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PATENTE DE CORSO

Poul Anderson
La space-opera, o novela de aventuras del espacio, en la que los elementos futuristas eran utilizados como meros recursos decorativos de una trama tpica y convencional, prolifer en los comienzos de la SF, como una especie de sarampin que afect al gnero en su ya superada infancia. Las conocidas series sobre Marte y Venus escritas por Edgar Rice Burroughs (el autor de Tarzn) son una clara muestra de ello. Pero pronto surgieron autores que, sin renunciar al aspecto aventurero, aprovecharon realmente las posibilidades especulativas e innovadoras de la SF. Poul Anderson junto con Heinlein, Van Vogt y alguno ms es uno de los grandes autores de la aventura espacial, y, lo que es ms importante, uno de los pocos que han superado los tpicos de la narrativa de intriga y accin tradicional y han logrado la difcil y explosiva mezcla de la aventura con la especulacin (quien haya ledo Los corredores del tiempo, revista Anticipacin, nmeros 5 y 6, sabr a qu me refiero). La novela corta Marque and reprisal, en la lnea de la mejor produccin de Anderson, es un absorbente relato de aventuras; pero, sin duda, el lector atento encontrar en ella algo ms que eso. I Le ro -fait batir tambour, le ro a fait batir tambour... ( ) Gunnar Heim iba caminando con largos pasos. De pronto, se detuvo y mir a su alrededor, tratando de localizar de dnde proceda la voz que se oa en las tinieblas: Pour voir toutes ces dames. Et la premier e qu'il a vue... ( ) La voz pareca estar bastante alejada, casi perdida en medio del fragor de la maquinaria, detrs de los muelles. Slo un hombre poda estar mofndose con aquella antigua y siniestra balada, en una noche como aqulla en San Francisco: Lu a ravi son me. Ratapln! Ratapln! Rataplan-plan-plan-plan! ( ) Heim volvi a caminar ms de prisa, dirigindose haca el lugar de donde parta la voz. An poda moverse rpida y suavemente cuando lo necesitaba. A los pocos segundos, sus odos captaron el sonido de la voz y el rasgueo de una guitarra, tocada con verdadera furia: Ratapln! Ratapln! Ratapln-plan-plan-plan!

Los tinglados de los almacenes y depsitos de mercancas se divisaban a su derecha, como unas bestias enormes agazapadas en la sombra. El alba estaba a punto de despuntar; la ciudad entera se hallaba sumida en la niebla y slo se distingua un leve fulgor rojizo por encima de los tejados y, a lo lejos, el resplandor de las torres del palacio sito en la colina de Nob Hill. A su izquierda, un submarino de carga, atracado al muelle, semejaba un luciente dragn cuyas escamas refulgieran bajo la luna; pero los cargadores hombres o robots no trabajaban junto a l. La baha pareca un cristal de bano bajo el leve resplandor de las proximidades del da. Unos cuantos kilmetros ms all, las colinas costeras formaban una masa salpicada de luceros artificiales. Las verdaderas estrellas palpitaban dbilmente, al igual que el satlite de defensa, que surcaba raudo la bveda celeste como si todos los soles se hubiesen desprendido de una galaxia carente ya de energa. La Luna se encontraba en cuarto creciente, cerca del cnit. No poda divisarse el resplandor de la ciudad de Apolo, sumida an en la oscuridad, en su parte occidental, en el aire hmedo de otoo. Marquis, dis-moi, la connais-tu? Marquis, dis-moi, la connais-tu? Quelle est cette jolie dame? Et le marquis a rpondu: Sire Ro, c'est ma femme. Ratapln! Ratapln! Rataplan-plan-plan-plan! Ratapln! Ratapln! Rataplan-plan-plan-plan! ( ) Heim dio un vistazo por el muelle y vio al trovador. Sentado sobre un bolardo, con la mirada fija en el agua. Era un hombre mucho ms pequeo y andrajoso de lo que Heim esperaba. Sus dedos rasgueaban las cuerdas del instrumento como si atacara a un enemigo y la Luna haca resplandecer las lgrimas que corran por sus mejillas. Heim se detuvo a la sombra del muro de un almacn, procurando no estorbar ni interrumpir al que tocaba. n la sala de espera de los Hombres del Espacio le haban dicho que el tipo estaba loco y era un salvaje. El barman le explic: Cuando se gast el ltimo cntimo, quiso cantar slo por la bebida que le ofrecieran. Le dije que aqu no se admitan esas cosas. Entonces me contest que haba estado cantando de ese mismo modo a travs de una docena de planetas, y pregunt: Qu pasa en la Tierra, que nadie quiere escucharme? Le dije que, dentro de un minuto, iba a comenzar en el programa de la 3V un espectculo de strip-tease y que por eso los clientes del bar no prestaran la menor atencin a un extranjero. Entonces cogi la puerta y se fue cantando a las estrellas y profiriendo palabrotas. Ya le haba dicho antes que se marchara si no quera que lo echara de mala manera. Y se march; de eso har como una hora. Es amigo suyo? Tal vez dijo Heim. Entonces, vale ms que salga en su busca, no sea que le pase algo. Del modo que andaba gritando, es posible que alguien le zurre para que se calle. Heim asinti al consejo del barman y se trag su cerveza. Se hizo noche cerrada, y como sucede en todas las capitales el servicio de Asistencia Social no funcionaba a la perfeccin y era expuesto andar solo por las calles inmediatas al puerto. Incluso la propia polica de los pases occidentales se

preocupaba muy poco da vigilar a los que no estaban muy bien de la cabeza. Se conformaba con dejarles deambular por sus propios barrios, alejados de las casas de quienes consideraba que eran personas de provecho para el mundo. En sus paseos por los ghettos de la gente irrelevante, Heim sola llevar siempre una pistola. En alguna ocasin haba tenido que usarla. De todas maneras, era bastante conocido por las personas del distrito. Les haba dicho que era un hombre espacial retirado pues no era aconsejable manifestarles algo ms cercano a la verdad y desde haca tiempo lo tenan como a un estupendo compaero de juegos y de francachelas, menos excntrico que la mayora de los transentes que solan ir de un lado para otro, saliendo y entrando en sus diferentes zonas. Salud a algunos conocidos, los unos alegres y los otros totalmente vencidos por la desesperacin; y sali del bar dirigindose hacia el puerto con la idea de que all encontrara al que buscaba. Efectivamente, el cantante se haba dirigido al embarcadero. Heim fue alargando sus zancadas a medida que avanzaba en aquella direccin. Al principio le pareci que no tena sentido l tratar de encontrar a aquel hombre. Era ms bien una mera excusa para justificarse su vagar por la zona portuaria. Sin embargo, a su mente acuda toda una serie de ideas descabelladas. Y ahora que haba terminado felizmente su bsqueda, la cancin le impresionaba y not que su pulso lata con ms fuerza. Aquel desconocido pareca enterado realmente de la verdad acerca de cuanto haba ocurrido en las lejanas constelaciones. La reine a fait faire un bouquet de belles fleurs de lys. Et la senteur de ce bouquet a fait mourir la marquisa ( ). Como en la vieja leyenda, la tirana, la traicin y la muerte llegaron a su fin; y Heim adopt una decisin. Ratapln! Ratapln! Rataplanplan-plan-plan! Ratapln! Ratapln! Rataplanplan-plan-plan! Sigui un silencio, quebrado solamente por el embate del agua contra el muelle y el incesante latido del pulso de la ciudad, parecido a una mquina gigantesca. Dio unos pasos hacia el hombre. Buenas noches dijo. El trovador se levant de su asiento, respir profundamente y se volvi hacia l. Heim alarg sus manos al tiempo que sonrea. Soy inofensivo dijo. Slo estaba admirando su actuacin. Le molesta que me acerque? El otro se restreg los ojos con furia y le lanz una mirada inquisidora. Gunnar Heim era uno de esos individuos que a nadie le hubiera gustado encontrar por una zona como aqulla, a solas. Meda casi dos metros de estatura, y su aspecto era el de un luchador. Sus rasgos eran bruscos, rudos; una de sus cejas estaba marcada por una vieja cicatriz por debajo de su

cabellera de color castao rojizo, que a sus cuarenta y seis aos empezaba a teirse de gris. Empero, iba pulcramente vestido con una tnica que le llegaba hasta el cuello y sus pantalones metidos en las caas de sus medias botas, como era lo corriente. Llevaba la capucha del abrigo echada para atrs y no se vea su pistola. Bueno puntualiz el trovador bruscamente, ste es un lugar pblico. Su ingls era bastante correcto, pero con un acento mucho ms cargado que su francs al cantar. Heim se sac del bolsillo un frasco plano de whisky. Quiere usted beber conmigo, seor? El trovador cogi la botella. Despus del primer trago, lo estuvo paladeando un instante. Ah! Perdone mis malos" modales. Necesitaba ese trago. Levant nuevamente el frasco: Isten eltesse brind y, echndose otro trago, devolvi la botella. Skaal dijo Heim bebiendo a su vez y acercndose ms al trovador. Entre lo que ya haba empinado y este nuevo trago, empez a sentir cierta excitacin. Hizo un esfuerzo para mantenerse sereno. El trovador baj de su asiento para sentarse a su lado. Entonces, no es usted americano? pregunt con tono vacilante. Por lo visto, se esforzaba en mantener una conversacin sin emocin alguna, mientras se secaba las la-grimas que corran por sus mejillas. He tomado la nacionalidad americana contest Heim. Mis padres eran noruegos, pero yo nac en Gea, de Tau Ceti II. Qu? La esperada vehemencia surgi en el acto en el trovador. Se levant instantneamente. Es usted un hombre del espacio? Estuve en la Armada hasta hace unos quince aos. Mi nombre es Gunnar Heim. Yo..., me llamo Endre Vadasz. Sus finos dedos se perdieron en el apretn de manos de Heim. Soy hngaro, pero he pasado los ltimos diez aos fuera de la Tierra. S, lo s dijo Heim con discrecin. ltimamente, le vi en un noticiario. Los labios de Vadasz se retorcieron; escupi en el suelo. No tuvo ocasin de decir grandes cosas durante la entrevista manifest Heim con simpata. Desde luego; se las apaaron para hacerme callar. As que es usted msico, seor Vadasz. Se ha abierto camino como ha podido, de estrella en estrella, llevando las canciones de la Madre Tierra a los colonos y a los no humanos... Interesante, verdad? La guitarra dej escapar un sonido, acariciada por sus dedos. Usted quera hablar de Nueva Europa y ellos estuvieron desvindole constantemente del tema. No me explico por qu objet Heim. Tenan orden de hacerlo as. Todo eso por culpa de las autoridades americanas, influenciadas por la valiente Federacin Mundial. Ya era demasiado tarde para cancelar mi anunciada presentacin en el programa, pero deban hacerme callar. Vadasz ech la cabeza hacia atrs y se ri, como un coyote aullando a la Luna. Soy acaso un paranoico? Tengo mana persecutoria? S; pero, qu puedo hacer, si realmente me persiguen? Acaso hay, entonces, alguna diferencia entre mi cordura y mi locura?

Heim se frot la barbilla, procurando no dar rienda Suelta a sus sentimientos. No era impetuoso y, adems, cmo poda estar seguro? Quinn lo admiti luego prosigui Vadasz, cuando se lo ech en cara. Dijo que le haban anunciado que la emisora perdera su licencia, en caso de permitir declaraciones susceptibles de perjudicar a la Federacin en estos tiempos aciagos. Desde luego, a m no me sorprendi; haba conversado con varias personas, tanto civiles como militares, a mi llegada a la Tierra. La expresin ms amable que me dirigieron fue que poda estar en un error. Sin embargo, vieron mis pruebas. Lo saban. Prob usted entre los franceses? A lo mejor habran hecho algo. Por lo menos, as lo creo. S. En Pars. Y solamente consegu relacionarme Con el ayudante de un subsecretario. Se asust al escuchar mi relato y se neg a presentarme a alguien de ms categora que pudiera creerme. Segu hasta Budapest, donde tengo parientes. Mi padre concert una entrevista con el propio ministro de Relaciones Exteriores. Al menos, fue sincero conmigo. Hungra tena poca influencia en Nueva Europa y en ningn caso poda enfrentarse con toda la Federacin. Abandon su despacho y pase durante algunas horas. Finalmente, me sent al pie del monumento a la Libertad. Observ el rostro de Imre Nagy, pero no era ms que un fro bronce. Estuve estudiando las expresiones de los mrtires que yacan a sus pies y entonces comprend por qu nadie me hara Caso. As es que fui a emborracharme... Vadasz alarg la mano hacia la botella. Desde entonces, ando bebido casi siempre. Ahora le preguntar!, pens Heim. Su voz ya no estaba serena, pero Vadasz no lo advirti. Su relato, segn lo que he podido deducir personalmente de lo que han dejado filtrar los censores, tanto oficiales como oficiosos, viene a significar que la gente no ha muerto en la Nueva Europa, no es as? Efectivamente, seor. Huyeron todos a las montaas. La Haute Garance Heim asinti con la cabeza. Buen terreno para las guerrillas. Muchas zonas por cubrir, la mayora sin cartografiar, y con posibilidades de vivir sobre el mismo terreno. Ha estado usted all? pregunt Vadasz, soltando la botella y mirndole fijamente. Bastante a menudo, cuando estaba en la Armada. Era uno de los lugares favoritos para efectuar las reparaciones e ir de permiso planetario. Luego pas cuatro meses en un hospital de Nueva Europa para restablecerme. Heim se toc la cicatriz que llevaba encima de la ceja. Vadasz aguz los ojos a travs de la tenue luz de la luna. Se lo hizo en Alerion? pregunt. No. Fue hace ms de veinte aos. Precisamente, cuando estbamos sofocando el conflicto germano-hind, en Lilith, lo cual posiblemente no recordar porque, a la sazn, deba usted ser an demasiado joven. Las escaramuzas con Alerion no comenzaron hasta ms tarde. Heim se expresaba distradamente. En aquellos momentos, su mpetu y su ferocidad haban quedado a un lado. Record los rojos tejados y las angostas callejuelas de Bonne Chance, que se extendan a lo largo del ro Carsac, hasta la baha de los Pescadores, que pareca un cristal de prpura y plata, infinito.

Los das de ocio, bebiendo pernod en la terraza de un caf y tomando el sol con la fruicin de un gato ante un plato de leche... Cuando me restablec, organizamos expediciones de caza por los montes, con Jacques Boussard y Toto Astier... Unos buenos muchachos, valientes y con el corazn en la mano; un poco locos, como suelen serlo los jvenes... Y Madelon... Heim tuvo un ligero estremecimiento y pregunt con voz ronca: Sabe quin est, o estaba, al mando de esas gentes? El coronel De Vigny, de la gendarmera planetaria El fue quien tom el mando y organiz la evacuacin despus de ser bombardeado el Ayuntamiento, la Mairie. No me diga! El viejo Robert de Vigny? Dios mo! te conoca. El puo de Heim golpe el suelo. S; en tal caso, la guerra an sigue. No puede durar farfull Vadasz. Llegar el momento en que los de Alerion acabarn con ellos. Tambin conozco a los de Alerion dijo Heim. Suspir profundamente y dirigi su mirada hacia las estrellas. No hacia el sol Aurora. Alerion se hallaba a Ciento cincuenta aos luz; se perda de vista, sencillamente. De todas maneras, estaba en Phoenix, separado de l por la pronunciada curva de la Tierra. Pero no pudo mirar directamente al trovador mientras le preguntaba: Encontr usted a una tal Madelon Dubois? Este era su nombre de soltera. Supongo que hace tiempo que se cas. No la voz de Vadasz, algo ronca por la bebida, ge torn sbitamente clara y amable: No; lo siento, pero no la encontr. Bueno dijo Heim, con un leve encogimiento de hombros, era difcil que la encontrase, desde luego. Se supone que en Nueva Europa habr medio milln de habitantes. Fueron muchas las... bajas? Me dijeron que la ciudad de Coeur d'Yvonne, en el Pays d'Or, fue arrasada por una bomba de hidrgeno. De todas maneras, yo no lo creo. La lucha se desarroll, sobre todo, en el espacio, cuando la flota de Alerion dispuso de las pocas naves que se hallaban cerca y pertenecan a la Federacin. Luego, desembarcaron sus fuerzas, primeramente en las zonas deshabitadas, y salvo un par de incursiones con rayos lser y armas qumicas, los habitantes de las ciudades tuvieron tiempo de evacuar. Se les pidi que se rindieran, pero el coronel De Vigny se neg a ello y muchos se marcharon con l. Cmo escap usted? pregunt Heim. El comentario de la agencia que habl de usted, a su llegada a la Tierra, se expresaba con vaguedad. Supongo que intencionadamente. Vadasz ech otro trago de whisky y afirm: Estaba all cuando el ataque comenz. Los franceses capitaneaban una nave mercante y salieron en su ayuda, pero la nave fue destruida cuando apenas haba rebasado la atmsfera. Tambin se present una nave colocadora de minas espaciales, procedente de Naqsa Vadasz haba asimilado casi a la perfeccin la pronunciacin de los no humanos. Prosigui diciendo: Ha de saber que, posteriormente, se lleg a un acuerdo: los de Naqsa podan ocupar la Tierra del Sur, para establecer un reino. Fuera de aquel territorio, no haban visto nada, no saban nada y las nubes que envolvan las montaas de Garance les mantenan en la ms completa ignorancia. Tras una discusin por radio, el mando de Alerion les dej marchar.

Me atrevera a decir que para evitar el enfrentamiento con dos razas a la vez. Desde luego, no se permiti a la nave tomar pasajeros. Sin embargo, poco antes haba estado en ella para visitarla y me pude colar en aquella nave. El capitn era un buen tipo y me gan su confianza dicindole que un humano poda interesarse por sus canciones y hasta aprenderlas. As que me meti en la nave a escondidas de los inspectores de Alerion. De Vigny pens que yo poda llevar su mensaje..., ji, ji, ji...! La risa de Vadasz rayaba en la histeria; se le saltaban las lgrimas. Prosigui su relato tras calmarse un poco: Y desde Naqsa, como ya le he dicho, recorr un largo camino hasta llegar aqu; pero todo ha sido en balde, de nada me sirvi. Nadie me hace caso. Coloc la guitarra sobre sus rodillas, le arranc unos acordes y empez a canturrear en voz baja: Adieu, ma mi, aden, mon coeur. Adieu, ma mi, adieu, mon coeur. Adieu, mon esperance... ( ). Heim cogi la botella, luego la dej de un golpe, con tanta fuerza que el cristal reson; se levant y empez a andar. Su sombra iba de un lado para otro, junto al trovador, y el reflejo de su capote se mova en el agua a la luz de la luna. Nej, ved fanden! exclam con rudeza. Eh! solt Vadasz con los ojos entornados. Mire, dice que tiene pruebas, no es as? Efectivamente. He ofrecido dar testimonio bajo la influencia del pentotal y otras drogas que obligan a decir la verdad. Y De Vigny me entreg cartas, fotografas y todo un paquete repleto de microfilmes con toda la informacin que logr conseguir. Sin embargo, nadie admitir en la Tierra que esas pruebas sean autnticas. Incluso sern contados los que se dignen mirarlas. Yo las mirar dijo Heim. La sangre aflua a su rostro. Est bien. Aqu mismo estn, en este paquete dijo Vadasz, al tiempo que tocaba su sucia tnica. No. Esperaremos un poco. Me basta con su palabra. Todo cuanto me ha dicho encaja con lo que yo he podido captar por ah. De manera que he convencido a un hombre? pregunt Vadasz con cierta amargura. Mucho ms que eso dijo Heim dando un fuerte suspiro. Mire, amigo, con todo el respeto que siento por usted y por todos aquellos que tuvieron el valor de marcharse para abrirse camino y vivir a su modo, he de manifestarle que no soy ningn juglar andrajoso. Soy el jefe y propietario de la sociedad Heimdal. El fabricante de motores nucleares? exclam Vadasz, moviendo la cabeza, totalmente aturdido por lo que acababa de or, y objet con violencia: Non. Non. Nein. Niet. Jams podra estar usted aqu! He visto sus motores en zonas tan remotas como el Dominio Rigel. Excelentes motores, verdad? Pues bien explic Heim, cuando decid establecerme en la Tierra, estudi todas las posibilidades existentes. Los oficiales de la Armada que haban dimitido de sus cargos y no queran ingresar

en la flota mercante no tenan una oportunidad para no acabar entre los parados. Entonces me di cuenta de que, quienquiera que fuera, el primero en introducir el sistema de control bifsico inventado por los de Alerion, conquistara el mercado humano y la mitad del extrahumano. Y as lo hice... Me encontraba en el lugar cuando los Servicios de Investigacin Tcnica desguazaron una nave de Alerion capturada en los alrededores del lejano Achernar. Mi suegro quiso que me arriesgara. Sal adelante en mi empresa y as he llegado, hoy en da, si no a ser uno de los gigantes financieros, cuando menos a disponer de un montn de dinero... Vadasz le segua mirando, totalmente estupefacto. Quin poda creerlo! Como le vena diciendo prosigui Heim, mantuve contactos con mis compaeros de la Academia. Algunos de ellos son ahora almirantes, y estoy seguro que prestarn atencin a mis proyectos. Adems, soy un buen contribuyente del partido libertario, lo cual significa que el senador Twyman ha de escucharme tambin. Ms vale que lo haga as! La cabeza del trovador segua movindose de un lado a otro, agitando su negra y despeinada melena. No; eso no es posible, no puedo haber encontrado a un... Hermano complet Heim. Pues precisamente de eso se trata: en m tiene a un hermano afirm, al mismo tiempo que se asestaba un puetazo en la palma de la mano. Heim estaba maravillado por la noticia de que la gente no haba muerto en Nueva Europa. La confirmacin del trovador lo llenaba de alegra, as como el pensar que l, Gunnar Heim, poda provocar un cortocircuito en aquel maldito Alerion. O, a lo mejor, era sencillamente el deseo que le embargaba tras cinco aos sin estar con Connie... Heim se daba cuenta del vaco que haba tenido durante aquel lustro. Se agach, agarrando la botella con una mano y a Vadasz con la otra. Skaal! grit al cielo, en direccin de Orion el Cazador, y se ech un trago que dej al trovador sorprendido. Uf! Vamos, Endre. Conozco lugares donde podemos celebrarlo a bombo y platillo. Cantaremos, cantaremos leyendas y beberemos cuanto nos venga en gana, hasta que la luna se acueste y el sol se levante. Y entonces iremos a trabajar. De acuerdo? S contest Vadasz, ms aturdido que nunca. Cogi la guitarra bajo el brazo y se fue titubeando detrs de Heim. La botella an no estaba vaca del todo cuando ste empez a entonar The Blue Landsk-nechts, una cancin plagada de palabrotas e imprecaciones. Vadasz, a su vez, se colg la guitarra al cuello y empez a hacerla sonar. Luego, a do, corearon La Marsellesa, Die Beiden Grenadiere y el Skipper Bullard, al cabo de las cuales ya se haban juntado con toda una pandilla de bribones, por lo que todo anunciaba que la noche acabara estupendamente. II Las 17,00 horas en San Francisco equivala a las 20,00 en Washington; sin embargo, Harold Twyman, el decano de los senadores por California y jefe de la minora parlamentaria de Estados Unidos, en el Parlamento de la Federacin Mundial, era una persona ocupadsima cuyo secretario no poda concertar una cita sin antelacin para tratar de la breve informacin que Heim deba facilitarle.

