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REVISTA DE CRTICA LITERARIA LATINOAMERICANA Ao XXXIII, No. 65. Lima-Hanover, 1 Semestre de 2007, pp.

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LA IDENTIDAD DE LA MSCARA EN LA REGIN MS TRANSPARENTE DE CARLOS FUENTES Gerardo Francisco Bobadilla Encinas Universidad de Sonora Carlos Fuentes public La regin ms transparente en 1958. La novela fue muy reconocida por unos gracias a la articulacin de un entramado temtico y discursivo, que posibilit una resolucin artstica muy original que se separaba de lo establecido por el imaginario literario de entonces^; al mismo tiempo fue muy criticada por otros, debido al reconocimiento y problematizacin que hizo sobre los interrogantes que aquejaban a Mxico y al mexicano en la coyuntura histrica de la modernizacin del pas en los aos comprendidos entre 1940 y 19602. Los lectores, en general, la crtica literaria, en particular, se enfrentaron con ella a una variacin del canon literario que los encar a parmetros de percepcin e interpretacin tica y esttica que rompan con la tradicin novelesca realista y neorrealista que la institucin literaria haba avalado hasta entonces, la cual buscaba y encontraba en la historia, el campo y la provincia las respuestas a los interrogantes constantes de la cultura en Mxico. Particular extraamiento debi implicar el que La regin ms transparente estableciera la ciudad, el microcosmos urbano, como un organismo vivo y autosuficiente (significativamente hablando), producto de los contradictorios valores y conductas que coexistan y se condicionaban mutuamente en su seno, como manifestaciones de un proceso de transculturacin de siglos, iniciado con los primeros contactos tensos y conflictivos de la poca de la conquista y colonizacin de Amrica. De esta manera, el tiempo-espacio urbano se revel no como un mero escenario o trasfondo para la representacin de acciones, sino como una entidad generadora de significados propios, que tena en la interseccin de distintos modelos y esquemas valorativos del mundo, los mecanismos de sentido que obligaban al individuo a una interaccin confiictiva con el Otro y que lo

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conducan a cuestionarse sus propias imgenes y percepciones de la realidad^. La configuracin de la ciudad como una entidad viva, en este sentido, como un personaje simblico, ofreci a la prctica novelesca mexicana la posibilidad de abordar desde una perspectiva contempornea los interrogantes perennes de la historia y la cultura de Mxico, los referidos a su identidad colectiva e individual. Tales cuestionamientos haban sido reconocidos y abordados en las distintas experiencias histricas previas del pas -coloniales, independentistas y posindependentistas, revolucionarias y posrevolucionarias-, en los momentos crticos de su desenvolvimiento como especfico tiempo-espacio cultural, siendo resueltos, tanto tica como estticamente, con base en parmetros interpretativos distintos, ajenos. El presente trabajo busca reconocer las particularidades composicionales de La regin ms transparente, de Carlos Fuentes, es decir, la configuracin de los elementos bsicos del relato y las significaciones y percepciones del mundo que les subyacen. A partir de los resultados que arroje su estudio, se analizar el planteamiento que hace la obra sobre los interrogantes referidos al perfil del hombre y la cultura en Mxico, as como la resolucin artstica (los alcances y los lmites) que le han otorgado un papel paradigmtico dentro de la tradicin narrativa contempornea.

La ancdota de La regin ms transparente es bien sencilla: es un compendio ms que de los recuerdos, de las retrospecciones motivadas -aparentemente dispersas- de un gran nmero de personajes que cohabitan en la Ciudad de Mxico, en la coyuntura histrica de la modernizacin del pas. En este sentido, la novela se configura como un discurso tico y esttico no a partir de la presentacin e interpretacin de acciones, sino de centrar la importancia de su intencionalidad cognoscitiva y artstica en la enunciacin de las tensiones individuales y colectivas que aquejan a las entidades vivas del relato. La regin ms transparente comienza con el establecimiento de las concordancias e intersecciones entre Historia/tiempo del enunciado y con la presentacin sustancial de los 87 personajes que coexisten en el tiempo-espacio urbano, agrupados en tres familias de rancio abolengo -los De Cvando, los Zamacona y los Pola-, seis grupos socio-culturales -los burgueses, los satlites, los extranjeros, los intelectuales, el pueblo y los revolucionarios- y una casta sacerdotal -los guardianes, representados por Ixca Cienfuegos y su ma-

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dre, Tedula Moctezuma-. Esta presentacin ha sido explicada por algunos estudiosos como reveladora de la segmentacin de los grupos sociales que cohabitan en la ciudad (Shaw 1999: 110), mientras que para otros es indicadora de los afanes totalizantes de la novela, interpretacin que comparto pues incluye las otras interpretaciones. Pese al esquematismo evidente de estos actos preparatorios"*, el lector se enfrenta a la conformacin del tiempo-espacio urbano como un lugar que tiene y que genera un sentido tico y esttico del mundo a partir de la confluencia, tensa y conflictiva, de distintos rdenes valorativos pertenecientes a momentos histricos y culturales dismiles, creando la apariencia de un mosaico resultado de la suma de diversos elementos o fragmentos. Novela de la Ciudad de Mxico que representa y proyecta las cualidades y contradicciones del espritu y la idiosincrasia de la nacin mexicana. La regin ms transparente logra la sntesis de todos los elementos componentes de ese microcosmos -opuestos entre s y, paradjicamente, en constante interaccin-, a partir de reconocer precisamente lo que los unifica: la diversidad. Derivado de lo anterior, se prefigura desde el principio una pluralidad de conciencias y de percepciones de la realidad que, determinadas por su ubicacin dentro de la escala social capitalistaburguesa, llegarn a articular sus propios cdigos lingsticovalorativos a lo largo de toda la obra. El desarrollo de la novela propiamente dicho comienza con un monlogo pleno de imgenes poticas, que articula y proyecta una imagen individualizada del Yo que conduce y/o determina la focalizacin de las distintas situaciones narradas en el texto: "mi nombre es Ixca Cienfuegos" (Fuentes 1982: 19). Es particularmente importante esta autofiguracin, pues as, contundentemente, se enuncia y se proyecta, casi a manera de tesis, el motivo que el texto establece como el detonador de las acciones, las relaciones y los valores en Mxico: la afrenta, como vergenza y deshonor ante el origen, ante la historia, ante el futuro, en sntesis, ante la vida misma, enunciacin que revela una percepcin del mundo "como lucha y reivindicacin slo resarcida en el aniquilamiento del prjimo" (Prieto 1988: 6), pues es a partir de la mirada, del reconocimiento del Otro -individual y colectivo- como se establecen e interiorizan los lmites y contradicciones del Yo. Tal percepcin es entendida, desde la ptica de Ixca Cienfuegos, como resultado de la alteracin de un origen natural durante la poca del "ltimo sol; despus, la victoria azorada inund tu cuerpo hueco, inmvil, de materia, de ttulos, de decorados" (Fuentes 1982: 20), en alusin a la prdida de un origen que parece referir al pasado prehispnico.

