado erguida. Sus grandes ojos fijos tenan un desagradable reflejo rojizo. Khlebovvodov tir la tarjeta, escribi otra nota y Zubo volvi al tablero. S que debemos negarnos dijo Vybegallo, y s que nos maldeciremos veinte veces por haberlo hecho. Eso no es lo peor que podra pasarnos dijo Farfurkis. Sera peor que nos maldijeran veinte veces los otros. Nuestros nietos, tal vez nuestros hijos, lo tomaran como cosa natural. No deberamos ser indiferentes a lo que nuestros hijos tomarn por natural. Los criterios morales del humanismo dijo Vybegallo, con una breve carcajada. No disponemos de otros contraatac Farfurkis. Lamentablemente. Afortunadamente, colega, afortunadamente. Cada vez que la humanidad se ha vuelto hacia los otros ha sufrido mucho. Lo s. Y preferira no saberlo respondi Vybegallo, mirando a Lavr Fedotovich. El problema que tenemos delante no ha sido correctamente planteado. Se basa en conceptos confusos, en formulaciones vagas y en la intuicin. Como cientfico no me har cargo de resolverlo. No sera una

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actitud seria ni responsable de mi parte. Slo queda una salida: ser hombre. Con todas las consecuencias del caso. Estoy en contra de ese contacto. Y en seguida grit, excitado: Pero no por mucho tiempo! Quiero que me entiendan correctamente. Necesitamos un plazo; hace tan poco que salimos del caos! An estamos hundidos en l hasta la cintura. Se interrumpi, dejando caer la cabeza entre las manos. Lavr Fedotovich mir a Farfurkis. Slo puedo repetir lo que ya dije pronunci ste, en voz baja. Nada me ha hecho cambiar de opinin. Estoy contra todo contacto por un largo perodo. Y agreg. Estoy completamente seguro de que la otra parte considerara cualquier otra decisin como prueba de presuntuosidad e inmadurez social de nuestra parte. Y dedic una breve reverencia a nuestro visitante. Usted? pregunt Lavr Fedotovich. Estoy categricamente contra todo contacto replic Khlebovvodov, an garabateando. Categrica e inequvocamente. Y arroj otra nota a Zubo, agregando: No quiero expresar mis motivos todava, pero dentro de diez minutos quisiera decir otras palabras sobre el tema. Lavr Fedotovich dej cuidadosamente el dictfono y se levant. El visitante hizo lo mismo. Se pusieron uno frente a otro, separados por la enorme mesa atestada de obras de consulta, cajas de microlibros y rollos de videotape. Me cuesta mucho hablar en este mismo instante comenz. Me cuesta porque, por una parte, las circunstancias demandan una hbil retrica, palabras que no sean slo precisas, sino tambin solemnes. Sin embargo aqu en la tierra las palabras encumbradas han sufrido las consecuencias de la inflacin durante el ltimo siglo. Por lo tanto, apuntar tan slo a la precisin. Usted nos ofrece su amistad y su cooperacin en todos los aspectos de la civilizacin. Este ofrecimiento no tiene precedentes en la historia del hombre, tal como la llegada de una criatura de otro planeta o la respuesta a su ofrecimiento. Respondemos con una negativa con respecto a todos los puntos del acuerdo que usted nos propone, rehusamos categricamente ofrecer otro acuerdo y exigimos categricamente un definitivo punto final a todo contacto, de la especie que sea, entre nuestras civilizaciones o entre los individuos que las representan. Deseamos anunciar que la idea de tal contacto entre dos civilizaciones diferentes del cosmos nos parece, en principio, prometedora y frtil. Deseamos destacar que la idea de tal contacto ha sido siempre una de las ms nobles y preciadas metas de la humanidad. Deseamos asegurarle que

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nuestra negativa no debe ser considerada, bajo ningn concepto, como un acto de hostilidad, basado en enemistades ocultas o asociados con prejuicios fisiolgicos o de otro tipo de instintos. Nos gustara hacerle conocer los motivos de este rechazo, para que usted los comprendiera, para que usted pudiera, ya que no aprobarlos, al menos tenerlos en cuenta. Vybegallo y Farfurkis no apartaban los ojos de Lavr Fedotovich, Khlebovvodov recibi una respuesta a su ltima nota y junt todas las tarjetas en un prolijo montn, para mirar tambin a Lavr Fedotovich. La desigualdad entre nuestras dos civilizaciones es enorme dijo ste. No hablo de diferencias biolgicas; la naturaleza se prodig mucho ms sobre ustedes que sobre nosotros. No hay para qu hablar de desigualdades sociales; ustedes han pasado hace tiempo la etapa de desarrollo social en la que nosotros recin estamos entrando. Y, naturalmente, no hablar de las desigualdades cientficas y tecnolgicas: hasta el ms conservador de los observadores los ubicara con muchos siglos de adelanto con respecto a nosotros. Hablar de los resultados directos de estas tres especies de desigualdad: de la gigantesca desigualdad psicolgica que, en resumen, es la principal causa del fracaso de nuestras negociaciones. "Estamos separados por una enorme revolucin en la psicologa de las masas, para la cual nosotros recin iniciamos nuestros preparativos y que ustedes, en cambio, ya han de haber olvidado. El abismo psicolgico no nos permite obtener una comprensin correcta de los propsitos que lo trajeron aqu. No comprendemos en qu podra beneficiarnos nuestra amistad, nuestra cooperacin. Acabamos de salir de un estado de guerra constante, de un mundo en el que se desataron la sangre y la violencia, de un mundo de mentiras, vileza y codicia; an no hemos podido lavar el polvo de ese mundo. Cuando nos encontramos ante un fenmeno que nuestra razn todava no logra comprender, como no disponemos sino de nuestra experiencia, vasta, s, pero no totalmente asimilada, nuestra psicologa nos urge a crear un modelo de ese fenmeno reproducido a nuestra imagen y semejanza. Dicho crudamente, no confiamos en usted, tal como no confiamos el uno en el otro. "Nuestra psicologa de masas se basa en el egotismo, en el utilitarismo y el misticismo. La realizacin el desarrollo del contacto con ustedes amenaza, ante todo, con inimaginables complicaciones en la situacin de nuestro planeta, ya de por s compleja. Nuestro egotismo, nuestro antropocentrismo, los mil aos de educacin en manos de religiosos y de ingenuos filsofos que nos ensearon a confiar en nuestra superioridad primordial, en nuestro carcter de nicos, en nuestra privilegiada situacin dentro del universo..., todo esto sugiere que se producira un monstruoso impacto psicolgico, un odio irracional dirigido contra ustedes, un temor histrico de las inimaginables posibilidades que ustedes representan, un

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sentimiento de sbita desubicacin, y de miedo de haber perdido nuestra regia posicin de amos de la naturaleza. "Nuestro utilitarismo llevar a que la mayora de nuestro pueblo desee participar en la riqueza del progreso material, obtenido con esfuerzo, sin dar nada a cambio; muchos se volvern al parasitismo y a la sociedad de consumo. Sabe Dios lo que nos cuesta luchar contra todo esto como resultado de nuestros propios progresos cientficos y tecnolgicos. En cuanto a nuestro arraigadsimo misticismo, puesto que nuestra raza espera desde hace siglos dioses benvolos, zares benvolos, hroes benvolos, puesto que nuestra raza espera desde hace siglos una intervencin de una autoridad digna de confianza que nos releve de todas nuestras preocupaciones y responsabilidades, teniendo en cuenta esta otra cara de la moneda de nuestro egotismo, creo que ustedes no podran siquiera imaginar los resultados de su aparicin sobre este planeta. "Confo haberle hecho comprender hasta que punto la autorizacin para establecer contacto arruinara lo poco que hemos logrado hacer para preparar una revolucin psicolgica. Confo haberle hecho comprender que la causa de nuestra negativa no es usted, sus virtudes o sus defectos, sino slo nuestra falta de preparacin. Lo reconocemos, sin duda, y aunque rehusamos categricamente el contacto con ustedes, no pensamos mantener siempre la misma posicin. Por lo tanto, por nuestra parte, proponemos... Lavr Fedotovich elev la voz y todos se pusieron de pie. Proponemos que exactamente cincuenta aos despus de su despegue se haga una reunin entre representantes autorizados de ambas civilizaciones en el polo norte del planeta Plutn. Confiamos en que por entonces estaremos mejor preparados para soportar una meditada y fructuosa aventura cooperativa entre nuestras civilizaciones. Lavr Fedotovich dio por terminado su discurso y se sent. Slo Khlevovvodov y el visitante permanecan de pie. Aunque me declaro completamente de acuerdo con la forma y el contenido de lo que acaba de decir nuestro presidente dijo Khlevovvodov, seca y speramente, siento que es mi deber, de cualquier modo, eliminar toda posible duda del nimo de la otra parte, en cuanto a nuestra decisin de emplear toda nuestra fuerza par rechazar todo contacto hasta el momento convenido. Aunque reconozco completamente la superioridad tecnolgica, y por lo tanto militar, de su civilizacin, siento que es mi deber no dejar sitio para malentendidos: cualquier intento de imponer contacto con nosotros ser considerado, desde el momento de su despegue, como un acto de agresin y tropezar con todo el poder de los armamentos terrqueos. Cualquier nave que aparezca en el radio de alcance de nuestras fuerzas militares ser destruida sin previo aviso. Basta? pregunt Edi en un susurro. Todo el mundo qued petrificado, como en una fotografa.

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No s respond. Me da lstima. Me pasara la vida escuchando. Sali bastante bien, verdad? Pero tengo que pararlo. Tanto gasto de energa cerebral... Apag el humanizador y Farfurkis empez a relinchar inmediatamente: Camaradas! As es imposible trabajar. Qu estamos haciendo? Vybegallo se mastic los labios, mir a su alrededor, inexpresivo, y se rasc la barba. Es cierto! dijo Khlevovvodov, mientras se sentaba. Tenemos que terminar. Yo estoy en minora aqu, pero quin soy yo? No importa! Si no quieren entregarlo a la polica, no lo hagan. Pero racionalizar a este tramposo como fenmeno inexplicado no tiene sentido. Lindo asunto, echarse otros dos brazos! No da resultado! dijo Edi, amargamente. Va a ser duro, Alejo. No tienen humanidad, estos plomeros. Ejem exclam Lavr Fedotovich. Enseguida pronunci un breve discurso para aclarar que el pueblo no necesitaba fenmenos inexplicados que pudieran, pero por una u otra causa probar su falta de explicacin. Por otra parte el pueblo peda desde haca tiempo una drstica reduccin de la burocracia en todos los departamentos. Por lo tanto, su opinin era que el examen del caso 72 fuera pospuesto hasta diciembre del mismo ao, a fin de que el camarada K. K. Konstantinov tuviera tiempo de regresar a su domicilio permanente y de volver con los documentos adecuados. En cuanto a proporcionar ayuda material al camarada K. K. Konstantinov, la Troika tena el derecho de dar tal ayuda o de facilitarla slo en aquellos casos en que el pedido provena de quien hubiera sido certificado por la Troika como fenmeno inexplicado. Y puesto que el camarada K. K. Konstantinov no haba sido certificado an como tal, se pospona tambin el otorgamiento de ayuda hasta diciembre, y ms precisamente hasta el momento de su certificacin. El Gran Sello Redondo no apareci en escena, por lo cual solt un suspiro de alivio. Konstantin, que en ningn momento comprendi del todo la situacin, se enojaba cada vez ms. Al fin escupi expresivamente en el suelo, con un gesto muy humano, y desapareci. Esto es un ataque! grit Khlevovvodov, con jbilo, Vieron como escupi? Ha mojado todo el piso! Es repugnante! concord Farfurkis. Lo considero como un insulto! Les dije que era un mamarracho! dijo Khlevovvodov. Tenemos que llamar a la polica. Que le den quince das; que vaya a barrer las calles con sus cuatro brazos. No, no, camarada Khlevovvodov arguy Farfurkis. Esto ya no es cuestin policial; usted subestima la gravedad de la situacin. Esto ha sido una escupida a la cara del pblico y de la administracin. Hay que juzgarlo!

