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Xavier Zubiri, Antologa del Ensayo Hispnico

2/12/03 14:50

Xavier Zubiri

LA IDEA DE NATURALEZA LA NUEVA FISICA 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. El problema de la fsica atmica La mecnica del tomo Los conceptos fundamentales de la fsica en la nueva teora La base real de la nueva fsica Los problemas sin resolver La ndole del conocimiento fsico El problema fundamental

[NoTA.Ruego al lector que considere, en primer trmino, la fecha de publicacin de estas lneas (1934), y, en segundo lugar, el tipo de personas a quienes van dirigidas.]

El premio Nobel de 1932 y 1933 ha sido otorgado a tres fsicos europeos: Heisenberg, Schrdinger, Dirac, que han creado la nueva mecnica del tomo. La sospecha de que esta mencin honorfica significa, ms que el mero premio a una labor de especialista, la consagracin de una nueva etapa en la historia del saber fsico, ha atrado sobre esos hombres la atencin del gran pblico. En mucha menor escala, naturalmente, pero lo mismo que haba acontecido a Einstein y del mismo modo que a ste, cuando descubri su principio de relatividad, en plena juventud. Un rasgo que en ningn sentido es accidental a la nueva fsica. Hace algunos pocos aos, un mozalbete se presentaba en una reunin de la buena sociedad lipsiense. La ola de inquietud que el joven moviliz, a su entrada, tan desproporcionada a su insignificanciaveintitantos aos, suscit en algunas personas una impertinente sorpresa: Pero, qu pasa con este estudiante? Era el joven Werner Heisenberg, nombrado recientemente Profesor ordinario de Fsica de la Universidad de Leipzig. Quien conozca lo que esto significa en Alemania lo contrario de lo que, por modo tan depresivo, acaece en Espaa con harta frecuencia, podr medir, sin ms comentario, la inslita magnitud del caso. Estudiante an, o poco menos, en Gttingen, haba dado una primera solucin a uno de los ms agobiantes problemas de la Fsica y abierto, con ello, una nueva era en esta ciencia. Poco ms tarde, en 1927, formula su clebre Principio de indeterminacin, la novedad, si no la ms radical, por lo menos la ms inesperada de la fsica actual. Schrdinger, aunque ms entrado en aos, es un hombre juvenil, ms joven an de alma que de cuerpo. No en vano ha nacido en Viena y lleva, por aadidura, el sello inconfundible de los que vivieron el movimiento de juventud (la Jugendbewegung), congregados, llenos de fe y entusiasmo, en torno al lema: Camaradera: Abajo las convenciones! Cuando lo conoc, en 1930, haca tres aos que haba venido a la Universidad de Berln, desde la Escuela Politcnica de Zurich, para suceder a Max Planck en la ctedra de Fsica terica. Comenz sus lecciones con una frase de San Agustn: "Hay una antigua y una nueva teora de los Quanta. Y de ellas puede decirse lo que San Agustn de la Biblia: Novum Testamentum in Vetere latet; Vetus in Novo patet. (El Nuevo Testamento est latente en el Antiguo; el Antiguo est patente en el Nuevo.)". Un comienzo desconcertante para aquel auditorio, habituado al positivismo del pasado siglo, que nos ha servido, a ltima hora, una ciencia sin espritu ninguno y, por tanto, sin espritu cientfico. En 1926, docente an en Zurich, tuvo la idea de dar frmula matemtica ms precisa a una hiptesis de otro joven fsico francs, Louis de Broglie, laureado tambin con el premio Nobel. Desde entonces, la ecuacin de Schrdinger es, hasta hoy, el instrumento matemtico ms poderoso para penetrar en los secretos del tomo. Finalmente, Dirac, un joven profesor de Cambridge, ha intentado una generalizacin de las ideas de Schrdinger, a base de la teora de la relatividad, que le ha permitido obtener una visin ms completa del electrn. Estas lneas no tienen ms pretensin que la de exponer una serie de reflexiones que esta nueva fsica puede sugerir a la filosofa. La nueva fsica es, en mayor o menor grado, justamente eso: una novedad y, por lo mismo, un problema. Ahora bien: este carcter no afecta tanto a las cuestiones de que la fsica trata, sino a la fsica en cuanto tal. Quien es problema en esta nueva fsica es la fsica misma. Por esto ha tocado a un punto que pone en vibracin a un tiempo el cuerpo entero de la filosofa. Sirva esto, a la vez, de justificacin personal para quien, no siendo profesional de la fsica, se ve forzado a hablar de temas fsicos. Y tngase en cuenta que, al hacerlo, el carcter de los posibles lectores a quienes esta nota va dirigida obliga al empleo de expresiones tcnicamente vagas, cuando no impropias. Tanto, que los escasos trminos matemticos a veces aludidos no son sino evocaciones, y, por consiguiente, puedensin prdida de sentidoser pasados por alto por lectores no iniciados (1).
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1. El problema de la fsica atmica Para hacerse cargo de lo que significa la obra de Heisenberg, Schrdinger y Dirac, basta recordar el problema que traen entre manos. Hace aos, Rutherford tuvo la idea de suponer que los tomos estn compuestos de un ncleo, cuya carga elctrica resultante es positiva, en torno al cual giran, otros corpsculos de carga negativa, llamados electrones, como los planetas en torno al sol. El ncleo, adems de electrones, contendra tambin corpsculos de carga positiva, los protones. Ambos elementos se atraen, conforme a la ley de Coulomb, y se mantienen a distancia, precisamente, por la energa del movimiento giratorio del electrn. Este movimiento provocara una perturbacin en el ter ambiente, la cual, propagada en forma ondulatoria, seria la causa de todos los fenmenos electromagnticos ya explicados por la teora de Maxwell. Ahora bien: cada elemento qumico se halla caracterizado por un sistema de estas ondulaciones especiales que produce en el espectro luminoso. De tal suerte, el problema de la estructura del tomo queda vinculado al de la interpretacin de su espectro. El modelo de Rutherford constituye un primer ensayo de explicacin. Habra, pues, una esencial unidad entre los fenmenos que acontecen en el mundo que percibimos y los que acontecen en el interior del tomo; una sola fsica seria la del macrocosmos y del microcosmos. Sin embargo, una grave dificultad se interpone a esta concepcin. Si la energa de las perturbaciones electromagnticas fuera debida a la energa cintica, es decir, a la energa aparejada al movimiento planetario del electrn, es evidente que, en virtud del principio de conservacin, la emisin de energa, en forma de ondas electromagnticas, haba de ir acompaada de la prdida de una cantidad correspondiente de energa cintica, con lo cual el electrn perdera velocidad, y, por tanto, a causa de la atraccin elctrica, ira aproximndose cada vez ms el ncleo, hasta caer definitivamente sobre l. La rbita del electrn no seria circular, sino espiral. En tal momento habra cesado el movimiento y, con l, la produccin de ondas electromagnticas. La materia llegara rpidamente a un estado total de equilibrio en que no se registrara ningn fenmeno elctrico ni ptico. La presunta unidad de la fsica tropez aqu con una dificultad que la amenazaba en su propia esencia. Algo parecido haba ocurrido al estudiar la distribucin de la temperatura en el interior de un cuerpo cerrado, absolutamente aislado del exterior: la llamada radiacin del cuerpo negro. Para poder ponerse de acuerdo con la experiencia, Max Planck tuvo la genialidad de renunciar a la idea de que la radiacin es un fenmeno que se produce en forma de transiciones continuas e insensibles. Pens, en su lugar, que la energa se absorbe y se emite discontinuamente, por saltos bruscos. Poniendo una comparacin absurda, supongamos que la temperatura se alterara de diez en diez grados. Si el cuerpo dispusiera de doce, por ejemplo, emitira tan slo diez y se reservara los dos restantes (como si no existieran) hasta tener ocho ms, para emitir de un golpe los nuevos diez grados, y as sucesivamente. La absorcin y emisin de energa se verificara, segn Planck, por mltiples enteros de una cierta cantidad elemental constante: el quantum de accin. La determinacin numrica de esta constante fue la gran creacin de Planck. Lleva, por esto, su nombre: la constante de Planck. La energa se comporta, pues, como s estuviese compuesta de granos o corpsculos. Esta idea, conforme, en absoluto, con los datos experimentales, era incompatible con toda la fsica hasta entonces existente, basada esencialmente en la idea de la continuidad de los procesos fsicos. En realidad, pues, la solucin propuesta por Planck para explicar la radiacin del cuerpo negro agudiza nuevamente la contradiccin entre la experiencia y la fsica entera. Un colaborador de Rutherford, Niels Bohr, aplic en 1913 la idea de Planck al modelo atmico de su maestro, y su xito experimental ha acabado de abrir a los pies de la ciencia el abismo absoluto que la separaba de la experiencia. En efecto, volvamos al tomo de Rutherford. Una de las causas que lo hacen inaceptable, deca, es la posibilidad de que el electrn caiga sobre el ncleo. Pues bien: mantengamos el modelo, postulando la imposibilidad de esa cada. Entonces, el electrn no podr hallarse a cualquier distancia del ncleo, sino a ciertas distancias previamente definidas. Es decir, volviendo a poner cifras absurdas, Bohr postula que el electrn puede hallarse a un milmetro, a dos, o tres, del ncleo, pero no a uno y medio, etc. No son posibles para el electrn todas las rbitas, sino tan slo algunas. Con ello queda eliminada la posibilidad de la cada sobre el ncleo. Pero esta eliminacin se funda, como se ve, en un simple postulado. An hay ms: mientras que para Rutherford el tomo emite o absorbe energa mientras se mueve en su rbita, para Bohr las rbitas de los electrones son estacionarias, es decir, no hay radiacin mientras el electrn se mueve en ellas, sino tan slo cuando salta de una rbita a la otra. La frecuencia de la energa emitida entonces es una cantidad que depende de la constante de Planck y que nada tiene que ver con la frecuencia que habra de esperarse de la traslacin del electrn dentro de su rbita. De este modo se agrava an ms el problema; no hay relacin ninguna entre la frecuencia de la energa de la radiacin y la que derivara mecnicamente de los estados estacionarios del tomo. Con esta hiptesis, pues, la mecnica de los movimientos electrnicos no tienen nada que ver con la mecnica clsica, la que sirvi para el sistema solar, ni con la fsica de Coulomb-Maxwell, que exige la estructura continua de la energa y admite todas las posibles distancias entre el electrn y el ncleo. El macrocosmos obedecera a una fsica contnuista, y el microcosmos a una fsica discontnuista. Y la dificultad sube de punto con slo pensar que estos dos cosmos no estn separados, sino que el uno acta sobre el otro. Cul ser entonces la estructura de esta interaccin? Tal es la encrucijada en que se hallaba la fsica al ocuparse de ella De Broglie, primero y luego Heisenberg, Schrdinger, Dirac. Para comprender la magnitud del problema, pinsese en que no se trata de la dificultad de explicar tal o cual fenmeno concreto, sino de la dificultad de concebir el acontecer fsico en general. No puede haber dos fsicas, porque hay una sola Naturaleza, la cual, o da saltos, o no los da. El contraste continuidad-discontinuidad juega, en esta cuestin, un papel inicial que luego veremos complicarse con otras dimensiones ms esenciales del problema. Recurdese una situacin parecida en el siglo xix, a propsito de la naturaleza de la luz. Para Newton, se trataba de una serie de corpsculos que se propagan en lnea recta. Para Huygens, la luz era, en cambio, la deformacin de un medio continuo que lo baa todo, y lo que llamamos un rayo de luz no es sino la lnea de mxima intensidad de esa deformacin. El descubrimiento de las interferencias pareci dar, por entonces, razn a Huyghens, y pudo edificarse, incontradictoriamente con esta idea de la continuidad, toda la ptica y todo el electromagnetismo. Veremos cmo esta alusin a la ptica desempea un papel esencial en la nueva fsica. 2. La mecnica del tomo 1. En 1925, Heisenberg aborda este angustioso problema mediante una consideracin crtica. La dificultad a que nos ha conducido Bohr tal vez proceda de habernos querido dar una imagen demasiado detallada del tomo, una imagen que, para Heisenberg no sera necesaria,