No obstante, eso le vena muy bien a este ltimo, ya que le daba tiempo para recuperarse de la noche anterior sin tener que recurrir excesivamente a las drogas, para delegar los asuntos ms urgentes de la empresa Heimdal en las personas idneas, y para estudiar los documentos probatorios aportados por Vadasz. El hngaro se hallaba an dormido en una habitacin de huspedes. Su cuerpo necesitaba todava recuperarse mucho de los abusos cometidos. Poco antes de las 17,00 horas, Heim resolvi que ya e$taba lo suficientemente enterado del material reunido por Robert de Vigny como para informar sobre el mismo. Cerr el visor, se restreg los ojos y suspir. An le dola el cuerpo. Tiempo atrs poda haber repetido aquello veinte veces, haber hecho el amor a tres o cuatro mujeres y luego partir en una nave a la maana siguiente... Sin embargo, no haban pasado tantos aos... Estoy en una edad crtica pens, haciendo una mueca de disgusto; demasiado joven para un tratamiento antisenectud, y demasiado viejo para..., qu? Nada de eso, demonios! Lo nico es que, durante estos ltimos das, permanec excesivo tiempo sentado. Debo caminar un poco hasta hacer desaparecer esta tripa. Se dio un manotazo en el estmago, cogi la pipa y sigui golpendose el vientre con innecesaria violencia. Por qu no me tomara unas vacaciones? Me marchara al bosque a cazar. Por cierto, an segua en pie la invitacin de su amigo lan McVeigh para usar su coto privado, en Columbia Britnica, o bien navegar con su catamarn hacia Hawai; tambin poda marchar a bordo de su yate interplanetario, hasta los Alpes lunares, corretear por las colinas de- Marte... La Tierra se hallaba tan asquerosamente congestionada! Igualmente, poda comprar un billete para un viaje interestelar. No haba estado en Gea, su lugar de nacimiento, desde que sus padres le mandaran a Stavanger para que recibiera una buena educacin. Luego, tuvo que pasar por la Academia de Groenlandia, en la Armada del Espacio Profundo, y de nuevo a la Tierra; siempre muy atareado. El recuerdo acudi a su memoria: Tau Ceti, una esfera de oro rojo en el firmamento; las montaas deslizndose hacia el mar, al igual que en Noruega, pero los ocanos de Gea eran templados, de color esmeralda y tenan una fragancia sin calificativo humano; los sindabans, sus pequeos compaeros de juego, salan corriendo hacia las olas para subirse en una piragua, izar a vela y navegar con el viento de cara; acampaban en una isla; el fuego de campamento arda alegremente bajo el frondoso follaje de los gigantescos daodas y los cuerpos finamente velludos de sus amigos se agitaban en a noche llena de cantos y de tambores y solemnes ceremonias; y otros recuerdos... Heim encendi su pipa y ech fuertes bocanadas de humo. Tena doce aos cuando me march. Ahora mi padre y mi madre han muerto ya, y los sindabans de mi poca sern unos adultos que los humanos seguirn esforzndose an en comprender. No, all solamente encontrara una pequea y aislada base cientfica que no se diferencia en nada de las doblemente mayores que he visto en otros lugares. Slo hay un camino a seguir... Adems su mirada se fij en los micrfonos que se encontraban sobre su escritorio, aqu hay mucho trabajo que hacer.

Se oyeron pisadas fuera del estudio. Satisfecho de tener una distraccin, Heim se levant y las sigui. Fue a parar al cuarto de estar. Su hija, de regreso en casa, se haba dejado caer en un silln. Hola, Lisa dijo l. Cmo te ha ido en el colegio? Psch! Lisa puso mala cara y le espet: El viejo Espinosa me dijo que volviera a redactar mi composicin. La ortografa, verdad? Bueno, mejor ser que te apliques y aprendas mejor. Lo peor de todo es tener que corregir la ortografa, no s por qu arman tanto ruido por eso. Acaso no me conocen? Esa vieja cara de pepino pretende que la semntica es colosal! Heim se apoy en la pared, y se dirigi a la muchacha: Tu gramtica no es mejor que la ortografa. Adems, intentar escribir, hablar o pensar sin conocer los principios de la semntica es como querer bailar sin saber andar. Me temo que mis simpatas estn del lado del seor Espinosa. Pero, pap solloz Lisa, no te das cuenta? Tengo que volver a empezarlo todo desde el principio! Desde luego. No puedo! Sus ojos, azules como los de su padre, y que tambin se parecan a los de Connie, daban la impresin de nublarse como el cielo antes de la tormenta. Es que tengo una cita con Dick. Oh! aadi llevndose la mano a la boca. Con Dick? Querrs decir Richard Woldberg? Lisa movi la cabeza furiosamente. Por el infierno, te digo que no gru Heim. Estoy harto de decirte que no debes ver a ese patn. Oh, papato! Por qu? Ya s. Es posible que sea altivez de mi parte. Pero considero que se trata de una equivocacin del propio padre de Dick, el juez Woldberg. Y te digo que la muchacha que se una a esa gente tendr problemas. Y no se trata, ni por asomo, de algo tan suave como el embarazo, sino de algo ms grave... Heim se dio cuenta de que estaba chillando. Recobr su tono normal y dijo: Sencillamente, el concertar esta cita no es ms que desobediencia y deslealtad. Te has burlado de m. Muy bien, quedars confinada en tu habitacin durante una semana, mientras no ests en el colegio. Y espero que tu composicin est bien redactada, maana por la maana. Te odio! grit Lisa. La muchacha sali corriendo de la habitacin. Durante unos segundos, el vestido brillante, el cuerpo esbelto y el cabello castao claro de su hija permanecieron en la mente de Heim, despus de que ella desapareciera. Pudo or cmo cerraba su habitacin de un portazo, casi como queriendo que el mismo impulso la hiciera abrirse nuevamente. Qu ms poda hacer yo? sigui gritndole a la chica; pero, naturalmente, no obtuvo ninguna respuesta. Empez a dar vueltas por toda la estancia; contest gruendo a una muchacha que se atrevi a entrar para preguntarle una cosa; y sali a la terraza, entre las rosas, para contemplar San Francisco. La ciudad tena un aspecto grisceo y fro, bajo el sol que ya se estaba poniendo. Desde el lugar donde se encontraba, sobre Telegraph Hill, su vista

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alcanzaba las cimas y las altas carreteras, las aguas relucientes y las islas del parque. Tal era la razn que le movi a quedarse con esa mansin, despus que Connie perdiera la vida en aquella catstrofe area y que la casa del condado de Mendocino quedase demasiado grande y quieta. Ya, desde el ao anterior, Lisa haba empezado a decir que aquella residencia estaba pasada de moda. Pero, al diablo con la muchacha! La verdad es que a los catorce aos se est en la edad difcil; adems, faltaba la madre. Probablemente hubiese podido volver a casarse, en bien de su hija. Tuvo innumerables oportunidades para hacerlo, pero todo haba fracasado porque... ninguna mujer era como Connie. Incluso ni como la misma Madelon. Hubiese podido contar con Jocelyn Lawrie, pero estaba totalmente perdida con su maldito movimiento en favor de la paz. En pocas palabras, tuvo que cuidar y educar personalmente a su hija, con todas las deficiencias que ello comportaba forzosamente... Qu ms poda hacer por su hija, por aquella criatura para quien l era lo nico que exista en el mundo? Mir su reloj y blasfem. Haba pasado la hora de llamar a Twyman. Volvi a su estudio y esper un rato antes de ponerse en contacto con su secretaria y que sta le pasara lnea. No poda estar sentado; anduvo por el estudio, hojeando los libros, tocando las clavijas de la computadora, recordando al oficial de lanceros bajo cuya tutela haba crecido. Le haba sido difcil abandonar el Star Fox. Despus de casarse, permaneci durante un ao en la Armada, pero no pudo seguir en ella, ya que a Connie no le gustaba. Acarici su retrato con la mano, sin atreverse a colocarlo en el sistema de animacin en ese preciso momento: Despus de todo no es tan duro, cario. Todo esto vale la pena, murmur. El telfono son y la secretaria le comunic entonces: El senador al aparato, seor. La imagen de la secretaria dio paso, en la pantalla, a la distinguida y canosa figura de Twyman. Heim se sent en el borde del silln. Hola, Gunnar! Twyman sonri. Cmo van las cosas? Comme ci, comme a contest Heim en francs, agregando: con un poco ms de ci que de ca, creo yo. Y a usted, cmo le van? Todo va a una velocidad vertiginosa. Ya est enterado de la crisis de Alerion, verdad? De eso quera hablarle, precisamente. Twyman pareci alarmarse un poco. No puedo decirle gran cosa. Por qu no? Bueno, bueno, realmente todava no hay mucho que decir. La delegacin de Alerion slo estuvo aqu unas cuantas semanas, recurdelo, de modo que no han empezado las negociaciones formales. La diplomacia entre diferentes especies siempre es as. Hay una cantidad enorme de preliminares, de intercambios de informacin y, adems, es preciso realizar incluso estudios epistemolgicos, semnticos y xenolgicos antes de hallarse medio seguros de que estn refirindose a los mismos temas que nosotros. Harry objet Heim, s tan bien como usted que es una explicacin y una manera de obrar bastante necia. Las conferencias oficiosas andan por buen camino. Cuando el Parlamento se rena con los de Alerion, ustedes ya lo tendrn todo trillado: los argumentos preparados, las votaciones amaadas; todo estar a punto y no habr ms que pulsar un botn y comprobar que la

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mquina ratifique la decisin que ustedes ya tendrn preparada. Bueno, digamos que usted no espera que, por ejemplo, los representantes del imperio de Kenya entiendan algo tan complejo como eso. Y Heim volvi a encender nuevamente su pipa, a la vez que preguntaba: De todas maneras, qu va a hacer usted? Lo siento, pero no puedo decrselo. Por qu no? Acaso la Federacin no es una democracia de estados? No estipula su Constitucin y garantiza el libre acceso a la informacin? Tendr usted cuanta informacin pueda desear grit Twyman cuando empecemos a trabajar sobre unas bases oficiales. Entonces ser demasiado tarde replic Heim. Veo las cosas tan claras como dos y dos son cuatro: dejarn que Alerion ocupe Nueva Europa. No es as? No puedo decir nada. No necesita decirlo. Las seales se advierten en todas partes. Los jefes de Estado aseguran a sus pueblos que no hay motivos para sentir pnico y que no tendremos una guerra. Los polticos y los comentaristas denuncian a los extremistas. En suma, supresin de cualquier seal evidente que pudiera ser una poderosa razn para ir a la guerra... Twyman se enfad. Qu quiere decir? He encontrado a Endre Vadasz replic. A quin? Ah, s! Ese aventurero qu pretende...? Mire, Gunnar, existe cierto peligro de guerra. No lo niego. Especialmente, Francia est bajo las armas; hay manifestaciones y disturbios; las multitudes arrancan las banderas de la Federacin Mundial y las pisotean. Hemos de velar porque las pasiones no se desborden; hemos de evitar que los locos, como ese Vadasz, arrastren a la gente... No es ningn loco replic Heim. Adems, el pasado de Alerion no hace sino corroborar sus afirmaciones. Basta con preguntarle a cualquier hombre de la Armada. Por eso mismo objet Twyman, cuya voz manifestaba su preocupacin . A medida que vamos penetrando en su esfera de intereses, los choques van aumentando cada vez ms. Acaso podemos echarles la culpa? Los de Alerion ya cruzaban la zona de Phoenix cuando los hombres an vivan en las cavernas. Al fin y al cabo, les pertenece. Pero no Nueva Europa replic Heim, pues fueron los humanos quienes la descubrieron y colonizaron. Lo s, lo s. Pero no faltan las estrellas... Podemos escoger; el problema es que hemos sido demasiado ambiciosos; hemos ido demasiado lejos, demasiado rpidamente. Es cierto, hay muchas estrellas admiti Heim, pero no son tantos los planetas en los que el hombre pueda vivir; y los necesitamos. Igual dicen los de Alerion. Conformes, pero, qu necesidad tienen de un mundo tpicamente humano? Por qu no colonizaron otro planeta? Por qu, precisamente, escogieron el de Nueva Europa? En respuesta a nuestro desafo contest Twyman. Qu hara usted si una civilizacin ajena comenzara a aduearse de los sistemas planetarios, tan cercanos al Sol como Aurora lo est de la Octava constelacin?

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Twyman hizo un firme ademn antes de proseguir: S muy bien que los de Alerion no son unos santos. En varias ocasiones se han comportado diablicamente segn nuestro punto de vista. Pero hemos de coexistir con ellos en el mismo cosmos. La guerra es incalculable. Por qu? Me pregunta por qu? Acaso no est usted en sus cabales, Gunnar? No conoce la historia? No ha contemplado los crteres? No se da cuenta de lo prximos que estamos de una conflagracin nuclear? Tan cerca como siempre lo estuvimos, debido al carcter irracional de la raza humana en esta materia replic Heim. Pero yo he visto algunos anlisis objetivos, y usted no puede negar que una conflagracin, y sus consecuencias, nos libraran de todos esos gobiernos ideolgicos. Una guerra nuclear acabara con la Tierra! Tonteras! Un planeta con unas defensas espaciales" como el nuestro no puede ser atacado desde el cosmos por ninguna de las flotas actualmente existentes. Cualquier tentativa sera sofocada, cualquier cohete sera interceptado, toda nave aniquilada. Eso no servira de nada con respecto a Nueva Europa objet Twyman con voz airada. Claro que no admiti Heim. Nueva Europa no cuenta con ninguna fortaleza espacial ni con ninguna flota. Solamente unos cuantos lanzacohetes y algunas fuerzas de persecucin que, casualmente, se hallaban en las proximidades cuando se present la armada de Alerion. No sea ridculo, Gunnar. El caso era simplemente de otro tipo; fue otro choque, que no pudimos evitar. Eso afirman los de Alerion murmur Heim. Si fuera cierto, por qu no regres alguna de nuestras naves? Acaso no escap ninguna? Twyman no hizo caso a las preguntas y dijo evasivamente: Nunca sabremos con certeza quin dispar primero. Sin embargo, podemos estar seguros de que Alerion no habra lanzado sus cohetes contra Nueva Europa si nuestro mando no hubiese intentado abatir sus naves en la atmsfera, tras una maniobra insensata. Qu otra razn poda existir? Admitiendo que Nueva Europa fuese atacada con cohetes pens Heim , pero no lo fue. El senador, que pareca estar indignado por las palabras de Heim, qued sentado en silencio durante un instante; luego prosigui, casi amablemente: Todo lo sucedido demuestra hasta qu extremo se ha llegado en esta intolerable situacin; si no ponemos remedio ahora mismo, luego ser demasiado tarde para detener la escalada. Y para qu tenemos que luchar? Por unos desgraciados planetas? Solamente precisamos dejar aislada la esfera tradicional de Alerion y tendremos abierto el camino a todo el resto de la galaxia. Combatir para vengarse? Bueno, est claro que no podemos escarnecer la memoria de medio milln de seres humanos que han muerto; sin embargo, el hecho es que murieron. No quiero sacrificar ms vidas por ellos. Muy bien dijo Heim con igual calma. Qu piensa hacer, pues? Twyman estuvo mirndole antes de contestar: Es usted mi amigo, adems de mi colaborador poltico. Confo en que conservar usted la boca cerrada y me ayudar cuando sepa las cosas. Me lo promete?

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Hay que guardar el secreto... Bueno... S. En cuanto a ayudarle. Eso depende. Prosiga. Los pormenores an siguen debatindose; pero, en general, Alerion nos ofrece una indemnizacin por Nueva Europa. Bastante considerable, adems. Tambin adquirirn muchos de nuestros intereses en Phoenix. An quedan por redactar las clusulas concretas. Est claro que no lo pagarn todo de golpe, pero las perspectivas son buenas. Tan pronto como nosotros hayamos abandonado su esfera, ellos reconocern una zona similar para los humanos en los planetas que se encuentran en las proximidades del Sol y se mantendrn alejados. Pero, como usted entender, no vamos a levantar ninguna muralla. Intercambiaremos embajadores y misiones culturales y, a su debido tiempo, se negociar un tratado comercial. Eso le satisface? Heim mir a los ojos de quien antao consideraba como a un hombre honrado consigo mismo y dijo: No. Por qu no? pregunt el senador, mucho ms amablemente. Por toda una serie de razones que es obvio enumerar; su esquema ignora la naturaleza de Alerion. Tan pronto como se hayan consolidado, ya no respetarn nuestra esfera, y por si fuera poco, an quieren hacerles un regalo...? Y digo un regalo, porque hasta que se firme el tratado comercial (que, a juicio mo, nunca se realizar), cmo podemos gastar esas divisas que nos ofrecen tan generosamente? Gunnar, ya s que algunos de sus amigos han muerto en manos de Alerion. Sin embargo, padece de mana persecutoria. Hay problemas, Harry dijo Heim, recordando las propias palabras que Vadasz le dijera la noche anterior: La persecucin es real. Ustedes son los nicos que viven de sueos. Estn tan obsesionados por evitar la guerra que olvidaron cualquier otro tipo de consideracin, incluyendo la del honor. Qu pretende decirme con eso? pregunt Twy-man. Que Nueva Europa no ha sido atacada con cohetes. Los colonos no han muerto. Se han ido a las montaas y all estn esperando que vayamos en su ayuda. Eso no es cierto. En mi despacho tengo todas las pruebas. Quiere usted decir esos papeles, esa trampa urdida. No se trata de ninguna trampa; todo puede probarse: hay firmas, huellas digitales, los mismos clculos isotpicos filmados directamente en Nueva Europa, Harry. Nunca me hubiese imaginado que usted poda vender a medio milln de seres humanos! Protesto contra esas insinuaciones replic Twy-man framente. Mster Heim, es usted un fantico, eso es todo. Aun siendo cierto cuanto dice, cmo se propone salvar a nadie de otro planeta ocupado y cuyo espacio est guardado? Pero lo que usted afirma no es verdad. He hablado con algunos supervivientes que Alerion trajo hasta aqu. Los pudo ver usted mismo en la 3V. Dieron fe del bombardeo. Bah! Recuerda de dnde procedan? De la zona de Coeur d'Yvonne. Todo lo dems qued arrasado. Eso pretenden los de Alerion replic Heim. E, indudablemente, los supervivientes lo creen tambin. Quien no lo hubiese credo no habra salido con vida del interrogatorio. Yo afirmo que Coeur d'Yvonne fue la nica zona afectada por el bombardeo. Adems, agrego que podemos combatir si

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debemos hacerlo y triunfar. Pero solamente en una guerra espacial; no me refiero a la tontera de atacar la inexpugnable Alerion, cosa que nuestros sumisos comentaristas ponen en boca de los extremistas y aadiendo que la Tierra es del todo inexpugnable. Digo, adems, que si nos movemos con toda rapidez, con todas nuestras fuerzas, es muy posible que no tengamos ni que luchar. Alerion se batir en retirada. Pues todava no es lo suficientemente poderoso como para invadirnos. Dir, finalmente, que si abandonamos a los que fuera de nuestro planeta confan en nosotros, entonces nos estar bien empleado cuanto los de Alerion puedan tramar contra nosotros. Heim volvi a cargar su pipa y dijo: Senador, eso es cuanto tena que decirle. Twyman afirm, temblando: Entonces le dir que hemos superado su agresivo militarismo y no permitir que nos arrastre a ese extremo. Si tiene la osada de divulgar las cosas que aqu se han dicho, le destruir. Dentro de un ao, puede encontrarse en el distrito controlado por los servicios de Asistencia o en un reformatorio. Ni hablar replic Heim. Yo mantendr mi promesa. Los hechos hablarn por s mismos al pblico; solamente preciso destacarlos. Bien; siga adelante, si es que desea despilfarrar su dinero y su fama. Se convertir en otro hazmerrer igual que los dems halcones guerreros. Desconcertado, Heim hizo una mueca. Durante las semanas anteriores, tras las noticias que procedan de Nueva Europa, haba observado que los medios de comunicacin masiva decan a quienes se manifestaban como l lo mismo que el senador acababa de expresarle. Es decir, a aquellos que tenan influencia y a quienes haba que destruir. La gente de la calle, la que no estaba metida en poltica, les tena sin cuidado. Los sabios se conformaban con anunciar que la opinin mundial exiga la paz. Tras haber escuchado a bastante gente, desde los ingenieros hasta los mdicos, a los hombres del espacio y los simples mecnicos, para pulsar sus sentimientos y opiniones, Heim dudaba de si se haba dado a conocer correctamente la autntica opinin mundial. Pero no tena ningn medio para probarlo. Quiz a travs de un sondeo de la opinin? En el mejor de los casos, los resultados podan espantar a unos cuantos profesores, quienes se veran obligados a manifestar que dichos resultados estaban basados en falsas estadsticas; y a cierto nmero de estudiantes que organizaran desfiles denunciando a Heim, el Monstruo. Propaganda? Politicastros? Una sociedad a lo Paul Rever? Heim movi la cabeza, cegado y deprimido. El rostro de Twyman se suaviz. Lo siento, Gunnar dijo. Ya sabe usted que sigo siendo su amigo, y ello aparte de donde vaya a parar su donativo en la prxima campaa electoral. Llmeme cuando guste... Vacil unos segundos y opt por agregar sencillamente: Adis! Y colg. Heim se acerc al escritorio para sacar una botella que all tena guardada. Al cogerla, su vista se fij en el modelo del Star Fox que su tripulacin le haba regalado cuando se retir de la Armada. Estaba fabricado con acero procedente de aquel transporte blico capturado a los de Alerion, al ser interceptado por una nave lanzatorpedos que logr meterles un cohete atmico en plena mitad del transportador.