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Lavr Fedotovich no habl pero sus dedos pecosos recorran agitadamente la superficie de la mesa; estaba buscando algn botn o tal vez un telfono. Empez a hablar de crimen poltico. Vybegallo, a quien se le daba un bledo de Konstantin, no respondi. Tos para llamarles la atencin; me la concedieron pero no con muchas ganas. Los ojos les brillaban de entusiasmo, tenan los pelos de punta, los colmillos listos para destrozar, las garras preparadas para el araazo. Con tanta pomposidad como me fue posible, record a la Troika que iba en inters de ella mantener posiciones galactocntricas y no antropocntricas. Seal que las costumbres y expresiones de la emocin pueden diferir, y difieren, notablemente en los seres extraterrestres. Ca en la gastada analoga de las costumbres comparadas entre los diversos pueblos de la Tierra. Expres mi confianza con respecto a que al camarada Farfurkis no le gustara frotar narices a modo de saludo, gesto habitual entre muchos pueblos septentrionales, pero que tampoco lo considerara como degradante para su puesto como miembro de la Troika. En cuanto al camarada Konstantinov, la costumbre de escupir un lquido de cierta composicin qumica formado en la cavidad bucal, costumbre que entre varios pueblos de la Tierra significa insatisfaccin, enojo o deseo de insultar al interlocutor, puede y debe expresar algo completamente opuesto para una criatura extraterrestre, incluyendo la gratitud por la atencin prestada. La supuesta escupida del camarada Konstantinov pudo haber sido tambin un acto puramente neutro, relacionado con el funcionamiento fisiolgico de su organismo. No me venga con funcionamientos! grit Khlevovvodov. Escupi todo el piso, ese bandido, y despus huy! Y finalmente conclu, ignorndolo, no debemos descartar la posibilidad de que el ya mencionado acto fisiolgico del camarada Konstantinov pueda haber representado una accin conectada con su movimiento fulminante a travs del espacio. Trinaba como un ruiseor; observ con alivio que los dedos de Lavr Fedotovich se iban aquietando hasta quedar posados en el secante. Khlevovvodov segua ladrando amenazas, pero el sensible Farfurkis haba captado el cambio de viento y solt lo peor del golpe en una vctima inesperada: sbitamente atac al comandante, que, creyndose libre de peligro, disfrutaba del espectculo con simple curiosidad. Vengo notando desde hace tiempo tron Farfurkis que el sistema educativo de la Colonia de Fenmenos Inexplicados est muy desorganizado. No hay prcticamente conferencias de educacin poltica. Los audiovisuales sobre agitacin pertenecen al pasado. El Instituto Vespertino de Cultura apenas funciona. Todos los acontecimientos culturales de la Colonia se reducen a bailes, pelculas extranjeras y pegajosos espectculos de variedades. La industria de slogans ha cado en el descuido. Los colonos son abandonados a sus propios recursos; muchos de ellos estn

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moralmente arruinados y casi ninguno comprende la situacin internacional. Los ms alejados, el espritu de un tal Weiner, por ejemplo, ni siquiera saben dnde estn. Los resultados son la conducta amoral, el terrorismo y las quejas del populacho. Anteayer, precisamente, Kuzma el Pterodctilo abandon el territorio de la Colonia decididamente perdida toda sobriedad, y vol sobre el Club de la Juventud Trabajadora, comindose las lamparitas del letrero de BIENVENIDOS. Un tal Nikolai Delgonosikov, que se dice telpata y espiritista, logr llegar al dormitorio de mujeres del colegio tcnico pedaggico y llev a cabo discusiones y actos que la administracin clasific como propaganda religiosa. Y hoy hemos tropezado con otra lamentable consecuencia de la actitud negligente hasta lo criminal que el camarada Zubo tiene hacia la educacin y la propaganda como comandante de la Colonia. Cualquiera sea el significado que tenga la expectoracin de lquidos originados en la cavidad bucal del camarada Konstantinov, eso prueba que no comprende por entero donde est ni cmo debe comportarse. Y esto, a su vez, prueba que es culpa del camarada Zubo, quien no ha enseado a los colonos el significado del refrn: "All donde fueres haz lo que vieres". Y pienso tambin que debemos advertir al camarada Zubo y ordenarle elevar el nivel de la obra educativa que se le ha confiado. Farfurkis se apacigu. Fue entonces Khlevovvodov quien carg contra el comandante. Su discurso fue confuso, pero lleno de vagas alusiones y amenazas tan aterrorizantes que el comandante se derrumb por completo. Trag varias pldoras sin el menor disimulo. Khlevovvodov rugi: Ya le ensear! Es que no comprende o est completamente loco? Ejem dijo Lavr Fedotovich al fin. Y se dedic a enderezar las cosas. El camarada Zubo recibi una reprimenda por observar una conducta indigna de la Troika, expresada en la expectoracin por parte del camarada Konstantinov, y tambin por perder el aura administrativa . El camarada K. K. Konstantinov fue objeto de una advertencia por caminar por el cielo raso y las paredes sin quitarse los zapatos. Farfurkis debi escuchar una reprimenda verbal por pasarse siempre del lmite de tiempo para el uso de la palabra, y Khlebovvodov por violar la tica administrativa tratando de mentir al camarada K. K. Konstantinov. Vybegallo tambin fue reprendido verbalmente por presentarse a la reunin sin haberse afeitado. Hay ms mociones? pregunt Lavr Fedotovich. Khlebovvodov se inclin inmediatamente hacia l y le susurr algo al odo. Lavr Fedotovich agreg, despus de escuchar: Hay una mocin para que se recuerde a ciertos representantes de abajo la necesidad de participar ms activamente en la labor de la Troika. Ahora todo el mundo haba recibido lo suyo. Nadie poda considerarse olvidado y nada haba sido pasado por alto. El prximo dijo Lavr Fedotovich. Informe, camarada Zubo.

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Caso 2 ley el comandante Apellido: en blanco. Nombre: en blanco. Patronmico: en blanco. Apodo: Kuzma. Fecha y lugar de nacimiento: incierto; probablemente el Congo. Qu pasa, es mudo? pregunt jovialmente Khlebovvodov. No sabe hablar. Slo grazna. Es as de nacimiento? Yo dira que s. Eso habla de una lamentable herencia gru Khlebovvodov. Por eso se convirti en bandido. Hay antecedentes criminales? De quin? pregunt el confundido comandante, Mos? No, qu tiene que ver usted? Ese bandido, tiene? Cul es su apodo, Vaska? Protesto dijo Farfurkis. El camarada Khlebovvodov acta bajo el errado prejuicio de que slo los bandidos tienen apodos. Sin embargo los reglamentos establecen en el pargrafo 8, captulo 4, parte 2, que tambin se dar apodos a los fenmenos clasificados como criaturas animadas carentes de raciocinio. Ah! exclam el desilusionado Khlebovvodov, es alguna especie de perro, ya me doy cuenta. Cre que era un bandido. Cuando yo estaba a cargo de la oficina del Fondo de Ayuda Mutual de Actores Teatrales, bajo los auspicios de la VTO, haba un tenedor de libros que... Protesto gimi Farfurkis. Esto est en contra de los reglamentos! No vamos a salir de aqu hasta la noche! Khlebovvodov ech una ojeada a su reloj. Es cierto dijo. Perdn. Siga, hermano, dnde andaba? Punto cinco. Nacionalidad: Pterodctilo. Todos se estremecieron, pero como se estaba haciendo tarde nadie dijo una palabra. Educacin: en blanco prosigui el comandante. Conocimiento de idiomas extranjeros: en blanco. Profesin y lugar de trabajo al presente: en blanco. Ha viajado al extranjero? Tal vez. Oh, eso est mal murmur Khlebovvodov. Mal! Oh, vigilancia! Un pterodctilo, dijo usted? De qu color? Blanco o negro? Medio gris. Aj! dijo Khlebovvodov. Y no sabe hablar, slo graznar. Bueno, muy bien, sigamos. Breve resumen de lo inexplicable: se lo considera extinto desde hace cincuenta millones de aos. Cuntos? pregunt Farfurkis. Cincuenta millones, dice aqu inform el comandante. Eso puede ser grave gru Farfurkis, mirando su reloj. Siga leyendo, siga leyendo.

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Datos sobre los parientes ms cercanos. Probablemente todos fallecidos. Lugar de residencia permanente: Kitezhgrad, Colonia de Fenmenos Inexplicados. Tiene documentos? pregunt severamente Khlebovvodov. Ms o menos. Cuando lleg fue inscripto en el registro de visitantes honorables y all ha estado desde entonces. Se podra decir que Kuzma creci aqu. Haba una nota de ternura en la voz del comandante. Era obvio que consideraba a Kuzma como a su protegido. Eso es todo? pregunt Lavr Fedotovich. En ese caso hay una mocin par que se llame al caso. No hubo otras. El comandante retir las cortinas y llam, amorosamente. Kuz, Kuz, aqu Kuz, ven, muchacho. All est, posado en una chimenea, el muy tonto dijo dulcemente. Es tmido, muy tmido. Kuz, Kuz, Kuz, aqu. Y anunci, apartndose de la ventana: Ya viene. Hubo un susurro correoso y un silbido; una sombra enorme bloque el cielo por un segundo. En seguida Kuzma, con las membranas estremecidas, se pos suavemente sobre la mesa de demostraciones. Pleg las alas, levant la cabeza, abri su dentada mandbula y emiti un suave graznido. Dice "hola" explic el comandante. Es muy corts, el tontito. Comprende todo. Kuzma mir a la Troika, se encontr con la mirada mortal de Lavr Fedotovich y de pronto se puso muy tmido. Escondi la cabeza bajo el ala, ocultando las mandbulas en el pecho, y espi con un solo ojo por debajo de sus alas correosas; era un inmenso ojo verde, anacrnico. Aquel Kuzma era un sueo. Claro que en una persona desprevenida habra tenido un efecto espantoso. Khlebovvodov, slo para asegurarse, dej caer un lpiz bajo la mesa y se meti debajo de ella para buscarlo, murmurando: Crea que era un perro graznador o algo por el estilo. Muerde? pregunt Farfurkis. No, por supuesto! respondi el comandante. Es un animal dcil; con slo decirle "B!", sale corriendo. Cuando se enoja, naturalmente... pero nunca se enoja. Lavr Fedotovich examin al pterodctilo con sus prismticos, sumiendo al pobre bicho en un pnico absoluto. Kuzma grazn, nervioso y termin de esconder la cabeza bajo el ala. Ejem! dijo Lavr Fedotovich, satisfecho y guard sus prismticos. La situacin pintaba bien. Crea que era alguna especie de caballo murmuraba Khlevovvodov, gateando bajo la mesa.

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Permtame, Lavr Fedotovich dijo Farfurkis. Preveo dificultades infinitas en este caso. Si nuestra funcin fuera la de examinar fenmenos desacostumbrados yo sera el primero en solicitar la racionalizacin inmediata. Un cocodrilo con alas, por cierto, es un fenmeno bastante desacostumbrado en este clima. Sin embargo nuestra meta es examinar fenmenos inexplicados, y en eso tengo mis dudas. Hay algn elemento de lo inexplicable en el caso 2? Y si no lo hay, para qu lo estamos examinando? Si, por el contrario, lo hay, de qu se trata con exactitud? Tal vez nuestro camarada, el asesor cientfico, quiera decir unas cuantas palabras al respecto. El camarada asesor cientfico pudo, por cierto decir unas cuantas palabras. En su mezcla de ruso y francs inform a la Troika que el peinado de Marie Briboa haba gustado muchsimo a los invitados a la partida de caza del barn de Baudreille, y que el asesor cientfico deba admitir que, en el pterodctilo Kuzma, lo inexplicable estaba, es decir, en un plano que l, el asesor cientfico, consideraba su amargo pero honorable deber recordar a sus amigos, los del asesor cientfico; y que la condicin alada del cocodrilo, o antes bien, el hecho de que algunos cocodrilos tengan una o ms alas, an no haba sido explicado por la ciencia, y por lo tanto l, el asesor cientfico, querra pedir al jardinero que le mostrara aquellas magnficas tuberosas de las que le habamos hablado el viernes anterior; y finalmente l, el asesor cientfico, no vea razones especiales para postergar la racionalizacin del caso en cuestin, pero por otra parte le gustara tener el derecho a estar en desacuerdo con todo lo dicho en un momento posterior. Mientras Vybegallo mataba el tiempo y se esforzaba en ganar su ridculo sueldo, trac rpidamente un plan para la inminente batalla. Kuzma me gustaba mucho, y una cosa estaba clara; si no intervenamos de inmediato la pasara mal. Ejem! Dijo Lavr Fedotovich. Alguna pregunta para el orador? No hay preguntas dijo Khlebovvodov, quien una vez seguro de que Kuzma no morda, se haba puesto odioso. Pero creo que es un simple cocodrilo con alas, nada ms. Y el asesor cientfico est echndonos tierra a los ojos sin ninguna razn. Y adems noto que el comandante ha tomado favoritos dentro de la Colonia y los alimenta con los fondos del gobierno. No quisiera sugerir que se trata de nepotismo ni que el comandante recibe sobornos del cocodrilo, pero los hechos son obvios. Un cocodrilo con alas es algo bastante simple, pero lo tratan como a algo especial. Habra que expulsarlo de la Colonia. Tendra que estar trabajando. Trabajando en qu? pregunt el comandante, preocupado por Kuzma. Trabajando! Aqu todo el mundo trabaja! Mire a esa criatura. Tendra que estar cargando troncos o transportando piedras en una cantera O me va a decir que tiene arterias dbiles? Yo s mucho de cocodrilos; los he visto de todas clases, con alas y todo.