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La afrenta en La regin ms transparente explica no slo los rencores y resentimientcs individuales de los personajes, sino que, rebasando el nivel de accicnes, se establece come una categora cogncscitiva a partir de la cual se abcrdan las particularidades idiosincrsicas del mexicano, del perfil del ser y la cultura en Mxico. Determinada por este mctivo que cancela teda posibilidad de interaccin y superacin conjunta, la novela plantea la imposibilidad del hombre y del tiempo-espacio mexicanos para realizar una sntesis ontolgica que, actualizando los elementos de su pasado original susceptibles de incorporarse al modelo del presente moderno, logre una proyeccin trascendente hacia el futuro; de esta manera, en el presente del enunciado se anula la posibilidad del encuentro y el enfrentamiento de "soluciones que correspondan a Mxico, que permitan, por primera vez, una conciliacin de nuestra sustancia cultural y humana y de nuestras formas jurdicas. Una verdadera integracin de los miembros dispersos del ser de este pas" (Fuentes 1982: 282). En la novela, la afrenta y la subsecuente cancelacin del encuentro ontolgico que implica, al hacer radicar en el individuo la resolucin de sus contradicciones colectivas, propicia la identidad de la mscara, como se ver ms adelante. No puede dejar de mencionarse en este contexto que la enunciacin de este aserto revela la influencia del sistema gnoseolgico que articul Octavio Paz en El laberinto de la soledad -deudor, a su vez, del expuesto por Samuel Ramos en El perfil del hombre y la cultura en Mxico-. Y es que, buscando captar su idiosincrasia, Paz seala el carcter ontolgicamente solitario del mexicano, el cual considera como un mecanismo de defensa individual y colectivo ante los embates de una realidad social, histrica y poltica adversa, afrentosa en su esencia -en el sentido definido antes- por ser resultado de un proceso de transculturacin basado en un orden jerrquico que encabeza el modelo espaol, cdigo de valores ajeno, transgresor y violatorio de la sustancia de un tiempo-espacio original perdido para siempre, y que dio origen al sino mestizo, diverso por lo tanto, con el que surgi luego de la conquista y colonizacin espaolas (Paz 1984: 68). Como seala David Brading, la historia y la historia de la cultura refrendan esta interpretacin, al reconocer y explicar dicha idiosincrasia como producto de la organizacin vertical del mundo mexicano, dadas las relaciones paternalistas establecidas entre las clases socio-polticas y a la percepcin mesinica del ejercicio del poder que, originadas en el perodo colonial, sobreviven y se adecan al modelo liberal del mundo de la poca moderna. La configuracin de Ixca Cienfuegos tiene un particular significado, pues es la entidad que conduce y determina la focalizacin de

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las acciones y situaciones dentro del texto -"slo soy tu espectador", seala alguna vez a un personaje-, gracias a que, segn Rodrigo Pola, aparece en el contexto novelesco como seudo-confidente de Federico Robles (Fuentes 1982: 451), con quien todos los dems personajes, directa o indirectamente, guardan reiacin histrica o social o cultural. l concatena y encauza, de manera natural mediante ia induccin implcita y explcita en algunos casos, el flujo de la memoria individual y colectiva de los habitantes del microcosmos. De tal forma la obra revela los paralelismos y las intersecciones histricas y culturalmente determinadas de sus vivencias y sus preocupaciones, asi como ia muitiplicidad lingstica y vaiorativa de los cdigos mediante los cuales se concretizan:
-Usted s que es chistoso, Cienfuegos. Me cita en un bar -dse cuenta- y ahora quiere que ie hable de mi vida [...] me imagino que ei caso es que ie cuente mi vida, no? -Su vida, exactamente, no. Las vidas, en general, s. -Eso es el chisme. -Y a usted bien que ie gusta. Pimpineia sonri y se quit los guantes. (Fuentes 1982: 289-290).