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No s si los de Alerion tambin harn trofeos a base de nuestros restos pens Heim. Bah! Es curioso, nunca haba pensado en eso hasta ahora. Sabemos tan pocas cosas de ellos. Heim puso los pies sobre el escritorio y acerc la botella a sus labios, mientras segua pensando: Por qu no me acerco a uno de los delegados de Alerion y se lo pregunto? Una vez entregado a la bebida y que hubo refunfuado, sus pies no le sostuvieron, pero ni se dio cuenta. La idea haba sido demasiado sobrecogedora: Por qu no ir a preguntrselo? III El techo resplandeca con la luz de un simulado y diminuto sol que proyectaba sus rayos de color sangre sobre las hojas de las enredaderas y las flores suavemente retorcidas. En un rincn de aquella estancia, instalada al borde de la selva, estaba el panel de los instrumentos terrqueos: el telfono, el receptor de la 3V, la computadora, la grabadora, el servicio celular y el aparato de control del ambiente... El silencio era tan profundo como aquellas sombras purpreas en que estaba sumida la extraa habitacin. Cynbe estaba aguardando, inmvil. La cmara de descompresin finaliz su proceso y Gunnar Heim sali de ella. La atmsfera ligeramente custica le secaba la garganta; pese a ello, se hallaba sumergido en una extraa y agradable fragancia. No poda decir si proceda de una de aquellas plantas que trepaban por las paredes hasta llegar al techo, donde se doblaban como si fueran hojas de acero azuladas, acabando en capullos de color moreno, carmes, negro y violeta; aquel perfume era agridulce, punzante y almizclado. La poca gravedad pareca producir cierta ingravidez a su cabeza, as como al resto de su cuerpo. El piso de plumas daba la sensacin de tener la elasticidad de la goma. El lugar era tan clido como una zona tropical; not que los rayos infrarrojos le calentaban la piel. Se detuvo a observar los alrededores. Sus ojos iban acostumbrndose gradualmente a la cruda iluminacin. Imbiac dystra? dijo con incertidumbre. Seor mo contest una voz, como apagada, en aquel tenue ambiente. Asomando entre los rboles, iba caminando hacia l Cynbe ru Taren, maestre intelectual del Jardn de la Guerra, almirante de la Armada y especialista militar de la Alta Comisin de Negociadores. Hizo un feliz viaje, seor? pregunt canturreando. De manera que comprende usted el sublime lenguaje? Heim hizo el saludo inclinado de los de Alerion, correspondiente a un ser de grado distinto, aunque de pareja entidad. No, seor mo; lo siento mucho, solamente conozco algunas palabras. Para los de mi raza es un idioma muy difcil de aprender. La hermosa voz de Cynbe solt una escala musical jams emitida por los humanos: No quiere sentarse, capitn Heim? Mando traerle un refresco? No, gracias contest el humano, que ni quera perder la ventaja psicolgica que le daba su alta estatura ni brindar con el enemigo. En su fuero interno se senta asombrado. El de Alerion haba pronunciado su nombre. Cunto ms saba Cynbe? Ya tuvo tiempo para investigar, en el par

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de das que haba seguido a la demanda de una audiencia. Pero uno no poda imaginarse lo interesado que se hallaba un jefe de Alerion en un simple individuo. Muy posiblemente, el deseo de Heim haba sido satisfecho gracias a la necesidad en que Twyman se encontraba y no por ninguna otra razn. Adems, el senador tena mucha fe en el valor de la discusin entre rivales: Cualquier discusin, y si hemos de fracasar, por lo menos fracasaremos dialogando. Confo en que su viaje hasta aqu le result agradable volvi a canturrear Cynbe. Muy bien, seor, siempre y cuando a uno no le molestara viajar con los prpados sellados y tras haber sido cacheado de pies a cabeza contest Heim con fina irona. Mucho lamentamos tener que recurrir a tales extremos, seor, pero nos vemos en la necesidad de guardar el secreto de los temas de nuestras negociaciones y sobre la ubicacin de nuestra delegacin explic Cynbe. Pues sus fanticos... La ltima palabra se perdi en un glissando que acarreaba mucho ms desprecio que el que Heim se hubiera imaginado. S replic Heim, en su civilizacin el populacho est mejor... controlado. No me atrevera a decir domesticado, pero espero que comprenda mi significado. La risa de Cynbe estall como una lluvia primaveral. Es usted un hombre eminente, capitn dijo, al tiempo que avanzaba con una mirada de gato. Desea pasear por mi bosque, mientras vamos conversando? Supongo que no figura usted entre los pocos humanos que en cierta ocasin pusieron pie en Alerion, verdad? No, seor; siento decirle que an no tuve ese placer. Cynbe se detuvo. Durante unos segundos se miraron el uno al otro, sin verse, en medio de aquella noche oscura. Y Heim solamente pudo pensar qu hermoso era el de Alerion. Abstradamente, admiraba aquel cuerpo de piernas largas, ligeramente inclinado hacia delante, de ciento cincuenta centmetros de estatura, su pecho hundido y la cintura fina como la de un galgo; y aquel rabo de balancn que jams estaba quieto. El pelo, suave y plateado, lanzaba destellos de luz. Admiraba con qu seguridad los tres dedos largos del pie digitgrado se posaban en el suelo; lo graciosamente que mova los brazos; con qu gallarda levantaba el esbelto cuello. Rarsimos eran los humanos que podan ataviarse, como Cynbe, con una malla metlica de una sola pieza, adornada en el cuello, las muecas y las caderas con cobre pulimentado. Aquello era harto revelador. La cabeza, sin embargo, no dejaba de ser desconcertante, pues el pelaje acababa a la altura de la garganta; y el rostro de Cynbe, con su aspecto marmreo, sus grandes ojos bajo las arqueadas cejas, la nariz pequea, los labios de un rojo vivo, las mejillas anchas y la estrecha barbilla, bien poda haber sido casi el de una mujer. Pero no del todo: ciertos detalles eran diferentes y aquella perfeccin resultaba realmente nada humana. Detrs de la cabeza, entre las dos puntiagudas orejas y hasta el extremo del rabo, llevaba un mechn de cabellos finos como la seda y de un color de miel dorada. El hombre que contemplara aquel semblante corra el riesgo de olvidarse del resto del cuerpo. Y el cerebro, se acord Heim.

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Un dosel de membrana pestaeante cubra ligeramente la esmeralda de aquellos ojos sesgados y felinos. El de Alerion se sonri y prosigui su camino, apoyando su brazo sobre el de Heim. En su mano haba tres dedos dobles y un pulgar que acababa en una especie de ua. Venga dijo el de Alerion. Heim le sigui, penetrando en la lobreguez de la selva. Seor mo dijo el humano, en tono bronco, no quiero hacerle perder tiempo. Hablemos de negocios. Usted mismo dir, capitn. La mano libre de Cynbe toc una rama fosforescente. Estoy aqu en bien de los de Nueva Europa. Por los lamentados muertos? Hemos repatriado a los supervivientes y les indemnizaremos. Me refiero a los que quedaron vivos en el planeta, que son casi todos los que all haba. Ah...! Cynbe suspir. El senador Twyman le habr advertido que planteara este tema. Cierto. Es ms, asegur que las alegaciones resultaban increbles dijo Cynbe. La mayora de los que lo apoyan no se atreven a creerlas, y los que lo creen no se atreven a admitirlas replic Heim. Tales acusaciones pueden perjudicar el curso de las negociaciones. Heim no estaba seguro de lo sardnica que era aquella objecin. Tropez con algo que no vio; blasfem, y al final se alegr de salir del bosque y hallarse en un pequeo recinto de csped, cubierto de flores. All se alzaba un edificio en el que penetraron. En la primera sala haba varios centenares de libros sobre unas estanteras: no solamente los estrechos y altos infolios de los de Alerion, sino tambin muchos libros terrestres que parecan bastante antiguos. Heim no pudo leer los ttulos; tampoco pudo observar lo que haba en la siguiente estancia, al otro lado del arco; pero en las proximidades deba de haber una fuente: se oa el murmullo del surtidor. Se detuvo; mir al otro fijamente y le habl: Poseo pruebas de que los humanos no fueron exterminados en Nueva Europa. S que se refugiaron en las montaas y que all siguen resistiendo a las fuerzas ocupantes. Los documentos probatorios se encuentran en lugar seguro y yo estaba pensando en publicarlos. Lo cual, como usted dice, sera contraproducente para su conferencia. Heim contaba muchsimo con la idea de que el de Alerion no estuviera tan enterado de cmo andaban las cosas en la Tierra, como para comprender hasta qu punto su amenaza era desesperada. Pero Cynbe se limit a hacer una rpida mueca y dijo: Al parecer, capitn, decidi seguir por otro camino. Ello depende de usted contest Heim. Si proceden a repatriar a esa gente tambin, le dar a conocer las pruebas y no se hablar ms del asunto. Cynbe volvi a jugar con la enredadera. La cogi en la mano e intent alcanzar sus capullos con la boca. Capitn dijo con su voz cantarina, usted no es ningn loco. Supongamos que su creencia est fundada en hechos reales. Entonces, nos

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referiremos a gentes enfurecidas que andan por las montaas. Cmo las obligaremos a trasladarse a nuestras naves? Estn combatiendo porque esperan ayuda. Si los representantes del Gobierno francs les dijeran que regresaran, sin duda, lo haran. El acuerdo puede llevarse a cabo por radio. Pero, acaso Francia est dispuesta a colaborar en estos momentos? No le queda otra alternativa. Usted sabe mejor que yo que la mayora de los miembros de la Federacin no desean luchar en Nueva Europa. Lo nico que pudiera provocar una guerra semejante es la mala situacin de los colonos; deje que regresen ilesos y... obtendr su maldita conquista. Bueno, todo eso no deja de ser aceptable dijo Cynbe; su rostro se enrojeca cuando asenta con la cabeza. Su mirada permaneca fija en los capullos de las flores. Pero, y luego? canturre, y luego? Ya s dijo Heim que los de Nueva Europa seran una viva prueba de que ustedes han mentido, y no slo acerca de ellos, sino de la batalla misma. Demostracin de que las cosas sucedieron nicamente porque alguien se senta feliz en disparar y, adems, porque ese mismo haba planeado el ataque. Trag algo, desagradable, y prosigui: Basta con leer la historia de la Tierra, seor mo, y en ella ver cmo los humanos no nos tomamos esos asuntos con la debida seriedad. Las mentiras son consideradas como parte natural de la diplomacia y unas cuantas naves perdidas, la muerte de unos cuantos hombres forman parte de nuestra vida diaria. En todo caso una concesin por parte de ustedes no dejara de contribuir al fortalecimiento del partido de la paz: Miren! diran. Alerion no es tan malo como parece; es posible negociar con Alerion; nuestra poltica salv esas vidas y evit una guerra costosa. Ahora aquel rostro afeminado se volvi y, durante unos segundos, clav sus ojos luminosos sobre Heim. Este not que su pulso se aceleraba. Pareca como si el murmullo de la fuente fuera disminuyendo y cerrndose el tibio y purpreo crepsculo. Capitn murmur Cynbe, de un modo casi inaudible, el planeta Eith es un antiguo Sol. Los de Alerion cuentan con una civilizacin de millones de aos segn su manera terrestre de medir el tiempo. Nosotros no uscbamos establecer un vasto imperio capaz de convertirse en un orden tan antiguo como duradero; sin embargo, nuestros descubridores de nuevos mundos anduvieron buscando y nuestros intelectuales investigaron y compararon. Es muy posible que tengamos muchos ms medios de influir sobre el destino que cualquier imprudente recin llegado. Posiblemente hayamos descifrado su propia naturaleza interna ms profundamente que lo hicieron ustedes. Y Cynbe prosigui: Adems, afirmo que la palabra tiene otro peso cuando repercute a travs de un milln de aos. Mi mirada no contempla un decenio, una generacin, un siglo, sino milenios. Dejemos que la verdad siga entre estos muros tal y como usted la ha proclamado. Hagamos que esa verdad no llegue a los de Alerion y haga que medio milln de seres se dejen embargar por el odio a su raza. Si se hubiesen rendido, las cosas seran muy diferentes. Le hubiramos podido decir a la Tierra que esta batalla era un incidente ms y ahora podramos tener nuestra propia esfera libre de extraos. Pero ninguno de sus colonos quiso avenirse a nuestras razones y convertirse en sbdito de Alerion. Hubiramos ofrecido una inspeccin para que la Tierra estuviese segura de

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que no estaban oprimidos. Tales enclaves carecen de importancia y Alerion dispone de los medios necesarios para integrarlos en la civilizacin: caminos lentos si los mira desde el punto de vista del tiempo, pero caminos sutiles, caminos apacibles y seguros en absoluto. Digo entre estos muros prosigui Cynbe, que los colonos de Nueva Europa no se rindieron. Incluso podramos capturarlos vivos (pero no queremos) y an as no habran de convertirse en sbditos de Alerion. No los guardaramos prisioneros, ya que ello siempre resultara peligroso, si pensamos que la Tierra podra liberarles. Es ms, si Francia los repatriara, ellos lo consideraran como una traicin a los que no se rindieron y tenderan a conseguir un gobierno de la Federacin con hombres ms valientes. Miro hacia el futuro y observo cmo se avergenzan de los que no son como usted, capitn. S, s, capitn, la historia de ustedes est formada por esos hechos intangibles, ustedes son as, pertenecen a esa especie. La verdad es que no debera estallar una guerra para recuperar Nueva Europa. Esos hechos histricos se vuelven amargos ante los lderes cuando hablo de alcanzar el poder. Pero cuando se presente el prximo acontecimiento, ah...! Heim pens: As que habr una prxima fase. No me ha dicho nada al respecto, ni yo tampoco lo adivin. Me pregunto cundo ha de tener lugar la segunda crisis. Es posible que no sea durante mi existencia, pero s que se producir, con toda seguridad, en la de Lisa. Su voz son profunda y remota, como si estuviera hablando alguien ms: Entonces, admite que los colonos estn vivos? Qu piensan hacer? Perseguirles hasta destrozarlos? Estoy al frente de las flotas espaciales, capitn, y no de unos villanos... Asombrosamente, el mechn de cabellos de Cynbe se puso a temblar, en tanto qued mirando sus manos, cuyos dedos se enroscaron: He dicho mucho ms de lo que deba. Pero, al fin y al cabo, no soy un viejo alerionense. Mi raza se form despus de que empezaran a llegar naves de la Tierra. Y... estuve en Achernar Cynbe levant la vista y aadi: Capitn del Star Fox, al igual que suelen hacerlo los hombres de la Tierra, me estrechar la mano para despedirse? No contest Heim. Dio media vuelta y se dirigi a la cmara de compresin. IV Los soldados del Cuerpo de Vigilancia de la Paz que le haban escoltado le quitaron la venda de los ojos y le dejaron salir de la nave oficial, al aterrizar en Port Johnson, en el estado de Delaware. La nave haba tardado mucho ms de lo normal en realizar el viaje al seguir otro itinerario que el que Heim imaginaba. Le quedaba escaso tiempo para acudir a su cita con Coquelin. Se apresur en llegar al sector donde se hallaban las naves civiles; se abri paso entre la multitud que habitualmente se aglomeraba en aquella zona y se dio cuenta de que tendra el tiempo justo para efectuar todo el recorrido. Durante las horas que permaneci a ciegas, fue disminuyendo el mal humor que lo embargaba e intercambi frivolidades con el joven oficial de su escolta: Los servicios meteorolgicos dejaron escapar, sin avisar, el ltimo huracn. Qu le parece?

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S, por Nueva Europa los asuntos marchan psimamente; sin embargo, an hemos conseguido superar bastantes cosas como el imperialismo y la venganza, verdad? De todas maneras, la galaxia es grande. Le envidio a usted por la manera como ha viajado por el espacio. Es cierto que en este trabajo se circula bastante, pero parece como si las naciones y los pueblos de la Tierra se identificaran cada vez ms, ao tras ao. En los momentos en que no conversaba con el joven oficial, Heim estuvo pensando en sus cosas. Realmente, nunca haba esperado llegar a un acuerdo con los de Alerion, y su tentativa no era ms que una obligacin. Todo segua confuso en su mente y se preguntaba lo que realmente podra conseguir yendo hasta Pars. A Heim le costaba abrirse camino. Un hombre mal vestido le empuj, mostrando una agresividad totalmente innecesaria. Heim contuvo sus nervios con esfuerzo; odiaba a las multitudes y se abstuvo de devolver el empelln. Uno no puede reprochar a un pobre diablo el que se muestre hostil hacia una persona cuya buena indumentaria le daba a conocer como miembro de la tecno-aristocracia. Esa es la razn por la cual hemos de movernos en el espacio decase a s mismo por milsima vez; el espacio: una oportunidad de evadirse de aquella horrible confusin existente sobre la Tierra, de pasear libremente, de ser uno mismo, de intentar descubrir nuevos modos de vida, de trabajo, de pensar, de crear, de admirar. Haba mucha ms felicidad en Nueva Europa, entre aquel medio milln de seres, que lo que pudieran imaginar jams los diez mil millones de habitantes de la Tierra. Qu hay en ellos? Temor, inercia, desesperanza o una total y antigua ignorancia? Acaso se les atraganta la idea de que el resto del universo nos est abierto? Pues, realmente, se trataba de eso: los planetas habitables no son tan numerosos. Y la mayora de los existentes cuentan con nativos inteligentes, y muchos de los restantes ya han sido colonizados por los otros. Heim no quera que su raza se viera obligada a la casi postrera accin inmoral de tener que quedarse con algo legtimo de otro Estado. Sin embargo, haba muchas ms cosas involucradas en el asunto Phoenix. Una prdida de nervios, a travs de la historia, accediendo a una injustificable demanda en beneficio de unos cuantos aos ms de paz, lo cual haba dado origen a una larga decadencia. Se haba admitido el mal principio de las esferas de influencia, cuando ya no deban de existir fronteras en el espacio. Y para estar seguros, una fatuidad espantosa: la clara negacin a leer el informe que probaba las intenciones de Alerion con respecto a la Tierra; la ansiedad de proporcionarle al enemigo el tiempo y los recursos necesarios para preparar su nueva incursin. Pero, qu puede hacer un hombre? Heim reclam su aparato en el garaje y permaneci impaciente, mientras el control de vuelo le daba la autorizacin de despegar. Pas bastante rato antes de que la pista quedara libre para que arrancara su nave. Durante unos momentos vol con el timn manual para sentir la satisfaccin de llevar personalmente el aparato. En este rascaluna as se denominaba su tipo de nave, los gravitadores estaban construidos normalmente para ascender a la estratosfera; pero, de todos modos, el aparato no tena nada que fuera muy especial, pues Heim no se preocupaba lo ms mnimo del confort. Tras

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conducir un rato, puso el piloto automtico con rumbo a Orly; se tom un bao caliente, sac de la nevera un trozo de carne de ballena y se prepar el almuerzo. Luego se ech a dormir un par de horas. El reloj lo despert, con la obertura de la Caballera ligera, y se tom una taza de caf. Se mud de ropa, ponindose un traje ms fresco, aunque algo de etiqueta dorado en las solapas y en la parte baja de los pantalones, mientras el aparato iba perdiendo altura para tomar tierra. Por un momento, pens si no le convendra ir armado, al llevar consigo el paquete de Vadasz. Pero rechaz la idea, puesto que eso podra ocasionarle ms dificultades que ventajas. Si fracasaba aqu tampoco le servira, probablemente, el recabar cualquier respuesta positiva al llamamiento de Nueva Europa. Ya no sera posible ninguna accin, salvo tumbarse a roncar despus de una borrachera y luego tratar de emigrar hacia cualquier lejano planeta. Al entrar en el edificio de la Aduana, present su documento de identidad y le concedieron en el acto un permiso de estancia de treinta das. Por estar bastante menos poblada que otros pases, Francia no sola poner muchas trabas a la inmigracin. De todas maneras, el oficial que le atendi se deshizo en atenciones y halagos: Ah, s, s, s, monsieur! Ya se nos haba anunciado su llegada. Hay un coche esperndole. Desea que le llevemos el equipaje? No? Bien; por aqu, por favor, y le deseamos una feliz estancia. La acogida contrastaba absolutamente con cuanto hubiera experimentado el trovador Endre Vadasz. El caso es que l era slo un msico genial, mientras que Gun-nar Heim diriga una empresa muy famosa y era, adems, hijo poltico de Curt Wingate quien, a su vez, era presidente de la General Nucleonics. Si Gunnar Heim deseaba entrevistarse con el ministro francs de Asuntos Extraterrestres, Coquelin, quien ostentaba a la vez la presidencia de la delegacin de su pas en el Parlamento Mundial, desde luego no tropezara con dificultad alguna. El coche entr en Pars cuando comenzaba a anochecer. A lo largo de los bulevares, los rboles iban perdiendo sus hojas, sembrando de rojo y amarillo la avenida Haussmann; grupos de hermosas muchachas, acompaadas por sus hombres, discurran por las aceras. En esta estacin del ao, en las terrazas de los cafs se vean pocos clientes. Heim se alegr de ello. Pars poda recordarle muchsimas cosas... El vehculo se detuvo ante el Quai d'Orsay y Heim se ape. Poda sentir cmo el Sena corra entre los sombros malecones, bajo el viento fro que soplaba. Con todo, aquel barrio era tranquilo, no haba mucho trfico ni se oa el fuerte rumor de la capital. La bruma impeda ver las estrellas en el cielo. Varios gendarmes montaban la guardia ante el edificio; sus rostros parecan hoscos bajo el quepis. Haba odo decir que toda Francia se hallaba en tensin y senta amargura. Heim fue conducido a travs de largos pasillos, en los que se adverta poco personal a aquellas horas, hasta llegar al despacho de Coquelin. El ministro apart hacia un lado de su escritorio todo un legajo de papeles y se levant para saludarle: Cmo est usted? pregunt con tono cansado, pero en un ingls perfecto.