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Cmo puede ser? exclam el comandante, preocupado. No es humano, me entiende? Es un animal. Tiene una dieta especial. Y qu! Aqu tambin trabajan los animales. Los caballos, por ejemplo. Que vaya a trabajar de caballo! Con que tiene una dieta... Bueno, yo tambin, y me estoy perdiendo el almuerzo por culpa de l. Pero Khlebovvodov comprendi que haba ido un poco demasiado lejos. Fafurkis lo miraba con cara burlona y la postura de Lavr Fedotovich daba que pensar. Tomando en cuenta las circunstancias antedichas, Khlebovvodov gir en redondo. Esperen, esperen! chill. Qu Kuzma es ste? No ser el que se comi las lamparitas de club? !Vaya, si es el mismo! Bueno, qu me dicen de eso? Significa eso que la ley vale tambin para l? No trate de escapar por la tangente, Zubo! Dgame, se tom alguna medida al respecto? Claro que s respondi enrgicamente el comandante. Cul fue? Se le suministr un laxante. Era evidente que defendera a Kuzma hasta la muerte. Khlebovvodov golpe la meza con el puo. Un pequeo charco apareci debajo del aterrorizado Kuzma. Entonces perd la paciencia y grit directamente a Lavr Fedotovich que eso era burlarse de un ejemplar cientfico valioso. Farfurkis objet que Khlebovvodov trataba de endosar ms tareas a la Troika. En cuanto a Lavr Fedotovich, se chup el dedo ndice y hoje bruscamente sus anotaciones, sntoma seguro de extremada irritacin. Haba presagios de tormenta. Edi supliqu. Edi, que segua cautelosamente el curso de las cosas, apunt el humanizador hacia Lavr Fedotovich. ste se levant y tom la palabra. Habl de las metas que la Troika le haba confiado, expresadas en su autoridad y en sus responsabilidades. Exhort a quienes lo escuchaban a intensificar la lucha por una mayor disciplina laboral, contra la burocracia, a favor de un alto nivel moral para uno y para todos, por una crtica y una autocrtica saludables, contra la deshumanizacin, por un aumento de la proteccin contra incendios, por la responsabilidad personal de cada individuo, por una exactitud ejemplar entre la tenedura de libros y contra la subevaluacin de la energa personal. El pueblo nos agradecera el cumplimiento de esas metas, an ms activamente que antes. El pueblo no nos perdonara el que no las cumpliramos an ms activamente que antes. Qu mociones concretas queran presentar los miembros para organizar el trabajo de la Troika en vista de los cambios de condiciones? Hall un malvolo placer en la falta de mociones concretas. Khlebovvodov atac por pura costumbre; ofreci tomar ms responsabilidades sobre s; por ejemplo, asegurarse de que, , dado el aumento de autoridad de la Troika, el camarada comandante Zubo

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prolongara su jornada de trabajo a catorce horas y de que el camarada asesor cientfico Vybegallo se salteara el almuerzo. Sin embargo, esta decisin partisana no fue recibida con mucho entusiasmo; por el contrario, desat una calurosa repulsa por parte de los nombrados. Sigui una breve discusin, en el curso de la cual se descubri que ya era sobradamente la hora de almorzar. Una opinin resumi Lavr Fedotovich afirma que es hora de descansar y almorzar. Se declara cerrada la sesin de la Troika hasta las dieciocho horas. Enseguida, volvindose hacia el comandante en el mejor humor posible, agreg: En cuanto a su cocodrilo, camarada Zubo, lo pondremos en el parque zoolgico. Qu le parece? Oh, Lavr Fedotovich! exclam el heroico comandante. Camarada Vuniukov! Por Cristo nuestro Seor, que me est mirando, la ciudad no tiene parque zoolgico. Lo tendr! prometi Lavr Fedotovich, agregando un chiste con pretensiones de popular. Tenemos un parque comn, un parque de nios y ahora tendremos tambin un parque zoolgico. A la Troika le gustan las trinidades. El tronar de risas sicofnticas hizo que Kuzma cometiera otra descortesa. Lavr Fedotovich recogi sus atributos de presidente y los guard en el portafolios; se levant y avanz serenamente hacia la salida. Khlebovvodov y Vybegallo, tumbando en su prisa al desprevenido Farfurkis, corrieron a abrirle la puerta, empujndose en el trayecto. Ahora, un bife! Carne! les explic Lavr Fedotovich, condescendiente. Semicrudo! grit Khlebovvodov, leal. Por qu semicrudo? dijo la voz de Lavr Fedotovich en la sala de recepcin. Edi y yo abrimos todas las ventanas. Desde las escaleras nos lleg la respuesta: Por favor, Lavr Fedotovich. Permtame decirle que un bife demasiado cocido es peor que beber con el estmago vaco. La ciencia supone... c'est, c'est, con cebollas, por supuesto. Al pueblo le encanta la carne sabrosa; un bife, por ejemplo. El comandante dijo: Me van a llevar a la tumba. Son mi muerte, mis siete plagas de Egipto.

CASO 15 Y SESIONES SOBRE EL TERRENO

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No hubo sesin vespertina. Se nos inform oficialmente que Lavr Fedotovich, al igual que los camaradas Khlebovvodov y Vybegallo, se haban envenenado con hongos durante el almuerzo, por lo que el mdico les haba recomendado descansar toda la noche. Sin embargo, el meticuloso comandante no se sinti satisfecho con esa versin oficial y llam a su amigo, el maitre d'hotel. As se enter que durante el almuerzo Lavr Fedotovich y el profesor Vybegallo se haban puesto de acuerdo contra el camarada Khlebovvodov sobre los mritos relativos de la carne cocida contra la medio cruda. Con el fin de determinar cul de estos dos tipos de bife era el preferido del pueblo, y con la ayuda y el apoyo de coac y de aterciopelado Pilsner, cada uno comi cuatro porciones experimentales de las reservas del chef. En ese momento estaban bastante descompuestos, sin poder levantarse, y no podran reaparecer a la vista del pblico hasta la maana siguiente. El comandante se alegr como un chico al saber que su maestra favorita acababa de caer enferma. Nos despedimos de l, compramos dos cucuruchos de helado y volvimos a nuestro hotel. Pasamos la tarde en nuestro cuarto, analizando nuestra situacin. Edi admiti que Cristbal Josevich tena razn: la Troika era un hueso duro de roer, mucho ms duro de lo que l esperaba. La parte racional de su psiquis resultaba sobrenaturalmente conservadora y sobremanera rgida. Claro que ceda al enrgico campo del humanizador, pero de inmediato volva a la tozudez inicial, apenas retirado el aparato. Sugera a Edi que dejara el campo en marcha, pero l rechaz mi propuesta. La Troika tena reservas limitadas, muy limitadas, de lo racional, lo bueno y lo eterno; Edi tema que se agotaran con una larga exposicin a los efectos del humanizador. Nuestra misin deca es ensearles a pensar, no pensar por ellos. Pero no aprenden. Estos ex plomeros han olvidado cmo se hace. Sin embargo no todo est perdido. Todava hay un factor emotivo en su psiquis. Ya que no podemos despertarles el raciocinio debemos tratar de despertarles la conciencia. Y eso era precisamente lo que Edi pensaba hacer en la sesin siguiente. Discutimos ese problema hasta que la excitada Gabi irrumpi en nuestro cuarto sin llamar. Al parecer haba solicitado ser recibida por la Troika para presentarles una sugerencia. Acababa de saber, a travs del comandante, que la recibiran, y deseaba saber si nosotros estaramos presentes en la reunin de la maana, que sera histrica. Al da siguiente lo entenderamos todo. Al da siguiente sabramos quien era ella. Y cuando la humanidad agradecida la llevara en andas no nos olvidara. Grit, agit sus patitas, corri por las paredes y distrajo a Edi de sus planes. Tuve que tomarla por el cuello y arrojarla al vestbulo. Ella no se ofendi; estaba por encima de esas minucias. Prometi que por la maana se aclarara todo; despus pregunt cul era la habitacin de Khlebovvodov y desapareci. Me

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fui a acostar, mientras Edi revolva papeles y se instalaba frente al desmantelado humanizador, con el cual pas varias horas. Al da siguiente, cuando llamaron a la chinche, sta no entr enseguida a la sala de reuniones. La omos discutir con el comandante en el cuarto de recepcin, exigiendo una guardia de honor. Edi empez a preocuparse y tuve que salir a ver. Orden a Gabi que dejara de hacerse la tonta si no quera tener problemas. Pero si slo pido que l d tres pasos hacia m! dijo la chinche, enojada Aunque no haya guardia de honor, hace falta alguna pompa! Despus de todo no le pido que salga a recibirme con el sombrero en la mano. Que d tres pasos hacia m y haga una reverencia. De quin ests hablando? Cmo de quin? Cmo se llama, el jefe... Vuniukov, no es as? Pedazo de idiota! grit. Si quieres que te escuchen entra en seguida! Tienes treinta segundos! Gabi cedi. Murmur algo con respecto a desobedecer todas las reglas y entr a la sala de reuniones; sin saludar a nadie, se repantig odiosamente en la mesa de demostraciones. Lavr Fedotovich, hinchados y amarillentos los ojos por los excesos del da anterior, la observ a travs de sus prismticos; Khlebovvodov dio comienzo a la reunin con un humor decididamente heptico. Para qu vamos a escucharla? Ya est todo decidido. Nos va a volver locos. Un momento dijo Farfurkis, alegre y animado como de costumbre . Ciudadana Gabi, la Troika crey posible recibirla fuera de turno y escuchar lo que usted describe como importantsimo anuncio. La Troika sugiere que se a breve en lo posible para no perder un tiempo valiossimo Qu quiere anunciarnos? La escuchamos. Gabi hizo un silencio de orador que dur unos cuantos segundos. Al cabo se irgui ruidosamente, tom una pose altanera y comenz, inflando las mejillas. La historia de la raza humana contiene muchos incidentes vergonzosos de barbarie y estupidez. Un soldado bruto e ignorante apart a Arqumedes de un empujn. Unos sacerdotes miserables quemaron a Giordano Bruno. Los fanticos atacaron a Charles Darwin y a Galileo Galilei. Tambin la historia de las chinches contiene referencias a vctimas de la ignorancia y del oscurantismo. Todo el mundo recuerda los insoportables sufrimientos de la gran chinche enciclopedista Sapukol, que mostr a nuestros antecesores, las chinches de tierra y agua, el sendero del verdadero progreso y de la prosperidad. Imperutor, el creador de la teora de los grupos sanguneos, muri olvidado y empobrecido, al igual que Rexfobo, quien resolvi el problema de la fertilidad, y Nudin, que descubri la anabiosis.

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"La barbarie y la ignorancia de nuestras dos especies no pudo evitar el dejar sus marcas en la mutua relacin. En vano se han preservado las ideas de la gran chinche utpica Platun. Ella predic la idea de una relacin simbitica entre hombre y chinche, no ya basado en el antiguo parasitismo de la chinche, sino en un brillante futuro de amistad y asistencia mutua. Conocemos ejemplos en los que el hombre ofreci paz , proteccin y apoyo a la chinche, bajo este lema: "T y yo somos de la misma sangre". Pero las masas chinchescas, siempre avariciosas y hambrientas, ignoraron este llamado, repitiendo una y otra vez: "Bebimos, bebemos y beberemos". Gabi trag un vaso entero de agua, se sec los labios y continu, en un in crescendo de tiempo y volumen: Ahora, por primera vez en la historia de nuestras especies, nos encontramos frente a una situacin en que la chinche es quien ofrece a la humanidad paz, proteccin y apoyo, pidiendo a cambio una sola cosa: que se la reconozca. Por primera vez la chinche ha encontrado una lengua comn con el hombre. Por primera vez no se comunica con l en la cama, sino en torno a una mesa de conferencias. Por primera vez no busca la riqueza material , sino la comunicacin espiritual. Ahora, en una encrucijada de la historia, ante el recodo que puede conducir a ambas razas a insospechadas alturas, osaremos perder tiempo en indecisiones, seguir una vez ms la ruta de la ignorancia y de la hostilidad, negando lo obvio y rehusndonos a aceptar que el milagro se ha producido? Yo, Gabi Chinche, la nica chinche parlante de universo, nico vnculo entre nuestras dos razas, les digo en nombre de millones y millones de semejantes: recobren el sentido! Echen a un lado los prejuicios! Arrojen los grilletes del estancamiento, convoquen cuanto de bueno y de razonable hay en ustedes y abran los ojos a una gran verdad: Gabi Chinche es un individuo excepcional, un fenmeno inexplicado y tal vez inexplicable! Si, la vanidad de aquel insecto era tal que dejaba pasmada a la ms loca imaginacin. Comprend que aquello no acabara en nada bueno y alert a Edi con un codazo. Exista la posibilidad de que la postracin digestiva que afliga a la mayor y mejor parte de la Troika evitara todo arrebato de pasin. Otro factor promisorio consista en la ausencia del disipado Vybegallo, que an estaba en cama. Lavr Fedotovich no estaba bien; se lo vea plido y sudaba profusamente. Farfurkis no saba qu hacer; se limitaba a mirar a su alrededor, vacilando. Pens que tal vez aquello pasara desapercibido, pero de pronto Khlebovvodov habl. "Bebimos, bebemos y beberemos". y de quin creen que hablaban? De nosotros! Habla de nosotros, esa piojosa! Nuestra sangre! Ja! Ech a su alrededor una mirada salvaje y aconsej: Yo la aplastara ahora mismo. A la noche no nos dejan dormir y ahora nos quieren atormentar tambin de da. Torturadoras! Y se dedic a rascarse furiosamente.