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por contener elementos superfluos y no limitarse tan slo a los precisos. En primer lugar, el modelo Bohr tiene elementos superfluos. Se supone, por un lado, que el "estado" mecnico del tomo depende de la posicin y velocidad de sus electrones. Pero llegada la hora de explicar las rayas del espectro, resulta que este movimiento estacionario del electrn, en lo que tiene de mecnico, no interviene absolutamente para nada. Lo que acontece al electrn en sus rbitas estacionarias es absolutamente indiferente para la fsica. Slo le importa el salto de una a otra. Y precisamente Bohr postula una energa de salto que nada tiene que ver con la energa cintica, que, desde el punto de vista mecnico, habra de poseer el electrn en sus estados estacionarios. A qu complicarnos entonces la cosa con esta imagen mecnica? Era ms conveniente, en segundo lugar, limitarse a elaborar la teora del tomo con magnitudes realmente medibles. Y las magnitudes directamente medibles son cosas tales como la energa, el impulso (es decir, las integrales del movimiento del sistema), pero no el lugar y la velocidad de los electrones. Recordemos, para aclarar la cuestin, un problema de acstica que nos ser conveniente no olvidar a lo largo de toda esta nota. Pretendemos conocer las leyes de composicin de los sonidos, es decir, su estructura. Para ello podemos emplear el siguiente mtodo. Es sabido que el sonido est producido por la vibracin de un medio, por ejemplo, de una cuerda. El problema acstico que se nos ha propuesto pasa a ser un problema de dinmica; si sacamos de su estado de equilibrio a una molcula de esta cuerda y conocemos la amplitud de esta deformacin y la velocidad inicial, que con cierta fuerza le vamos a imprimir, podemos deducir inexorablemente el curso ulterior del movimiento de toda la cuerda. Un clculo matemtico nos hara saber que esa vibracin sonora se compone de tonos fundamentales y armnicos, y obtendramos todas las relaciones de la escala musical. Pero habra otro procedimiento para abordar esta cuestin. Cada sonido est caracterizado por la frecuencia, intensidad y amplitud de sus ondas. Hay unos aparatos, llamados resonadores, que sirven para registrar sonidos, caracterizados por la propiedad de no emitir ms que uno slo, en forma tal, que si en su alrededor se produce ste, el resonador suena; si el sonido excitador no es el suyo propio, no acusa sonoridad alguna. Supongamos, pues, un sonido cualquiera; si en su proximidad colocramos un sistema idealmente completo de resonadores, cada uno de ellos extraera del sonido total la parte que es su sonido propio; obtendramos as una especie de espectro acstico. La combinacin de estos sonidos elementales nos dara la estructura del sonido total. Todo el problema quedara reducido a un problema aritmtico: averiguar las leyes de combinacin de estos sonidos, es decir, la proporcin, si se me permite la expresin, en que cada sonido elemental entra en la estructura del sonido total. Encontraramos por este camino los mismos resultados que los obtenidos por el mtodo anterior: los sonidos se componen, entre s, en proporciones tales, como de uno a ocho, de uno a cuatro, etc. El hecho de que en acstica ambos mtodos sean practicables y de que el primero empalme con los problemas generales de la mecnica, podra inducir al error de suponer que lo mismo debe de acontecer en el caso de las ondas luminosas, y que las frecuencias y amplitudes de las oscilaciones de un electrn en el espectro han de poder explicarse por el estado mecnico del sistema. Esto es una pura ficcin. En realidad, el segundo mtodo es independiente del primero y conduce a los mismos resultados que ste, pero con una ventaja: la de operar sobre magnitudes directamente accesibles siempre a la medida experimental, como son los tonos e intensidades de los sonidos, y no sobre magnitudes a veces incontrolables, como son la posicin y velocidad de las molculas de una cuerda. Si bien el modelo atmico de Bohr era incapaz (defecto esencial) de medir las intensidades de las rayas espectrales, su mrito positivo consisti en explicar la distribucin cualitativa de stas. Todo lo dems, la imagen mecnica del tomo, era perfectamente accesorio. Abandonando, pues, esta intil complicacin mecnica de electrones giratorios, rbitas, etc., Heisenberg intenta hallar para las rayas espectrales una especie de aritmtica, anloga, por muchos conceptos, a la que existe en acstica (2). Evidentemente, esta aritmtica es enormemente ms complicada que la del sonido. El espectro luminoso es el sistema de todas las infinitas posibles frecuencias y aptitudes. Como cada una de ellas est compuesta por vibraciones elementales de frecuencia y amplitud determinadas, y es producida, a su vez, por el paso de un estado atmico a otro, resulta que esta aritmtica tendr que contar, para la determinacin de las frecuencias del espectro, con un conjunto doblemente infinito de vibraciones elementales. Estas vibraciones elementales forman un conjunto ordenado, llamado matriz infinita. Todo el problema est en establecer cules son las leyes de combinacin de estos nmeros , es decir, de los conjuntos de estas vibraciones elementales. Toda aritmtica, lo mismo aplicable a los tomos que aquella de que se sirve la experiencia cotidiana, consiste en establecer ciertas reglas convencionales para calcular, esto es, para deducir, de los nmeros dados otros nuevos nmeros. Del 3 y del 5, por una convencin llamada suma, deducimos el 8. Por otra convencin deducimos el 15. En nuestro caso, las matrices desempean la funcin de los nmeros, y habr que introducir reglas tales, que de ellas se deduzcan las combinaciones espectrales que la experiencia nos muestra. Es decir, procede Heisenberg en forma tal, que la relacin entre las frecuencias y las amplitudes sean la misma que la que hay entre las correspondientes magnitudes en el modelo de Bohr. La estructura cuantista, que en este ltimo era un simple postulado arbitrario, aparece ahora, para Heisenberg, como consecuencia necesaria de las reglas de composicin de las magnitudes espectrales. Mas la aritmtica de Heisenberg es profundamente distinta de la aritmtica usual: en aqulla, el orden de los factores altera esencialmente el producto. Pero en cuanto se sale de la mecnica del tomo a la mecnica corriente,, esta alteracin es insensible, porque no es superior al orden de magnitud de la constante de Planck. En el desarrollo de la teora han colaborado activamente con Heisenberg, Bohr y Jordan. Heisenberg parte, pues, de las discontinuidades de los procesos atmicos para obtener, en primera aproximacin, las relaciones de continuidad de la mecnica y de la fsica clsica. Para ello reduce el problema de la discontinuidad a otro ms general: la aritmtica no-conmutativa de matrices infinitas. El hecho de que nuestra aritmtica cotidiana, la que interviene en la composicin de fuerzas y velocidades, sea, en cierto sentido, un caso particular de esta aritmtica de Heisenberg, vuelve a conferir una unidad radical al edificio entero de la fsica. 2. El punto de vista de Schrdinger es completamente distinto. En apariencia, ms intuitivo y menos abstracto que el de Heisenberg. No necesita introducir nuevos procedimientos calculatorios, sino que se sirve de los instrumentos usuales en la fsica clsica, es decir, de funciones continuas y ecuaciones diferenciales o en derivadas parciales. A diferencia de Heisenberg, que parte de la discontinuidad para obtener una explicacin de los fenmenos continuos, Schrdinger parte de la hiptesis de la continuidad, y su problema estriba en dar cumplida explicacin de los fenmenos discontinuos del tomo. Ya De Broglie, estudiando la teora del efecto fotoelctrico propuesta por Einstein (a que aludir ms tarde), segn la cual la luz pareca
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comportarse como si estuviera compuesta de corpsculos, llamados, por esto, fotones, tuvo la idea de suponer que a todo electrn estaba asociada una onda de pequesimas dimensiones, que le acompaa constantemente. Es decir, supuso que el fotn era una onda cuantificada, cuya energa es igual a la frecuencia multiplicada por la constante de Planck, y que se halla sometida, por lo dems, a todas las leyes de las ondas electromagnticas. Partiendo de esta idea, Schrdinger concibe el electrn como un sistema de estas ondas que De Broglie haba asociado a los corpsculos. Imaginemos tambin ahora una cuerda vibrante. Supongmosla fijada nada ms que por un extremo. Si la sacudimos desde l, se producir una vibracin que se propagar a lo largo de la cuerda, hasta desaparecer. En cambio, supongamos la cuerda fija por los dos extremos. Propongmonos entonces la produccin de un sonido. Esta onda sonora no se parecer a aquella vibracin del caso anterior, que se propaga y desaparece, sino que permanece en cierto sentido, es decir, es estacionaria, y se halla compuesta de un nmero entero de vientres y nodos relacionados entre s de manera fija. S queremos, pues, producir un sonido con una cuerda de longitud determinada, por lo pronto es claro que en los extremos de ella tienen que coincidir dos nodos. Y, por consiguiente, queda restringido el nmero y forma de los vientres que caben dentro de la cuerda. Dada una cuerda de longitud determinada, es limitado el nmero e ndole de ondas estacionarias o sonidos elementales que con ella pueden producirse. Cada cuerda tiene, pues, un sistema de vibraciones, de sonidos propios. La fsica macrocsmica registra, por tanto, fenmenos tales como las ondas estacionarias propias, que, sin mengua de su continuidad, ofrecen discontinuidades precisables en nmeros enteros, por ejemplo, el nmero y distribucin de vientres y nodos. Dicho en trminos menos vagos: la ecuacin general, que permite estudiar toda clase de ondas, da lugar, bajo ciertas condiciones restrictivas (las llamadas condiciones en los lmites), a una seleccin de ondas estacionarias propias a cada cuerda. Pues bien: Schrdinger tuvo la idea de aplicar este mtodo al estudio del tomo. Si fuera posible obtener los estados estacionarios del tomo, como se obtienen las solas ondas estacionarias posibles para una cuerda, se habra resuelto el problema de la estructura del tomo sin apelar a arbitrarios postulados cuantistas ni renunciar a los eficaces mtodos de que se ha servido la fsica clsica. Pensemos, para ello, en que un tomo es algo que, colocado en un espectroscopio, produce una serie de rayas luminosas de amplitud y frecuencias determinadas. Todo el problema queda entonces reducido a escoger aquellas condiciones restrictivas de las ondas que conduzcan al sistema de rayas propio de cada tomo, de la misma manera que la determinacin longitud de la cuerda acarreaba la seleccin de los sonidos que es capaz de producir. Utilizando la hiptesis general de que la energa es igual a la frecuencia, multiplicada por la constante de Planck, Schrdinger logra escribir una ecuacin de ondas, que, en convenientes condiciones restrictivas (o lmites), conduce necesariamente al sistema de amplitudes y frecuencias propias a cada tomo, esto es, a las condiciones cuantistas de Bohr. Es la clebre ecuacin de Schrdinger el instrumento ms eficaz para estudiar la estructura del tomo. Con ello, el problema de la estructura atmica queda reducido al de investigar valores y funciones propios de la ecuacin de ondas. El primer xito de la teora fue la interpretacin del espectro del tomo de hidrgeno. Pero conviene no extremar la semejanza entre estas ondas de materia de Schrdinger y las ondas corrientes que todos podemos percibir o imaginar. La correspondencia con las cuerdas vibrantes no es ms que una lejana sugestin. En primer lugar, las ondas corrientes, inclusive las ondas que haba fingido la hiptesis de De Broglie, son ondas que se propagan. Las ondas de materia, en cambio, son estacionarias, no se propagan. En segundo lugar, las ondas corrientes son tales, que a cada punto del espacio corresponde una cierta sacudida o vibracin; son funciones del lugar. En cambio, tratndose de un tomo con varios electrones corticales, las ondas propias a l son funcin, a la vez, de tantos lugares como electrones corticales posea. Si se quisiera seguir hablando de las ondas como funciones del lugar, habra que recurrir a un espacio de 3n dimensiones, si es n el nmero de electrones en cuestin; es el llamado espacio de configuracin, que nada tiene que ver con lo que entendemos intuitivamente por espacio, sino que entra dentro de otro concepto del espacio mucho ms abstracto: el espacio funcional de Hilbert. Pero y, sobre todo, en tercer lugar aun tratndose de tomos que no contengan sino un electrn, como acontece en el caso del hidrgeno, las ondas de materia no tienen el mismo sentido que las ondas corrientes. Pongamos el ejemplo que utiliza Schrdinger. Supongamos un corcho flotante en la superficie del agua de un estanque. Se arroja una piedra a ste, y se produce una ondulacin que se va propagando lentamente hasta que, en un cierto momento alcanza al corcho. Es evidente que el corcho sufrir una sacudida mayor o menor, segn sea la intensidad que la onda posea cuando haya llegado ya al punto donde se encuentra el corcho. Lo que llamamos configuracin de la onda no es sino el resultado o expresin colectiva de lo que en cada instante ha, estado aconteciendo en cada punto de la superficie del agua. Y lo que en cada punto acontece depende no ms que de la intensidad de la fuerza que en l acta. Nada de esto sucede con las ondas de materia. Supongamos un rayo de luz que llega sobre un electrn. Si esta onda luminosa actuara como el agua sobre el corcho, la sacudida que el electrn sufriera dependera de la intensidad que la onda tuviese al alcanzar aqul. Pues bien: la experiencia muestra que el electrn entrar o no en vibracin, segn sea la configuracin total de la onda, con entera independencia de su intensidad, es decir, segn sea el color de la luz incidente. El electrn acta ms que como un corcho como un resonador. La eficacia de la onda depende de su configuracin anterior a su llegada al electrn. (Es el fenmeno fotoelctrico, al cual alud al citar el origen de la hiptesis de De Broglie). De aqu resulta que la configuracin de esta onda propia del electrn no es la expresin colectiva, el resultado de lo que acontece en cada punto del espacio; sino, por el contrario, su posible actuacin en cada punto del espacio, est condicionada por la previa configuracin de la onda. Es una primaca del conjunto sobre cada uno de sus elementos. En acstica coinciden ambos puntos de vista. Puedo suponer que una vibracin es la suma de lo que acontece a cada una de las molculas que vibran, pero puedo tambin caracterizar a aqulla indicando la amplitud, la fase y la frecuencia, con lo cual, de antemano, queda predeterminado el curso ulterior de la onda por entero. En el caso del tomo no coinciden los dos puntos de vista, sino que el nico posible es el segundo. Se trata no de expresiones colectivas, sino de expresiones sobre la configuracin de ciertas ondas estacionarias. Nada que recuerde las ondas lquidas o acsticas. Tratndose, pues, de un orden de magnitud inferior a la constante de Planck, los problemas de mecnica corpuscular se reducen a problemas de mecnica ondulatoria, y por tanto, recprocamente, dentro de un orden de magnitud superior al indicado, ciertos problemas de mecnica ondulatoria pueden tratarse corpuscularmente; de la misma manera que, en un orden de magnitud superior a la longitud de onda, existe una equivalencia entre la interpretacin corpuscular y la ondulataria de la luz.