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Heim estaba de suerte: pues al correr de los aos se haba ido olvidando de su francs. Coquelin le indic que se sentara en una butaca magnficamente forrada y confortable, de viejo estilo, que se hallaba junto al escritorio. Por favor, sintese. Deseara un puro? No, gracias. Prefiero la pipa y Heim sac la suya. Y yo tambin. El rostro de Michel Coquelin tom un aspecto sonriente y empez a cargar su pipa. Era un hombre de pequea estatura, pero fornido, de aspecto cuadrado, calvo, con una mirada profunda bajo sus negras cejas. Bien, seor Heim dijo, en qu puedo serle til? U..., se trata de Nueva Europa. Ya me lo imaginaba dijo el ministro, dejando de sonrer. Segn mi criterio Heim opt por expresarse de manera pomposa, seor Coquelin, creo que la Tierra debera hacer todo lo necesario para recuperar Nueva Europa. La mirada de Coquelin no se apartaba ni un segundo de las facciones de Heim y le observaba de pies a cabeza, mientras encenda su pipa. Le agradezco mucho sus palabras dijo pausadamente. En Francia nos sentamos aislados. Aqu le traigo ciertos materiales que podran ayudar. Coquelin aspir ligeramente aire por la boca y le dijo: Por favor, vaya al grano. Se sent de manera inexpresiva, fumando, sin apartar la vista de Heim, mientras ste le expona sus ideas. Solamente le interrumpi en una ocasin: Cynbe? Ah!, s; ya le he conocido. Se trata del ltimo a quien han destrozado. Bueno, ms vale que no diga nada. Oficialmente no s nada. Prosiga usted, por favor. Tras haber expuesto el asunto, Heim abri el paquete. Coquelin coloc algunos microfilmes en el visor que haba sobre la mesa, ley y movi la cabeza. El silencio lleg a su punto culminante. Heim se hinch como un volcn, mir hacia la oscuridad que haba tras la ventana, se hundi seguidamente en la butaca hasta hacerla chirriar y escuch sus propios latidos. Finalmente Coquelin murmur: Corren rumores acerca de eso y tras un nuevo silencio, prosigui: Har todo lo posible para que a usted y a Vadasz se les conceda la Legin de Honor. Pase lo que pase. Qu pasar? pregunt Heim. Las mandbulas le dolieron por haberlas cerrado con fuerza. Probablemente, nada farfull Coquelin con tono anodino. Estn dispuestos a comprar lo que califican de paz. Ah, s!, es mejor que lo sepa: yo tambin conozco el plan dijo Heim. Que Alerion tendr Nueva Europa?, bueno; podemos hablar sin tapujos. Naturalmente, me encuentro ligado por compromisos de honor y no puedo revelar los planes mientras mis compaeros del Comit no lo acuerden; sera ftil y acarreara malas consecuencias polticas si ahora rompiera mi promesa. De todas maneras, me siento muy satisfecho de contar con un oyente extranjero. Coquelin se restreg los ojos y aadi: Pero es muy poco cuanto podemos decir, no? Hay mucho que decir exclam Heim.

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Venga a la sesin oficial y podr presentar todo eso al Parlamento, agregando las pruebas oportunas al respecto. Asimismo, podr preguntarles cmo es posible esperar ser reelegido vendiendo a tantos seres humanos... Coquelin ech una mirada a su pipa donde el fuego se apagaba y se reanimaba, y afirm con fuerza: Venga a la sesin! S, s, debo ir all. Claro que algunos me dirn que miento, que mis pruebas son falsas y lo de mis cientficos una quimera. Otros dirn, probablemente, que todo eso es espantoso, pero que, al fin y al cabo, qu son medio milln de personas? Me harn ver que unos cuantos misiles lanzados sobre la Tierra pueden matar a veinte veces ms gente, a cien veces ms... y que no tenemos derecho alguno a situarnos en la constelacin de Phoenix, y que no hay ms remedio que seguir la amistad con los de Alerion, porque de otra manera la guerra durar muchos decenios; que slo podemos compadecer a los nuestros que estn all, pero que nos es imposible ayudarles. Heim tena al hablar una sonrisa llena de irnico sarcasmo: Me atrevera a decir que habra que levantarles un monumento como mrtires de la paz. Pero eso es totalmente ridculo: la Tierra no puede ser atacada. Y si puede serlo, tambin Alerion puede ser atacada, y se guardarn de provocar una guerra por cuanto nosotros contamos con fuerzas doblemente superiores a las suyas. En estos momentos, bastara con una sola flotilla para expulsarles del sistema Aurora. La mitad de la Armada dijo entonces Coquelin ha sido puesta en alerta para la defensa nacional. La otra mitad se encuentra en nuestros confines espaciales, observando las maniobras de la flota de Alerion. Incluso, algunos de los almirantes que he consultado no estn dispuestos a desplazar una flotilla hacia Aurora. Como ya debe saberlo, seor Heim, las fuerzas disponibles en ambos lados no son grandes, mxime teniendo en cuenta que una sola nave con armamento nuclear posee una gran capacidad destructora. De modo que no hacemos nada? gru Heim, y ello precisamente en un momento como ste en el que, incluso una sola nave, podra causar grandes dificultades al enemigo. Todava no han de contar con muchas fuerzas en Aurora. Pero si les dejamos un ao o dos de tiempo podrn hacer que Nueva Europa sea tan inexpugnable como lo es la Tierra. Lo s asinti Coquelin; girando sobre s mismo, descans sus codos sobre el escritorio y hundi su cabeza entre sus hombros. Lo discutir, pero... esta noche me siento viejo, seor Heim. Dios mo! Si la Federacin se niega a actuar, no lo puede hacer Francia sola? Imposible, no puede hacer nada. No podemos negociar, ni tan siquiera como simple nacin, con ningn pas extraterrestre, pues as reza en la Constitucin. No nos est permitido usar cualquier fuerza o cualquier nave de guerra, salvo lo preciso a nivel de polica. Todas las dems fuerzas se hallan bajo el mando de las Autoridades de Control de la Paz. Tal como lo oye. De hecho, y ahora que pienso en lo que me ha trado Coquelin clav la mirada en el techo y su mejilla tembl, no s si debera darlos a la publicidad... Qu?

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Mire, seor Heim: Francia est bastante airada. Si dejamos que se conozca toda la verdad, incluyendo la traicin, no me atrevera a vaticinar lo que podra ocurrir. Podra muy bien ocurrir que las fuerzas del Control de Paz ocuparan nuestro territorio. Y esto, realmente, perjudicara mucho ms a la propia Federacin que a Francia. Es preciso permanecer rieles a la Federacin por encima de todas las dems cosas. La Tierra es demasiado pequea para ostentar una soberana nacional. Las armas nucleares son demasiado poderosas. Heim observaba el rostro abatido de su interlocutor y se senta estallar de rabia: Me gustara ir yo solo! grit. Eso sera un acto de piratera replic Coquelin. No..., bueno; espere, espere la idea se acababa de hacer totalmente luminosa en su mente y Heim se levant de golpe: Los corsarios! Hubo un tiempo en que los piratas contaban con sus propios barcos de guerra. Vaya, veo que ha ledo usted un poquitn de historia! dijo Coquelin, quien pareci reanimarse de pronto, contemplando aquel cuerpo recio y lleno de vida con los ojos muy abiertos, pero yo le mucho ms y s que la piratera fue declarada fuera de la ley en el siglo XIX. Incluso las naciones que no firmaron esa convencin acerca del corso observaron su prohibicin como si se tratase de un artculo de la ley internacional. Como cosa ya admitida, la Constitucin Federal no hace referencia alguna a tema tan arcaico. Es decir, que todava... Precisamente! rugi Heim; pareca que el mismo demonio se hubiese apoderado de su mente. No, no, si uno vulnera la ley, acudirn las fuerzas del Control de la Paz. Soy demasiado viejo y me siento demasiado cansado para comparecer ahora ante el Tribunal Mundial; sin hablar de las dems dificultades. Francia no puede declarar la guerra por s misma; no puede producir armas nucleares. Coquelin musit tristemente: Soy abogado de profesin. Si hubiera una... Cmo dicen ustedes: alguna rendija por donde colarse? A lo mejor tratara de pasar por ella. Pero aqu... Palabra por palabra dijo Heim. Yo puedo encargarme de las armas. Coquelin salt de su asiento. Qu est usted diciendo? Fuera de la Tierra. Conozco un lugar. Fjese que Alerion ha situado defensas espaciales en rbita alrededor de Nueva Europa, pero no podra resistir seguramente contra cualquier ataque. Heim se apoyaba ahora sobre el escritorio, cara a cara con su interlocutor, expresndose como una metralleta: Nueva Europa slo dispone de una industria reducida. De manera que Alerion no tendr ms remedio que sacar todos sus pertrechos de su propio territorio, lo cual supone una larga lnea de abastecimiento; en tal caso, imagina lo que representara una nave de corso? Lo que se les podra hostigar, y todo lo que podramos hacer en ayuda de nuestra pobre gente espantada? Pero ya le he dicho... Usted me acaba de decir que era, material y legalmente, imposible. Puedo demostrar que es posible materialmente, y usted ha dicho que era abogado.

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Coquelin se levant a su vez, se fue a la ventana y estuvo contemplando el Sena durante un largo rato. Los pasos de Heim resonaban por el piso. Los planes afluan a su mente, junto con los datos, los temores y las esperanzas; nunca se haba sentido tan fuerte. Coquelin acab por dar media vuelta; su voz cort el silencio: Peut-tre... y s fue hacia el escritorio donde empez a remover un fichero. Qu est buscando? pregunt Heim. Datos acerca de la poca anterior a cuando los pases se adhirieron a la Federacin Mundial. La Liga Musulmana no reconoci que tuviera derecho alguno en injerirse en sus asuntos. Mientras duraron las dificultades, la Autoridad se encarg de proteger los intereses de la Federacin en frica. Coquelin se entreg de lleno a su labor. En cierto momento sus ojos se cruzaron con la mirada de Heim. Merci, mon frre dijo Puede que no sea ms que para esta noche, pero me ha devuelto mi juventud. V Endre Vadasz levant la tapadera de la olla, aspir el sabroso olor que sali de la misma, la removi y la volvi a tapar. Esto est casi cocido dijo. Sera mejor que prepararas la ensalada, tienes ya todas las cosas a punto? Lisa Heim se sonroj. Me... me temo que no supe hacerlo muy bien para cortar los pepinos y las dems cosas dijo la muchacha. Eso no es tan complicado, mira Vadasz cogi las verduras y las meti en un cazo. Para ser una aprendiza lo hiciste muy bien. Puedes darme los condimentos? La chica obedeci, toda sonriente, y le pas los tarros de la sal y las especias. Uno ha de ser casi ingeniero para manejar esta maldita mquina que llaman cocina; pero no te apures, que ya aprenderemos a manejarla; y, como te vena diciendo, yo ser tu jefe cocinero y lavaplatos (de categora jnior); y nuestro blasn tendremos tambin! Vadasz enunci enfticamente: Muebles: cabeza de jabal perfilada, con manzano y campo de gules barrado de esmeralda y oro. Bien! Ahora, echaremos la col y la crema cuajada... Lisa se rea, sentada en la misma mesa y balanceando las piernas, mientras segua mirando ardorosamente al atareado Vadasz, quien se afanaba por complacer a la hija de su anfitrin mientras ste se hallaba fuera. Prest mucha ms atencin de la realmente necesaria a las hierbas y los condimentos. Mi madre me ense un dicho espaol observ el trovador: Para hacer una ensalada, se necesitan cuatro personas, a saber, una que se muestre esplndida con el aceite, un filsofo para saber proporcionar las especias y la sal, un tacao para el vinagre y un loco para removerlo todo. Lisa volvi a rer. Qu ingenioso es usted! Ea, a trabajar! Y Vadasz volvi a afanarse a travs de la cocina, caando:

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Haba un hombre rico que viva en Jerusaln. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Llevaba un gorro en la cabeza y su vestimenta era hermossima. Gloria, aleluya hi-ro-de-rung! Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Skinna-ma-rinky, cocoric, Skinna-ma-rinky, cocoric. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Tambin es sa una antigua cancin? pregunt Lisa cuando Vadasz se par para recobrar alientos. El trovador asinti con la cabeza. Me gustan mucho sus canciones dijo ella. Vadasz volvi a entonar: Ahora, sentado a la puerta de su casa, una piltrafa humana limosna pedia. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Llevaba un sombrero en la cabeza y un collar alrededor del cuello-ung. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Lisa cogi una cazuela y una cuchara para marcar el comps y le hizo coro: Hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! Skinna-ma-rinky, cocoric, Skinna-ma-rinky, cocoric, Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Le pidi al rico un poco de pan y de queso. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! A por los guardias ir dijo el hombre rico. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! De pronto, una fuerte voz de bajo se uni al coro; Gunnar Heim asom la cabeza por la puerta de la cocina: Skinna-ma-rinky, cocoric, Skinna-ma-rinky, cocoric. Pap! grit Lisa llena de alegra. Agarr a su hija, la lanz al aire, la volvi a coger y comenz a dar vueltas con ella por la cocina, loco de alegra, mientras Vadasz se acercaba a l lleno de jbilo. Heim se uni al coro, marcando el comps en unin de La chica, que gritaba: El pobre se muri y su alma al cielo subi. Glora, aleluya, hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! Skinna-ma-rinky, cocoric,

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Skinna-m-rinky, cocoric. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Oh, papato! Lisa se mora de risa. Bien venido a casa dijo Vadasz. Por lo visto todo te ha salido bien. Pero qu pasa aqu? pregunt Heim. Dnde estn los criados? Por qu han puesto una estufa de camping en una cocina tan perfecta como sta? Pues porque las mquinas podrn ser todo lo buenas cocineras que se quiera, pero jams sern chefs objet Vadasz. Promet a tu hija un autntico gou-lash; no uno de esos estofados liofilizados, sino un verdadero goulash hngaro, hecho como Dios manda y condimentado con buenas especias. Estupendo! exclam Heim. Pero mejor ser que eche una mano... Nada de eso. Un hngaro nunca necesita ms de otra persona para poner la mesa. Si lo deseas, puedes contribuir con alguna buena botella de vino tinto. As pues, una vez ms, bien venido a casa y me alegro de verte con tan buen humor. Con razn dijo Heim frotndose las manazas y rindose, hecho un tigre de contento. S, realmente tengo motivos para estar de buen humor. Qu has hecho, papato? pregunt Lisa. Siento mucho no podrtelo decir, hijita; al menos por ahora. Observ los primeros sntomas de enfado en la barbilla de la nia, y agreg: Es por tu propio bien. Has de saber que ya no soy una nia! replic airada. Venga, venga, no estropeemos la fiesta, Lisa aconsej el trovador. Querras poner otro cubierto para tu pap? Vamos a comer a lo grande, Gunnar, en tu habitacin soleada. Bien seguro asinti la muchacha. Pero podr conectar el intercomunicador audiovisual, pap? Heim se sonri, dirigise hacia el tablero central y puls el botn que haca funcionar los receptores en cada habitacin. Vadasz segua cantando: Pero el hombre rico se mora, ya no poda hacer tan buena vida. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Al cielo ya no pudo subir, y al infierno se tuvo que ir. Gloria, aleluya... Y as sigui cantando hasta el final. Cuando Heim regres a la cocina, el trovador le dijo en voz baja para que la muchacha no le oyera: Lisa no quiere perderte de vista ni un solo momento, eh? Bueno dijo mientras su fino rostro se ensombreca. Yo no pretendo... Ya sabes, Gunnar, qu... No te pongas triste por tan poca cosa exclam Heim pegando una cordial palmada en la espalda de Vadasz. No te puedes imaginar cunto mejor sera ver a Lisa girando en tu rbita en lugar de ese idiota de adolescente. Parece que todas mis cosas marchan como un reloj.

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El rostro de Vadasz se ilumin: Lo creo; eso significa que has encontrado un medio especial para acabar con nuestros amigos de Alerion. Shh! exclam Heim, sealando la pantalla del intercomunicador. Vamos a ver, qu clase de vino he de encargar para el principal plato? Vaya, hoy tenemos toda una lista! Acaso quieres abrir un hotel? Para decir verdad, mi mujer trat de educarme en el conocimiento de los buenos caldos, pero no adelant mucho. Me gusta beber, pero no tengo un gran paladar, y acostumbro tomar casi siempre cerveza o whisky. En ese preciso momento, el rostro de Lisa apareci en la pantalla, riendo y cantando: Y dijo el demonio: Esto no es una fonda. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Al cielo ya no pudo subir y al infierno se tuvo que ir. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Esto no es una fonda, sino un infierno corriente y sencillo. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Vadasz se llev el pulgar a la nariz y movi los dems dedos. La nia le sac la lengua. Ambos hicieron mojigangas, pero ninguna tan chistosa como las de Heim. Desde que Connie falleciera, jams se haba celebrado en su casa una cena tan agradable como sta; nunca haba disfrutado tanto en su propio hogar. Luego no pudo recordar las cosas que se haban dicho (mayormente jocosas), pues ms que una charla de sobremesa, fue una especie de abrazo general. Lisa coloc los platos y toda la vajilla de la mesa en el cuarto de servicio y se retir a dormir; incluso bes a su padre. Heim y Vadasz bajaron al estudio, cerraron la puerta, y all se quedaron. Heim sac una botella de whisky, cubitos de hielo y soda, llen los vasos y levant el suyo para brindar. Vadasz choc su vaso contra el de su amigo: Quin est por la Victoria? Quin est por la Libertad? Quin se marchar a su casa? exclam como si pronunciase una alocucin de despedida. Brindo por todo ello contest Heim. Pero de quin son esas palabras, de algn personaje famoso? Las pronunci un tal G. K. Chesterton, hace un par de siglos, un conocido novelista y humorista ingls. No has odo hablad de l? Bueno, en la Tierra ya hace tiempo que dejaron de preocuparse por esas cosas. Ahora, solamente en las colonias existen seres tan ingenuos como para pensar que las victorias son posibles. Quiz podamos hacerles cambiar de idea aqu tambin objet Heim, al tiempo que se sentaba y alcanzaba su pipa. Bueno dijo Vadasz framente, pero con una especie de temblor en su cuerpo, ahora tratemos de nuestros asuntos. Qu ha pasado durante estos ltimos das, mientras yo me senta como un holgazn? Empezar desde el principio contest Heim.