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Gabi estaba asustada, pero sigui comportndose con dignidad. Sin embargo ya estaba buscando con la vista algn rincn adecuado para el caso de que hiciera falta. Un fuerte olor a coac se esparci por la sala. Chupasangre! tartaje Khlebovvodov, saltando hacia adelante. Se me detuvo el corazn. Edi me tom de la mano; tambin estaba asustado. Gabi se limit a acurrucarse, horrorizada. Pero Khlebovvodov, agarrndose el estmago, pas corriendo junto a la mesa de demostraciones, abri la puerta y sali a toda velocidad. Le omos bajar las escaleras. Gabi se sec el sudor fro de la frente y baj las antenas, desalentada. Ejem dijo Lavr Fedotovich , patticamente. Alguien ms quiere hacer uso de la palabra? Permtame dijo Farfurkis. Comprend que la mquina se estaba poniendo en funcionamiento. El anuncio de la ciudadana Gabi ha creado una impresin sin igual en mi persona. Estoy sincera y categricamente indignado. Y no slo porque la ciudadana Gabi haya presentado una historia desvirtuada de la raza humana, como historia de los sufrimientos de individuos excepcionales. Estoy asimismo dispuesto a dejar por cuenta de la oradora sus nada modestos pronunciamientos con respecto a su propia persona. Pero su idea, su ofrecimiento de unin... La mera idea de tal unin me parece al mismo tiempo insultante y blasfema. Por qu nos toma, ciudadana Gabi? O tal vez su insulto fue intencional? Personalmente me inclino a considerarlo intencional. Y por si eso fuera poco he revisado las minutas de nuestra anterior reunin sobre el caso de la ciudadana Gabi, y noto con pena que, en lo que a m concierne, hay una falta total del necesario decreto de interlocucin. Ha sido un error de nuestra parte, camaradas; lo hemos pasado por alto y debemos solucionarlo cuanto antes. A qu me refiero? Me refiero a que en la persona de la ciudadana Gabi nos enfrentamos pura y simplemente con un tpico parsito parlante; en otras palabras, con un gandul gorrn, cuyos medios de vida pueden clasificarse, en el mejor de los casos, como ilegales. En ese momento apareci en la puerta el exhausto Khlebovvodov. Mientras pasaba junto a Gabi blandi el puo, murmurando: Canalla sin cola y llena de patas... Gabi agach la cabeza. Al fin haba comprendido que las cosas marchaban mal. Alejo... me susurr Edi, asustado, Alejo, piensa algo. Mientras yo buscaba desesperadamente una salida, Farfurkis prosigui con su zumbido: Insultan a la humanidad, insultan a un cuerpo autorizado. Es tpico parasitismo, y a ese pecado corresponde un castigo de rejas. No les parece excesivo, camaradas? No es esto una exhibicin de liberalismo burgus indefenso y sumiso de nuestra parte? De humanismo abstracto? No

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conozco los sentimientos de mis respetados colegas sobre este asunto y no s a qu decisin se llegar en este caso. Sin embargo en mi condicin de hombre nada malvolo por naturaleza, pero atento a sus principios, me permito dirigirme a usted, ciudadana Gabi, con una palabra de advertencia. El hecho de que usted haya aprendido a hablar, mejor dicho, a cotorrear en ruso, puede ser un factor de benignidad en nuestra actitud con respecto a usted. Pero tenga cuidado! No tire demasiado de la cuerda! Que aplasten a ese parsito! barbot Khlebovvodov. A ver, aqu tengo un palito de fsforos. Y empez a palparse los bolsillos. Gabi estaba palidsima. Tambin Edi, que maniobraba febrilmente con el humanizador. Y yo segua sin encontrar una escapatoria. No, no, camarada Khlebovvodov dijo Farfurkis, con una mueca de disgusto. Me opongo a cualquier acto ilegal. Por qu lincharla? No estamos en Amrica, sabe? Todo debe hacerse de acuerdo con la ley. En primer lugar, si Lavr Fedotovich no tiene objeciones que presentar, debemos racionalizar a la ciudadana Gabi como fenmeno inexplicado, con lo cual quedar bajo nuestra autoridad. Gabi, la muy tonta, se alegr al or aquello. Oh, la vanidad! Luego prosigui Farfurkis clasificaremos al fenmeno inexplicado racionalizado como peligroso, y por lo tanto como eliminable durante el proceso de utilizacin. El resto ser ridculamente simple. Redactaremos el decreto de este modo: el decreto de eliminacin de la chinche parlante, a la que desde este momento nos referiremos como Gabi. Muy bien! gru Khlebovvodov. Se la daremos con el sello! Esto es arbitrario! chill Gabi! Disculpe intervino Farfurkis, listo para atacar, qu es eso de arbitrario? La eliminaremos conforme al pargrafo 75 del Apndice de Eliminacin de Vestigios Sociales, que establece claramente... De cualquier modo es arbitrario! gritaba Gabi. Asesinos! Gendarmes! Y fue entonces cuando se me ocurri la idea. Un momento dije. Lavr Fedotovich! Le ruego que intervenga! Esto es diezmar sus reservas! Lavr Fedotovich apenas logr pronunciar su "ejem". Estaba tan descompuesto que no le import. Oy eso? pregunt a Farfurkis. Y Lavr Fedotovich tiene toda la razn del mundo! Hay que prestar menos atencin a la forma y observar mejor el contenido. Nuestro orgullo herido no tiene nada que ver con los intereses del pueblo y con sus recursos. Por qu este sentimentalismo administrativo? Qu es esto? Un pensionado para jvenes princesas? Un curso para mejorar las clasificaciones? S, la ciudadana Gabi es ruda e impertinente, sus paralelos son cuestionables. Si, la ciudadana Gabi est muy lejos de ser perfecta. Pero eso no nos autoriza a eliminarla como si

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fuera innecesaria. En qu piensa usted, camarada Farfurkis? Acaso puede sacar otra chinche parlante del bolsillo? Tal vez cuenta con alguna entre el crculo de sus relaciones? Por qu esa lesa majestad? "No me gusta la chinche parlante; deshagmonos de la chinche parlante." Y usted, camarada Khlebovvodov? Si, ya veo que las chinches le han hecho sufrir mucho y comparto profundamente sus sentimientos, pero tambin le pregunto: no ha encontrado usted un medio de combatir a estos parsitos chupasangres? A estos piratas de la cama, a estos pistoleros de los sueos del pueblo, a este vampiro de los hoteles descuidados? Es precisamente lo que yo deca dijo Khlebovvodov Aplastmosla sin ms ni ms. Tantos decretos y tonteras... Oh, no, camarada Khlebovvodov, lo prohibimos! No permitiremos que usted saque ventaja de la ausencia por enfermedad de nuestro asesor cientfico para introducir y aplicar mtodos administrativos brutales en vez de los cientficos. No permitiremos que vuelvan a reinar el voluntarismo y el subjetivismo! No comprende usted? La ciudadana Gabi, aqu presente, es la nica oportunidad que se nos presenta de iniciar un programa de reeducacin entre estos frenticos parsitos. En el pasado, algn genio de cosecha propia transform las pacficas chinches vegetarianas, dndoles su actual y repulsivo modus vivendi. No le parece que nuestra contempornea, la chinche educada, enriquecida con todo el poder de la teora y de la prctica, es capaz de revertir el proceso? Armada con instrucciones cuidadosamente preparadas y con las ltimas tcnicas de la pedagoga, sabiendo que la humanidad entera la apoya, podra convertirse en la palanca de Arqumedes, con la cual podramos desviar la marea de la historia chinchesca hacia las praderas y los bosques, hacia el seno de la naturaleza, hacia una existencia pura, simple e inocente. Ruego a la comisin que tome en cuenta estos pensamientos y los examine con cuidado. Me sent. Edi, plido de alegra, me hizo la seal de la victoria. Gabi estaba de rodillas y oraba con fervor. En cuanto a la Troika, haba quedado enmudecida por mi retrica. Farfurkis me contemplaba con asombrado regocijo. Comprend que mi idea le pareca un golpe genial y que buscaba febrilmente la manera mejor de apoderarse de ella. Se imaginaba ya escribiendo un amplio y detallado manual de instrucciones; ya vea los pargrafos, captulos, apndices y notas al pie; en su fantasa consultaba con las chinches , organizaba cursos en ruso para insectos dotados, se vea nombrado jefe de la Comisin Estatal de Propaganda a favor del Vegetarianismo entre los Parsitos, cuya esfera de actividad se extendera a los mosquitos, jejenes, tbanos y sanguijuelas. Las chinches de tierra no son tampoco muy simpticas observ el conservador Khlebovvodov. Ya haba capitulado, pero no quera admitirlo y se aferraba a detalles sin importancia. Yo me encog de hombros , expresivamente.

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El camarada Khlebovvodov piensa dentro de mrgenes rgidos y estrechos respondi Farfurkis, ganndole por medio cuerpo. No tienen nada de estrechos replic dbilmente Khlebovvodov. Son bastante amplios, esos... como se llamen. No me digan que no apestan! Bueno, supongo que eso tambin puede arreglarse en el proceso. Quiero decir, si ustedes creen que podemos confiar en este comienzo. sta no parece muy seria... Y no tienen ningn buen antecedente. Quiero hacer una mocin dijo Edi. Tal vez debiramos formar una subcomisin , encabezada por el camarada Farfurkis, para estudiar este asunto. Yo sugerira al camarada Privalov, que es un hombre imparcial, como asesor interino. Lavr Fedotovich se levant. Se vea a las claras que el almuerzo del da anterior lo haba daado seriamente; su ptrea expresin dejaba traslucir una comn debilidad humana. Ah, haba una grieta en el granito; el bastin estaba violado, pero an se mantena firme y poderoso, a pesar de todo. El pueblo comenz el bastin, revoleando los ojos doloridos, el pueblo no quiere estar encerrado entre cuatro paredes. El pueblo necesita espacio. El pueblo necesita campos y ros. El pueblo necesita viento y sol. Y luna agreg Khlebovvodov, mirando lealmente al bastin. Y luna confirm Lavr Fedotovich. La salud del pueblo pertenece al pueblo y debe ser salvaguardada. El pueblo necesita trabajar en los grandes exteriores. El pueblo no puede respirar sino al aire libre. Nosotros no comprendimos. Hasta Khlebovvodov pareca estar tratando de entender, pero el receptivo Farfurkis ya haba juntado sus papeles y guardado su cuaderno; susurr algo al odo del comandante y ste asinti, preguntando respetuosamente: Prefiere el pueblo caminar o ir en coche? El pueblo, anunci Lavr Fedotovich prefiere ir en convertible. Expresando el consenso general, propongo que posterguemos la presente reunin y que llevemos a cabo de inmediato la sesin sobre el terreno programada para esta tarde. Camarada Zubo, encrguese de los detalles. Y con estas palabras Lavr Fedotovich se dej caer pesadamente en su asiento. Todo el mundo empez a correr de aqu para all. El comandante pidi el coche. Khlebovvodov sirvi agua mineral a Fedotovich y Farfurkis busc entre los papeles los documentos necesarios. Yo saqu ventaja de aquel ajetreo; tom a Gabi por una pata y la arroj afuera. Ella no protest: la experiencia la haba sacudido profundamente, cambiando su forma de actuar por mucho tiempo. Lleg el coche. Llevaron a Lavr Fedotovich afuera, sostenindolo por ambos brazos, y lo sentaron en el asiento delantero. Khlebovvodov, Farfurkis y el comandante, entre lucha y araazos, ocuparon el asiento

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trasero, compartindolo con la caja fuerte en la cual viajaba el Gran Sello Redondo. El coche tiene lugar para cinco dijo Edi, preocupado. No nos llevarn. Respond que por mi no haba inconvenientes, que ya haba hablado como para un mes entero. Todo era una prdida de tiempo: no los cambiaramos ni en cien aos. Ya habamos salvado a esa chinche estpida; muy bien, podamos ir a nadar. Sin embargo Edi replic que no deseaba ir a nadar. Nos seguira en estado invisible y volvera a probar, esta vez al aire libre. Tal vez as fuera ms efectivo. En el auto haba gritos. Farfurkis y Khlebovvodov se haban trenzado. Khlebovvodov, a quien el olor a nafta descompona ms an, peda que partiramos de inmediato y gritaba que al pueblo le encanta ir a mucha velocidad. Farfurkis, consciente de que era el nico prctico a borde del coche, el responsable de todo, aseveraba que la presencia de un conductor extrao y sin experiencia converta la sesin cerrada en sesin abierta; adems, segn los reglamentos, en ausencia del asesor cientfico era imposible realizar una reunin, de modo que aunque se la mantuviera sera nula. Alguna dificultad? pregunt Lavr Fedotovich con voz algo ms firme, camarada Farfurkis, deshgase de ella. Farfurkis, envalentonado, se dedic a deshacerse de ella con todo celo. Antes de que yo pudiera parpadear me encontr contratado como reemplazante interino del asesor cientfico y ocupando el lugar del conductor, a quien se haba dejado ir. Anda, ve me dijo el invisible Edi al odo. Tal vez as puedas ayudarme. Yo, muy nervioso, no poda dejar de mirar a mi alrededor. El coche estaba rodeado por una multitud de nios. Compartir con la Troika un cuarto cerrado era una cosa; otra muy distinta exponerme a la vista del pblico en compaa de ellos. No podemos partir? pregunt Khlebovvodov con voz de moribundo. Con una buena brisa... Ejemmmm dijo Lavr Fedotovich. Hay una mocin para que partamos. Alguna otra? Conductor, adelante. Al principio, Farfurkis me volvi loco dndome instrucciones desde el asiento trasero. Quera que me detuviera en lugares donde estaba prohibido detenerse; que no manejara a tanta velocidad, recordndome lo mucho que vala la vida de Lavr Fedotovich; o que manejara a mayor velocidad, porque la brisa no refrescaba bastante a Lavr Fedotovich; que no prestara atencin a las luces de trnsito, pues eso minaba la autoridad de la Troika. Al fin, cuando salimos de los blancos suburbios de Tmuskorpion y llegamos al campo, cuando los verdes prados se extendieron ante nosotros y pudimos ver las aguas azules de un lago a la distancia, cuando el auto se bambole