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Esta equivalencia es algo ms que una simple comparacin. Fue imaginada por Hamilton como simple artificio matemtico para tratar de ciertos problemas mecnicos. En la mecnica de Newton se comienza por plantear el problema en los siguientes trminos: conocida la velocidad y posicin iniciales de un punto, hallar la trayectoria ulterior del movimiento. Si en lugar de uno hay varios puntos, el estado final del sistema ser el resultado de la trayectoria de cada uno, teniendo en cuenta las peculiares condiciones iniciales del sistema. Hamilton, en cambio, parte de otra consideracin. Tomemos desde un principio muchos puntos. Todos ellos, juntos, determinan una superficie. Demos a cada uno una velocidad inicial en determinada direccin. Al cabo de cierto tiempo esos puntos estarn en distintos lugares. Ellos determinarn tambin una superficie que, por lo general, no tendr la misma forma que la primera. El problema mecnico se puede interpretar entonces como un desplazamiento de la primera superficie, con o sin deformacin, es decir, como si fuera la propagacin de una onda. Lo que acontezca a cada punto depender de lo que acontezca a la superficie que lo arrastra, y la trayectoria de aqul ser la lnea a lo largo de la cual es arrastrado por la superficie durante la propagacin de sta. El mtodo ondulatorio de Hamilton conduce a las mismas conclusiones que el puntual de Newton: da lo mismo interpretar la superficie en cuestin como el lugar geomtrico de los puntos que obedecen a la mecnica de Newton que interpretar el movimiento de cada punto como la trayectoria a lo largo de la cual se desplazan los puntos de la superficie. Esto, que para Hamilton no pas de ser un artificio matemtico, adquiere en Schrdinger un perfecto sentido fsico: la equivalencia entre la mecnica corpuscular y la ondulatoria, y, con ella, la unidad de la fsica. Heisenberg, partiendo de la discontinuidad, reduce la cuestin a un problema de aritmtica no-conmutativa. Schrdinger. partiendo de la continuidad, reduce el problema de la cuantificacin al de la investigacin de las ondas propias del tomo. Sin embargo, y esto es esencial, la contraposicin es ms aparente que real. Schrdinger demostr que de su ecuacin se obtienen las relaciones aritmticas de Heisenberg, y, recprocamente, con la aritmtica de Heisenberg puede llegarse a obtener la misma ecuacin de Schrdinger. En realidad, ambas juntas constituyen una sola mecnica: la mecnica del tomo. Esto plantea un problema especial, sobre el que llamar la atencin en seguida. 3. En esta construccin de la nueva mecnica quedaban, sin embargo, profundas lagunas. Entre otras, las de no poder dar razn del experimento de Stern y Gerlach, que exige tener en cuenta el momento magntico, para explicar el cual habra que suponer que los electrones, adems del movimiento de traslacin alrededor del ncleo, poseen un movimiento de rotacin en torno a su eje, que define un momento magntico y cintico cuantificado, el llamado Spin. Pauli intent una explicacin matemtica de este fenmeno; pero fue una tentativa fracasada. Adems, a pesar de un ensayo de Schrdinger, no se haba logrado tener en cuenta satisfactoriamente las condiciones que a los fenmenos electromagnticos imponen la teora de la relatividad. A este conjunto de problemas dedica sus esfuerzos Dirac. Es difcil dar ideas exactas sobre esta cuestin sin entrar en consideraciones matemticas, por lo cual se me permitir reducirme tan slo a algunas alusiones. Consideremos una onda luminosa. Conocemos ya su propagacin ondulatoria, es decir, tratamos el fenmeno por medio de la ecuacin de ondas. Esto se vena haciendo ya, ms o menos, durante el siglo xix. Pero Maxwell se propuso descubrir las fuerzas que producen esas ondas. Este es un problema matemtico completamente distinto: no es el problema del curso del movimiento, sino el problema de la estructura del campo. Fresnel haba supuesto que las ondas eran debidas a fuerzas de elasticidad. Maxwell, en cambio, supuso que estas fuerzas no son otras sino las elctricas y las magnticas. Hay un campo electromagntico. La estructura del campo electromagntico es tal, que de ella se deduce que cualquier deformacin introducida en l se propaga necesariamente en forma ondulatoria y con ondas puramente transversales. Las ondas luminosas no son sino un caso particular de las ondas electromagnticas. La telegrafa sin hilos, la radiotelefona, son aplicaciones experimentales de esta concepcin de Maxwell. La gran creacin suya fue el descubrimiento de esta estructura del campo electromagntico. Pues bien: cabe preguntarse tambin cul sea la estructura del campo cuyas deformaciones son las ondas de materia. Para resolver este problema hay que tener en cuenta las condiciones relativistas. El campo tiene que respetar la constancia de la velocidad de la luz y poseer una estructura idntica, cualquiera que sea el observador que lo mira, aunque ste se encuentre animado de movimiento rectilneo y uniforme. Dirac ha logrado describir este campo mediante un sistema de cuatro ecuaciones, que son, respecto de la ecuacin de ondas, lo que las ecuaciones del campo electromagntico respecto de las ondas luminosas o elctricas. El estudio del movimiento del electrn, en este campo, conduce a la ecuacin de Schrdinger en primera aproximacin, es decir, si, entre otras cosas, se prescinde de la influencia del campo magntico y de la variabilidad de la masa que la relatividad exige. Pero si tenemos en cuenta el campo magntico, entonces obtenemos, en segunda aproximacin, una ecuacin de la cual se deduce inexorablemente la existencia del spin: es el electrn magntico. Pero es preciso volver a recordar aqu lo dicho a propsito de Schrdinger. En realidad, este campo no es comparable al campo electromagntico de Maxwell, porque, en el campo de Dirac, las ondas no se propagan. Y, anlogamente, tampoco es el movimiento que produce el spin una verdadera rotacin: es una especie de orientacin especial que puede tener, en el espacio, el eje del electrn, pero sin introducir para ello el estadio intermedio de la rotacin; es una especie de rotacin sin rotacin; es una estructura de configuracin, pero no un suceso que se propaga o que se obtiene por un movimiento continuo, cuyo curso pudiera ser perseguido; algo assi se me permite usar una remota analoga, falsa en muchos conceptoscomo la diferencia entre la mano derecha y la izquierda. Debe aadirse, sin embargo, que las ecuaciones de Dirac no tienen sentido fsico ms que aplicadas a los electrones, pero no a las partculas compuestas, tales como los rayos a, las cuales no presentan el fenmeno del spin. Desarrollando de modo puramente formal y matemtico estas ideas se llega a una teora general, en la que es posible obtener ciertas relaciones correspondientes. a las que se obtienen en la teora de Maxwell (Hartrees). Pero, al igual que en sta, es imposible deducir de la consideracin del campo la existencia de partculas con carga propia. Para hacerla viable, pues, se apel al recurso de introducir en ella condiciones cuantistas, al modo como las introdujo Bohr en el modelo de Rutherford. Pero, despus, Dirac y otros transformaron la teora, introduciendo en la estructura misma del campo relaciones operatorias parecidas a las que Heisenberg utiliz, con lo cual se obtienen, como consecuencia natural, aquellas condiciones cuantistas. De tal suerte, se ha elaborado una teora general cuantista de los campos en la cual, como ha demostrado Klein y Jordan, hay (dentro de ciertos lmites) absoluta equivalencia entre el punto de vista corpuscular y el ondulatorio. 3. Los conceptos fundamentales de la fsica en la nueva teora He aqu, a grandes rasgos, el cuadro de ideas dentro del cual se mueve la nueva mecnica del tomo. Despus de estudiadas con todo el detalle matemtico que les da cuerpo real, si volvemos la vista al claro modelo atmico de Bohr, nos preguntamos con ansiedad: Qu
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son, en la nueva mecnica, los estados del tomo? Qu son los electrones? Qu son estas ondas? Todo el sentido intuitivo que tenan estos vocablos ha quedado desvanecido en la nueva fsica, lo mismo tratndose de la de Heisenberg que de la de Schrdinger. El estado del tomo no es un estado en que se encuentran sus electrones por hallarse en determinados puntos del espacio e instantes del tiempo. Las magnitudes de que depende el estado del tomo no son ni la velocidad ni la distancia a que estn los electrones respecto del ncleo, como aconteca en el tomo de Bohr; sino que cada estado est determinado por la participacin simultnea del tomo en todos los posibles estados del sistema clsico, de la misma manera que un sonido est determinado, en cada instante y en cada punto del instrumento sonoro, por su participacin simultnea en todos los sonidos elementales que lo componen. El tomo est a la vez en todos los posibles estados. No es, pues, el estado del tomo una funcin del tiempo y de las coordenadas del lugar, sino que es una funcin de funciones (3); o, si se me permite, un estado de estados. Cada coordenada de cada raya espectral no mide un punto espacio-temporal, sino la participacin que en el correspondiente estado del tomo tienen sus posibles funciones u ondas propias. De aqu resulta que tampoco el punto en que se halla un electrn tiene sentido intuitivo. El punto material de la fsica cuantista puede estar en varios lugares a la vez, si el tomo consta de varios electrones, fenmeno esencial para la nueva mecnica estadstica. Qu es entonces un electrn? Heisenberg mantuvo, al principio, una posicin netamente corpuscular. Pero, como hemos visto, con esenciales modificaciones. Schrdinger crey, en cambio, de momento, que el electrn poda considerarse como un paquete de ondas que se propaga en el espacio con una velocidad de grupo que puede tratarse corpuscularmente, pero que, estudiado microscpicamente, tiene estructura ondulatoria. Esta interpretacin no ha podido mantenerse, porque el paquete de ondas no posee toda la estabilidad necesaria para constituir la materia. De la misma manera que de la estructura del campo electromagntico no puede obtenerse el electrn como singularidad suya, as tampoco en esta teora ondulatoria. Y, sin embargo, no hay duda de que los rayos catdicos, por ejemplo, revelan la existencia de autnticos electrones (Jordan). Pero hay que aadir: lo que este electrn es, el sentido del es no es otro sino ser el sujeto de un sistema de amplitudes y frecuencias propias. Qu son, finalmente, estas ondas? De Broglie, y, en un principio, Schrdinger, pensaron que se trataba de ondas reales. Y el hecho de la difraccin de los electrones, experimentalmente comprobado por Germer y Davidson en 1927, parece suministrar una prueba de ello: bombardeando con electrones un cristal, aparecen, en la pantalla que los recoge, no puntos, como correspondera s no fuesen ms que materia, sino manchas, al igual de lo que acontece con las ondas de los Rayos X. Pero hay que notar que este experimento no se lleva a cabo con un solo electrn, sino con muchos. Schrdinger supuso entonces que la f uncin de ondas media la densidad de carga elctrica. Pero tampoco es esto siempre posible. Cabe pensar, con Bohr (1926), otra interpretacin del mismo experimento. Para averiguar el lugar en que el electrn se halla, necesito repetir el experimento varias veces. Cada vez lo encontrar en un lugar algo distinto del anterior. Pero si tomo el valor medio de las medidas realizadas, conocer la probabilidad de que el electrn se halle en un lugar determinado. A cada partcula va, pues, asociada una cierta probabilidad. Esta probabilidad adquiere sentido fsico, si suponemos que su valor depende, en cada punto, adems de otras condiciones, de las fuerzas que actan sobre l. Tendremos as una funcin continua, que conduce a la ecuacin de Schrdinger, y que determina la ley conforme a la cual esta probabilidad se propaga ondulatoriamente en el espacio. Las ondas de materia seran ondas de probabilidad. La imagen de estas ondas no responde a nada real, en sentido corriente, sino que es la simple grfica de una estadstica. Visto desde otro punto de vista: un estado estacionario del tomo es una nube de probabilidad acumulada en torno al ncleo, y a las antiguas rbitas corresponden condensaciones de probabilidad. Es decir, s intento hallar dnde est el electrn, me encuentro con que esa probabilidad recae, durante unos estados, en cierta regin del espacio, y durante otros, en otra. Lo propio debe decirse de la estructura de la luz; la amplitud de la onda representa: o la intensidad de la luz o la probabilidad de que en cierto punto, se forme un cierto fotn. Sin embargo, Schrdinger no admite la teora de los quanta de luz. Suele decir con frecuencia: "Cuando alguien empieza a hablarme de quanta de luz, empiezo yo a no entender nada." Esta teora estadstica no ha podido desarrollarse sino ampliando el concepto clsico de probabilidad; Fermi-Dirac, por un lado, Einstein-Bose, por otro, han creado la nueva estadstica de los quanta. Con la interpretacin estadstica adquiere todava mayor precisin la absoluta equivalencia entre el punto de vista corpuscular y el ondulatorio: Una equivalencia que Bohr enuncia como postulado explcito, y que Dirac y Jordan han desarrollado matemticamente en la llamada teoria de las transformaciones. 4. La base real de la nueva fsica La equivalencia entre estos dos puntos de vista es algo ms que una feliz coincidencia. Est fundada en la realidad. Este es el gran descubrimiento de Heisenberg: el principio de indeterminacin. Recordemos nuevamente el modelo atmico de Bohr. Para que tuviera sentido sera preciso que lo tuviera la medida de la posicin y velocidad de un electrn en un cierto momento del tiempo. Pero esta medida es imposible; y ello, no porque prcticamente no pueda llevarse a cabo, sino porque el fenmeno mismo implica, en s, la radical imposibilidad de tal medida. En toda medida, en efecto, el metro no debe influir sensiblemente sobre aquello que se mide. Ahora bien: para cualquier medida es preciso ver el objeto y, por tanto, iluminarlo. Tratndose de un orden de objetos de magnitud superior al de la constante de Planck, la accin de la luz sobre la materia es insensible. Pero, tratndose de electrones, el objeto medido es del mismo orden de magnitud que la luz con que lo ilumina, y, por tanto, sta influye sensiblemente sobre aqul. En qu sentido? Compton prob experimentalmente que, al incidir un rayo de luz monocromtica sobre un electrn, disminuye la longitud de onda de la luz y se modifica la velocidad del electrn tanto ms cuanto menor sea la primitiva longitud de onda. Supongamos, pues, que, conociendo el lugar que el electrn ocupa, queremos ver la velocidad que lleva. Tendremos que emplear luz de gran longitud de onda. Entonces, la velocidad del electrn sufrir la menor alteracin posible; pero, en cambio, queda ms impreciso el lugar que ocupa. Empleemos, por el contrario, luz de onda corta. Habremos precisado el lugar del electrn, pero su velocidad se habr alterado sensiblemente. No se pueden precisar a un tiempo la velocidad y la posicin del electrn. Al intentar hacerlo, se comete un error total, cuando menos del orden de magnitud de la constante de Planck. Fuera del tomo, este error de medida es absolutamente despreciable; pero dentro de l es esencial. Ello hace que los conceptos de onda y partcula pierdan su sentido, tratndose de magnitudes del orden de la constante de Planck. La equivalencia entre la mecnica corpscula y la ondulatoria queda as fsicamente fundamentada. Por tanto, carece de sentido preguntarse qu relacin real existe entre corpsculo y ondas. De Broglie supuso alguna vez que esta relacin es tal, que el corpsculo llamado electrn se mueve