Esta libertad de movimiento le permite a Ixca Cienfuegos desenvolverse, directa o indirectamente, en ios distintos tiempos-espacios culturales de cada uno de los personajes -sean el tiempo-espacio dei poder burgus (la oficina del banquero Federico Robles), el del origen (el jacal de Tedula Moctezuma), el del encuentro social burgus (el bar, el caf, el apartamento de Bobo)- y entrar en relacin con las distintas percepciones de la realidad que cada uno de ellos articulan -la concepcin neoliberalista de Robles, la cosmopolita de Norma, la reaccionaria de los De Ovando-. Pese a este don de la ubicuidad, Ixca Cienfuegos no realiza -quizs no puede realizar, dado su papel de observador- la sntesis ontolgica que, interiorizndose directamente en la conciencia de ios personajes, permitira la trascendencia y superacin de las limitantes y contradicciones individuales y colectivas. En todo caso, es en las reflexiones personales de Manuel Zamacona donde las preocupaciones sobre el hombre y la cultura en Mxico encuentran una formulacin verbal, indicadora de la sustancia integradora de esas percepciones disgregadas, sin que ello implique necesariamente su interiorizacin colectiva:
Ou diabios significan aqu, qu diablos expiican? Nada; todos [ios smboios de ia cuitura y ia historia europea y estadounidense] se estreilan ante un muro impenetrable, hecho de la sangre ms espesa [la mexicana] que ha regado sin justicia ia tierra. Dnde est nuestra ciave, dnde, dnde? Viviremos para conocerla? [...] Hay que resucitar aigo y canceiar algo para que esa clave aparezca y nos permita entender a Mxico. No podemos

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GERARDO FRANCISCO BOBADILLA ENCINAS vivirnos y morirnos a ciegas, me entiende usted?, vivirnos y morirnos tratando de olvidarlo todo y de nacer de nuevo todos los das sabiendo que todo est vivo y presente y aplastndonos el diafragma, por ms que querramos olvidarlo: Quetzalcoatls y Corteses e Iturbides y Jurez y Porfirios y Zapatas, todos hechos un nudo en la garganta, cul es nuestra verdadera efigie? Cul de todas? (Fuentes 1982: 278).

La crtica literaria ha legendarizado la figura y actuacin de Ixca Cienfuegos, elevndolo a la categora de un mito literario. Se ha dicho que l "va tcher tout au long du roman de refrachir la mmoire des autres personajes et leur rappeler leur pass publi pour en fin poser le problme de l'origine de la mexicanit" (Balutet 2001: 3), interpretndose por eso como la conciencia de la palabra del tiempoespacio urbano representado en la obra. Yo no estoy de acuerdo con esta consideracin. Creo, en cambio, que esta mitificacin de Ixca Cienfuegos responde a una lectura basada en los dogmas de la ortodoxia nacionalista que ha identificado -folklricamente- una esencia y un espritu mexicanos con el mundo prehispnico, azteca en lo especfico, comprensible dentro de un contexto liberal decimonnico, mas reduccionista en el contexto contemporneo al obviar las mltiples variantes implicadas por en el proceso transculturador de nuestro entorno^; asimismo, me parece que de esta manera se soslaya tanto el papel de observador/focalizador que desempea en la novela, otorgndole una funcin simblica de conciencia integradora que rebasa su accionar, como tambin se soslaya el proceso de decantacin tica y esttica del personaje, que lo conduce no slo a renegar de su origen, sino a abjurar del cdigo de valores que dicho origen representa (Fuentes 1982: 452), en un acto de incertidumbre que lo degrada y nulifica; su disolucin como palabra y como entidad viva generadora de sentido y movimiento casi al final de la novela, as lo demuestran:
Cienfuegos, riendo, junto al muro del viejo convento [del Carmen] sinti que el fro le entraba en los huesos. Una ligera neblina se levantaba del jardn del atrio; una neblina que iba envolviendo su cuerpo, limando sus contornos, penetrando en su carne hasta poseerla y convertida en otra neblina, menos real y transparente que la que ascenda, con la respiracin helada, de la tierra. El fn'o viento de diciembre arrastr a Cienfuegos, con pies veloces, por la avenida, por la ciudad, y sus ojos -el nico punto vivo y brillante de ese cuerpo sin luz- absorban casas y pavimentos y hombres sueltos de la hora (Fuentes 1982: 453; el subrayado es mo).

A menos que Ixca Cienfuegos sea, precisamente, la personificacin y mitificacin de la degradacin histrica y cultural de esa conciencia.

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Para poder dar cuenta de la calidoscpica focalizacin de Ixca Cienfuegos, la entidad narrativa moviliza una diversidad de tcnicas y formas muy interesante: desde las introspecciones, retrospecciones, yuxtaposiciones y simultanesmos de voces y tiempos, hasta ludismos grficos que no slo refuerzan el dramatismo de situaciones y pensamientos, sino que revelan distintos grados o niveles de conciencia; desde la entrevista inducida tcitamente -el monodilogo-, hasta el fluir de la conciencia, adems de incorporar formas pertenecientes a la cultura popular y de masas -entonces, esta ltima en plena expansin-, como la msica popular mexicana, los anuncios de nen, el lenguaje cinematogrfico. El texto revela que
[...] hay una mezcia iingistica sumamente variada que va de ia conversacin corriente, insustanciai, teiefnica, ai texto periodstico, ei anuncio comerciai, ias ietras de ias cancionciiias, ia prosa de perfeccin artstica, a pasajes de denso iirismo un tanto barroco. Abunda ei moniogo interior; ei signo grfico se vaie de diferentes caracteres, desde ia cursiva a ia redondiiia [...] con un excesivo empieo mimtico de tcnicas, de ensayismo, de 'desbordamiento verbai' que, sin embargo, no menguan [...]ia denuncia de una sociedad aiienada (Beiiini 1997: 552).