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sobre la grava, entonces la paz descendi hasta nosotros. Todo el mundo present la cara a la brisa, todo el mundo entrecerr los ojos al sol y todo el mundo se sinti mejor. Lavr Fedotovich encendi su primer Herzegovina Flor del da. Khlebovvodov tarare una vieja cancin popular y el comandante se adormeci con los ficheros apretados contra el pecho. Slo Farfurkis logr, con un pequeo esfuerzo, superar la relajacin que haba invadido a los otros. Desenroll un mapa de Tmuskorpion y alrededores y marc diligentemente nuestro itinerario, cosa que no sirvi de nada, pues Farfurkis olvidaba que no viajbamos en helicptero, sino en automvil. Present mi propia sugerencia: el lago, el pantano, la colina. En el lago debamos revisar el caso del plesiosaurio; en el pantano racionalizar y utilizar los misteriosos sonidos; y en la colina, examinar lo que llamaban lugar encantado. Farfurkis, para mi sorpresa, no present objeciones. Result que tena una total confianza en mi intuicin de conductor; ms an, siempre haba tenido gran respeto por mi habilidad. Le encantara trabajar conmigo en la subcomisin de las chinches, siempre me haba tenido presente y, en general, siempre tena presente a nuestra maravillosa, bien dotada juventud. Su corazn estaba eternamente con los jvenes, aunque no cerraba los ojos a sus fallas fundamentales. La juventud de hoy no lucha bastante, no presta bastante atencin a la lucha, no tiene voluntad de luchar ms, de luchar para que la lucha sea la verdadera, la primordial meta de la lucha, y si nuestra maravillosa y bien dotada juventud lucha tan poco, entonces tendremos muy poca oportunidad de convertirnos en una verdadera juventud luchadora, siempre comprometida en la lucha para convertirse en un verdadero luchador que lucha para que la lucha sea... Vimos el plesiosaurio desde lejos; era algo as como un mango de paraguas que sobresala del agua a un kilmetro y medio de la costa. Llev el coche hasta la playa y all estacion. Farfurkis segua luchando con las permutaciones gramaticales en nombre de la juventud luchadora, pero Khlebovvodov salt enseguida del coche y abri la puerta para que bajara Lavr Fedotovich. ste no tena ganas de bajar. Mir a Khlebovvodov con expresin benvola y anunci que haba agua en el lago, que la sesin estaba oficialmente abierta y que el camarada Zubo tena la palabra. La comisin se instal en el pasto, en torno del auto. El humor haba cambiado un poco. Farfurkis se desaboton la camisa y yo me la quit, para no perder la oportunidad de acentuar mi bronceado. El comandante, quebrando todas las reglas, ley la ficha correspondiente al plesiosaurio llamado Liza, pero nadie lo escuch. Lavr Fedotovich contemplaba soadoramente el lago, como si se tratara de decidir si el pueblo lo necesitaba o no, mientras Khlebovvodov contaba a Farfurkis, sotto voce, que una vez haba sido presidente del Teatro Kolkhoz de Comedia Musical, donde sola sacar quince lechones por ao de cada cerda. La avena se

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agitaba a cinco o seis metros de nosotros, las vacas pastaban a la distancia, y era comprensible que la conversacin se inclinara hacia temas agrcolas. Cuando el comandante hubo terminado de leer el breve resumen de lo inexplicado, Khlebovvodov hizo un nuevo comentario: que la pleuresa era una enfermedad peligrosa; le asombraba que se le permitiera andar suelta por ah. Farfurkis y yo pasamos largo rato tratando de explicarle que pleuresa y plesiosaurio eran dos cosas totalmente distintas. De cualquier modo Khlebovvodov no abandon su posicin, citando como referencia la revista Ogonek, donde haba descripciones numerosas y precisas de plesiosaurios fosilizados. No me van a confundir dijo. Soy buen lector, aunque no tenga educacin universitaria. Farfurkis renunci, pero yo segu discutiendo hasta que Khlebovvodov sugiri que llamramos al plesiosaurio para preguntrselo. No sabe hablar dijo el comandante, arrodillndose a nuestro lado. No importa replic Khlebovvodov. Nos daremos cuenta. Despus de todo tenemos que verlo, sea como sea. Al menos as servir de algo. Ejemmm dijo Lavr Fedotovich Alguna pregunta para el orador? No? Haga pasar el caso, camarada Zubo. El comandante se levant de un salto y ech a correr por la costa. Al principio grit speramente: Liza, Liza! Pero puesto que el plesiosaurio pareca ser sordo, se quit la chaqueta y comenz a agitarla como un nufrago que viera una vela en el horizonte. Liza segua sin dar seales de vida. Est dormida dijo el comandante, fastidiado. Apuesto a que se ha llenado la panza y est dormida. Corri por all y repiti las seales. Despus me pidi que tocara un bocinazo. Lo hice. Lavr Fedotovich, recostndose sobre la capota, examin al plesiosaurio con sus prismticos. Yo segu haciendo sonar la bocina durante cosa de dos minutos, pero al cabo inform que si segua nos quedaramos sin batera. El problema no pareca tener solucin. Camarada Zubo dijo Lavr Fedotovich, sin bajar los prismticos, por qu no responde el caso? El comandante palideci y no pudo responder. Es un caso de autoridad minada observ Farfurkis. Uno debera dormir de noche y trabajar durante el da. El comandante empez a desvestirse, desesperado. No quedaba alternativa. Le pregunt si saba nadar; respondi que no saba, pero que no le importaba. No importa dijo Khlebovvodov, sediento de sangre. Cuenta con el apoyo de la autoridad.

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Cautelosamente, expres mis dudas sobre la prudencia del curso de accin a seguir. Dije que el comandante, se ahogara, sin duda, y pregunt si era necesario que la Troika se hiciera cargo de tareas completamente ajenas a su funcin, como la de convertirse en salvavidas. Les record tambin que si el comandante se ahogaba el caso quedara sin resolver y algn otro, Farfurkis o Khlebovvodov, tendra que nadar para ir a buscarlo. Farfurkis respondi que la funcin de llamar a los casos corresponda al representante de la autoridad local o, en su ausencia, del asesor cientfico. Por lo tanto, mis palabras podan ser consideradas como un ataque o un intento de esquivar mi responsabilidad. Anunci que en el caso presente yo no era tanto asesor cientfico como conductor de un coche oficial, del que no poda alejarme ms de seis metros. Ustedes deben conocer el apndice de los Estatutos de Conduccin en Calles y Rutas dije, acusador, sin arriesgar nada, pargrafo 27. Hubo un tenso silencio. El negro mango de paraguas segua erguido como un faro contra el horizonte. Todos miramos ansiosos a Lavr Fedotovich, que volvi lentamente la cabeza, como la torrecilla de un destructor. Todos estbamos en la lnea de fuego y nadie quera recibir el disparo. Por Dios que me est mirando dijo el comandante, el primero en ceder, arrodillndose sobre su ropa interior, por Jesucristo nuestro Seor, no tengo miedo de nadar ni de ahogarme. Pero a esa Liza qu le importa! Tiene un garguero que parece un subterrneo. Puede tragar una vaca entera. Y ha de estar soolienta. En realidad dijo Farfurkis, nervioso, para qu llamarla? Desde aqu se ve claramente que no presenta nada digno de inters. Sugiero que la racionalicemos y la eliminemos por no ser necesaria. Eliminmosla ahora mismo! agreg Khlebovvodov. As que puede tragar una vaca entera! Vaya! Yo tambin podra tragar una, pero a ver si se anima a sacar quince lechones de una cerda. Eso es trabajar! Lavr Fedotovich apart finalmente la artillera. Sin embargo no se encontr con una horda de individuos revoltosos, ni con un nido de pasiones numerosas y contradictorias, ni con araas indisciplinadas que desmentan la autoridad de la Troika. Se encontr con un grupo de trabajadores llenos de solidaridad, celo y entusiasmo, que ardan con un solo deseo: eliminar a esa puerca de Liza y pasar al problema siguiente. No hubo disparos. La torrecilla describi un giro de ciento ochenta grados y las aterrorizantes miras apuntaron hacia el confiado mango de paraguas erguido contra el horizonte. El pueblo le omos decir desde la torreta, el pueblo mira a la distancia. El pueblo ve un plesiosaurio. El pueblo no necesita... El plesiosaurio! Khlebovvodov dispar una pistola y fall.

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Result entonces que el pueblo necesitaba desesperadamente plesiosaurios, que ciertos miembros de la Troika haban perdido la nocin de la perspectiva, que ciertos comandantes haban olvidado de quin era el pan que coman, que ciertos representantes de nuestra gloriosa intelectualidad cientfica revelaban cierta tendencia a ver el mundo a travs de un vidrio oscuro y que, finalmente el caso 8 deba ser postergado hasta algn mes invernal, cuando pudiera llegarse hasta l caminando sobre el hielo. No hubo ms mociones y, por cierto, ninguna pregunta para el orador. sa fue la decisin final. Pasemos al prximo asunto anunci Lavr Fedotovich. Los miembros de la Troika se instalaron nuevamente, a fuerza de empujones, en el asiento trasero. El comandante se visti a toda prisa, murmurando: Ya pagars por esto. Te di las mejores presas... mi propia hija, por ejemplo, cerdo flotante. Enseguida tomamos la ruta que corra junto a la costa del lago. Era espantosa: di gracias al cielo porque el verano fuera seco, pues de lo contrario aqul habra sido nuestro fin. Sin embargo ese agradecimiento fue demasiado prematuro, pues cuanto ms nos acercbamos al pantano, ms tenda la ruta a desaparecer, convirtindose en dos huellas acuosas entre las cuales creca el pasto. Puse la primera y trat de estimar la fuerza fsica de mis pasajeros. Era evidente que el gordo fofo de Farfurkis no sera de gran ayuda. Khlebovvodov pareca corpulento, pero tal vez no se haba recobrado lo suficiente de su ataque estomacal. Lavr Fedotovich probablemente no se bajara siquiera del coche. Eso significaba que si algo andaba mal slo podra contar con el comandante para que me ayudara, pues Edi no se pondra al descubierto slo para empujar un coche de una tonelada. Mis pesimistas pensamientos fueron interrumpidos por un gigantesco charco negro en mitad de la ruta. No se trataba de uno de esos charcos buclicos y patriarcales, de un charco pueblerino por el que todo el mundo pasa y que est acostumbrado a cualquier cosa. Tampoco era uno de esos barrosos charcos urbanos perezosamente tendidos en algn terreno en construccin. Era un charco tranquilo, de sangre fra, perverso en su mrbida apariencia , extendido como por casualidad entre las dos huellas de la ruta, tan misterioso como la mirada de la esfinge, tan prfido como una bruja, evocando pensamientos de pesadilla de camiones ahogados. Fren violentamente. Aqu est. Hemos llegado. Ejemm dijo Lavr Fedotovich. Camarada Zubo, lea la ficha. Not que el comandante vacilaba en el silencio. Faltaba mucho an para llegar al pantano, pero l tambin comprenda que el charco bloqueaba nuestro nico camino Manose sus papeles con un suspiro.