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tan slo arrastrado por la onda asociada, siguiendo dcilmente las leyes del movimiento de sta. Es la teora de la onda-piloto, como l la llamaba. Pero el mismo De Broglie vio las dificultades que a esta concepcin se oponen, aun interpretando la onda como onda de probabilidad. Con el principio de indeterminacin pierde sentido el problema de la relacin real entre corpsculos y ondas. Corpsculos y ondas no son ms que dos lenguajes, dos sistemas de operaciones para describir una misma realidad fsica. Son dos interpretaciones de una idntica realidad. "Ondas y partculas dice Dirac deben ser consideradas como dos formaciones conceptuales que se han mostrado adecuadas para describir una sola y misma realidad fsica. No debemos formarnos de ellas ninguna imagen comn en que ambas intervengan; y es preciso no intentar indicar un mecanismo que obedezca a las leyes clsicas, y describa la conexin entre ondas y partculas, y determine el movimiento de stas. Todo intento de esta ndole se opone completamente a los axiomas con ayuda de los cuales se ha desarrollado la novsima fsica. La mecnica cuantista no pretende sino establecer Las leyes que rigen los fenmenos, en una forma tal que, por medio de ellas, podamos determinar de una manera unvoca lo que acontece bajo determinadas condiciones experimentales. Sera intil y carecera de sentido el intento de querer profundizar en las relaciones entre ondas y partculas ms all de lo necesario para este fin." Tales son las lneas generales de la obra genial de Heisenberg, Schrdinger y Dirac: la formulacin de una mecnica simblica de los quanta, que, como dice Bohr, debe considerarse como una generalizacin, sin violencia ninguna, de la mecnica clsica, con la cual puede perfectamente compararse en belleza y coherencia interna. Para estos efectos, la mecnica relativista es la ltima perfeccin de la mecnica clsica. La proporcin e ndole de las aportaciones de cada uno de los creadores de la nueva teora habr, sin duda, influido en la decisin del Jurado que en 1932 atribuy a Heisenberg un premio entero y reparti el de 1933 entre Schrdinger y Dirac. 5. Los problemas sin resolver (4) Esta mecnica ha Sido acompaada de un xito creciente. Ha logrado tratar el tomo de varios electrones (problema de los n cuerpos), y, mediante la aplicacin de teoras matemticas especiales (tales como la teora de grupos y otras), ha podido abordar ms ampliamente el problema de la estructura molecular, etc. Pero, as y todo, quedan grandes problemas recin planteados y aun no resueltos. En primer lugar, no ha sido posible tener en cuenta de modo satisfactorio todas las condiciones exigidas por la teora de la relatividad. Los primeros esfuerzos de Schrdinger y Dirac se limitaron a la relatividad especial, pero en manera alguna alcanzaron a la relatividad general. Recientemente, Schrdinger, continuando los trabajos de varios fsicos y matemticossobre todo de Tetrode, ha intentado estudiar, desde el punto de vista de la relatividad general, el movimiento de un electrn, definido por la teora de Dirac, en un campo de gravitacin. Y Van der Waerden ha llegado a los mismos resultados por mtodos mas sencillos. Einstein, por su parte, acaba de dedicar a este asunto una importante Memoria presentada a la Academia de Amsterdam hace unas semanas. Pero el problema sigue an en pie, sin solucin plausible. Es cierto que la nueva fsica atmica podra reprochar a la teora de la relatividad el no tener en cuenta las condiciones cuantistas. Pero ello no hara sino subrayar an ms la actual incomunicacin entre estos dos mundos de la fsica. En segundo lugar, la teora de Dirac conduce a las llamadas soluciones con energa negativa, es decir, a electrones con masa de reposo negativa, que Gamow llam electrones asnales o tercos, cuya existencia es inevitable, si la teora quiere explicar el hecho de la difusin de la luz por los electrones. Pero dichas soluciones plantean graves dificultades. Al entrar en relacin estos nuevos electrones con los electrones corrientes, esto es, con los nicos que se haban observado hasta ahora, aqullos sufriran, por parte de stos, una atraccin, y stos ejerceran, a su vez, sobre aqullos una repulsin; de donde resultara que saldran los unos tras los otros, persiguindose mutuamente en veloz carrera. Adems de existir estos estados de energa negativa, su choque (De Broglie) con los de energa positiva producira una especie de trepidacin sobre el centro de gravedad de la probabilidad (Schrdinger). Finalmente, la probabilidad de que un electrn dotado de masa de signo positivo o negativo salte espontneamente a poseer masa de signo contrario sera muy grande (paradoja de Klein). Dirac acept, en un principio, a pesar de todo, la existencia de estos electrones, suponiendo que son inobservables. Al saltar a poseer masa positiva se haran observables, es decir, seran ya electrones corrientes, y el agujero que habran dejado seria un protn. El salto inverso conducira entonces a una desaparicin simultnea de un electrn y de un protn, que habra de manifestarse compensada en forma de radiacin. Fue difcil admitirlo as. Pero experiencias recientsimas han descubierto partculas positivas de masa igual a la del electrn: es el llamado electrn positivo, o positn. En una Memoria prxima a ver la luz, Dirac pone el positn en relacin inmediata con las soluciones de energa negativa, y la teora adquiere una plausibilidad que al principio no pudo sospecharse. Pero la cosa est an llena de espinosas dificultades. Por ltimo, nuevos fenmenos atmicos caen fuera del campo de la mecnica cuantista. El tomo, en efecto, no se compone solamente de electrones corticales, sino tambin, y, ante todo, de un ncleo central, donde hay otras partculas, especialmente los protones, de carga positiva, y neutrones, sumamente pesados. Pues bien: nuestros nacientes conocimientos sobre el ncleo escapan, hasta ahora, tomados en conjunto, a la fsica de los quanta. Parece probable que a los elementos pesados del ncleo pueda aplicarse con tranquilidad la mecnica cuantista y prescindirse de la correccin de la relatividad. No olvidemos, sin embargo, como observa Heisenberg en una Memoria, an indita, dedicada a este problema, que con slo los elementos pesados no se obtiene todo el ncleo: hay, tal vez, en l electrones. Y ellos exigen que se tenga en cuenta la relatividad. Parece, pues, que las ecuaciones de Dirac habran de ser el instrumento adecuado para su estudio. Pero esto ofrece enormes dificultades. Ya hemos visto algunas de las que suscita la teora de Dirac. De la paradoja de Klein que es su consecuencia, se seguira que no puede haber electrones en el ncleo. A esta dificultad se agregan otras que hacen pensar en la necesidad de algo ms que una simple modificacin, ya intentada, para este fin, por Schrdinger, de las ecuaciones de la mecnica ondulatoria. Hara falta poseer, adems, una completa electrodinmica de los quanta, cosa que hoy no nos est dada. Tan lejos estamos, reconoce Heisenberg, de poder interpretar la fsica de estos electrones nucleares, que ni la fsica clsica ni la cuantista juntas ofrecen tan siquiera un punto de apoyo para orientarnos en el problema. Tengamos en cuenta simplemente que las relaciones que entre electrones corticales se establecen a base de su carga, tratndose de electrones nucleares, habran de establecerse a base de su masa. Adems, ignoramos las fuerzas que mantienen en conexin el ncleo. Desde luego, reconoce Heisenberg, son de ndole esencialmente distinta de las fuerzas atractivas y repulsivas de Coulomb, que mantienen la conexin entre los elementos corticales y el ncleo. Las partculas a (compuestas de cuatro protones y dos electrones) (5) deben considerarse como elementos independientes. Los neutrones, tambin de origen reciente (masas sin carga elctrica) desempean una funcin esencial en la estructura del ncleo. Finalmente, hay que
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estudiar la desintegracin del ncleo. Y el hecho de la radiacin inclina a Bohr a proclamar, tal vez un poco precipitadamente, el fracaso del concepto de energa y de los principios de conservacin, tratndose de la estabilidad nuclear. Son nuevos horizontes, no objeciones, a la genial construccin de estos diez ltimos aos. Por tanto, tan slo el reconocimiento leal de su carcter, si no provisional, por lo menos, fragmentario (6). 6. La ndole del conocimiento fsico Por esto es absolutamente prematuro querer filosofar demasiado pblicamente sobre estos problemas, que colocan a la fsica, casi a diario, en una nueva situacin dramtica. No se resuelve una dificultad ms que a costa de abrir horizontes de insospechadas dificultades que afectan a la raz misma de la ciencia. La vertiginosa carrera de descubrimientos pudiera hacer que cualquier filosofa de las ciencias al uso llegara a ser rpidamente un montn de pueriles antiguallas. Hace no ms de diez aos el modelo de Bohr implicaba una circunstancia curiosa: la radiacin producida en el salto desde una rbita a otra dependa no slo del estado inicial, sino tambin del final, con lo cual se admita una especie de eficacia de este ltimo antes de ser alcanzado efectivamente. Pudo pensarse entonces en un resurgir del concepto de finalidad (en el mal sentido de la palabra) en la fsica. Quin hara hoy semejante razonamiento? Lo cual, aunque no sea obstculo para una filosofa de la naturaleza, que es cosa bien distinta de la simple reflexin crtica sobre el elenco de conceptos que la ciencia registra, s es una cautela para la teora de la ciencia. No hagamos, pues, ahora, ms que insinuar una serie de preocupaciones e inquietudes que, fatalmente, despierta la nueva fsica. Y en primer lugar, la idea misma del saber fsico. No es tan slo que la llamada crisis de la intuicin (que mejor sera llamar crisis de la imaginacin) nos haya alejado de lo que pareci ser la fsica hasta el ao 19 aproximadamente. Aparte voces aisladas, y desde luego casi totalmente desodas (Duhem, sobre todo; pero tambin Mach y Poincar), los fsicos creyeron, con unnime firmeza, que el conocimiento fsico era eso: representarnos las cosas y, por tanto, imaginar modelos cuya estructura matemtica condujera a resultados coincidentes con la experiencia: ondas y edificios moleculares y atmicos. Pero ya la teora electromagntica de Maxwell fue un rudo golpe a la imaginacin. Las ondas de Maxwell no pueden ser vibraciones de un medio elstico. El ter dej de significar lo que significaba, aun para Fresnel: un medio dotado de mxima elasticidad, y pas a convertirse en un vocablo que designa las lneas de fuerza, utilizadas ya por Faraday como puro smbolo cognoscitivo. De tal modo, que en el ao 19 pudo decir Einstein que el ter no posea ya ms propiedad mecnica que su inmovilidad, ni tena ms misin que la de suministrar un sujeto al verbo vibrar. Y la teora de la relatividad acab de apartar decididamente de las teoras fsicas la imaginacin. Bien entendido, la imaginacin como rgano que representa y, en este sentido conoce, lo que el mundo es. Se vio entonces que en las teoras fsicas haba dos elementos esenciales distintos: la imagen del mundo y su estructura o formulacin matemtica, y que de estos dos elementos el primero es absolutamente caduco y circunstancial: slo e segundo expresara la verdad fsica. Esto, pues, apareci bastante claro antes de que se sistematizara la nueva fsica. La reforma que sta introduce da un paso ms all: una reforma que afecta al sentido mismo de la matemtica como rganon del saber fsico. Y este es el punto delicado sobre el que, por de pronto, quisiera llamar la atencin. Cul es el andamiaje lgico de la nueva fsica? Ante todo, hay que reconocer que, como dice Dirac: "el propsito de la mecnica cuantista no consiste sino en ampliar el dominio de aquellas preguntas a las cuales pueda darse una respuesta, pero en manera alguna dar respuestas ms precisas que las que pueden con firmarse por medio de la experiencia". Hay, pues, un intento an ms radical