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No tuvo reparo alguno en explicarle todo cuanto haba sucedido desde su entrevista con Twyman, pues aunque su amistad con el trovador era de pocos das, tena plena confianza en l. El trovador no se mostr ni mucho menos asombrado por lo que le iba diciendo Heim. Ya saba yo que no tenan la menor intencin de recuperar Nueva Europa, puesto que nadie quera escucharme... Sin embargo, encontr a un tonto que s quiso escucharme dijo Heim. Y prosigui su relato. Cuando hubo terminado, Vadasz cerr su boca con un fuerte chasquido: Un pirata, Gunnar? Hablas en serio? Absolutamente. As se ha manifestado Coquelin y otros ms con quienes he hablado. La alegra de Heim haba desaparecido. Chup su pipa con avidez, ech el humo por las narices y dijo: Esta es la situacin: Una nave pirata en la zona de Phoenix puede causarles perjuicios mucho mayores que los que pueden soportar. Adems de deshacer sus planes, ello les obligar a movilizar cierto nmero de naves de guerra, bien para dar caza a la nave pirata o para defender sus convoyes. En consecuencia, las fuerzas de Alerion que se enfrentan con las nuestras en los confines espaciales, se veran reducidas a una proporcin algo inferior. Entonces, cuando la Tierra haya consolidado sus posiciones, tanto en el espacio como en la mesa de negociaciones, nuestros traficantes de la paz ya podrn gritar cuanto les venga en gana, pero el hecho es que sin necesidad de ninguna gran batalla, slo con que la nave pirata siguiera hostigando a las naves alerionesas, les obligaramos a devolver Nueva Europa, y todava les arrancaramos algunas concesiones ms para nosotros. Bueno, s puede ser. Pero cmo vas a conseguir esa nave de guerra? pregunt Vadasz, cuyo rostro se haba vuelto muy serio. Comprndola y armndola de nuevo. En lo que respecta al armamento, enviar a un par de hombres de confianza en una nave rpida de la compaa hasta Staurn... Ya sabes dnde est? S, conozco el lugar. Ah, ah! exclam Vadasz frotndose las manos, mientras sus ojos empezaban a relucir. Pues all mismo acabaremos de rearmar a nuestra nave. Luego habr que zarpar hacia el sistema de Aurora. Pero... Desde el punto de vista legal, ser una nave pirata objet el trovador. Ese es un punto que ya est estudiando el propio Coquelin. Pues asegura que, a su juicio, existe un medio para que todo sea legal y al mismo tiempo aplastar a Twyman y toda su pandilla. Sin embargo, se plantea un problema bastante complicado. Si la nave tiene que volar sobre Jolly Roger, entonces Coquelin est seguro de que Francia tendr derecho a procesar a la tripulacin, condenarla y luego indultarla. Naturalmente, los muchachos tendrn que quedarse luego en el territorio francs o bien abandonar la Tierra para siempre y marcharse a alguna colonia; pero todos ellos sern millonarios y Nueva Europa les hara, a buen seguro, un esplndido recibimiento. Heim dej escapar una fuerte bocanada de humo. No tengo tiempo de preocuparme de esos detalles prosigui. He de hacer todo lo posible para llevar mi plan adelante e intentar que no me

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detengan. Pues, como comprenders, ni Coquelin ni sus aliados en el Gobierno francs, ni ningn Gobierno o nacin de la Tierra pueden realizar preparativos militares por su cuenta y riesgo, a no ser vulnerando la Constitucin. Si, por otra parte, conseguimos algn apoyo oficial, sera posible legalizar finalmente la operacin. De todas maneras, lo mejor ser no reclutar a la tripulacin en un solo pas o en Francia exclusivamente. As pues, todo depende de m afirm Heim. He de encontrar la nave, comprarla, armarla, abastecerla, contratar a una tripulacin y mandarla al espacio; y todo ello en el plazo de dos meses, por cuanto durante ese mismo perodo habrn de iniciarse las conversaciones entre el Parlamento Mundial y la delegacin de Alerion. Heim puso cara triste al decir: Tendr que olvidarme totalmente de lo que significa dormir. Lo de la tripulacin objet Vadasz no deja de ser un problema peliagudo. Cuntos hombres se necesitan? Digamos un centenar. Con esa cifra ha de sobrar. Sin embargo, la nica manera de financiar esta aventura ser la de capturar otras naves, lo cual significa que necesitaremos un botn. Por otra parte... hay que contar siempre con las prdidas. Ya veo. Se necesita un centenar de hombres del espacio, experimentados y de confianza; de preferencia, habrn de ser hombres de la Armada, puesto que las cosas se pondrn muy duras. Pero, dnde encontrarles? Me ocupar yo mismo respondi Heim. No es posible reclutar a la gente abiertamente para el corso. Te das cuenta? Si no llevamos la operacin en secreto hasta el ltimo segundo, nos podemos ver en la crcel y confiar en que el espritu de Einstein nos saque de all. Pero opino que, realizando los anlisis psquicos corrientes, lleguemos a descubrir la gente que necesitamos y la podramos contratar. Pero, quin le pone el cascabel al gato? objet Vadasz. Quiero decir que dnde vamos a encontrar el psiclogo de confianza. No te apures. Har que mi suegro, Wingate, me ayude a buscarlo. Es un astuto y viejo pillastre con tentculos para agarrarse en todas partes y, si tenemos problemas en lo que se refiere a los de Alerion, podemos escucharle un momento. Heim mir de soslayo al modelo del Star Fox que reluca en el interior de la estancia y agreg: No creo que resulte difcil encontrar a una tripulacin normal. Cuando se suspendieron las dotaciones a la Armada, hace tres aos, fueron muchos los que quedaron vagando por el planeta y acabaron por dimitir. Podemos intentar localizar a los que se vinieron a la Tierra. Sin embargo, tendremos dificultades para dar con un capitn y con un ingeniero jefe, pues no se encuentran as como as personas tan bien calificadas. Lo de un capitn no es ningn problema, Gunnar. T mismo puedes serlo. No dijo Heim moviendo la cabeza de un lado a otro. Me temo que no. Lo deseo (Dios sabe cunto!), pero eso no es posible. No puedo dejar de mirar las cosas como son: las naves espaciales cuestan mucho dinero, as como los armamentos y todos los suministros. Segn mis clculos, probablemente tenga que liquidar todas mis pertenencias y, tal vez, malbaratar algo ms para poder hacerme con una nave de guerra. En tales condiciones, sin mi presencia para afrontar el negocio, Heimdal podra irse a pique. No faltan quienes harn todo lo posible para que fracase. Adems, la empresa la levantamos Connie y yo.

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Su padre nos impuls a ello y mientras mi mujer llevaba el despacho, yo estaba al frente del negocio; especialmente en los aos iniciales, que son siempre los ms difciles. La empresa es lo nico que puedo dejarle a mi hija. S, claro dijo Vadasz con cierta compasin, agregando: Y tampoco tiene a su madre. No puedes arriesgarte a que ella se quede, adems, sin padre. Heim asinti. Me perdonars, pero yo tambin quiero ir dijo Vadasz. Desde luego, Endre. Sera yo un cochino si te retuviera aqu. Incluso tendrs categora de oficial: primer steward, lo cual significa que te encargars principalmente de supervisar la cocina. Y adems, me recordars algunas viejas canciones... Lo hars? Vadasz no poda hablar. Miraba a su amigo entraablemente, totalmente vinculado con sus proyectos, dispuesto a morir si fuese necesario, y all mismo improvis: Ahora la moral de la historia es que los ricos no se lo toman a chunga, Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Todos iremos al cielo porque todos estamos sin un ochavo. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! Pero el ritmo lo embarg y entonces se dio cuenta de lo que Heim haba hecho y cunto significaba. Y, abandonando su silln, empez a saltar por el estudio entonando a gritos su cancin de victoria: Hi-ro-de-rung! Hi-ro-de-rung! Skinna-ma-rinky, cocoric, Skinna-ma-rinky, cocoric. Gloria, aleluya, hi-ro-de-rung! VI Del Wordweek: 31 de octubre: Gunnar Heim, principal propietario de la empresa americana Heimdal Motors, ha adquirido la nave Pass of Bahama a la British Minerals, Ltd. La transaccin ha sorprendidos en los medios navieros por su rapidez. Heim hizo una oferta demasiado buena como para rechazarla y, adems, insisti en que deba tomar posesin de la nave en el acto. Ha anunciado que espera enviar una expedicin en busca de nuevos mundos por colonizar. "Parece que nos hayamos perdido en el Phoenix decar al entrevistador de la 3V, John Philips. Francamente, estoy sorprendido y disgustado de que no se haya tomado medida alguna en respuesta al ataque de Alerion contra Nueva Europa. Pero no puedo hacer mucho al respecto, a no ser el encontrar un nuevo emplazamiento para nosotros, y espero que tendremos el valor suficiente para defenderlo."

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Tan grande y potente como un crucero, el Pass of Bahama fue construido en Glasgow para la prospeccin de minerales. Sin embargo, no se han hallado yacimientos suficientemente ricos para costear el gasto de una expedicin interestelar, aun cuando en el sistema solar los haya por explotar. Por tanto, la nave ha permanecido en rbita terrestre durante estos ltimos cuatro aos. Sir Henry Sherwin, presidente del consejo ejecutivo de la British Minerals, le ha manifestado a Phillips: "Nos sentimos satisfechos de habernos librado de ese elefante blanco, pero debo confesar que me considero algo culpable a consecuencia de dicha operacin." 7 de noviembre: El senador del partido libertario por California, Ha-rold Twyman, uno de los ms altos representantes de la delegacin de la Federacin Mundial encargada de las conversaciones oficiales con los enviados de Alerion, hizo pblicas el martes pasado unas declaraciones desmintiendo los rumores de una supuesta entrega de Nueva Eurppa. Twyman declar entre otras cosas lo siguiente: "Ciertamente, sostenemos conversaciones con ellos. Se trata de un proceso largo y difcil. Los de Alerion son seres extraos a nosotros, desde el punto de vista biolgico y cultural. Hemos sostenido muy pocos contactos con ellos en el pasado, y en la mayora de los casos lo hicimos con un espritu hostil. Ustedes no comprenden ms que el lenguaje de la guerra. Algunos de los ms eminentes xenlogos de la Tierra estn trabajando da y noche, intentando conocer lo que obra en nuestro poder desde hace treinta aos. "Sin embargo, lo que s sabemos es que Alerion comparte algunas cosas con la humanidad. Tambin son seres racionales. Tambin desean vivir. Su antigua civilizacin, que logr asentarse hace un milln de aos, puede ensearnos muchsimo. E, indudablemente, nosotros podemos ensearles recprocamente algunas cosas. Pero nada podemos hacer de todo esto si no nos liberamos del crculo vicioso de la desconfianza, la rivalidad, la lucha y las represalias. "Por dicha razn, la Flota del Espacio Profundo ha recibido rdenes de no disparar, salvo en casos de defensa propia. Por ese mismo motivo no apremiamos al Gobierno de Aleron si es que as se le puede llamar para que salga del sistema Aurora. Por todo lo cual nos inclinamos a alternar con la honorable delegacin de Alerion, la cual cabe tenerlo siempre presente vino nicamente por propia iniciativa de Alerion. "De acuerdo con la Constitucin, solamente el Parlamento en pleno, goza de absolutos poderes para negociar con los Estados extrahumanos. De seguro, el Comit Ejecutivo se atendr a esta ley. Pero no cabe esperar que un organismo tan grande, tan dispar y tan atareado como el Parlamento Mundial se convierta en la punta de lanza en un caso tan intrincado. Sus representantes cumplirn con sus obligaciones. Esperamos que dentro de unas pocas semanas tendremos terminado el debido proyecto para ser debatido. Entonces, estaremos lo suficientemente preparados para atender las objeciones al mismo. Sin embargo, de momento, resultara gravemente perjudicial para nosotros el movernos dentro de la mxima publicidad. "Repito, no obstante, que no estamos tramando ninguna traicin a ninguno de los intereses vitales de la raza humana. La negociacin radica en un proceso mutuo: hay que saber ceder para, a la vez, ganar un poco. Y los de Alerion son ms conscientes de ello que algunos de los representantes de

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nuestra especie ms joven y arrogante. Abrigo la esperanza de que, en ltima instancia, todos los hombres de buena voluntad estarn de acuerdo en que nos hallamos trabajando y hemos abierto una nueva y esperanzadora era en la historia csmica. Los de Nueva Europa no han muerto en vano." 14 de noviembre: Viet van Rinnekom, de sesenta y ocho aos de edad, vicealmirante retirado, fue atacado por una veintena de individuos cuando se diriga a su domicilio de Amsterdam, resultando con fuertes contusiones. Los agresores huyeron, al grito de "Traficante de guerra!", al presentarse la polica. Parece ser que esos individuos poseen doble nacionalidad. Van Rinnekom era un claro adversario de lo que l mismo califica de "apaciguamiento de Alerion", y es el autor de la llamada Peticin de la Humanidad, cuyos defensores estn tratando de lograr mil millones de firmas para hacer que la Tierra emplee la fuerza, en caso necesario, para recuperar Nueva Europa. La mayora de los socilogos lo consideran como una evidente locura. El estado de Van Rinnekom es grave. En su despacho de Chicago, el doctor Jonas Yore, fundador y presidente de los Militantes Mundiales por la Paz, dio a conocer la siguiente declaracin: "Naturalmente, esta organizacin lamenta el incidente y confa en la pronta recuperacin del vicealmirante Van Rinnekom. Pero, seamos sinceros: solamente ha probado y experimentado en carne propia un poco de aquello por lo cual abogaba. El problema que se nos plantea es el de la vida o la muerte. El MMP se ha declarado por la vida. Desgraciadamente, son muchas las personas mal informadas que dieron rienda suelta a su emocin y no hacen sino inclinarse por el derramamiento de sangre, sin pensar en las funestas consecuencias que pudiera acarrear un conflicto. El movimiento de los Militantes Mundiales por la Paz persigue la finalidad de combatir esta tendencia, luchar por el bien comn y acabar por todos los medios con dicho atavismo. No. proferimos amenaza alguna, pero los militaristas han de guardarse." 21 de noviembre: El pasado martes la humanidad de todo el sistema solar pudo presenciar un acontecimiento sin precedentes. Cynbe ru Taren, miembro de la delegacin de Alerion en la Tierra, particip en una emisin oficial de la 3V, contestando a una serie de preguntas formuladas por el prncipe Humberto de Italia en su calidad de representante de la Federacin Mundial. Las preguntas haban sido seleccionadas entre las que fueran enviadas por una cantidad innumerable de telespectadores mundiales, estimndose su nmero en unos cuarenta millones, y entre las cuales Cynbe eligi una docena de los que figuraban en la lista final. Tal como lo subray, con el gran humor del que hizo gala durante toda la entrevista, "trece osos representan para ustedes una gran carga y, entre ellos, se hallan tanto los que les traicionaron como los que mataron". En general, repiti las declaraciones ya conocidas acerca de la tragedia de Nueva Europa. A su juicio, las cosas ocurrieron de la siguiente manera: "Nuestras naves estaban realizando maniobras. Pasaron cerca de Aurora, y de todos es sabido que Alerion no reconoce otro tipo de soberana en la zona de Phoenix. Probablemente, el jefe de las fuerzas terrestres lo interpretara como

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una agresin, pero la verdad es que nosotros hemos sufrido bastante. Cuando dispararon, contestamos ms contundentemente quiz de lo que esperaban. Los restos de sus fuerzas penetraron en la atmsfera para obtener ventaja de la red de defensas radiactiva. Sin embargo, pudieron salvarse, pese a nuestro aparatos armados con proyectiles de varios megatones. La franja de ese continente colonizado y reivindicado que lleva el nombre de Pays d'Espoir se encontraba precisamente debajo de nuestras lneas. Y a nivel orbital, los torpedos desencadenaron un huracn de fuego, de un extremo a otro de aquella costa. Cuando pudimos desembarcar, no quedaba nadie con vida, y los de la zona meridional tambin se vieron algo afectados por los cohetes. De all proceden los que hemos trado hasta aqu, con gran pesar nuestro". Pero, por qu Alerion guarda ahora sus posesiones? "Nada bueno puede resultar de este embrollo. Una y otra vez los humanos han ido expulsndonos de los planetas que hemos descubierto hace miles de aos, y cuya paz se halla quebrantada actualmente por las mquinas y las plantas de los terrcolas. Y en verdad, a menudo nos hemos visto en la necesidad de prohibir ciertos lugares y, en algunos casos, de expulsar a los primeros hombres que en ellos se haban establecido. Las razas que nos conocan desde haca mucho tiempo acabaron por mostrarse hostiles a nosotros despus de haber escuchado a los hombres y haberles comprado sus productos. Los recursos que necesitamos han ido agotndose, y como consecuencia de todo ello han empezado las tensiones, que muy bien pudieran desembocar en una guerra. Hace ya mucho tiempo que hubisemos debido poner coto a esa situacin." Por qu Alerion no permite que un grupo de inspeccin de la Tierra se traslade a Nueva Europa? "Tomando en consideracin el simbolismo de la cultura de ustedes, ello sera tanto como una muestra de debilidad o el reconocimiento de un error por nuestra parte. Adems, no podemos exponernos al espionaje o a que all pueda introducirse una misin suicida con bombas nucleares disimuladas. Nunca supondra yo que su Parlamento utilizara tal ardid, pero no puedo decir lo mismo de otras personas muy distintas que se encuentran en ciertos casos en el alto mando. Es posible que, ms tarde, cuando se hayan establecido ciertos lazos de confianza..." 28 de noviembre: La moda de Alerion ya se ha ganado a Norteamrica, alcanzando una gran expansin tras la reciente aparicin de Cynbe ru Taren en la cadena de la 3V la pasada semana; y como un meteorito se ha adueado de los teenagers de las clases privilegiadas en numerosos pases. Tambin se han visto invadidos por la moda en el propio Departamento de Asistencia Pblica. Ahora las muchachas quieren llevar, al igual que los muchachos, unas relucientes casacas de mallas metlicas. Ni las medidas disciplinarias de los profesores, ni las objeciones de los padres lograron refrenar a los jvenes. Es preciso taparse los odos para no verse asaltados por los maullidos que llegan de Alerion a travs de la radio, los jukebox y las cintas magnetofnicas. Las danzas alerionesas se practican en todas las pistas de baile. El ltimo viernes, la ciudad de Los Angeles program una emisin en la gran pantalla, retransmitida desde el Parque La Brea, y una transmisin diferida de la conocida entrevista

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con Cynbe; la polica tuvo que luchar durante tres horas para sofocar el tumulto promovido por unos cinco mil estudiantes. En un esfuerzo por saber si se trata meramente de un hecho pasajero, o bien de una especie de histrica manifestacin del sincero deseo mundial por la paz, nuestros reporteros se han entrevistado con toda una serie de jvenes en las diferentes capitales del globo. He aqu algunas declaraciones: Lucy Thomas, diecisis aos, Minneapolis:"Me encuentro precisamente en rbita hiperblica a su alrededor. Aunque est durmiendo, escucho la grabacin. Estos ojos le hielan y le dejan pasmados a uno."Pedro Fraga, diecisiete aos, de Buenos Aires:"Los de Alerion no pueden ser varones. No creo que puedan serlo." Machiko Ichikawa; quince aos, de Tokio:"Los samurais les hubieran comprendido. Tanta belleza, tanto valor!" Simon Mbulu, de dieciocho aos, Nairobi:"Desde luego, me asustan, pero eso forma parte de la admiracin." En Pars, Georges de Roussy, de diecisiete aos de edad, amenaz speramente: "Ignoro lo que pueda haber dentro de esos jvenes Camellos, pero le dir lo siguiente: a quienquiera que veamos ataviado de ese modo, le cortaremos la cabellera al rape." No pudo lograrse ningn comentario de los delegados que an se hallaban reunidos. 5 de diciembre: El mircoles desapareci Lisa Heim, de 14 aos de edad, hija del conocido fabricante y eventual empresario de exploraciones Gunnar Heim. El hecho ocurri en San Francisco. Los esfuerzos por seguir su rastro resultaron infructuosos hasta la fecha, temindose que haya sido raptada. Su padre ha ofrecido una recompensa de un milln de dlares americanos a quien "proporcione cualquier ayuda para reintegrarla al hogar", agregando que aumentar la cifra de rescate si es preciso. VII Uthg-aK'thaq retorci su cabeza hacia abajo, tanto como pudo que no era mucho, y dirigi directamente sus garfios quimioprensores hacia Heim. En esa posicin, el hombre poda verle el tercer ojo situado en la parte superior de la cabeza, encima del orificio nasal. Sin embargo, eran los ojos situados lateralmente en la frente los que le dirigan aquella intensa mirada gris, tras dar varias vueltas. Un gruido sali de aquella especie de boca sin labios: As, pues, usted habla de la guerra. Nosotros, los de Naqsa, sabemos muy poco acerca de ella. Heim retrocedi un paso, pues para un ser humano aquella criatura ola muy mal, a cinaga. Sin embargo, tuvo que levantar los ojos, pues Uthg-aK'thaq le exceda en unos dieciocho centmetros de estatura. Por un momento, se pregunt si no sera sta la razn por la cual existan tantos prejuicios contra los de Naqsa. La explicacin ms corriente radicaba, sin duda, en su extraa apariencia. Uthg-aK'thaq recordaba a una especie de delfn, de un color amarillento, parecido al de la bilis, y cuyas extremidades de la cola se hubiesen

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transformado en un par de cortas piernas con pies palmeados. Unas excrecencias que sobresalan por debajo de la gruesa cabeza le hacan las veces de hombros; los brazos eran incongruentemente antropoides, ms an si uno observaba su grosor y las membranas natatorias que salan del codo y llegaban hasta la pelvis. Excepto en la especie de buche que le serva de cuello, iba completamente desnudo y pareca ser un varn. Segn los psiclogos, lo que ms ofenda a los terrcolas no eran precisamente los rasgos inhumanos de aquellas criaturas, sino las diferencias en otros aspectos similares a los del Homo sapiens, tales como el olor, la baba, el regeldo y el tipo sexual. Pero son principalmente grandes viajeros del espacio, prospectores, colonizadores, transportistas, y mercaderes que nos han hecho una gran competencia, se dijo Heim para sus adentros. Estos rasgos nunca le haban molestado, pues los naqsanos eran astutos, aunque generalmente se comportaban con ms tica que los humanos. Tampoco le molestaba su mirada; realmente, esos seres no dejaban de resultar atractivos si se les contemplaba sin temor de ninguna clase. Adems, consagraban totalmente su existencia a los negocios. Sin embargo, la mayora de los humanos se hubiesen ofendido al tener que alternar con los de Naqsa, aun tenindoles bajo sus rdenes. Y... Dave Penoyer habra podido ser un capitn competente, pues haba alcanzado la graduacin de capitn de navo antes de abandonar la Armada; pero Heim no estaba tan seguro de que mostrara la suficiente firmeza si se enfrentaba con alguna dificultad de ese tipo. Dej las cabalas y la tristeza a un lado y dijo: Bien; se trata, en realidad, de un crucero pirata. Sigue interesndole? S. Se ha olvidado del da espantoso en que usted me encontr? Heim no lo haba olvidado. Remontando los rumores basta su fuente, en cierta ocasin se haba personado en el Departamento de Asistencia Social de Nueva York que reclamaba su presencia. El naqsano que se posaba en la Tierra quedaba prcticamente indefenso. Uthg-aK'thaq haba viajado como consejero tcnico a bordo de una nave, desde el planeta llamado Caliban, cuya tribu ms avanzada haba optado por participar en la competencia espacial. Al entrar en el sistema solar, el inexperto capitn choc con un asteroide que destroz su nave. Los supervivientes fueron conducidos hasta la Tierra por la Armada, (y los calibanistas pudieron regresar a su planeta. Pero como quiera que no exista ningn comercio directo con Naqsa y, teniendo en cuenta la crisis por la cual atravesaba tambin el mundo de Phoenix, no se dieron prisa alguna en repatriar a Uthg-aK'thaq. Heim volvi a pensar: En lugar de tratar con esos malvados bastardos de Alerion, el Parlamento hara mucho mejor en arbitrar un convenio para socorrer a los nufragos del espacio. Luego dijo bruscamente: No es posible comprobar totalmente sus intenciones, al igual que podemos hacer con las nuestras. Debo tener confianza en su promesa y permanecer callado. Supongo que ya sabe que si propaga esta informacin, puede ganar lo suficiente como para poder regresar a su casa. Uthg-aK'thaq emiti un murmullo, pero Heim no estaba seguro de si aquello era risa o indignacin.