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Caso 38 ley. Apellido: en blanco. Nombre: en blanco. Patronmico: en blanco. Apodo: Pantano de la Boiga. Un momento! interrumpi Farfurkis, ansioso. Escuchen! Levant un dedo. Todos escuchamos. Y omos. En algn punto de la distancia hubo un cantar victorioso de cuernos de plata. El sonido palpit, creci y pareci acercarse. La sangre se me hel en las venas. Eran clarinadas de mosquitos; ni siquiera eran todos ellos que llamaban a la batalla: slo los comandantes de las compaas, o quiz apenas los comandantes de batalln y los grados superiores. Con la misteriosa visin interior de los animales atrapados, divisamos a nuestro alrededor kilmetros y kilmetros de pantanos en donde crecan frgiles juncos, cubiertos por muchas capas de hojas en descomposicin, con troncos podridos que asomaban aqu y all, todos bajo la marquesina de los lamos empobrecidos. Y en cada centmetro cuadrado de todos esos kilmetros haba un destacamento de aquellos canbales rojizos, inexorables, frustrados y muertos de hambre. Lavr Fedotovich! balbuce Khlebovvodov . Mosquitos! Hay una mocin! grit Farfurkis. Que pospongamos el examen de este caso hasta octubre... o noviembre! Ejemmm dijo Lavr Fedotovich, sorprendido. El pueblo no comprende. De pronto el aire, a nuestro alrededor, se llen de movimiento. Khlebovvodov solt un grito y se abofete la mejilla con toda su fuerza. Farfurkis hizo otro tanto. Lavr Fedotovich iba a volverse lentamente, sorprendido, cuando sucedi lo imposible: un enorme pirata de cabeza roja aterriz blandamente sobre su frente y clav su espada justo entre los ojos del pobre hombre. Lavr Fedotovich se tambale. Estaba atnito, no comprenda nada, no poda creerlo. Fue entonces cuando empez todo. Sacudiendo la cabeza como un caballo, espantando a los mosquitos con los codos, trat de poner el coche en direccin contraria, maniobrando en el angosto espacio que me dejaban los bosquecillos de lamos. Lavr Fedotovich ruga y chillaba a mi derecha. Desde el asiento trasero llegaba tal salva de cachetadas que era como si toda una compaa de ulanos y hsares estuviera disfrutando la habitual velada de insultos mutuos. Cuando termin de maniobrar estaba ya completamente hinchado; mis orejas parecan buuelos calientes; mis mejillas, tortas de manteca; en la frente tena millones de cuernos. Adelante! gritaban desde todos lados. Atrs! Acelere! Vamos! Le entablar juicio, camarada Privalov. El motor ruga, los terrones de barro volaban en todas direcciones y el coche se bamboleaba como un canguro; pero nuestra velocidad segua siendo poca, desagradablemente escasa. Entretanto, desde innumerables aeropuertos despegaban nuevos escuadrones, nuevos ejrcitos. El enemigo gozaba de una superioridad indiscutible estando en el aire. Todo el mundo,

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salvo yo, estaba enfrascado en una furiosa autocrtica y hasta en el autocastigo. Yo no poda apartar las manos del volante; ni siquiera poda luchar con las piernas. Me quedaba un pie libre, y con l rascaba todo lo que tena al alcance. Al fin llegamos al lago. La ruta estaba en mejores condiciones y en terreno elevado. Sent una brisa en la cara. Entonces detuve el coche, tom aliento y empec a rascarme. Me aboqu intensamente a las rascadas. Cuando logr reaccionar not que la Troika estaba acabando con el comandante. Lo acusaban de planear y ejecutar un acto terrorista. Le pedan cuentas por cada gota de sangre perdida por la Troika y se las estaban haciendo pagar caras. Cuando estuve en condiciones de ver, or y pensar nuevamente, lo que quedaba del comandante no mereca ser llamado comandante: unos cuantos huesos, una mirada vaca y un dbil murmullo: Por Dios que me... En el nombre de Jesucristo... Camarada Zubo dijo al fin Lavr Fedotovich, por qu interrumpi la lectura del informe? Contine, por favor. El comandante empez a reunir los papeles esparcidos de sus ficheros. Vaya directamente a la breve descripcin de lo inexplicado exigi Lavr Fedotovich. El comandante, con un ltimo sollozo, ley con voz tembleque: Un gran pantano del que suelen provenir suspiros y lamentos. Y? pregunt Khlebovvodov Qu ms? Nada. Eso es todo. Cmo que es todo? relinch Khlebovvodov. Me ha matado! Me ha destrozado! Y para qu? Para aclarar unos malditos suspiros? Por qu nos trajo hasta aqu, terrorista? Para qu hemos derramado nuestra sangre? A ver, mreme! Le parece que podemos presentarnos en el hotel en estas condiciones? Usted ha minado mi autoridad para toda la vida! Cuando termine con usted no podr siquiera suspirar ni lamentarse! Ejemmm dijo Lavr Fedotovich. Khlebovvodov cerr la boca. Hay una mocin continu Lavr Fedotovich. Considerando el extremo peligro que el caso 38 presenta para el pueblo, debera ser racionalizado en el grado mximo, es decir, debera ser clasificado como irracional y trascendente, y por lo tanto como no existente en la realidad, para as eliminarlo de la memoria del pueblo, o sea, de los mapas geogrficos y topogrficos. Khlebovvodov y Farfurkis aplaudieron como enloquecidos. Lavr Fedotovich sac el portafolios de bajo el asiento y se lo puso en el regazo. El decreto! pidi. El decreto del grado mximo cay sobre el portafolios. Firmas! Las firmas cayeron sobre el decreto.

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Sello!!! Se abri con grandes ruidos la puerta de la caja fuerte: nos envolvi una oleada de hedor a oficina cerrada, y el Gran Sello Redondo qued suspendido ante Lavr Fedotovich. Lavr Fedotovich lo tom con ambas manos, lo ubic sobre el decreto y lo baj con toda su fuerza. Una sombra oscura cruz el cielo, el coche estremecido volvi a aquietarse y Lavr Fedotovich guard nuevamente su portafolios bajo el asiento, prosiguiendo: Al comandante de la Colonia, camarada Zubo, por irresponsabilidad, por dar asilo al irracional, trascendente, y por lo tanto no existente Pantano de la Boiga, por no garantizar la seguridad de la Troika en su trabajo, y tambin por actuar con herosmo en el pantano, le expresamos nuestra gratitud. Que consta en actas. Hay alguna otra mocin? El prximo. Qu ms tenemos en la agenda, camarada Zubo? El lugar encantado respondi el comandante, con alivio. No queda lejos de aqu; a tres kilmetros ms o menos. Hay mosquitos? pregunt Lavr Fedotovich. Por Cristo que me est mirando jur el comandante, no hay ninguno. Algunas hormigas, tal vez. Bueno... vacil Lavr Fedotovich, Avispas, abejas? (Lo cual revelaba gran perspicacia y una vigilante atencin hacia el bienestar del pueblo.) Nada de eso. Lavr Fedotovich guard silencio por largo rato. Al cabo pregunt: Toros salvajes? El comandante le asegur que los toros eran totalmente desconocidos en esa zona. Y los lobos? pregunt Khlebovvodov, suspicaz. Pero la zona no tena lobos ni tampoco osos, mencionados stos por Farfurkis. Mientras ellos hacan ejercicios de zoologa, yo estudiaba el mapa, tratando de descubrir la ruta ms corta para llegar al lugar encantado. El decreto del grado mximo haba surtido efecto: en el mapa figuraba Tmuskorpion, el ro Skarpionka, el lago Zverinoe y Lopukhi, pero el Pantano de la Boiga, que antes estaba entre el lago y Lopukhi, haba desaparecido. En su lugar quedaba slo una annima mancha blanca, como las que indicaban la Antrtida en los mapas antiguos. Se me orden seguir adelante, y as lo hice. Pasamos por entre sembrados de avena y hatos de vacas, circundamos el bosquecillo Kruglaia, cruzamos el arroyo Studenyi y media hora despus nos encontramos en el lugar encantado. Era una colina, cubierta por un bosque en una de sus laderas. Probablemente en otros tiempos los bosques densos se haban prolongado hasta Kitezhgrad, pero los haban talado; slo quedaban rboles en la colina. En la cima haba un cobertizo ennegrecido; dos vacas con un ternero pastaban en la cuesta, frente a nosotros, custodiadas por un gran ovejero

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alemn. Los pollos rascaban la tierra frente al porche y haba una cabra sobre el techo. Por qu se detiene? pregunt Farfurkis?. Tiene que ir hacia arriba. No pretender que caminemos. Da la impresin de que tienen leche agreg Khlebovvodov. Me vendra bien un vaso de leche. Ya se sabe que cuando uno se ha envenenado con hongos es muy bueno tomar leche. Vamos, vamos, adelante. El comandante trat de explicar que era imposible ir en coche hasta la colina, pero sus explicaciones fueron recibidas con glida extraeza por parte de Lavr Fedotovich, contagiado por las ganas de tomar leche humeante, y por los gemidos de Farfurkis: Crema agria! Del stano! Zubo descart toda discusin. A decir verdad, yo tampoco comprenda, pero senta mucha curiosidad. Puse el coche en marcha y aceler alegremente hacia la colina. El odmetro iba sealando las millas; las ruedas zumbaban en el pasto. Lavr Fedotovich miraba directamente hacia delante, mientras en el asiento trasero, como anticipacin de la leche y de la crema agria, se iniciaba una discusin acerca de qu coman los mosquitos en los pantanos. Khlebovvodov basaba sus argumentos en la experiencia y sostena que se alimentaban exclusivamente de los trabajadores responsables que componan las expediciones. Farfurkis, cediendo a sus propios deseos, opinaba que vivan en canibalismo. El comandante balbuce algo sobre la bondad de Dios, algo llamado roco de Dios, langostas fritas y miel silvestre. As viajamos por unos veinte minutos. Cuando el odmetro indic las ocho millas, Khlebovvodov solt una exclamacin ahogada: Pero Qu pasa? Nosotros avanzamos, pero la colina sigue en el mismo lugar. Acelere, conductor. Qu nos detiene? No llegaremos jams a la colina dijo blandamente el comandante . Est encantada. No se puede llegar ni en auto ni caminando. Estamos gastando nafta intilmente. Ante eso todo el mundo dej de hablar. El odmetro indic otras cuatro millas, pero la colina no estaba siquiera un centmetro ms prxima. Las vacas, atradas por el ruido del motor, miraron por un rato en nuestra direccin, pero pronto perdieron todo inters y volvieron a sus pasturas. En el asiento trasero la indignacin iba en aumento. Khlebovvodov y Farfurkis intercambiaron algunos comentarios maliciosamente concisos. Sabotaje dijo Khlebovvodov. Sabotaje confirm Farfurkis, sabotaje premeditado. Despus se pusieron a conversar en susurros. Algo pude or: ...puesto sobre pilotes. As las ruedas giran, pero el coche no se mueve. El comandante? Tal vez, y tambin el asesor cientfico interino...

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nafta...arruinar la economa... despus descartarn el coche por estar muy usado, cuando es prcticamente nuevo. No prest atencin a esos malvolos parloteos, pero de pronto la puerta trasera se cerr con un golpe y el apasionado aullido de Khlebovvodov se perdi a la distancia. Fren bruscamente. Lavr Fedotovich, que an se estaba moviendo, se estrell contra el parabrisas. El golpe me dej viendo estrellas, mientras los dientes postizos de Farfurkis matraqueaban junto a mi oreja. El coche vir con brusquedad. Cuando el polvo se hubo asentado vi que el camarada Khlebovvodov estaba muy atrs; vena corriendo y agitando los brazos. Dificultades? pregunt Lavr Fedotovich. Deshgase de ellas, camarada Khlebovvodov. Nos habamos deshecho de todas las dificultades haca largo rato ya. Tuve que ir a buscar a Khlebovvodov, que cay en la ruta a unos treinta metros; tena las ropas destrozadas y estaba muy sorprendido. Despus descubr que, sospechando una conspiracin entre el comandante y yo e impelido por su sentido del deber, haba decidido bajar a ver si el coche no estaba puesto sobre pilones. El comandante y yo lo llevamos a la rastra hasta el coche y lo acostamos all para que viera con sus propios ojos si haba algo bajo las ruedas. Despus fuimos a ayudar a Farfurkis, que buscaba sus anteojos y su dentadura superior. El comandante los encontr, no en el coche, sino en la ruta. Una vez resuelta por completo la confusin, los argumentos de Khlebovvodov resultaron ser bastante superficiales. Lavr Fedotovich, comprendiendo finalmente que no habra leche, propuso que no gastramos la nafta perteneciente al pueblo y que prosiguiramos con nuestras responsabilidades primordiales. Camarada Zubo dijo, lea el informe. El caso 29, como caba esperar, no tena apellido, nombre ni patronmico. Se lo llamaba provisoriamente, Encantamientos. La fecha de nacimiento estaba perdida en las nieblas del tiempo, pero el lugar se daba con muy precisas coordenadas. Encantamientos era de nacionalidad rusa, no tena instruccin, no hablaba idiomas extranjeros, su profesin consista en ser una colina y su lugar de trabajo se estableca nuevamente segn las mismas coordenadas. Encantamientos nunca haba viajado al extranjero, su pariente ms cercano era la Madre Tierra y su lugar de residencia, otra vez, las mismas coordenadas. En cuanto al breve resumen de su inexplicabilidad, Vybegallo no haba malgastado palabras: "En primer lugar no se puede ir en coche; en segundo lugar no se puede ir a pie". El comandante estaba radiante. El caso requera definitivamente una racionalizacin. Khlebovvodov se mostr complacido con el formulario de solicitud. Farfurkis disfrutaba con aquel factor inexplicable que, adems de ser evidente por s, no amenazaba al pueblo con ningn peligro; en cuanto a Lavr Fedotovich, pareca no tener objeciones. Al menos nos revel que el