Aludo a esta diversidad tcnica y formal de La regin ms transparente, pues gracias a ella se concreta una configuracin muy particular de las entidades vivas del relato: todas ellas son personajes discursivos. La configuracin y significacin de los personajes no depende ni del desarrollo de acciones especficas ni de los retratos fsicos o morales que realiza un narrador, sino que son ellos mismos quienes se autodefinen y autocaracterizan a partir de su palabra lingstica y valorativamente hablando, en el sentido de la semitica bajtiniana^-, de sus recuerdos, de las ideas que exponen, en sntesis, de las percepciones del mundo y de los cdigos de valores implicados en sus discursos. Los personajes logran articular verdaderos discursos o enunciados completos acerca de los alcances y lmites de su derrotero existencial particular, a partir de codificaciones lingsticas particulares condicionadas por su ubicacin en alguno de los estratos social y culturaimente determinados de la escala social burguesa de la ciudad -el lenguaje plagado de galicismos de la aristocracia en decadencia o el lleno de anglicismos de la burguesa cosmopolita o el lxico apochado de las clases bajas migrantes-, diversidad discursiva que expresa el carcter plurilinge del objeto de la representacin novelesca, la urbe y sus diversas entidades vivas. Gracias a esta configuracin, los personajes alcanzan una representatividad histrica y cultural, pues se revelan como entidades conscientes de la coordenada histrica que deton y encauz las particularidades de sus vidas: la revolucin mexicana (1910-1920),

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en un primer nivel, como detonante de las contradicciones de la modernidad mexicana, al ser el punto de partida, de articulacin y de proyeccin de los cdigos y conductas del tiempo-espacio del enunciado y de la enunciacin; y, en un segundo nivel, como sntesis y posibilidad histricas de armonizacin de los distintos esquemas y valores del mundo que han coexistido en Mxico, desde la poca de la conquista y colonizacin, cuando surge como un tiempo-espacio mestizo'':
La revolucin nos oblig a darnos cuenta de que todo el pasado mexicano era presente y que, si recordarlo era doloroso, con olvidarlo no lograramos suprimir su vigencia [...] Y expresamente, la revolucin, al recoger todos los hilos de la experiencia histrica de Mxico, nos propuso metas muy claras: reforma agraria, organizacin del trabajo, educacin popular y, sobre todas las cosas, superando el fracaso humano del liberalismo econmico, anticipando el fracaso de los totalitarismos de derecha e izquierda, la necesidad de conciliar la libertad de la persona con la justicia social [...] Mxico encontr un principio de solucin en el movimiento de 1910 a 1917 (Fuentes 1982: 282-283).

Algunos estudiosos de la novela han afirmado que


La regin ms transparente es una novela polifnica, no nicamente porque Ixca hace hablar a numerosos personajes, sino por la ambicin del autor de recopilar todas las hablas, vocablos, cantos, expresiones, gritos y silencios que existen en el pas, en la Ciudad de Mxico, en la historia (la oculta y la oficial). La polifona y el criterio de totalidad compaginan a la perfeccin, se articulan con los problemas sobre la identidad individual, nacional (Garca Gutirrez 1994: 55-56).

Considero que, si bien los personajes discursivos de La regin ms transparente son entidades relativamente independientes dentro de la totalidad textual -que, gracias a las posibilidades significativas de las formas del monodilogo y del fluir de la conciencia que concreta sus enunciaciones, manifiestan una relativa autonoma lgica y valorativa con respecto con los dems seres del relato y del (os) narrador (es) de la historia-, sus discursos no alcanzan el climax polifnico asociado a la novela contempornea: la polifona narrativa implica no slo el enfrentamiento de distintas conciencias lingsticas y valorativas, sino, sobre todo, la realizacin de una sntesis tica que proyecte trascendentemente las particularidades del microcosmos narrado (Bajtin 1986: 75). Creo, en cambio, que la obra demuestra que los personajes no logran entrar en dilogo y debate entre s, es decir, con las otras instancias conformadoras del discurso novelesco, razn por la cual se encuentran imposibilitados para realizar una sntesis tica y esttica sobre la significacin y trascendencia contradictoria de su experiencia individual y de la del tiempo-espacio

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urbano en el que se desenvuelven: la afrenta que implican la palabra y la mirada del Otro -individual y colectivo- explica tanto esta imposibilidad de un dilogo polifnico entre los personajes, como su necesidad de la identidad de la mscara, como se ver ms adelante. La concepcin del tiempo manejada en La regin ms transparente^ responde a los parmetros de una cosmovision a'clica del mundo, de la historia y la cultura. Como puede advertirse en la novela, la nocin de un tiempo cclico implica que las acciones y pensamientos individuales y colectivos de las entidades vivas del relato y/o del mundo se visualicen como partes de un proceso que se repite estructurada y sistemticamente dentro de ciertas coordenadas temporales, como un mecanismo de renovacin del orden natural. En este sentido, el tiempo cclico supone una significacin predeterminada para los hechos o acciones concretos, a partir de su insercin dentro del todo universal prefigurado y armonizado por una conciencia o voluntad arquitectnicamente totalizante -sea la de una entidad amorfa o definida, tangible o intangible-, que tiene en dicha disposicin la posibilidad real de reestablecer trascendentemente un orden (Skirius 2000: 208). La antropologa y la historia de la cultura suelen identificar esta cosmovision con un modelo del mundo primitivo, que encontraba en la repeticin la explicacin a las constantes de la ley natural. La regin ms transparente despliega un entramado discursivo e indicial que encuentra en la concepcin cclica del tiempo una va para explicar el perfil del hombre y la cultura en Mxico. Identificando dicha cosmovision con la pervivencia soslayada del tiempo original del tiempo-espacio prehispnico, la novela desvela con l los paralelismos del desarrollo histrico y cultural del microcosmos, a partir del reconocimiento de actitudes e interrogantes recurrentes que encuentran sentido en la confluencia y convivencia, tensa y conflictiva, de distintos rdenes valorativos que remiten al carcter mestizo del entorno nacional. Al establecer a la revolucin mexicana como el detonante de la incertidumbre moderna de la cultura y el hombre mexicanos -de los burgueses y sus afanes por legitimar su status quo; de la aristocracia cada y su bsqueda de reconocimiento; del proletariado y sus ansias por tomar las riendas de su vida-, la novela reconoce una serie de concomitancias a lo largo de la historia de Mxico, reveladoras de que
con ia Revoiucin aparecieron, vivos y con el fardo de sus problemas, todos ios hombres de ia historia de Mxico, siento, iicenciado, siento sinceramente que en ios rostros de ia Revoiucin aparecen todos elios, vivos, con su refinamiento y su grosera, con sus ritmos y sus puisaciones, con su voz y sus coiores propios. Pero si ia Revoiucin nos descubre ia totaii-