que el de la teora de la relatividad, de atenerse a la verdad experimental, de crear conceptos experimentales para experiencias efectivamente experimentadas. De aqu proceden los internos caracteres distintivos de los hechos de que parte, de los problemas que sobre ellos plantea y del sentido de la solucin que les encuentra. La fsica de los tiempos modernos naci de la medida de las observaciones. Esto es lo que concretamente entiende la fsica clsica por hechos. Pero estas expresiones sugieren un equvoco fundamental en las mentes actuales. Qu se entiende por observacin? Cualquiera que sea, en ltima instancia, su estructura, una observacin es, por lo pronto, algo que el observador contempla. El observador no hace nada, o, s se quiere seguir hablando de "hacer", no hace sino contemplar, esto es, constatar. Por tanto, l es ajenosta es, por lo menos, la ideaal contenido de lo que observa. De aqu resulta que, para medir una observacin, basta realizar, unos tras otros, varios intentos de medida de un mismo objeto, apartando, claro est, los errores sistemticos o accidentales que de hecho se hubieran cometido. Nada de esto acontece en la fsica nueva. Adems de los citados errores, en toda observacin, el observador, por el mero hecho de observar, modifica esencialmente la naturaleza de lo observado, porque, segn vimos antes, necesita iluminar su objeto. De donde se sigue, primero: que a una observacin le es esencial la indicacin concreta del momento en que ha sido realizada; y segundo, que, para repetir una observacin, es preciso un acto especial para retrotraer el sistema a su estado inicial, anterior a la observacin; es decir, que, en realidad, la segunda observacin recae sobre un objeto distinto de la primera. Y as sucesivamente. A esto es a lo que Dirac llama observable (7). (Ni que decir tiene que se trata tan slo de observables fsicos; por tanto, de magnitudes que pueden ser medidas en cualquiera observacin; con lo cual, por lo menos en principio, esta fsica respeta todas las exigencias que constituyeron el xito de la teora de la relatividad.) Algo, pues, completamente distinto del hecho de la fsica clsica. Si tomo el valor medio de las medidas llevadas a cabo sobre el mismo observable, puedo considerar ese valor como expresin del observable. Medir tiene, pues, aqu un sentido completamente distinto. En la fsica clsica, medida significa la relacin que realmente existe de por s entre el metro y lo medido; la medicin era la aproximacin mayor o menor a la medida real, que es la nica que contaba.. Ahora, medir significa yo mido, esto es, realizo o puedo efectivamente realizar una medicin. La medicin no es una aproximacin a la medida, sino que la medida es, en s misma., el valor medio de las mediciones. Llamaremos, por ejemplo, velocidad de un electrn al valor medio de las velocidades que arrojan muchas medidas consecutivas sobre el mismo electrn. Si ahora designo el observable por un smbolo y concierto algunas reglas para combinar estos smbolos, tendr un lgebra de los observables, y con ella los hechos fsicos son variables dinmicas que plantean un problema matemtico (8). Cul es el problema? El problema de la fsica clsica era el siguiente: Dado un sistema cualquiera, puedo medirlo en dos momentos distintos: t1, y t2. Por lo regular, lo encontrar en dos estados distintos. Es, pues, claro que el sistema habr variado. Puedo proponerme entonces averiguar el
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curso real de esta variacin, conocido el estado inicial. Los smbolos que designan este estado inicial son la expresin de la medida real que existe entre sus magnitudes reales. Y la ley matemtica expresa el curso de la variacin que realmente conduce al estado final. Es decir, las ecuaciones matemticas, aun despojadas de toda alusin imaginativa, son la expresin formal de lo que realmente acontece en el sistema, sin referencia a ningn observador. La estructura de las ecuaciones es la estructura de la realidad. Pongamos el ejemplo ms sencillo: el movimiento de una partcula. La partcula ocupa, en el instante t1, en lugar de x1, y tiene en l una velocidad inicial, v 1. Las ecuaciones de Newton expresan la medida de la variacin que realmente sufren x1 y v 1, desde el primer momento t1, hasta el segundo momento t2, en que la partcula se hallar en el punto x2, con una velocidad v 2. Las ecuaciones de Newton describen, pues, la trayectoria que conduce de x1 a x2, y la velocidad que en cada instante intermedio posee la partcula. La nueva fsica toma las cosas desde otro punto de vista. En el instante t1 realizo una medida (en sentido antes indicado) del lugar y de la velocidad de la partcula. Sean x1 y v 1, los resultados de tales medidas, es decir, los observables. Al cabo de cierto tiempo, en el instante t2 vuelvo a realizar las mismas medidas, y me encuentro generalmente con resultados distintos de los primeros; es decir, en t2, la partcula se halla en x2, con una velocidad v 2, donde x2 y v 2 significan una vez ms el valor medio de las respectivas mediciones. Puedo proponerme averiguar entonces cules son las operaciones que tengo que realizar con las medidas x1 y v 1 para obtener las medidas x2 y v 2. El conjunto de estas operaciones son las ecuaciones de Newton. En tal caso, las ecuaciones no tienen, por s mismas, sentido real: lo tienen tan slo las observaciones a que conducen, y por tanto, no se refieren a lo que ocurre con el sistema entre dos de ellas. El sentido de las ecuaciones es solamente ste: dadas ciertas medidas en un momento determinado, predecir las medidas futuras del mismo objeto en un momento cualquiera, es decir, anticipar observables. Independientemente de ellos, las ecuaciones carecen de todo sentido. Por tanto, no expresan, en nuestro ejemplo, la trayectoria ni la variacin continua de la velocidad. Ninguno de estos conceptos tiene aqu el sentido clsico. Qu quiere decir ahora, en efecto, trayectoria? El conjunto de puntos en que encontrar la partcula, si realizo mediciones en los lugares intermedios entre el punto de partida y el de llegada. Como estos lugares forman una sucesin discontinua, puesto que son elegidos en uno, dos, tres, cuatro, etc., actos arbitrarios mos, resulta que carece de sentido real el concepto grfico de trayectoria, que en la fsica clsica era una lnea continua. Lo propio debe decirse de la velocidad, como observa Schrdinger. Llamamos velocidad a la distancia a que se hallan los lugares que ocupa un mismo cuerpo en los dos extremos de la unidad de tiempo. Por tanto, es siempre una diferencia finita. Pero, de la misma manera que construy la trayectoria, la fsica clsica construye la velocidad en un punto, haciendo infinitamente pequea la unidad de tiempo. En realidad, algo que no tiene sentido fsico inmediato, es decir, sentido mensurable. La nueva fsica no plantea ni considera como fsicos ms problemas que los que se refieran a magnitudes experimentalmente mensurables. Esto le ha permitido presentarse como una ampliacin natural de la fsica clsica. Si queremos hacer, en efecto, todas las operaciones necesarias para llegar al estado inicial final del sistema, no bastan las operaciones que Newton haca, sino que hay que hacer adems otras: las de la teora de los quanta. "Solamente cuando estn dadas las ecuaciones del movimiento, junto con las condiciones cuantistas, dice Dirac, solamente entonces conoceremos de las variables tanto como la teora clsica, y tan slo entonces podemos considerar que el sistema se halla suficientemente caracterizado desde el punto de vista matemtico." Es sta una innovacin esencial. La matemtica y la fsica matemtica son operaciones a realizar. Los smbolos matemticos son tan slo operadores: carecen de todo sentido, como no sea el de ser smbolos de operaciones a realizar sobre otros smbolos que designan observables. La matemtica es simplemente una teora de las operaciones; no es teora de entes matemticos. Claro est que no es esto fcil tarea, porque las operaciones han de estar definidas con generalidad y univocidad suficientes. No es siempre fcil la fidelidad a esta exigencia. Con demasiada frecuencia se dan casos anmalos de utilizar operadores definidos tan slo para un sistema de coordenadas privilegiado, sin que tengan aplicacin posible a otros sistemas, algo as como si una distancia fuera verdadera medida en metros y no lo fuera medida en kilmetros. En Dirac, y aun en Schrdinger, no son infrecuentes estos casos, avalados tan slo por su xito inmediato. Y no citemos el caso de la funcin de Dirac, que carece de sentido matemtico. Es cierto que Neumann ha logrado llegar a los mismos resultados que Dirac empleando mtodos correctos. Pero todos reconocen que una fundamentacin estricta de todos los razonamientos que hoy se hacen en la nueva fsica sera, por ahora, casi imposible. Por eso va siendo inquietante, a ratos, esta renuncia a la verdad, a cambio de predecir experimentos. Hay ms prisa por el manejo que por el conocimiento de la realidad. Pero, aun prescindiendo de tales impurezas, sera razonable examinar con un poco de rigor en qu medida lo que se dice saber del tomo es, en realidad, un conocimiento de l. Habra que examinar, entonces, la posibilidad de que la fsica renunciara a ser conocimiento, porque dudo mucho no s el tiempo que persistir en esta duda de que sea viable una teora del conocimiento fsico como pura operacin. La matemtica ha intentado algo semejante. Brouwer dice: La matemtica no es un saber, sino un hacer. Pero la discusin de este punto nos llevara demasiado lejos. Planteado, pues, el problema fsico en los trminos antedichos, qu gnero de solucin es la que de l alcanza la nueva fsica? Con el concepto de medida de la fsica clsica es claro que sus frmulas matemticas conducen de una medida inicial a medidas finales reales; es decir, s llevamos a cabo mediciones sobre el estado final, los resultados de ellas se aproximarn ms o menos a la verdadera medida. La ecuacin ser adecuada cuando, entre otras condiciones, cumpla la de que el error de aproximacin sea inferior a un lmite previsto: el lmite en el sentido de Cauchy. Slo un reducto pequeo de la fsica clsica ofreca aspecto bien distinto: la termodinmica y la teora de los gases. No hay razn para que dos masas de agua de distinta temperatura, al cabo de algn tiempo de estar mezcladas, se equilibren en una temperatura media. Pero la probabilidad de que eso no acontezca es infinitamente pequea. La velocidad media de las molculas de un gas serva a Boltzmann para explicar su presin, etc. Pero siempre se ha credo que este proceder estaba justificado tan slo por la imposibilidad, en que de hecho nos encontramos, de operar sobre molculas aisladas y, aun cuando as no fuera, por la enorme cantidad de molculas con que habra que operar. Pero Boltzmann no dudaba de que el estado de un gas fuera otra cosa que el resultado de las acciones de toda y cada una de las molculas. Muy otra es la situacin en que se halla la nueva fsica del tomo. Sea la que quiera la accin real de cada molcula, desde el momento en que es incontrolable, carece de sentido fsico. Las leyes fsicas no son sino anticipaciones de la experiencia, es decir, de valores de medida efectivas, esto es, realizadas o realizables dentro de los medios de observacin. Por tanto, no tiene sentido fsico ms que aquella aproximacin que realmente sea accesible. Ahora bien: el orden de magnitud de la constante de Planck es una frontera, no slo de hecho, sino esencial. De aqu resulta que las leyes, precisamente porque recaen sobre valores medios de medidas, no tienen ms sentido que determinar la distribucin de estos valores; es decir, son leyes estadsticas. No quiere decir que por esto pierdan su carcter ideal. Al igual que las leyes clsicas, las leyes de la nueva fsica son tambin ideales, leyes lmites. Pero la realidad con la cual se mide el valor de las aproximaciones prcticas no es algo independiente de