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pueblo necesitaba colinas, as como necesitaba valles, barrancos, quebradas, montaas Elbrus y cordilleras Kazbek. Pero en ese momento se abri la puerta del cobertizo y por ella sali un viejo, vestido con una larga camisa atada a la cintura; se detuvo en el porche, apoyndose en un bastn, y mir hacia el sol protegindose los ojos con una mano; amenaz a la cabra con un bastn para que se bajara del techo y finalmente se sent en los peldaos. Un testigo! dijo Farfurkis No convendra llamar al testigo? As que hay un testigo coment tristemente el comandante. No est todo bastante claro? Si tienen alguna pregunta que hacer, puedo... No! exclam Farfurkis, mirndolo con suspicacia. Por qu no podemos llamarlo? Recuerde que usted no vive aqu; l en cambio, es de la zona. Llmelo, llmelo dijo Khlebovvodov. A lo mejor puede traernos leche. Ejemmm dijo Lavr Fedotovich. Camarada Zubo, llame al testigo del caso 29. Ah! exclam el comandante, arrojando el sombrero al suelo al ver que el caso se le vena abajo ante sus mismas narices. Si l pudiera venir hasta aqu , cree que estara sentado all? Es un prisionero, entienden? No puede salir! Est all varado y all quedar! Totalmente desesperado, bajo el atento escrutinio de la Troika, el comandante, que al prever nuevas dificultades se haba vuelto muy parlanchn, nos cont la leyenda de Kitezhgrad sobre el guardabosques Feofil. ste, joven an y lleno de bros, viva all pacficamente con su mujer; un da un relmpago verde cay sobre la colina y desde entonces comenzaron a pasar cosas horribles. Por entonces su mujer estaba en la ciudad, y al volver le fue imposible trepar la colina hasta la casa. Feofil trat entonces de reunirse con ella. Corri sin detenerse durante dos das... sin resultado. Por eso se qued all. l en la colina, ella en la ciudad.. Naturalmente, con el tiempo acab por acostumbrarse. Hay que vivir, como sea. Y eso hizo l: se acostumbr. Khlebovvodov, despus de escuchar aquella horrible historia y de plantear varias preguntas de doble filo, hizo un sbito descubrimiento: Feofil se haba zafado de los censos, nunca haba sido sometido a ninguna actividad educativa y, por lo que sabamos, bien podra ser un explotador, un kulak. Tiene dos vacas dijo y tambin un ternero. Y una cabra. Y no paga impuestos. De pronto se le encendieron los ojos. Y si tiene un ternero es porque tambin ha de tener un toro, por all escondido! Es cierto, tiene un toro admiti el comandante, ceudo. Ha de estar pastando en otro lado.

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Bueno, hermano, qu bien hacen las cosas aqu! exclam Khlebovvodov. Ya saba que usted era un farsante, pero no esperaba algo as ni siquiera de usted. Secuaz de un kulak, cmplice de un kulak. El comandante tom aliento y gimi: Santa Madre de Dios. En el nombre de los doce Apstoles... Atencin! susurr el invisible Edi. Feofil, el guardabosques, levant sbitamente la vista y mir en nuestra direccin, con una mano a modo de visera. Despus arroj el bastn a un lado y ech a andar lentamente por la colina, resbalando en el pasto crecido. La sucia cabra blanca trotaba tras l como un cachorro. Feofil lleg hasta donde estbamos, se sent y se frot la barbilla con la mano morena y huesuda, intrigado. La cabra se sent junto a l y nos mir con ojos amarillos, demonacos. Ustedes son gente comn dijo Feofil. Sorprendente. La cabra nos mir uno a uno y fij los ojos en Khlebovvodov. ste es Khlebovvodov dijo. Rudolf Arkipovich. Nacido en Kokloma en 1910. Sus padres sacaron el nombre de una novela romntica. Instruccin: sptimo grado. Se avergenza del medio en que nacieron sus padres, estudi varios idiomas, no habla ninguno. Oui confirm Khlebovvodov, con una risita confundida. Naturalichjawohl! No tiene profesin fija. Al presente es administrador pblico. Ha viajado a Italia, Francia, Alemania Occidental y Oriental, Hungra, Inglaterra, etctera: un total de cuarenta y cuatro pases. En todos ha mentido y se ha dado aires. Su caracterstica ms notable es un alto grado de tenacidad y adaptabilidad, basado en su estupidez fundamental, y una inflexible tendencia a la ortodoxia hiperortodoxa. Bueno dijo Feofil, quiere agregar algo a eso, Rudolf Arkipovich? Nada! exclam alegremente Khlebovvodov. Excepto, tal vez, que eso de la orto... orto... doro... orxia no est muy claro. Ser ms ortodoxo que la ortodoxia es ms o menos as explic la cabra. Si las autoridades se muestran disgustadas con algunos cientficos, usted declara ser enemigo de la ciencia en general. Si las autoridades se muestran disgustadas con algn extranjero, usted est listo para declarar la guerra a cualquiera que viva del otro lado de la frontera. Est claro? Por completo dijo Khlebovvodov. Y qu otra cosa se puede hacer? Nuestra educacin es terriblemente limitada. De lo contrario podra cometer algn error. Roba? pregunt Feofil, indiferente. No respondi la cabra. Le gusta la plata fcil. Asesina? No seas tonto ri la cabra. Personalmente, nunca. Diga algo pidi Feofil a Khlebovvodov.

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He cometido errores se apresur a decir ste. Los humanos no somos ngeles. Cualquiera puede cometer un error. Los caballos tienen cuatro patas, pero de cualquier modo tropiezan. No existe quien no cometa errores, a menos que no trabaje. Comprendo dijo Feofil. Piensa seguir cometindolos? Jams! replic Khlebovvodov con firmeza. Gracias dijo Feofil. En seguida mir a Farfurkis. Y este amable caballero? Es Farfurkis dijo la cabra. Nadie le ha llamado nunca por el nombre ni el patronmico. Naci en Tanganrog en 1916; instruccin universitaria en leyes, lee ingls con diccionario. Profesin: conferenciante. Nunca estuvo en el extranjero. Su caracterstica principal es la perspicacia y la cautela. A veces se arriesga a despertar la ira de sus superiores, pero sus actos estn siempre calculados para provocar tarde o temprano su gratitud. Eso no es del todo cierto dijo suavemente Farfurkis. Usted est un poco confundido. La cautela y la perspicacia son parte de mi carcter, trate con mis superiores o no. Estn en mis cromosomas. En cuanto a mis superiores, bueno, es mi trabajo: sealar los parmetros legales de su competencia. Y si salen de esos parmetros? pregunt Feofil Se nota que usted no es abogado dijo Farfurkis. No hay nada ms flexible que un parmetro legal. Es posible marcarlo, pero nunca pasarse de l. Qu piensa usted del perjurio? pregunt Feofil. Me parece que este trmino est bastante pasado de moda dijo Farfurkis. Ya no se usa. Cmo anda de perjurio? pregunt Feofil a la cabra. No lo hace jams. Cree siempre en cada una de las palabras que dice. En realidad, qu es una mentira? observ Farfurkis. Es la negacin o la distorsin de un hecho. Pero qu es un hecho? Podemos hablar de hechos en esta vida, cada vez ms compleja? Un hecho es un fenmeno o una accin que puede verificarse mediante testigos. Pero los testigos pueden tener prejuicios, intereses propios o simple ignorancia. Tambin podemos decir que un hecho es un fenmeno o una accin que se verifica mediante documentos. Pero los documentos se pueden fraguar o alterar. Y finalmente un hecho es un fenmeno o una accin que yo, personalmente determino. Sin embargo, mis sensaciones pueden estar adormecidas, o quiz completamente engaadas por ciertas circunstancias. Por lo tanto es evidente que un hecho es algo efmero, nebuloso e imposible de verificar; se hace necesario eliminar el concepto. Pero en ese caso la falsedad y la verdad se convierten en conceptos primitivos, que no se pueden definir a travs de otras categoras generales. Slo existe la Gran

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Verdad y su antpoda, la Gran Mentira. La Gran Verdad es tan grande y su validez tan obvia para cualquier hombre normal, yo mismo, por ejemplo, que sera totalmente intil tratar de refutarla o distorsionarla, es decir, mentir. Por eso es que nunca miento ni cometo perjurio. Astuto observ Feofil. Muy bien pensado. La filosofa de Farfurkis sobrevivir a su dueo, supongo. No dijo la cabra, riendo. Es decir, la filosofa lo sobrevivir, pero Farfurkis no tiene nada que ver con ella. No la invent. No ha inventado nada, salvo su disertacin, que ser su nico legado, un modelo en su especie. Feofil meditaba. Si comprendo bien dijo Farfurkis, hemos terminado. Podemos proseguir con nuestra labor? Todava no replic Feofil, abandonando sus cavilaciones. Quisiera preguntar algunas cosas a este ciudadano. Qu! grit Farfurkis. A Lavr Fedotovich? El pueblo dijo Lavr Fedotovich, mirando a la distancia con sus prismticos. Interrogar a Lavr Fedotovich? murmur Farfurkis, atnito. Si dijo la cabra. Lavr Fedotovich, nacido en... Se acab dijo Edi. Me he quedado sin energa. Ese Lavr es un pozo sin fondo. Qu significa esto? grit Farfurkis, espantado. Camaradas! Qu est pasando? No es correcto! Es cierto dijo Khlebovvodov. No es asunto nuestro. Que la polica se encargue de l. Ejemmm dijo Lavr Fedotovich. Hay alguna otra mocin? Alguna pregunta para el orador? Expresando la opinin general, propongo que el caso 29 sea racionalizado como fenmeno inexplicado que debera ser de inters para el Ministro de la Industria Alimenticia y para el Tesoro. Como parte de la utilizacin preliminar, el caso 29, conocido como Encantamientos debera ser puesto a disposicin de la oficina del procurador general del distrito de Tmuskorpion. Mir hacia la cima de la colina. Feofil, el guardabosques , estaba apoyado en su bastn, all en el porche, y miraba hacia el sol hacindose sombra con una mano. La cabra vagaba por el jardn. Lo salud agitando la boina, mientras el amargo suspiro de Edi se mezclaba en mis odos con el golpe seco del Gran Sello Redondo. EPILOGO A la maana siguiente, antes de despertar por completo, comprend de inmediato que todo era amargo y desesperante. Edi estaba sentado a la mesa, en calzoncillos, sostenindose con las manos la cabeza despeinada.

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Las diminutas piezas del humanizador estaban esparcidas ante l, en una hoja de peridico. Me di cuenta de que tambin l estaba deprimido y falto de esperanzas. Hice a un lado mi frazada, baj los pies al suelo y me estir para sacar los cigarrillos del bolsillo de mi chaqueta. Lo encend. Bajo otras circunstancias aquel acto tan poco saludable habra despertado una inmediata reaccin en Edi, que no soportaba la debilidad moral ni la contaminacin ambiental. Bajo otras circunstancias tampoco habra intentaso siquiera fumar frente a Edi, pero ese da nada me importaba. Estbamos destrozados, pendamos al borde de un abismo. En primer lugar, no habamos dormido lo suficiente. se era el punto uno, como habra dicho Modesto Matveevich. Habamos estado dando vueltas en las camas hasta las tres de la maana, sumando amargamente nuestras experiencias, abriendo ventanas, cerrando ventanas, bebiendo agua. Yo haba llegado a mascar la almohada. Ya era bastante triste encontrarnos a merced de esos plomeros. Pero eso habra sido soportable. Despus de todo, nadie nos haba indicado cmo tratar con ellos; ramos demasiado dbiles y demasiado faltos de experiencia, me parece. Ya era bastante triste haber perdido toda esperanza de conseguir al menos la Caja Negra y la Chinche Parlante, tras nuestra histrica conversacin frente al hotel. Despus de todo el enemigo estaba armado con el Gran Sello Redondo, cosa que no podamos solucionar. Pero adems de todo eso estaba ahora el problema de nuestro futuro. La histrica conversacin frente al hotel haba sido ms o menos as. En cuanto hube llevado el coche polvoriento hasta el hotel, mi amigo apareci en los peldaos, salido de la nada; estaba malhumorado. Edi: Disculpe, Lavr Fedotovich. Podra concederme algunos minutos? (Lavr Fedotovich respira pesadamente, se lame las ronchas de mosquito que tiene en el brazo y espera a que le abran la portezuela del coche.) Khlebovvodov (impaciente): La sesin est cerrada. Edi (ceudo): Me gustara saber cundo darn cumplimiento a nuestras notas de pedido. Lavr Fedotovich (a Farfurkis): La cerveza es una buena bebida. Khlebovvodov (celoso): Muy cierto! Al pueblo le encanta la cerveza. (Mutis todos del auto) Comandante (a Edi): No se preocupe, nos ocuparemos de sus notas de pedido este mismo ao que viene. Edi (sbitamente satnico): Exijo que acabe toda esa burocracia! (Se pone en el camino bloquendoles el paso). Lavr Fedotovich: Ejemmm. Dificultades? Camarada Khlebovvodov, deshgase de ellas.