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GERARDO FRANCiSCO BOBADiLLA ENOINAS dad de la historia de Mxico, no asegura que ia comprendamos o ia superemos. se es su iegado angustioso (Fuentes 1982:281).

Debe sealarse que esta cosmovision manejada en La regin ms transparente no es mecnica ni simplista, pues no cae en el reduccionismo de establecer la sola repeticin de procesos e imgenes como mecanismo generador de sentido en el tiempo-espacio urbano mexicano, ni, tampoco, de validar automticamente dicha concepcin temporal. La novela problematiza dicha nocin cclica, al prescindir y cancelar, conscientemente, la posibilidad de renovacin asociada a esa lgica, manifestando en todo caso el carcter involutivo que subyace y particulariza a ese tiempo, en el sentido de que la restitucin de procesos y entidades vivas impiica, paradjicamente, el agotamiento significativo, decadente y degradado, de ese modelo del mundo, as como la imposibilidad de trascendencia a partir de los parmetros de su horizonte:
[Mxico,1946:] -Bobo, BobljOu gusto verte! -Oaros! Entren a aprehender las Eternas Verdades. Por ah anda un indgena con charoia y bebestibles. Voici, oh Rimbaud! Bobo corri saltando, su chaieco fioreado un anuncio de bonhoma (Fuentes 1982: 28). [Mxico, 1954:] La saia de Bobo era ia misma de siempre; ei cordiai anfitrin, ms abotagado, con el chaieco de ante que ahora apenas cea sus ociosas ionjas, recibi a Betina y a Jaime, baianceando entre ios dientes amarillos su boquilla de oro: -Oaros! Entren a aprehender las Eternas Verdades. Por ah anda un indgena con charoia y bebestibies. Voici, oh Rimbaud! Y corri, transfigurado por la niebia del tabaco y el agrio sabor de ginebra y whiskey que permeaba ia estancia (Fuentes 1982: 439-440; ei subrayado es mo).

El tiempo mexicano como un tiempo cclico involutivo es particularmente importante para la representacin e interpretacin del mundo en La regin ms transparente. A partir de su reconocimiento -idea que es, por lo dems, una constante del imaginario narrativo de Carlos Fuentes, como bien lo muestran el cuento "Chac Mool" o la novela Los aos con Laura Daz, por sealar unos ejemplos-, la obra deriva y explica la importancia y trascendencia del motivo de la afrenta, como directriz que conduce y determina la composicin de la novela. Vista en este contexto, la afrenta, como mecanismo de defensa ante los embates de una realidad mestiza adversa y deshonrosa en su origen, es resultado del sostenimiento de esquemas y conductas cuyo significado y vigencia se revelan como incapaces de

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realizar la sntesis cognoscitiva y tica a la que obliga y de la que requiere la ciudad como tiempo-espacio cultural diverso. Dicho de otra manera, el tiempo cclico y su resultado directo, la idiosincrasia de la afrenta, se revelan como las categoras mediante las cuales "Mxico se presenta [...] como un pas que ha ido cambiando de piel, pero cuya entraa permanece idntica hasta anular todo sentido de movimiento y transfiguracin" (Prieto 1988: 7). En este contexto de catarsis individual y elusiones colectivas. La regin ms transparente enuncia conscientemente el mecanismo mediante el cual Mxico y el mexicano han soslayado esa sntesis o encuentro ontolgico: por la identidad de la mscara.

Aprovechando el momento en que su anfitriona, Norma Larragoiti -la dama burguesa cosmopolita, por antonomasia-, sale a la reja de su casona falsamente patinada en Las Lomas a dar limosna a los pobres "con la barbilla en alto y un aire singular de persona que se dispone a colmar a sus semejantes" (Fuentes 1982: 275), Manuel Zamacona, uno de los intelectuales que desfilan por las pginas de La regin ms transparente, reflexiona con el esposo de aqulla, el banquero Federico Robles:
Siempre hemos querido correr hacia modelos que no nos pertenecen, vestirnos con trajes que no nos quedan, disfrazarnos para ocuitar la verdad: somos otros, otros por definicin, los que nada tenemos que ver con nada, un pas brotado como hongo en ei centro de un paisaje sin nombre, inventado, inventado antes del primer da de la creacin. No ve Usted a Mxico descalabrado por ponerse a la par de Europa y los Estados Unidos? No ve usted al porfirismo tratando de justificarse con la filosofa positivista, disfrazndonos a todos? No ve usted que todo ha sido un carnaval, monrquico, liberal, comtiano, capitalista? (Fuentes 1982: 279).

A la respuesta-pregunta socarrona del potentado "Y qu quiere usted, amigo? Qu volvamos a vestirnos con plumas y a comer carne humana?" (Fuentes 1982: 279), Zamacona responde:
Ouiero que todas esas sombras ya no nos quiten el sueo, quiero entender qu signific vestirse de plumas para ya no usarlas y ser yo, mi verdadero yo, sin plumas. No, no se trata de aorar nuestro pasado y regodearnos en l, sino de penetrar en el pasado, entenderlo, reducirlo a razn, cancelar lo muerto -que es lo estpido, lo rencoroso-, rescatar lo vivo y saber, por fin, qu es Mxico y qu se puede hacer con l (Fuentes 1982: 279).