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Le he dado mi palabra. Yo tambin estoy resentido por culpa de Alerion. Es preciso asestarles un buen golpe, y..., tendremos un buen botn para repartirnos, verdad? Sin duda. Desde ahora mismo, usted ser nuestro ingeniero jefe, pues la nave tiene que partir pronto y s que usted es el nico que sabe cmo reparar cualquier fallo en el principio Mach de la direccin. Y ahora, vayamos a los pormenores. Se oy la voz de una muchacha en el intercomunicador que solamente estaba conectado en un canal: El correo, seor. El corazn de Heim se estremeci, igual que cada da. Perdone, seor dijo, regresar en seguida. Pngase cmodo. Uthg-aK'thaq emiti una especie de silbido y se dej caer en el sof del estudio. Heim sali de la habitacin. Vadasz estaba sentado en el saln, con una botella en la mano. En los ltimos das no haba hablado mucho ni cantado una sola nota. La casa se hallaba sumida en el ms profundo silencio. Al principio, fueron muchos los visitantes: amigos y policas; Curt Wingate y Harold Twyman llegaron a la misma hora y se dieron un apretn de manos. Heim los vio a todos, salvo a Jocelyn Lawrie; su mente estaba hecha un lo, pues haba tenido que proseguir con los preparativos de la nave porque ya no haba nada ms que hacer y apenas se dio cuenta cuando las visitas se aclararon. Se mantena en pie gracias a las drogas. Aquella maana haba notado que todo segua tan igual y anodino como antes. Vadasz farfull: Seguramente lo mismo, es decir nada. Heim cogi el paquete de sobres que haba sobre la mesa. El de debajo era plano; desgarr el plstico y apareci el rostro de Lisa. Sus manos empezaron a temblar de tal modo que tuvo dificultades en conectar el pulsador del animador. Los labios tan parecidos a los de Connie se abrieron. Papato, Endre dijo la dbil voz, estoy bien; quiero decir que no me han hecho dao. Una mujer me par cuando estaba a punto de entrar en casa. Me dijo que su magneto se haba aflojado y si quera ayudarla a sujetarlo bien. Como era una persona de la clase alta nunca pens que fuera peligrosa. Iba bien vestida, se expresaba con mucha dulzura y tena un coche y todo. Entramos en l y salimos disparadas como una burbuja. Luego me peg con algo para aturdirme. Y me despert aqu; no s dnde me encuentro, es una gran mansin llena de habitaciones, cuyas ventanas estn siempre cerradas. Dos mujeres estn junto a m. No tienen malas intenciones; slo que no me dejan marchar. Dicen que es en bien de la paz. Por favor, haced lo que piden. Su voz pastosa indicaba que haba sido narcotizada con antifbicos. Pero, sbitamente, su voz se cort cuando gritaba: Estoy tan sola...! Y ah termin la proyeccin. Tras una larga pausa, Heim se dio cuenta de que Vadasz le insista en que leyera una nota que asimismo se encontraba en el sobre. La puso en el visor para desenfraila. Deca as: Seor Heim: Durante semanas ha prestado usted su nombre y su influencia a los militaristas. En realidad, usted ha sufragado la publicidad y las manifestaciones

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alegando que existen sobrevivientes en Nueva Europa. Ahora hemos obtenido cierta informacin que indica que usted est tramando acciones ms radicales para romper las negociaciones de paz. De ser cierto, la humanidad no se lo ha de permitir. En bien de la misma, no podemos permitir que esos rumores se conviertan en realidad. Su hija ser guardada como rehn hasta tanto no comprobemos que usted se porta bien, que se haya firmado ya el tratado con Alerion y entendamos as que la situacin ha quedado solucionada. Si, en el intervalo, usted manifiesta pblicamente que ha mentido acerca de Nueva Europa y no hace nada ms, le devolveremos su hija. Huelga decir que no deber informar a la polica acerca de este mensaje. El movimiento en pro de la paz cuenta con tantos partidarios leales, en tantsimas partes, que lo sabramos en seguida. En tal caso, nos veramos obligados a castigarle, en la persona de su hija. Por el contrario, si usted se comporta de buena manera, recibir noticias de ella de vez en cuando. Atentamente..., Pro paz y seguridad. Heim tuvo que leerlo tres o cuatro veces antes de empaparse bien del contenido del mensaje. Lleva el sello postal de San Francisco dijo Vadasz; esto no quiere decir nada. Rompi el sobre y lo lanz rabiosamente contra la pared. Gud i himln exclam Heim, y se hundi en una butaca, mientras miraba fijamente algo indeterminado. Por qu no vinieron a buscarme a m directamente? Ya lo hicieron contest Vadasz. .Personalmente! Sera demasiado arriesgado meterse contigo. Una muchacha confiada resulta mucho ms fcil. Heim tuvo el presentimiento de que iba a llorar, pero sus ojos seguan como dos carbones encendidos. Qu podemos hacer? murmur. No s respondi Vadasz, maquinalmente. Depende en gran parte de quines sean ellos. Est claro que no se trata de nada con carcter oficial. Un Gobierno te detendra inmediatamente, alegando cualquier excusa. Entonces, son los Militantes. Jonas Yore exclam Heim, al tiempo que se levantaba del silln y se diriga hacia la puerta. Adonde vas? grit Vadasz, cogindole del brazo. Pero era como tratar de detener a un alud. A buscar un arma; y a Chicago. No, espera; detente, maldito loco! No ves que lo nico que hars es conseguir que la maten? Heim se domin y se detuvo. Yore puede estar enterado o no estarlo; a lo mejor, no est metido en este asunto. Es posible que los secuestradores mantengan el secreto o que se hayan limitado a interesar al Control de la Paz. Los secuestradores pueden encontrarse en el bando de los Militantes Mundiales de la Paz. La tensin estaba creciendo mucho, lo que explica estos hechos dramticos: agredir a la gente en la calle, el rapto de tu hija, las manifestaciones de sus partidarios. S,

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la Tierra cuenta con muchos como ellos en las clases privilegiadas, engredos por su inutilidad. Cualquier motivo puede valerles. La paz no es ms que una mera excusa, un pretexto concluy Vadasz. Heim volvi a coger la botella, llen el vaso y se lo tom sin resollar. Lisa est viva, Lisa est viva, Lisa est viva... Se sirvi otro vaso de licor y se lo trag de golpe. Cunto tiempo vivir? grit. Eh! Est con unos fanticos. De todas maneras me odiarn, pase lo que pase. Y estarn asustados al pensar que pueda identificarles. Endre, aydame! Tenemos muy poco tiempo dijo Vadasz. Vale ms emplearlo en algo ms provechoso que en simples reacciones histricas. Heim se recobr en el acto. Antes he sido responsable de las vidas de muchos hombres pens, y despertaron en l los viejos reflejos de mando. Uno elabora todo un sistema terico y luego elige el camino que peores resultados han de darle. Su mente comenz a funcionar con mayor nitidez y dijo: Gracias, Endre. Acaso no contarn con sus espas dentro de la polica? pregunt Vadasz. No lo s, pero contar con ella parece demasiado arriesgado. Entonces, cancelemos la expedicin, renunciemos a lo que hemos dicho acerca de Nueva Europa y esperemos. Eso sera lo nico que podramos hacer para tener nuevamente a Lisa en casa, pero creo que eso tambin sera un error. Entonces, qu nos queda? Retroceder? Ir en busca de unos detectives privados y que investiguen? Por todo el planeta? Bueno, podramos probarlo, pero no. He estado luchando, en medio de la niebla, hasta conseguir la idea de la nave corsaria, y ahora volver a sumirse en la bruma para tener que abandonar la empresa? Hay que hacer algo definitivo, antes de que se enteren y sea demasiado tarde. Tienes razn, Vadasz, carece de sentido amenazar a Yore como asimismo hacerle un llamamiento. Pero, qu es lo que persiguen? Si pudiramos saberlo! Heim rugi. Vadasz casi se peg un porrazo al ir a descolgar el telfono. Eres un demonio, Gunnar! Heim abri un cajn y sac su gua privada. Ahora figuraba en ella el nmero secreto, la clave particular de Coquelin y su circuito. Y las nueve y treinta en California, eran las cinco y treinta de la tarde en Pars. Sus dedos pulsaron las clavijas. Un secretario particular apareci en la pantalla. Bureau de... Oh, monsieur Heim! Donnez-moi monsieur le Ministre, tout de suite, s'il vous plit! Pese a las graves circunstancias, Vadasz dio un respingo por lo que Heim crea ser un buen francs, pues lo ironunciaba psimamente. El secretario comprob la imagen que tena ante s, suspir y apret el botn. En el acto apareci el rostro de Michel Coquelin. Gunnar, qu pasa? Tiene noticas de su hija? Heim le explic cmo estaban las cosas. Coquelin empalideci. El tambin tena hijos.

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Slo veo una salida dijo Heim. Mi tripulacin ya est reunida; todos son muchachos fuertes. Sabe dnde se encuentra Cynbe? Est loco? tartaje Coquelin. Dme los datos necesarios: localizacin; cmo entrar all; disposicin de los centinelas y del sistema de alarma dijo Heim. Todo lo har desde aqu. Si fracasamos, no le involucrar. Salvar a Lisa, o intentar salvarla, dando a los secuestradores una alternativa: los desacredito a ellos y todo su movimiento, arrojando toda la carga; o bien, tras haber recobrado a mi hija, dir al mundo que ment y demostrar mi remordimiento suicidndome. Podemos arreglar las cosas de tal manera para que se den plena cuenta de que cumplir mi palabra. Yo no puedo... Ya s que le cuesta, Michel dijo Heim. Pero si no me ayuda, entonces yo estoy atado. Tendr que hacer exactamente lo que quieren. Y en Nueva Europa morir medio milln de personas. Coquelin se moj los labios, enarc sus espaldas y y pregunt: Suponga usted que le digo que s, Gunnar, qu ocurrira entonces? VIII El yate espacial Flutterby, GB-327-RP, llamando a Georgetown, isla de la Ascensin. Nos hallamos en peligro. Contesten, Georgetown; contesten, Georgetown, contesten... El silbido del aire, cortado por la nave, iba incrementndose hasta convertirse en un rugido. El calor apretaba a travs del protector de proa. Los visores del puente parecan presos de las llamas y la pantalla del radar estaba como enloquecida. Heim se sujet ms firmemente las correas y trat de dominar el timn de mando. Guarnicin a Flutterby. La voz inglesa apenas poda distinguirse, bajo las masas de aire, que se agitaban al paso de la atmsfera ionizada que envolva aquel meteorito de acero. Le hemos captado. Adelante, Flutterby! Mantnganse dispuestos para un aterrizaje de emergencia orden David Penoyer. Su cabello amarillento estaba como empastado por el sudor. Cambio. No puedo aterrizar aqu. Esta isla est provisionalmente cerrada al trfico. Cambio. Las interferencias hacan que las palabras llegaran confusas. Los motores rugan a todo gas. Los campos de fuerza entretejan su danza cuatridimensional a travs de los gravitadores. Los compensadores internos se mantenan invariables, y no se perciba la deceleracin que haca rugir el casco de la nave; pero, suavemente, sta iba perdiendo velocidad hasta cesar el efecto trmico. A travs de los tragaluces, ya poda divisarse la gran curva del Atlntico Sur. Las nubes se expandan como enormes bolas de lana rebosantes de luz. La lnea del horizonte era una profunda arista azul que perforaba el negro espacio. Diantre, no podemos! exclam Penoyer. Cambio. Qu es lo que no marcha bien? Esta vez la percepcin fue ms clara y fuerte que las anteriores. Algo estall cuando alcanzamos la velocidad suborbital. Tenemos un agujero en la cola y no sentimos pulsacin alguna del timn. Contamos con

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muy poco control del mando principal. Pienso que podemos tomar tierra en Ascensin, pero no me pregunten dnde. Cambio. Psense sobre el ocano y les enviaremos un bote. Cambio. No me oy, viejo? Estamos listos. Nos hundiremos como una piedra. Quiz podamos salir con los trajes espaciales y los chalecos salvavidas; o quiz no. Pero sea como sea, lord Ponsonby no se sentir satisfecho de perder un yate de un milln de libras. Tenemos el derecho legal de salvarlo si podemos. Cambio. Bueno, aguarde, le pondr con el despacho del capitn. Nada. Ya no hay tiempo; no se preocupe. No nos arriesgaremos a estrellarnos contra la guarnicin. Nuestro vector est orientado hacia el sur. Intentaremos posarnos en una de las altiplanicies. Ya les transmitiremos una seal, tan pronto como estemos abajo, la cual consistir en golpecitos ms frecuentes. Desenos suerte! Cambio y fin de la transmisin. Penoyer oprimi el mando y se volvi hacia Heim. Sera mejor que ahora furamos ms rpidos grit por encima del estruendo. Tan pronto como nos Oigan enviarn algunos aerodeslizadores armados. Heim asinti moviendo la cabeza. Durante aquellos segundos de conversacin el Connie Girl haba continuado a toda marcha. El paisaje tenebroso y salvaje suba hacia la nave. Sus detectores registraban metal y electricidad, que muy bien podan proceder de la guarida de Cynbe. La Montaa Verde alzaba su brumosa cuna entre la nave y los radares situados en Georgetown. Ya no necesitaban utilizar ms que el mando principal. Aquello haba sido tremendamente arriesgado y estuvieron rozando la muerte! Heim conect el timn trasero. La nave se desliz en arco, aullando como un lobo. Un minsculo campo de aterrizaje, construido a base de roca volcnica, apareci en sus visores. All fue a parar, con un tremendo estampido al comprimir el aire, y vomitando polvo en direccin al cielo. Los gatos hidrulicos tocaron el suelo. Puso los motores a marcha lenta y se solt las correas. Encrgate, Dave orden. Y accion el principal compartimento de aire. Se presentaron los hombres que haban de acompaarle, todos ellos con sus trajes espaciales. Sus armas relucan por encima de sus cabezas. Descorri, con sdica lentitud, el sello de seguridad que abra el cerrojo. La luz de la tarde penetr en el compartimento! Fue el primero en ponerse en camino, saltando la rampa antes de que hubiera acabado de accionar, y se dej caer en la polvareda que se levantaba. Tal como haba dicho Coquelin, en el campo se alzaban tres desiguales obras: un barracn para quince hombres, un cobertizo para un vehculo y una cpula para la observacin del terreno circundante. Los cuatro centinelas que montaban la guardia delante de esta ltima apuntaron sus armas, totalmente estupefactos. Y los dos hombres que acababan de llegar sobre un GTA mvil, lanzador de cohetes, tambin se quedaron pasmados. Naturalmente, el cuartel general de Georgetown les haba dado por telfono la orden de no disparar, si detectaban una nave espacial. El resto de los hombres iba saliendo rpidamente del barracn. Heim los fue contando. Algunos an no estaban a la vista... Avanz pesadamente hacia ellos. Un aterrizaje de emergencia dijo. Vi su campo y...

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El joven oficial, con la insignia de teniente del Cuerpo de Control de la Paz, quien pareca tener el mando de la guarnicin, estaba aterrado. Pero... exclam llevndose una mano al cuello. Heim se acerc. Qu hay de malo en ello? pregunt. Por qu no habamos de utilizar su campo? Saba muy bien que las preguntas eran perversas, pues, oficialmente, el Cuerpo de Control de la Paz no admita la existencia de aquella guarnicin. Las altas personalidades que componan la delegacin de Alerion no podan albergarse juntas. En su pas, nunca haban vivido de esta manera y hubiese sido como un insulto no concederles, al menos, la discrecin total. Por lo tanto, tenan que diseminarse por la Tierra. La isla de la Ascensin constitua una buena preferencia. Salvo una pequea base de la Polica Martima Mundial, hasta entonces no haba en ella nada ms, cosa que garantizaba la mayor discrecin a las idas y venidas. Ordenes dijo el teniente. Mir de soslayo la lanza plateada de la nave y agreg: Me parece que no han sufrido ninguna avera. Heim poda fingir un nombre y una matrcula para el Connie Girl, pero no una avera. Del barracn salieron los dos ltimos hombres. Heim levant su arma y apunt. Al otro lado dijo, al mismo tiempo que bajaba la mano y produca un chasquido con los labios. Dos de sus hombres se hicieron para atrs, en el compartimento de aire de la nave. El can de gas que haban escondido asom el morro. Bajo una presin de cincuenta atmsferas, el aerosol anestsico estaba hirviendo. Un centinela abri el fuego. Heim ech cuerpo a tierra. Una bala se estrell en una roca delante de sus ojos. El torrente amarillo fluy por encima de su cabeza, atronando el aire. Ahora su tripulacin avanzaba resueltamente, pero sin armas mortferas. Se hubiesen dejado ahorcar antes que matar a unos seres que cumplan con su deber, pues se trataba de un ataque de hombres que ya haban presenciado muchos combates y cuya nica misin era evitar ste. No precisaba la muerte. Finaliz la breve y salvaje lucha. Heim se levant y se dirigi hacia el cobertizo central. Zucconi y Lupowitz iban tras l, llevando entre ellos un ariete sobre un soporte de gravitacin. Mientras tanto, el equipo sanitario del Connie Girl se afanaba en atender a los guardianes de la paz cados, proporcionndoles los primeros auxilios. Aqu dijo Heim a los que le seguan. Zncconi y Lupowitz, dejaron el ariete y pusieron el motor en marcha. El martillo de acero, de quinientos kilos de peso, golpe el muro del edificio con una frecuencia de sesenta ciclos. La niebla soporfera acompaaba el estruendo del ariete. La pared se desmoron, abriendo el paso. Heim se lanz al interior entre la roja luz que lo inundaba.. Una docena de hombres le siguieron. Tiene que encontrarse por aqu grit Heim. Separmonos; disponemos solamente de tres minutos antes de que lleguen los polizontes. Se adentr en la selva, al buen tuntn. Las ramas se retorcan, las enredaderas se quebraban; por doquier "pisaban montones de flores. Una sombra pas fugaz. Cynbe! Heim dio un salto.