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Edi (explotando): Exijo la inmediata consideracin de nuestros pedidos! Yo (sombro): Deja, es intil. Comandante (asustado): Jesucristo, en el Nombre de nuestra Seora de Tmuskorpion, les ruego... Escena tumultuosa: Khlebovvodov se pone frente a Edi y lo mide de pies a cabeza con los ojos. Edi libera rpidamente su exceso de furia en la forma de pequeos relmpagos. Se renen los curiosos. Alguien grita desde una ventana: "Denle! Qu estn esperando? Dnsela bien en la trompa!. (Farfurkis habla en susurros con Lavr Fedotovich.) Lavr Fedotovich: Ejemm. Hay una mocin para que nuestros talentosos jvenes sean ascendidos. Se propone establecer al camarada Privalov como chofer de la Troika y nombrar al camarada Amperian como reemplazante oficial de nuestro camarada Vybegallo, enfermo, con pago total de la diferencia de sueldos. Camarada Farfurkis, por favor, redacte un borrador del decreto. Que enven copia abajo. (Camina directamente hacia Edi; la cortesa innata de ste se impone, haciendo que deje pasar al anciano y hasta le abra la puerta. Yo estoy atnito; apenas veo y oigo.) Comandante (sacudindome alegremente la mano): Felicitaciones por su ascenso, camarada Privalov! Ve que todo va saliendo bien? Lavr Fedotovich (detenindose en el umbral de la puerta): Camarada Zubo! Comandante: Si, seor. Lavr Fedotovich (bromeando): Hoy ha tenido que sudar mucho, camarada Zubo. Por qu no va a los baos de vapor? (Horrible carcajada de la Troika, que se retira. Teln.) Al recordar esta escena, al recordar que desde ese momento en adelante mi destino era ser el chofer de la Troika, aplast mi cigarrillo y tartaje: Tendremos que poner pies en polvorosa. No podemos dijo Edi. Sera una desgracia. Y quedarnos qu es? Tambin es una desgracia, pero somos exploradores. Nadie nos ha relevado de nuestros deberes. Tenemos que soportar lo insoportable. Tenemos que hacerlo, Alejo! Vayamos a la sesin. No se me ocurri otra respuesta que un gruido. Nos lavamos, nos vestimos, hasta tomamos el desayuno. Cuando salimos a la ciudad todo el mundo estaba ocupado en algn trabajo til y necesario. Soportamos estoicamente nuestro dolor. Dbamos pena. Al entrar a la Colonia me vi atacado nuevamente por el viejo Edelweiss. Edi sac un rublo, pero eso no surti el efecto acostumbrado. El viejo ya no tena inters en los bienes materiales: buscaba las riquezas del espritu. Quera que yo lo apoyara en su proyecto para perfeccionar su

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agregado heurstico, empezando por trazar un plan para cubrir el perodo que el viejo pasara en la escuela de perfeccionamiento. Cinco minutos de conversacin bastaron para oscurecerme la visual y ponerme palabras amargas en la punta de la lengua. Terribles impulsos clamaban en m por la liberacin. En mi desesperacin comenc a balbucear algunas idioteces con respecto a las computadoras de autoenseanza. El viejo me miraba con la boca abierta, bebindose cada una de mis slabas. Creo que aprendi todo de memoria, palabra por palabra. Y en ese momento se me ocurri una idea. Como si fuera un provocador experimentado, le pregunt si la mquina era lo bastante compleja. l empez por asegurarme apasionadamente que era compleja hasta lo increble, que a veces ni siquiera l mismo saba qu tena adentro. Magnfico dije. Segn un concepto bien conocido, las mquinas electrnicas muy complejas pueden ensearse a s mismas y tambin reproducirse. Todava no necesitamos la autopropagacin, pero es nuestro deber ensear a la mquina de Mashkin a que escriba los textos por s misma, sin intervencin de un ser humano, a la brevedad posible. Cmo lo haremos? Utilizaremos el publicitado mtodo del adiestramiento prolongado. El mtodo Montecarlo agreg Edi. Eso es, el mtodo Montecarlo. El mejor rasgo de este mtodo es su simplicidad. Usted tomar un texto lo bastante largo, como ser La Vida Animal de Bream. Se sienta ante su agregado y empieza a escribirla palabra por palabra, lnea por lnea, pgina por pgina. El analizador analizar (Y el Cerebro pensar, agreg Edi) Es cierto, pensar. Y por lo tanto el agregado comenzar a aprender. Antes de lo que usted piensa comenzar a escribir solo. Aqu tiene un rublo para comenzar. Vaya a la biblioteca y retire un ejemplar de La Vida Animal. Edelweiss se alej saltando hacia la biblioteca y nosotros proseguimos nuestra marcha, alegrados por nuestra pequea victoria sobre las fuerzas locales, nuestra primera victoria sobre el piso setenta y seis, y felices porque Edelweiss dejara de meterse entre nuestros pies, enloquecindonos con sus tonteras. A esas horas estara ya sentado ante su Remington, tecleando con la mayor dedicacin. Le llevara largo tiempo copiar todo Bream. Y cuando lo hubiera hecho lo daramos los treinta volmenes de Dickens; despus, Dios mediante, podra iniciar los noventa volmenes de Tolstoi, con todos los prefacios, artculos, notas y comentarios. Al entrar a la sala de reuniones encontramos al comandante ya leyendo en voz alta, mientras Vybegallo y los plomeros escuchaban, asintiendo. Nos sentamos silenciosamente, haciendo esfuerzos por dominarnos y nos dedicamos a escuchar tambin. Durante un rato no comprendimos nada; tampoco intentamos hacerlo. Pero al cabo comprendimos que se trataba de las quejas, solicitudes y declaraciones

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recibidas del pueblo. Fedia nos haba dicho que se las lea una vez por semana. Ese da nos tocaba escuchar la lectura de varias cartas. Los escolares de la aldea de Vuniukhino denunciaban a Zoia, una bruja de la zona. Todo el mundo dice que es una bruja, que hace fracasar las cosechas, y que ha convertido a su nieto, antes un excelente estudiante, en un delincuente juvenil bueno para nada, slo porque l haba llevado la pierna de su abuela hasta el montn de desperdicios. Los escolares solicitaban que se investigara a esa bruja, en la cual, siendo buenos pioneros, no crean, para que los cientficos explicaran cmo era posible que arruinara las cosechas y convirtiera en malos a los buenos estudiantes; y preguntaban si no se podan cambiar sus perversidades por bondades, a fin de que convirtiera a los malos estudiantes en buenos. Un grupo de turistas haba visto un escorpin verde del tamao de una vaca en los alrededores de Lpukhi. Los misteriosos rayos del escorpin haban hecho dormir a los guardias, tras lo cual el animal se haba retirado hacia los bosques con provisin de mercaderas para un mes. Los turistas ofrecan sus servicios para capturar al monstruo, siempre que nos hiciramos cargo de sus gastos de viaje. Un habitante de Tmuskorpion, P. P. Zaiadlyi, expresaba su disgusto porque el parque municipal estaba sembrado de monstruos en abundancia tal que era imposible dar un simple paseo. Todo era culpa del comandante Zubo, que utilizaba los sobrantes de la cocina de la Colonia para alimentar a tres cerdos de su propiedad y a su cuado, un parsito intil. Un mdico rural, de la aldea de Bubnovo, escriba para comunicar que durante una operacin de estmago practicada al ciudadano Pantsermanov, de ciento quince aos de edad, haba descubierto una antigua moneda sogdiana en su apndice. El facultativo llamaba la atencin sobre el hecho de que el difunto Pantsermanov nunca haba estado en Asia Central ni haba visto hasta entonces la moneda descubierta. Las cuarenta y dos pginas restantes de la carta revelaban la alta erudicin del mdico con respecto a la telepata, la telekinesis y la cuarta dimensin. Adjuntaba tablas, grficos y fotografas de la moneda de tamao natural, del anverso y del reverso. Se actu pensativamente y con calma. Tras la lectura de cada carta haba una larga pausa, llena de profundas interjecciones. Despus Lavr Fedotovich encenda un HerzegovinaFlor, volva la mirada hacia Vybegallo y peda al camarada asesor cientfico que redactara el borrador de una respuesta en nombre de la Troika. Vybegallo sonrea ampliamente con sus labios rojos, se alisaba la barba con las dos manos y, pidiendo permiso para no levantarse, lea la respuesta. stas no estaban contaminadas jams por la variedad; la respuesta comn era; "Estimado seor (o seora, o seores): Hemos recibido y ledo su interesante carta. Los hechos que usted describe son bien conocidos para la ciencia y no resultan de su inters. Sin embargo, le agradecemos calurosamente su buena voluntad y le deseamos

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xito en su trabajo y en su vida privada". Firma. Eso era todo. En mi opinin, era la mejor invencin de Vybegallo. Uno no poda dejar de sentirse satisfecho al enviar esa carta como respuesta a alguna declaracin que dijera: "El seor Shchin ha perforado un agujero en mi pared y est lanzando por l gases venenosos". La mquina prosigui con mortfera monotona. El comandante zumbaba nasalmente. Lavr Fedotovich eructaba. Vybegallo chasqueaba los labios. Me atac una mortal apata; saba que esto era la perdicin, que estaba cayendo en un pantano de entropa espiritual, pero ya no quera seguir luchando. "De acuerdo", pensaba. "Y qu? Hay gente que vive as. Todo ser racional es verdadero, y todo ser verdadero es racional. Y en tanto sea racional debe ser bueno. Y puesto que es bueno, es probablemente eterno. Y en realidad, qu diferencia hay entre Lavr Fedotovich y Fedor Simeonovich Kivrin? Los dos son inmortales, los dos son omnipotentes. Para qu discutir? No comprendo. Qu necesita el hombre? Misterios? Yo no los necesito. Conocimientos? Para qu saber cosas si el sueldo es bueno de cualquier modo? Y Lavr Fedotovich tiene sus cosas buenas. No piensa por si mismo y tampoco permite que los dems lo hagan. No permite que sus compaeros de trabajo se esfuercen demasiado. Es un buen hombre, y atento. Y ser fcil adelantar bajo su mando. Ser fcil deshacerse de Farfurkis y Khlebovvodov. Despus de todo son tontos; no hacen ms que minar la autoridad de la jefatura. Y la autoridad debe ser apuntalada. Si Dios no ha dado un buen cerebro al jefe, al menos debe drsele autoridad. Uno le da autoridad y el da todo lo dems. Lo importante es ser til para l, convertirse en su mano derecha, o al menos en la izquierda. Y as habra perecido yo, envenenado por las horribles emanaciones de Gran Sello Redondo y la banda de plomeros; cuanto ms, habra acabado mis das como un ejemplar ms en el vivarium de nuestro Instituto. Tambin Edi habra perecido. An se mova, an tomaba posturas y actitudes, pero todo era una representacin. En realidad, segn me confes ms tarde, estaba tratando de imaginar cmo haca para deshacerse de Vybegallo y conseguir un terreno en los suburbios, a fin de edificar. S, seguramente habramos perecido. Nos habran arrollado, sacado ventaja de nuestra depresin y de nuestra falta de esperanzas. Pero en ese momento un trueno silencioso conmovi nuestro universo. Recobramos el sentido. La puerta se abri. Fedor Simeonovich y Cristbal Josevich estaban ante nosotros. Su furia era indescriptible; su aspecto, aterrador. Bajo sus miradas humearon las paredes y se fundieron las ventanas. El estandarte que hablaba del pueblo y del sensacionalismo estall en llamas. La casa se estremeci, el piso de parquet qued combado y las sillas sucumbieron con las patas debilitadas por el terror. Ni siquiera la Troika logr soportarlos.

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Khlebovvodov y Farfurkis, sealndose mutuamente con dedos temblorosos, aullaron al unsono: No fui yo! La culpa es de l! En seguida se convirtieron en humo amarillo y desaparecieron sin dejar rastros. El profesor Vybegallo chill: Mon Dieu! Y se arroj bajo su mesa. Desde all alarg su gran portafolios a los dioses del trueno: Cest todo el material, o sea, all tengo todas las pruebas contra esos pillos! El comandante se tirone del cuello de la camisa y cay arrodillado. En cuanto a Lavr Fedotovich, percibi cierto malestar en torno a su persona y volvi ansiosamente la cabeza. Se levant, apoyndose en el tapete verde. Fedor Simeonovich se acerc a nosotros, nos abraz y nos estrech contra su amplio estmago. Camos contra l, entrechocndonos las cabezas. Ya pas, ya pas dijo. T-T-todo ha salido b-b-bien, muchachos. Aguantaron t-t-tres das. Mara-v-villoso. Vi entre mis lgrimas a Cristbal Josevich, que blanda su bastn, acercarse a Lavr Fedotovich, y decirle entre dientes: Salga. Lavr Fedotovich revel lentamente su sorpresa. El pueblo... comenz. FUERA! Se miraron por un instante, con ojos desorbitados. Algn resto humano cruz brevemente el rostro de Lavr Fedotovich: tal vez vergenza, tal vez temor, tal vez enojo. Con lentitud fue guardando en su portafolios los atributos de la presidencia. Hay una mocin: en vista de las circunstancias especiales, la sesin de la Troika quedar pospuesta por perodo indeterminado. Por siempre dijo Cristbal Josevich Junta, apoyando el bastn sobre la mesa. Ejemmm dijo Lavr Fedotovich, como si dudara. Sali tras de la mesa a paso majestuoso, sin mirar a nadie, y se dirigi hacia la puerta. Antes de marcharse anunci: Hay una opinin con respecto a que deberamos encontrarnos nuevamente en otro sitio y en otro momento. Lo dudo respondi Junta, desdeoso, mientras despuntaba su cigarro. En realidad volvimos a encontrarnos con Lavr Fedotovich en otro sitio y en otro momento. Pero sa, por supuesto, es otra historia.

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Escaneado por Hugo-h Marzo 2003

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