El motivo de la afrenta conduce a los personajes de La regin ms transparente a desconocer y/u ocultar su verdadero Yo a los

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dems y, ms dramtico, a s mismos -el individual y el colectivo; el pasado y el presente-, a partir de la certeza de que "lo que yo soy, eso se qued solo, como un pedazo de tierra convertido en isla [...] Ya no puedo hablar con nadie sobre estas cosas, [porque] no me lo toleraran "(Fuentes 1982: 459). La determinacin existencial individual y colectiva de la afrenta conduce a estos personajes a eludir la sntesis ontolgica de su esencia humana y cultural, pues ella supondra concientizar que
Ser para ios cicios, aumentar ai astro, vivir bajo ei signo de ia naturaleza increada. No, no tienen razn: todo esto sio nos expiica parciaimente. Y no es posibie resucitario. Para bien o para mai, Mxico ya es otra cosa. Es ese aigo radicalmente diverso io que hay que explicar, en su totalidad, y enfocndolo hacia ei futuro, hacia su integracin, no basndoio en un asesinato coiectivo (Fuentes 1982: 69; ei subrayado es mo).

El encuentro con el ser - o la bsqueda de identidad, si se prefiere- es el motivo soslayado en La regin ms transparente, que, de manera paradjica, subyace a los recuerdos y retrospecciones en apariencia dispersos de ese calidoscopio social y cultural que es el Mxico urbano, como tiempo-espacio simblico en el cual subsisten, tensa y conflictivamente, los distintos rdenes valorativos de un proceso histrico y cultural diverso en su esencia, como sealaba antes. Pero la bsqueda de la identidad, el encuentro con el ser no supone necesariamente el encuentro con el ser mstico, mtico que la historia y la ideologa liberal oficial han establecido e identificado con la cultura prehispnica, azteca en especfico -como si el Mxico que descubrieron, conquistaron y colonizaron los espaoles se hubiera reducido a la meseta central-, sino con un ser diverso, integrador de todas las experiencias y todos los elementos histricos y culturales, porque "lo original es lo impuro, lo mixto. Como nosotros, como yo, como Mxico. Es decir: lo original supone una mezcla, una creacin, no una puridad anterior a nuestra experiencia. Ms que nacer originales, llegamos a ser originales: el origen es una creacin" (Fuentes 1982: 68). En este contexto, el interrogante bsico planteado por Zamacona, "qu es Mxico y quin es el mexicano", expresa a travs de las acciones y los valores de los personajes las distintas acepciones que podra revelar ese encuentro... Sin que su planteamiento signifique, necesariamente, la resolucin del tpico. La regin ms transparente abord, as, una problemtica que, si bien constante a lo largo de la historia de Mxico como pas y como cultura independiente, en ese momento manifestaba las contradicciones (an vigentes, por lo dems) del modelo liberal burgus de extraccin posrevolucionaria -o revolucionaria institucional, si se prefiere-. La principal de esas contradicciones, la apropiacin e im-

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plementacin acrtica de parmetros de significacin articulados para otorgar sentido a entidades socio-histricas y culturales distintas -europeas y estadounidenses, sobre todo-, ajenas por eso mismo a la realidad espacio-temporal mexicana, diversa en su sustancia y definicin esencial,
excelencia que los dems no alcanzan a distinguir, un conjunto de altas normas que, por desgracia, no acaban de funcionar, de hacerse evidentes o de merecer el respeto ajeno. Mientras esa realidad superior de lo mexicano no cuaje, piensan en el fondo los mexicanos, habr que disimuiar y aparentar que hacemos nuestros otros valores, los consagrados universalmente: desde la ropa hasta la poltica econmica, pasando por la arquitectura (Fuentes 1982: 72-73; el subrayado es mo).

Dicha contradiccin supuso, en el contexto moderno de la enunciacin y del enunciado novelescos, el establecimiento vertical de cdigos de valores y de conductas por parte de la clase burguesa en el poder -la mayora de sus miembros, exrevolucionarios que aprovecharon en lo individual la coyuntura posrevolucionaria guiados por la divisa del progreso y bienestar social para las clases medias-, que negaba posibilidad de existencia a interpretaciones o planteamientos que integraran a la prospectiva del presente y del futuro las experiencias histricas previas de la colectividad: y es que con la revolucin se creo "una frmula de estabilizacin [moderna] que, a la vez que procura una notable paz interna, impide un desarrollo cabal de aquello que la Revolucin se propuso en su origen[: la reconciliacin e integracin de una sustancia diversa] (Fuentes 1982: 281)^. La regin ms transparente implementa un entramado ticoesttico complejo que refuerza el cuestionamiento planteado inicialmente. Como se mencionaba anteriormente, manejando una nocin cclica involutiva del tiempo, la novela logra representar el proceso de decadencia acelerada a que conduce la irresolucin del interrogante bsico, como lo manifiesta la aniquilacin moral, el desdibujamiento de Ixca Cienfuegos al caer en la trampa del retorno al origen primigenio:
mi vida comienza todos los das -le gritaba Ixca a Rodrigo- y nunca tengo el recuerdo de lo que pas antes, ves?, nunca; todo fue un juego espantoso, nada ms, un juego de ritos olvidados y signos y palabras muertas; estar satisfecha, [Tedula, mi madre], ella s que estar satisfecha, ella s que cree que Norma fue el sacrificio necesario, y que una vez que el sacrificio nos fue dado podamos volver a hundirnos en la vida del pobre, a rumiar palabras histricas sobre nuestros deudos, a jugar a la humildad! (Fuentes 1982: 452).