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La llama de un rayo lser le chamusc. Heim sinti el calor y observ cmo el peto protector se vaporizaba bajo el fuego abrasador. Estaba, pues, sobre el de Alerion. Solt su arma. Si hubiese estado ms cerca me poda haber asado bajo el metal hirviente. Cynbe ense los dientes con rabia y lanz su cola a los tobillos de Heim. El hombre vacil, pero an pudo aguantarse de pie. Sus hombres llegaron y se apoderaron del maestre intelectual del Jardn de la Guerra. Fuera, Cynbe aspir una bocanada de vapor y avanz renqueando. Heim pens: Espero que los biomedios sean justamente algo inofensivo para l. Se dirigi al campo y no tuvo tiempo para pensar ms. Un par de aparatos de las fuerzas de Control de la Paz ya aparecan en el cielo. De pronto, se pusieron a planear como halcones. Sus armas perseguan a los tripulantes de la nave de Heim; la lnea de explosiones vena como pespunteando hacia l; oy un estruendo y sinti una especie de desgarramiento en el yelmo que protega su cabeza. Abrid! grit. Su garganta estaba en ascuas. El sudor empapaba toda su ropa interior. Dejad que veamos al que os llevis! Los aparatos zumbaban y ascendan por el aire. Intentarn desmantelar mi nave, si no logramos escapar rpidamente grit Heim. La rampa de acceso se encontraba all mismo, tremendamente empinada. Una escuadrilla hizo su aparicin sobre la Montaa Verde. Heim se detuvo en el fondo de la rampa. Sus hombres se movan a toda prisa. Cynbe ya estaba a bordo; todos se metieron en la nave en el preciso instante en que uno de los aparatos se lanzaba contra ella. Pudo or cmo las balas pasaban rozando la rampa junto a l. La subi velozmente y se meti en la nave. Cerrad el panel! orden. Alguien puso el cerrojo. El Connie Girl se levant sobre su cola, rumbo al cielo. Heim permaneci un rato donde se encontraba. Luego abri su yelmo y se traslad al puente. El espacio estaba resplandeciente de estrellas, pero muy pronto la Tierra se las volvi a tragar. Vamos escapando, no es as? pregunt. Desde luego contest Penoyer. Ya se haba calmado la tensin que lo embargaba y su rostro infantil era toda una sonrisa burlona. Sigue adelante, ms all de la altura mxima que puedan alcanzar esos aparatos, y salgamos lo antes posible de la lnea de radar del horizonte. Luego, la nave describi una marcada lnea curva en la atmsfera, intentando adelantarse al momento en que los detectores orbitales del Control de la Paz fueran alertados. Ahora se dirigan, a enorme velocidad, hacia la zona alejada del planeta. Haba sido una operacin sin grandes peligros y bien pensada para un corsario. Si todo segua por el mismo camino, las cosas saldran estupendamente. Heim se abroch el traje espacial, recuper su acostumbrada firmeza y empez a comprobar todas las dependencias con el intercomunicador. Todo

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estaba en orden, salvo algunos pequeos impactos de balas en las planchas exteriores de la nave. Lupowitz vino entonces a informarle: Seor, el prisionero est despierto. Heim no sinti nerviosismo alguno, puesto que su nimo iba fortalecindose. Llvele a mi camarote orden. La nave prosigui su marcha, a travs de la noche. El rumbo que segua no dejaba de ser muy importante. La Repblica rusa se desentenda, afortunadamente, del Control del Trfico como de todo lo dems y, guardando las debidas precauciones, era posible aterrizar en medio de la oscuridad en la tundra siberiana sin ser detectado. Heim not que la toma de tierra se efectuaba con suma suavidad. Cuando los motores se pararon, el silencio se hizo pavoroso. Dos hombres armados, situados fuera del camarote, saludaron en seal de triunfo. Heim cruz el umbral de la puerta y la cerr.. Cynbe se hallaba de pie, junto a la litera. Solamente mova la extremidad del rabo y su cabellera ondeaba al soplo de un ventilador. Pero, al reconocer a Heim, su hermoso rostro dibuj una sonrisa escalofriante. Ah! exclam. Sin inmutarse, Heim hizo el tradicional saludo de los de Alerion. Inbiac. Le ruego me perdone; estoy desesperado. Ello debe ser cierto murmur Cynbe, si de tal modo cree usted desencadenar la guerra. No, no pienso en ello. Eso solamente podra aumentar mi desgracia; y crea que ya es bastante. Slo deseo pedir su ayuda. Los ojos verdes de Cynbe se estrecharon. Su manera de solicitrmela no deja de ser extraa, capitn. No caba otra solucin, crame... Le ruego que me escuche: En la Tierra, las cosas han llegado a un punto tal de tensin entre las facciones pro paz y las que abogan por la guerra, que ya estall la violencia. Hace unos das secuestraron a mi hija. Y he recibido un mensaje diciendo que si no fustigaba a los partidarios de la guerra, la mataran. Lo siento, pero, qu puedo hacer yo? No pretendo disculparme. Si me retractase, usted lograra una ventaja distinta y no habra motivo para solicitar su ayuda. Ahora bien, prescindiendo de lo que yo pueda hacer, no puedo creer en que me devuelvan a mi hija. As es que no tuve ms remedio que obrar por mi cuenta y riesgo. Soborn a alguien que saba dnde se encontraba usted y con ese fin reclut a estos hombres; y ahora telefonearemos al jefe de la Organizacin de los Partidarios de la Paz. El rabo de Cynbe se movi. Supongamos que me niego dijo con su voz musical. En tal caso respondi Heim sin el ms mnimo rencor tendr que matarle. Ignoro si ello le asusta o no, pero su delegacin ha de reunirse esta misma semana con el Parlamento Mundial, y se vern privados de su experto militar, lo cual no dejara de ser una gran desventaja... De todas maneras, tras la polvareda que he levantado, ya no hay modo de proceder con suavidad. No ha de acabar con mi vida, capitn, puesto que yo nunca habra de denunciarle... Solamente le pido que coopere, que me ayude y le dejar en libertad. Slo deseo que me devuelvan a mi hija. Por qu habra yo de cometer un crimen,

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cuando el planeta entero est pendiente de una solucin? A buen seguro, me localizaran de inmediato. El tipo de esta nave es muy corriente y, adems, no tengo ninguna coartada para el secuestro de usted. An no me ha preguntado cul es la razn que me mueve a no denunciarle a usted dijo Cynbe. Heim se encogi de hombros. De todas maneras, ello ira en contra suya. La historia trascendera y es demasiado desagradable: un padre al que han hecho volver loco los irresponsables Militantes de la Paz, y as sucesivamente... Yo podra presentar mi documentacin acerca de Nueva Europa ante un tribunal pblico. Dara testimonio y probara todo cuanto usted manifest ltimamente frente al neoscopio. Oh!, ya luchara con todas mis bazas... En la tierra, las opiniones estn muy equilibradas. Mi juicio no dejara de pesar mucho en la balanza, cralo. Cynbe pestae y se golpe suavemente la barbilla con la mano. De hecho prosigui Heim, lo mejor que podra hacer usted sera decir a la Organizacin de Partidarios de la Paz que ha sido secuestrado por una pandilla de individuos no identificados, quienes desean sabotear el tratado. Debera persuadirles de que, desde su propio punto de vista, es lo peor que pueden hacer. Y le soltaremos. Luego, insista en que nuestras propias autoridades silencien todo el asunto. A buen seguro que lo harn, si usted lo pide, pues en las circunstancias actuales no resultara conveniente un escndalo pblico. Pero Cynbe segua sumido en sus meditaciones. Cynbe continu Heim con su voz ms suave, no entiende usted a los humanos. Somos tan extraos para ustedes como ustedes lo son a nosotros. Hasta la fecha nos han ido engaando bastante bien. Pero si surge una nueva diferencia, de qu le servirn todos sus clculos? Los ojos de Cynbe parecieron abrirse y declar: Por lo visto, usted no lleva arma alguna. Si no le ayudo, cmo va a matarme? Con estas manos dijo Heim, haciendo ademn de estrangularlo. El de Alerion solt una carcajada y exclam con su voz cantarna: Capitn del Star Fox, vamos a conectar el radifono. En Chicago ya era bien entrada la maana. El rostro puritano de Jonas Yore observaba la pantalla con claro disgusto. Qu desea, Heim? Sabe que mi hija ha sido secuestrada? No, bueno; quiero decir que no lo siento por ella, sino por usted; pero, qu tengo yo que ver en el asunto? No poseo ninguna informacin. Obra en mi poder la informacin segn la cual los secuestradores pertenecen a la faccin de la paz. Por de pronto, no le acuso a usted de estar involucrado en este asunto. Todo grupo tiene sus ovejas negras. Pero si hace circular la noticia como si nada, si efectan llamadas directa o indirectamente a todos los miembros de -la organizacin, pueden dar con ellos. Mire aqu, bribn. Ponga en marcha su grabadora, esto es muy importante: voy a presentarle al delegado Cynbe ru Taren. A pesar de todo, el corazn de Heim estaba a punto de estallar. La voz del delegado de Alerion se dej or en el altavoz: Dios mo! exclam Yore entrecortadamente.

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El capitn Heim se ha dignado apelar a m, en nombre del honor canturre Cynbe. Estamos unidos por los lazos de quienes, en tiempos, combatieron juntos. Mi antigua raza no puede cubrirse de vergenza. Si la nia no es devuelta a su casa, nos alejaremos de este planeta y recurriremos a la purificacin de la guerra abierta. Por eso recabo su ayuda. M-m-mi... lord... Yo... S, milord! En seguida! Heim desconect el aparato. Estaba jadeante y le temblaban las rodillas. Gra-a-cias! tartaje. Tan pronto como Vadasz me notifique que mi hija ha sido devuelta a casa, saldremos de aqu y le dejar cerca de alguna ciudad. Cynbe le estuvo mirando unos segundos antes de contestar y sonrindole, dijo: Capitn, juega usted al ajedrez? De todas las cosas de la Tierra, sa es la creacin ms refinada. Me gustara que usted no lo olvidara ni por un momento. Gracias, no juego contest Heim. Usted me hara mate en cada partida. Ser mejor que me dedique a hacer desaparecer nuestra falsa matrcula. Voy a salir unos minutos. Heim estaba satisfecho del fro invernal que reinaba en el exterior. Se hallaba a punto de subir la rampa, cuando la silueta de Cynbe se recort en la puerta del compartimento de aire. Capitn grit con voz ronca, venga rpido! El trovador le llama desde casa. Ella ha vuelto! Heim corri, alocado, olvidndose hasta del lugar en que estaba el intercomunicador. Por fin se meti en el camarote de la radio y cerr la puerta. En la pantalla, Usa le estaba mirando. Papato! Te encuentras bien, hijita? grit tendiendo las manos, que chocaron contra la pantalla. S; ellos... nunca me hicieron dao. Me narcotizaron. Cuando me despert, estbamos aqu, en la ciudad. Me dijeron: "Toma esa acera", pero yo an estaba bajo los efectos de la droga y no prest atencin alguna al nmero del coche. Apresrate a venir a casa, por favor! Lo har; dentro de dos o tres horas estar ah. Los efectos de la droga la haban dejado ms tranquila que l lo estaba. La nia prosigui: Creo que s cmo ha ocurrido, papato. Lo siento muchsimo. Aquella noche, t y Endre hablasteis acerca de tu..., bueno, ya sabes, y os olvidasteis de desconectar intercomunicador general... Yo escuch desde mi habitacin. Entonces, Heim record lo reservada y misteriosamente que se haba comportado su hija durante las semanas siguientes. Haba registrado la conversacin, con objeto de impresionar a Vadasz. Ahora, al conocer su descuido, se le revolva el estmago. No es verdad? pregunt Lisa. Pero yo nunca he dicho nada. Te lo juro. Solamente que, una vez, cuando Dick y otros muchachos me molestaron porque yo no quera saber nada de esas estupideces de la moda de Alerion, perd la cabeza y les ech en cara que un ser humano vala por cien de aquellos reptiles y que mi padre iba a probarlo... Jams dije otras cosas. Pero creo que cuanto manifest lo capt alguien ms, pues aquellas mujeres estuvieron preguntndome qu quera decir con aquellas palabras. Les

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respond que todo era pura fanfarronera. Incluso, cuando me amenazaron con que me pegaran, les dije que fueron bravatas, desplantes, y me parece que me creyeron, puesto que nunca me pegaron. Por favor, no pierdas demasiado el juicio, papato. No lo he perdido replic speramente. Me siento ms orgulloso de lo que merezco. Y ahora, vete a la cama y descansa. Estar en casa lo antes posible. Te he echado mucho de menos, papato, dijo finalmente Lisa, y desconect. Entonces, Heim s pudo llorar. El Connie Girl despeg inmediatamente y, al cabo de unos momentos, volvi a aterrizar a un kilmetro ms o menos de la ciudad de Kranoie. Heim acompa a Cynbe hasta tierra. Estaba sta totalmente helada y pisoteada. Divisbanse unas cuantas luces en las casas cercanas; muy tenues, comparadas con las estrellas invernales. Con brusquedad, Heim se dirigi al delegado de Alerion, ofrecindole una capa de abrigo. Tome usted esto; lo necesitar. Mil gracias dijo Cynbe bajo los copos de nieve que estaban cayendo. Cuando sus autoridades me atrapen, les hablar tal y como usted me ha sugerido. Eso es lo ms deseable para Alerion, y tambin para m, pues me gustara que ya dejara de sufrir. Heim estuvo observando la delgada costra de nieve. Chisporroteaba como el pelaje de Cynbe. Lamento lo que hice murmur, pero no haba otra forma de tratarle. Prescindamos de todo sentimiento de ira dijo Cynbe en voz baja. No saba yo que los humanos sintieran tanto cario por sus hijos. Bueno, hemos de despedirnos. Adis Y esta vez Gunnar Heim le estrech la mano. La nave volvi a salir disparada hacia el cielo, hasta encontrar la altura orbital y hacer rumbo a Mojave-Port. En todo cuanto concerna a la Tierra, la nave haba ido a comprobar el cargamento de un crucero estelar. Heim estaba realmente sorprendido al observar lo tranquilamente como iba a volver a ver a su hija. Y, sobre todo, teniendo en cuenta que habra de ser por un breve espacio de tiempo, pues la nave deba volver a zarpar a los pocos das, capitaneada por l. As tena que ser. El mal se haba vuelto tan fuerte que no se atreva a enfrentarse con l, a menos de contar con todas sus fuerzas: y stas se encontraban entre las estrellas y no en esta enfermiza Tierra. Adems, no merecera ser el padre de Lisa si enviaba a los hombres solos, sin l, en contra de los que haban intentado asesinarla; tena que participar personalmente en la lucha. La nia se encontrara segura, al cuidado de su suegro, Wingate. En cuanto a la empresa Heimdal, sobrevivira o no sin l, pero en estos momentos eso no tena ninguna importancia. El abuelo de Lisa poda ofrecerle todo cuanto ella precisara en cualquier circunstancia. Y no haba que olvidar las posibilidades que tendra con las eventuales capturas: el botn de los corsarios! Heim solt una carcajada, y pens: Es muy posible que est influenciado por el egosta y

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atvico deseo de desafiar al infierno. Muy bien, y qu pasar si lo hago? Las cosas han de ser as y no de otra manera. IX Celebraron unas tempranas Navidades. El rbol resplandeca, abandonado en el saln. Afuera, una fina lluvia salpicaba los cristales de las ventanas. Es tan horrendo exclam Lisa que tenga que haber una guerra! No la habr, hijita dijo Heim, pues en realidad, es lo que estamos tratando de evitar. Ella le miraba, azorada. Si no cerramos el paso a los de Alerion surgirn ms complicaciones; las cosas empeorarn cada vez ms y siempre iremos perdiendo hasta que, finalmente, la Tierra quedar arrinconada. Y una vez arrinconada, sitiada por todas partes, la raza humana tendra que luchar continuamente con todos los medios a su alcance. Planeta contra planeta; eso sera el caos ms tremendo. Lo que hemos de hacer es mostrarles ahora mismo que no estamos dispuestos a dejarnos avasallar. Luego podremos hablar de negocios con ellos, pues el espacio es lo suficientemente grande para que todos quepamos en l, a condicin de que todos respetemos el derecho de los dems a existir. Y ponindose la capa, Heim dijo: Ser mejor que partamos. Se dirigieron al garaje, situado en los bajos de la casa; Heim, su hija, el abuelo y dos hombres fornidos encargados de guardar a la muchacha mientras se solventaba el asunto, subieron al aerodeslizador junto con Vadasz. El aparato se desliz hacia el exterior y despeg en medio de la tormenta. El casco de la pequea nave vibraba y resonaba bajo los embates del viento huracanado, pero pronto alcanzaron las capas superiores del aire y se sumieron en el azul sereno del cielo, volando por encima de la blanca alfombra de nubes. Wingate encendi un puro y ech una bocanada de humo, hinchando sus mofletes de cascanueces. Finalmente, farfull: Odio estas esperas de despedida. Aqu, sentados, podramos pensar en decir alguna cosa. Vamos a conectar con el Parlamento. Por ahora no vale la pena replic Heim. Esperarn a celebrar una semana entera de debates preliminares antes de invitar a la delegacin de Alerion. Cada uno de los doscientos polticos desear que le escuchen por lo menos una vez. Sin embargo, segn las noticias de ayer, la delegacin francesa era una de las primeras en intervenir, de acuerdo con la lista por orden alfabtico. Es posible que Coquelin comience su discurso de un momento a otro. S, es muy posible asinti Heim. Adelante! Podemos conectar. Heim tena plena conciencia de la ligera trama urdida entre Vadasz y l. En la capital de Mxico, la hora no era mucho ms avanzada que aqu, pero uno no poda decir lo mismo desde el interior del Capitolio. La vista abarcaba la Cmara del Consejo; caras y ms caras, blancas, mulatas, negras, amarillas, con los ojos clavados en la del delegado de Finlandia, mientras bajaba de la tribuna de los oradores. El presidente Fazil golpe la mesa con su maza: en medio de aquel silencio, los golpes resonaban como clavos hundindose en un

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atad. Wingate, que no entenda mucho el espaol, sintoniz la traduccin inglesa. Va a hacer uso de la palabra el honorable seor Michel Coquelin, representante de Francia. Heim puso el piloto automtico y se reclin para ver y escuchar. Coquelin se dirigi resueltamente a la tribuna de los oradores. La cmara se detuvo unos segundos frente a aquel hombre de edad algo indefinida, pero que todo denotaba en l un temple de acero; el delegado de Francia comenz: Seor presidente, distinguidos delegados, seoras y seores. De momento, no abusar mucho de su atencin. El mundo ya conoce el sentir de la nacin francesa acerca de Nueva Europa. Mi pas desea esclarecer totalmente su postura y exponer determinados argumentos. Y puesto que ello provocara una fuerte discusin, ruego se me permita aplazar mi declaracin hasta que los dems honorables oradores hayan hecho la suya. Ya lo ven dijo Heim, Coquelin ha de ganar tiempo para que nuestras cosas resulten ms claras. Ha sido una mala suerte que Francia tuviera que intervenir tan pronto en la sesin, pero l ya lo arreglar. Papato, de todas maneras, qu va a decir? No puede permitir que te llamen pirata! Ya vers! contest Heim, en una mueca, volviendo los ojos hacia la pantalla del intercomunicador. Seor presidente. Para una aclaracin sobre el punto del orden del da! La cmara enfoc a Harold Twyman; estaba de pie y pareca enfadado. En un asunto tan serio, el apartarse del orden correlativo debe aprobarse en forma de mocin. Coquelin enarc las cejas. No acierto a comprender por qu han de surgir objeciones a que Francia ceda la precedencia afirm. Seor presidente, distinguidos miembros de este Cuerpo insisti Twyman, el honorable portavoz de Francia nos ha advertido que intenta ofrecernos una sorpresa. Nos hallamos ante un grave debate y no valen los trucos. Si nos vemos obligados a rechazar una mocin inesperada, es muy posible que deba aplazarse durante otra semana nuestra reunin con los delegados de Alerion. Y ya hemos perdido demasiado tiempo. Insisto en que esta Cmara debe votar para saber si el honorable Coquelin ha de jugar o no con nosotros. Seor presidente...! Pero la rplica francesa fue cortada; Fazil golpe con su maza y dijo: La presidencia opina que la aclaracin del seor Twyman es justa, aunque quiz la haya manifestado algo acaloradamente. Alguien desea presentar una mocin rechazando la proposicin de Francia de que todos los dems portavoces nacionales hayan presentado sus observaciones previamente? Oh, no! Esto no toma un buen cariz murmur Vadasz. Heim puso el piloto automtico a toda velocidad. El zumbido de los motores aument de pronto; por encima del ruido pudo orse al delegado argentino diciendo: Estoy a favor. Y al holands: Yo le apoyo. La mocin ha sido presentada y secundada proclam el presidente. Qu va a pasar si no le dejan? gimi Lisa. Entonces, habremos de escapar a toda prisa hacia Venus dijo Heim.

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En ese mismo momento, Coquelin comenz a defender la mocin. Tras unos minutos, Vadasz chasque la lengua y dijo con admiracin: Jams haba escuchado algo tan prolijo. Es un artista! Hum! gru Wingate, pueden neutralizarle. Desde luego asinti Heim; de todas maneras, no espera triunfar aadi luego secamente. El debate era animadsimo en el preciso momento en que la aeronave de Heim, tras salir de la tormenta, volaba sobre un paisaje muy accidentado. A lo lejos, por el este, relucan los picos de la sierra. Heim pens: Corremos el riesgo de perder toda esa belleza algn da. El campo de Mojave salt a la vista. Heim mir hacia la tierra y vio el Connie Girl expuesto al aire libre, refulgente bajo los rayos del sol. El aerodeslizador tom tierra; hubo las formalidades aduaneras, la larga caminata a travs de la pista de hormign bajo el sol resplandeciente que los cegaba. Se detuvieron al pie de la rampa de acceso. Bien dijo Wingate, ceudamente, ya no puedes perder ms tiempo; hijo, que Dios te acompae... agreg, apretando la mano de su yerno. Lisa cay en los brazos de Heim. Papato, papato, estoy tan triste, no puedo dejar de llorar balbuce. No seas nia, hijita. Acarici los cabellos de su hija y la apret fuertemente contra su pecho. Regresaremos pronto, ya vers. Ricos, famosos y con un milln de historias que contar. T..., t eres una buena muchacha; nunca poda haber deseado otra ms bonita. Hasta pronto, hija. La dej en brazos de Vadasz, quien la abraz y puso un beso en la mejilla hmeda de la muchacha. Isten vetea dijo el magiar. Te llevar una cancin a casa. Subieron aceleradamente la rampa; estuvieron haciendo seales, mientras aqulla se volva a meter en la nave, y cerraron la puerta tras ellos. Gracias, Endre dijo Heim, volviendo a sus cosas; hemos de hablar. La nave poda haberse puesto en rbita directamente, pero era mejor no dejar entrever que tena muchsima prisa. Heim la condujo de acuerdo con las indicaciones de los rayos detectores. El firmamento se oscureca y fueron apareciendo las estrellas, hasta convertir la bveda celeste en una vitrina de joyas. Vadasz se entretena con los mandos de control del telecomunicador y, por casualidad, consigui captar las seales de un satlite-rel de Mxico. El debate sobre la mocin de procedimiento tocaba a su fin. Se realiz la votacin antes de que el Connie Girl llegara al lugar de destino. La derrota fue aplastante: la mocin fue rechazada unnimemente. La voz de Coquelin se escuchaba a travs del canal de la 3V, tan tenue como la de un insecto: Seor presidente, esto no deja de ser extrao. Francia ha tratado de aplicar las normas de la cortesa. Pero, puesto que se me requiere para que exponga ahora mismo el punto de vista poltico fundamental de mi pas, lo har. Sin embargo, he de hacer constar que ya es casi medioda y advierto a los distinguidos representantes que hablar durante largo tiempo. Por consiguiente, sugiero que aplacemos mi intervencin hasta despus de la comida.