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nuestras observaciones, sino el lmite estadstico de ellas: el lmite en el sentido de Bernoulli. Son estadsticas lmites. Y para ellas el orden de magnitud de la constante de Planck es una frontera natural. En la fsica clsica el electrn est en un lugar que tal vez yo no lo vea, pero que lo pienso necesariamente existe. Para la nueva fsica el electrn est donde puede ser encontrado. De aqu surge una situacin difcil. Toda fsica pretende, en una u otra forma, enunciar el curso causal de los acontecimientos, es decir, lo que acontece con entera independencia del observador. Pero el esquema espacio-temporal en que ste describe la realidad est fundado en observaciones en cuyo contenido interviene dicho observador. De donde resulta una interna oposicin complementariedad o reciprocidad la llama Bohr entre la causalidad y el esquema espacio-temporal que la fsica emplea. Por tanto, el concepto mismo de observacin est afectado de una interna indeterminacin, por la cual queda sometido al arbitrio saber qu cosas pueden ser consideradas como observables o como medios de observacin. De aqu la libertad de exponer con dos mtodos distintos (corpsculos y ondas) una misma realidad. No hay manera de escapar a estas dificultades, como no sea conservando el sentido corriente de estos conceptos, tomados de la experiencia cotidiana, y definiendo a posteriori los lmites del dominio de su aplicacin. Este es el trabajo realizado en la escuela de Bohr, y que condujo al principio de indeterminacin de Heisenberg. El problema estriba, pues, en dar una teora unitaria de esta complementariedad. "Solamente si se intenta crear un sistema de conceptos adecuados a esta complementariedad entre la descripcin espacio-temporal y la causal, se puede juzgar de la no-contradiccin de tos mtodos cuantistas" (Heisenberg). La nueva fsica ha tomado en serio este concepto de probabilidad y de observacin. Frente a la fsica anterior, tiene la virtud de aceptar con audacia la probabilidad y moverse en ella sin disimularla. Es faena que ha costado siglos a la humanidad. Ms, tal vez, que la de acogerse a la necesidad. No ha sido un capricho o un juego de conceptos sta es su gran significacin, sino una exigencia de la evolucin misma de la ciencia, que comenz con Einstein y ha llegado aqu a su grado mximo: la subordinacin de la teora a la experiencia. Probablemente, la unin del terico y del experimentador en la persona nica del fsico tiene ms significacin que la puramente metdica de borrar el aislamiento en que han vivido la fsica experimental y la terica. Esa unin tiene un sentido constructivo para la fsica en cuanto tal: la creacin de conceptos experimentales, traducibles en experiencias conceptuales. Ambos momentos se pertenecen esencialmente en la nueva fsica. Entiendo por conceptos experimentales no los conceptos con que est de acuerdo la experiencia, como si la experiencia fuera algo exterior a ellos y se limitara a sugerirlos, aprobarlos o rechazarlos; no: en el concepto experimental la experiencia es ella misma un momento del concepto en cuanto tal. En la fsica clsica casi todos los conceptos son sustitutivos de la experiencia. En la nueva fsica los conceptos son la experiencia misma hecha concepto. El sentido del concepto fsico es ser en s mismo una experiencia virtual. Recprocamente, la experiencia tiene en s una estructura conceptual. La experiencia es la actualidad del concepto. Pero esto ya no es cuestin de lgica, sino de ontologa. Y este es el punto definitivo. Heisenberg ha tocado este problema al hablar de la complementariedad. Es el problema de qu debe entenderse por realidad fsica, es decir, de qu es la naturaleza en el sentido de la fsica. En el fondo de la evolucin de la fsica actual se asiste a la elaboracin de una nueva idea de la realidad fsica, de la Naturaleza. Por esto, y en este preciso sentido, llamo a la nueva fsica "un problema de filosofa". 7. El problema fundamental Este problema de la complementariedad es el que indujo a Heisenberg a formular el principio de indeterminacin: en toda medida simultnea de la posicin y velocidad iniciales de un electrn se comete un error esencial de un orden de magnitud no inferior al de la constante de Planck. Para cualquier medida necesito, segn hemos dicho repetidas veces, iluminar el objeto medido, y, tratndose de electrones, la luz modifica la posicin y velocidad de stos. Los conceptos de onda y corpsculo pierden su sentido en tratndose de magnitudes atmicas. Con lo cual, el principio de indeterminacin suministra el fundamento real de esta nueva concepcin del universo fsico. Un fundamento real: he aqu lo que es preciso aclarar. Porque pudiera muy bien acontecer que esta expresin fuera equvoca. Indeterminacin parece lo ms opuesto al carcter de todo conocimiento cientfico. Planck rechaza, por esto, con indignacin este concepto; renunciar a la determinacin sera renunciar a la causalidad, y con ella, a todo lo que ha constituido el sentido de la ciencia, desde Galileo hasta nuestros das. Si nuestras medidas sobre el tomo son indeterminadas, eso querr decir que nuestra manera de interrogarlo es indeterminada. Caso de existir, la indeterminacin seria, para Planck, un carcter del estado actual de nuestra ciencia, pero en modo alguno un carcter de las cosas. Pero esta actitud de Planck, sea cualquiera la suerte ulterior que a la fsica est reservada, denuncia bien a las claras el equvoco a que el principio de Heisenberg da lugar. Ante todo, no es forzoso interpretar dicho principio corno una negacin del determinismo. Es posible que las cosas estn relacionadas entre s por vinculas determinantes, es decir, que el estado del electrn, en un instante del tiempo, determine unvocamente su curso ulterior. Pero lo que el principio de Heisenberg afirma es que semejante determinacin carece de sentido fsico, por la imposibilidad de conocer exactamente este estado inicial. Si esta imposibilidad fuera accidental, es decir, si dependiera de la finura de nuestros medios de observacin, tendra razn Planck. Pero si es una imposibilidad absoluta para la fsica, esto es, si se halla fundada en la ndole misma de la medicin en cuanto tal, el presunto determinismo real escapara a la fsica. Dejara de tener sentido fsico. En tal caso, el principio de indeterminacin no sera necesariamente una renuncia a la idea de causa, sino una renuncia a la antigua idea de la causalidad fsica, es decir, a la idea que de la causalidad se haba formado la fsica clsica. Este, y no otro, es el alcance preciso del principio de indeterminacin. No se trata de una afirmacin sobre las cosas en general, sino sobre las cosas en tanto que objeto de la fsica. Y precisamente por esto, porque es fsica pura, denuncia en toda la fsica anterior una mezcla de lo que es fsica y de lo que no lo es. Porque y esto es lo segundo que habra que responder a Planck no est dicho que la idea de naturaleza, en el sentido de la fsica, sea la idea de la naturaleza de las cosas simpliciter. el sentido Ms an: el haber distinguido ambas ideas e intentado comenzar a dar un sentido fsico a la fsica fue la gran obra de Galileo. Preparada ampliamente en la ontologa de Duns Scoto y de Ockam, pero slo explcita y madura en la obra del pensador pisano. En Galileo hay una distincin radical entre la naturaleza, en el sentido de naturaleza de las cosas, y la naturaleza en de la fsica; y, anlogamente, una distincin entre la causalidad como relacin ontolgica y la causalidad fsica. Esta quiere medir variaciones. Aqulla, concebir el origen del ser de las cosas. Ello ha bastado para que una variacin incontrolable, es decir, que no variara en nada nuestra experiencia, perdiera sentido fsico; tal el hecho de suponer dotado al universo entero de un movimiento rectilneo y uniforme. La fsica no puede ocuparse del origen de las cosas, sino de la medida de sus variaciones; no es una etiologa, sino una dinmica. Fuerza no es causa de ser, sino razn de la variacin de estado. En este sentido, el movimiento de
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inercia no necesita fuerza ninguna. No solamente, pues, no es la idea de causa la que dio origen a la ciencia moderna, sino que sta tuvo su origen en el exquisito cuidado con que restringi aqulla. Esta renuncia fue para los representantes de la antigua fsica el gran escndalo de la poca. Cmo es posible que la fsica renuncie a explicar el origen de todo movimiento? Esta heroica renuncia engendr, sin embargo, la fsica moderna. No es licito, pues, hacer aspavientos de escndalo frente al principio de Heisenberg: hara falta examinar lealmente si no llega a dar a la fsica su ltimo toque de pureza. Resumiendo: 1.o Como toda ciencia, la fsica utiliza ciertos mtodos para llegar a descubrir verdades sobre las cosas. Tal, por ejemplo, la utilizacin de ecuaciones diferenciales o los procedimientos prcticos de medida. Los mtodos, as entendidos, son un momento de la actividad cognoscitiva del hombre, y toda afirmacin sobre ellos es una afirmacin de carcter lgico. Pero los mtodos, as, en plural, son diversos, dentro de cierta unidad: tratan de acercarnos de la manera ms eficaz a las cosas que se nos ofrecen. Por tanto, suponen ya que stas se nos ofrecen. Si para este ofrecimiento primario se quiere seguir empleando la palabra mtodo, habr que entender por mtodo algo distinto de lo que se entenda al hablar de los diversos mtodos de la ciencia fsica. Mtodo sera aqu el descubrimiento primario del mundo fsico, a diferencia de los otros mtodos, que nos descubriran algunas de las cosas que en ese mundo hay. Todos los mtodos son, pues, posibles gracias a un mtodo primario, al mtodo cuyo resultado no es tanto conocer lo que las cosas son, sino ponernos las cosas delante de los ojos. Slo en este sentido puede decirse que la ciencia se define por su mtodo, que entonces equivale a tanto como a decir que se define por el mundo de objetos a que se refiere. No es minscula esta operacin. Desde Aristteles hemos tenido que esperar a Galileo para que ponga ante nuestros ojos un mundo distinto de aquel que Aristteles nos descubri: el mundo de nuestra fsica. Galileo nos ha enseado a ver lo que llamamos mundo con una visin distinta: la matemtica. Todos los dems mtodos suponen que "el gran libro de la naturaleza est escrito con caracteres matemticos". La visin matemtica del mundo: he aqu la obra de Galileo. Las afirmaciones que versen sobre el mtodo as entendido ya no son, como antes, afirmaciones sobre el conocimiento humano por tanto, afirmaciones lgicas, sino afirmaciones sobre el mundo, afirmaciones reales. 2.o Estas afirmaciones reales no constituyen afirmaciones sobre lo que las cosas son, as, sin ms. Yo puedo, por ejemplo, decir que las cosas han existido siempre o que han sido creadas por Dios; que ninguna contiene en s el principio del movimiento o que algunas se mueven a s mismas; que su esencia es la extensio (Descartes) o la vis (Leibniz), etc. Bien mirada, ninguna de estas afirmaciones es una verdad fsica. Son, es verdad, afirmaciones que recaen sobre los cuerpos. Pero no es exacto decir, sin ms, que la fsica es la ciencia de los cuerpos. La fsica no considera los cuerpos en cuanto son. No es a ellos a los que se aplica el mtodo a que antes aluda. 3.o La fsica se refiere a cosas naturales. (Dejemos de lado la complicacin que la biologa nos obligara a introducir en este problema, si quisiramos ser un poco rigurosos.) La fsica comienza no cuando se trata simplemente de cosas, aunque stas sean corpreas, sino cuando se precisa el sentido del adjetivo natural. Qu se entiende por natural? Qu es Naturaleza? Una proposicin que respondiera a estas preguntas sera una afirmacin que acotara, dentro del mundo de lo que hay, aquellos entes que caen dentro de la regin de lo natural. Por tanto, tendra una doble dimensin. De un lado, mirara al mundo entero de lo que hay; de otro, al interior de una regin de l. En el primer aspecto semejante afirmacin sera una negacin metdica de todo lo que no es esa nueva regin; por tanto, dentro de su negatividad, constituira para la ontologa el problema de discernir las regiones del ser. Pero, mirado desde el segundo aspecto, sera una afirmacin que dara sentido primario a cuanto hay en esa nueva regin. Sera, pues, lo que permitira establecer o poner cosas en ella; sera el principio de su positum, de la positividad, un principio positivo, esto es, permitira dar sentido unvoco al verbo existir dentro de esa regin; habra dado lugar a una ciencia positiva. A estos principios llamaba Kant principios metafsicos originarios de la ciencia natural. Y la ciencia ha tenido siempre la impresin de que semejantes principios eran, en efecto, filosficos. Baste recordar el ttulo de la mecnica de Newton: Principios matemticos de filosofa natural. Ahora bien: el principio de indeterminacin no es primariamente un principio lgico. No es una afirmacin sobre el alcance de nuestros medios de observacin, sino sobre cosas observables. No tiene nada que ver con la subjetividad ni con la objetividad del conocimiento humano. La relacin en que se halla la luz con la materia es perfectamente real, como la visin de un bastn sumergido en el agua no es menos real ni ms ilusoria que la que de l tenemos cuando est fuera del aguas En ambos casos son situaciones ajenas a toda subjetividad. La relacin entre un fotn y un electrn es tan real como la ley de la gravitacin o el principio de inercia. Pero el principio de indeterminacin no es tampoco un principio de ontologa general, como si pretendiera negar la existencia de la causalidad. Cualquiera que sea la decisin sobre este punto, no afecta en lo ms mnimo al principio de indeterminacin; causalidad no es sinnimo de determinismo, sino que el determinismo es un tipo de causalidad. El principio de indeterminacin es ms bien uno de esos principios de ontologa regional que quieren definir el sentido primario de los vocablos natural y naturaleza. Esto es, el sentido del verbo existir dentro de la fsica. Y esta es la cuestin que hay que analizar con un poco de precisin. 1. Desde Aristteles se viene entendiendo, sin excepcin, que el conjunto de conocimientos comprendidos bajo el nombre de fsica se refiere a las cosas que cambian, o, como l deca, que se mueven. (La Fsica de Aristteles no es una fsica en nuestro sentido actual, pero precisamente esta diferencia slo salta a la vista teniendo en cuenta la doble dimensin ontolgica y positiva de esta obra aristotlica.) La palabra naturaleza significaba, pues, movimiento, actual o virtual, que emerge del fondo mismo del ser que se mueve. El emerger del fondo es esencial a este movimiento. Por esto la physis es propiamente la arkh, el principio de la kinesis. Pero para descubrir todo el sentido que la naturaleza tiene en Aristteles hay que decir cmo ve l el movimiento. Sin necesidad de entrar a comentar su definicin, ni tan siquiera de transcribirla, baste decir que, para Aristteles, en el movimiento hay siempre un llegar a ser; considera el movimiento desde el punto de vista del ser. Tambin es verdad que podra decirse que mira al ser desde el punto de vista del movimiento. Y precisamente en la interna unidad de ambos puntos de vista estriba el carcter unitario de la fsica aristotlica. Ahora bien: lo que una cosa es se me hace patente cuando la considero como una cosa determinada entre todas las dems; por tanto, cuando la miro desde el punto de vista del mtron, de la medida. Medida no significa aqu nada primariamente cuantitativo, sino la interna unidad del ser en cuanto tal, el hn, el uno. La medida, en sentido cuantitativo, se funda en este concepto ms general de medida como determinacin ontolgica. Cuando miro las cosas desde este punto de vista de la medida, me aparecen aqullas en su figura propia, en su edos, su idea.