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En este contexto, aunque no responde el interrogante conscientemente enunciado por Manuel Zamacona, La regin ms transparente revela los mecanismos idiosincrsicos que han desviado esa introspeccin ontolgica. En una escena frivola y superficial deliciosa, contradictoriamente bsica y sustancial para la articulacin ticaesttica del texto, desarrollada en la intimidad pesada de perfumes y motas rosadas retenidas por las dos cortinas de gasa azul del vestidor de Norma, su mujer, Federico Robles, el banquero, uno de los hacedores del Mxico moderno, tom conciencia de lo artificial y elusivo de su existencia y de su mundo, al percatarse de que
ia cara [de Norma], que originaimente debi responder a la categora de lo "monsimo", se haba ido refinando, hasta corresponder, cada vez ms, a ia mscara de todos ios modeios de ia estiiizacin internacionai: cejas arqueadas, ojos fros y briiiantes, cueiio esbelto, pmulos aitos, boca llena y rgida. Federico quiso recordar el rostro originai de Norma [...] y en ese instante se dio cuenta de que estas facciones, las de este mismo momento, eran ias nicas que correspondan a ias que entonces haba imaginado. La mscara de Norma, insensibiemente, haba sido moideada por aquei rostro inventado o deseado por Federico. Todo ei perfii de ia mujer, supo Robies, era un producto de su pura voiuntad. Eiia, sin saberio, sio se haba amoldado a un deseo imaginario hasta piasmario sobre su efigie verdadera, perdida para siempre (Fuentes 1982; 161-162).

La identidad de la mscara se revela, en ese instante ntimo y nico para Federico Robles y para el lector, como el mecanismo de significacin de un tiempo-espacio cultural amorfo por su pasado soslayado, por su presente suspendido y por su futuro incierto. Y es que a partir de esa concepcin de la vida y de la historia nacional como una mascarada, como un gran baile de mscaras que contribuye a explicar la prctica casi ritual de reconstitucin constante de la sociedad, la cultura y la historia de Mxico, se entiende la imposibilidad del presente del enunciado y de la enunciacin (y de nuestra recepcin, quizs) para encontrar y articular una imagen y un cdigo de conductas y valores unificadores de la diversidad y trascendentes hacia el porvenir. Nuevamente la referencia y la influencia de la Filosofa de lo mexicano se revela en la novela, al plantear originalmente algunos aspectos de la epistemologa articulada en un principio por Samuel Ramos en El perfil del hombre y la cultura en Mxico, y que retoma magistralmente y lleva a sus extremos, sin duda. Octavio Paz en El laberinto de la soledad. Particular importancia tienen las nociones cognoscitivas de la mscara, como forma meramente apariencial, y del mimetismo, como posibilidad de cambio de apariencia, en el contexto de La regin ms transparente. A partir de ellas se revela el proceso histrico y cultural de Mxico como un proceso idiosincr-

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sico de elusion, de escape consciente, que funciona como coraza ante una identidad y un origen negados por incomprendidos y temidos. Cuestin paradjica: cuando en La regin ms transparente los personajes encuentran su ser original, instintivo, bsico, naturaimente pleno, y se despojan de la mscara, encuentran tambin su destruccin, su muerte -como sucede con Norma Larragoiti o Manuel Zamacona-, en un aniquilamiento simblico que refrenda la incapacidad de la colectividad para enfrentar y asumir su naturaleza particularmente diversa. La regin ms transparente, con todo, no cae en el reduccionismo simplista de negar y cancelar esa realidad enmascarada, pues como responde Natasha a la pregunta directa de
Por qu vivimos [en Mxico], chrie? Por qu vivimos en una ciudad tan horribie, donde se siente uno enfermo, donde faita aire, donde slo deban habitar guiias y serpientes? Por qu? Algunos, porque son advenedizos y aventureros y este es un pas que desde hace treinta aos ie da prioridad a ios aventureros y a ios advenedizos. Otros, porque ia vulgaridad, la estupidez y ia hipocresa, comment dire? Son mejores que ias bombas y los campos de concentracin. Y otros... otros, yo, porque ai iado de ia cortesa repugnante y dominguera de ia gente como t, hay ia cortesa increble de una criada o de un nio que vende esos mismos peridicos enmerdeus, porque ai iado de esta costra de increbie pus en ei que vivimos hay unas gentes, ca va sans dire, increblemente desorientadas y dulces y llenas de amor y de verdadera ingenuidad que ni siquiera tienen ia maldad para pensar que son pisoteados, comme ia puce, hein? y expiotados; porque debajo de esta lepra americanizada y barata hay una carne viva, viejo!, ia carne ms viva del mundo, la ms autntica en su amor y su odio y sus dolores y alegras. Nada ms. Porque con ellos se siente uno en paz... y aii, [en Europa,] en lo que dejamos, est lo mejor de io que ustedes creen que es io mejor, pero no io mejor de io que ustedes creen que es io peor. Oa va? (Fuentes 1982:178).