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La presidencia est de acuerdo admiti Fazil Este consejo se volver a reunir a las catorce horas en punto. Y su golpe de maza refrend sus palabras. Se levant la sesin. Es un verdadero artista, te lo digo exclam Vadasz riendo. Un par de horas no es demasiado para cargar la nave, y mayormente con una tripulacin que es nueva le record Heim. Una especie de gran torpedo hizo su aparicin y fue aproximndose, hasta dejar ver su costado. Dado que an no estaba convenientemente disfrazada, los rayos del sol heran de lleno la popa con todas sus sobrestructuras, las unidades de propulsin, las llamadas espirales de Mach, los hangares, las torretas, y las largas sombras de las escotillas sobre los flancos metlicos de la nave. El Connie Girl llamando al crucero Fox II. Estamos llegando. Permanezcan a la escucha. Cambio. Wingate haba discutido acerca del cambio de apellido; aunque saba lo que para Heim significaba su antiguo mando, le sugiri abandonar el nombre del Star Fox, por las dificultades que poda crearle entre mucha gente el nombre de una antigua nave de la Armada. Heim no estuvo de acuerdo, puesto que, segn afirm, los faxes seguan siendo del dominio pblico. (Heim tena toda la razn, pues en todas partes segua habiendo zorros.) Adems, a l le importaba un bledo lo que la gente pudiera pensar de la Armada. Hara lo que tena que hacer, y se acab... El hangar nmero cuatro se encontraba frente a Heim. Meti el Connie Girl en l pues tena el tamao de una nave auxiliar normal, mientras las bombas de aire llenaban el casco. Por las crujas, todo era bullicio y estrpito. Heim haba tenido a la tripulacin a bordo para que se instruyera y familiarizara con la aeronave; pero, no obstante, deseaba disponer del tiempo suficiente para realizar un crucero de prueba. El primer oficial, Penoyer, salud a Heim en el puente de mando: Bien venido, seor. Hasta que no recibi el saludo, no se dio cuenta de qu solo se halla un capitn. Toda la tripulacin est presente; todos en sus puestos. Orden de marcha. Tiempo calculado de aceleracin: veintitrs horas GMT. Pngase a la deriva, por lo menos una hora antes orden Heim. Pero, seor... Ya me ha odo. Heim se sent y empez a repasar el manual de operaciones. Aqu, por ejemplo, el CE ya no tendr que comprobar nuevamente el campo interno de los compensadores. En caso de que fallara, no aceleraremos a ms de 1,5 G; una vez estemos en cada libre, podemos seguir en estado de ingravidez hasta que alcancemos el punto fijo. No creo que tengamos problemas de ninguna clase en ese sector. Heim sigui dando instrucciones, hasta regular el ritmo de los tubos de escape. Cuanto ms cuidadosamente se realizara esa maniobra, tanto ms se acercaran al objetivo sealado. Entendido, seor! Con claro disgusto, Penoyer conect la pantalla del intercomunicador y se dirigi a Uthg-aK'thaq, mientras Heim prosegua la bsqueda de los vrtices que podan cortarse.

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La tarea se llev a cabo de una manera o de otra, con la tpica falta de maa de los humanos. A las veintiuna horas y cuarenta y cinco minutos sonaron las bocinas, volaron las rdenes, los tomos liberaron su energa los generadores de fusin y las fuerzas de gravitacin fueron tragndose el espacio. Lenta, suavemente, con un profundo ronroneo, que se notaba ms en los huesos que en los odos, el Fox II solt amarras y dej la Tierra para ponerse en rbita. De pie en el puente, Heim miraba cmo su mundo se alejaba. Desde all dominaba el cielo, vasto e infinitamente hermoso; las nubes y los mares se recortaban sobre la Tierra color de zafiro. Haba contemplado los continentes, con sus noches y sus das, cuando los circunvalaba: frica, de donde vino el hombre; Asia, donde por vez primera haba demostrado ser algo ms que un animal salvaje; Europa, que cre los mitos y midi las estrellas; Australia, el gran sueo dorado; la Antrtida de los hroes... Pero Heim se sinti satisfecho de que su ltima mirada, mientras se diriga hacia las estrellas, fuera para Estados Unidos, donde por primera vez se escribi una ley en la que se deca que todos los hombres eran libres. Las dudas y los temores, y hasta la nostalgia del hogar, haban desaparecido de su mente. Ahora ya estaba lanzado y en l todo era alegra. Al cabo de un rato, Penoyer anunci: Todo funciona normalmente. Muy bien, adelante! contest Heim. Conect el intercomunicador y llam a la cocina: Endre, tienes algo entre manos, de lo que puedas prescindir un momento? Muy bien; sube, pues, al puente y trete la guitarra, que deseamos escuchar un par de canciones. La voz del hngaro se notaba turbada: Capitn, estuvo escuchando el Parlamento? Pues, no. Estoy demasiado ocupado. Dios!, habrn empezado hace ms de una hora, no es cierto? S. Estamos captando la emisin de Marte. He observado que... Bueno, no han permitido a Coquelin aplazar su intervencin. Tras un largo discurso preliminar, intent lograrlo, pero el presidente le orden que se atuviera al tema principal. Luego trat de presentar las pruebas documentales acerca de Nueva Europa. Hubo quien se opuso y decidieron votar si era pertinente o no. An continua la votacin, pero ya existe una gran mayora contra l. Pero Heim no estaba amilanado, en este momento en que se encontraba nuevamente al mando de una nave de la Tierra. Sin embargo, la necesidad de actuar le pona nervioso. Seor Penoyer orden, d la seal de mxima aceleracin y que todo el mundo est en los puestos de emergencia. El segundo de a bordo estaba furioso, pero obedeci. Que Spark conecte ese debate en nuestro canal de la 3V volvi a ordenar; y, dirigindose al trovador con voz imperativa, dijo: Seor Vadasz, haga el favor de subir hasta el puente de mando, y traiga su guitarra. Al decir eso, Heim se rea entre dientes. Seor, qu pasa? inquiri Penoyer, preocupado. Ahora lo ver contest Heim. Francia est a punto de asestar un duro golpe a todo ese tinglado. Nuestro plan era tener al Fox muy lejos para entonces. Ahora, vamos a precisar no solamente mucha suerte, sino asimismo cerebro y buena maa.

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La pantalla del intercomunicador empez a titilar. Coquelin se senta, sin embargo, casi ahogado por el zumbido de los aparatos y los motores de la nave. La Tierra iba desapareciendo entre las estrellas y la faz virolenta de la Luna se aproximaba cada vez ms. ...Esta Asamblea est decidida a no entregar a mi pas ni un solo centmetro de holgura... Como quieran, seoras y seores! Deseaba decir estas cosas con cuentagotas, pues el golpe va a resultar dursimo... Ahora, habrn de escucharme, quiranlo o no; les guste o no les guste. La cmara tomavistas se aproxim tanto a Coquelin que su rostro llenaba toda la pantalla. Heim pens que era un truco miserable. Pero en esta ocasin, el ardid no sirvi de nada: en lugar de poner de manifiesto los defectos fsicos que pudiera tener el orador, aquel primer plano de la cmara solamente puso de relieve una pasin y una fuerza inquebrantables. Y Heim pudo convencerse a s mismo tan pronto como la imagen se retir, mostrando a un Coquelin transfigurado que mova sus papeles en el atril. Seor presidente, honorables delegados... La traduccin solamente poda sugerir los cambios de tono de la voz, que se convirti pronto en la seca oratoria de un abogado exponiendo un punto de gran tecnicismo. La Federacin se fund con la finalidad, an vigente, de poner coto a la trgica anarqua que prevaleca antao entre las naciones; y para colocarlas bajo una legislacin que sirviera al bien comn. Sin embargo, la ley no puede perdurar sin una justicia igual para todos. La popularidad de un argumento no debe ser tenida en cuenta. Solamente puede admitirse una causa plenamente legal. Por esa misma razn, en nombre de Francia, me permito exponer los siguientes puntos: 1. La Constitucin prohbe, a toda nacin miembro, mantener fuerzas armadas por encima del nivel necesario para la garanta del orden y la defensa de la integridad territorial vulnerada por cualquier otra nacin. Para aplicar la ley, la Autoridad del Control de la Paz est revestida de nico poder militar. Puede y debe adoptar las medidas pertinentes y necesarias para poner coto a los actos agresivos, incluidas las conspiraciones tendentes a la comisin de tales actos. Los individuos responsables sern detenidos y juzgados por el Tribunal Mundial. 2. Las fuerzas espaciales de la Autoridad podrn ser utilizadas ms all del sistema solar, aunque slo en unas acciones relativamente limitadas, con el fin de reprimir las insurrecciones y los motines o para proteger las vidas y las propiedades de los humanos en los planetas ms alejados. Al autorizar tales acciones y al negociar los tratados con los representantes de varios mundos extrahumanos, la Federacin ha asumido de facto y de jure una postura de respeto a las sociedades no humanas, postura tradicional entre los Gobiernos de la Tierra antes de la Constitucin. Por consiguiente, la Tierra en su totalidad es un Estado soberano con todas las prerrogativas legales para garantizar su defensa. 3. Al atacar a Nueva Europa y al ocuparla, consiguientemente, Alerion ha cometido un acto de agresin territorial. 4. Si no se considera a Alerion como a un Estado soberano, entonces la negociacin sobre dicha disputa es legalmente imposible y la Autoridad est llamada a tomar las medidas militares necesarias en contra de lo que slo puede considerarse como un acto de bandolerismo.

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En la sala se dej sentir una verdadero rugido. Coquelin esper unos segundos, con una sonrisa sardnica dibujndose en sus labios. Cuando el orden fue restablecido, el orador prosigui: Evidentemente, esta Asamblea debe considerar a Alerion como un Estado soberano al igual que la Tierra. Por lo tanto, procede sealar: 5. Si Alerion es realmente un Estado legtimo, entonces, y a tenor del prembulo de la Constitucin, pertenece a la familia de las naciones. Por lo tanto, hemos de contemplar lo siguiente: a) obligar a Alerion a abstenerse de cualquier agresin territorial, so pena de sanciones militares, o bien: b) no obligarle a ello, puesto que no es miembro de la Federacin. 6. En el caso a) Alerion cae automticamente bajo las sanciones militares de la Autoridad del Control de la Paz. Pero en el caso b) la Autoridad tambin se halla requerida, por la Constitucin y por los precedentes del pasado, para salvaguardar los intereses de los seres humanos y de los Estados pertenecientes a la Federacin. Noten bien, seores, que la Autoridad tiene esa obligacin, obligacin que no compete ni a esta honorable Asamblea ni al Tribunal Mundial, sino a la propia Autoridad del Control de la Paz, cuya accin puede asumir, bajo ciertas circunstancias, el carcter de una operacin militar. 7. Por consiguiente, en uno y otro caso, entre Alerion y la Federacin Mundial, existe ahora automticamente un estado de guerra. En la sala, el tumulto se desbord. Vadasz haba llegado hasta el puente de mando. Estuvo contemplando la escena durante un rato, viendo cmo centenares de puos se agitaban en medio de los insultos y del vocero, antes de murmurar: No ser, quiz, un flaco argumento? No dijo Heim. Hay que recordar el caso de la Liga Musulmana. Tambin he reledo la Constitucin y todo est muy claro. Naturalmente, hay que tener en cuenta que se escribi antes de que nos encontrsemos con seres extrahumanos, comparables a nosotros. Heim se volvi hacia Penoyer. Hay informes del radar? Eh? Ah, s, s! A unos diez mil kilmetros de altura, por la banda de estribor, seala un vector muy parecido al nuestro. Maldito sea! debe tratarse de una de las unidades de la Armada lanzada para guardar la Tierra. Bueno, ya veremos lo que pasa. Heim dej de hacer caso de la escena tumultuosa que segua desarrollndose en la pantalla del telecomunicador; fij la mirada con toda serenidad en la Va Lctea y pens, finalmente, que por lo menos eso sera duradero. En la sala del Congreso, los nimos fueron aplacndose. Coquelin esper hasta que el silencio se restableciera totalmente. Cogi otra hoja y prosigui con el mismo tono seco: 8. En caso de agresin territorial, los Estados miembros de la Federacin son requeridos para proporcionar la debida y adecuada ayuda a la Autoridad de Control de la Paz, que acta en nombre de la Federacin. 9. A juicio de Francia, esto impone el ineludible deber de proporcionar una asistencia armada a los colonos de Nueva Europa. No obstante, se prohbe a cualquier miembro de la Federacin la fabricacin o la posesin de armas nucleares.

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10. No est prohibido que los individuos obtengan dichas armas fuera del sistema solar, siempre y cuando no sea para traerlas a los planetas del sistema solar. 11. Tampoco existe prohibicin alguna de que un Estado miembro de la Federacin autorice unilateral-mente una expedicin militar privada, pertrechada por l. Antiguamente, se estipulaba que los corsarios fueran sbditos del pas cuyo pabelln enarbolaban y que ello poda entrar en conflicto con la ley de desarme nacional. Tambin admitimos que las patentes de corso fueron prohibidas por la Declaracin de Pars en 1856. Pero, mientras que dichos tratados siguen vigentes para los pases signatarios, incluida Francia, no son vigentes para la Federacin como tal, la cual no firm la Declaracin de Pars y asimismo para los pases miembros, como Estados Unidos de Amrica, que nunca la firmaron. Y todos hemos visto que la Federacin es un Estado soberano en posesin de todos sus derechos y responsabilidades que no han sido derogados explcitamente. 12. Por consiguiente, la Federacin tiene pleno derecho a otorgar patentes de corso. 13. Por consiguiente, y en virtud de los artculos 7, 8 y 9, Francia tiene el derecho y la obligacin de otorgar patentes de corso en nombre de la Federacin. Y Francia ha usado de ese derecho. La pantalla del telecomunicador y el sonido fueron debilitndose, a medida que el Fox II se suma cada vez ms aceleradamente en el espacio. Cuando ces la recepcin, en el Capitolio el tumulto no haba terminado an. Penoyer exclam: Vaya! Y ahora qu pasar? Un debate interminable dijo Heim. Coquelin luchar por cada coma. Mientras tanto, nada podemos hacer para ablandar a los de Alerion. Afortunadamente, las gentes con redaos vern que no estn vencidas antes de comenzar; se reagruparn y quin sabe... Pero, y nosotros? Es posible que consigamos escapar, antes de que se den cuenta de quin puede ser ese corsario francs; y antes de que puedan detenernos legalmente con una orden del Almirantazgo. Pero ya se sabe cunto se tarda en obtenerlo. Sin embargo, una nave nuclear es una especie de final y el que consiga alcanzarla ha de contar con muchas fuerzas... Vadasz empez a rasguear la guitarra y a cantar en voz baja: Morgenrot, Morgenrot. Heim pregunt de qu cancin se trataba, hasta que record el antiqusimo canto de la caballera austraca: Morning red, morning red, Wilt thou shine upon me dead? Soon the trumpets will be blowing, Then must I to death be going, and many trusty friends! ( )

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La cancin no era realmente tan triste, pues haba sido coreada por los jvenes y alegres jinetes mientras galopaban bajo el sol, con sus banderas flameantes y sus lanzas relucientes. Heim solt una carcajada. Se me ocurre una idea: en la alocucin de Coquelin, haba exactamente trece puntos, y me pregunto: No sera a propsito? Nadie contest. Slo se oa el sonido de la guitarra. Entonces se puso a pensar... Lisa, Connie, Madelon, Jocelyn... La Tierra y la Luna ya haban quedado muy atrs. El PCA-SN Neptune al crucero Fox II. Regrese, Fox II! La voz les hizo saltar de los asientos. Judas! exclam Penoyer, agregando: Maldita nave! Heim control las cintas del radar. Se trata de una nave similar a la nuestra. Est tratando de interceptarnos. Y si utilizan el idioma ingls con nosotros, cuando tenemos una matrcula francesa, es que ya estn enterados... Se mordi los labios y se coloc delante del rel de comunicacin. El Fox II al Neptune. Le omos. Habla el capitn. Qu persiguen ustedes?, Cambio. Aqu, el contralmirante Ching-Kuo, comandante del Neptune. Paren la aceleracin y dispnganse a ser abordados. Cambio. Heim se sinti lleno de amargura. Qu quiere decir? replic con altanera. Tenemos la patente de navegacin. Cambio. Se sospecha que persiguen ustedes fines ilegales. Les exigimos regresar a la rbita terrestre. Cambio. Tienen una orden? Cambio. Se la ensear cuando est a bordo, capitn. Cambio. Ser demasiado tarde, si no lleva ninguna. Establezca contacto por video y ensemela. De lo contrario no tengo ninguna obligacin de obedecerle. Cambio. Capitn dijo Ching-Kuo, tengo mis rdenes. Si no sigue mis instrucciones, me ver obligado a Disparar. Cambio. La mirada de Heim se perdi entre las estrellas: No, no, no, esto no! Una hora ms y estbamos fuera de su alcance! pensaba. Una hora ms! Una idea se le ocurri de pronto. Usted gana, almirante dijo con voz extraa. Cedo, aunque bajo protesta. Denos el tiempo de calcular la velocidad equivalente a la del vector y saldremos a su encuentro. Cambio y fin de la transmisin. Desconect de golpe el intercomunicador y se dirigi por el tubo de mando a la sala de mquinas: El capitn al jefe ingeniero. Se encuentra usted ah? Naturalmente contest Uthg-aK'thaq, todo funciona bien. No, ni mucho menos; alguien se ha ido de la lengua. Hay una maldita nave que nos ordena detenernos y entregarnos; de lo contrario, dispararn contra nosotros. Preprese para la velocidad Mach. Capitn! grit Penoyer. A esta profundidad en el campo solar? Si la sincrona es perfecta, podemos hacerlo contest Heim. De lo contrario..., todos moriremos... Nada ms. Y volvindose a dirigir al ingeniero jefe pregunt:

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Uthg-aK'thaq, cree usted que podemos? Guaa! Vaya pregunta! Usted mismo revis esas mquinas dijo Heim. Confo en usted. La guitarra de Vadasz sonaba a su espalda. Durante un momento el intercomunicador solamente transmiti el zumbido de los motores. Luego se oy una voz en la sala de mquinas: Capitn, no soy Dios, pero creo que la suerte le acompaa, y tengo confianza en usted. Heim conect el intercomunicador general. Ahora escuchen lo que voy a decir: todos a sus puestos para la velocidad Machi orden en medio de la msica de la guitarra. Penoyer apret los puos. S, seor, s. El zumbido de popa fue incrementndose, semejante a un fuerte vendaval o a la marea. El espacio pareca retortijarse. Hace mucho tiempo, Ernst Mach, de Austria (Morgenrot, Morgenrot), encontr la clave: Nada existe aisladamente. La inercia carece de sentido sin un sistema inercial de referencia, que puede ser el universo en pleno, Einstein demostr que la masa inerte y la masa de gravitacin son lo mismo. Pero si consideramos los fenmenos en si, nos encontramos entonces con que la gravitacin puede describirse mediante las ecuaciones de un espacio alabeado, combado. La inercia es, pues, un efecto inductivo del campo de gravitacin csmico sobre la masa. Si sus gravitadores pueden combar el espacio, y no en la pequea proporcin necesaria para la elevacin y el impulso, sino a travs de una curva cerrada, entonces su nave no ofrece resistencia alguna a la fuerza de aceleracin. Desde el punto de vista terico, uno puede ir tan rpido como quiera, y ya no hay ms fronteras. El Neptune dispar. Pero el cohete se retras en un milln de kilmetros. Su capitn se lamentaba ante los instrumentos de lectura. Quiz... S! A buen seguro, su presa haba sido desviada por las fuerzas generadas por la defectuosa red de las curvas espaciales, all donde el campo solar segua siendo totalmente dominante. Nada se capt, ningn resto de naufragio, ninguna huella, salvo el rugido de los tomos de hidrgeno proyectados por la nave y que formaban tras ella una estela luminosa. Y el Neptune no se atrevi a continuar la persecucin. Gunnar Heim enderez su cuerpo, relajando sus msculos. Bien dijo, de esta hemos escapado. Pero sus palabras no dejaban de ser dbiles para celebrar su triunfo. Endre Vadasz lo expresaba mucho mejor: Glora, glora, aleluya! Gloria, glora, aleluya! Gloria, gloria, aleluya! Nuestra nave sigue su camino.

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