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En ella, pues, se encierra lo que la cosa verdaderamente es. La idea es, por esto, su forma, donde forma tiene tan poco que ver con la geometra como la medida con la aritmtica. Lo que una cosa es, su idea, es as lo visto en cierta visin especial, en el noen, que nos da su medida y su forma. En lo que una cosa es quedan, de este modo, vinculados, en unidad radical. su ser y el ser del hombre. Tomar el movimiento desde el punto de vista del ser es tomarlo desde el punto de vista de la medida. Y los principios que dan precisin y realidad ontolgica al movimiento son, por esto, principios del ser, es decir, causas. El orden y medida de las causas: tal es el sentido de la fsica aristotlica. Naturaleza es txis, orden, medida de causas. Este punto de vista del ser es comn, para Aristteles, a cualquier clase de movimientos, incluso al movimiento local. Baste recordar que el lugar es, para Aristteles, una categora ontolgica, y que, por tanto, el cambio de lugar es un cambio de modo de ser. Pero se daba cuenta de que en el movimiento local es donde justamente esta dimensin ontolgica escapa con ms facilidad. De aqu su resistencia a explicaciones mecnicas, no porque las considere necesariamente falsas, sino porque no afectan al ser de las cosas. En este punto Aristteles ha sido casi siempre mal entendido, porque puede decirse que va contra el sentir cotidiano, poco flexible a la ontologa. Y, en honor a la verdad, hay que reconocer, adems, que Aristteles es, en la historia del pensamiento humano, el primero (Platn es cosa confusa) y el ltimo en haber concebido ontolgicamente el movimiento. 2. En efecto, la propensin espontnea de la mente es la contraria. El hombre tiende inexorablemente a eludir el no-ser. Por esto elude todo verdadero llegar a ser, porque todo llegar a ser es llegar a ser desde lo que no era. Tendemos, pues, a embozar la significacin real de este no-ser, pensando que el movimiento sea simplemente un aparecer de lo que ya era, pero estaba oculto, o un desaparecer, esto es, continuar siendo ocultamente lo que antes estaba patente. Desde Demcrito, por ejemplo, han servido los tomos para bordear el abismo del no-ser. Los tomos son invariables, indestructibles, eternos; las cosas son, para Demcrito, agregados de tomos; por tanto, su generacin es, en realidad una simple combinacin de lo ya existente, pero no una verdadera generacin, esto es, un llegar a ser. Aristteles subraya, en varias ocasiones, las dificultades con que tropieza el concepto de generacin en el atomismo. Por esto, el movimiento preferido de todo atomismo es el movimiento local, no slo porque sea el ms claro y distinto, como dira Descartes, sino porque es, como ya vea Aristteles, aquel en que es ms fcil eludir el problema del origen del ser. Si se quiere, el movimiento local es el ms claro, porque es el que menos referencia hace al no-ser. No es un llegar a ser lo que no era, sino una mera variacin de lo que ya es. La cantidad y el movimiento fueron as el principio interpretativo de la realidad, cuando se renunci a mirar el movimiento desde el ser en general. Es esencial, no slo a la fsica, sino a la ontologa, esta distincin entre el movimiento como un llegar a ser y como una simple variacin. Esto implica una reforma radical del sentido aristotlico de la naturaleza. Reforma tan slo, porque el esquema de conceptos en que desde entonces nos movemos deriva precisamente de Aristteles. En este sentido, la fsica moderna no hubiera podido nacer sin la ontologa aristotlica, siquiera fuera para reformarla en alguno de sus puntos. Lo que las cosas son, en efecto deca Aristteles, se presenta cuando las miro desde el punto de vista de su medida. Pero mientras para l el metro era unidad ontolgica, se ha convertido ahora en determinacin cuantitativa. Con lo cual el nos, la mens, ve el ser de todas las cosas desde el punto de vista cuantitativo. En l, en la medida, es donde ahora quedan vinculados el hombre y el mundo. Es ella el sentido de la mens y el sentido de las cosas. Por esto deca Nicols de Cusa, repitiendo una frase de Santo Toms, que toda mensura es obra de una mens. Es la consagracin del mtodo matemtico. Y, recprocamente, la cosa vista por la mens es determinacin mensurable: la forma aristotlica se vuelve en configuracin, material. Ya desde antiguo iba ganando cuerpo la idea de que en el mtron como cantidad (materia signata quantitate) se encerraba la razn individual de las cosas. La realidad es medida cuantitativa. Gracias a la ontologa aristotlica adquiere ahora la matemtica el rango de carcter ontolgico de la realidad. Con ella se circunscribe el sentido del verbo existir: tiene existencia fsica slo lo mensurable. El movimiento, como pura variacin, es visto, desde el punto de vista matemtico, como una funcin del tiempo. Por esto todo movimiento es, en el fondo, lo que el movimiento local: una funcin; queda despojado de toda idea de generacin o destruccin. El siempre de la Naturaleza es su estructura matemtica. La Naturaleza ya no es orden de causas, sino norma de variaciones, lex, ley. Y toda ley es obra de un legislador. La Naturaleza es entonces una ley que Dios impuso al curso de las cosas. Nuestro concepto de ley natural tiene este doble origen ontolgico y teolgico. El curso de las cosas es tal, que el estado que poseen en cada instante determina unvocamente el estado ulterior. La Naturaleza es, en este sentido, una costumbre de Dios. Esto es: el carcter formal de la ley es la determinatio, la determinacin. Por esto puede ser captado con seguridad y certeza por el hombre en la funcin matemtica Era esencial recordar aqu estas conexiones demasiado olvidadas. Con ellas es fcil entender el sentido del vocablo fenmeno: fenmeno es un momento de la naturaleza; por tanto, no es una cosa como para un griego, sino un acontecimiento, un suceso. Este acontecimiento estar entendido cuando conozcamos su lugar en el curso de la naturaleza. Esto se obtiene por la medida. Medir variaciones de fenmenos: he aqu el comienzo de la fsica moderna. La fsica moderna es todo, menos la invencin de un nuevo mtodo particular; es la ascensin del carcter ontolgico y constituyente que la matemtica ha adquirido como interpretacin de la realidad. No es cuestin, en esta fsica, ni del origen de las cosas ni del movimiento, sino de las variaciones de estos estados iniciales. Todo cuerpo tiende a permanecer en su estado de reposo o movimiento rectilneo y uniforme mientras no haya una fuerza que lo saque de l. Tal es el principio de inercia y tal su doble significacin ontolgica y positiva. Con esto no es que se haya abandonado el concepto aristotlico, sino que ste responde a otro problema: el problema del ser en general. Es posible interpretar el determinismo como causalidad, admitiendo que las causas actan determinantemente. Pero, aun as, no nos serviran para nada, no porque no sean reales, sino porque carecen de sentido fsico. Anlogamente, los objetos de la fsica no son vistos desde el punto de vista del ser: no son entes, cosas, sino simples fenmenos, es decir, manifestaciones de lo que ya es, al igual que el movimiento es simple variacin suya. Los fenmenos de la Naturaleza no son las cosas del mundo. Por tanto, los conceptos de masa, materia, etc., que hasta ahora han sido asociados a la idea de cosa, cambian de significacin. Responden ahora a problemas distintos. La masa, por ejemplo, no es ms que el cociente de una fuerza por una aceleracin, etc. Pero de la misma manera que la variacin no excluye ni incluye la causalidad, as tampoco el fenmeno ni incluye ni excluye la entidad en el sentido de cosa. (No hace falta aadir que este concepto de fenmeno nada tiene que ver con el fenomenismo de que ha venido hablando la teora del conocimiento.) El problema de la Naturaleza no es, para Galileo, sensu stricto, un problema de entidad y de causalidad. La diferencia cardinal que hace que un ente, adems de ser, sea natural, no es que su movimiento est causado en cierta forma, sino que est determinado como fenmeno, es decir, medido en el curso de la naturaleza: Naturaleza = Medida de un curso = Ley de fenmenos. El desarrollo de esta idea es la historia de la fsica desde Galileo hasta nuestros das. Una historia que no es sino la precisin de este
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concepto de Naturaleza. Ello explica que la formacin de los conceptos naturales no se parezca en nada a una simple abstraccin, sino que es, por el contrario, una construccin, y, ms concretamente, esa construccin llamada paso al lmite. Con lo cual no me refiero tan slo al mtodo infinitesimal, sino a toda aplicacin de la matemtica a la fsica: una simple medida es ya, en este sentido, un paso al lmite. Ahora bien: el paso al limite y todas las dems operaciones matemticas, independientemente de su utilizacin fsica, tienen un sentido propio interno a la matemtica. Con lo cual resulta que la fsica ha propendido a definir la existencia fsica como simple caso particular de la existencia matemtica. Una realidad fsica es existente cuando est determinada como funcin matemtica. De donde se sigue que la medida es una relacin entre magnitudes matemticas. Qu ha pasado entonces con el fenmeno? La realidad verdadera son las relaciones matemticas; el fenmeno es algo que queda fuera de ellas y que slo adquiere sentido fsico, es decir, slo es propiamente fenmeno cuando est sometido a las leyes matemticas. La Naturaleza, en el sentido de la fsica, y la experiencia se han distanciado cada vez ms hasta separarse: de tal suerte que sta adquiere sentido fsico, vigencia fsica, tan slo en cuanto se somete a ese otro mundo que es la Naturaleza propiamente dicha: las leyes matemticas. Por esto, todo el sentido fsico de la experiencia es ser aproximacin. Esto es: entender la experiencia no es ms que averiguar con qu sistema de relaciones matemticas habremos de sustituirla. Mientras la mecnica ha dominado despticamente sobre la fsica, no pudo ponerse en duda el xito de semejante concepcin. Pero la fsica tiene que dar razn tambin de las cosas que aparentemente no son movimientos: la temperatura, los colores, los sonidos, etc. Y es fcil comprender que ideara un subterfugio para evitar hablar del origen de los colores, como si se tratara de una generacin desde la nada: tal fue establecer una correspondencia biunvoca entre estos hechos y ciertas magnitudes sometidas a leyes matemticas. Con ello, el llegar a ser de los colores pasa a ser una simple modificacin de lo que ya es: corpsculos o medios elsticos. Una vez ms, los hechos sensibles correspondientes a estas magnitudes quedan al margen de la fsica: son, a lo sumo, aproximaciones que sugieren, corroboran o rechazan la verdad de las leyes matemticas. Pero ellos en s mismos no son nada, no forman parte de la Naturaleza. Mas lleg un momento en que estos hechos empezaron a obligar a cambiar no tal o cual ley, sino el concepto mismo de ley. En este instante, la ciencia, como ya en tiempo de Galileo, tuvo que hacerse nuevamente cuestin de su propio mundo y volver a preguntarse: qu es el mundo fsico? Este es el punto en que hoy se encuentra. Vemoslo. 3. Comenz la inquietud con el estudio de los fenmenos elctricos. Desde Maxwell, la electricidad no se halla sometida a leyes mecnicas. Posee leyes propias suyas. Un abismo separ estas dos regiones del mundo fsico: el mundo de los movimientos y el mundo del electromagnetismo. Slo haba un posible punto de contacto: el principio de Hamilton. Pero este principio no es un principio pura y exclusivamente mecnico en el sentido corriente de la palabra: es un principio variacional mucho mas amplio. Con lo cual, dentro precisamente de la mecnica, se abri la brecha para una posible radical reforma suya. Obtener las ecuaciones de la mecnica partiendo de la invariante integral de Hamilton es conceder la subordinacin de la mecnica a principios ms generales. La fsica ya no fue mecanismo, sino matematismo. No toda funcin del tiempo era forzosamente movimiento local. Pero la cosa no par aqu. Las leyes electromagnticas no slo son distintas, sino, en cierto modo, opuestas a las mecnicas. La velocidad de la luz es constante, no slo en el vaco (es decir, medida con relacin al ter), sino tambin referida a cualquier observador que se halle en un sistema inercial esto es, animado de movimiento rectilneo y uniforme. Ahora bien: nadie os poner sus manos sobre las leyes de Maxwell, precipitado terico y experimental tan admirable, que de ellas sola preguntar Helmholtz si " las haba escrito algn dios". Por el contrario, tuvo Einstein la genial audacia de reformar la mecnica, hacindose cuestin del sentido mismo de la medida, y con ello, de la Naturaleza fsica. La medida a que se refera la fsica anterior a Einstein era una relacin entre magnitudes matemticas en el tiempo y en el espacio. Por tanto, la existencia fsica tena el mismo sentido que la existencia matemtica. A partir de Einstein, no es esto verdad. La existencia fsica es mentalmente distinta de la existencia matemtica, O. visto desde la matemtica: la matemtica, como sentido de la Naturaleza, fsica, no puede confundirse con la matemtica pura. A la fsica pertenecen la luz, es decir, todo el campo electromagntico y la materia ponderable. Por tanto, las magnitudes de que parte la fsica, incluso en mecnica, son magnitudes csmicas, esto es, son el complejo indivisible: Espacio-Tiempo-Materia (incluyendo en ella el campo). La medida no es una relacin entre magnitudes matemticas, sino entre magnitudes csmicas. El mundo de las llamadas cosas sensibles y el mundo fsico no son dos mundos: aqul forma parte de ste. A esto se ha llamado geometrizacin de la fsica. Tambin, tal vez con ms propiedad, pudiera llamrsele fisicalizacin de la geometra. Entonces lleg a su perfeccin la interpretacin del movimiento como pura variacin. Tanto, que Weyl ha credo posible eliminar la referencia al movimiento real de los cuerpos, para hablar, en su lugar, de una simple variacin del campo en que se hallan. No puede llevarse ms lejos la idea de que el movimiento, en el sentido de nuestra fsica, no tiene nada que ver con un llegar a ser. Es decir: la llamada estructura geomtrica del universo depende, esto es esencial, de lo que antes se llamaba realidad. Y, recprocamente, nada tiene sentido fsico si no es una magnitud mensurable csmicamente. Ahora bien: la fsica de Galileo-Newton-Lagrange contiene magnitudes no mensurables en este sentido: el espacio y el tiempo absolutos; los cuerpos, independientemenete del tiempo y del espacio, etc. De aqu que la fsica de Einstein sea, en muchos conceptos, el coronamiento de la fsica clsica: naturaleza fsica es mensurabilidad real. Pero esta palabra real envuelve un equivoco que hay que esclarecer. Pudiera pensarse que esta expresin alude a las observaciones de un observador. Entonces, el sentido de la obra de Einstein seria dar una descripcin del universo vlida para todo observador desde cualquier punto de vista. Es decir, la fsica de Einstein sera, no una fsica sin observador, sino una fsica con un observador cualquiera. Esto es verdad. Pero no es toda la verdad, ni siquiera la verdad esencial o primaria. La condicin de invariancia de las leyes fsicas no se refiere primera ni fundamentalmente a la imagen que un observador adquiere del universo, sino a la estructura del universo, relativamente a un sistema de coordenadas cualquiera. Se dir que todo observador puede ser interpretado como un sistema de coordenadas. Pero a esto hay que responder, en primer lugar, que la recproca no es cierta, y, en segundo lugar, que entonces no es el sistema de coordenadas interpretado como un punto de vista de observacin, sino, al revs, el punto de vista de observacin como un sistema de coordenadas. Es decir, que la medicin "humana" de las magnitudes fsicas no entra para nada en su concepto de medida. La medida es una relacin que existe, esto es, se halla definida entre unidades "csmicas", pero tan independientemente de la existencia del fsico como la proporcin