Hasta aqu, el presente estudio sobre La regin ms transparente ha girado en torno a la articulacin y significacin de aign aspecto sobresaliente de los elementos bsicos del relato. As, se ha visto que a partir de la configuracin de un Yo focalizador, Ixca Cienfuegos, se establece y se rastrea el motivo de la afrenta como el catalizador de actitudes y vaiores que eiuden el encuentro y la integracin de una esencia racial y cultural diversa en Mxico. Este reconocimiento es reforzado por la configuracin de las entidades vivas del relato como personajes discursivos, como conciencias lingsticas y valorativas acerca de los lmites y contradicciones de su derrotero existencial, que estn determinadas por la certeza de que la historia

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de Mxico es una eterna repeticin de procesos y factores. La identidad de la mscara metaforiza esa elusion ontolgica que implica la afrenta y, al mismo tiempo, proyecta y concientiza las potencialidades humanas que oculta. Con la publicacin de La regin ms transparente se abrieron mltiples posibilidades significativas para la tradicin literaria y cultural mexicana. La obra contribuy decisivamente en la renovacin tanto tica como esttica de la praxis novelesca mexicana, al establecerse en el imaginario de Mxico como
punta de flecha de toda la literatura mexicana actual, la de sus seguidores e incluso sus detractores. Sin Fuentes, no habra un Jos Agustn, un Gustavo Sainz, un Carlos Monsivis, un Jos Emilio Pacheco, un Jos Joaqun Blanco, una Mara Luisa Puga, una Angeles Mastreta, una Laura Esquivel, un Hctor Aguilar Camn. Fuentes nos dio una observacin directa de la realidad, una capacidad de irona y de temura no vista antes (Poniatowska 1998: 3).

Sin embargo, mayor importancia y proyeccin adquiere cuando revela al lector contemporneo tpicos y procesos plenamente vigentes de nuestra realidad actual, que alcanzan a explicar muchas de las caractersticas y contradicciones de nuestro derrotero existencial individual y colectivo... NOTAS:
1. Es famosa la polmica entre Luis Cardoza y Aragn y Elena Garro en el suplemento cultural "Mxico en la Cultura", del peridico Novedades, donde la escritora debati acerca de la estilizacin de la obra, al considerarla ajena a la tradicin narrativa mexicana. 2. Dice Carlos Monsivis que "La regin ms transparente se centra en la poca llamada del alemanismo, en honor y desdoro del periodo presidencial de Miguel Alemn (1946-1952), cuando la Ciudad de Mxico conoci libertades inesperadas, padeci la especulacin urbana, vio al oportunismo convertirse en la ideologa del entendimiento del mundo, experiment el jbilo creativo de la cultura popular, us de la penicilina para eliminar los terrores de la castidad, se cachonde con la americanizacin, advirti que ya se poda ser distinto as todava se prohibiese la diversidad, acept sin saberlo la obsolescencia planeada de sus tradiciones y observ a la revolucin mexicana convertirse en el campo de batalla de discursos, estatuas y efemrides" (Monsivis 1998:1). 3. Dentro de la tradicin narrativa mexicana, este artificio prosopopyico slo se haba manifestado, casi como caso de excepcin y dentro de los parmetros de una esttica realista, en Santa (1902), de Federico Gamboa, y en La sombra dei Caudiiio (1927), de Martn Luis Guzman; asimismo en el cuentario Chac Mooi, de Carlos Fuentes, y . Sin embargo, la configuracin y el papel de la urbe no haba alcanzado las dimensiones simblicas presentes en La regin ms transparente.

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4 . Lamo intencionaimente "actos preparatorios" a ios apartados referidos a ia exposicin de concordancias entre Historia/tiempo dei enunciado y a ia presentacin de ias entidades vivas dei reiato, pues eiios introducen ai iector en una ambientacin, en un acto semejante ai desan-oiiado por Agustn Ynez en Ai fiio dei agua {^947). 5. Dentro dei imaginario nacionaiista dei sigio XiX, ia identificacin dei mexicano con un espritu iiistrico y cuiturai prehiispnico permiti expiicar y iegitimar ia independencia de Vxico como un proceso naturai de restitucin de un orden originai. 6. Vase Mijaii Bajtin (1986), Teora y esttica de ia novela. VIadrid: Taurus, y (1988) Esttica de la creacin verbai. Mxico: Fondo de Cuitura Econmica; Vaientn Vooshinov, El signo ideolgico y la fiiosofa del lenguaje. Nueva imagen, Buenos Aires, 1978. 7. La historiografa refrenda est interpretacin del movimiento revoiucionario, ai seaiar que tras ias diferencias de conceptos y esquemas posibies de desan-oiio para ei pas, en esa coyuntura emergieron ias modeiizaciones y valores de un mundo supuestamente ciausurado, ei indgena, que iogr proyectar en esa coyuntura histrica su derecho naturai a ia representatividad histrica y cuiturai, mismo que fue abortado por ia sociedad emergida de ia revoiucin, como io manifiestan Adoifo Giiiy en La revolucin interrumpida o Enrique Krauze en La biografa del poder. 8. Con ia nocin de tiempo aludo a una categora cognoscitiva que ordena y expiica ia manera como ei hombre visuaiiza su accionar individuai en medio dei devenir histrico; con el concepto de tiempo-espado refiero a un eiemento composicional del texto narrativo, que supone que la configuracin de un espacio o iugar fsico est condicionado por ios vaiores de un tiempo cuiturai e histrico, que determina ias actuaciones de ias entidades vivas dei reiato. 9. La historia de la cuitura mexicana demuestra que ei sosiayo de ia memoria y experiencia coiectiva, as como ia concepcin e imposicin verticai y paradigmtica de modeios y esquemas dei mundo, han sido precisamente ias dinmicas de significacin en el tiempo-espacio mexicano, como resuitado directo, primero, de ia interiorizacin de un modeio dei mundo racionalmente jerarquizado -debido, ai compiejo de inferioridad que fomentaron ei paternaiismo emanado de ias Leyes de indias y de ias prcticas y dinmicas coioniaies (Krauze 2005: 87), y, iuego, ia percepcin mesinica dei ejercicio poitico (Brading 1996: 67)- que se reveia en ia idiosincrasia dei reconocimiento y aquiescencia ai Otro y su paiabra, impiicando, tcitamente, ia descalificacin dei Yo.

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