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matemtica existe independientemente del matemtico. La matemtica es, por esto, todava en la fsica de Einstein, la estructura formal de la Naturaleza. La matemtica y la materia se han fundido en un mundo, pero el hombre queda fuera de l. La fsica de los quanta da el paso decisivo. Tambin en ella la Naturaleza es mensurabilidad real. Bien; pero aqu real no significa simplemente csmico, como en Einstein, sino observable efectivamente. Medida no significa solamente existencia de una relacin, sino yo puedo "hacer" una medicin. Naturaleza = Mensurabilidad real = Medicin de observables. Qu quiere decir esto? He aqu lo que Heisenberg habra de aclararnos al enunciar el principio de indeterminacin, si quiere, segn parece, inaugurar una nueva etapa en la historia de la fsica. Por lo pronto, observable significa, para l, concretamente, visible: los lugares y las velocidades no pueden ser efectivamente medidos sin ser vistos. La visibilidad no se refiere, pues, a las condiciones subjetivas, sino a la presencia de las cosas en la luz. Pero entonces se habla de la luz en dos sentidos radicalmente diferentes. En primer lugar, como algo que acta sobre las cosas. En este sentido, es una parte de lo que la Naturaleza es. Pero si esta accin ha de dar lugar a un principio de indeterminacin, entonces considero la luz desde un segundo punto de vista, no como algo que acta sobre las cosas, sino como algo que permite verlas, que las hace visibles, es decir, las pone patentes. Son dos sentidos totalmente distintos. En el primero, la luz es una parte de la Naturaleza; en el segundo, la envuelve totalmente: es lo que constituye el sentido mismo de lo que ha de entenderse por Naturaleza, lo que la separa de todo lo que no es Naturaleza. En la primera acepcin, la luz es un trozo de la Naturaleza, un fenmeno electromagntico y fotnico que en ella acontece. En la segunda, la luz es simplemente claridad, y, a fuer de tal, no es tanto un fenmeno, sino lo que constituye la fenomenalidad en cuanto tal. Desalojada de la Fsica, a fines de la Edad Media, la luz como claridad vuelve a entrar en ella. Y si la primera funcin es independiente del hombre, la segunda hace alusin esencial a l. De la coincidencia de ambos puntos de vista nace el principio de indeterminacin, y esta coincidencia es puramente humana. La indeterminacin entre lugares y velocidades por la accin de la luz no surge ms que si hay un ente que quiere o tiene que servirse de la luz para averiguar el lugar que ocupan los cuerpos y la velocidad de que se hallan animados. No aconteca lo mismo en la teora de la relatividad. En ella es necesaria la existencia del fsico para que haya fsica; pero en el sentido de sta no interviene la ndole de aqul; lo que el fsico hace no pertenece a la fsica, o, por lo menos, no pertenece a ella en el mismo sentido que en la teora de los quanta. En la teora de la relatividad el fsico se limita a poner en relacin unas cosas con otras; pero en el contenido de esa relacin no interviene el hombre. En la teora de los quanta no solamente el hombre pone unas cosas en relacin con otras, sino que no tiene sentido, para l, ms que lo que en esa posible relacin sea visible. Solamente entonces tiene sentido hablar de indeterminacin. Y esta indeterminacin surge porque la luz posee ambas funciones: es a la vez, una parte de la naturaleza y su envolvente. Todos los entes que la fsica maneja habrn de referirse, en ltima instancia, a la vista: si manejo temperaturas, har falta ver la altura de la columna mercurial en el termmetro, etc. En otros trminos: la fsica clsica se preocup tan slo de la localizacin relativa de unos cuerpos respecto de otros en el curso de un tiempo medido por un movimiento peridico. De aqu resulta que el supuesto la condicin, dira Kant de todo fenmeno fsico, es decir, la estructura formal de lo que se llama Naturaleza, es el esquema espacio-temporal, lo mismo que se considere como algo a priori, segn pretendieron Newton y Kant, o como algo a posteriori, como quieren Leibnitz y Einstein. Pero la nueva fsica cuantista repara en que esto no es suficiente: algo no es fenmeno, primariamente, por su localizacin en una simple estructura espacio-temporal, sino por su "visibilidad", si se me permite la expresin. Con lo cual viene a resultar que el supuesto o condicin de toda fenomenalidad, la estructura formal de la Naturaleza, es la luz en el sentido de claridad. Por esto, mientras para la fsica clsica la ley enuncia la ndole de la articulacin de un fenmeno con la estructura espacio-temporal, para la nueva fsica la ley enuncia, en cierto modo, la articulacin de un fenmeno en el campo de la claridad en que es visible, y gracias al cual es "observable". Pero este segundo punto de vista envuelve evidentemente el primero: lo que se "ve" es la "localizacin" espacio-temporal de la materia (en sentido lato, incluyendo la energa). Por esta implicacin se produce inexorablemente la indeterminacin de Heisenberg, y lo que el principio de indemnizacin expresa efectivamente es esta nueva idea de la Naturaleza. En efecto, si el xito acompaara a este intento no es el momento de decidirlo, ni me siento, intil decirlo, capacitado para ello habra que decir que en el concepto de Naturaleza entran no slo la matemtica y la materia, sino lo matemtico, lo material y lo visible, en unidad compacta. Es decir, "Espacio-Tiempo-Materia-Luz" (en el sentido de claridad), lo observable: esto es Naturaleza (este sentido de la palabra observable no coincide exactamente con el usual de Dirac). La fsica, ms an que en el caso de Einstein, no tiene ms que un sentido humano. En el rigor de los trminos, para Dios no slo no hay fsica, sino que no hay ni Naturaleza en este sentido. Entonces, los fenmenos no son aproximaciones a los objetos ideales de la fsica, sino que son estos objetos mismos. Los fenmenos de Galileo se tornan en observables. Por esto van rpidamente perdiendo su antiguo contenido los tomos, los electrones, etc., para pasar a ser vocablos que designan un sistema de relaciones fenomnicas. Recordemos una vez ms que, desde Galileo, el objeto de la fsica no son las cosas, sino los fenmenos. Por tanto, cuando la fsica actual habla de equivalencia entre ondas y corpsculos, no se refiere a que las cosas materiales se ablanden y diluyan en una realidad vaga e informe, sino que esa equivalencia es, a su vez, una equivalencia puramente fenomenal. Los conceptos de corpsculo y onda son interpretaciones de observables. Para ello la fsica no necesita salirse de los observables y sustituirlos por cosas pensadas. La nueva fsica no sustituye unos entes por otros. Necesita ciertamente pasar al lmite; pero es un paso al lmite dentro de los fenmenos, el lmite de Bernoulli. La expresin matemtica, considerada como ley, no tiene ms sentido que el ser un conjunto de observaciones virtuales: por consiguiente (dado su concepto de medida), la probabilidad de una observacin, no la determinacin real de un estado. O si se quiere, para la fsica, el estado real de algo slo es aquel en que yo lo veo. Con lo cual, la matemtica. que desde Galileo serva para definir el mtron de lo que las cosas son, se convierte ahora en puro smbolo operatorio. No es ni una geometrizacin ni una aritmetizacin, sino una simbolizacin de la fsica. El movimiento no slo no es un llegar a ser, ni tan siquiera una variacin de las cosas, sino una alteracin de observables. Resumiendo: para Aristteles, la Naturaleza es sistema de cosas (sustancias materiales) que llegan a ser por sus causas; para Galileo, Naturaleza es determinacin matemtica de fenmenos (acontecimientos) que varan; para la nueva fsica, Naturaleza es distribucin de observables. Para Aristteles, fsica es etiologa de la Naturaleza; para Galileo, medida matemtica de fenmenos; para la nueva fsica,
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sta es clculo probable de mediciones sobre observables. En la crisis que a la nueva fsica se plantea, cualquiera que sea su solucin, no se trata de un problema interno a la fsica ni de un problema de lgica o teora del conocimiento fsico: se trata, en ltima instancia, de un problema de ontologa de la Naturaleza. El haber intentado mostrarlo es el sentido de esta breve nota. Ni que decir tiene que, para los efectos de un sistema completo de fsica, no se ha pasado de una fase an casi puramente programtica. Ni tan siquiera este programa es, en opinin de todos, realizable. No puedo olvidar lo que en cierta ocasin me deca Einstein: "Hay entre los fsicos quienes creen que slo es ciencia pesar y medir en un laboratorio, y estiman que todo lo dems (relatividad, unificacin de campos, etc.) es labor extracientfica. Son los Realpolitiker de la ciencia. Pero con slo nmeros no hay ciencia. Le es precisa una cierta religiosidad. Sin una especie de entusiasmo religioso por los conceptos cientficos no hay ciencia... Otros se abandonan a la estadstica. Un fenmeno elctrico tiene asociado un valor de probabilidad. Bien; pero una probabilidad de que se presente algo sometido a la ley de Coulumb. Y esta ley? A su vez, una probabilidad. No lo entiendo. Es concebible que Dios haya podido crear un mundo distinto. Pero pensar que en cada instante est Dios jugando a los dados con todos los electrones del universo, esto, francamente, es "demasiado atesmo..." En este problema la ciencia positiva no es ms que el reverso de la ontologa. Es decir, es un problema ontolgico y cientfico a un tiempo. La ciencia sola podr pedir un nuevo concepto de Naturaleza, e incluso desecharlo; pero, por s sola, no puede crearlo. Sin Aristteles no hubiera habido fsica. Sin la ontologa y la teologa medievales hubiera sido imposible Galileo. "La adaptacin de nuestro pensamiento y de nuestro lenguaje dice Heisenberg a las experiencias de la fsica atmica va, como en la teora de la relatividad, acompaada indudablemente de grandes dificultades. En la teora de la relatividad fueron muy tiles para esta adaptacin las discusiones filosficas anteriores acerca del espacio y del tiempo. Anlogamente se puede sacar provecho, en la fsica atmica, de las discusiones fundamenta. les de la teora del conocimiento acerca de las dificultades inherentes a una escisin del mundo en sujeto y objeto. Muchas abstracciones caractersticas de la moderna fsica terica han sido tratadas ya en la filosofa de los siglos pasados. Mientras estas abstracciones fueron desechadas entonces como juegos de pensamiento por los cientficos, atentos slo a las realidades, el afinado arte experimental de la fsica moderna nos fuerza a discutiras a fondo." El que esta fsica sea provisional no es un reproche, sino un elogio. Una ciencia que se halla en la situacin de no poder avanzar, sin tener que retrotraerse a sus principios, es una ciencia que vive en todo instante de ellos. Es ciencia viva, y no simplemente oficio. Esto es, es ciencia con espritu. Y cuando una ciencia vive, es decir, tiene espritu, se encuentran en ella, ya lo hemos visto, el cientfico y el filsofo. Como que filosofa no es sino espritu, vida intelectual. "Los fsicos escriba Heisenberg en 1929, y sus palabras adquieren hoy mayor relieve no se vern, en los propias decenios, forzados a limitarse al aprovechamiento de un dominio ya completamente explorado: antes bien, tendrn que partir, en el futuro, a correr aventuras por tierras desconocidas." Esperemos que en esta aventura, en la que les acompaa con emocin el intelecto humano entero, los fsicos no se pierdan, sino que se encuentren all donde siempre se encuentran los espritus: en la verdad. Cruz y Raya, 1934. [Publicado originalmente en "La Nueva Fsica(Un problema de filosofa)." Cruz y Raya 10 (1934): 8-94. Edicin digital preparada por la Fundacin Xavier Zubiri]

Notas
1. Ruego encarecidamente al lector que no olvide esta advertencia. Hay en estas lneas impropiedades tcnicas a veces, deliberadas para sugerir una idea difcil. He credo preferible proceder as, mejor que acantonarme en un formulismo tcnico, por lo dems muy fcil de reproducir. 2. Esta alusin a los resonadores no tiene aqu ms significacin que la de ser un smil ilustrativo. Nada tiene que ver, por ejemplo, con el fenmeno de la resonancia cuantista, descrito por Heisenberg. Naturalmente. 3. La expresin "funcin de funciones" es equvoca: no significa una funcin cada uno de cuyos valores depende de otro valor a travs de una funcin intermedia, sino una funcin tal que cada uno de sus valores depende de todos los valores a la vez, de lafuncin independiente. Es el concepto general de funcional. 4. No se olvide la fecha del presente trabajo. 5. [El original dice "g", pero lo que describe Zubiri son las partculas a; hoy da, se consideran compuestos de dos neutrones y dos protones.] 6. No es de este lugar referirme a otras varas partculas elementales (?) cuyo estudio experimental est an casi en curso. 7. Disclpeseme semejante vaguedad. La definicin precisa del observable de Dirac me llevara demasiado lejos. 8. Para ser exacto, habra que decir que en la nueva fsica no se trata de medir una variable, sino todas a la vez. La estadstica de cada variable, aislada, no tiene inters. Lo tiene tan slo el cuadro del conjunto de todas las variables.

Jos Luis Gmez-Martnez


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